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Procesamiento de

Minerales Aurferos
PROCESO MERRIL CROWE
Ing. Edwin j. Alvarado Castro

MERRIL CROWE
T. Body
Feed

Pre clarificador
Sol. Del Pad
T. Pre capa

Torre Vacio

Bomba

PLS
Zinc
Acetato
plomo Filtro
prensa
Filtro
Clarificador

Bomba

T. Barren
Sol. Haca Pad

Precipitado

El clarificador Hooper
Sedimentador circular que retira
aproximadamente 90 % de
slidos, produciendo un rebose
con menos de 50 ppm de slidos
en suspensin.
Uso de floculante : polmero de
partculas con minscula carga
elctrica

Mecanismo de la floculacin

Mecanismo de la floculacin
Cuanto mayor sea la valencia del in mayor es su eficiencia
como agente coagulante (aglomerante)
Ej. Sales de Al, Fe y Ca. La cal es un buen coagulante.
Separan, Superfloc,
La floculacin incluye la formacin de aglomerados mucho
mas abiertos que los que resultan de la coagulacin y
acentan a las molculas formar puentes entre las
partculas suspendidas y separadas.
Adicin en soluciones muy diludas (0.1 %) sobre la
canaleta de alimentacin

CLARIFICACION
Uno de los parmetros ms importantes del proceso Merril
Crowe es la clarificacin de las soluciones pregnant que
contienen los valores disueltos de oro y plata proveniente del
proceso de lixiviacin con cianuro para obtener ptimas
recuperaciones metalrgicas del proceso Merril Crowe los
niveles de turbidez de la solucin pregnant deben ser
menores a 1NTU, con la finalidad de maximizar el rea de
contacto entre el Zn/(Au+Ag) durante la precipitacin.
Esto es factible con el control de variables que involucran el
ciclo de filtracin de la solucin pregnant con el uso de
preclarficadores, clarificadores, ayuda filtrante diatomita
para la pre capa y Body Feed.

Filtros clarificadores: Filtros de hoja


Consiste de una serie de
elementos filtrantes planos,
denominados hojas dispuestas
en el interior de una carcasa
presurizada.

La solucin es introducida a baja


presin al clarificador y pasa a
travs de las placas dejando las
partculas en los lados de las
placas.

Pre-revestido / precoat
Revestimiento superficial de las telas del filtros
con material de tierra diatomea (material
arcilloso).
Funcin: Ayudante de la filtracin formando una
pre capa sobre la tela y garantizando una
superficie permeable

Clarificacin de la solucin
Pregnant

Torre de Vacio (Crowe)


Sol. Clarificada

Sol. Proveniente
Poza PLS

FILTRACION DE SOLUCIONES

1 Las impurezas de la solucin

tapan los poros de la tela


filtrante, formando una capa
compacta e impermeable sobre
la superficie de esta tela,
impidiendo que el flujo de la
solucin sea filtrado.

La formacin de la precapa sobre la tela


filtrante garantiza una
superficie permeable,
dejando pasar la
solucin clara,
reteniendo los slidos
que vienen con sta.

La dosificacin de
Diatomita durante
la operacin del
filtro impide la
formacin de una
capa permeable
sobre la pre-capa
manteniendo la
porosidad del Cake.

Pre capa

Evitar que la superficie filtrante ( tela, papel , etc. )


sea obstruida por impurezas, prolongando de este
modo la duracin del ciclo de filtrado.

Facilitar la limpieza de la superficie filtrante al final del


ciclo.

Producir el efecto clarificante al comienzo del ciclo.

Los filtros trabajan en ciclos, ya que una vez lograda la saturacin de la


tela por la torta de slidos
retenidos, se deben lavar usando solucin estril, proveniente de
precipitacin, mediante un sistema de toberas interiores, y la rotacin
constante de las hojas o placas.
Para un filtrado eficiente se alimenta un reactivo como medio de filtracin
de soluciones, denominado Diatomita , el cual se agrega en dos etapas:
a) Una etapa, para formar una pre capa de aproximadamente 1.6 mm
antes de iniciar el ciclo de filtrado, cuyo objetivo es obtener soluciones
claras desde el principio y facilitar la posterior descarga de torta. La pre
capa se genera alimentando al filtro una lechada de diatomita a travs de
una bomba centrfuga.
b) En la otra etapa, se adiciona el reactivo junto con la solucin a clarificar
(Body Feed), de tal forma de mantener la porosidad de la torta durante el
ciclo de clarificacin, prolongando el tiempo de duracin, antes de que se
sature la tela filtrante.
Las soluciones clarificadas son alimentadas hacia la torre de vacio, para
la posterior etapa de precipitacin con zinc.

Ayuda filtrante
Restos fsiles de Algas Unicelulares llamadas Diatomea.
Esqueletos silceos fueron formando grandes depsitos
sobre el fondo de los mares y lagos.
Utilizado en procesos donde es necesario separar slidos
de lquidos por filtracin.
Recomendado para soluciones menores que
partcula slidas.

5 % de

Recomendado para casos cuando las impurezas son


fcilmente compresibles.

Una estructura compleja

15

Caracteristicas de la Diatomita
Propiedades Tpicas de la Diatomita
Propiedades Qumicas:
SiO2
Fe2O3
Al2O3
CaO
K2O
TiO2
MgO
MnO
Na2O
SO3
P2O5
PPC

Tipo #11

Tipo #14

Tipo #15

96,39
0,32
0,80
0,33
0,17
0,03
0,08
0,03
0,28
0,13
0,01
0,13

95,39
0,31
1,20
0,49
0,33
0,04
0,19
0,05
0,28
0,06
0,13
0,25

94,45
0,19
0,86
0,26
0,15
0,02
0,11
0,04
0,28
0,10
0,13
4,25

Analysis by X-ray fluorescence


16

DESOXIGENACION
Torres de vacio
Es de suma importancia la eliminacin del oxigeno ( aire ) para
poder precipitar los valores de una solucin clarificada.
La presencia de oxgeno en la solucin aumenta el consumo de
Zinc.
El valor ptimo de oxigeno disuelto en la solucin es de
< 1.0 ppm.
La solucin al caer verticalmente dentro de la torre divide la
solucin en cascadas de delgadas pelculas (aumentando su rea
superficial), promoviendo por esta va una de aireacin ms
eficiente.

Caractersticas de la Torre de
vacio
Empaque y regadores.
Construccin de acero ligero

Empaques (Dispersores):
En el interior de la torre se encuentran los empaques o dispersores de la solucin
rica, que tienen una forma cilndrica de dimetro y alto aprox. de 2 x 2 pulgadas.

Precipitacin del Oro con polvo de Zinc


El oxgeno disuelto en la solucin debe ser extrado, la solucin rica debe
ser completamente clarificada.
El principio Fisicoqumico de la precipitacin, es la reaccin de oxido
reduccin, formando una celda galvnica.
El mecanismo contempla una reduccin del in complejo de cianuro de
oro
Bsicamente es un proceso electroqumico donde el zinc se disuelve (reaccin
andica) y los electrones cedidos sirven para reducir el complejo aurocianurado a oro
metlico (reaccin catdica).
(Reaccin Anodica).
Zn + 4CN-

--------

Zn(CN)4-2 + 2e-

(Reaccin Catodica).
Au(CN)2- + e-

------------

Au + 2CN-

reaccin total:
2 Au (CN)2-

Zno

-------------

2 Auo

Zn(CN)42-

Au CN

CN

Au CN 2

CN

Au CN

CN

2CNORO
DEPOSITADO

REACCIONES DE REDUCCION
(Descomposicion, migracion difusion y
deposicion metalica)

Au CN 2

CN

CN

Au CN 2

Au(CN)2- + e- ------Au +2CN-

Au CN 2

ZONA
CATODICA

e-

e-

CN

CN

Au CN 2

Au CN 2

Au CN 2

ZONA
ANODICA
REACCIONES DE OXIDACION

Au CN 2

(Hau una disolucion metalica de Zn)

Zn ------

CN

Au CN

Zn2+ +

CN

2e-

ZnCN

Au CN 2

2
4

CN
CN CN CN

CN

Las variables que tienen una influencia importante sobre la eficiencia del
proceso de precipitacin con Zn, son los siguientes:
Oxgeno disuelto
Concentracin mnima de cianuro
Slidos en suspensin
Rango de pH de operacin
Iones metlicos interferentes
Concentracin mnima de cianuro: Para que la reaccin de precipitacin
proceda hasta el final, la solucin rica debe contener una mnima concentracin
de cianuro; debajo de esta concentracin la velocidad de precipitacin es menor.
Encima de esta concentracin de cianuro la velocidad de precipitacin no es
afectada, pero una concentracin alta de cianuro conduce a un exceso de
consumo de Zinc.
Oxgeno disuelto: An pequeas cantidades de oxgeno disuelto, deteriora
considerablemente la precipitacin, debido a la pasivacin de la superficie del Zn
(oxida la superficie del Zn disminuyendo el rea de contacto y evitando as que
todo el Zn reaccione para la precipitacin), Adems la presencia de oxgeno
puede redisolver el oro finamente precipitado, cuya velocidad sera muy rpida.

Slidos en suspensin: los slidos en suspensin pueden reducir drsticamente


la eficiencia del proceso; debido a que causan pasivacin del zinc.
Pasivacin del zinc: Durante la pasivacin el metal forma un compuesto (o
producto) que se queda en la superficie metlica formando una barrera o
resistencia a la continuacin de la corrosin. La pasivacin de la superficie andica
activa del zinc, provoca una menor velocidad de reaccin y en el caso extremo
cesa totalmente la precipitacin. La pasivacin se presenta debido al aislamiento
de la superficie del zinc como consecuencia del recubrimiento de:
Capa densa y compacta de metales precipitados.
Capa de Zn (OH)2.
Recubrimiento con ZnS
Recubrimientos con lamas, geles y durezas.

pH de la solucin rica: Una variacin en el valor de pH de la solucin


rica en el rango de pH de 9 a 11.5 no tiene efectos notables en la
velocidad de precipitacin, pero un pH mayor puede causar la formacin
de Zn(OH)2 , este producto tiende a originarse en la superficie de las
partculas de Zn y puede retardar e incluso paralizar la precipitacin con
zinc.
Iones metlicos interferentes: Algunos iones metlicos tienen efectos
negativos en la precipitacin con Zn. Los iones ms perjudiciales son los
de antimonio y arsnico; cuyas concentraciones < 1 ppm, pueden reducir
la velocidad de precipitacin en un 20 %. La presencia de cobre en las
soluciones, por lo general, provoca altos consumos de cianuro y tambin
decrece la eficiencia de precipitacin debido a la pasivacin del Zn.
Influencia de sales de plomo en la precipitacin: La presencia de
pequeas cantidades de plomo en la solucin tiene un efecto positivo
sobre la precipitacin, Sin embargo si las concentraciones de plomo son
muy altas (> 20 ppm) el consumo de Zn aumenta. En cantidades
mnimas el plomo se precipita como una pelcula metlica delgada sobre
el zinc, creando as, un par galvnico activo, que hace ms rpida y
completa la precipitacin del oro, con un consumo ms bajo de zinc.

Cono de Zinc
La dosificacin de zinc se puede aumentar o disminuir de acuerdo a la ley de oro y
plata en solucin, el zinc en solucin ingresa a la linea de precipitacin porque es
succionado por las bombas verticales.

Cargando el polvo de Zn y Controlando la dosificacin

Filtro Prensa

Funcionamiento del Filtro Prensa


La operacin del Filtro prensa :
La solucin a filtrar (en este caso solucin cianurada, desaereada y con polvo de Zn) es bombeada a las
CAMARAS (A) rodeadas por LONAS filtrantes (B). Al bombear la presin se incrementa y fuerza a la
solucin a atravesar las lonas, provocando que los slidos se acumulen y formen una PASTA seca (en este
caso es el cemento de oro) (C).
El PISTON (D) hidrulico empuja la PLACA de acero (E) contra las PLACAS de polietileno (F) haciendo la
prensa. El CABEZAL (G) y el SOPORTE terminal (H) son sostenidos por rieles de las BARRAS de soporte (I),
diseados especialmente.
El filtrado pasa a travs de las lonas y es dirigido hacia los canales de las placas y PUERTOS de drenado (J)
del cabezal para descarga.
El queque es fcilmente removido haciendo retroceder el pistn neumtico, relajando la presin y
separando cada una de las placas, para permitir que la pasta compactada caiga desde la cmara.

Fig. N 13

Fig. N 14

Fig. N 15

Fig. N 16

CONTROL DE DOSIFICACION DE ZINC EN EL


PROCESO MERRIL CROWE

Ratio de Zn = (Peso de Zn * 60) / (Flujo * (Ley Rica Au + Ley Rica Ag)

Donde:
Peso de Zn: expresado en g/min.
Flujo: expresado en m3/h.
Ley de Au y Ag: expresado en g/m3

CONTROL DE PROCESO

El proceso Merril Crowe dentro de su ventaja incluye la facilidad


de operar y controlar tanto el proceso como la produccin, el
control se realiza con el apoyo del laboratorio qumico, entre los
instrumentos ms utilizados son:
Flujo metros
Turbidimetros
pH metros
Manmetros (presin, vacio)
Oximetros
Analizadores por AA.

Parmetros operativos

Flujo de solucin
El flujo de solucin rica proveniente de la poza PLS y que ingresa a la planta de
procesamiento se debe mantener constante en todo el proceso de recuperacin
por Merril Crowe, tanto as que el flujo de solucin barren que sale de la planta
debe ser igual al flujo de solucin rica que ingresa a esta planta, este flujo se
mide con el flujo metro que se encuentra al ingreso del clarificador.
Caudal = Flujo = 300m3/h
Muestreo de Soluciones
Se toma muestras de la solucin rica para determinar la concentracin de Au y
Ag para el balance metalrgico efectundose esta medicin en el laboratorio
qumico, tambin se analiza la concentracin de cianuro libre, el pH y la
concentracin de CaO presente en la solucin los tres ltimos parmetros se
determina en el laboratorio metalrgico los mismos parmetros se analizan en
la solucin barren.

Slidos en Suspensin
Se miden con el Turbidimetro a la entrada de la planta de procesos, salida del pre
clarificador Hopper, la entrada y salida de los clarificadores.
Los slidos a la salida del clarificador deben ser < 1 NTU o menor a 4ppm.
Oxigeno
Los niveles de oxigeno disuelto en la solucin se miden con el oximetro en ppm, en la
entrada y salida de la torre de desareadora (Crowe). El nivel de oxigeno que ingresa a
dicha torre debe ser reducida al salir de esta torre, en cantidades inapreciables de
oxigeno.
Oxigeno disuelto en la solucin a la entrada de la torre = 5 6 ppm
Oxigeno disuelto en la solucin a la salida de la torre < 1 ppm

Adicin de Zin en Polvo


El Zn se adiciona en forma de polvo, en una pequea tolva de descarga y de all a un
alimentador de zinc el cual descarga en el cono emulsificador.
.

Adicin de Nitrato de Plomo


El nitrato de plomo se presenta en forma de granos, los cuales son vaciados
en una tolva y de all dirigidos a un tanque agitador, se disuelve el nitrato de
plomo y se adiciona al cono emulsificador en forma lquida.
Adicin de anticrustante
El anticrustante se presenta en forma de solucin acuosa el cual es adicionado
al tanque de solucin barren por medio de una bomba dosificadora.
Tierra diatomcea
Se utiliza como pre-filtro en los filtros clarificadores y los filtros prensa en forma
de lechada preparadas en los tanques de pre capa y tanque de body feed