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CONSIDERACIONES HISTORIOGRFICAS ACERCA DEL TIEMPO HISTRICO...

| POR SANDRA SAURO

CONSIDERACIONES HISTORIOGRFICAS ACERCA DEL


TIEMPO HISTRICO Y SU VNCULO CON EL
CONOCIMIENTO DE LA HISTORIA.

APROXIMACIONES

A LA TEORA DE LOS ESTRATOS TEMPORALES DE

KOSELLECK
POR SANDRA SAURO*

RESUMEN
El objetivo fundamental de este artculo1 es reflexionar acerca de la nocin de
tiempo histrico poniendo de relevancia la necesidad de pensarla como herramienta
metodolgica para el conocimiento histrico.
En la Introduccin se despliega el tema del tiempo histrico y de la historia,
desarrollando algunas concepciones de reconocidos historiadores que han
participado del estudio o debate terico de esta problemtica. En el punto siguiente,
el trabajo avanza en la observacin y anlisis de los vnculos tiempo/tiempo
histrico -historia/Historia para finalmente, desembocar en el desarrollo de la teora
del tiempo histrico de Koselleck sobre la base de los conceptos de tiempo, historia
e historiografa.

Doctora en Historia de la Universidad de Buenos Aires. Docente e investigadora, Departamento de


Historia e Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, Facultad de Filosofa
y Letras, Universidad de Buenos Aires. Contacto: ssauro@filo.uba.ar, sgsauro@gmail.com
1
Este artculo se basa en la Tesis doctoral (indita): Concepciones y usos del tiempo en la
historiografa. El caso de la historia de la ciencia. Como ex-becaria de doctorado (2001-2005),
agradezco a la Universidad de Buenos Aires, a la Facultad de Filosofa y Letras, al Departamento de
Historia, al Instituto Emilio Ravignani y a su Director Jos Carlos Chiaramonte. Quiero dirigir un
agradecimiento muy especial a mi director de Tesis, Marcelo Levinas, y un sincero agradecimiento
a mis Consejeros de Estudio Jos Emilio Buruca y Alberto Onna, y a Marcelo Monserrat (ex
director de doctorado).
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INTRODUCCIN Y PLANTEO DEL TEMA


Actualmente, la temporalidad -y ligada a ella, los modos de operar del cambio
social- definida como problema de estudio del historiador pareciera ocupar una
mayor atencin por parte de los acadmicos. La idea de un tiempo histrico nico
ha sido puesta en discusin y se postulan modelos que muestran multiplicidades
temporales, al modo propuesto por Braudel 2 , donde para describir
comprensivamente las distintas velocidades de cambio de los fenmenos histricos
es necesario admitir la no sincrona de dichos cambios.
La nocin de tiempo histrico podr concebirse como la sucesin de
acontecimientos en una nica lnea de desenvolvimiento, o en varias lneas
simultneas. Podr reconocerse en esa lnea o lneas, puntos de corte o de ruptura
que representan momentos de cambios en los procesos histricos. Estos proceso
se desarrollan en perodos cortos, medios o largos, y estas duraciones variables, a
la vez, pueden mostrar comportamientos de ritmos e intensidades diferentes. Cada
una de estas condiciones del tiempo histrico (linealidad, ruptura, simultaneidad,
intensidad, ritmo, duracin) permitir establecer la forma que el historiador le
atribuya a la comprensin del proceso social que est estudiando. As, destacamos
la idea de que el tiempo histrico concebido en todas sus dimensiones y formas,
constituye una herramienta metodolgica fundamental que el historiador utiliza,
consciente o inconscientemente, al abordar su investigacin y establecer la escritura
de sus resultados en una narracin histrica.
Por lo tanto, intentando subrayar la relevancia del tema aqu planteado y
sealando la necesidad de profundizar su estudio en la historiografa, puede
sostenerse que pensar la nocin de tiempo histrico permite considerarlo como
reflejo, imagen o representacin de los cambios, as como escenario donde se
debaten y establecen las caractersticas de un tiempo especfico para el estudio de
la historia, que es diferente del tiempo natural, cosmolgico, fsico, geolgico,
biolgico, psicolgico, etc. Por otro lado, pensar la nocin de tiempo desde la
historia significa pensar distintas formas de la relacin entre pasado, presente, y
futuro que, segn su forma de imbricacin, podrn explicar los mecanismos de la
transformacin social, de sus procesos y de sus cambios a partir de nociones concurrentes a la propia nocin de tiempo y su forma de valorarlo y percibirlocomo retraso, retorno, recuperacin, decadencia, progreso, revolucin,
2

BRAUDEL, Fernand: La historia y las ciencias sociales. Madrid, Alianza, 1984.

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mejora, por mencionar algunas. En resumen, luego de recorrer distintas posturas


respecto de cmo entender la relacin tiempo-tiempo histrico e historia-Historia,
concluimos que el tiempo histrico, como tiempo propio de la historia/Historia,
representa una forma particular de vivir, conocer y reflexionar acerca de las
experiencias humanas, vinculndolas y atravesndolas de modo individual,
generacional y transgeneracional.
Finalmente, si la nocin de tiempo constituye una de las herramientas tericas
y metodolgicas bsicas del historiador, indagar sobre la forma en que tal nocin
fue construida, transmitida y asumida para su uso resulta una tarea absolutamente
pertinente para el estudio de la disciplina histrica. Es as que ante esa diversidad
en el surgimiento y significado de las palabras y de los conceptos se requiere, y
ms an, se justifica, un estudio de las nociones de tiempo -en sus distintas
combinaciones de la relacin pasado, presente, futuro- y las formas de pensarlo
desde la historia/Historia, as como los modos de apropiacin de cada significado
en diferentes momentos histricos y corrientes historiogrficas.
LOS VNCULOS ENTRE TIEMPO-TIEMPO HISTRICO, HISTORIA-HISTORIA
El problema de la temporalidad, decamos, es una de las cuestiones especficas
y fundamentales con las que se enfrenta el conocimiento histrico. El tiempo
siempre est comprometido en el anlisis histrico, sea porque constituye la forma
social y humana de la experiencia, sea porque participa de la transformacin y
modificacin de esta experiencia. El inters de los historiadores por abordar el
estudio del pasado implica conocerlo, explicarlo, significarlo y hasta encontrarle
un sentido. En esta direccin, Hobsbawm apunta que las relaciones existentes
entre el pasado, el presente y el futuro, constituyen el verdadero objeto de estudio
del historiador [...] Todos los seres humanos somos conscientes de la existencia
del pasado [...] todas las sociedades susceptibles de convertirse en centro de
inters del historiador tienen un pasado [...] Ser miembro de cualquier comunidad
humana significa adoptar una posicin respecto al propio pasado [...]. El pasado
es, por tanto, una dimensin permanente de la conciencia humana, un componente
obligado de las instituciones, valores y dems elementos constitutivos de la
sociedad humana. A los historiadores se les plantea el problema de cmo analizar
la naturaleza de este sentido del pasado en la sociedad y cmo descubrir sus
cambios y transformaciones3.
3

HOBSBAWM, Eric: Sobre la historia. Barcelona, Editorial Crtica, 2004; p. 23.


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A lo largo de la historia, distintos filsofos o pensadores han intentado


establecer alguna posicin acerca del carcter, sentido y significado conjunto del
tiempo y de la historia. Ante la pregunta qu es la historia? podran surgir
respuestas varias, e incluso antagnicas, que la definen como mero relato de hechos
o como conocimiento sistematizado, como ciencia o como literatura. Pero en
ninguna seguramente se omitira la ntima imbricacin entre historia y tiempo. A
punto tal que distintas concepciones del tiempo han influido en las ideas de la
historia, como ser las diferencias entre lo eterno y la eternidad; el tiempo en tanto
Historia Universal en Hegel; el tiempo como red de intencionalidades desde la
perspectiva fenomenolgica; la repeticin de la historia y la idea del tiempo como
eterno retorno, el tiempo circular y la historia cclica, para citar algunos casos.
Para mencionar un ejemplo sobre una de las posibles formas de considerar el
tiempo de la historia puede citarse la famosa frase de Croce toda historia es
historia contempornea. El filsofo italiano identifica al presente como el tiempo
de la historia, por lo cual, los acontecimientos no estn en el tiempo en tanto se
acepta que pueden ser repensados constantemente. No habra pasado ni futuro, y
la historia sera el conocimiento del eterno presente.
Entre los historiadores que hicieron alguna referencia al problema del tiempo
y de la historia puede citarse a Bloch como representante de una de las formas de
concebir el tiempo de la historia y a la historia misma. Bloch sostiene que la
historia es la ciencia de los hombres en el tiempo, y que el tiempo es para la
historia el lugar de su inteligibilidad4. Segn el historiador de Annales, la historia
estudia la dupla pasado-presente y presente-pasado, generando un doble enlace
temporal. La historia no es cronologa en el sentido de la crnica, ni debe seguir el
orden de los acontecimientos. Hay rupturas, continuidades, discontinuidades que
llevan a leer la historia hacia atrs, del presente al pasado, empleando un
procedimiento regresivo. Pero tambin la lectura se efecta de atrs hacia delante,
del pasado al presente, siguiendo un mtodo progresivo5.
Para Marrou la historia es el conocimiento del pasado humano6. Para
Braudel todo estudio histrico descompone en varios tiempos el tiempo pasado.
Esta idea braudeliana de la multiplicidad de tiempos histricos denota la

BLOCH, Marc: Introduccin a la historia. Madrid, FCE, Breviarios, 1980; p. 26.


LE GOFF, Jacques: Pensar la historia. Modernidad, presente, progreso. Barcelona-Buenos Aires,
Paids, 1991.
6
MARROU, Henri: El conocimiento histrico. Barcelona, Idea Books, 1999; p. 26.
5

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preponderancia de la larga duracin sobre el tiempo corto o acontecimental. Una


nocin cada vez ms precisa de la multiplicidad del tiempo y del valor excepcional
del tiempo largo se va abriendo paso a partir de las experiencias y de las tentativas
recientes de la historia7.
Le Goff, sintetiza las visiones anteriores afirmando que la historia es la ciencia
del tiempo. La historia es la ciencia y el pasado su objeto. El pasado se convierte
en objeto de la historia a travs de la reconstruccin histrica. Esta interaccin
entre pasado/presente y la organizacin de aqul en funcin de ste, es lo que
Febvre (2000)8 denomin funcin social de la historia. Para Le Goff, la funcin
social de la historia actual incorpora el futuro, el futuro est en la historia: El
futuro, lo mismo que el pasado, atrae a los hombres de hoy en busca de sus races
y de su identidad [...] Filsofos y bilogos contribuyen a insertar la historia en el
futuro9.
En la posicin asumida por Ricoeur10, la historia es concebida como una
narracin cuya especificidad concierne al tiempo histrico. De modo que
encontramos en este filsofo una de las formas de relacionar tiempo e historia.
Sostiene Ricoeur que el historiador construye puntos de referencia temporales
apropiados a su objeto y a su mtodo. Esa temporalidad que pertenece a la narrativa,
le es prestada a la historia por la potica, y es propia del mundo de la accin. De
ah que Ricoeur privilegie la nocin de cambio como especfica de la historia,
siendo la historia una actividad de investigacin que busca explicar la intencin
de la accin humana utilizando el modo narrativo para hacerla comprensible. La
nocin de cambio conduce directamente a la cuestin del tiempo histrico.
Una referencia especial merece la obra de Koselleck. Por esta razn, en lo que
sigue de nuestro trabajo nos ocuparemos especialmente de desarrollar su
pensamiento. Adelantamos aqu una breve sntesis de algunas de sus ideas
fundamentales respecto de su teora de los tiempos histricos.
Este autor parte del presupuesto de la relacin entre Historia, historia y tiempo.
En la introduccin de su obra formula la hiptesis de la existencia de un tiempo
especfico de la historia (o tiempo histrico) como diferente del tiempo natural.

BRAUDEL, Fernand: Op Cit.; p. 63.


FEBVRE, Lucien: La historia historizante. En Combates por la historia, Barcelona, Altaya,
2000; pp. 175-181.
9
LE GOFF, Jacques: Op. Cit.; p.193.
10
RICOEUR, Paul: Tiempo y narracin. Mxico-Espaa, Siglo XXI, 1995; pp. 175 y 335.
8

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En el planteo de Koselleck, los procedimientos utilizados para la determinacin


del tiempo histrico, as como la pregunta misma sobre qu es el tiempo histrico,
remiten a las dimensiones temporales de pasado y futuro. Ser entre uno y otro
que se ubique el llamado tiempo histrico como una relacin entre pasado/presente/
futuro, siendo el presente el enlace constitutivo entre la experiencia (pasada) y la
expectativa (futura). La relacin pasado/futuro es parte constitutiva del presente
de una generacin histrica, aunque, a lo largo de la historia esa relacin pasado/
futuro se haya ido modificando.
Por lo tanto, se puede concluir que para Koselleck la idea de tiempo histrico
se asocia con la idea de un tiempo nuevo y diferente de otros tiempos11. La historia
slo puede reconocer lo que cambia continuamente y lo nuevo, si reconoce la
procedencia de esta transformacin en relacin con la transformacin, a largo
plazo, de las estructuras duraderas. Porque lo innovador en la teora del tiempo
histrico entendida como estratos es que las transformaciones ocurren a causa de
los acontecimientos repentinos y por las modificaciones en las estructuras ms
estables. Tambin stas se tienen que buscar e investigar, si es que se pretenden
traducir las experiencias histricas a la ciencia histrica.
TIEMPO HISTRICO E HISTORIA CONCEPTUAL:
APROXIMACIONES AL PENSAMIENTO DE KOSELLECK
Koselleck centra su atencin en los problemas de la teora y de la epistemologa
de la historia. En sus obras12 reflexiona profundamente acerca de los requisitos
cientficos de la historia y de sus condiciones de posibilidad, factibilidad y
legitimidad. El nudo de sus reflexiones est puesto en su preocupacin por
establecer el concepto de tiempo histrico para lo cual recurre a la elaboracin de
esquemas temporales.
As, dos preguntas fundamentales atraviesan su pensamiento: Cules son las
condiciones temporales de posibilidad de la semntica de los conceptos? Apunta
11

Koselleck en su obra Futuro-Pasado Para una semntica de los tiempos histricos (Barcelona,
Paids, 1993) defiende la tesis de la existencia de un tiempo propio para la historia, diferenciado de
otros tiempos como el natural, csmico, etc.
12
Nos referiremos especialmente en este trabajo a tres de ellas: KOSELLECK, Reinhart: FuturoPasado. Para una semntica de los tiempos histricos. Barcelona, Paids, 1993; KOSELLECK,
Reinhart: Los estratos del tiempo: estudios sobre la historia. Barcelona, Ediciones Paids, 2001 y
KOSELLECK, Reinhart: historia/Historia. Madrid. Mnima Trotta, 2004.
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aqu a una historia de los conceptos y a una estructura de los tiempos histricos;
cules son las condiciones de posibilidad de las historias? Su respuesta en este
caso remite a la teora de la historia, o a la ciencia de la historia, o, simplemente,
a la Historia. Esta reflexin aspira, en ltimo extremo, a fundar una ciencia histrica,
una teora de la historia y no una hermenutica, un mtodo de la verdad.
En Futuro-Pasado. Para una semntica de los tiempos histricos (1993)13,
Koselleck plantea una teora de los tiempos histricos, partiendo de la idea de la
obvia relacin entre Historia, historia y tiempo. En la introduccin de su obra
formula la hiptesis de la existencia de un tiempo especfico de la historia (o
tiempo histrico) como diferente del tiempo natural. El tiempo histrico se
caracterizara por estar asociado a unidades polticas y sociales de accin, a hombres
concretos que actan y sufren, a sus instituciones y modos de organizacin, cada
uno de los cuales tiene una forma de realizacin y un ritmo temporal propio. Y si
bien, el tiempo histrico recurre para su datacin y medicin a unidades de tiempo
procedentes de la fsica, la determinacin del tiempo histrico va ms all de la
determinacin natural del tiempo.
En el punto 7, Representacin, acontecimiento y estructura, de la Segunda
Parte: Sobre la teora y el mtodo de la determinacin del tiempo histrico14,
Koselleck sostiene que los acontecimientos y las estructuras estn interrelacionados
en la realidad histrica, pero es tarea del historiador diferenciarlos
metodolgicamente. Porque una historia est preformada ya siempre
extralingsticamente. Existen dos modos metodolgicos de aproximacin: la
descripcin para la estructura y la narracin para el acontecimiento. Pero Koselleck,
llama la atencin respecto de que ambos modos permanecen interdependientes y
as lo formula en su tesis: el acontecimiento no puede ser completamente explicado
por la estructura, ni la estructura puede ser totalmente explicada desde el
acontecimiento. Porque habra una temporalidad para el acontecimiento y una
temporalidad para la estructura que se enlazan desde la teora y la historia conceptual. Y aqu Koselleck halla otra de sus tesis: la Historia slo puede existir si
desarrolla una teora de los tiempos histricos, porque en la pregunta por el tiempo
histrico convergen las categoras metahistricas y las categoras histricas. En
Futuro-Pasado sostiene que para considerar los decursos, las estructuras y los
procesos a largo plazo, es necesario trascender los testimonios y elaborar una
13
14

KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 1993.


KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 1993; pp. 141-153
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teora de la historia. Todo historiador trabaja -conscientemente o no- presuponiendo


una teora de la historia15.Todo historiador debera asumir su teora y explicitarla
antes de realizar el trabajo de las fuentes. La investigacin se aborda desde la
formulacin de hiptesis o preguntas para encarar la lectura de las fuentes. En tal
sentido, y contradiciendo posiciones historiogrficas ms tradicionales, no son
las fuentes las que hablan por s mismas sino que la teora hace hablar a las
fuentes.
Elaborando una propuesta de esquemas temporales, que encerraba una teora
de la periodizacin histrica, Koselleck vincul inicialmente el tiempo histrico a
la prctica de la historia de los conceptos polticos. En este contexto, y no en
abstracto, adquiere sentido la metodologa de los conceptos. Al plantear los lmites
metodolgicos de la historia social y de la historia conceptual seala que desde la
historia conceptual y desde la sociologa, la historia social puede mostrar la
sincrona de diversas estructuras, construidas desde la accin y cristalizadas desde
las instituciones. Esto es, las estructuras se revelan ms bien por medio de
articulaciones lingstico-conceptuales, por eso, la historia conceptual es indispensable para revelar las estructuras y sus cambios, remitiendo a la simultaneidad
de lo anacrnico que puede estar contenido en el significado de un concepto16.
Estos juegos entre diacronas y sincronas, y entre experiencias y expectativas,
reflejan distintas formas de pensar el pasado y proyectar el futuro, y entre uno y
otro, reconocer el cambio, como el tiempo propiamente histrico. Los tiempos
histricos son estructuras esquemticas intermedias -entre la experiencia y la
expectativa-, pero en la medida en que sirven para la investigacin de la historia
social y de la historia conceptual.
TIEMPO, HISTORIA E HISTORIOGRAFA
Cmo puede pensarse desde Koselleck la vinculacin entre tiempo e historia?
La pregunta por las condiciones de posibilidad de las historias, de las experiencias
vividas individual y socialmente, es de orden filosfico-antropolgico, y en
Koselleck aparece en su bsqueda metahistrica que recurre a los trminos
experiencia y expectativa, para preguntarse, en qu medida, ambas como dato

15
16

KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 1993; pp. 200-201.


KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 1993; pp. 122-123.

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antropolgico, son condicin de las historias posibles. Al hablar de historias en


sus posibles pluralidades, Koselleck supone tanto la accin como el relato17.
La pregunta por el tiempo histrico es la pregunta por la forma de entender y
escribir la historia que es social, y antes que social, conceptual. La historia conceptual es la herramienta metodolgica de la Historia porque es, ante todo, un
mtodo especializado para la crtica de fuentes, que atiende al uso de los trminos
relevantes social o polticamente y que analiza especialmente las expresiones
centrales que tienen un contenido social o poltico18.
El tiempo es la conexin entre la experiencia antropolgica y la realidad social para generar la expectativa futura. Porque en la historia del concepto se
compara mutuamente el mbito de experiencia y el horizonte de expectativa de la
poca correspondiente [...] en tanto que el anlisis sincrnico tematiza
conjuntamente la situacin y la poca19.
Por lo tanto, la experiencia propia o ajena se preserva en la accin y en el
relato que es temporal e histrico. El hombre construye y cuenta historias para
reconocerse en su condicin antropolgica universal e histrica particular. En
esta experiencia antropolgica del hombre que acta y narra, se construye la
experiencia de la historicidad como estructura universal activa-narrativa de nuestra
vida, y de ella se derivaran todas las formas temporales con las que construimos
las historias y las narramos: la sntesis insoslayable de expectativa y de experiencia;
de prognosis y de diagnosis; de esperanza y de recuerdo; de pasado y de futuro; de
principio de realidad, con sus coacciones, y de principio de placer, con sus
proyecciones. Aqu se hace manifiesta la doble temporalidad, la del hombre y la
de la historia. La accin y la narracin permiten establecer la relacin entre un
tiempo y otro, entre una experiencia y otra, entre un pasado y un futuro. Desde su
dimensin activa y narrativa, el ser humano se desarrolla en tanto ser temporal, la
dimensin temporal sin la cual la historia no es posible ni pensable. El tiempo
histrico permite poner en continuo lo discontinuo porque enlaza las experiencias,
las historias en sus pluralidades personales y sociales. Entre accin y relato, entre
experiencia e historia, siempre media el tiempo, que posibilita la experiencia de la
historia real y las condiciones de su conocimiento. Experiencia y relato coinciden,
as como historia e Historia se entrecruzan. Toda estructura social impulsar

17

KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 1993; pp. 333-357.


KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 1993; p. 112.
19
KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 1993; p. 113.
18

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acciones y relatos. Pero sus hechos y sus historias sern diferentes. Toda historia
es historia social. Una forma de historia perdura si transmite acciones en sus relatos,
es decir, prcticas que se legitimen en instituciones sociales.
Por lo tanto, desde su dimensin antropolgica, la historia -entendida como
experiencia y como relato- siempre es social y siempre es plural: es decir, relativa
a los puntos de vista de los grupos que forma, de las acciones que transmiten,
interpretan y narran. Esta pluralidad de las historias sociales tiene otro elemento
central, que Koselleck explica por las estructuras temporales, y que, por lo tanto,
existirn plurales tiempos histricos. Esto es, si las estructuras temporales son
condicin para la existencia del conocimiento histrico social, tales estructuras
temporales slo pueden ser apreciadas desde acontecimientos reflexivos narrados
y justificados por los grupos que desarrollan las acciones y las sostienen en sus
relatos. La narracin organiza la experiencia y elabora diagnsticos y pronsticos
que permiten las transformaciones o discontinuidades dentro de un marco de
continuidades establecido por la produccin de objetos sociales, prcticas, retricas
e instituciones. Este marco o estructura permanente resultar permeable a los
cambios identificados con los acontecimientos que interrumpen la continuidad.
Por lo tanto, la historia social, es una historia plural en tanto es una historia de
grupos activos y reflexivos, capaces de fundar una continuidad institucional y
pblica en el tiempo y de construir relatos para justificarla y garantizarla. Pero
esta pluralidad impide la unanimidad en las acciones y en los relatos. Por eso, la
historia es reescrita para transmitir la experiencia de una generacin a otra y es
interpretacin desde una estructura de lucha poltica donde se narran distintas
historias parciales, que revelan y ocultan distintas verdades. Por lo tanto, la Historia
no es una hermenutica sino una semntica trascendente porque la historia es
historia de los conceptos, y las ideas y las palabras cobran sentido en su estructura
temporal. Por eso Koselleck habla de una semntica de los tiempos histricos.
Analiza varios conceptos para mostrar la historia de sus significados, incluyendo
la historia de la palabra historia/Historia. Esta forma de expresarlo, con minscula
y con mayscula, alude a la doble significacin que encierra este trmino. Por un
lado significa, los hechos, y por el otro, la representacin de esos hechos. Lo
interesante en el desarrollo argumentativo de Koselleck es que historia e Historia
coinciden en un determinado momento histrico: la convergencia de ambos
significados es un proceso histrico singular, que tuvo lugar hacia el siglo XVIII
[...] la historia narrativa, el relato, es uno de los modos ms antiguos de las
relaciones humanas, y lo sigue siendo todava hoy. En este sentido, podramos
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considerar la historia como un concepto fundamental de la sociedad,


particularmente de la sociabilidad. Si, en el siglo XVIII, la historia, su fundacin
terminolgica y terica tal como la hemos descrito hasta aqu, se acu como un
concepto fundamental del lenguaje social y poltico, ello fue porque el concepto
ascenda hasta convertirse en un principio regulativo de toda experiencia y de
toda expectativa posible. De este modo, se modificaba el rango de la historia
como ciencia propedutica [...] la historia fue comprendiendo, en cada vez mayor
medida, todos los mbitos de la vida mientras ascenda -al mismo tiempo- hasta
convertirse en una ciencia central20.
Para completar esta caracterizacin de la historia/Historia y la nocin de tiempo
histrico, nos abocaremos a continuacin a exponer las ideas que Koselleck
desarrolla en Los estratos del tiempo21: Mi tema22. Esta metfora, dice a
continuacin, tiene sentido a partir del siglo XVIII cuando la historia natural fue
temporalizada, y de este modo, historiada. Por lo tanto, la historia lleva por ttulo
estratos del tiempo. Con esta frase, Koselleck inicia su captulo homnimo y
explica que utiliza la metfora estratos para referirse a las formaciones
geolgicas que alcanzan distintas dimensiones y profundidades, y que se han
modificado y diferenciado en el curso de la llamada historia geolgica con distintas
velocidades: humana, poltica y social. Se reconoce una estructura histrica
compuesta de diferentes niveles temporales en los que se mueven las personas,
se desarrollan los acontecimientos o se averiguan sus presupuestos de larga
duracin23.
Esta propuesta de Koselleck de analizar el tiempo de la historia de forma
anloga a los estratos geolgicos, es en cierto modo una crtica a las dos formas
ms tradicionales de concebir el tiempo por los historiadores. Por un lado, la
representacin circular del tiempo, donde el tiempo es concebido como algo
recurrente y se vincula con el pensamiento griego. La segunda forma corresponde
al tiempo representado linealmente y, tanto en el caso de la fundamentacin
teleolgica del tiempo como en la que deja el futuro abierto, pertenece a la tradicin
judeocristiana.
20

KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 2004; p. 82. Para ampliar, ver tambin KOSELLECK, Reinhart:
Op. Cit., 1993; pp. 127-140.
21
Para ampliar, ver PALTI, Elas: Introduccin. En KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 2001; pp.
9-32.
22
KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 2001; p. 35.
23
KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 2001; p. 35.
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Koselleck cuestiona el modelo lineal y el circular porque ambos son


insuficientes ya que, sostiene: toda secuencia histrica contiene tanto elementos
lineales como recurrentes. Pero lo ms destacable es que la misma circularidad
puede pensarse teleolgicamente, puesto que el final del movimiento es el fin
previsto en el principio, por lo que el crculo resulta ser una lnea que vuelve
sobre s misma24.
Este comentario crtico se comprende ms claramente cuando, intentando
superar la oposicin lineal-circular, Koselleck ofrece la teora de los estratos. Los
tiempos histricos constan de varios estratos que remiten unos a otros y sin que
se puedan separar del conjunto25. Mostrando que la unicidad de los procesos
histricos descansa sobre estructuras de repeticin, que no agotan la unicidad,
Koselleck destaca que este es el fenmeno que hace de la historia algo interesante:
las modificaciones en los tiempos de los procesos histricos no se producen
solamente por los acontecimientos repentinos y nicos que producen los cambios
sino que tambin las estructuras de larga duracin posibilitan las modificaciones.
Por lo tanto, una teora de los estratos del tiempo consiste en poder medir distintas
velocidades, aceleraciones o demoras, y hacer as visibles distintos modos de
cambio que ponen de manifiesto una gran complejidad temporal26.
Acompaando esta perspectiva sobre el tiempo histrico, Koselleck seala la
etimologa de historia/Historia que en griego significan experiencia (historia)
y hacer una experiencia o un descubrimiento (Historia). Koselleck seala tres
estratos del tiempo y propone ver en cada uno no slo la experiencia (historia)
sino la reflexin sobre la experiencia (Historia).
La triple categorizacin braudelina sobre el tiempo, dividido en corto, medio
y largo, es retomada por Koselleck quien intenta dotarla de fundamentos biolgicohistrico-antropolgicos. Los tiempos del desarrollo de una vida individual
(antropolgico) se continan en el desarrollo de la vida de los padres, por un lado
y de los hijos, por el otro (biolgico). El corto plazo corresponde a la experiencia
individual y de los contemporneos, y est representado por acontecimientos que
se suponen singulares e irrepetibles. El mediano plazo pertenece a la experiencia
generacional en la que se pueden hallar formas de recurrencias entre diversos
hechos que se explican por las condiciones estructurales de relativa estabilidad y

24

KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 2001; pp. 35-36.


KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 2001; p. 36.
26
KOSELLECK, Reinhart: Op. Cit., 2001; p. 38.
25

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duracin en el tiempo. El largo plazo se refiere a las formas de adquirir el


conocimiento, o de perderlo, y afecta a varias generaciones.
La unicidad de la experiencia vale tanto para la historia de un individuo como
para la historia poltica, social o econmica donde las acciones se experimentan
como una sucesin de constelaciones nicas, porque stas pueden ser enumeradas
linealmente y sobre esta lnea registrar todas las innovaciones.
La repeticin de la experiencia aparece con mayor facilidad entre los miembros
de una generacin que viven situaciones similares. De este modo, se establecen
las unidades generacionales o patrones de repeticin que tambin se modifican
por la tasa de defuncin y nacimientos.
Habra una tercera forma, o tercer estrato, cuya fundamentacin es biolgica y no antropolgica como en los estratos anteriores- porque los tiempos histricos
sobrepasan la experiencia individual y generacional. Son depsitos de experiencias
acumuladas y disponibles que anteceden a la generacin actual, y que muy
probablemente, continen influyendo sobre generaciones posteriores a sta. Porque
la reproduccin biolgica continua acta ms all de todas las unidades
generacionales, siendo justamente un crculo recurrente entre la generacin, el
nacimiento y la muerte, en el que estn incluidas todas las experiencias humanas.
Esta experiencia de repeticin se da en el plano biolgico, y tambin en el
cultural, trascendiendo a la unidad generacional. Es el caso de las verdades
religiosas, metafsicas o cientficas que inmersas en diversas cosmovisiones
acerca de los orgenes del mundo se repiten en ritmos ms lentos que el que
corresponde a una generacin o experiencia individual. Sin esta necesidad de
trascendencia (en el sentido de ir ms all de los tiempos individuales o
generacionales) no habra ninguna explicacin ltima ni podra convertirse
ninguna experiencia en ciencia.
En conclusin, podemos apreciar que la propuesta terica de los estratos del
tiempo histrico sostenida por Koselleck incita a pensar y a repensar las
concepciones de linealidad y circularidad. En primer lugar, no deberan pensarse
y utilizarse como concepciones antagnicas sino como concepciones que deben
combinarse porque ambas estn presentes en los procesos histricos. Segundo,
las relaciones de oposicin entre lineal-circular, continuo-discontinuo, universalparticular, nico-repetido, o cualquier otro par de opuestos usados como
herramienta metodolgica-conceptual por los historiadores, convendra
reintegrarlas de modo que el antagonismo entre los pares no signifique la
eliminacin de uno de ellos sino que de esa oposicin surja una forma integrada
171

PASADO POR-VENIR | REVISTA DE HISTORIA |2009-2010

que los contenga a ambos. Esta nueva forma permitir entender las transformaciones
histricas como producto de los cambios producidos por acontecimientos y en las
estructuras: cambio y estabilidad hay en todas y en cada una de las experiencias,
slo que su velocidad, aceleraciones o demoras, ponen de manifiesto la complejidad
temporal y los distintos modos de cambio.
Finalmente, si aceptamos esta interpretacin de la teora de Koselleck, podemos
encontrar puntos en comn con otros autores contemporneos27, entre ellos, Braudel
al que ya nos referimos. Como adelantamos, habra cierta recuperacin en Koselleck
de las tres dimensiones del tiempo consideradas por Braudel, tiempo corto, medio
y largo, a las que el autor intenta dotarlas de fundamentos biolgico-histricoantropolgicos. Esto es, el agregado que le imprime a la concepcin braudeliana
reside en que el tiempo histrico est formado por distintos estratos en los cuales
ocurren acontecimientos y se reconocen estructuras. La diferencia reside en poder
percibir e identificar los ritmos, las velocidades, las demoras o aceleraciones,
reconocindose que los cambios y continuidades se experimentan tanto en los
acontecimientos como en las estructuras.
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27

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caso de la historia de la ciencia. Tesis doctoral (indita).
SAURO, Sandra: Algo sobre tiempo histrico e Historia. En Revista Espacios
de Crtica y Produccin, N 38, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y LetrasUBA, agosto de 2008.
SAURO, Sandra: La gnesis del trmino historia y su relacin con tiempo y
hechos; La historia y el tiempo; Tres visiones de tiempo y de historia:
Pasado/Presente/Futuro y/o Decadencia/Progreso/Retorno; Tiempo histrico:
duracin, intensidad/cambios y continuidades; Cronologa y periodizacin
173

PASADO POR-VENIR | REVISTA DE HISTORIA |2009-2010

en la investigacin de la historia; El tiempo de la historiografa; Historia y


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