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Poemas

Giacomo Leopardi
A Italia

Canto I

Italia ma! Miro muros, arcos,


columnas, simulacros, las cadas
torres de nuestros padres;
mas no encuentro la gloria,
ni el hierro y los laureles que abrumaban
a nuestros ascendientes. Hoy, inerme
el seno muestras y la sien desnuda;
cielos! Cuntas heridas!
Qu mortal lividez! oh, cul te veo,
bellsima mujer! Al cielo digo
y al mundo: quin la puso
en tal miseria? Y por mayor afrenta
duras cadenas cenle los brazos.
As, suelto el cabello, el velo roto
yace en tierra doliente y olvidada,
y la faz escondida
en el regazo, llora.
Llora, Italia infeliz! justo es que llores,
t, que a todos venciste
en las dichas al par que en los dolores.
Si dos fuentes vertieran tus pupilas,
nunca pudiera el llanto
igualarse a tu mal y a tu vergenza:
que de seora descendiste a esclava.
Quin recuerda tu historia
que, contemplando tu esplendor pasado,
no diga: su grandeza ya no existe?
Por qu ? por qu ? D est la antigua fuerza,
las armas, el valor y la constancia?

Quin te rob tu acero ?


Quin te entreg? qu dolo, qu artificio,
o qu poder tan grande
te arrancaron el manto y la diadema?
Cmo caste, y cundo
de tanta altura a tan profundo abismo?
Nadie lidia por ti? No te defiende
hijo ninguno? Al arma! al arma! solo
entrar en lucha, rendir la vida
y que mi sangre sea
fuego a nuestra nacin adormecida.
D tus hijos estn? Oigo son de armas,
y de carros, y voces, y timbales;
en extraas regiones
luchan tus descendientes.
Escucha, Italia, escucha. No divisas
un fluctuar de infantes y caballos,
y polvo, y humo, y fulgurar de aceros,
cual rayo entre las sombras?
No te animas? las trmulas miradas
porqu no fijas en la incierta lucha?
Por quin, all, combate
la tala juventud? Nmenes sacros!
Sirven a otra nacin nuestros aceros!
Msero el hombre que rindi la vida
no por el patrio nido y por la amada
esposa e hijos caros,
mas por extraa gente,
y que morir no puede, balbuciendo:
alma tierra nata!
T me diste el vivir: yo te lo ofrendo!
Venturosa la edad en que corran
a morir por la patria
los animosos pueblos en legiones!
Y tu siempre glorioso y venerando,
oh teslico estrecho,

do la Persia y el Hado menos fuertes


fueron que pocas almas generosas!
Fnjome que los troncos y las piedras
y el mar y la montaa, al pasajero
con indistintas voces
an narran cmo la legin invicta
cubri el lugar sangriento
de cuerpos a la Grecia consagrados,
feroz y vil entonces
Jerjes cruzaba el Helesponto en fuga,
ludibrio a nuestros nietos ms lejanos,
en la cima de Antela, do muriendo
burl a la muerte la legin divina,
Simnides se alzaba
mirando el cielo, el campo y la marina.
Y baado de lgrimas el rostro,
ansioso el pecho, el paso vacilante,
empuaba la lira:
Oh felices vosotros
que el pecho disteis a enemiga lanza,
en homenaje a la que os dio la vida!
Os honra Grecia y os admira el mundo.
En medio de los azares,
qu amor movi las juveniles mentes
y a temprano morir llevaros pudo?
Cmo tan dulce, oh hijos,
os fue la hora final, que sonriendo
fuisteis al trance lamentable y duro?
Dijrase que al baile y no a la muerte
ibais vosotros, o a festn glorioso,
y en cambio, os esperaban
el orco y la onda muerta!
Ni visteis a la esposa y al querido
hijo, cuando en la playa
sin un beso moristeis, ni un gemido.

Mas no del Persa sin horrendo duelo,


e inacabable angustia:
como len en medio de un rebao,
la res asalta y le desgarra el lomo
con la potente zarpa,
y a otras los flancos y los muslos muerde,
tal, en medio de los persas, se encenda
la rabia en los helenos corazones.
Mira en tierra caballo y caballero;
obstculo a la fuga
los carros son y derribadas tiendas;
de los suyos al frente
huye el tirano, desgreado y mustio,
y baados y tintos
en la sangre del brbaro los griegos,
motivo al persa de infinito llanto,
vencidos por sus llagas, desfallecen
y uno sobre otro mueren. Viva! Viva!
Oh felices vosotros
mientras la humanidad hable o escriba!
Primero, de los cielos desprendidos,
cayendo al mar, estallarn los astros
que el amor y la gloria
que conquistasteis, mengen.
Vuestra tumba es un ara. Aqu la madre
vendr a mostrar al prvulo la hermosa
huella de vuestra sangre. Yo, postrado
hroes! sobre este suelo,
el csped beso y las desnudas rocas,
que alabadas sern eternamente
del uno al otro polo.
Ah! Si yo aqu yaciera y si regado
hubiera con mi sangre esta alma tierra!
Mas si mi suerte es otra y no permite
que por la Grecia los murientes ojos,
cierre en la lid cruenta,
que a lo menos la intacta
fama del vate que os cant, perdure

y el numen le conceda
tanto durar cuanto la vuestra dure.
Versin de Antonio Gmez Restrepo

ltimo canto de Safo

Canto IX

Plcida noche y pudoroso rayo


de la luna que muere; y t que naces
sobre la roca, entre la muda selva,
nuncio del da; oh caras, deleitosas
apariencias, mientras desconoca
el hado y la pasin! ; ya no sonre
dulce visin al desolado afecto.
Slo se aviva nuestro gozo inslito
cuando en el ter lquido girando
va, y por los campos trepidantes, la ola
polvorienta del noto, y cuando el carro,
grave carro de Jpiter, divide,
sobre nuestra cabeza, el aire oscuro.
Nos place, por barrancos y hondos valles,
nadar entre el turbin, y ver la fuga
de espantados rebaos, y del ro
en la insegura orilla
la vencedora ira de la onda.
Bello tu manto es, divino cielo;
bella t, hmeda tierra. Ay! , de esta inmensa
beldad parte ninguna concedieron
los dioses y la suerte despiadada
a la msera Safo. En tus soberbios
reinos, Natura, esclavo y grave husped
y amante despreciada soy, y en vano
en tus graciosas formas, suplicante
fijo los ojos. Para m no ren
la abierta playa ni de etrea puerta

el matutino albor; no me saludan


el canto de pintados pajarillos
ni el murmullo del haya; ya la sombra
del inclinado sauce, donde corre
del candoroso arroyo el puro seno,
a mi lbrico pie la ondeante linfa
esquiva desdeosa
y huye de las riberas perfumadasQu pecado, qu exceso tan nefando
manch mi nacimiento, que tan torvos
se me mostraron cielos y fortuna?
En qu pequ de nia, cuando ignara
de maldad es la vida, que privada
de juventud, y desflorado, el huso
de la inflexible Parca retorca
mi oscuro hilo vital? Incautas voces
tu labio esparce; el destinado evento
rige arcano poder. Arcano es todo
menos nuestro dolor. Prole olvidada,
para el llanto nacemos, y el motivo
slo los dioses saben. Oh esperanzas
de la ms verde edad! A la apariencia
el Padre di en el mundo eterno reino;
y por grandes que sean las empresas,
docto el canto o la lira,
no luce la virtud en feo manto.
Moriremos. Cado el velo indigno,
desnuda el alma bajar al Averno,
y el crudo fallo enmendar del ciego
dispensador de eventos. T, que hondo
amor y fe me inspiras, por quien vano
furor me oprime de spero deseo,
vive feliz, si puede en este mundo
feliz alguien vivir. por m no vierte
el suave licor del vaso avaro
Jove, despus que el sueo y los engaos

de mi niez murieron. Los alegres


das de juventud rpidos pasan.
Quedan los males, la vejez, la sombra
de la glida muerte. As, de tantos
gratos errores y esperadas palmas,
resta el Trtaro; y va el osado ingenio
a la tenaria diosa,
la oscura noche y la silente orilla.
Versin de Diego Navarro

El primer amor

Canto X

Vuelve a mi mente el da en que el combate


sent de amor por vez primera, y dije: .
Ay de m, si es amor, cmo acongoja!
Con los ojos clavados en la tierra,
yo contemplaba a aquella que, inocente,
mi corazn hizo vibrar primero.
Ay, amor, y cun mal me gobernaste!
Por qu tan dulce amor debi consigo
llevar tanto dolor, tanto deseo,
y ni sereno, ni ntegro y sencillo,
mas lleno de lamentos y de afanes,
baj a mi corazn tanto deleite?
Y dime, tierno corazn, qu espanto,
qu angustia era la tuya al pensamiento
junto al cual era hasto todo goce? ;
el pensamiento aquel, que, lisonjero,
se te ofreci en la noche, cuando todo
quieto en el hemisferio apareca.

T, infeliz venturoso e intranquilo,


me fatigabas el costado sobre
el lecho, fuertemente palpitando.
Y cuando triste, exhausto y afanoso,
yo los ojos cerraba, delirante
como por fiebre, el sueo no acuda.
Oh, qu viva surga en las tinieblas
la imagen dulce, y los cerrados ojos
la contemplaban bajo de los prpados!
Qu latidos suavsimos senta
recorrerme los huesos, qu confusos,
mudables pensamientos en el alma
alzbanse, lo mismo que en las copas
de antigua selva el cfiro soplando
arranca un largo y trmulo murmullo!
Mientras callaba, sin luchar, qu hiciste,
oh corazn! , cuando parta aquella
por quien pensando y palpitando vivo?
Me senta quemado lentamente
por la llama de amor, cuando la brisa
que la avivaba se extingui de pronto.
El nuevo da me encontr sin sueo,
y al corcel que deba dejarme solo
piafar oa ante el paterno albergue.
Y yo, tmido, quieto e inexperto,
en el balcn oscuro, intilmente
aguzaba la vista y el odo
esperando escuchar la voz que de unos

labios deba salir por vez postrera;


aquella voz que el cielo, ay! , me vedaba.
Cuntas veces el vacilante odo
plebeya voz hiri, y hel mis venas
e hizo latir el corazn con fuerza!
Y cuando al corazn baj el acento
de aquella voz amada, y se escucharon
de carros y caballos los rumores,
me qued ciego, me encog en el lecho
palpitando, y, cerrados ya los ojos,
oprim el corazn entre mi mano.
Luego, arrastrando las rodillas trmulas
por la callada estancia, tontamente,
deca: Qu dolor puede ya herirme ?
Amargusimo entonces, el recuerdo
se me emplaz en el pecho, y se oprima
a toda voz, ante cualquier semblante.
Largo dolor mi mente iba minando,
cual lluvia que al caer del vasto Olimpo
melanclicamente, el campo baa.
No saba de ti, garzn de nueve
y nueve soles, a llorar nacido,
cuando en m hiciste la primera prueba.
Y el placer desdeando, no me era
grato el rer de un astro, ni el silencio
de la aurora, ni el verdecer del prado.
Tambin faltaba el ansia de la gloria
del pecho, al que inflamar tanto sola,
pues la borr el amor por la belleza.

Desatend el estudio acostumbrado


y lo crea vano, porque vano
cualquier otro deseo imaginaba.
Cmo pude cambiar de tal manera
y que un amor borrara otros amores?
En verdad, ay de m! , cun vanos somos.
Mi corazn tan slo me placa,
y de un perenne razonar esclavo
espiaba el dolor que lo embargaba.
La vista fija en tierra o abstrada,
insoportable me era ver un rostro
fugitivo, ya fuese hermoso o feo,
pues tema turbar la inmaculada,
cndida imagen en mi mente fija,
cual la onda del lago turba el aire.
Y aquel no haber gozado plenamente
-que de arrepentimiento llena mi alma
y el placer que pas cambia en venenoen los huidos das, a mi mente
estimula; que de vergenza el duro
freno mi corazn ya no sujeta.
Juro a los cielos ya las nobles almas
que nunca un bajo anhelo entr en mi pecho,
que ard en un fuego inmaculado y puro.
Vive aquel fuego an, vive el afecto,
alienta en mi pensar la bella imagen
de quien, si no celestes, otros goces
jams tuve, y slo ella satisface.
Versin de Diego Navarro

El infinito

Canto XII

Am siempre esta colina,


y el cerco que me impide ver
ms all del horizonte.
Mirando a lo lejos los espacios ilimitados,
los sobrehumanos silencios y su profunda quietud,
me encuentro con mis pensamientos,
y mi corazn no se asusta.
Escucho los silbidos del viento sobre los campos,
y en medio del infinito silencio tanteo mi voz:
me subyuga lo eterno, las estaciones muertas,
la realidad presente y todos sus sonidos.
As, a travs de esta inmensidad se ahoga mi pensamiento:
y naufrago dulcemente en este mar.
Versin de Carlos Lpez S.

El infinito

Canto XII

(otra versin)

Siempre querido me fue este yermo cerro


y este cerco que tanta parte
a la mirada excluye del ltimo horizonte.
Mas, sentado y mirando interminables
espacios de all lejos, sobrehumanos
silencios y su hondsima quietud,
me quedo ensimismado hasta que casi
el corazn no teme. Y como el viento
cuyo trfago escucho entre las hojas, a este
silencio sin fin esta voz
voy comparando, y pienso en lo eterno

y en las muertas estaciones y en la viva presente,


y sus sonidos. As a travs de esta
inmensidad se anega el pensamiento mo;
y naufragar en este mar me es dulce.
Versin de L.S.

A la luna

Canto XIV

Oh t, graciosa luna, bien recuerdo


que sobre esta colina, ahora hace un ao,
angustiado vena a contemplarte:
y t te alzabas sobre aquel boscaje
como ahora, que todo lo iluminas.
Mas trmulo y nublado por el llanto
que asomaba a mis prpados, tu rostro
se ofreca a mis ojos, pues doliente
era mi vida: y an lo es, no cambia,
oh mi luna querida. Y an me alegra
el recordar y el renovar el tiempo
de mi dolor. Oh, qu dichoso es
en la edad juvenil, cuando an tan larga
es la esperanza y breve la memoria,
el recordar las cosas ya pasadas,
aun tristes, y aunque duren las fatigas!
Versin de Luis Martnez de Merlo

El sueo

Canto XV

Era el alba, y detrs de los postigos


por el balcn el sol insinuaba
la luz primera en mi cerrada alcoba;

cuando en el tiempo que es ms leve el sueo


y ms suave cubre las pupilas,
junto a m vino, y me mir ala cara
el simulacro de la que primero
el amor me ense, y me dej el llanto.
No pareca muerta, sino triste,
con semblante infeliz. Con la derecha
cogiendo mi cabeza y suspirando
"Vives me dijo y guardas de nosotros
algn recuerdo?" Respond: "De dnde
y cmo vienes, oh belleza? Ah cunto,
cunto pen por ti: yo no pensaba
que pudieras saberlo, y esto haca
an ms desconsolado mi dolor.
Pero vas a dejarme una vez ms?
Lo temo mucho. Di, qu te ha ocurrido?
eres t la de ayer? y qu te aflige
eternamente?" "Ofusca la olvidanza
tu pensamiento, y lo confunde el sueo
-dijo-. Estoy muerta, y hace muchas lunas
me viste por postrera vez". Inmenso
dolor el pecho me oprimi al orlo.
y prosigui: "Mor en la flor del tiempo,
cuando la vida es ms hermosa, y antes
que el corazn comprenda que son vanas
las esperanzas. El mortal enfermo
desea fcilmente a quien le libra
de afanes; mas la muerte sin consuelo
llega a la juventud, y es duro el hado
de la esperanza extinta bajo tierra.
Vano es saber lo que a los inexpertos
de la vida natura les esconde,
y al saber inmaduro en mucho gana
el dolor ciego." "Oh cara, oh sin ventura,
calla, calla -le dije- pues el pecho
tu voz me rompe. As pues, ests muerta,
oh mi dilecta; y yo estoy vivo? el cielo

orden pues que aquel sudor extremo


este cuerpo tan tierno y tan querido
probar debiera, y para m quedaran
enteros mis despojos? Cuntas veces,
al pensar que no vives y que nunca
te volver a encontrar en este mundo,
no lo puedo creer! Ay, ay qu es esto
llamado muerte? Si hoy por experiencia
lo supiese, e inerme la cabeza
sustrajera a los odios del destino!
Soy joven, mas se pierde y se consume
mi juventud igual que la vejez
que an est lejos, pero que me espanta.
Pero de la vejez poco difiere
de mis aos la flor." "Los dos nacimos
-dijo- para llorar; a nuestra vida
la dicha no ri; y se goz el cielo
con nuestras penas." "Si de llanto el prpado
-aad- y mi semblante emblanquecido
por tu partida ahora, y si de angustia
llevo el pecho cargado, di, de amor
ascua alguna, o piedad alguna vez
hacia el msero amante ardi en tu pecho
cuando vivas? Yo desesperando
y esperando pasaba da y noche
entonces; y hoy se cansa en vanas dudas
mi mente. Que si al menos una vez
dolor sentiste de mi negra vida
dmelo, te lo pido, y me socorra
el recordar, pues de futuro privan
a nuestros das, y ella: "Oh desdichado,
consulate. Yo de piedad avara
en vida no te fui, ni ahora lo soy,
msera yo tambin. No tengas queja
de esta desgraciadsima muchacha."
"Por nuestra desventura, y el amor
que me oprime exclam por el querido
nombre de juventud, y la perdida

esperanza, permteme, oh amada,


que tu derecha toque." y con un gesto
triste y suave me la dio, y al tiempo
que de besos la cubro, y de afanosa
dulzura palpitando a mi anhelante
seno la aprieto, de sudor hervan
pecho y rostro, la voz se me cortaba,
y vacilaba el da ante mis ojos.
Cuando ella tiernamente su mirada
fij en la ma, " Olvidas, oh querido,
-dijo- que estoy desnuda de belleza?
y t de amor en vano, oh desdichado,
tiemblas y ardes, y ahora, al fin, adis.
Nuestros cuerpos y mentes se separan
eternamente. Para m no vives
y nunca vivirs. Ya rompi el hado
tu fe jurada." Entonces con angustia
yendo a llorar, y delirando, henchidas
las pupilas de llanto sin consuelo,
dej el sueo. Mas ella sin embargo
qued en mis ojos. Y en el rayo incierto
del sol me pareci seguirla viendo.
Versin de Luis Martnez de Merlo

La vida solitaria

Canto XVI

La lluvia matinal, cuando las alas


batiendo, salta alegre la gallina
en la cerrada estancia, y el labriego
sale al balcn, y la naciente aurora
vibra su rayo trmulo, esmaltando
las transparentes gotas, en mi albergue
dulcemente llamando, me despierta.
Salgo, y la leve nubecilla, el canto
primero de las aves, la aura grata

y de las playas la quietud bendigo.


Harto os he conocido, infaustos muros
de la ciudad, en donde el odio sigue
y acompaa al dolor: que en la desgracia
vivo y he de morir, quizs en breve!
Un resto de piedad tienes, Natura,
para m en estos sitios ay! un tiempo
ms compasivos a mi mal. T apartas
del triste la mirada, y desdeando
los dolores y afanes, a la reina
Felicidad te humillas. El que sufre
no halla en cielo ni tierra amiga mano,
ni otro refugio encontrar que el hierro.
Tal vez me asiento en solitaria parte,
sobre una altura que domina un lago
coronado de plantas taciturnas;
all, cuando al cenit radiante asciende
el sol, refleja su tranquila imagen,
y ni hoja o yerba se conmueve al viento;
no se ve ni se siente a la redonda
encresparse las olas; ni su canto
entonar la cigarra; ni las plumas
el pjaro agitar entre las hojas,
o retozar la mariposa leve.
Calma profunda envuelve aquella orilla,
donde yo, inmvil, reposando, casi
del mundo odioso y de mi ser me olvido;
y pienso que mis miembros se desatan,
que se extingue el sentir y que mi antigua
calma con la del sitio se confunde.
Amor, amor! ha tiempo abandonaste
este mi corazn, que antes arda
hasta abrasar. Con su aterida mano
oprimile el pesar, y en duro hielo
en la flor de mis aos, convirtise.
Acurdome del tiempo en que viniste

a habitar en mi pecho. Era aquel dulce


e irrevocable tiempo, cuando se abre
al ojo juvenil la triste escena
del mundo, cual soado paraso.
El tierno corazn ledo palpita
de virgen esperanza y de deseos,
y se lanza a la accin, como pudiera
al juego y a la danza. Mas tan pronto
como pude entreverte, la Fortuna
mi existencia rompi, y a mis pupilas
toc por suerte sempiterno lloro.
Si alguna vez por los abiertos campos
en la callada aurora, o cuando brillan,
al sol techos, collados y llanuras
miro de hermosa jovenzuela el rostro;
si alguna vez, en la serena calma
de estiva noche, el paso vagabundo,
de la ciudad en derredor guiando,
la hosca tierra contemplo, y de afanosa
nia, que activa nocturnal faena,
oigo sonar en la apartada estancia
el canto melodioso, se conmueve
mi corazn de piedra; pero torna
pronto el frreo sopor, que es ay! extraa
toda suave emocin al pecho mo.
Oh cara luna a cuya luz tranquila
danzan las liebres en el bosque, dando
enojo al cazador, que a la maana
halla intrincadas las falaces huellas
que del cubil lo alejan: salve, oh reina
benigna de las noches! Importuno
entra tu rayo por selvosos riscos
o en ruinoso edificio, iluminando
el pual del ladrn, que escucha atento
fragor de ruedas y de cascos duros
y rumor de pisadas en la va,
y saliendo de pronto, con estruendo

de armas y roncas voces, y el ceudo


aspecto, hiela al tmido viandante
a quien desnudo y semivivo, deja
entre las piedras. Importuno baja
tambin tu blanco rayo a las ciudades
sobre el vil corruptor que se desliza
de los muros al pie, y en las espesas
sombras se oculta, y prase y se asusta
de la luz que difunden los abiertos
balcones. Importuno a los malvados,
a m siempre benigno, tu semblante
aqu ser, do slo me descubres
risueas cuestas y espaciosos campos.
En otro tiempo, lleno de inocencia,
tus bellos rayos acusar sola,
cuando me denunciaban de los hombres
a la mirada, en la ciudad, o cuando
ver me dejaban el humano aspecto.
Ora celebrarlos, ya te mire
envolverte entre nubes, ya serena
dominadora del etreo campo,
esta morada msera contemples.
A menudo versme, solo y mudo,
errar por bosques y por verdes ribas,
o yacer en la yerba, satisfecho,
si an el poder de suspirar me queda.
Versin de Antonio Gmez Restrepo

A su dama

Canto XVIII

Cara beldad que, ausente,


amor me inspiras, o escondiendo el rostro
salvo que el alma ardiente

en el sueo tu sombra no sorprenda,


o en el campo en que esplenda
mas claro el da y la creacin ms pura,
acaso el inocente Siglo de Oro
colmaste ventura,
y eres en esta vida alado espritu,
u ocultndote ahora suerte avara
para futuras horas te prepara?
Poder mirarte viva
mi corazn no espera,
sino en el da en que desnuda y sola
por nueva ruta a peregrina esfera b
marche mi alma. En el albor primero
de mi jornada incierta y tenebrosa,
te imagin viajera,
por el rido mundo. Mas no hay cosa
que aqu se te asemeje, y aunque alguna
recordase tu rostro, nunca fuera
en actos y en palabras tan hermosa.
Entre tantos dolores
como a la vida humana ofrece el hado,
si verdadera y cual te pinta el alma
te amase algn mortal, para l sera
el vivir ms preciado.
Bien claro veo que tu amor me hara,
cual en los verdes aos, todava
ansiar gloria y virtud. En vano el cielo
esquivo se mostrara a mis afanes;
que al lado tuyo este mortal camino
fuera un sueo divino.
Por los valles, que escuchan
del laborioso agricultor el canto,
y donde me lamento mientras huye,
el ilusorio y juvenil encanto,
y por las cumbres, en que evoco y lloro

los deseos sin fruto y de mi vida


la perdida esperanza, en ti pensando
comienzo a palpitar. Ah si pudiera,
en el ambiente ttrico y nefando
del siglo, conservar tu imagen pura!
Ella sola endulzara mi amargura!
Si t de las ideas eternales,
eres una, de aquellas que de formas
sensibles no visti la eterna ciencia
ni entre caducos restos
soportan el dolor, de la existencia,
o si acaso en el cielo donde giras
otra tierra te acoge entre sus mundos,
y ms bella que el sol prxima estrella
te alumbra, y ms benigno ter aspiras,
desde aqu, donde llora aquel que vive,
de ignoto amante la cancin recibe.
Versin de Fernando Maristany

Canto XX

La resurreccin

Yo imagin que, ntegro,


en mis aos floridos
el dulce afn faltaba
de la primera edad ;
el afn, el ternsimo
latir del hondo pecho,
todo lo que en el mundo
hace grato el vivir.
Cuntas quejas y lgrimas
vert en el nuevo estado,
cuando en mi pecho fro
hasta el dolor falt!

Falt el latido slito,


falt el amor incluso,
y endurecido el pecho
ces de suspirar.
Y lament lo exnime,
desnudo de mi vida,
la tierra desolada
que el hielo recubri ;
yermo el da; la tcita
noche oscura ms sola ;
la luna y las estrellas
se ocultan para m.
Causa de aquellas lgrimas
era el afecto antiguo:
aun en lo hondo del pecho
viva el corazn.
Peda sus imgenes
la fantasa exhausta,
y la tristeza ma
era dolor an.
A poco hasta aquel ltimo
dolor tambin mora,
y ya de lamentarme
fu del todo incapaz.
Postrado, loco, atnito,
no demand consuelo;
el corazn, perdido,
muerto, se abandon.
Qu fu! Qu cambiadsimo
est aqul que de ardores,
de errores tan dichosos
su alma aliment!
La golondrina rpida
de mi ventana en torno

cantando al nuevo da,


no me caus placer,
ni en el otoo plido
en solitaria aldea
la vespertina esquila,
el fugitivo sol.
Brillar en vano el vspero
vi por mudos caminos;
en vano el triste canto
del ruiseor o.
Esos ojos dulcsimos,
furtivos y errabundos,
de amadores gentiles
dulce amor inmortal,
y esa mano que, cndida,
se abandona en mi mano,
disipar no pudieron
mi penoso sopor.
De todo goce hurfano,
triste, mas no aturdido,
y plcido mi estado,
serena era mi faz.
Hubiera ansiado el trmino
de la existencia ma,
mas muerto era el deseo
del laso corazn.
Como en la edad decrpita
que avanza vil, desnuda,
el abril conduca
de mis aos as ;
pasaron ya los plcidos
das, corazn mo,
que, breves y fugaces,
el cielo me otorg.

Quin de la grave, inclume


paz me despierta ahora?
Qu virtud nueva es sta,
sta que siento en m?
Movimientos, imgenes,
latidos, dulces yerros,
para ellos cerrado
mi corazn est?
Sois acaso la nica
luz de la vida ma,
los afectos perdidos
en la edad juvenil?
Si el cielo, o verdes mrgenes,
dondequiera que mire,
todo, dolor me inspira,
todo, placer me da.
Bosques, playas, montculos
conmigo a vivir tornan;
con el mar y la fuente
habla mi corazn.
Qu me torna las lgrimas
despus de tanto olvido?
Cmo el mundo aparece
cambiado a mi mirar?
Es la esperanza, oh msero
corazn, que sonre?
Ay, de esperanza el rostro
nunca volver a ver!
Los engaos dulcsimos
me di naturaleza.
Adormeci mis ansias
la ingnita virtud.
No pudieron vencrmela
ni el hado ni las cuitas,

ni con su vista impura


la infausta realidad.
Con sus dulces imgenes
ella no est de acuerdo;
que la natura es sorda,
no tiene compasin.
Que no es del bien solcita,
mas slo de la vida;
slo el dolor le importa
e ignora lo dems.
S que no encuentra el msero
piedad entre los hombres,
y que, huyendo, se burla
todo mortal de l.
Ignora la vil poca
la virtud y el ingenio;
que falta al digno estudio
la intil gloria an.
Vosotros, ojos trmulos,
t, rayo sobrehumano,
lucs intilmente,
no brillis con amor.
Ningn ignoto e ntimo
amor brilla en vosotros;
no guarda una centella
el blanco pecho en s.
De otros los ternsimos
cuidados pone en juego,
y de un fuego celeste
desprecio es la merced.
En m ya siento vvido
el conocido engao;
de sus propios latidos
se asombra el corazn.

De ti slo esta ltima


energa procede;
viene cualquier consuelo
solamente de ti.
Siento que falta al nima
alta, gentil y pura,
la natura, la suerte,
el mundo y la beldad.
Mas si t vives, msero,
si no cedes al hado,
no llames inclemente
a aquel que te cre.
Versin de Diego Navarro

A Silvia

Canto XXI

Todava recuerdas
de tu vida mortal, Silvia, aquel tiempo,
en el que la beldad resplandeca
en tus ojos huidizos y rientes,
y alegre y pensativa, los umbrales
juveniles cruzabas?
Resonaban las calmas
estancias, y las calles
vecinas con tu canto inagotable,
mientras a las labores femeniles
te sentabas, dichosa
de aquel vago futuro de tus sueos.
Era el mayo oloroso: y t solas
pasar el da as.
Yo los gratos estudios
tal vez dejando y los sudados pliegos,

que mi temprana edad


gastaban y de m la mejor parte,
en los balcones del hogar paterno
escuchaba el sonido de tu voz
y tu mano ligera
recorriendo la tela fatigosa.
Miraba el cielo calmo,
los dorados caminos y los huertos,
y all el lejano mar, y all los montes.
Lengua mortal no dice
lo que mi alma senta.
Qu dulces pensamientos
que esperanzas, qu plpitos, oh Silvia!
Cmo la vida humana
y el hado contemplbamos!
Cuando recuerdo tantas ilusiones,
me abruma un sentimiento
acerbo y sin consuelo,
y me vuelve a doler mi desventura.
Oh t, naturaleza,
por qu no das despus
lo que un da prometes? por qu tanto
engaas a tus hijos?
Antes que el fro arideciera el prado,
de extraa enfermedad presa y vencida,
moriste, oh mi ternura, sin que vieras
las flores de tu edad;
no alegraba tu alma
el dulce elogio o de las negras trenzas
o de tu vista esquiva y amorosa;
ni contigo en las fiestas las amigas
de amoros hablaban.
Tambin murieron pronto
mis dulces esperanzas: a mis aos
tambin les neg el hado
la juventud. Ah, cmo,

cmo pasaste, cara compaera


de mi primera edad,
mi llorada ilusin!
Es este el mundo aquel? stas las obras,
el amor, los sucesos, los placeres
de los que tanto entre los dos hablbamos?
esta es la suerte de la raza humana?
Al llegar la verdad
t, msera, caste: y con la mano
la fra muerte y la desnuda tumba
de lejos sealabas.
Versin de Luis Martnez de Merlo

Los recuerdos

Canto XXII

No pens, bellas luces de la Osa,


an volver, cual sola, a contemplaros
sobre el jardn paterno titilantes,
y a hablaros acodado en la ventana
de esta morada en que habit de nio,
y donde vi el final de mi alegra.
Cuntas quimeras, cuntas fantasas
cre antao en mi mente vuestra vista
y los astros vecinos! Por entonces,
taciturno, sentado sobre el csped,
me pasaba gran parte de la noche
mirando el cielo, y escuchando el canto
de la rana remota en la campia.
Y erraba la lucirnaga en los setos
y en el parterre, al viento susurrando
las sendas perfumadas, los cipreses,
en el bosque; y oa alternas voces
bajo el techo paterno, y el tranquilo

quehacer de los criados, y qu sueos,


qu pensamientos me inspir la vista
de aquel lejano mar, de los azules
montes que veo, y que cruzar un da
pensaba, arcanos mundos, dicha arcana
fingiendo a mi vivir! De mi destino
ignorante, y de todas cuantas veces
esta vida desnuda y dolorosa
trocado a gusto hubiera con la muerte.
No supo el corazn que condenado
sera a consumir el verde tiempo
en mi pueblo salvaje, entre una gente
zafia y vil, a la cual extraos nombres,
si no causa de risas y de mofa,
son doctrina y saber; que me odia y huye,
no por envidia, pues que no me tiene
por superior a ella, pero piensa
que as me considero, aunque por fuera
no doy a nadie nunca muestras de ello.
Aqu paso los aos, solo, oculto,
sin vida y sin amor; y entre malvolos,
en hurao a la fuerza me convierto,
de piedad y virtudes me despojo,
y con desprecio a los humanos miro,
por la grey que me cerca; y mientras, vuela
el tiempo juvenil, an ms querido
que el laurel y la fama, que la pura
luz matinal, y el respirar: te pierdo
sin una dicha, intilmente, en este
inhumano lugar, entre las cuitas,
oh, nica flor en esta vida yerma!
Viene el viento trayendo el son de la hora
de la torre del pueblo. Sosegaba
este son, lo recuerdo, siendo nio,
mis noches, cuando en vela me tenan
mis asiduos terrores en lo oscuro,

y deseaba el alba. Aqu no hay nada


que vea o sienta, donde alguna imagen
no vuelva, o brote algn recuerdo dulce.
Dulce por s; mas con dolor se infiltra
la idea del presente, un vano anhelo
del pasado, aunque triste, y el decirme:
"yo fui". La galera vuelta al ltimo
rayo del da; los pintados muros,
los fingidos rebaos, y el naciente
sol sobre el campo a solas, en mis ojos
mil deleites pusieron, cuando al lado
mi error me hablaba poderoso, siempre,
doquier me hallase. En estas viejas salas,
al claror de la nieve, en torno a estas
amplias ventanas al silbar del viento,
resonaron los gozos, y mis voces
joviales, cuando el agrio y el indigno
misterio de las cosas de dulzura
lleno se muestra; entera, sin mancilla
el mozo, cual amante an inexperto,
va a su engaosa vida cortejando,
y celeste beldad fingiendo admira.
Oh esperanzas aquellas; tierno engao
de mi primera edad! Siempre, al hablar,
vuelvo a vosotras; que, aunque pase el tiempo,
y aunque cambie de afectos y de ideas,
no s olvidaros. S que son fantasmas
la gloria y el honor; placer y bienes
mero deseo; estril es la vida,
miseria intil. Y si bien vacos
estn mis aos, si desierto, oscuro
es mi estado mortal, poco me quita,
bien veo, la fortuna. Mas, a veces,
os recuerdo, mis viejas esperanzas,
y aquel querido imaginar primero;
luego contemplo mi vivir tan msero
y tan doliente, y que la muerte es eso

que con tanta esperanza hoy se me acerca;


siento el pecho oprimido, que no s
de mi destino en nada consolarme,
y cuando al fin esta invocada muerte
est a mi lado, y ya se acerque el fin
de mi desdicha; cuando en valle extrao
se convierta la tierra, y de mis ojos
el futuro se escape, estad seguras
de que os recordar: y que suspirar
me har esta imagen, y el haber vivido
en vano ser amargo, y la dulzura
del fatal da aliviar mis cuitas.
Ya en el primer tumulto juvenil
de contentos, de angustias y deseos,
llam a la muerte en muchas ocasiones,
y largo rato me sent en la fuente
pensando en acabar dentro de su agua
mi esperanza y dolor. Luego, por ciega
enfermedad mi vida peligrando,
llor mi juventud, y de mis pobres
das la flor cada antes de tiempo,
y sentado a altas horas en mi lecho
consciente, muchas veces, dolorido,
bajo la dbil lmpara rimando,
lament, con la noche y el silencio,
mi alma fugitiva, y a m mismo
exhausto me cant fnebres cantos.
Quin puede recordaros sin suspiros,
juventud que llegabas nueva, das
hermosos, inefables, cuando al hombre
extasiado sonren las doncellas
por vez primera; toda cosa en torno
pugna por sonrer; calla la envidia,
an dormida o tal vez benigna; y casi
(inusitada maravilla) el mundo
su diestra mano tiende generosa,

excusa sus errores, y festeja


su entrar nuevo en la vida, y se le inclina
mostrando que por amo lo recibe?
Das fugaces que como el relmpago
se desvanecen! y un mortal ajeno
habr de desventura, si pasada
esta hermosa estacin, si el tiempo bueno,
su mocedad, ay mocedad, se extingue?
Oh Nerina! y de ti no escucho acaso
hablar a estos lugares? De mi mente
acaso te caste? Dnde has ido,
que aqu de ti tan slo la memoria,
dulzura ma, encuentro? No te ve
esta tierra natal: esta ventana
en que hablarme solas, y que ahora
triste luce a la luz de las estrellas,
est desierta. Dnde ests? No escucho
sonar tu voz, igual que en aquel da
cuando me haca algn lejano acento
de tu labio, al llegarme, emblanquecer
el rostro? En otros tiempos. Ya se fueron
tus das, dulce amor. Pasaste. A otros
hoy les toca pasar por esta tierra
y habitar estas lomas perfumadas.
Mas rpida pasaste; y como un sueo
fue tu vida. Danzabas; en la frente
te luca la dicha, y en los ojos
el confiado imaginar, el brillo
de juventud, cuando sopl el destino,
y yaciste. Ay, Nerina! El viejo amor
reina en mi pecho. Si es que a una tertulia
o a alguna fiesta voy, para m mismo
digo: oh Nerina!, ya no te aderezas,
ya no acudes a fiestas ni a tertulias.
Si vuelve mayo, y ramos y cantares
los novios les van dando a las muchachas,
digo: Nerina, para ti no vuelve

nunca la primavera, amor no vuelve.


Cada da sereno o florecido
prado que miro, o gozo que yo siento
digo: Nerina ya no goza; el aire
y los campos no ve. Pasaste, eterno
mi suspirar! Pasaste! Y compaera
ser ya de mis sueos, de mi tierno
sentir, de las queridas y las tristes
emociones, la amarga remembranza.
Versin de Luis Martnez de Merlo

Canto XXIV

La calma despus de la tormenta

Pas ya la tormenta;
los pjaros gorjean; la gallina
ha tornado al camino
y vuelve a cacarear. Sereno el cielo
surge a Poniente, sobre la montaa;
despjanse los campos
y aparece en el valle el claro ro.
Todo pecho se alegra; en todas partes
renacen los rumores;
el trabajo prosigue.
A contemplar el cielo, el artesano,
obra en mano, cantando,
asmase a la puerta;
sale la joven a coger el agua
de la reciente lluvia;
repite el verdulero
de camino en camino
el cotidiano grito.
He ah el sol que retorna y que sonre
por pueblos y colinas. Los balcones
y las terrazas abre la familia ;
en el sendero escchase a lo lejos

tintinear de esquilas; cruje el carro


del viajero que sigue su camino.
Todo pecho se alegra.
Cundo tan dulce y grata
es como ahora la vida?
Con tanto amor, el hombre,
cundo se da a su estudio,
torna al trabajo, o nueva cosa emprende?
Cundo se acuerda menos de sus males?
Placer, de afanes hijo;
vano goce, que es fruto
del pasado temor, donde temblaba
de espanto ante la muerte
el que odiaba la vida;
donde, en largo tormento,
fra, callada y plida,
palpitaba la gente, contemplando
desplomarse sobre ella
viento, rayos y nubes.
Naturaleza afable,
las ddivas son stas,
son stos los deleites
que ofreces al mortal. Salir de penas
goce es para nosotros.
Penas derramas largamente; el duelo
espontneo surge, y los placeres
que por milagro algunas veces nacen
de los afanes, son gran suerte. Humana
prole cara a los dioses! Feliz casi
si descansar te dejan
de algn dolor; dichosa
si la muerte te cura de ellos todos.
Versin de Diego Navarro

El sbado en la aldea

Canto XXV

A la puesta del sol, la alegre nia


torna de la campia
con su haz de yerba y el florido ramo
en que lucen al par violeta y rosa,
y que, inocente, apresta
para adornar gozosa
pecho y cabellos al llegar la fiesta.
A par con la vecina
sintase a hilar en el umbral la anciana
volviendo el rostro al astro que declina,
y se transporta a la estacin lejana
cuando, an fresca doncella,
danzaba al terminarse la semana,
con sus amigas de la edad ms bella.
El aire se obscurece,
se matizan de azul los horizontes,
y descienden las sombras de los montes
cuando la luna cndida aparece.
La torre de la villa
la fiesta anuncia, y sus alegres sones
bajan a confortar los corazones.
Sobre la plaza la vivaz cuadrilla
de rapaces gritando
y aqu y all saltando,
alza rumor que anima y alboroza;
mientras silbando el labrador regresa
y sentado a su mesa
con el descanso que prev, se goza.
Cuando el silencio con la sombra crece
y toda luz fenece,
oigo el martillo que tenaz golpea
en el taller, do el oficial se afana
por dejar terminada la tarea
antes de que despunte la maana.

Este es de la semana
el ms hermoso y el postrero da.
Maana tornarn fastidio y pena,
y a la habitual faena
cada cual volver como sola.
Jovencillo gracioso!
Tu dulce edad florida
es como un da de alborozo lleno,
da claro y sereno,
que precede a la fiesta de tu vida.
Goza, gzalo pues! Edad de flores,
suave estacin es esta:
nada ms te dir; pero no llores
si se retarda tu anhelada fiesta.
Versin de Antonio Gmez Restrepo

Canto XXVI

El pensamiento dominante

Poderoso, dulcsimo
dominador de mi profunda mente;
terrible, mas querido
don del cielo; consorte
de mis lgubres das,
pensamiento que siempre ante m tornas.
De tu natura arcana,
quin no habla? Su influjo entre nosotros,
quin no siente? Mas siempre
que al decir sus efectos
la humana lengua el sentir propio excita,
nuevo parece por lo que razona.
Cun desierta mi mente

qued desde el instante


en que t la escogiste por morada!
Raudos como el relmpago, de en torno
todos mis pensamientos
se alejaron. Lo mismo que una torre
en solitario campo,
ests solo, gigante, en medio de ella.
En qu, fuera de ti, se han convertido
las obras terrenales,
toda la vida entera ante mis ojos!
Qu intolerable hasto
el ocio acostumbrado,
la del vano placer vana esperanza,
al lado de ese gozo,
gozo celeste que de ti procede!
Como desde las rocas
del Apenino abrupto
a un campo verde que lejano re
los ojos vuelve ansioso el peregrino,
tal yo del rudo y seco
mundano conversar, vidamente
regreso a ti como a un jardn ameno
y restauro a tu lado mis sentidos.
Me parece increble
que la vida infeliz y el necio mundo
durante tanto tiempo
sin ti haya soportado;
entender no consigo
que por otros deseos
de ti distintos, haya quien suspire.
Jams desde el momento
en que entender la vida lograr pude
turb mi pecho el miedo de la muerte.
Hoy me parece un juego
la que el inepto mundo,

loando a veces, aborrece y teme,


necesidad extrema;
y si acaso el peligro se presenta,
arrostro sonriendo su amenaza.
Siempre al cobarde, al alma
miserable y abyecta
despreci. Y hoy cualquier accin indigna
me hiere los sentidos;
desdn siente mi alma
por todo ejemplo de vileza humana.
A esta edad orgullosa
que se nutre de huecas esperanzas
y ama lo vano y la virtud combate,
que clama por lo til
y no ve que la vida
por eso en ms intil se convierte,
superior yo me creo.
Me burlo del humano juicio; al vulgo
que el bello pensamiento
desdea, pisoteo con desprecio.
Ante aquello que inspiras,
qu otro afecto no cede?
Ms an, qu otro afecto
asiento tiene aqu entre los mortales?
Avaricia, desdn, odio, soberbia,
ansias de honor, de mando,
qu son sino caprichos
comparados con l? Slo un afecto
vive en nosotros; uno,
poderoso, que dieron
eternas leyes al humano pecho.
Valor no tiene, ni razn la vida,
sino por l, que para el hombre es todo;
sola disculpa al hado
que al mortal en la tierra

puso para sufrir sin otro fruto;


slo por quien a veces,
no la estpida gente, al alma digna
la vida es ms hermosa que la muerte.
Por alcanzar tu gozo, pensamiento,
probar humanas ansias
y sufrir muchos aos
esta vida mortal, no ha sido indigno;
volvera de nuevo,
experto como soy de nuestros males,
hacia tu meta a recorrer la senda;
que tras la arena y tras la viperina
picada, tan cansado
por el mortal desierto
nunca llegu hasta ti que nuestras penas
vencer no lo creyera un bien muy alto.
Oh qu mundo, qu nueva
inmensidad, que edn aquel a donde
frecuentemente tu sublime hechizo
me elev, donde errando
bajo otras luces que las habituales,
mi terrenal estado
y toda realidad echo en olvido!
Tales son, imagino,
los sueos de los dioses. Ay! Un sueo
que en parte la verdad realza, eres
t, dulce pensamiento;
sueo y error. Mas tu naturaleza,
entre gratos errores,
divina es; tan viva y poderosa
que junto a la verdad, tenaz, perdura
y a menudo se iguala,
disipndose slo con la muerte.
T, pensamiento mo, t tan slo,
vital para mis das,

causa dilecta de infinitas ansias,


conmigo morirs cuando me muera;
dentro del alma las seales siento
de que t por seor me fuiste dado.
Otros dulces engaos
la realidad sola
desvanecer. Cuando de nuevo vuelvo
a contemplar a aquella
de quien contigo vivo razonando,
crece aquel gran deleite,
crece el delirio por el que respiro.
Anglica hermosura!
Cualquier hermoso rostro me parece
casi fingida imagen
que a tu rostro imit. T, sola fuente
de toda donosura;
t, la sola belleza verdadera.
Desde que pude verte,
de mi solicitud ltimo objeto
no fuiste t? Cunto pas del da
sin que pensara en ti? En los sueos mos,
tu soberana imagen
cuntas veces falt? Bella cual sueo,
aparicin anglica,
en la terrena estancia,
en la altura de todo el universo,
qu espero yo, qu pido,
que sea ms bello que los ojos tuyos,
que sea ms dulce que tu pensamiento?
Versin de Diego Navarro

Amor y muerte

Canto XXVII

El amado del cielo muere joven


Menandro
Hermanos a la vez cre la suerte
al amor y a la muerte.
Otras cosas tan bellas
en el mundo no habr ni en las estrellas.
Nacen de aqul los bienes,
los placeres mayores
que en el mar de la vida el hombre halla;
y todos los colores,
todo mal borra ella.
Bellsima doncella,
de dulce ver, no como
se la imagina la cobarde gente,
al tierno Amor le hace
compaa frecuente,
y el camino mortal juntos recorren
y a todo corazn ms sabio
que el herido de amor, ni que la vida
infausta ms desprecie,
ni que por otro dueo
como por ste los peligros busque;
donde tu llama prende,
amor, nace el aliento
o se despierta; y su saber en obras,
no, como suele, en pensamiento vano,
muestra el linaje humano.
Cuando encendidamente
nace dentro del alma
un afecto amoroso,
juntamente con l un misterioso
lnguido anhelo de morir se siente;
cmo, no s; mas sta es la primera
seal del verdadero amor potente.
Quizs a la vista entonces
espanta este desierto; acaso espera

el mortal que ha de hallar inhabitable


la tierra sin aquella
nueva, sola, infinita
felicidad que su pensar figura;
mas presintiendo el corazn por ella
terrible tempestad, quietud ansa
y refugio apetece,
ante el fiero deseo
que en torno ruge y todo lo oscurece.
Cuando lo envuelve todo
la formidable fuerza
y fulmina en el alma afn constante,
cuntas veces te implora
con intenso deseo,
oh dulce muerte, el dolorido amante!
Cuntas veces, oh, cuntas a la noche
o al alba abandonndose rendido
juzg gran dicha que jams pudiera
despertar de su sueo
ni ver la luz amarga nuevamente!
Y al son a veces de la triste esquila,
del canto que conduce
a los que mueren al eterno olvido,
con suspiros ardientes
de lo ntimo del pecho envidia tuvo
de aquel que bajo tierra a habitar iba.
Hasta la tosca plebe,
el labriego, que ignora
toda virtud que del saber deriva,
hasta la joven tmida y esquiva,
que de la muerte al nombre
senta sus cabellos erizarse,
contemplan ya la tumba y el sudario
con un mirar de fortaleza lleno,
y en hierro y en veneno
meditan largamente,
y aun en su indocta mente

la gentileza del morir comprenden.


Tanto a la muerte inclina
de amor la disciplina. Y es frecuente
que la interna pasin llegue a tal punto
que la fuerza vital no se sostenga,
y ceda el cuerpo frgil
a la terrible lucha, y de esta suerte
por fraterno poder triunfe la muerte,
o tanto instigue amor en lo profundo
del corazn que el tosco campesino
y la tierna doncella
con mano violenta
su carne juvenil den a la tierra.
Re entonces el mundo,
al que el cielo vejez y paz consienta.
Al ferviente, al dichoso,
al animoso ingenio
conceda el hado alguno de vosotros,
dulces dueos, amigos
del humano linaje,
cuyo poder no hay quien aventaje
en el mundo, pues slo la potencia
del hado es superior a vuestra esencia.
y t, a quien ya desde mis verdes aos
honrando siempre invoco,
bella muerte, piadosa
tan slo t de la afliccin terrena,
si celebrada fuiste
alguna vez por m, si del mezquino
vulgo la ofensa a tu esplendor divino
enmendar un da quise,
no tardes ms, mis ruegos
vehementes escucha,
cierra mis ojos tristes
para siempre a la luz, reina del tiempo!
Me hallars ciertamente, a cualquier hora
en que tus alas hacia m despliegues,

levantada la frente, apercibido,


resistiendo al destino;
la mano que al herirme se colora
con mi sangre inocente
no he de colmar de elogios
ni bendecir, cual hace
por antigua ruindad la humana gente;
toda vana esperanza en que se engaan
como nios los hombres,
todo necio consuelo
desechar, y a nadie en tiempo alguno,
oh muerte!, he de aguardar sino a ti sola;
tan slo el da esperar sereno
en que decline adormecido el rostro
en tu virgneo seno.
Versin de Fernando Maristany

A s mismo

Canto XXVIII

Reposars por siempre,


cansado corazn! Muri el engao
que eterno imagin. Muri. Y advierto
que en m, de lisonjeras ilusiones
con la esperanza, aun el anhelo ha muerto.
Para siempre reposa;
basta de palpitar. No existe cosa
digna de tus latidos; ni la tierra
un suspiro merece: afn y tedio
es la vida, no ms, y fango el mundo.
Clmate, y desespera
la ltima vez: a nuestra raza el Hado
slo otorg el morir. Por tanto, altivo,
desdea tu existencia y la Natura
y la potencia dura

que con oculto modo


sobre la ruina universal impera,
y la infinita vanidad del todo.
Versin de Antonio Gmez Restrepo

Canto XXX Sobre un antiguo bajorrelieve sepulcral,


donde una joven muerta est representada
en el momento de partir, despidindose de los suyos
Dnde vas? Quin te llama
lejos de los que quieres,
bellsima doncella?
Sola, peregrinando, el patrio techo
abandonas tan pronto? A estos umbrales
regresars? Alegrars un da
a estos que hoy te estn llorando en torno?
Secos los ojos, de animoso porte,
afligida te encuentras, sin embargo.
Si grato o no el camino, si el retiro
adonde vas es triste
o alegre, por tu aspecto
grave, mal se adivina. Ay! No podra
asegurar, ni acaso lo comprende
el mundo an, si en disfavor del cielo
ests, o ser llamada
afortunada o msera t debes.
Muerte te llama, al comenzar del da
su ltimo instante. Al nido que abandonas
no volvers. La vista
de tu familia dejas
por siempre. Est se sitio
al que vas, bajo tierra;
all residirs eternamente.

Feliz eres tal vez; mas quien contempla


tu destino, pensando en s, suspira.
Mejor era, imagino,
no ver la luz. Pero nacida cuando
regiamente se extiende la belleza
por los miembros y el rostro,
y empieza todo el mundo
a inclinarse ante ella desde lejos;
al abrirse la flor de la esperanza,
y mucho antes que en la alegre frente
la lgubre verdad relampaguee,
como el vapor que se condensa en nube
bajo formas fugaces a lo lejos
disipndose apenas ha nacido,
y cambiar el futuro
por el silencio oscuro de la tumba,
esto, si al intelecto
feliz parece, invade
de compasin el pecho al ms constante.
Madre dura y llorada
desde el nacer de la familia humana,
natura, pavorosa maravilla,
que por matar engendras y amamantas,
si es un dao la muerte
prematura, di, cmo la permites
en estos inocentes?
Si es un bien, por qu aciaga
sobre todos los males
al que parte y al que con vida queda
haces inconsolable la partida?
Msera dondequiera
que mire, que se vuelva o que se acoja
esta sensible prole!
Quisiste que engaosa
fuese an de la vida

la joven esperanza; de ansias llena


la onda del tiempo; al mal nico amparo
la muerte, y este signo ineludible,
esta ley inmutable
Pusiste al curso humano. Ay! Por qu al menos.
tras los arduos caminos, no nos diste
una meta gozosa? Pero ella
que por suerte futura
siempre al vivir llevamos ante el alma;
ella, a quien nuestros daos
tan slo la consuelan,
vela con paos negros,
cie de triste sombra,
y, espantoso a la vista,
ms temible que el mar parece el puerto.
Si desventura es este
morir que t destinas
a aquellos que, inocentes y sin culpa,
sin quererlo, abandonas a la vida,
la suerte del que muere es preferible
a la de aquel que siente
morir a los que ama. Que si es cierto,
como creo seguro,
que desdicha es la vida
y una gracia el morir, quin, pues, podra
desear que a los suyos
el instante postrero les llegara,
y quedar al fin solo
y fuera de s mismo,
y ver desde el umbral cmo se aleja
la persona querida
junto a quien ha pasado tantos aos,
y decirle el adis sin esperanza
de encontrarla de nuevo
por la senda del mundo,
y luego, solitario, abandonado,
mirando en torno los usuales sitios,

recordar la perdida compaa?


Cmo, ay! , cmo, natura, no te importa
arrancar de los brazos
del amigo al amigo,
del hermano al hermano,
de los hijos al padre,
de la amante a la amada, y, muerto uno,
al otro conservar? Cmo pudiste
hacernos necesario
el dolor de que, amando, sobreviva
al mortal el mortal? Pero natura
Jams en sus acciones
de nuestro mal o nuestro bien se cuida.
Versin de Diego Navarro

Canto XXXI El retrato de una bella mujer esculpido


en el monumento sepulcral de la misma
Tal fuiste: hoy bajo tierra
polvo, esqueleto eres. Sobre el fango,
inmvilmente colocado en vano,
mudo, mirando de la edad el vuelo,
est, de la memoria
y del dolor custodio, el simulacro
de la muerta hermosura. La mirada
dulce, que haca temblar si, como ahora,
se fijaban en otro; el labio, donde
el placer derrambase
cual de urna llena; el cuello, circudo
ya de deseo; la amorosa mano,
que a menudo, al posarse,
sinti helada la mano que oprima,
y el seno, ante el que todos
se tornaban visiblemente plidos,
fueron un tiempo; huesos

y fango eres ahora;


visin tan triste oculta hoy una piedra.
A eso reduce el hado
a aquello que cremos la ms viva
imagen celestial. Misterio eterno
de nuestra vida. Inenarrable fuente
de excelsos pensamientos y sentires,
hoy triunfa la belleza,
y parece, cual llama
de natura inmortal en este yermo,
de altsimos destinos,
de afortunados reinos y ureos mundos
esperanza segura
dar al mortal estado;
maana leve fuerza
en abyecto, soez y abominable
trocar a lo que tuvo
casi anglico aspecto,
y tambin de las mentes
desaparece aquello
que admirable concepto suscitaba.
Deseos infinitos
y soberbias visiones
crea en el pensamiento
por natural virtud, docta armona,
y por un deleitoso mar, arcano
yerra el humano espritu
como por divertirse
osado nadador por el ocano;
mas si un discorde acento
hiere el odo, en nada
se torna aquel edn en un instante.
Natura humana, cmo,
si polvo y sombra eres,
si eres frgil y vil, sientes tan alto?
Si gentil todava,

por qu el ms digno de tu pensamiento


55 es as de liviano
y origen de razones despreciables?
Versin de Diego Navarro

Canto XXXIII

El ocaso de la luna

Como en noche callada,


sobre el campo argentado y la laguna,
donde aletea el cfiro
y mil aspectos vagos
y objetos engaosos
fingen lejanas sombras
en las ondas tranquilas,
en setos, lomas, villas y ramajes,
junto al confn del cielo,
tras de los Alpes o del Apenino
o del Tirreno en lo hondo,
cae la luna, y el mundo palidece;
las sombras huyen, y una
oscuridad envuelve monte y valle;
ciega la noche queda,
y, cantando con triste meloda,
la ltima luz del fugitivo astro
que fue su gua hasta ahora
saluda el carretero en su camino,
as tambin se aleja
y la vida abandona
la juventud. En fuga
van sombras y ficciones
de agradables engaos; se disipa
la lejana esperanza
en que mortal Natura se sustenta.
Abandonada, oscura

queda la vida. En ella la mirada


pone en vano el confuso caminante,
en busca de un sendero que le lleve
a una meta; y comprende
que en la mansin humana
en un extrao ya se ha convertido.
Harto alegre y dichosa
nuestra msera suerte
pareciera, si el juvenil estado,
en donde un goce es fruto de mil penas.
durase todo el curso de la vida.
Dulcsimo decreto
el que a todo animal condena a muerte,
si en medio del camino
no surgiesen dolores
aun ms terribles que la muerte misma.
De mentes inmortales
hallazgo digno, extremo
de todo mal, fu para los eternos
la vejez, donde se halla
intacta el ansia, la esperanza extinta,
secas las fuentes del placer, las penas
So mayores siempre, sin hallar ventura.
Llanuras y colinas,
cado el esplendor que al occidente
el velo de la noche plateaba,
hurfanas largo tiempo
no quedaris, que por el otro lado
pronto veris el cielo
de nuevo clarear, surgir la aurora,
y el sol apareciendo detrs de ella
y fulgurando en torno
con poderosos rayos,
de lcidos torrentes
os baar, ya los etreos campos.
Mas la vida mortal, cuando se extingue

la hermosa juventud, no se ilumina


jams con otras luces ni otra aurora.
Viuda ser hasta el fin; oscura noche
que a las otras edades
marcan los dioses como sepulturas.
Versin de Diego Navarro

Canto XXXV

Imitacin

Lejos del propio ramo,


pobre boja delicada,
adnde vas? Del haya
all donde nac, me arranc el viento.
l, retornando, al vuelo
del bosque a la campia,
del valle a la montaa me conduce.
Con l, perpetuamente,
voy peregrina, y lo dems ignoro.
Voy donde todo va,
donde naturalmente
va la hoja de rosa
y la hoja del laurel.
Versin de Diego Navarro

Canto XXXVI

Pasatiempo

Cuando muchacho vine


a entrar en disciplina con las Musas.
Una de ellas cogime de la mano
y durante aquel da
en torno me condujo
para ver su oficina.

Me mostr uno por uno


los tiles del arte,
y el distinto servicio
a que cada uno de ellos
se emplea en el trabajo
de la prosa y el verso.
Yo lo miraba, y dije:
Musa, y la lima? Y contest la diosa:
La lima se gast; ya no la usamos.
Y yo: Mas rehacerla
es preciso, ya que es tan necesaria .
Y contest: As es, mas falta tiempo.

Canto XXXVII

Fragmento

ALCETA
Oye, Meliso: he de contarte un sueo
de esta noche, que vuelve a mi memoria
al contemplar la luna. Yo me hallaba
en la ventana que da al prado, a lo alto
mirando, y he aqu que de improviso
la luna se desprende, y me parece
que cuanto en su caer va aproximndose
tanto crece a la vista; en fin, que vino
a dar de golpe en medio el prado; y era
tan grande como un cntaro, y de chispas
vomitaba una niebla, que chirriaba
cual carbn encendido que en el agua
se sumerge y se extingue. De este modo,
la luna, como he dicho, sobre el campo
se apag poco a poco, ennegrecindose,
y alrededor las yerbas humeaban.
Vi entonces que en el cielo haba quedado
un vislumbre, una huella o bien un nicho

donde ella fu arrancada, de manera


que me hel de terror, y aun me estremezco.
MELISO
Y bien has de temer, que fcil cosa
fuera caer la luna entre tu campo.
ALCETA
Quin lo sabe? No vemos en verano
las estrellas caer?
MELISO
Tantas estrellas
hay, que no importa que una u otra caiga,
si mil han de quedar. Pero la luna
est sola en el cielo, y de ninguno
nunca caer fu vista sino en sueos.
Versin de Diego Navarro

Canto XXXVIII

Fragmento

Aqu, vagando del umbral en torno,


la lluvia y la tormenta invoco en vano,
para que la retenga en mi morada.
Bramaba el huracn en la floresta
y el trueno retumbaba entre las nubes,
antes que el alba iluminase el cielo.
Oh amadas nubes, cielo, tierra, plantas!,
parte mi amor: piedad, si en este mundo
piedad existe para un triste amante.
Despierta, torbellino, y trata ahora

de envolverme, oh turbin, hasta el momento


que en otra tierra el sol renueve el da!
Se aclara el cielo, cesa el viento, duermen
las hojas y la yerba, y, deslumbrado,
de llanto el crudo sol llena mis ojos.
Versin de Diego Navarro

Canto XLI

Del griego de Simonedes

Que humana cosa dura poco tiempo


es mxima muy cierta,
dice el viejo de Quos,
que la misma natura
tiene el hombre y las hojas.
Mas esta voz muy pocos
oyen. A la esperanza inquieta, hija
de juveniles pechos,
todos le dan asilo.
Mientras rojas las flores
de nuestra edad acerba
son, el alma orgullosa
cien dulces pensamientos nutre en vano,
ni muerte espera, ni vejez; ninguna
dolencia al hombre sano preocupa.
Mas tonto es quien no mira
cun presto juventud emprende el vuelo.
Y cmo de la cuna
cercano est el sepulcro.
T, que el pie pondrs pronto
en el fatal camino
de la sede plutnica,
a los goces presentes
tu breve edad confa.
Versin de Diego Navarro