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Revista General de Informacin y Documentacin

ISSN: 1132-1873

Vol. 11,2-200l:61-92

DERECHOS DE INFORMACIN,
MEDIOS DE COMUNICACIN Y DEMOCRACIA
PEDRO LPEZ LPEZ
Universidad Complutense, E.U.B.D.

Resumen: El articulo trata de la importancia de los derechos de informacin para la


democracia. Estos derechos de informacin pasan fundamentalmente por los
medios de comunicacin de masas, por lo que tambin se examina el papel de
los mismos

Palabras clave: Derecbos de informacin, medios de comunicacin, democracia,


comunicacin poltica.

Abstract: Tbis article deals witb the importance for democracy of information rights.
The role played by mass-media communications, fundamental to the aforesaid
rights, is likewise is likewise studied.
Keywords: Information rights, communication media, democracy, political communication.

INTRODUCCIN
Como profesionales de la informacin (bibliotecarios, documentalistas,
archiveros, periodistas, etc.) tenemos la obligacin de reflexionar sobre la
calidad de la informacin que reciben los ciudadanos. En la llamada sociedad de la informacin stos estn expuestos a una sobreabundancia de
informacin que les dificulta la comprensin del mundo en que viven. Si a
ello aadimos que los poderes polticos y econmicos con frecuencia propocionan informacin irrelevante al tiempo que ocultan datos relevantes,
estamos ante un panorama cuando menos preocupante. Y ello por lo que
supone de dficit democrtico, habida cuenta de que la informacin que recibimos es vital para formar nuestras opiniones y nuestra visin del mundo.
Como seala Artemi Rallo (1999),
Recibido 18/lO/Ol.
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la calidad del rgimen democrtico se halla en relacin directamente proporcional a la calidad informativa de sus ciudadanos; y el tratamiento que
merece el derecho a comunicar y a recibir informacin grada la intensidad democrtica del rgimen poltico.

1. DERECHOS DE INFORMACIN Y DEMOCRACIA


El concepto de democracia es problemtico, y este hecho se refleja en
centos de definiciones que enfatizan uno u otro aspecto, uno u otro matiz,
y diferentes sensibilidades dependiendo del enfoque ideolgico del que se
parta a la hora de proponer una definicin. Tanto si partimos de definiciones normativas como si partimos de definiciones empricas, dejaremos profundos problemas sin resolver. En el primer caso, como seala Paramio
(1999), encontramos definiciones que no se refieren a sociedades reales, sino
que describei ulla aspiracin. En el segundo, nos encontramos con que se
relativiza el concepto con la casustica existente hasta terminar asumiendo
que democracia es lo que la opinin pblica acepta como tal.
Para complicar ms las cosas, Sartori (1999) seala que el discurso
moderno sobre la democracia (liberal-democracia) se refiere a tres aspectos: primero, como principio de legitimidad; segundo, como sistema poltico para resolver problemas de ejercicio (y no slo de titularidad) del
poder, y, tqrcero, democracia como ideal. Si seguimos rastreando lo que
dicen diversos autores relevantes, nos toparemos con una gran variedad
de esquemas conceptuales que no nos van a resolver definitivamente la
cuestin.

Como, evidentemente, no pueden dejarse resueltos estos problemas,


podemos partir de alguna definicin ms adecuada para el asunto que nos
ocupa, que gira en torno al problema de los medios de comunicacin y la
democracia. As, encontramos en el Diccionario de Sociologa publicado
en 1998 por Giner, Lamo y Torres (eds.) la voz Democracia cxplicada por
Salvador Giner, que dice: La democracia es el orden poltico en el que
la soberana es ejercida por el pueblo. En ella todos los miembros adultos y capaces son ciudadanos con plenos derechos polticos.., es el orden
poltico ms adecuado para el ejercicio de las libertades y responsabilidades del ciudadano. Por ltimo, detallando ms y matizando que se
refiere a la democracia liberal, aade: En ella existe un gobierno y una
oposicin, ambos legtimos; partidos y movimientos polticos; opinion
pblica abierta; grupos de presin e inters.., y garantas para los derechos individuales de los ciudadanos, como la privacidad y el ejercicio de
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sus responsabilidades polticas, apoyado todo ello en una Constitucin,


las ms de las veces, escrita
Parece pertinente este concepto de democracia porque incide en el ejercicio y las garantas de los derechos ciudadanos. Es sta una nota imprescindible en una democracia contempornea, con la que se superan las definciones formales de democracia, que se atienen solamente a aspectos
procedimentales ignorando el ejercicio efectivo de los derechos ciudadanos.

.1. DEMOCRACIA FORMAL Y DEMOCRACIA SUSTANCIAL.

En los ltimos aos se vienen desarrollando desde el campo jurdico


algunas aportaciones de inters para la teora de la democracia, aportaciones que profundizan precisamente en el aspecto garantista de los derechos
humanos y ciudadanos. As, Ferrajoli (1999) habla del modelo garantista
de democracia constitucional, dentro del cual la legitimidad de un sistema
democrtico va ms all de los procesos formales de elaboracin parlamentaria y se condiciona a la tutela y efectividad de ]os principios y derechos fundamentales. Ferrajoli se refiere a dos dimensiones en la democracia: la dimensin formal de la democracia poltica, que se refiere al quin
y al cmo de las decisiones polticas, y que debe garantizar la expresin de
la voluntad de la mayora, y la dimensin material de la democracia sustancial, que se refiere al qu es lo que no puede decidirse o debe ser decidido por cualquier mayora, y que est garantizado por las normas sustanciales que regulan la sustancia o el signficado de las mismas decisiones,
vinculndolo, so pena de invalidez, al respeto de los derechos fundamentales y de los dems principios axiolgicos establecidos por aqulla.
De manera que el respeto a los derechos fundamentales constituye, para
Ferrajoli, la base de la dimensin sustancial de la democracia. Estos derechos quedan fuera de la esfera de las decisiones que se toman en una sociedad democrtica: Ninguna mayora, ni siquiera por unanimidad, puede
legtimamente decidir la violacin de un derecho de libertad o no decidir
la satisfaccin de un derecho social
Es lgico que si el sello de legitimidad democrtica que las constituciones pretenden viene de la mano de un declarado respeto a los derechos
fundamentales, la falta de su tutela y proteccin por parte de los poderes
pblicos represente un grave dficit democrtico.
En nuestra Constitucin hay una referencia clara al respeto que merecen estos derechos en el Titulo 1, De los derechos y debe res fundamentales.
El artculo 10.2 dice:
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Las normas relativas a los derechos fundamentales y a las libertades


que la Constitucin reconoce se interpretarn de conformidad con la
Declaracin Universal de Derechos Humanos y los tratados y acuerdos
internacionales sobre las mismas materias ratificados por Espaa.

En la edicin publicada por el B.O.E. (1979) se incluye una nota a pie


de pgina sealando que deben tenerse en cuenta fundamentalmente tres
acuerdos: el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos de 1966,
ratificado por Espaa el 13 de abril de 1977; el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de 1966, ratificado en la misma
fecha, y el Convenio Europeo para la Proteccin de los Derechos Humanos
y de las Libertades Fundamentales de 1950 (con protocolos adicionales en
1963 y 1966), ratificado por Espaa en 1979.
Parece claro el compromiso del Estado Espaol con los derechos fun-

damentales reconocidos en los principales textos internacionales en materia de derechos humanos. Y al igual que un estado contemporneo no puede refugiarse ya en razonamientos procedimentales para violar los derechos
humanos (o fundamentales, cuando estn positivados por medio de algn
texto normativo), sino que stos deben ser garantizados para calificar al estado de democrtico, hay que comprobar si en materia de informacin el estado se refugia en cuestiones formales o si realmente se ocupa de que los ciudadanos reciban una buena informacin, requisito imprescindible para
estimular el debate y la participacin poltica. Y no debemos olvidar que la
exigencia de estimular la participacin del ciudadano es sacrosanta para
la democracia (Sartori, 1999).
Llegados a este punto, conviene perfilar la importancia que para la historia de la democracia liberal han tenido los derechos de informacin, pues
sendo una exigencia tica insoslayable para este rgimen poltico la proteccin de los derechos fundamentales, los derechos de informacin constituyen su pilar bsico, en cuanto que son la garanta de una opinin pblicalibre, institucin imprescindible para el pluralismo poltico, sin el que no
cabe hablar de democracia.

1.2. BREVE REFERENCIA HISTRICAA LA IMPORTANCIA DE LOS DERECHOS


DE INFORMACIN

Estos derechos han acompaado histricamente a todas las revoluciones democrticas, siendo reflejados en las sucesivas declaraciones de derechos humanos. As, la Declaracin del Buen Pueblo de Virginia (1776), dice
en su artculo 12: Que la libertad de prensa es uno de los grandes baluarRevista General de Informacin y Documentacin
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Derechos (le injrmacin, medios de comunicacin

democracia

tes de la libertad y no puede ser restringida jams, a no ser por gobiernos


despticos. En otros trminos, el artculo 11 de la Declaracin de Derechos
del Hombre y del Ciudadano de 1789, sin duda la ms influyente formulacin jurdica en este mbito, dice:
La libre comunicacin del pensamiento y de las opiniones es uno de
los derechos ms preciados del hombre; todo ciudadano puede, por tan-

to, hablar, escribir e imprimir igualmente, salvo la responsabilidad que


el abuso de esta libertad produzca en los casos determinados por la ley.
Se aprecia que en este texto el objeto de las libertades proclamadas son
los pensamientos y opiniones. Se trata de una libertad ideolgica, que no
considera la comunicacin de hechos, sino de opiniones, lo cual es lgico
en una poca en la que la informacin se reduca a comunicaciones y avisos de utilidad que no tenan inters poltico (Daz Arias. 2000). Lo que interesa aqu al constituyente es la comunicacin ideolgica, la propaganda,
teniendo en cuenta el contexto de instauracin de un nuevo rgimen..
El 15 de diciembre de 1791 se produce la primera enmienda a la Constitucin de Estados Unidos, que ordena taxativamente a] Congreso no elaborar ninguna ley que limite la libertad de palabra o de prensa. Es decir, este
texto aade como garanta esencial la prohibicin de la censura, en los
sgutentes trminos:
El Congreso no har ley alguna respecto al establecimiento de una
religin, o prohibiendo su libre ejercicio; o limitando la libertad de expresion, o la de prensa, o el derecho del pueblo a reunirse pacficamente o
la peticin al Gobierno de la reparacin de sus agravios.

En Espaa, nuestro primer texto constitucional (Constitucin de Cdiz,


1812) se inspira, como otros posteriores, en el artculo II de la Declaracin
de 1789, y seala que:
Todos los espaoles tienen la libertad de escribir, imprimir y publicar sus ideas polticas sin necesidad de licencia, revisin o aprobacin
alguna anterior a la publicacin, bajo las restricciones y responsabilida-

des que establecen las leyes.


Azurmendi (1997) seala los siguientes rasgos comunes en estos textos:
1. La difusin de informacin se concibe como una libertad en la que
el Estado debe abstenerse de intervenir, correspondindole slo reconocerla.
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democracia

2. Desde el principio se pone el acento en la difusin de ideas polticas


como ncleo de la libertad de informacin. El origen nico de la libertad de expresin y de informacin que por las condiciones tecnolgicas de la poca se denominar libertad de prensa ha influido en
que las fronteras entre una y otra pernanezcan todava hoy difusas.
3. Junto a la nocin de libertad aparecen las de restriccin legal y abuso de derecho. Es decir, aparece el concepto de lmite.
4. Aparece tambin la idea de responsabilidad jurdica. Los ciudadanos
respondern del incumplimiento de la ley y de los daos ocasionados por el ejercicio abusivo del derecho.
5. Se emplean indistintamente los trminos libertad y derecho para referrse a las facultades personales reconocidas. La razn es que esos
derechos tienen como principal contenido una libertad de actuacin.

En el fondo, segn Azurmendi, se denomna un derecho por su principal forma de manifestacin en la vida pblica.
Estos primeros textos tendrn una indudable influencia en la construccin del derecho (o los derechos) de la informacin. Desde su promulgacin
hasta mediados del siglo XX tendr lugar el pleno desarrollo de los principios de libertad de prensa y libertad de expresin proclamados por las constituciones liberales. Tal desarrollo se producir junto a la profesionalizacin
del periodismo. Los hechos que seala Azurmendi durante esta poca son 1)
el desarrollo tecnolgico que permitir el nacimiento de la prensa popular
diaria, 2) el surgimiento de las primeras empresas periodsticas, 3) el abanico de los contenidos de los peridicos se ampla ms all de las artes, la cienca y las ideas filosficas, 4) las agencias de noticias crecen en nmero e
importancia, 5) aparece la figura del periodista cono elemento capital en el
proceso informativo, 6) aparecen los primeros cdigos ticos de la profesin,
y 7) surge la tensin entre medios de comunicacin y gobiernos.
Con relacin al planteamiento empresarial de la actividad informativa,
que se impone en el modo de entender cada uno de los elementos del hecho
informativo, Azurmendi seala lo siguiente:

El producto informativo es un valor ms del mercado, que impone


sus leyes.
La publicidad se impone como principal fuente de ingresos de las
empresas periodsticas, lo que conleva servidumbres informativas.
Se plantea la actividad periodstica como una tarea que requiere autonoma y libertad.

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Aparece la figura de la clusula de conciencia del periodista (Francia, 1935). Tambin se plantea en esa fecha que los periodistas pueden estar en rgimen salarial y no cobrar slo en funcin de los derechos de autor.
Comienza la profesionalizacin del periodismo.

Si durante el siglo XIX las libertades de expresin y prensa haban dominado el panorama, con toda su carga ideolgica y su funcin de limitacin
del poder (Daz Arias, 2000), los hechos sealados por Azurmendi (cambios
tcnicos y desarrollo empresarial) haban preparado el terreno para un cambio fundamental a partir de 1948, ao en que se proclama la Declaracin
Universal de Derechos Humanos. Se trata, por un lado, del reconocimiento
de la informacin, y ya no slo la prensa o las ideas, y por otro lado, de tener
en cuenta los nuevos modos y medios de comunicacin. El artculo 19 es el
que recoge el derecho fundamental del que estamos hablando:
Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinin y de expresin;
este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el

de investigar y recibir infonnacin y opiniones y el de difundirlas sin limitacin de fronteras por cualquier medio de expresin.
Las innovaciones que aporta la Declaracin de 1948 son, para Azurmendi, las siguientes:
1) Se abandona la idea de que el derecho a la informacin tenga como
contenido esencial la capacidad de libertad. Para hablar de derecho
a la informacin hace falta que exista libertad, pero en el mismo grado que es necesaria para el derecho a la libertad religiosa, el derecho al voto o el derecho al trabajo.
2) El contenido esencial del derecho a la informacin queda definido
por las facultades de investigacin, recepcin y difusin.
3) Estas facultades ponen de relieve que no se trata de un derecho que
periodistas y empresas informativas puedan ejercitar en exclusiva. En
concreto, la facultad de recibir informacin ha recordado que el derecho a la informacin, en todas sus facultades, tiene como titular la
persona humana.
4) La informacin cumple una funcin social, independientemente de
quin la difunda, e independientemente de que, en el caso de una
empresa, la obtencin de beneficios econmicos sea tambin un objetivo prioritario.
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5) El periodista realiza un papel de gestor, sin que le quepa desentenderse de la dimensin social de su trabajo.
6) El pblico se convierte en el destinatario natural del producto informativo de empresas y periodista, puesto que gracias a ellos puede
satisfacer su derecho a la informacin.
7) La aportacin clave de la Declaracin de 1948 es la de situar la informacin como objeto central de las relaciones jurdico-informativas
al permitir calificar cada acto informativo como algo debido al pblico. Desde este punto de vista, la responsabilidad del informador es
mayor que en los textos anteriores, ya que la informacin debida al
pblico no es slo aquella que no produce daos o que no constituye infraccin administrativa o delito, sino quefundamentalmente es
aauella que hace del pblico ciudadanos bien informados. (el
subrayado es nuestro).
8) Informar pasa de ser slo un poder a ser un deber.
Diaz Arias (2000) desglosa las facultades que contiene el artculo 19: 1)
Investigar opiniones, 2) investigar informaciones, 3) difundir opiniones, 4)
difundir informaciones, 5) recibir opiniones, 6) recibir informaciones.
Pero teniendo en cuenta que el artculo 20 del Pacto de Derechos Civiles y Polticos de 1966 menciona las ideas como objeto del derecho que prodama, el desglose de facultades se amplia: 1) Investigar ideas, 2) investigar opiniones, 3) investigar informaciones, 4) difundir ideas. 5) difundir
opiniones, 6) difundir informaciones, 7) recibir ideas, 8) recibir opiniones,
9) recibir informaciones.
Por ltimo, antes de pasar al mbito nacional, conviene hacer referencia al Convenio Europeo de Salva guarda de los Derechos Humanos y de las
Libertades Pblicas, aprobado el 4 de novienbre de 1950 en Roma, firmado por diecisiete paises y ratificado por Espaa en 1979 (B.O.E. 10-10-79).
En su artculo 10 los derechos de informacin quedan reconocidos con el
siguiente texto:
10.1. Toda persona tiene derecho a la libertad de expresin. Este derecho comprende la libertad de opinin y la libertad de recibir o de comunicar informaciones o ideas sin que pueda haber injerencia de autoridades pblicas y sin consideracin de fronteras. El presente artculo no

impide que los Estados sometan las empresas de radiodifusin, cinematt)grafa o de televisin a un rgimen de autorizacinprevia.
10.2. El ejercicio de estas libertades, por cuanto implica deberes y
responsabilidades, puede ser sometida a ciertas formalidades, condicioRevista General de mitrotacin y Documentacin
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nes o sanciones previstas por la ley, que constituyen medidas necesarias,


en una sociedad democrtica, para la seguridad nacional, la integridad
territorial o la seguridad pblica, la defensa del orden y la prevencin del
delito, la proteccin de la salud o de la moral, la proteccin de la fama o
de los derechos de otro, para impedir la divulgacin de informaciones

confidenciales o para garantizar la autoridad y la imparcialidad del poder


judicial.
Las facultades cuyo objeto son ideas u opiniones constituyen la libertad
de expresin, y las que tienen como objeto informaciones, la libertad de
informacion.
El proceso histrico y los textos descritos han dado lugar a tres concepciones distintas del derecho a comunicar hechos u opiniones (Daz Arias,
2000): la liberal-individualista, que se apoya en los textos de 1789 y 1991,
la liberal-democrtica o democrtico-institucional, que se apoya en la Declaracin de 1948, y la marxista, hoy minoritaria. La concepcin liberal-individualista actualmente ha resurgido con gran fuerza gracias al avance del
neoliberalismo, si bien est en confrontacin con la concepcin democrtico-institucional.

Las innovaciones senaladas por Azurmendi apuntan a la conexin entre


derechos de informacin y democracia. En este sentido, parece acertada la
observacin de Bonet (1998): el respeto a los derechos enunciados en el artcu.-> 19 de la Declaracin es una condicin esencial para la construccin y
consolidacin de un sistema poltico y social realmente democrtico. No
poda ser de otra manera, ya que la concepcin democrtico-institucional es
la que inspira esta redaccin. Dicha concepcin vena a superar tanto la perspectiva individualista de las libertades como la perspectiva totalitaria del fascismo, el nazismo y el estado sovitico (que no el marxismo), en la que la
prensa servia para los objetivos propagandsticos del rgimen. El compromiso del estado social y democrtico de derecho con la promocin de la igualdad real justifica constitucionalmente su intervencin para hacer reales las
libertades (Diaz Arias, 2000). Los nuevos estados democrticos, dice Diaz
Arias, pretendiendo superar la experiencia de la propaganda totalitaria, toman
conciencia del fenmeno de la informacin masiva y de la decisiva importancia de la informacin puesta al servicio de los ciudadanos para el correcto funcionamiento de la democracia. Los estados democrticos son estados
de opinin, la opinin pblica es la institucin de referencia, y si sta no est
bien informada el ciudadano no puede participar, poniendo en evidencia un
grave dficit del sistema. Adems, la concepcin democrtico-institucional
reinterpreta la libertad de expresin desde el inters colectivo como la expresin plural de las distintas corrientes de opinin.
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Derechos ce injbrtnacin, medios de comunicacin y democracia

1 .2.1. El artculo 20 de la Constitucin Espaola


Para terminar con esta breve sinopsis histrico-legal, conviene hacer
referencia a la Constitucin Espaola de 1978, marco legal que regula nuestro ordenamiento jurdico actual. Como es conocido, el artculo 20 es el que
se ocupa de los derechos y libertades de informacin (el articulo habla de
los derechos, en plural). Y lo hace, como seala el profesor Desantes
(1989), situndose bajo el Derecho supranacional de la informacin, puesto que el artculo 96 de la Constitucin seala que los tratados internacionales, una vez publicados en Espaa, formarn parte de su ordenamiento
interno. En la misma lnea, ya hemos visto que el artculo 10.2 establece que
las normas relativas a los derechos fundamentales (como es el caso de los
derechos de informacin) y las libertades que reconoce la Constitucin, se
interpretarn de conformidad con la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos y los tratados y acuerdos internacionales que Espaa ratifique.
Adems, el artculo 20 reconoce y protege derechos, y al expresarse as
queda clara la preexistencia de esos derechos al margen de la ley (Azurmendi, 1997), entroncando en esta redaccin con la concepcin de estos
derechos como derechos humanos (o, genricamente, el derecho humano
a la informacin).
El texto completo del artculo 20 CE. es el siguiente:
Art. 20
1. Se reconocen y protegen los derechos:
a) A expresar y difundir libremente los pensamientos, ideas y opiniones mediante la palabra, el escrito o cualquier otro medio
de reproduccin.
b) A la produccin y creacin literaria, artstica, cientfica y tcnica.
c) A la libertad de ctedra.
d) A comunicar o recibir libremente informacin veraz por cualquier medio de difusin. La ley regular el derecho a la clusula de conciencia y al secreto profesional en el ejercicio de
estas libertades.

2. El ejercicio de estos derechos no puede restringirse mediante ningn tipo de censura previa.
3. La ley regular la organizacin y el control parlamentario de
los medios de comunicacin social dependientes del Estado o
de cualquier ente pblico y garantizar el acceso a dichos medios de los grupos sociales y polticos significativos, respeRevista General de Injnnacin y Documentacin
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Derechos de informacin, medios de comunicacin y democracia

tando el pluralismo de la sociedad y de las diversas lenguas de


Espaa.
4. Estas libertades tienen su lmite en el respeto a los derechos reconocidos en este Ttulo, en los preceptos de las leyes que lo
desarrollen y. especialmente, en el derecho al honor, a la intimidad, a la propia imagen y a la proteccin de la juventud y de
la infancia.
5. Slo podr acordarse el secuestro de publicaciones, grabaciones
y otros medios de informacin en virtud de resolucin judicial.
Son muchos los autores que tildan a este articulo de confuso, habiendo
quedado su interpretacin a cargo de la jurisprudencia de los tribunales:
Desantes (1989) habla de truncamiento del artculo por contradicciones
entre el prrafo 1 (reconocimiento de derechos) y el prrafo 4 (reconocimiento de libertades). Llamazares (1999) seala que se mezclan dos derechos distintos: libertad de expresin (20.l.a) y libertad de informacin
(20..d). Esta cuestin es sealada en varias resoluciones del Tribunal Constitucional, que, aunque reconoce parentesco entre la libertad primaria que
es la de expresin y el derecho a la informacin, consigna que no hay relacin de identidad ni de subordinacin entre ellos.
Otro defecto sealado (Llamazares, 1999) es que bajo la libertad de
informacin se recogen dos derechos distintos, aunque conectados entre s:
comunicar informacin veraz y recibir esa misma informacin.
Por otro lado, los objetos de la libertad de informacin y la libertad de
expresin son distintos (Azurmendi, 1999): el de la primera es la noticia,
mientras que el de la segunda es la opinin. Por otro lado, estamos ante un
artculo que no slo se refiere al derecho a la informacin o a la libertad de
expresin, sino que incluye todo derecho relacionado con la actividad intelectual y la difusin en cualquier tipo de mbito.
Otra incoherencia que seala Azurmendi es lo innecesario de proteger
el derecho a expresar pensamientos, ideas y opiniones (20..a), cuando el
articulo 16 garantiza la libertad ideolgica y sus manifestaciones.
stas y otras deficiencias sealadas por otros autores y por lajurisprudencia de los tribunales hacen que estemos ante una mezcolanza de conceptos, derechos y sujetos (Rodrguez Pardo, 1999) que es difcil de entender si no se pone en relacin con otros artculos del texto constitucional. Lo
que nos lleva a la consideracin de que esta concepcin puede desembocar
en valoraciones metajurdicas a la medida y en interpretaciones del derecho fundamental a la informacin al capricho de unas u otras opciones polticas (Diaz Arias, 2000).
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Derrcho.~ ce infbrniacin, medio., de comunicacin

de,noc.rc,tic

2. PAPEL DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIN


EN LAS SOCIEDADES DEMOCRTICAS
Tras examinar la importancia de los derechos de informacin para la
democracia, hay que convenir en que la nica manera de que los ciudadanos puedan ejercer los derechos de informacin en el mbito poltico es
fomentar la existencia y desarrollo de medios de comunicacin que cumplan adecuadamente la misin de difundir informacin poltica. Por eso
dice Desantes (1991) que La profesin periodstica tiene como fin realizar un derecho humano o fundamental, que es el derecho a la injrmacin.
Es un hecho que todo lo que sabemos sobre nuestra sociedad, sobre
nuestro mundo, lo sabemos a travs de los medios de comunicacin, independientemente de la fidelidad con que stos reflejen la realidad social
(Vallespn. 2000). Un elemento con el que hay que contar es que la realidad descrita por los medios no es un tuero reflejo de lo que acontece, sino
que es una realidad construida a partir de la lgica del sistema meditico.
Un sistema afirma Vallespn- cuya funcin no es la persecucin de la verdad, en cuyo caso entrara en competencia con la ciencia, sino la persecucin de la informacin, es decir, la escenificacin de lo nuevo. Esto
conduce al problema de que los medios deben estar activos con independencia de que algo ocurra o deje de ocurrir, deben suplir continuamente la informacin por nueva informacin. De esta lgica se contagia
el receptor (sea lector, radioyente o telespectador), que se acostumbra a
ser informado (entretenido?) continuamente, desencadenando una competencia encarnizada entre los medios por captar su atencin. La reproduccin del sistema social que forman los medios queda de esta manera asegurada. El desenganche del sistema por parte del individuo es
prcticamente imposible, tanto por la dificultad de hallar posibilidades de
entretenimiento que no pasen por la oferta meditica, como por la imposibilidad de huir de su influencia, ya que quien trata de escapar de ella
encuentra que los dems transmiten la visin del mundo que los medios
les han imbuido.
La cuestin, entonces, se pregunta Vallespn, es si en esta lgica queda
espacio para la creacin de un espacio pblico o esfera pblica1 tal y como
se vena concibiendo en la teora democrtica tradicional. Oliet (1994). ms
1 La esfera pblica es un espacio de discurso, insiocional o geogrfico donde las
personas ejercen de ciudadanos accediendo de forma metafrica al dilogo sobre las cuestiones que afectan a la comunidad,a la poltica en su sentido ms amplio (Dahgreen, 1995).

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Derechos de i-tformacin, ,t,edios de co,nw,icac-n

democracia

taxativamente, habla de una construccin artificial de la esfera pblica


por parte de los medios de comunicacin. Tal proceso sustituye el ideal de
una opinin pblica autnoma, formada por si misma, por otra heternoma,
construida al margen e impuesta al pblico. ste es el punto de partida de
Habermas, seala Oli-et, es decir, la idea de que la e4fera pblica construida
sobre la base de un dilogo racional libre, presupuesto ideal sobre el que
se asent la moderna emancipacin poltica, ha sido impregnada del adoctrinamiento y la manipulacion comercial.
La teora liberal-democrtica ha estimado siempre que una prensa libre
y crtica es un componente esencial del sistema (Muoz-Alonso. 1990). De
manera que el grado de libertad de la prensa ha sido considerado como una
especie de termmetro de la salud del rgimen democrtico. Esta concepcin est ligada a la idea de la prensa como contrapoder y como cauce de
expresin de la opinin pblica. Sin embargo, hay que decir que ambos elementos son problemticos, ya que en el primer caso, se llega a la coneluson seguimos a Muoz-Alonsodeque la prensa es un poder en una red
de poderes que se cot trolan y contrapesan mutuamente, y en el segundo
encontramos la paradoja de la dificultad de determinar cul es la opinin
pblica en un momento determinado, convirtindose entonces en un mito
susceptible de ser utilizado interesadamente por aquellos que se presentan
como sus portavoces.
Por otro lado, el optimismo de las teoras liberales es puesto en entredicho desde el principio por las corrientes de pensamiento crtico, como el
marxismo, que enseguida ve que (McQuail, 2000):

Los media son propiedad de la clase burguesa.

Operan favoreciendo los intereses de dicha clase.


Promueven una falsa toma de conciencia de la clase trabajadora.

Niegan el acceso a la oposicin poltica.

Ya en nuestro siglo, el socilogo norteamericano C.W. MilIs (1956).


influenciado por las ideas de Marx, tambin atempera el optimismo liberal,
y dice: tenemos motivos para creer que dichos medios han ayudado menos
a ampliar y animar las discusiones de los pblicos primarios que a transformaros en una serie de mercados para esos medios, dentro de una soctedad de masas.
Autores crticos como 1-labermas, Chomsky, Gitlin, etc. completan este
pensamiento. Para el primero, Jos medios de comunicacin han sido los
agentes de la transformacin de la que hablaba MilIs y que ha subvertido el
sentido critico de la opinin, ya que su accin se dirige actualmente a fabri73

Revista General de Informacin y Documentacin


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Pedro Lpez Lpez

Derechos de informacin, medios de comunicacin y democracia

carla opinin. Por tanto, han propiciado la inversin de la pretensin liberal mediante la construccin de la opinin pblica escenificada convertida asfinalmente, en un mecanismo que bien puede ser instrumentalizado para satisfacer intereses o dominar (Oliet, 1994). Con esto tiene que
ver tambin el hecho de que el ciudadano pase a ser tratado como mero consumidor de mercancas (noticias, en este caso), no como individuo razonador, lo que legitimaba el concepto liberal de opinin pblica dialgica a partir del que se construye un consenso en torno al inters general.
McQuail (2000) recoge los puntos de denuncia de la teora poltico-econmica crtica, cuya principal fuente de inspiracin es el marxismo y cuyo
enfoque sc centra en la actividad meditica como un proceso econmico que
produce mercancas (productos mediticos y audiencias, que son vendidas
a los anunciantes):
,

La lgica y el control econmicos son determinantes.


Las estructuras mediticas tienden a la concentracin.
Crece la integracin meditica mundial.

Contenidos y audiencias son convertidos en mercancas.

Disminucin de la diversidad (pluralismo).


Marginacin de las voces alternativas y de oposicion.
El inters pblico queda subordinado a los intereses privados en la
comunicacin.

Segn McQuail, las tendencias de las industrias y tecnologas han ido


incrementando la pertinencia de la teora poltico-econmica crtica Estas
tendencias son: la concentracin meditica ha ido aumentando en todo el
mundo, de manera que la propiedad se coneentra cada vez ms en menos
manos, con tendencia a la fusin entre empresas de electrnica (hardware)
y de contenidos (software). En segundo lugar, el desarrollo de una economa de la informacin, con una convergencia cada vez mayor entre las telecomunicaciones y la radio y la televisin. Por ltimo, el sector pblico de
los medios de comunicacin de masas se ha debilitado considerablemente,
as como su control directo de las telecomunicaciones (sobre todo en Europa occidental), ante las banderas de la desreglamentacin, la privatizacin y la liberalizacin, que sc venden a la opinin pblica como la consecucin de mayores cotas de libertad para los ciudadanos, cuando la
realidad es que slo suponen mayores cotas dc libertad para las grandes
empresas. La consecuencia directa de todos estos procesos para la democracia es la reduccin de la esfera pblica.
.

Revista General de Informacin


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Documentacin

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Pedro Lpez Lpez

Derechos de informacin, medios de camunicacin y democracia

2.1. FUNCIONES POLTICAS DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIN


Hablar de funciones supone constatar que los medios son un factor del
entramado poltico, a veces espacio de batalla poltico, otras elemento
contendiente y otras caldo de cultivo que crea las condiciones sociales
para decisiones o sucesos polticos (Snchez Noriega, 1997). Entre medios
y sistema poltico, dice este autor, hay una relacin de doble direccin,
ya que los medios ejercen una funcin poltica cuando sus mensajes se
tienen en cuenta por el sistema poltico (gobiernos, partidos, parlamentos) y provocan reacciones con declaraciones, propuestas de ley, decisiones, etc. Pero tambin ejercen funciones polticas cuando se hacen eco
de la actividad existente en el sistema poltico trasladndola a la opinin pblica. Concretando las funciones, Snchez Noriega relaciona las
siguientes:
1. Describir la realidad susceptible de accin poltica.
2. Proporcionar claves de interpretacin.
3. Fijar la agenda poltica.
4. Controlar y enjuiciar a los actores polticos, funcionando como parlamento de papel entre perodos electorales.
5. Actuar de portavoces del sistema poltico,
6. Ser generadores o desactivadores de compromiso social.
7. Crear, canalizar o diluir las demandas sociales.
8. Promover o desactivar la participacin poltica.
9. Contribuir al funcionamiento ciudadano de la democracia.
10. Proporcionar identidad a los actores polticos.

2.2. DEL RGIMEN DE

OPININ A LA DEMOCRACIA MEDLTICA

Un elemento central para la democracia como rgimen de opinin que


legitimaba el sistema fue la creacin de un espacio pblico. Este elemento
presupona (Vallespn, 2000): 1) la existencia de un espacio abierto a todos,
pblico, sin restricciones, para lo que hubo que eliminar las barreras de
entrada garantizado los derechos de libertad de expresin y prensa; 2) las
cuestiones que se debatan en este espacio eran tambin pblicas, cuestiones que tenan que ver con lo comn; 3) la libre interaccin en ese espacio
de debate y opinin hara triunfar los mejores argumentos; 4) la diferencia
75

Revista Generalde Injnnacin y Docwncn,acin


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Pedro Lpez Lpez

Derechos de informacin, medios de conlanicacin y democracia

entre quienes opinaban y el medio a travs del que lo hacan. Qu queda


de todo esto?, se pregunta Vallespn.
Recordando a la Escuela de Frankfurt (Benjamin, Adorno), que descubri la importante lesin que el arte sufri al someterse a los dictados de
una sociedad totalmente mercantilizada y convertirse en pura mercanca,
Vallespn piensa que cl proceso que est sufriendo la poltica a manos de la
dinmica que le imponen los medios que han convertido la informacin en
mercanca puede conducirla a una situacin similar Son muchos autores
los que se han ocupado de estudiar las transformaciones que las instituciones y las formas de hacer poltica han sufrido a consecuencia de los medios,
y sobre todo de la televisin (Swanson, Sartori, Bourdieu, Graber, Blumer,
Hallin, etc., y en nuestro pas Muoz-Alonso, Rospir, Dader, Ramonet, Oliet,
etc.). Casi todos llaman la atencin sobre el deterioro de la comunicacin
poltica como consecuencia del tratamiento de la informacin como mercanca. Golding y Monk (1995) advierten que el aumento del volumen de
comunicacin poltica es inversamente proporcional a la ilustracin del ciudadano
El concepto de democracia meditica (otra expresin cercana es democracia espectculo) se refiere a las transformaciones que est sufriendo el
sistema democrtico supeditado a las necesidades de los medios, en particular de la televisin. Este medio, debido a la intensa competencia, somete
a la informacin poltica a las leyes del espectculo en su bsqueda desaforada de una mayor audiencia, que es el nico criterio que parece regir Criterio que conduce inevitablemente a una especie de vale-todo que degrada la informacin poltica centrndose en aspectos poco valiosos
informativamente pero que atraen al pblico que busca en la poltica enfrentamiento entre lderes, personalizacin de la poltica (las opciones polticas
no se representan a travs de ideas, sino de personas), etc. Swanson (1995)
seala el antagonismo entre los nuevos marcos informativos que muestran
las actuaciones de los gobiernos y los procesos que requiere un gobierno
democrtico, con ciertas disfuncionalidades derivadas de unas formas narrativas que chocan con los procesos, las formas de actuacin y los ritmos que
requieren los gobiernos democrticos. Este antagonismo lleva a consecuencias indeseables para el sistema democrtico, ya que el pblico puede
decepcionarse con la visin del gobierno que transmiten los medios, y el
gobierno puede verse obligado a tener dos actuaciones paralelas: la requerida por los acontecimientos y la demandada por el pblico, encaminada a
reducir la decepcin que transmiten los medios.
Paradjicamente, seala Rospir (1995), la modernizacin de los medios
ha dado respuestas a nuevas necesidades comunicativas, lo que cabe penReviVo General re In(brnuicin y Documentacin
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Pedro Lpez. Lpez

Derechos de informacin. medios de coma,icacin

y democracia

sar podra suponer una mejora en la calidad de la informacin y de ah un


mayor inters y participacin de la ciudadana. Pero lo que se constata es
que encontramos un tipo de ciudadano que no ha aumentado su comprensin ni su inters por la vida poltica. Esto es gravsimo, ya que el alejamiento del ciudadano de la poltica vaca de contenido la democracia. Entman habla de la tendencia hacia una democracia sin ciudadanos.
Snchez Noriega (1997) seala las caractersticas de lo que l llama la
configuracin meditica de la democracia:
1. Los medios se han convertido en una institucin ms del sistema
democrtico, en un poder ms que afecta a las decisiones de todos
los aparatos del estado, a las instituciones y a la propia imagen que
la sociedad civil se hace de la accin poltica. Esto puede ser positivo, cuando los medios funcionan como instrumento de control poltico y contrapeso del poder. Pero con frecuencia los medios se extralimitan en sus funciones y pretenden arrogarse la representatividad
popular, intentando suplantar a las instituciones polticas legtimas.
2. Desplazamiento del espacio pblico-poltico. Los parlamentarios se
quejan de que la informacin institucional sobre el trabajo parlamentario aparece marginada respecto a la informacin que se produce
en pasillos y respecto a la informacin que procede de ancdotas,
enfrentamientos, etc. De modo que la actividad parlamentaria aparece mal reflejada y, adems, las noticias se dan descontextualizadas.
3. Transformacin del discurso poltico, que obedece ms a estrategias
de marketing destinado a la opinin pblica que a la aplicacin de
principios polticos e ideolgicos al anlisis de la realidad (discurso
clsico). Se gobierna para la galera, dedicando atencin preferentemente a acciones rpidas y vistosas, as como gestos demaggicos
que tengan rentabilidad poltica, en detrimento de las polticas pblicas en reas como la educacin, la sanidad, la cultura, la economa,
etc., que requieren estudios serios, sacrificios importantes a veces, y
una perspectiva de largo plazo.
4. Personalizacin y promocin del caudillaje. La personalizacin en la
poltica es simbolizacin (en un rostro se resume un movimiento poltico), mitificacin (el lder adquiere rasgos de hroe que se presenta
como solucin a los problemas de los ciudadanos), mercadotecnia
(los dirigentes estn sometidos a asesores de imagen) y ocultacin de
la realidad poltica (el juego de representacin teatral desva la atencin de los ciudadanos). Esta personalizacin permite que surjan lide77

Revisto General de In/nntcin y Documentacin


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Pedro Lpez Lpez

Derechos de informacin, medios de comunicacin

democracia

razgos populistas en los que el lder no procede de la lucha poltica,


sino de otros campos (empresa, deporte, etc.). Rospir (1998) habla
del media parry (el caso ms claro sera el de Berlusconi) como un
producto de este rasgo de la democracia meditica.
5. Tecnificacin del acceso al poder. La influencia que tiene la televisin en los electores indecisos lleva a una dictadura del minutado
por parte de los partidos que impide que las campaas electorales se
conviertan en momentos de debate social. Diamond y Bates (citados
por Snchez Noriega) resumen las crticas a la televisin durante las
campaas electorales subrayando: a) el alto costo de las campaas, b)
la muerte de los partidos, c) el pistolerismo de los asesores de imagen, d) la reduccin de la participacin poltica, e) la degradacin de
los argumentos polticos, y f) la transformacin de los polticos como
espectculo. Segn Snchez Noriega, la televisin ha conducido a que
cada vez interesen menos las ideas, los candidatos, los programas o
las propuestas polticas; la atencin se dirige a frases altisonantes y a
cuestiones de puesta en escena. Los debates electorales son mero
espectculo. Esta teenificacin de la poltica (que adems sufre un proceso de mundializacin) impide cada vez ms que una candidatura
aporte algo nuevo al escenario poltico. Al pretender dirigirse a todos
los ciudadanos (la famosa bsqueda del centro poltico), los mensajes carecen de ideologa y se apela a aspiraciones genricas como el
bienestar social, el medio ambiente, la libertad, la creacin de empleo,
etc. En esta situacin, termina Snchez Noriega,
entra en crisis el propio ideal de democracia de participacin construido laboriosamente a lo largo de los dos ltimos siglos y que, con el acceso de las masas a un protagonismo social, pareca superar el germen clitista de una democracia restrictiva o el oligopolio de los regnenes
formalmente democrticos. El poder de informacin e influencia de los
medios de masas permita, tericamente una profundizacin en la democracia al establecer un dilogo pblico.., pero la realidad es que la dominacin de las elites ya no procede de mecanismos legales o, nicamente, de poderes econmicos, sino de la seduccin y la persuasin.
6. Descrdito del espacio pblico. Estamos ante un sistema meditico
que desmotiva el asociacionismo y la bsqueda solidaria de soluciones para la colectividad; por el contrario, para Snchez Noriega, el
sistema propicia el conformismo, la despreocupacin por lo pblico
y el aumento de la privacidad autosatisfecha. El compromiso poltico y la elaboracin de un pensamiento propio basado en ideales se
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Docunzentacion

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Pedro Lpez Lpez

Derechos de informacin, medios de comunicacin

democracia

penaliza ante la cnica declaracin generalizada de independencia,


que no significa falta de prejuicios, sino falta de compromiso social.
El conformismo de los medios de masas con Ja democracia establecida es compatible con una postura beligerante a la hora de defender
los derechos individuales y la libertad personal frente al Estado. Estamos contemplando un nuevo modo de percepcin de la realidad poltica con el deslizamiento de la condicin de ciudadano a la de consumidor que es contribuyente y usuario de los servicios pblicos y
que no entiende las injerencias o limitaciones que tienen como objetivo el bien comn.

3. PLURALISMO INFORMATIVO Y DEMOCRACIA


En la consideracin de que los medios de comunicacin tienen un inters pblico y una funcin social subyace la idea de que son garantes del
pluralismo poltico imprescindible para una democracia. El pluralismo poltico hunde sus races filosficas en el siglo XVIII, y con el transcurso del
tiempo cobr importancia como concepto poltico central para la democracia,, sobre el supuesto de que grupos de defensores de intereses distintos
compiten por el poder y por ganarse el favor de opinin pblica.
En nuestro ordenamiento jurdico no cabe duda del papel que se concede al pluralismo poltico, ya que el primer articulo de la Constitucin Espaola lo declara valor superior de nuestro Estado. Concretamente, el artculo 1.1. dice:
Espaa se constituye en un Estado social y democrtico de Derecho,
que propugna como valores superiores de su ordenamiento jurdico la
libertad, Ja justicia, la igualdad y el pluralismo poltico.
Ahora bien, hay que coincidir con Artemi Rallo (2000) cuando afirma
que la democratizacin de la comunicacin constituye una de las asignaturas pendientes de los regmenes constitucionales contemporneos, que no
han prestado suficiente atencin al emergente poder meditico. Analizando
el caso de Espaa, Rallo afirma que el pluralismo en nuestro pas no est
garantizado y que no existen Inecanismos jurdicos para esta funcin. En lo
que se refiere a los medios pblicos:
Las previsiones normativas no escapan a la mera formulacin de
retricos principios no acompaados de instrumentos de verificacin
y control. El mandato constitucional dirigido al legislador a los efectos
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Prdro Lpez Lopez

Derechos dc ii,jrmacis. medios de

on,unitacin y democraci-~

de garantizar el acceso a los medios pblicos de comunicacin social de


los grupos sociales y polticos significativos, respetando el pluralismo de
la sociedad (art. 20.3 CE), se ha traducido en una simple reiteracin legis!ativa de dicha regla constitucional sin concrecin en la prctica informativa.

El constituyente de 1978 crey encontrar, segn Rallo, dos soluciones


para los peligros de falta de pluralismo en los medios pblicos. Por un lado,
rente a la gubernamentalizacin que haban sufrido en el pasado, se propuso la parlamentarizacin de su control. Por otro lado, frente a una tradicin propagandista, se propugn el acceso de los grupos sociales y polticos ms significativos a estos medios. Ninguno de los dos instrumentos ha
contribuido a una efectiva democratizacin de la informacin, afirma Rallo.
Podra pensarse que si los medios pblicos han cado bajo una indeseada gubernamentalizacin y se ha impedido el adecuado pluralismo informativo, la solucin debera estar en los nedios privados. En este mbito, el
acento se ha puesto en la libertad de expresin. Pero, como afirma Daz
Nosy (2000), se ha producido una perversin interesada de este concepto
asocindolo al de libertad de empresa. Y, si bien tanto la empresa como el
periodista tienen tericamente asegurada su libertad de expresin, puede suscribirse con Rallo que no basta una prensa libre, un periodista libre, para
tener un ciudadano informado, sino que una comunicacin democrtica
exige que ste sea receptor de la pluralidad de opiniones, ideas y creencias
para poder fornar su opinin libremente.
Hay dos modelos que se proponen para la solucin del problema del pluralismo informativo: el modelo de mercado y cl modelo de polticas pblicas (McQuail, 1998). Los dos muestran fallos: si los medios pblicos han
sido objeto de instrumentalizacin por parte de los gobiernos, los privados
tampoco aseguran el pluralismo, ya que est claro que hoy da exigen sobre
todo la televisin unas inversiones que estn al alcance de pocas fortunas,
y los propietarios de estas fortunas se situn en un espectro poltico de derecha y de centro (De la Cuadra, 1999), abusando por tanto de su posicin para
proyectar su visin poltica a toda la sociedad. Por tanto, tienen razn De
la Cuadra y Rallo al decir que el pluralismo poltico que proclama la Constitucin no se cumple por el camino de la libertad de empresa, sino por el
de un ejercicio del derecho jndamental a la informacin que garantice el
acceso a los medios ce los grupos sociales y polticos significativos y que
respete el pluralismo de la sociedad (De la Cuadra, 1999). En este sentido, la titularidad de los medios no es lo ms importante, sino que lo ms
importante es que el campo de juego en el que los medios pblicos o privados deben desempear su funcin es el marco constitucional.
Revista Cern-rol de I,zfr~rtt,ocirh y Documentacin

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Den-e/tos de informacin, medios de comunicacin y democracia

El inters pblico exige una respuesta de los poderes pblicos que tenga como referentes de proteccin a los ciudadanos, y no slo a las empresas informativas y a los periodistas.Lo importante concluye Rallo sern
las garantas que, con carcter finalista, destina el ordenamiento a verificar la efectividad de una comunicacin democrtica... lo relevante sern
los mecanismos que garantizan una informacin objetiva, veraz, imparcial
y plural, independiente de cul sea la naturaleza de la titularidad del medio
de comunicacin. Por tanto, la distincin entre medios de comunicacin
pblicos y privados es irrelevante, sobre todo sise pretende utilizar para eximir a los ltimos de la exigencia de que informen objetiva, veraz, imparcial
y pluralmente.

La queja generalizada de que ningn instrumento ha resultado totalmente


satisfactorio para asegurar el pluralismo informativo ha llevado a iniciativas tanto desde el campo profesional conio del de usuarios. Una solucin
que, dada la hostilidad hacia las instancias gubernamentales y el escepticismo hacia las parlamentarias, est calando en los ltimos aos en Europa
es la de recurrir a autoridades independientes (consejos del audiovisual, ya
que es en este medio donde el problema es ms acuciante). Estos consejos
ya existen en algunas comunidades autnomas de nuestro pas (Catalua,
Navarra, Andaluca); sin embargo, todava no se ha implantado la figura a
nivel nacional.

4. MERCADO Y DEMOCRACIA EN EL CONTEXTO


INFORMATIVO
Ya hemos visto que el principal problema de los medios de comunicacin pblicos es su instrumentalizacin por parte de los gobiernos. Pasemos
a examinar cmo el mercado, o ms bien la lgica empresarial, interfiere en
la calidad de la informacin que recibe los ciudadanos.
Son muchos los autores que coinciden en sealar que el mayor peligro
para el libre acceso de los ciudadanos a la informacin y para permitirles
llegara una opinin no proviene ya 1...] de las limitacionesformales a la
libertad de expresin... [sino que]... obedece fundamentalmente al proceso
de concentracin de la propiedad de los medios en menos manos cada vez...
as como a la aparicin de los medios y agencias transnacionales que diclan de un modo sorprendentemente eficaz cules son los hechos sobre los
que debe informarse y cmo (Vallespin. 2000).
Es evidente que la clsica divisin de poderes es actualmente obsoleta
si no se aaden otros poderes como el econmico y el meditico (supedita81

Revista General de Infonnacin

Documentacin

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Derechos de informacin, n,edios de comunicacin y detnocracia

do cada vez ms al poder econmico). Incluso hoy puede decirse que el


poder poltico se encuentra en tercer lugar, tras el econmico y el meditica. Esto tiene clarisimas consecuencias para el tema que estamos tratando,
ya que, por ejemplo, en Espaa, el derecho a la informacin consagrado en
la Constitucin como un servicio pblico, y por consiguiente colectivo, fue
siendo sustituido, en cierto modo, por un derecho empresarial a informar,
es decir por un derecho del informador a vender su mercanca informativa, sea de la calidad que sea, en detrimento del originario derecho de los
receptores (ciudadanos) a recibir informacin autntica (Dorado, 2000).
Contemplamos inermes cmo las empresas evaden la responsabilidad
social que deberan asumir a la hora de informar a los ciudadanos y tratan
la informacin como una mercanca ms, ignorando su funcin social. La
difusin de la cultura, la defensa de la democracia y la libertad, la formacin tica de los ciudadanos, la neutralidad de las informaciones, quedan
supeditadas a la lgica del beneficio (lvarez Puga, 1996). Desgraciadamente, los esquemas polticos neoliberales renuncian a la defensa de los
derechos ciudadanos. As, podemos observar cmo un ministro espaol del
sector se permite declarar que hay que liberalizar y derogar el concepto
de televisin como servicio pblico (declaraciones de Arias Salgado en La
Vanguardia, 20-2-2000).
El efecto poltico de esta lgica empresarial es claro para muchos autores. As, Chomsky (1992) seala que los medios cumplen el propsito de
inculcar y defender el orden del da econmico, social y poltico de los grupos privilegiados que dominan el Estado y la sociedad del pas, lo que llevan a cabo mediante la seleccin de los temas, la distribucin de los intereses, la articulacin de las cuestiones, el filtrado de la informacin, el
nfasis y el tono, as como manteniendo el debate dentro de las premisas
aceptables. Con estas premisas, estn claros los lmites al pluralismo: aquellas manifestaciones que aboguen por la defensa del orden que privilegia a
los grupos dominantes sern amplificadas, pero aqullas que cuestionan el
sistema sern ahogadas (naturalmente, no hacen falta censuras formales). De
manera que difcilmente los medios van a promover el cambio social.
Por supuesto, los intentos de velar por el derecho de los ciudadanos a
recibir una informacin de calidad son rechazados como ataques a la libertad de expresin por parte de los propietarios de los medios de comunicacin. Los defensores del modelo de mercado insisten en tratar a los ciudadanos como consumidores de noticias y opiniones que eligen libremente los
productos que quieren consumir. As, el magnate R. Murdoch (citado por
Keane, 1993) insiste en que la competencia del mercado es la condicin
indispensable para la libertad de prensa, radio y televisin, entendida como
Revista General de Informacin y Docun,entacin

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Pedro Lpez Lpez

Derechos de informacin, medios de comunicacin y democracia

libertad frente a la interferencia estatal. La competencia, segn l, induce a


los consumidores a decidir lo que quieren comprar, mantiene los precios
bajos, eleva la calidad y obliga a los proveedores de informacin a innnovar continuamente. Unos medios de comunicacin controlados por propietarios particulares diversos son un baluarte de la libertad. En esta lgica, la
competencia garantiza la libertad de entrada en el mercado de cualquier opi
nin a cualquier empresa que crea tener algo que los consumidores deseen
escuchar, leer o contemplar. Por tanto, para los defensores de este modelo
(no slo propietarios como Murdoch, sino tambin intelectuales liberales)
los medios de comunicacin dirigidos por el mercado atienden tanto a
audiencias masivas como minoritarias, liberndolas de los burcratas.
Esta especie de Disneylandia mercantil choca bastante con la realidad
que observamos, donde las visiones crticas con el sistema (a veces respaldadas por millones de ciudadanos) son silenciadas o minimizadas por el
mercado (aqu la mano invisible funciona con singular eficacia), donde
se comprueba da a da la degradacin de la informacin y la enrgica vitalidad de la tele-basura, y donde las empresas propietarias y las empresas
anunciantes presionan de diversas maneras a los medios para la elaboracin
de la agenda informativa y de otros aspectos Sobre la presin de las empresas anunciantes son ilustrativos los datos que aporta Daz Nosty (dir.) en el
Infrme Anual de la Comunicacin 1999-2000. En noviembre de 1999 se
pas una encuesta a 125 responsables de diarios editados en Espafia, aunque contestados slo por 42 directores. A la pregunta En la construccin
de la agenda informativa de su diario, se asume como valor convenido el
respeto a los intereses de los anunciantes?, el 69% responde afirmativamente, y a la pregunta Durante los cinco ltimos aos, ha sufrido algn
tipo de presin por parte de los anunciantes sobre el contenido de la informacin de su diario?, el 786% responde que s.
En Estados Unidos, como sospechar el lector, las cosas no estn mejor
En 1996, informa E. Maza (1998), la empresa Chrysler invirti 270 millones de dlares en publicidad para revistas. A principios de 1997, su departamento de publicidad envi una carta a todas las revistas, en cuyo texto se
deca: Se exige que la Corporacin Chrysler sea avisada con anterioridad
de cada uno y de todo contenido editorial que toque temas sexuales, politics y sociales, y de todo contenido editorial que pueda ser interpretado
como provocativo u ofensivo. Se requiere previamente un sumario escrito
que re..~uma los artculos importantes que aparezcan en todos y cada uno
de los nmeros de la revista que llevan publicidad de Chrysler. Todas las
revistas deban firmar un acuerdo al respecto. De la misma manera actan
Westinghouse, Procter&Gamble y otras empresas. Igualmente, todos los pro83

Revista General de Informacin y Documentacin


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Derechos de informacin, medios de comunicacin y democracia

gramas de las cadenas estadounidenses CBS y ABC deben ser enviados a


los anunciantes para su censura previa (Maza, 1998).
No parece descabellado pensar que la situacin en televisin es probablemente ms aguda. Y si sta es la presin que ejercen las empresas anunciantes, cul no ser la de las propietarias? Qu decir, por ejemplo de la
informacin que puede dar la CBS, cuya propietaria es Westinghouse, o qu
decir de la informacin y los anlisis que puede realizar la NBC ante un conflicto blico o ante temas de energa nuclear cuando la empresa propietaria,
General Electric, fabrica componentes de misiles y trabaja en el campo de
la energa nuclear? Puede pedirse informacin objetiva a estas cadenas ante
corruptelas econmicas en las que estn implicadas sus empresas propietarias, o ante noticias de riesgos nucleares y ambientales, o ante la cobertura
de conflictos blicos? La actitud empresarial de querer controlar a la opinin pblica no es en absoluto novedosa. Antes de la Primera Guerra Mundial un ejecutivo de la AT&T declaraba que la nica amenaza a la empresa
provena de la mente del pueblo estadounidense, por lo que haba que ganar
el control de ella (Chomsky y Dieterich. 1998).
Pero volvamos a un plano ms inocente. Sartori, en su aunque reciente ya clsico Homo Videns combate la lgica de la informacin-mercanca
que slo se interesa por la audiencia (en el caso de la televisin) y desprecia
la calidad. Segn l, no cabe establecer analoga entre la competicin entre
televisiones que es una competicin distorsionada y la genuina competicin
de mercado. Esta se basa en tres elementos: a) el coste-precio, b) la calidad
del producto, c) la relacin precio-calidad. La interaccin de estos elementos se traduce en beneficio del consumidor. Sin embargo, de la competencia
televisiva no sale ningn beneficio para el oyente-consumidor, sino que ste
es prcticamente impotente en una situacin de seudo-mercado. La razn es
que en el llamado mercado televisivo no se pone el precio a un producto que
el consumidor elige, sino que los productos por los que se establece un precio no son los programas, sino los espacios publicitarios. Los programas sirven a la televisin para formar paquetes de espectadores que, a su vez, son
potenciales clientes que se venden a las empresas anunciadoras. As que los
verdaderos consumidores que pagan, los que tienen el poder de eleccin y
contratacin, no son los espectadores, sino las empresas que compran su atencin con su publicidad. Por tanto, insiste Sartori, nos encontramos ante procesos competitivos perversos que no redundan en ventajas para los consumidores, y que, adems, nivelan y bajan la calidad de la oferta.
Muchos otros autores cuestionan la simplificacin que supone la transposicin del libre mercado de productos a ideas. Snchez Gonzlez (1996)
detecta, entre otros, los siguientes puntos dbiles: 1) Es ilusorio creer en la
Revista General de rirmacn y Documentaci,,
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Pedro Lpez Lpez

Derechos de informacin, medios de comunicacin y democracia

existencia de verdades objetivas en el campo de las ideas, y la historia nos


muestra que la tribu humana ha vivido siempre con prejuicios ideolgicos,
raciales y de todo tipo, por lo que en nombre de qu es posible sostener
que la competencia entre ideas producir un tomo de verdad?. 2) La ms
somera observacin nos demuestra que no todas las ideas tienen acceso al
mercado, puesto que hay que contar con unos medios econmicos que slo
estn al alcance de los poderosos, por lo que muchas ideas de inters general no traspasan el umbral de reducidos crculos acadmicos, de amistades o
de otra ndole, pero de ninguna manera pueden llegar al gran pblico. De
manera que las ideas que llegan al mercado tienen detrs una organizacin
y unos medios, y son aqullas que interesan a los que controlan los medios
de comunicacin y a los anunciantes. Por ello, son sus puntos de vista, sus
valores y su ideologa los que se presentan, e imponen, al pblico. 3) La teora del mercado de las ideas asume que el pueblo es capaz de distinguir racionalmente entre la sustancia del mensaje y la distorsin causada por la forma
en que se presenta, as como que .la gente puede utilizar la razn para captar
la sustancia de un mensaje, distinguiendo y rechazando la atraccin de lo
emocional y lo irracional que hay en su envoltura. Las ciencias sociales refutan estos supuestos, y sabemos que los resultados del mercado estn mucho
ms determinados por la presentacin de los productos (de los mensajes en
este caso) y por las predisposiciones psicolgicas de los ciudadanos que por
procesos racionales. Podemos aadir una cuarta razn que menciona Bourdieu (1991): 4) A pesar de que bajo una mirada superficial parece haber grandes diferencias entre distintos medios, estas diferencias ocultas profundas
similitudes. El liberalismo pontifica que el monopolio uniformiza y la competencia diversifica, pero esto no se da en el campo de los medios de comunicacin, donde se produce una circulacin circular de la informacin, una
especie de juego de espejos que se reflejan mutuamente. Los medios se vigilan unos a otros intentando adelantarse a los dems, y ofrecen la misma informacin para demostrar a su pblico que estn en el ajo de los acontecimientos sobre los estn los dems, marcando diferencias en cuestiones nimias
que pasan desapercibidas a los telespectadores. De esta manera, lo que una
cadena televisiva hace justificndolo en los deseos de sus audiencias tiene
ms bien como referencia a los competidores.
Por tanto, cabe afirmar rotundamente que la libre competencia no garantiza la libertad de informacin, y, como dice Snchez Gonzlez, cualquiera
puede comprobar que durante los ltimos aos el debate poltico y social se
ha empobrecido alarmantemente, y la cultura de la apariencia y de la imagen ha ido desplazando del centro de atencin del pblico la inquietud por
saber e informa rse
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Derechos de informacin, medios de comunicacin y democracia

Las consecuencias que la lgica mercantil tiene para la informacin que


se suministra a los ciudadanos han sido analizadas por diversos autores (ya
vimos algunas en el epgrafe 2.2.). Quizs los socilogos Bourdieu (1997) y
Ramonet (1998) han sido los que mejor han examinado las servidumbres de
la informacin concebida como espectculo (infotainment) para subir audiencias. En concreto, apuntan las siguientes perversiones en el medio televisivo:

La informacin ya no se atiene a criterios de relevancia de la noticia, sino a las leyes del espectculo (dramatismo, rapidez, personalizacin de la poltica, etc.) y del entretenimiento. De aqu que en
un mundo dominado por el temor a ser aburrido y el afn de divertir a cualquier precio, la poltica est condenada a aparecer como
un tema ingrato (Bourdieu), y la tendencia a sacrificar cada vez
mas al editorialista y al reportero de investigacin en beneficio del
bufn, a sustituir la informacin, el anlisis, la entrevista profunda... por la mero diversin.
La prensa escrita ha aceptado la imposicin de tener que dirigirse no
a ciudadanos, sino a telespectadores.
Dejacin de la responsabilidad fundamental de los medios en una
democracia: aclarar y enriquecer el debate democrtico. Esto no tendra por qu ser incompatible con la funcin de entretener, pero termina hacindose por la desaforada lgica del beneficio.
La extensin de la engaosa idea de que basta ver para comprender
El anlisis, la contextualizacin de la noticia, el mismo periodista,
terminan sobrando, porque de lo que se trata es de servir espectculo, no informacin. Ramonet resalta el error al que se ve inducido el
telespectador creyendo que confortablemente instalado en el sof
mirando la pantalla puede informarse seriamente. Un error maysculo por tres razones: porque el periodismo estructurado como ficcin no est hecho para informar sino para distraer, porque la sucesin rpida de noticias breves y fragmentadas (una veintena por cada
telediario) produce el doble efecto de sobreinformacin y desinformacin, y porque querer informarse sin esfuerzo es una ilusin ms
acorde con el mito publicitario que con la movilizacin cvica. Informase cuesta y es a ese precio al que el ciudadano adquiere el derecho a participar inteligentemente en la vida democrtica
Supeditacin de la informacin a la disponibilidad de imgenes. Se da
preferencia a aquello de lo que se pueden proporcionar imgenes, cuanto
ms espectaculares mejor Aquello que puede ser importante para los ciudadanos pero que no puede ser acompaado de imgenes es relegado.

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Derechos de informacin, medios de comunicacin y democracia

Chantaje por la emocin. Se rechaza el anlisis (que se supone aburrido) por la produccin de sensaciones. Esto es peligrossimo para
la democracia. Pensemos en lo fcil que es emocionar a la poblacin
y a partir de ah elaborar un discurso poltico demaggico y populista que lleva a pedir la pena de muerte ante determinados sucesos,
la expulsin de los extranjeros, la bajada de impuestos a toda costa
(con la consiguiente repercusin del deterioro de los servicios pblicos), etc. De aqu vienen las reivindicaciones de lderes de extrema
derecha relacionados con el mundo empresarial y meditico (p. ej.,
Perot y Berlusconi) de ms democracia directa, dado que estos
magnates disponen de medios para moldear la opinin pblica*.
Transformacin del concepto de veracidad en la informacin. Hoy
resulta que un hecho es verdadero no por su ajuste a criterios objetivos, rigurosos y verificados en las fuentes, sino simplemente porque otros medios repiten las mismas afirmaciones y las confirman
De esta manera se construyen mentiras como la de las fosas de Timisoara o las de la Guerra del Golfo. Como hemos visto ms arriba,
Bourdieu habla de la circulacin circular de la informacin.

Para muchos autores, esta concepcin de la informacin tiene la culpa,


o gran parte de ella, del alejamiento del ciudadano de la poltica, efecto
nefasto para un sistema que se basa en la voluntad popular, en la soberana
del pueblo y, en definitiva en aquello que llamamos opinin pblica. Opinin que, como hemos visto, cae en el peligro de ser moldeada al servicio
de los grupos empresariales propietarios de los medios de comunicacin (por
algo empresas tradicionales alejadas de esta actividad se dedican cada vez
ms a ella). Este peligro hace que nuestra Constitucin entienda que la televisin es un servicio pblico esencial que cuando no es proporcionado por
un medio pblico debe ser otorgado en rgimen coneesional. El Tribunal
Constitucional defiende esta idea en muchas sentencias. As, en su sentencia 127/1994 dice que la justificacin de dicho rgimen est en
impedir un monopolio privado de los medios de comunicacin social

no menos odioso, desde la perspectiva de la exclusin del ejercicio de


los derechos de otros, que el monopolio pblico ya abandonado, en vir* El pasado 23 de diciembre, Berlusconi propuso en una conferencia de prensa en el
Senado italiano la eleccin del Presidente de Italia por sufragio universal (El Pas, 24-1201). Actualmente, es elegido por el Parlamento y por 58 delegados regionales. Berlusconi,
con el mrito de no proceder de la izquierda asamblearia, parece estar convencido de las ventajas de la democracia [meditical directa, especialmente cuando se controla la inmensa mayora de los medios de comunicacin de un pas.

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Derechos de informacin, medios de comunicacin y de,nocracia

tud del no descartable riesgo de abusos en el mercado a causa de posiciones dominantes y prcticas restrictivas de la competencia por singulares podetes econmicos. [.1
Por otta parte, la estricta libertad dc empresa [... 1 sin sometimiento
a intervencin administrativa alguna, y especialmente cuando existen ine-

vitables obstculos fcticos en nuestras sociedades modernas a la misma


existencia del mercado, no garantiza en grado suficiente el derechojndamental de los ciudadanos en cuanto espectadores a recibir una informanan libre y pluralista a travs de la televisin, dacia la tenaenc,a at
monopolio ce los medios itiforniativos.
En el mismo sentido se expresa el artculo 9.2 de la Ley de Televisin
Privada:
El Gobierno adjudicar las concesiones a favor de las ofertas ms
ventajosas para el inters pblico, valorando prioritariamente las garantas ofrecidas por los concurrentes a fin desalva guardar la pluralidad
de ideas x corrientes de opnion, as como la necesidad ce diversif ca
clon ce los agentes inf-n-;nativos y el objetivo de evitar tanto los abusos
de posicin dominante como las prcticas restrictivas de la libre competencia.

En definitiva, se trata de evitar en la medida de lo posible el monopoho y de seguir respetando el principio liberal clsico de la separacin de

poderes, una vez comprobado que el meditico es un poder ms. Por ello,
es necesario que el poder informativo no est en las mismas manos que el
poder poltico o el econmico (Innerarity,1998), con vistas a preservar una
cultura poltica democrtca. La nueva separacin de poderes poltico, econmico e informativo vendra a aadirse, dice Innerarity. a la tradicional
de Montesquieu, con el fin de no caer en un sistema aparentemente democrtico, pero totalitario de hecho, en el que el pluralismo fuera slo simulado, ya que la tutela de los medios por parte de los otros poderes nos llevara a un monismo informativo que impedira de hecho el autntico
dilogo plural, vital para la democracia.
CONCLUSIN
Los ciudadanos debemos ser conscientes de que si los derechos de informacin no estn suficientemente garantizados por los poderes pblicos, nos
encontramos ante un peligro que denuncian varios autores: la usurpacin de
la soberana popular por la dictadura meditica, que en vez de informar a la
opinin pblica la modula de acuerdo con sus intereses (Garca Morillo. 1998).
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De,-echos de informacin, medios de comunicacin y den,ocrac,a

Los medios de comunicacin son el instrumento que tiene la democracia para garantizar el pluralismo poltico y social, y cuando hablamos de pluralismo poltico estamos hablando nada menos que de un valor superior de
nuestro Estado social y democrtico de Derecho, reconocido en el primer
artculo de la Constitucin Espaola.
La informacin que proporcionan los medios de comunicacin puede ser
una garanta del proceso democrtico, pero se puede volver una amenaza si
su regulacin es inadecuada. Por otro lado, si el poder meditico no se controla democrticamente podemos ver casos tan flagrantes como el de Berlusconi, primer empresario de su pas, dueo de cadenas de televisin, y convertido en primer ministro, con lo que tambin ha pasado a controlar las
televisiones pblicas. No puede decirse que ste sea el modelo de democracia que debemos perseguir
Por ello, es lgico que, dada la funcin social que desempean los
medios de comunicacin, y en particular la radio y la televisin, nuestra
Constitucin, en su articulo 149.21 otorguc al Estado competencia exclusiva en las normas bsicas del rgimen de prensa, radio y televisin y, en
general. de todos los medios de comunicacin social, sin perjuicio de las
facultades que en su desarrollo y ejecucin corresponden a las Coman idacies Autnomas
Igualmente, es lgico que la ley 4/1980 (Estatuto de la Radio y la Televisin) declare que la radiodifusin y la televisin son servicios pblicos
esenciales cuya titularidad corresponde al Estado.
Y desde la concepcin de la actividad radiotelevisiva como servicio
pblico esencial es desde donde hay que asegurar que estos medios de comunicacin cumplan con el deber democrtico de garantizar el pluralismo poltico y social a travs de la garanta del derecho de acceso de los grupos sociales y polticos significativos (art. 20.3 CE.), derecho fiagrantemente
incumplido en nuestro pas hasta la fecha. No podemos olvidar que sin un
contrapoder critico difcilmente podemos hablar de verdadera democracia,
y si las voces crticas no tienen acceso a los medios con capacidad para llegar a la mayora de los ciudadanos (radiotelevisin), no existe tal contrapoder, y por tanto no estamos en un rgimen plural, fundamento de la democracia en la sociedad de la informacin.
Por otro lado, el hecho de que la actividad radiotelevisiva sea considerada servicio pblico esencial nos lleva a considerar que estos medios deben
prestar un servicio pblico con independencia de que su titularidad sea pblica o privada, ya que los medios privados no pueden sustraerse a la funcin
social de prestacin de un derecho fundamental como es el derecho a la
informacin, y no en vano su existencia es en rgimen de concesin. Este
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Derechos de informacin, medios de comunicacin

y democracia

razonamiento lo vemos claro cuando pensamos en otros derechos fundamentales como, por ejemplo, el derecho a la salud: una clnica privada tiene la obligacin esencial de atender fundamentalmente a la salud de sus
clientes/pacientes, aun cuando se rija tambin por criterios de rentabilidad
econmica. Estos criterios no pueden esgrimirse para pretender quedar exenta de la obligacin de atender a la prestacin de un derecho fundamental.
Este servicio pblico est concebido, segn reza el documento Principios
bsicos y lneas generales de programacin, de RTVE, como vehculo para:
La informacin y participacin poltica de los ciudadanos.
La formacin de la opinin pblica.
La cooperacin con el sistema educativo.
La difusin de la cultura espaola y de sus nacionalidades y regiones.
La realidad y efectividad de la libertad y la igualdad de los ciudadanos.
La proteccin de los marginados.
La no discriminacin de la mujer.

La oleada de privatizacin de lo pblico para someter sus servicios al


mercado (pensiones, educacin, sanidad, cultura, medio ambiente, informacin, etc.) lleva a tratar los derechos fundamentales de los ciudadanos
como un negocio, y, en consecuencia, cada uno de los servicios prestados
para proteger estos derechos es concebido como una mercanca. Es claro que
esta consideracin es incompatible con las lneas generales de programacin
de RTVE y, en general, con el tratamiento serio y responsable de la informacin que debe darse a la ciudadana para que podamos hablar de una opinin pblica preparada para ejercer los derechos democrticos.

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pleno desierto y bajo impresionantes medidas de seguridad. El AGCS pretende, sin confesano explcitamente, el progresivo desmantelamiento de los servicios pblicos que protegen los derechos fundamentales de los ciudadanos (educacin, sanidad, informacin, etc.).
apuntando nicamente al beneficio de las empresas multinacionales.
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