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Qu son los ataques de ira?

El enfado es una emocin normal en todos los seres humanos. Las personas
se sienten enfadadas cuando perciben que han sido objeto de un desaire o
trato injusto, cuando otros han invadido su terreno personal, cuando se les
impide o dificulta la consecucin de sus objetivos, cuando se les lleva la
contraria, etc. En definitiva, el enfado aparece cuando la persona se siente
provocada por algo que percibe como una ofensa humillante para s, los suyos,
o terceras personas. No obstante, si la persona se enfada con cierta facilidad
y/o frecuencia, podra ser vulnerable a tener explosiones de ira.
En una explosin de ira la persona reacciona ante la injusticia u ofensa
percibidas de forma repentina y violenta. Esta violencia puede manifestarse
gritando, insultando, arrojando objetos, golpeando cosas, e incluso, agrediendo
fsicamente a las personas implicadas. Aunque las personas pueden
enfurecerse contra objetos inanimados, situaciones frustrantes, o personas
annimas o con las que se tiene una relacin casual, lo ms frecuente es que
se enfurezcan con las personas ms cercanas y con las que ms se
relacionan, esto es, cnyuges, padres, hijos, compaeros de trabajo o amigos.
Son muy numerosas las consecuencias nocivas de las explosiones de ira. Uno
de los costes ms frecuentes es el dao que causa a las relaciones personales,
y precisamente a las relaciones que tienen ms valor para la persona como son
la familia y los amigos. Adems, la ira puede afectar a la vida laboral, no slo
en cuanto que afecta a las relaciones personales con los compaeros, jefes,
clientes o empleados, sino tambin porque puede bloquear a la persona y
limitar su capacidad para tomar decisiones o realizar un buen trabajo. Por
ltimo, "la ira fomenta la ira" y puede provocar una respuesta agresiva por parte
de los dems, lo cual, puede agravar en gran medida la situacin. Por otro
lado, la persona puede llegar a perder el control, o ocasionar un accidente (al
enfurece con un conductor que acaba de adelantarle a gran velocidad y
emprende una carrera alocada para "darle una leccin"), o sobrellevar
problemas con las autoridades y/o de tipo legal (por ejemplo, en el caso de
agresiones fsicas).
Puede ser que ests leyendo estas lneas porque te identificas con las
descripciones que se han ofrecido del problema. Si crees que presentas este

problema, acude a un profesional que te asesorar para que puedas decidir si


quieres recibir tratamiento.

Fases de la ira
La firmeza: en la cual el sujeto adopta una actitud opositora; el flujo de sus
reacciones emocionales se detiene, toda la capacidad reaccional se hace ms
firma,
menos
elstica.
La fase de la indignacin: es ms avanzada en la que el sujeto hace ms
consciente su vulnerada integridad y adopta una actitud preparatoria a la lucha.
Fase de la rebelin: la integracin de las energas emocionales contra la
accin vulnerante del medio. Esta integracin alcanza en la fase agresiva su
desarrollo pleno de modo activo, orientando sus fuerzas a la destruccin del
objeto
provocador.
Fase de la rabia: es una etapa en que los impulsos agresivos se nos ofrecen
de modo desorganizado, y que al alcanzar un difusin generalizada, hacen
presa al Yo de sus descaras y adquiere el dominio de la conciencia y conducta
del sujeto.
Fase furia: la descomposicin total de la organizacin neuromuscular es tal,
que el sujeto es vctima de una verdadera explosin cintica.

Tratamiento cognitivo conductual de la agresividad


Partiendo de que la ira es una emocin, se analiza en qu circunstancias surge y se
resume el tratamiento de la ira desadaptativa en varios pasos, haciendo nfasis en
su manejo emocional. Finalmente se expone la relacin entre la agresividad y otras
emociones.

La agresividad
Dr. Jos Antonio Garca Higuera
Miembro del equipo de Psicoterapeutas.com
Consltanos en el
Centro de Psicologa Clnica y Psicoterapia
C/ Hermosilla, 114. 1C Telfono: 914119140 Madrid 28009
Envale un mail

Se incluye en esta pgina un esquema resumido de un tratamiento cognitivo conductual de la


agresividad.

Introduccin

La ira es una emocin y como tal se dispara de forma automtica ante determinadas situaciones, en
general frente a situaciones que interfieren con nuestros objetivos. Como toda emocin tiene una
funcin, en este caso preparar al cuerpo para el esfuerzo necesario para vencer el obstculo que se
ha presentado.
El problema con esta emocin puede surgir de diferentes formas:
1.
2.

3.

La conducta violenta puede ser un medio para conseguir determinados objetivos cuando no
somos capaces de lograrlos por otros mtodos. En este caso nuestra conducta responde a
un dficit de habilidades y puede mejorar adquirindolas.
Cuando hemos aguantado demasiado y saltamos por algo sin importancia. En realidad
reaccionamos a todo lo que nos ha ocurrido previamente. Como nuestra reaccin se
considera desmesurada, tenderemos a reprimirnos y aguantar ms, en consecuencia
nuestra siguiente reaccin violenta ser mayor y seguiremos en ese crculo vicioso. Para
salir de ese crculo vicioso el camino no es aguantar ms, sino poder reaccionar de forma
inmediata a los problemas y frustraciones. En ese caso la reaccin es ms adecuada y
comedida porque las razones que nos llevan a reaccionar sern muchas menos.
Otro problema puede surgir cuando nosotros interpretamos que existe un ataque y una
dificultad que no es vista de la misma forma por los dems. Este problema suele ocurrir
cuando reaccionamos ante las intenciones de los dems en lugar de reaccionar ante los
hechos explcitos. El juicio de intenciones es la causa ms frecuente que nos puede llevar a
tener reacciones violentas desmesuradas y desproporcionadas.

A continuacin se expone un esquema del tratamiento de este tipo de problemas.

RESUMEN DEL TRATAMIENTO


Anlisis de la ira:
1.
2.

Ver que su ira puede ser justa o injusta, innecesaria o adaptativa.


Aprender que es siempre vlida.

3.

Saber si es justa o no

4.

Hacerla adaptativa.

5.

Manejo emocional de la prdida de control.

PASOS
Reevaluacin cognitiva.
No siempre es nuestra respuesta la causa de que estemos en la situacin
1.
2.

Puede que la persona lo haya hecho desde el cario, la broma sana o el respeto y no desde
el ataque despiadado.
Incorporar la ira a la conducta

Aprovechar la ira
Aprovechar la ira para reaccionar y dirigir la energa que nos da hacia la consecucin de nuestros
objetivos o lo que es lo mismo: Orientarla hacia acciones productivas.
Se trata de no hacer solamente una descarga emocional que nos quita la razn delante de los
dems y nos aleja de nuestros objetivos y adems nos deja mal. Hay que dirigir la ira hacia el
objetivo que pretendemos.
Ayuda cambiar la frase: "Estoy enfadado ...." por "Me gustara que ...."

Conductas alternativas
1.
2.

Manejo de los pensamientos irracionales


Manejo emocional

3.

Time-out, (irse para calmarse y volver cuando se pueda afrontar el problema) buscar algo
que hacer. Hacerla creativa en sitios donde no se puede ir de all. Entrenarse unas cuantas
veces cuando no se est enfadado. Recordarlo con notas.

Manejo emocional
Identificar indicios de tensin que avisen de que la ira est cerca para poder reaccionar cuando
todava es posible.
1.
2.

Sudor de manos, puos cerrados, latidos del corazn, tasa respiratoria, incomodidad.
Relajacin para dejar la agresividad en su justo trmino.

3.

La Terapia de Aceptacin y Compromiso, que es la evolucin ms reciente de la terapia


cognitivo conductual, plantea los mtodos bsicos para poder manejarse con la agresividad:
Tomar distancia de nuestros pensamientos, sentimientos, sensaciones y emociones de
forma que no nos disparen automticamente las respuestas agresivas. Tomar distancia de
nuestro concepto de nosotros mismos, hacindolo menos vulnerable a las posibles
opiniones de los dems, haciendo realidad el dicho de que no ofende quien quiere, sino
quien puede. Ser conscientes de nuestros intereses en las diferentes situaciones, porque
el comportamiento impulsivo se convierte en una descarga emocional que en realidad no
nos interesa. Estar siempre en el momento presente, que es desde donde se puede evaluar
lo que est ocurriendo, para poder as tener conciencia de lo que ocurre en el presente, y
no responder a antiguas ofensas o a problemas que puede ocurrir en el futuro, lo que
distorsiona de forma tremenda nuestra capacidad de juicio.

El "Curso Teraputico de Aceptacin" proporciona un medio para el entrenamiento en todos estos


mtodos.

La agresividad y otras emociones


La agresividad y la ansiedad
La agresividad es una conducta similar a la ansiedad y, como emocin, la puede sustituir y es
menos desagradable, aunque puede ser devastadora contra los que nos rodean o contra nosotros
mismos.

http://www.cop.es/colegiados/M-00451/agresividad.html
http://dspace.uazuay.edu.ec/bitstream/datos/1073/1/06252.pdf
PUNTOS DE ACCIN

Clmese. Cuando comience a sentir que aparecen los primeros indicios de


ira dentro de usted, detngase y piense un momento. Esto le dar tiempo para
reflexionar acerca de la situacin y considerar cmo puede responder mejor. Como
dice el antiguo dicho: Contenga la respiracin y cuente hasta 10 antes de decir
nada.
Camine. Si se siente muy enojado para hablar o est considerando la
violencia hacia otra persona, puede ser mejor retirarse de la situacin. Trate de
pensar qu es lo que lo enoja para saber cundo no debe involucrarse.

Resuelva los asuntos inconclusos. Esto es importante a largo plazo. Si puede


comprender por qu se enoja tanto, puede tratar de resolver los problemas pasados
y prevenir la acumulacin de ira en el futuro.
Sea constructivo, no destructivo. Cuando est irritado por algo, tome el
control de sus sentimientos y dgales a las personas por qu est enojado. Si habla
lento y claro, y solicita en lugar de ordenar, los dems respetarn su argumento y
escucharn lo que tiene para decir.

La agresividad y la desesperacin
Cuando no somos capaces de resolver un problema, nos desesperamos y, para salir de la
desesperacin generamos una rabia terrible, que, si no es canalizada puede ser destructiva.

La agresividad y el poder
Una de las formas de manejar nuestra ansiedad es por medio del poder y la agresividad genera
miedo en los dems y si nos tienen miedo tenemos poder sobre ellos.
Ultima actualizacin 09/09/2006

Metfora teraputica de la semana


El uso de las metforas en la terapia
Por cortesa del Centro de Psicologa Clnica y Psicoterapia

Las dos montaas


Realizar una terapia es como escalar una gran montaa que tiene montones de lugares peligrosos. El papel del
terapeuta es vigilar e indicarte las direcciones para superarlos. Lo puede hacer porque ve lugares donde puedes
resbalar o hacerte dao. Pero el terapeuta no es capaz de hacerlo porque est ya en lo alto de tu montaa
mirando hacia abajo para ayudarte a subir, sino que es capaz porque est en su montaa al otro lado del valle.
No tiene por qu saber cmo te sientes exactamente mientras subir tu montaa para ver dnde ests y dnde
vas a dar el prximo paso y cul es el camino mejor que puedes tomar para hacerlo.
(TWOHIG, 2004, p.4).

Control de la ira
El control de la ira comienza al tomar
conciencia de que se tiene un
problema y buscar ayuda profesional.
La ira es destructiva y causante de tragedias. Destruye relaciones amorosas, de familia y
enfrenta a las personas. Quienes padecen de sucesivos ataques de ira sufren de un
"Trastorno Explosivo Intermitente" (DSM-IV). Generalmente ocurre un episodio de frustracin
antes de que una persona tenga un ataque de ira. Suele ser causa del episodio de ira que la
persona irascible se sienta o perciba que est siendo agredida o traicionada, como es el caso
de parejas en la cual un hombre maltrata a su mujer porque supone que ella le ha faltado, o

abusa de un hijo por fallas que no ameritan la desproporcionada reaccin de fuerza.


La rabia es una emocin natural que ayuda a la supervivencia de la especie, al igual que el
miedo, la alegra o el amor. Pero, cuando no se controla el enojo, aparece la ira y los
correspondientes excesos, rencor y violencia verbal o fsica. Mientras que la rabia dota de la
agresividad necesaria para defendernos de una eventual embestida por parte de algn animal
o de otro ser humano, la ira provoca, sin ataque previo de terceros, una conducta ofensiva y
dirigida a causar destruccin, castigo, venganza, ofensa o agravio a otra persona.
La ira trastorna psicolgicamente a la persona y produce alteraciones fisiolgicas que
perjudica el sistema circulatorio, eleva a lmites peligrosos la tensin arterial, tensa la
musculatura corporal y acelera la respiracin, lo que en suma, menoscaba la salud por el
estrs extremo que impulsa. Emergen trastornos del sueo como el insomnio y
perturbaciones en la alimentacin y digestin. Todo ello sin mencionar el perjuicio que les
infringe a los dems con sus acometidas verbales o fsicas.
El ataque de ira, o ataque explosivo intermitente, se caracteriza por episodios colricos y
violentos, en los que la persona no puede controlar estos impulsos de ferocidad y de prdida
del control mental y emocional, comprometiendo la seguridad de otros, insultndolos o
lesionando, o daando todo a su alrededor sin medir las consecuencias.
El control de la ira comienza al tomar conciencia de que se tiene un problema y buscar ayuda
profesional.
La terapia se centra en reorganizar la forma de pensar, aprendiendo a hacerlo de forma
positiva y abandonando los pensamientos negativos. Asimismo, se busca dotar a la persona
de herramientas y mecanismos que le permitan proporcionar los hechos acorde a su justa
dimensin, con razonamientos lgicos. Se le ensea al paciente a mantener el control
emocional de manera permanente y a suprimir, con tcnicas de pensamiento y respiracin, el
momentum explosivo.

Cmo controlar la ira

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La ira es una reaccin emocional lgica ante situaciones que se perciben como una injusticia o ante algo
que se interpone en la consecucin de objetivos personales. Desde esta perspectiva, como cualquier
emocin, no slo es til, sino tambin necesaria, pues supone una voz de alarma que resulta en una
reaccin impulsiva de contraposicin a algo que se considera como una agresin, reduce el miedo a la
misma y genera la energa necesaria para actuar. Sin embargo, la irascibilidad puede ser tambin un
sntoma propio de estados de ansiedad, agotamiento, depresin, trastornos de la conducta o incluso de
fases avanzadas de demencia.
En cualquier caso, ser consciente de las causas de las reacciones de ira y aprender a gestionar este tipo
de emocin es algo importante, ya que permite evitar los estallidos poco o nada justificados que pueden
llegar a ser del todo irracionales. De lo contrario, la ira puede llevar a un estado de agresividad que puede
ser peligroso para uno mismo y para los dems.
El autocontrol puede evitar muchos problemas, pero tambin desarrollar dinmicas personales de
prevencin de la ira:

Ira acumulada: callarse y tragarse las emociones ante situaciones de injusticia o de


agresiones emocionales externas lleva, antes o despus, a un estallido de gran violencia verbal o
fsica.

Nada es cuestin de perder o ganar: en numerosas ocasiones la ira es una reaccin a la


frustracin por no haber conseguido los objetivos que uno se plantea o que los acontecimientos no se
desarrollen como uno quiere. La empata es un arma idnea para evitar plantear las relaciones

humanas como una cuestin de ganar o perder. De hecho, la baja tolerancia a la frustracin es
generalmente la antesala de un episodio de ira.

Pensar en las causas y consecuencias de un episodio de ira: es importante analizar si esta


reaccin emocional se ha producido realmente por causas justificadas. En muchas ocasiones no es
as, como sucede, por ejemplo, cuando se est al volante de un automvil y se profieren gritos e
insultos ante la manera de conducir de otros que interfieren la marcha. Meditar sobre el hecho de
porqu se ha reaccionado de esta manera ayudar en el futuro a controlar estos estallidos.

El descanso es importante: el agotamiento, fsico o mental, favorece las reacciones airadas y


los impulsos de irascibilidad (saltar a la mnima, como reza la expresin popular). Es necesario
asegurarse el descanso necesario, tanto en lo que respecta a las horas que se duerme como a la
calidad del sueo.
Tambin hay que saber parar en momentos determinados del da. Es estrs es un facilitador de la ira.
Las pausas en el trabajo para el caf o la comida cumplen con esta finalidad.

Aprender a relajarse: la relajacin es una de las mejores formas de prevenir los estallidos
de ira y hay diferentes modos de hacerlo. Uno de ellos es la prctica habitual de ejercicio fsico,
especialmente cuando ste es intenso y se realiza en compaa: ayuda a desterrar de la mente los
temas que causan la irritabilidad y despus a verlos con otra perspectiva. El yoga, el Tai-Chi o un
simple bao de agua caliente son otros modos de lograr un estado de relajacin.
En momentos puntuales, en los que se detecta que se puede tener una reaccin irascible, respirar
profundamente y de forma pausada durante unos instantes ayuda mucho para evitar un posible
estallido.

Evitar situaciones y personas que se sabe pueden resultar irritantes: la mayora de las
personas son conscientes de que hay situaciones, otras personas o una combinacin de ambas cosas
que les resultan irritantes. Si es as, lo mejor es evitarlas o retirarse a tiempo antes de llegar al
enfrentamiento y un arranque de ira.

La ayuda del psiclogo: si a pesar de todo las reacciones emocionales de irasiguen dndose
de manera frecuente sin ser capaces de controlarlas, es aconsejable buscar la ayuda de un psiclogo,
antes de que las personas del entorno habitual empiecen a alejarse de uno. La terapia puede ayudar
a cambiar actitudes que contribuyen a exagerar o magnificar hasta el dramatismo episodios que
carecen de importancia real y a llevar a cabo una reestructuracin cognitiva que permita gestionar
adecuadamente la ira.