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BIOGRAFA DE JUAN LEN MERA

Poeta, escritor, pintor, periodista, poltico y agricultor nacido en la ciudad de Ambato el 28


de junio de 1832, hijo del Sr. Pedro Antonio Mera Gmez y de la Sra. Josefa Martnez
Vsconez.
De familia humilde, fue abandonado por su padre antes de nacer, y se form de modo
autodidacta, al amparo de la ternura maternal, en sus primeros aos vivi en la hacienda
Los Molinos, en Ambato.
En 1852, buscando un horizonte ms amplio para sus aspiraciones personales se radic
en la ciudad de Quito, donde hizo amistad con dos grandes personalidades de la poca:
El historiador Pedro Fermn Cevallos y el poeta Julio Zaldumbide. En esos primeros aos
en que vivi en Quito visit tambin el taller del clebre artista Antonio Salas, de quien
recibi algunas clases de pintura; adems escribi para los peridicos locales.
En su vida poltica fue miembro del Partido Conservador, fue senador, gobernador de la
provincia de Cotopaxi y ministro del Tribunal de Cuentas, secretario del Consejo de
Estado, presidente de la Cmara del Senado y del Congreso Nacional.
En sus inicios, posea tendencias liberales pero sus primeras inclinaciones polticas
sufrieron progresivamente una evolucin que lo convirtieron en partidario del presidente
Gabriel Garca Moreno, y no tard en convertirse en el ms apasionado de los
propagandistas catlicos. Fue primero amigo y despus enemigo irreconciliable de su
paisano Juan Montalvo, quien le atac desdeosamente y sin piedad. Al contrario de
Montalvo, Juan Len Mera fue un firme defensor de la aristocracia criolla que reconoca,
en la existencia de lo indgena, un camino para tomar conciencia "de su historicidad, su
conflictivo ser y la crisis de su ideologa".
Como escritor, fue uno de los ms importantes de Latinoamrica en el siglo XIX, foment
la conciencia literaria criollista e Impuso muchas leyes importantsimas para el desarrollo
del pas, en defensa profunda al pueblo indgena.
Antes de cumplir los 30 aos de edad ya haba logrado magnficos triunfos literarios que
consolidaron y extendieron su fama. Escribi la letra del himno nacional, biografas,
ensayos polticos, poesa pica legendaria y relatos cortos de tinte costumbrista y realista.
Una de sus obras ms notables constituye, sin lugar a dudas, su novela Cumand,
publicada en 1879, en la que describe con claridad difana todo el espritu del alma nativa
ecuatoriana, haciendo patticas y bellas descripciones sobre nuestro oriente y sus
costumbres folklricas.
Fund la Academia Ecuatoriana de la Lengua en 1874, fue miembro de la Real Academia
Espaola, y Presidente del Ateneo de Quito. Luego de ganar fama por su inteligencia y
patriotismo es elegido diputado de la Asamblea Nacional Constituyente de 1861.
Se retir a la finca Los Molinos donde haba pasado su juventud, en donde se dedic a
cultivar la pintura poniendo en prctica las enseanzas que en 1852 le haba dado Antonio

Salas; comenz tambin a escribir una apologa de Garca Moreno y una epopeya sobre
Huayna-Cpac, las que no pudo concluir debido a su muerte el 13 de diciembre de 1894.
BIOGRAFA DE ANTONIO NEUMANE
Msico y compositor, hijo de padres alemanes del Sr. Serafn Neumane y de la Sra.
Margarita Marno, pero nacido en la isla de Crcega (Francia) el 13 de junio de 1818.
A pesar de que sus padres deseaban que estudiara la carrera de medicina, desde muy
joven se despert en l una marcada vocacin musical que lo llev a estudiar en un
conservatorio de msica en Viena, Austria. Despus, estudio en el Conservatorio de
Miln, Italia, donde pronto lleg a ser uno de los ms aprovechados estudiantes, viendo
coronados sus esfuerzos con el ttulo de Profesor de Msica a los 16 aos.
Alentado por sus xitos, resolvi venir a Amrica e inici una gira por varios pases de
Amrica entre ellos Argentina, Chile, Per y finalmente Ecuador, desempe como
director de orquesta en una compaa de pera, a la vez que director de coros y maestro
concertador.
En Ecuador, se instal en Guayaquil en el ao 1841. Fij su residencia en el tradicional
barrio de Las Peas, en donde radic y permaneci durante diez aos. En 1851 se
ausent a Europa, pero al ao siguiente volvi para establecerse definitivamente en
Guayaquil, donde fund una Academia de Msica. Neumane obtuvo repetidas peticiones
para que escribiera la msica del Himno Nacional de la Repblica del Ecuador. Sin
embargo, su carcter modesto hizo que en muchas ocasiones se negara a tan alta obra,
manifestando que reconoca grandes conocimientos en otros profesionales ecuatorianos
que bien podan llenar el cometido, que "a l, como extranjero, aunque reconoca al
Ecuador como su segunda patria, le impeda la delicadeza personal, el acepten".
Entre exigencias y evasivas, Neumame ante el compromiso ineludible, escribi el Himno
basndose en los versos que para tal efecto haban sido escritos por el gran poeta
ambateo Juan Len Mera.
Poco tiempo despus las bandas del ejrcito tocaban dicha composicin; y el Congreso
decret oficial e intangible al himno de Antonio Neumane, como el Himno Nacional Oficial
de la Repblica del Ecuador. Donde se plasma el sacrificio, lucha y la gloria por la libertad.
Actualmente con fervor cvico se canta recordando a los hroes de la nacin.
El himno se estren el 10 de agosto de 1870, en la Plaza de la Independencia de Quito,
con Neumane de director. En el mismo ao, el presidente Gabriel Garca Moreno lo
contrat para que fundase el Conservatorio Nacional de Msica de Quito el 28 de febrero
de 1870, del que fue director hasta su muerte el 3 de marzo de 1871.
Sus restos fueron trasladados a Guayaquil y colocados en depsito fnebre en el templo
de San Francisco, cerca de una urna que contena los restos de Jos Joaqun de Olmedo.
Un formidable incendio ocurrido en Guayaquil en 1896, devor y consumo aquellos restos
venerados de Olmedo y Neumane.

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