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MINI BIBLIOTECA PRAcTICA

CUIDADOS DEL
MATERIAL DE ESCALADA
Esther Bullido

DESNIVEL

OTRos TITULOS EDITADOS EN LA MISMA COLECCiN

............................................................. .... ....... ...... .. .


-

TELEFONO DE PEDIDOS: (91) 471

Contenido
.............................................................................................

as 61

- Excursionismo bsico
Libro de regalo con la revista Grandes Espacios n 01
- Conduccin de bicicleta de montaa
Libro de regalo con la revista Grandes Espacios n 2
1. Cmo detener cadas en escalada
Libro de regalo con la revista DeSnivel n 111
2. Maniobras bsicas con cuerda
Libro de regalo con la revista Desnivel n 112
3. Alimentacin en montaa
Libro de regalo con la revista Desnivel n '113
4. Trucos de alpinismo, escalada y montaismo
Libro de regalo con la revista Desnivel n 114

INTRODUCCiN
1. CMO ELEGIR EL MATERIAL MS DURADERO

2. CUNTO DEBE DURAR TU MATERIAL DE ESCALADA

7
11

3. TIENE ALGO QUE VER TU FORMA DE ESCALAR


CON LA VIDA DEL MATERIAL?

4. CUIDADOS ESPECIFICOS

15
19

LA CUERDA .......................... ~ ....... 19


PIES DE GATO . .... ............. . .. 27
ELARNtS .......................30
LOS MOSQUETONES ............ , ... ,35

CUIDADOS DEL MATERIAL DE ESCALADA


MINI BIBLIOTECA PRACTICA

el 1996 Ediciones Desnivel / Esther Bullido


l' edicin: Febrero 1996
ilustracin de portada: Patricia Metola
Imprime: Mlram
Est prohibida la reproduccin o almacenamiento total o parCial del libro por cualquier medio: fotogrfico. fotocopia. mecnico. reprogrfico. pllco. magntico o electrnico sin la autorizacin expresa y por escrito dellltular del el copyright. Ley
de la Propiedad Intelectual (2211987).

CORDINOS y CINTAS .......... ....... . .........40


DESCENSORES y ASEGURADORES . . . .. ..... . .. 46
EMPOTRADORES TRADICIONALES y MECNICOS . . .. 52
ELCASCO , ....................55
LA BOLSA DE MAGNESIO ...............57

ADVERTENCIA IMPORTANTE
La escalada es un deporte inherentemente peligroso, por
lo que su prctica conlleva la aceptacin previa de este
hecho. Las tcnicas detalladas en este libro pretenden mimmizar al mximo las posibilidades de sufrir un accidente.
Sm embargo, dado que el riesgo residual sigue siendo
considerable, ni el autor, ni el revisor tcnico, ni el editor
se responsabilizan de las consecuencias que se puedan
derivar de dichas maniobras, aun en el caso de haberse
realizado correctamente.

Introduccin
Cuando compramos material deseamos que nos dure el
mayor tiempo posible, para conseguir este propsito tenemos que empezar desde ese mismo momento, al elegirlo.
Nuestra actitud con el material puede prolongar su vida o
llevarlo rpidamente a la tumba, con nosotros por delante.
Muchas veces por desconocimiento y otras por dejadez,
hacemos un uso indebido del material, poniendo en peligro
a nuestros compaeros y a nosotros mismos. La escalada
no debe suponer una actividad especialmente peligrosa
cuando se toman las medidas de seguridad oportunas.
Mantener nuestro equipo en buenas condiciones de utilizacin aumenta adems su margen de seguridad.
Este pequeo libro quiere orientaros sobre t:mo tratar
bien vuestro equipo y usarlo debidamente, cambiando de
actitud y preocupndonos del tema, pero sin llegar a hacer
de l una obsesin.
Los puntos ms importantes para lograrlo son:
- Saber elegir el material adecuado.
- Exigir seguridad y fiabilidad al comprarlo.
- Usarlo correctamente.
- Recordar que la limpieza es el mejor aliado para conservar en buen estado el material.
- i Y escalar!

Cmo elegir
el material ms duradero
.;. Cuando te acercas a una tienda a comprar algn nuevo elemento para tu equipo siempre hay un factor decisivo:
el dinero. Obviamente, si tu presupuesto est limitado, tendrs que optar slo por marcas o modelos que se acerquen a tus posibilidades.
Dentro de tus opciones debes elegir aqulla que ms se
adapte a tus necesidades y tambin la que te ofrezca un
material con ms vida til. Cmo elegirlo?, a continuacin
tienes algunas pautas a seguir a las que podrs ir aadiendo otras de tu propia cosecha:
- Compra el material que te ofrezca garantas. Muchas
marcas dan una garanta por un cierto perodo de tiempo y, en caso de rotura que no sea imputable a un uso
inadecuado, puedes devolverlo en la tienda para que lo
reparen o te den otro nuevo.
- Fjate bien en qu tipo de test (ver foto 1: test Individual)
ha pasado el material. Aparte de la U.I.A.A. y de los test
de la Unin Europea, que siempre debes exigir en material europeo, muchas marcas realizan ensayos individuales no destructivos, muy por debajo del lmite de rotura del material y que garantizan la resistencia de cada
pieza. Cuando el material ha pasado un test individual
aparecer en su etiqueta o bien ser indicado por el fabricante en el folleto tcnico/catlogo adjunto.
- Ten en cuenta que todos los datos de test que aparecen
en las etiquetas de tu nuevo material estn obtenidos en
7

laboratorios, con material nuevo y en condiciones ideales. Nuestro equipo no conservar estas prestaciones
por tiempo indefinido; de hecho el proceso de envejecimiento de algunos materiales comienza antes de que
est en nuestras manos, en los propios almacenes de la
fbrica.
Pensar que las cuerdas ms gruesas, los mosquetones
ms pesados o el arns ms "recio" van a ser siempre
los que ms duran es un error. Pero tampoco la fiebre de
"todo ultraligero" va a hacer que de pronto subamos mgicamente de grado; en algunos casos puede incluso
poner en peligro nuestra seguridad. La solucin siempre
poseer un carcter intermedio.
Por ltimo te recomiendo que te fijes muy bien en el acabado del material. Por lo general un fabricante meticuloso hace que sus productos posean un buen acabado. No
estoy hablando de que el material sea ms o menos bonito sino de que tenga un buen diseo, el mejor posible
para su uso, y est trabajado con detalle.
Que a una cuerda se le aplique tefln o un tratamiento
hidrfugo (dry), un mosquetn est anodizado (que sea
de colores) o un ams est acolchado en la cintura y las
perneras, no es algo puramente decorativo, sino que tiene tambin una funcin protectora, Todo esto, claro, se
paga y somos nosotros los que tenemos que decidir si
merece la pena.
Otro dato muy importante que debes conocer es la fuerza mxima que puede soportar antes de romperse (por
ejemplo en un mosquetn viene grabado en el lateral,
ver foto 2). En una cuerda es importantsimo que aparezca cuntas cadas de factor 2 (la cada ms grave) es
capaz de soportar.
9

Cunto debe durar


tu material de escalada
-> Esta pregunta nunca podr tener una respuesta categrica. Basndome en la experiencia de muchos amigos y
en los ms de diez aos que llevo escalando, tratar de
daros al menos una orientacin. Todo va a depender del
modo en que lo cuidemos y de la frecuencia con que lo
usemos.
Suponiendo un escalador promedio, que sale los fines
de semana y pasa su mes de vacaciones escalando habitualmente, la duracin de una cuerda debe ser de dos a
tres aos (yo no la usara ms). Un arns puede tener una
vida de cuatro o a lo sumo cinco aos con la suficiente garantfa.
la vida mxima de las cintas exprs puede ser de tres
aos; te aconsejo que revises a menudo las costuras y en
caso de que tengas alguna con nudo, haz siempre un nudo plano de cinta en el que se vean los cabos, ya que con
el tiempo tienden a resbalar. Asr podrs observar si han sufrido desplazamiento y volver a hacerlos.
Los mosquetones pueden tener una larga existencia,
siempre que los engrases bien, no se te hayan cardo al
suelo desde gran altura y no hayan tenido que sufrir mucho
desgaste por el rozamiento. Debemos desechar un mosquetn en cuanto dudemos de su seguridad y destinarlo a
otros usos, como llevar material o cualquier maniobra poco comprometida.
Al igual que los mosquetones, el resto del material metlico puede gozar una vida larga, sobre todo si no poseen
11

pa~es mviles y ejes. En los empotradores tendremos que


vigilar los cables o cordinos, cambindolos cuando sea necesario. En los friends, Aliens (microfriends de la marca
CCH) ... y resto de empotradores~mecnicos vigilaremos
las uniones entre las piezas y engrasaremos los ejes de rotacin tensando los cables o llevndolos a reparar cuando
no estemos seguros de su fiabilidad.
Los pies de gato son, con toda seguridad, la parte de
nuestro equipo que ms veces tenemos que reparar o reponer. La duracin depende no slo de la resistencia de los
materiales con los que estn hechos, sino tambin de
nuestra forma particular de escalar. Un mismo modelo de
gatos no dura lo mismo a uno o a otro, y si solemos recauchutarlos, si lo hacemos en el momento preciso (sin llegar a gastar la goma
al lmite) nos durarn
mucho ms en buenas condiciones.
Aunque ya quedan
pocos "recios aficionados al uso del casco, constituye una
pieza clave para la
seguridad de la escalada y habra que intentar extender su
uso habitual. Para
los que lo emplean a
menudo el principal
problema de desgaste es el rozamiento y
sobre todo el sudor
12

en contacto con la cabeza, que se pega y resulta difcil de


eliminar y produce un deterioro continuo de las piezas sintticas o de cuero interiores. La vida til de un casco es de
unos cinco aos. (Foto 3: hace tiempo que debera haber
cambiado de cuerda).
El tiempo de vida til que hemos indicado es orientativo
y como vemos depende en gran medida del uso que hagamos del material. De cualquier modo tampoco podremos
utilizar nuestro equipo eternamente; la decisin de dejar de
usar una cuerda, cuando ha llegado el momento de desechar una cinta exprs o si ya va siendo hora de cambiar de
arns es nuestra. Procura que tu decisin no llegue demasiado tarde.

13

....
Tiene algo que ver tu forma
de escalar con la vida del material?
.:- Cuando observamos a un escalador evolucionar de
una manera fluida, dando la impresin de que no emplea
ms que la fuerza necesaria en cada agarre, colocando los
pies en el sitio preciso, decimos que escala estupendamente. Pues bien: este es nuestro ideal, porque una escalada poco agresiva tambin lo ser con el material y esto
se notar a la larga en la duracin del equipo.
Si chapas y mosquetoneas la cuerda con suavidad, sin
golpes innecesarios o tirones bruscos y, a la vez, cuando
das cuerda al primero lo haces con fluidez y bajas a tu
compaero sin hacer que se le acelere el corazn, tu cuerda sufrir mucho menos rozamiento, los mosquetones no
se desgastarn ms de lo preciso y el ocho o el Grigri no
te quemarn en las manos.
Tambin rapelar sin hacer el "Rambo' es una buena medida al descender. En los descuelgues de las vas y sobre
todo si vamos a hacer top-ropes, si el anclaje no est bien
situado y hace que la cuerda roce demasiado resulta preciso prolongar el descuelgue con cintas, usando mosquetones de rosca. Nunca te descuelgues de un anclaje en
mal estado, de un cable fino y mucho menos de una cinta
o cordino directamente, el rozamiento daara seriamente
tu cuerda en los dos primeros casos, y en los otros lo ms
probable es que aterrizaras directamente en el suelo. En
estos casos intenta reforzar el descuelgue, dejando el matenal que haga falta en caso de duda, es la solucin ms
segura para llegar al suelo sano y salvo. Para esto te re1-4
15

comiendo que lleves siempre en tu arns uno o dos mailIones del 7 (pesan poco, son baratos y te sacarn de muchos problemas).
No slo la vida de tu material variar en tiempo si escalas de una u otra manera sino si tienes un tipo preferido o
habitual de escalada. Si sueles escalar en granito de placas tumbadas o verticales de pequeos agarres, usars
mucho ms los pies y normalmente tus gatos tendrn que
pasar ms a menudo por el recauchutador. En las cardas
tu cuerpo amortiguar la fuerza de impacto y el calzado
chocar o resbalar por la roca, y el peligro de que se desgaste prematuramente ser un hecho.
Si lo que prefieres son los desplomes usars quiz no
menos pero sr de forma distinta los pies (talonajes, canteos
exteriores, etc.) y descargars menos presin en ellos.
Tambin resulta ms probable que las cardas sean limpias
16

y la cuerda no sufra roces en ellas. De este modo el impacto que tenga que amortiguar tu arns ser superior y lo
notars en la zona en la que el nudo de encordamiento roza con el baudrier.
En escalada clsica el problema del desgaste en el material es mayor, ya que no puedes estar quitndote y ponindote constantemente tu equipo cada vez que hagas un
largo. de modo que en muchas ocasiones pasas toda la
jornada con el material puesto. con lo que esto supone de
rozamiento extra (sobre todo si andamos con los gatos o el
arns puesto durante un buen trecho).
Si al acabar una jornada de escalada, revisas tu material, lo colocas y no lo guardas hmedo o lleno de suciedad. cada vez que lo vuelvas a sacar del macuto resultar
mucho ms cmodo para ti y ten por seguro que sern muchas ms las veces que lo utilices. (Foto 4: dnde y cmo
no debes guardar tu material de escalada).
En resumen: aunque te sea difcil cambiar tu forma de
escalar no lo es tanto variar tu actitud al dar cuerda, rapelar, frenar una carda, dejar de darte paseos con los pies de
gato o no ir, sentndote en cualquier sitio mugriento con el
arns puesto ies cuestin de costumbres!

17

.~.~.ic:ll.c:I.~~ .~. ~p~~~~~~ . ...................................... ..


LA CUERDA
<O> Es el elemento de seguridad que une al escalador con
su compaero por medio del arns y a travs de los seguros de la va. Mantenerla en un buen estado garantizar
que nuestras cadas sean ms seguras.
Debemos tener unas nociones bsicas de cmo est
conformada una cuerda para saber mejor qu es lo que no
podemos hacer con ella y cmo conseguir que dure ms
tiempo.
Las cuerdas estn fabricadas enteramente con filamentos de poli amida, un polmero derivado del petrleo y por
lo tanto perecedero. Estos filamentos, previamente encogIdos para absorber la tensin de la cada, se torsionan en
un sentido y el opuesto . y se trenzan entre sr. Una cuerda
posee dos partes que tienen cierta movilidad una sobre
otra, la parte interior o alma y el exterior o funda; el trenzado de sta ltima es ms tupido, de modo que impide la
entrada de la suciedad. En la parte externa de la camisa se
aplican diversos tratamientos superficiales. Normalmente
el alma sufrir menos desperfectos que la camisa, pero
-aunque no es muy normal- puede haber un dao grave
en el alma que comprometa seriamente la seguridad de la
cuerda (por defecto de fabricacin , aplastamiento o multicadas) y que no se observe como algo peligroso en el exterior. Por el contrario las roturas de la camisa son fcilmente observables, pero no debes esperar a que la cami
sa est destrozada para pensar que ya va siendo hora de
comprar una nueva cuerda.

19

d' ".],
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Ya hemos indicado que la vida de la cuerda depender


de cunto y cmo la uses. Suponiendo un uso normal si
eres un escalador de fin de semana puede durarte dos o
tres aos, pero si eres un fantico no creo que llegue ms
all de un ao. En cualquier caso, aunque utilices tu cuerda poco, debes desecharla a los cinco aos.
Ante todo resulta importante que compres la cuerda adecuada para tu actividad; para escalada deportiva lo ideal es
una cuerda simple entre 10 Y 11 mm de dimetro y de 55
a 65 metros de longitud, mientras que para escalada clsica lo ideal es una cuerda para usar en doble, entre 8,5 y 9
mm de dimetro y de 50 55 metros. Las cuerdas pueden
tener muchos tratamientos, los ms importantes para nosotros son el dry, (que hace que la cuerda absorba menos
.;
humedad) y los tratamientos antabrasivos.
Qu caractersticas deben aparecer en la etiqueta de la
cuerda? (foto 5) .
En Europa debes exigir que la cuerda cumpla la normativa UIAA-CE de seguridad y los test que esto implica:

t(

,,"l

10nlm

20

- Fuerza de choque: cuanto ms pequea sea la fuerza de


choque , menor ser la fuerza que tenga que soportar el
escalador en su cada; tambin ser inferior el riesgo de
fatiga y de rotura de mosquetones, as como de otros
puntos de anclaje. Tambin la distancia de frenado de
una cada ser menor cuanto ms baja sea la fuerza de
choque.
- Dimetro y usos: simple (1) de 11 a 10 mm , doble (1/2)
de 9 a 8,5 mm, y gemela (00) de 8,2 mm .
- Nmero de cadas de factor 2 -segn la norma UIAA(en simple con 80 kg Y en doble con 55 kg, longitud de
carda 5 m con 2,5 m de cuerda),
21

_ Porcentaje de alargamiento bajo peso (80 55 kg segn


el caso) .
- Deslizamiento de la funda.
- Flexibilidad al nudo.
- Peso por metro.
- "Ao de fabricacin.
_ Tratamientos: Hidrfugo (everdry) , antiabrasin, etc.
Hay maniobras y procedimientos que te ayudarn a conservar tu cuerda en buen estado, por el contrario hay otros
muy desaconseja bies que aceleran su deterioro.

oLo que debes hacer:


_ Compra la cuerda del dimetro y longitud adecuada a tus
necesidades.
_ Usa una esterilla o bolsa para guardar la cuerda, puedes
comprarla o hacrtela tu mismo. (foto 6)
_ Revisa la cuerda despus de cada uso y gurdala lo ms
limpia posible.

22

- Cuando la cuerda est muy sucia cepllala con cuidado o


lvala a mano en agua fra ayudndote con un cepillo
muy suave.
- Seala el centro de la cuerda.Te ser til en maniobras
como rapelar o bajar al compaero. Es la nica manera
de estar seguro de que no se nos va a acabar la cuerda.
Si tienes alguna duda haz un nudo al extremo.
- Yo suelo usar siempre el mismo cabo para escalar, pues
los cinco o seis metros ms prximos al nudo son los
que ms sufren; cuando el cabo est desgastado y, si la
longitud de la cuerda me lo permite corto los cinco primeros metros del extremo ms daado y la cuerda sigue
en aceptables condiciones de uso.
(Nota: este consejo de "reciclado " slo resulta seguro para vas de descuelgue, cuando el factor de cada es inferior a 1).
- Revisa siempre el nudo de encordamiento cuando escales, hazlo bien apretado y con un nudo final de retencin
para que no se deslice. Haz siempre el nudo lo ms cerca posible del arns.
- Desecha tu cuerda si han pasado cinco aos desde su
fecha de fabricacin.
- Al escalar se cuidadoso, procura que el recorrido de la
cuerda sea lo ms recto posible, si los seguros no estn
alineados lo puedes hacer con cintas exprs (foto 7) .
Elude las aristas cortantes en el recorrido en la medida
en que puedas. En los descuelgues evita los rozamientos prolongndolos con cintas y mosquetones de seguridad (foto 8).
- Para unir dos cuerdas para rapelar o cualquier otra maniobra usa el nudo pescador doble o el nudo de cinta
plano.
23

24

25

oLo que NO debes hacer:


_ No expongas la cuerda a temperaturas altas o directamente al sol, nunca la seques sobre un radiador o encima de una estufa.
_ No laves jams la cuerda en una lavadora, aparte de
otras cosas el giro de la lavadora podra afectar a la seguridad de la cuerda.
_ No arrastres innecesariamente la cuerda por el suelo y
procura que no se moje. Una cuerda mojada puede perder ms de 1/3 de su poder de absorcin de cadas y
adems es mucho ms propensa a la abrasin.
_ Nunca pases dos cuerdas para descolgarte por el mismo mosquetn, el cabalgamiento de una sobre otra puede provocar graves daos en las cuerdas e incluso rom-

perlas.
_ Jams te descuelgues, hagas top-ropes o rpeles directamente sobre la rama de un rbol, una cinta, cordino,
una chapa o un clavo. Usa un mailln o un mosquetn.
(Ver dibujo inferior).
_ No rape les ni descuelgues a tu compaero demasiado rpido, la poli amida tiene una temperatura de fusi~ de
230'C que se puede alcanzar en descensos muy rpidos.

DESCENSO
26

SLO PARA RPEL

NUNCAI

PIES DE GATO
.:. El mercado actual nos ofrece muchos modelos diferentes de pies de gato, desde la clsica bota de caa media semirrgida y con cordones a la bailarina con elsticos
o velcro, pasando por multitud de pies de gato tcnicos de
construccin guante que cada vez presentan punteras
ms reviradas. Son una pieza clave de nuestro equipo, si
no en el aspecto de la seguridad s en el del confort y la
calidad de nuestra actividad favorita icuntas veces hemos echado la culpa a los gatos de que un paso no nos
sala!
Si eres un manitico de los gatos, aqu tenes unas ideas
para conservar en su mejor momento tu par preferido:
- En primer lugar y si tus posibilidades econmicas te lo
permiten, ten unos gatos viejos para calentar y hacer las
vas ms fciles, y los que mejor te vayan resrvalos para las vas ms exigentes.
- Dependiendo del material base (cuero o fibras sintticas)
la duracin y sobre todo los cuidados son algo diferentes. El cuero es ms elstico y propenso a ceder, tambin transpira ms pero resulta algo menos resistente al
roce que las fibras sintticas.
En cualquier caso no recomiendo que uses polvos de
talco ni productos qumicos para evitar la sudoracin, si
tus gatos son de cuero impedirn que transpire normalmente al obstruir sus poros, y en las fibras sinttcas su
acumulacin produce al cabo del tiempo el efecto contrario al que buscbamos y mucho ms intenso.
- Al elegir tus pies de gato debes probarlos para saber si su
flexibilidad y sensibilidad son buenas, no debes torsionar27

los con las manos, pntelos y prueba con ellos pasos sobre presas o simula los movimientos ms comunes en la
escalada. flexionndolos contra el suelo o una pared.
_ Mantn siempre inmaculada la suela de tus gatos. Limpia la goma con un trapo o tu mano si no tienes otra cosa antes de empezar cada va. la suela durar ms tiempo y en mejores condiciones .
_ Siempre que te pongas los gatos asegrate de que no
haya arrugas en la lengeta o en otra parte que te puedan hacer dao en el pie y deformar el zapato.
_ Cuando te ates los zapatos hazlo siempre desde la puntera hacia arriba y afljalos en sentido contrario cuando
te los quites.
_ Si te aflojas los gatos en una reunin y sacas el taln no
te apoyes sobre ellos para relajarte. ya que puedes deformarlos, es mejor que te los quites completamente Y
los cuelgues de un mosquetn .
_ Cuando metas tus pies de gato en el macuto procura que
no se aplasten con el resto del material.
_ Al guardarlos durante un tiempo procura limpiarlos con
un cepillo, la suela aumentar su adherencia si la pasas
un cepillo metlico fino y despus la lavas con agua o un
poco de alcohol.
_ Cuando estn muy sucios, incluso en el interior , puedes
lavar tus gatos con agua fra y jabn suave sin detergentes, ganarn en limpieza y adherencia.
_ Puedes lijar tus gatos para mejorar su adherencia, pero
si lo haces ten en cuenta que, en algunas partes como
las bandas o las punteras el espesor de la goma puede
ser inferior a dos milmetros.
_ No pongas los gatos sobre una fuente de calor y no los
expongas al sol directamente donde se pueda alcanzar
28

temperaturas elevadas, como puede suceder dentro de


u~ coche tras la luna o en contacto con la chapa.
- SI vas a guardar tus gatos por una temporada- o simplemente como prevencin- rellnalos de papel de peridiCO, esto eVitar las deformaciones y absorber la
humedad que puede haber en el interior del zapato. (Foto 9) .

29

- Si tienes que recauchutar tus gatos no llegues al lmite


de hacerles un agujero, pues entonces tendrn poco remedio. Vigila cmo se van desgastando la suela y la
puntera sobre todo, y lIvalos a tiempo a reparar. (Foto
10: si hubieras llevado los gatos un poco antes a reparar
tendras la puntera original) .

EL ARNS
.:. Es el nexo de unin entre nuestro cuerpo y el resto de
los elementos de seguridad de la via, a travs de ellos y de
la cuerda con nuestro compaero de cordada,
El arns ms usado en escalada en roca es el de cintura, aunque tambin existe el arns de cuerpo entero (mu~
recomendable para nios) , y el arns de pecho que se utiliza conjuntamente con el de cintura.
Un arns est bsicamente formado por cintas anchas
de pOliamida o polister que rodean ambas piernas (perneras) y la cintura, y que se encuentran unidas entre s por
medio de costuras y hebillas, con diversos acolchados para mayor confort. El conjunto puede llevar un anillo que una
la cintura con las perneras, aunque algunas veces este
anillo no existe y la unin se hace mediante el nudo de encordamiento.
los arneses pueden tener diversas tallas, desde al
superpequea XS a la supergrande Xl, pasando por to. das las intermedias. Tambin hay arneses con perneras
regulables muy aconsejables para grandes paredes o alpinismo.
.
El arns lleva alrededor de la cintura dos o ms anillos
de portamaterial, estos anillos soportan -si son de plstico- en el mejor de los casos 5 kg de material ijams se te

o~urra encordarte a un anillo ni utilizarlo para alguna maniobra que no sea transportar material!
- Al comprar un arns mira bien sus costuras y acabado
lee su etiqueta donde vendr su fecha de fabricacin '
gara~ta y test que haya superado. Prubatelo y and~
con el, culgate y comprueba si es la talla adecuada y la
comodidad y confort del acolchado.
- Usa preferentemente el arns para el tipo de escalada recomendado por el fabricante, ya sabes que los arneses
de deportiva son ms ligeros y llevan menos anillos de
portama!erial. Un arns de este tipo para equipar o estar
mucho tiempo colgando en una reunin resultar incmodo y lo notars en tus riones, ya que su ligereza se
debe a la menor anchura de las cintas y del acolchado.

30
3/

- Un arns regulable permite permanecer encordado al sacarse las perneras y el pantaln, pero tiene el inconveniente de su mayor peso frente a uno no regulable.
- Verifica regularmente las hebillas y costuras as como el
nudo de encordamiento durante la utilizacin del arns.
Comprueba el estado de las cintas y las costuras en tu
arns cada vez que lo uses. (Foto 11 : nudo de encordamiento correcto a la derecha, e incorrecto a la izquierda).
- Si observas que la parte cercana al anillo del arns est
empezando a sufrir los efectos del roce, puedes hacer
un truco para que no vaya a ms; ste consiste en coser
una cinta tubular alrededor de dichas zonas, como se ve
en la fotografa, de esta forma la cuerda rozar sobre la
cinta y no directamente sobre el arns. (Foto 12: anillo
rozado, foto 13: cmo no llegar a este extremo).
- En un arns para escalada deberemos buscar un punto
de anclaje alto a fin de evitar el basculamiento hacia
atrs en caso de cada.
- El confort de un arns depende en cierta medida de la relacin peso del escalador/anchura de la cinta.
- Si eres un escalador polivalente y slo te puedes permitir un arns elige uno que sea verstil.
- Procura no andar con el arns puesto durante mucho
tiempo pues las perneras se resentirn con el roce.
- No te sientes con el arns puesto en cualquier sitio y sobre todo en superficies sucias o abrasivas y aljalo de
elementos qumicos o corrosivos.
- Despus de una gran cada los fabricantes recomiendan
que deseches el arns, ya que podra haber roturas internas imperceptibles a simple vista que podran comprometer la seguridad del arns.
32

l3

- Nunca guardes un arns hmedo de sudor pues el acolchado sufrir un envejecimiento prematuro, es preferible
que el arns no est en contacto directo con tu piel para
que se mantenga en mejor esta,9o.
- Deja que tu ams se seque a la sombra si est mojado,
y gurdalo siempre en el macuto dentro de una funda
transpirable o una bolsa de tela de algodn que te puedes hacer tu mismo.
- La parte del arns que ms sufre en las cadas es aquella por donde pasa el nudo de encordamiento. Resulta
importante que el nudo lo hagas lo ms cerca posible del
arns, apretndolo bien y haciendo un nudo de retencin
al extremo. Cuanto ms cerca est el nudo la cuerda se
mover menos y rozar menos en las caidas.
- El anillo ventral que tiene el arns no es para encordarse a l directamente, hazlo slo en las maniobras que no
impliquen riesgo de cada (top-rope o autoaseguramiento a una reunin mediante un mosquetn de seguridad).
- Un arns sucio puede lavarse a mano o a mquina a una
temperatura inferior a 30' C con agua y detergente para
ropa delicada, y secarlo a la sombra en un lugar aireado
lejos de cualquier fuente directa de calor. Las manchas
de grasa las puedes eliminar con tricloroetileno y aclarar
con abundante agua limpia.
- Como todos los materiales de poliamida no es recomendable someterlo a temperaturas superiores a 80 C ni inferiores a -40' C.
- Un arns, a causa de la luz solar, el sudor y el roce puede deteriorarse en poco tiempo, pero con un poco de
cuidado puede tener una vida de hasta cinco aos.
- Las exigencias U.I.A.A. y EN (Euronormas) para la resistencia de un arns son como mnimo de 15 kN .

LOS MOSQUETONES

-> Un mosquetn es un anillo metlico incompleto provisto de un sistema de cierre con gatillo que completa el
anillo y permite su cierre y apertura.
Los mosquetones ms usados en escalada son de una
aleacin de aluminio denominada Zicral (7075-T6) que es
ligera y muy resistente. Los mosquetones de acero son
menos utilizados debido a su mayor peso, pero resultan recomendables para ciertos usos que implican un gran desgaste del mosquetn, como pueden ser descuelgues y cintas o anclajes fijos.
En escalada los mosquetones ms usados son los aSImtricos rectos y curvos, y los mosquetones de cierre de
seguridad para descensores o aseguradores, as! como para circunstancias que impliquen un riesgo especial.
Al elegir tus mosquetones debes seguir ciertos pasos :
- Para las cintas exprs utiliza mosquetones rectos para la
parte superior y curvos para la inferior.
- Los mosquetones rectos tambin se pueden usar para la
parte inferior, tienen la ventaja sobre los curvos de que
dificultan una salida accidental de la cuerda y el inconveniente de que son algo ms difciles de abrir.
- Observa bien las caractersticas del mosquetn, en especial la carga que soportan cerrados tanto en sentido
longitudinal como transversal y sobre todo la resistencia
que poseen con el gatillo abierto (estas caractersticas
vienen impresas en el lateral del mosquetn).
- Elige siempre mosquetones con test individual, esto te
garantizar que no tienen defectos graves de fabricacin.
35

- Fjate bien en las parte ms delicadas ~omo son la parte interior del gatillo y el diente- por si tuviesen rebabas
que pudieran daar seriamente tus cintas y cuerda.
- LLeva en tu equipo siempre varios mosquetones de cierre de seguridad, salos siempre que no te encuentres
seguro de que la carda va a ser corta o cuando el recorrido de la cuerda haga extraos zigzags y en los descuelgues si vas a hacer top-ropes.
-Cmo conservar en buen estado los mosquetones:
- Vigila siempre tus mosquetones. No olvides revisar el
buen funcionamiento del gatillo.
- Utiliza siempre la cinta exprs adecuada al tamao del
mosquetn, una cinta demasiado ancha puede ser contraproducente y restar prestaciones al mosquetn.
- Siempre que puedas elige el mosquetn que mayor carga soporte con el cierre abierto.
- Si un mosquetn se obstruye o tiene dificultades para cerrar lmpialo, lo puedes hacer con agua a presin o sumergindolo en agua hirviendo, despus engrsalo con
aceite mineral. En el caso de que siga sin cerrar bien no
lo uses. (Foto 14: el mejor amigo de nuestros mosquetones y material metlico).
- Si se te atasca la rosca de un mosquetn de seguridad
acta de la misma manera que antes. A veces un pequeo golpe seco contra una superficie que lo amortige
puede ser suficiente para desatascar la rosca sin que sufra el mosquetn.
- Si tienes que dejar un mosquetn en un descuelgue o en
algn anclaje, la solucin ms barata es llevar algn
mailln de al menos 10 mm para abandonar.
- Vigila a menudo los mosquetones de los descuelgues, a
36

37

causa del uso continuo pueden ceder y abrirse un poco


con lo que el cierre no es completo, en este caso su resistencia resulta mucho menor.
Cuando se solicita un mosquetn en varias direcciones
(sobre todo si la traccin es trixal) la fuerza que puede
soportar el mosquetn descender a menos de la tercera parte.
La maniobra de mosquetonear una cuerda puede dar
problemas con los mosquetones tradicionales de diente
y pasador, estos problemas se pueden evitar con el cierre Key-Iock.
La resistencia de un mosquetn con el cierre abierto puede oscilar entre los 6 y los 10 kN. Si pesas ms de 75 kg
elige mosquetones de ms de 22 kN con gatillo cerrado
y 9 kN con el gatillo abierto (un kN, signo que veremos
marcado en el lateral del mosquetn, junto con otros ...
eje mayor... eje menor... gatillo abierto, es aproximadamente igual a 100 kp, siendo un kp la fuerza con que la
gravedad atrae a 1 kg masa; 1 kN= 100 kp, 1 kp= 9'81
newton.
Usar cintas en las que el mosquetn de abajo no se pueda desplazar o quedar bloqueado en posicin transversal. Tambin sirven los modelos tipo-aro que permiten su
vuelta a la posicin de origen por su propio peso.
En una cinta exprs nunca inviertas el orden de los mosquetones. En una palabra: dedica unos mosquetones
para chapar seguros y otros para pasar la cuerda. Si tienes todos los mosquetones iguales pon una cinta adhesiva para diferenciarlos por qu? muy sencillo: los mosquetones que tienen contacto con material metlico como chapas o clavos, pueden presentar rebabas a consecuencia de los choques que se producen en las ca-

38

das. Dichas rebabas, en caso de usar estos mosquetones para pasar la cuerda podran daarla.
- Los tratamientos superficiales de los mosquetones (anodizado) tienen, aparte de su funcin decorativa una misin protectora. El anodizado dura poco tiempo pero los
mosquetones que no lo poseen crean en su superficie
una capa de xido de aluminio que manchar de negro
nuestras manos y la cuerda.
_ Recuerda: un mosquetn con seguro no es de uso exclusivo para el ocho o el Grigri, resulta necesario y co~
veniente para cualquier maniobra que exija una segundad extra. salos siempre que sea totalmente necesano
que un mosquetn no se abra.
- Hay mltiples casos en los que un mosqu~tn ~uede
abrirse accidentalmente, en cuyo caso la resistencia del
mosquetn disminuye sensiblemente. Aqu os expon.go
los casos ms comunes, poned los medios necesanos
para evitarlos:
1)Cuando un mosquetn est apoyado en un saliente es
posible que el gatillo, en algn movimiento de la cuerda,
se abra contra el saliente.
2) Cuando una cuerda pasa rpidamente al descolgamos
de un mosquetn puede producir vibraciones que abran
el mosquetn.
3) Cuando pasas una cuerda en sentido contrario ~mos
quetoneando de fuera hacia dentro) en caso de calda la
cuerda puede abrir el gatillo. este accidente resulta mucho ms probable si el mosquetn es curvo.
4)No uses mosquetones de aluminio para los descuelgue~ ,
he visto muchas reuniones con mosquetones de este tipo cuya seccin haba disminuido a ms de la mitad. En
39

un descuelgue debemos estar seguros de la fiabilidad


del mosquetn, pues en caso de descenso o rpel vamos a depender slo de l. Si dudamos de su estado debemos reforzarlo con cintas exprs y/o mosquetones de
rosca.
5)Cuando un mosquetn ha sufrido una gran carda deschalo o salo para funciones que no Impliquen riesgos,
puede haberse daado su estructura Interior y sufrir lo
que se denomina fatiga del metal y podra llegar a romperse. La fatiga puede presentarse tambin como consecuencia de multicadas pero es menos comn en este
caso.
6) Procura no usar mosquetones aligerados, son aquellos
que se fabrican a partir de perfiles en T y tienen menor
resistencia. Es preferible que elijas mosquetones ms
solidos y robustos.
7)No hagas un nudo dinmico en un mosquetn simtrico.
Es Importante que si en alguna ocasin utilizas este sistema de frenado, lo hagas con un mosquetn HMS o de
pera de un tamao mediano que permita hacer el nudo
con facilidad y que la cuerda corra bien.

CORDINOS y CINTAS
En este captulo son vlidas muchas de las cosas que
hemos dicho para la cuerda. Tanto los cordinos como las
cintas estn fabricadas con polamida, por lo que debes
mantenerlos lejos de la luz directa del sol y de las fuentes
de calor para preservar sus caractersticas.
Se consideran cordinos aquellas cuerdas que oscilan
entre los 2 y los 8 mm de dimetro, su peso por metro es
inferior al de una cuerda normal y depender, claro, de su
040

grosor. Existen en el mercado cordinos de menos de 6 mm


de dimetro con una resistencia suficiente para usarlos como cuerdas fijas auxiliares, pero no todos.
El uso de los cordinos siempre se debe remitir a su funcin de cuerdas auxiliares, nunca los uses como cuerdas
de progresin; su resistencia suele oscilar entre los 60-70
daN en los cordinos de 2 mm (1 daN= 1 kgf) Y los 1.400
daN para cordinos normales de 8 mm. En algunos casos
excepcionales encontraremos cordinos de 5,5 mm, recomendables para usar en los empotrado res, y otros (Dyneema) destinados a cuerdas fijas con una resistencia de
1.800 daN. Si tienes alguna duda sobre el cordino que necesitas pregunta en tu tienda. Respecto a las cintas podemos decir que existen dos tipos principales, las planas (de
construccin ms robusta) y las tubulares (que son ms
041

flexibles). Su anchura oscila entre los 16 y los


50 mm dependiendo de los
usos a los que
van destinadas.
- El nudo aconsejable para los cordinos es el pescador doble (ver dibujo superior). No seas tacao al hacer el nudo y procura que los cabos sobrantes no estn al lmite,
como medida orientativa calcula la longitud del cordino y
compra 40 cm ms para el nudo.
Debes saber que el nudo constituye la parte ms dbil y
en l la resistencia del cordino puede disminuir en un
15% o ms si no est bien apretado.
- El nudo aconsejable para la cinta es el de cinta plana (foto 16: el nudo que aparece en la parte superior de la imagen es el nico correcto). En el caso de la cinta tubular
algunos escaladores tienen la costumbre de meter los
cabos en el interior peligro! este nudo -aunque seguro
a priorHls muy desaconsejable ya que, en el caso de
que la cinta se deslice en el nudo no podramos observar este desplazamiento, y en un momento dado podra
deshacerse.
Siempre que hagas el nudo de cinta plana deja los cabos por fuera y que sean de la longitud suficiente como
para garantizar que el nudo nunca se pueda deshacer.
- Revisa a menudo los nudos de tus cintas y cordinos para asegurarte de que no sufren deslizamientos.
- En tus cintas y cordinos auxiliares, sobre todo si han sufrido cadas, deshaz y vuelve a hacer los nudos. En es42

43

ta zona critica, por la torsin y abrasin extra, la poliamida puede perder resistencia.
Una cinta cosida de la misma anchura y robustez que
una cinta anudada puede soportar-hasta un 25% ms de
carga.
Las cintas cosidas que se venden pueden tener una longitud entre 10 cm y ms de un metro, elige la longitud
que ms se adapte a tus necesidades.
No uses cordinos para cintas exprs, el riesgo de apertura accidental de un mosquetn al desplazarse en una
cada es mucho mayor en este caso.
Cuando compres cintas, hazlo probndolas con los mosquetones que tienes. Comprueba si es posible que el
mosquetn inferior gire y se coloque en posicin transversal a consecuencia de algn movimiento de la cuerda (puede volver por si solo a su posicin primitiva?).
Recuerda que un mosquetn que soporta una cada sobre su eje transversal puede romperse, pues en dicha
posicin aguanta menos de la mitad.
Exige siempre conocer la resistencia de los cordinos y
cintas, en las exprs la resistencia aparece en la etiqueta cosida.
Algunos de los mosquetones asimtricos que se venden
en el mercado poseen un radio menor de 10 mm aproximadamente (el radio menor es el de la zona donde se
asienta la cinta). La cinta que debes usar tiene que ser
de anchura menor al doble de este radio , ya que si fuese ms ancha podra obstruir el cierre, quedando ste
abierto en algunos casos y disminuyendo por tanto la resistencia de la exprs.
Cuando uses una cinta o cordino como anillo alrededor
de un saliente de roca hazlo con uno lo suficientemente

BIEN

MAL

REPARTO DE FUERZAS
CORRECTO

REPARTO DE FUERZAS
INCORRECTO

grande como para que el reparto de fuerzas sea correcto (ver dibujo superior).
Para salvaguardar una cinta que puede sufrir un gran roce puedes fabricar una cinta ms resistente metiendo
una cinta plana dentro de una tubular que no la oprima.
La cinta tubular proteger a la cinta interior de la abrasin de la roca.
Observa el estado de tus cintas, cuando estn descoloridas y poco flexibles ; es posible que la suciedad y los rayos UV hayan afectado su composicin y sea hora de
cambiarlas.
Vigila los deshilachados y las costuras, y cambia de cinta ante la menor duda las cintas son baratas!
Elige cintas con una resistencia similar a tus mosquetones, sobre 2.200 kp. De nada sirve que tengas los mejores mosquetones si la cinta que los une no es capaz de
soportar el impacto.
Aunque seas un fantico de la deportiva y en especial si
te gusta hacer de todo, conviene tener cintas de distintos tamaos, para colocarlas en los seguros oportunos
4S

(te ayudarn a hacer menos sinuoso el recorrido de la


cuerda por la va yana maldecir a la hora de coger
cuerda) .
- El polvo incrustado en una cinta-- o cordino puede actuar
cizallando las fibras de poliamida y disminuir su resistencia. Para eliminarlo puedes limpiarlas con un cepillo
suave o lavarlas en agua tibia (menos de 30C) .

DESCENSORES y ASEGURADORES
Desde el nudo dinmico hasta el Soloist existen multitud
de aparatos para bajar de una va o asegurar a un compaero, as como para el autodescenso y autoaseguramientooPara lograr un bloqueo de la cuerda casi instantneo o
uno ms dinmico podemos pasar por mltiples opciones.
Cmo elegir la opcin ms adecuada para cada tipo de
escalada?
Personalmente tengo algunas preferencias, aunque no
creo que exista por ahora ningn bloqueador o descensor
con la suficiente polivalencia como para cubrir todos los
casos.
A modo de orientacin podemos aconsejar:
- Escalada en solitario: Soloist.
- Rpel: ocho.
- Deportiva: Grigri.
- Grandes paredes, con doble cuerda: placa de frenado
con doble mosquetn.
- Grandes paredes, segundo de cardada con cuerda doble: Shunt.
- Grandes paredes, dos segundos con cuerdas de distinto
dimetro: placa tipo Gi-gi o Maglc.
- Artificial laborioso y vas de pared equipadas: Grigri o Logic.
46

Cada sistema tiene sus ventajas e inconvenientes (ver librito n 01 Cmo detener caldas en escalada " de Ediciones
Desnivel) y puesto que ofrecen un frenado o descenso
ms o menos dinmico, tambin repercuten en el mantenimiento del resto del material que est en contacto con
ellos.
En una parada dinmica de una cada de factor 2 (longitud de la cada doble a la de la cuerda actuante) se puede
transmitir al asegurador una fuerza cercana a los 5 kN ; si
la cuerda y el bloqueo fuesen estticos este valor sera de
9-10 kN .
En nuestra mano est el evitar estos brutales impactos a
nuestro compaero y equipo. Un gran impacto repercute
en la vida de la cuerda, el arns y las cintas , que intervienen en el reparto de fuerzas de la cada y exige una cierta
capacidad de frenado. Algunos aparatos como el Grigri
producen un bloqueo casi instantneo, y en otros como el
ocho rpido (muy desaconsejable) la distancia de frenado
se prolonga peligrosamente. Mientras que en el primer caso la energa trasmitida a los elementos de la cadena de
seguridad es mayor, as como el tirn que sufre el que cae,
en el segundo, aunque la cada se amortigua en mayor espacio de tiempo, se exige demasiada fuerza en las manos
y, en caso de una gran cada la cuerda podra llegar a escaprsenos dejando una gran quemadura en nuestras manos y al compaero en el suelo. (Foto 17: dos sistemas tradicionales de frenado no demasiado aconsejados) .
La mayora de los descensores y bloqueadores suelen
ser de duraluminio o aleaciones de aluminio con alguna
pieza de acero. Los materiales metlicos son buenos conductores del calor, por lo que no es extrao que a veces
-sobre todo en descensos vertiginosos o frenadas muy
47

bruscas- se pueda llegar a fundir la camisa de pOliamida


de la cuerda (lo que coloquialmente llamamos "quemar la
cuerda").
- Los bloqueadores perciben tambin el paso del tiempo;
el deslizamiento de la cuerda va adelgazando la seccin
del metal hasta extremos que pueden ser peligrosos .
- En los bloqueadores mecnicos, tipo Shunt o Grigri debemos tener la precaucin de que no se obstruyan y
mantenerlos exentos de suciedad. Para limpiar las zonas poco accesibles puedes usar agua a presin o sumergirlos en agua hirviendo (siempre que no tengan piezas de poliamida como ocurre en el Grigri y algunas placas de freno).
- Para escalada clsica con cuerda doble el aparato ms
adecua~o es la chapa de freno, con doble mosquetn
para aumentar la superficie de rozamiento. Si las cuerdas son de igual dimetro podemos usar el Shunt ipara
asegurar al segundo!
- Siempre es necesario que entre el bloqueador y el escalador haya uno o ms seguros, incluso a la salida del largo o de la va. En caso contrario el asegurador sufrira
un gran impacto si el compaero cayera y podra soltar
la cuerda.
- No coloques las manos demasiado cerca del bloqueador
o descendedor, podrlas pillrtelas, igual puede pasar
con el pelo o una prenda holgada.
- El Grigri no debe usarse con cuerdas de menos de 10
mm ni de ms de 11 mm (foto 18).
- El Shunt, elemento de autoseguro en descensos, no puede usarse en ningun caso con dos cuerdas de distinto
dimetro, la menos gruesa no llegara a bloquearse al no
conseguir el eje interior alcanzarla.
48

49

- Cuando el Grigri, el
ocho o la chapa se
nos caen al suelo
desde una gran altura es necesario sustituirlos; el impacto
puede provocar microfisuras en el metal que disminuyan su resistencia.
- Nunca sueltes la mano de abajo del bloqueador.
- Mantnte especialmente atento a los movimientos de tu
compaero, sobre todo si el sistema que utilizas tiene
poco poder de frenada.
- Elimina la suciedad del descenso, la arenilla y el polvo
adheridos a l pueden daar la camisa de la cuerda.
- Siempre que bajes o asegures a alguien. al acabar el largo o rpel, saca el bloqueador de la cuerda, su sobrecalentamiento puede afectarla.
- Antes de empezar comprueba que el aparato est colocado en la posicin correcta de uso, y el mosquetn bien
cerrado.
- Utiliza siempre un mosquetn de seguridad ancho, que
no reste prestaciones al anillo del arns.
- Para asegurar al primero debes hacerlo directamente a
tu arns, es preferible que ests anclado al comienzo de
la va o a la reunin, pero con una cierta holgura que te
permita desplazamientos. El primer seguro debe encontrarse muy cercano a la salida y el segundo a poca distancia, la justa como para asegurar que va a ser imposible una cada de factor 2.
- Para garantizar la seguridad del segundo debemos estar
anclados a la reunin y asegurar al compaero a sta y
no a nuestro cuerpo.
50

51

EMPOTRADORES TRADICIONALES Y MECNICOS


Se trata de seguros recuperables no permanentes.
Los empotrado res tradicionales estn construidos en duraluminio, y en su mayora llevan un cable de acero. Los
valores de resistencia oscilan entre los 600 y los 1.100 kg,
aunque los Stopper de Black-Diamond pueden llegar a soportar 1.300 kg . Hay que tener en cuenta que estos valores son de laboratorio; en condiciones normales la resistencia puede ser mucho ms baja. ya que el impacto es casi instantneo. el seguro tiene que absorber la energa en
unos 0,2 segundos, y la roca puede no resultar lo suficientemente slida.
Existen multitud de empotradores mecnicos construidos con piezas de duraluminio de diferentes formas cuas,
placas metlicas etc.) con movilidad entre s. Sus usos son
similares a los de los fisureros estticos o tradicionales.
52

Poseen diferentes formas y tamaos, destacando los microfisureros, fisureros de cua piramidal o bicoins, de cua
curvada o stopper, excntricos, tricams ...
Los empotrado res mecnicos o friends estn formados
por un vstago que puede ser rgido o de cable de acero,
unido a un sistema de levas que se cierran a travs de cables unidos a un gatillo. Tambin existen otros tipos con cuas y placas que se pueden desplazar mediante un cable .
Se inventaron hace casi 20 aos y, en su mayora estn fabricados en duraluminio (6061 T6) o con la aleacin usada
en los mosquetones( Zicral 7075 T6) . El valor mnimo de
resistencia homologado por la U.I.A.A. para estos artilugios es de 1.200 kg, aunque su resistencia real puede alcanzar los 1.800 kg (foto 19).
Como caso excepcional en los empotradores podemos
hablar de los microfisureros y de los copperheads; estos
ltimos -fabricados en aleaciones de cobre o aluminio- se
golpean al colocarlos para adaptarlos a las grietas. Tanto
unos como otros no se pueden considerar elementos de
seguro ya que tan slo pueden soportar cargas de 200 a
400 kg, por lo que sirven fundamentalmente como elementos de progresin en escalada artificial. Un dato curioso es que varios coperheads colocados consecutivamente
no seran capaces de soportar una cada media, saltaran.
Es fcilmente comprensible que los datos de resistencia
variarn dependiendo del asentamiento del seguro, pero
una vez supuesto un buen emplazamiento la parte ms dbil siempre resulta ser el cable o el cordino en los empotradores, y los ejes y cables de unin en el caso de los
friends.
Para prolongar la vida de los fisureros y la nuestra debemos seguir unas pautas:
53

- El manejo de empotradores clsicos y mecnicos reqUiere un previo aprendizaje, con una buena colocacin
sern seguros fiables, pero mal puestos nos pueden dar
un buen susto.
- Para su mejor ordenacin y manejo, los friends y empotradores suelen llevar un cdigo de color segn su tamao, este color es el de la cinta cosida. Si no la tiene
ponles la cinta o cordino del color adecuado, que respete el cdigo y permita ordenarlos a simple vista.
- En los fisureros mecnicos resulta interesante tener la opcin de accionar por separados las dos parejas de levas.
- Los friends tradicionales, tanto los rgidos como los de
cable presentan cuatro levas, existen algunos modelos
con tres levas muy adecuados para agujeros y fisuras
poco profundas.
- Siempre que puedas elige modelos con test individual.
- La cinta cosida en los friends hace que el movimiento
transmitido en una cada se minimice al llegar a las levas. Los frends rgidos tienen, aparte de mayores problemas de emplazamiento, (son slo aconsejables para
fisuras verticales) el problema del brazo de palanca que
puede hacer su vstago. No coloques friends rgidos en
fisuras horizontales.
- Los fisureros pequeos deben llevar cable.
- En los fisureros que no llevan cable debemos usar cordinos para empotradores tipO Kevlar o Dyneema, que con
un dimetro de 5,5 mm soportan 1.800 kp. De nada te
sirve que la cabeza del empotrador pueda resistir un
gran esfuerzo si le pones un cordino de 3 4 mm que
slo aguanta 180 300 kp.
- A los friends que no llevan cinta cosida debemos anudarles una cinta plana con nudo exterior.
54

- El mantenimiento de los empotradores pasa por una buena limpieza con agua y jabn de vez en cuando. Los deformables (copperheads) a veces pueden volver a ser
reutilizados a base de golpes, aunque no te lo aconsejo,
el cable va soldado a la cabeza de cobre o plomo y esta unin podra verse afectada por los golpes.
- Respecto a los friends su mantenimiento es ms complejo, la suciedad acumulada se puede retirar con agua
a presin o mediante un bao de agua hirviendo, engrasndolos despus con un lubricante de base no aceitosa. Evita que los cables estn retorcidos
- En caso de que una leva se salga o se rompa un cable
no trates de arreglarlo tu mismo, la mayora de los fabricantes tienen su propio servicio de reparaciones.
- Vigila a menudo los nudos de las cintas y los cordinos y
cmbiales, la vida del friend es ms larga. Si prefieres
las cintas cosidas de origen los tendrs que mandar a la
fbrica.

EL CASCO
Aunque, desgraciadamente, no se usa demasiado (sobre todo en ciertas modalidades de escalada) el casco tiene como funcin salvaguardar la parte ms vital de nuestra anatoma.
Nos protege ante dos situaciones de peligro: cada de
piedras u otros Objetos (no me digas que a tu compaero
nunca se le ha escapado una cinta de las manos) y cada
del escalador golpendose la cabeza contra la roca.
Los cascos actuales, mucho ms ligeros y ventilados
que los de antao, se fabrican en poliamida, policarbonato
o polietileno, y su peso oscila entre los 250 y los 450 g.

ss

La mayora de los cascos son regulables; es importante


que al comprarlo compruebes el sistema de regulacin y
que se adapta perfectamente a tu cabeza, no conviene que
te resulte incmodo pues ya tendrs una excusa para no
ponrtelo.
- Que se adapte bien a tu cabeza no quiere decir que deba ser el menos voluminoso que encuentres. De hecho,
uno de los factores ms importantes a tener en cuenta a
la hora de elegir casco es la distancia que existe entre la
cpula del casco y las cintas de seguridad interiores,
cuanto ms amplia sea esta distancia mas seguro ser.
- Debes exigir cascos que cumplan la normativa CE y
U.I.A.A.; estas normas exigen que cuando el casco soporte el choque producido por un peso de 5 kg al caer
desde una distancia de dos metros en su parte superior
transmita al escalador una fuerza igual o menor a 10 kN
56

(foto 20: en la etiqueta del interior del casco podemos


ver sus caractersticas) .
Comprueba la fecha de fabricacin, los cascos tienen
una vida de cinco aos desde esta fecha.
Al ponerte el casco presiona hacia abajo para comprobar
que el correaje interior no se clava, verifica tambin la
comodidad y buen funcionamiento de las correas.
Presta atencin a la ventilacin del casco.
Respecto a su mantenimiento puedes limpiarlo tanto por
dentro como por fuera con tricloroetileno. En caso de
que tenga acolchado interior y ste se pueda quitar, lo
puedes lavar con agua y jabn sin detergentes para eliminar el sudor.
Tengo un amigo, asiduo del casco que tiene la mala costumbre de usarlo de portamaterial. Si pones el casco en
tu macuto y dentro colocas la bolsa de magnesio. los gatos o cualquier otra cosa acelerars el proceso de envejecimiento de las correas y del termoplstco del casco.
Debes cambiar de casco cuando hayan sufrido un impacto importante.

LA BOlSA DE MAGNESIO
La mejor compaera de los escaladores deportivos iY de
los otros!
Elegirla es muy personal, ya que no interviene en la seguridad de la escalada aunque s en su eficacia; lo ms
aconsejable es que tenga la forma adecuada para albergar
tu mano y poder sacarla con holgura.
Una bolsa demasiado llena de magnesio puede ser un
error, siempre he sido de la opinin de que hay que usar el
necesario y no ms. Cmo conseguirlo?, puedes poner
57

.......
El xido es qumicamente ms activo que el carbonato y
puede reaccionar en algunos tipOS de roca o con algunos
componente de la roca (como puede suceder con el cuarzo del granito) en presencia del sudor humano, haciendo
que la roca sea ms propensa a la erosin . No debes alarmarte con esto pues los valores reales son mnimos, no
tanto como las consecuencias de acumulacin de magnesio en vfas que no ven la lluvia ni por asomo is razonable
al usarlo y limpia las vas de vez en cuandol (no crees
que el siguiente apartado debera hablar del cepillo de limpiar?) .

en el interior de tu bolsa unas bolas blandas y porosas que


se fabrican para ello o confeccionrtela t mismo con venda enrollada. Al meter la mano en la bolsa cogers la bola
y con ella slo el magnesio imprescindible (foto 21).
La bolsa de magnesio se debe mantener al abrigo de la
humedad, para esto puedes hacerte con una bolsa para
guardarla (lo ideal sera un tejido plstico por fuera y poroso por dentro) que la proteger de la humedad y a la vez
preservar al resto del macuto de estar siempre lleno de
magnesio Otra solucin es llevarla en un bolsillo exterior
(foto 22)
Respecto a la eleccin del magnesio cada uno tiene sus
gustos, pero quiz te interesar saber que las pastillas estn formadas por una combinacin de xido y carbonato de
magnesio. Tambin puedes adquirirlo por separado y a
granel.
59
58

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