Anda di halaman 1dari 87

DESHIDRATACION DE GAS NATURAL

INTRODUCCION
El gas natural extrado de los yacimientos es un producto incoloro e inodoro, no
txico y ms ligero que el aire. Procede de la descomposicin de los sedimentos de
materia orgnica atrapada entre estratos rocosos. Es una mezcla de hidrocarburos
ligeros en la que el metano (CH4) se encuentra en grandes proporciones, dentro del
reservorio se halla en fase gaseosa, o en solucin con el crudo, y a condiciones
atmosfricas permanece como gas. Puede encontrarse mezclado con algunas
impurezas o sustancias que no son
hidrocarburos, tales como cido sulfhdrico, nitrgeno o dixido de carbono.
Por su origen, el gas natural se clasifica en asociado y no asociado.
El gas asociado es aquel que se encuentra en contacto y/o disuelto en el crudo del
yacimiento. Este, a su vez, puede ser clasificado como gas de casquete (libre) o gas
en solucin (disuelto).
El gas no asociado, por el contrario, es aquel que se encuentra en yacimientos que
no contienen crudo, a las condiciones de presin y temperatura originales. Puede ser
hmedo si tiene compuestos condensables, o seco si no los posee. En los
yacimientos, generalmente, el gas natural asociado se encuentra como gas hmedo
amargo, mientras que el no asociado puede hallarse como hmedo amargo, hmedo
dulce o seco. Cabe sealar, que los dos ltimos pueden ser obtenidos a partir del
primero, una vez procesado. Cuando se eliminan los compuestos de azufre, el gas
hmedo amargo se transforma en gas hmedo dulce, y al extraer de ste los
productos licuables se obtiene el gas seco .
Los yacimientos de gas natural se pueden clasificar de la siguiente forma:
1. Yacimientos de Gas Asociado, donde el producto principal es el petrleo
2. Yacimientos de Gas Libre, donde el producto principal es el gas.
3. Yacimientos de Gas Condensado o Gas Rico, donde el gas esta mezclado con
hidrocarburos lquidos.

99

Tanto los lquidos del gas natural (LGN) como el agua a venta deben cumplir con
ciertas especificaciones para lo cual el gas se somete, previamente, a un proceso de
acondicionamiento para remover el agua y los dems contaminantes.
El Gas Natural es el combustible ms limpio de origen fsil, contribuye en la lucha
contra la contaminacin atmosfrica, y es una alternativa energtica que destaca por
su creciente participacin en los mercados mundiales de la energa. El gas natural se
utiliza extensivamente en usos residenciales, comerciales e industriales. Es la
energa dominante para la calefaccin casera. La aplicacin del gas natural tambin
est aumentando rpidamente para la generacin y cogeneracin de energa
elctrica, y como combustible del transporte.
En general, el gas natural se clasifica como:

Gas dulce

Es aquel que contiene cantidades de sulfuro de hidrogeno (H 2S), menores a 4ppm, y


la GPSA lo define como un gas apto para ser transportado por tuberas, como que
contiene menos de 4 ppm de H 2S, menos del 3% de CO2 y 6 o 7 libras de agua por
milln de pies cbicos en condiciones normales.

Gas acido

Es aquel que contiene cantidades apreciables de sulfuro de hidrogeno, dixido de


carbono y otros componentes cidos (COS, CS 2, mercaptanos, etc.) razn por la cual
se vuelve corrosivo en presencia de agua libre.

Gas rico

Es aquel del cual se puede obtener cantidades apreciables de hidrocarburos lquidos,


C3+, de aproximadamente 0,3 GPM (galones por 1000 pies cbicos en condiciones
normales). No tiene ninguna relacin con el contenido de vapor de agua que pueda
contener el gas.

Gas pobre

Es un gas que prcticamente est formado por metano (C 1) y etano (C2). Sin
embargo, en un sistema de compresin de gas, se habla de gas hmedo, en (ingles
wet gas), al que contiene vapor de agua y gas seco (ingles dry gas), al que no
contiene vapor de agua.
Composicin
100

La composicin volumtrica del gas natural tiene variaciones segn sea su


procedencia; sin embargo, el gas natural se compone en su mayor porcentaje de
metano, tambin puede estar compuesto por etano, propano, butano, pentano,
hexano, heptano y sus superiores en menor porcentaje.
No existe una composicin o mezcla que se pueda tomar para generalizar la
composicin del gas natural. Cada gas tiene su propia composicin, de hecho dos
pozos de un mismo yacimiento pueden tener una composicin diferente entre s.
Tambin la composicin del gas varia conforme al yacimiento ya siendo explotado, es
por eso que se deber hacer un anlisis peridico al gas extrado, para adecuar los
equipos de acondicionamiento para la nueva composicin y evitar problemas
operacionales.
Cuando el gas natural es extrado de los yacimientos presenta impurezas las cuales
hay que eliminar ya que pueden provocar daos al medio ambiente, corrosin en
quipos o disminuir el valor comercial del gas, como puede ser el H 2O y CO2.
Normalmente se compone de hidrocarburos con muy bajo punto de ebullicin. El
metano es el principal constituyente de este combustible, el etano, puede estar
presente en cantidades de hasta un 10%, el propano, representa un 3%, el butano,
pentano, hexano y octano tambin pueden estar presentes.
La composicin de una mezcla de gas natural puede ser expresada tanto en fraccin
mol, fraccin volumen o fraccin peso de sus componentes, aunque tambin puede
ser expresada en porcentaje mol, porcentaje de volumen o porcentaje en peso.
El componente predominante del gas natural es el metano con cantidades ms
pequeas de otros hidrocarburos. La siguiente tabla brinda ejemplos de algunos
pocos componentes comunes del gas natural.

Componentes del gas natural

COMPONENTE

FORMULA

USO

QUIMICA

101

Metano

CH4

Reserva de alimentacin qumica y de combustible.


Existe como gas.

Etano

C2H6

Mezclado con metano, como combustible gaseoso y


solo como reserva de alimentacin qumica. Existe
como gas.

Propano

C3H8

Reserva de alimentacin qumica o combustible liquido.


Se requiere almacenamiento de presin.

Butanos

C4H10

Reserva de alimentacin qumica o combustible liquido.


Se requiere almacenamiento de presin.

Pentanos

C5H12

Componentes de condensado.
No se requiere almacenamiento de presin.

Hexanos

C6H14

Componentes de condensado.
No se requiere almacenamiento de presin.

Sulfuro de

H2S

Componente

Hidrogeno (gas

de

gas

venenoso

del

gas

natural.

Removido y convertido en azufre elemental.

acido)
Dixido de

CO2

Removido del gas natural si se encuentra en exceso con

Carbono (gas

respecto a las especificaciones de venta.

acido)
Nitrgeno

N2

Normalmente no removido. Gas inerte sin valor de


calentamiento en el gas natural.

Agua

H2O

Removida por especificaciones de venta.

Contaminantes del gas natural


El gas natural por su composicin presenta proporciones bajas de algunos
contaminantes, tales como los compuestos azufrados (sulfuro de hidrgeno H2S,
Sulfuro de carbonilo COS, Disulfuro de carbono CS2, Mercaptanos R-SH, Dixido de
Azufre

S02,

Sulfuro

de

Alquilo

R-S-R,

Disulfuro

de

Alquilo

R-S-S-R,
102

Tetrahidriotiofano ThT [(CH2)S]), Nitrgeno N2, Oxgeno 02, Agua H20, Mercurio Hg.
Asfaltenos, Agua libre, lodos de perforacin, parafinas, sales (cloruros), slidos en
suspensin con tamao de partculas apreciable.
Estos elementos suelen aparecer conjuntamente con el gas natural, ocasionando
efectos indeseables en las operaciones de acondicionamiento que pueden inducir a
situaciones de alto riesgo. Algunos de los efectos de stos contaminantes son
Hidrocarburos
Estos afectan en gran magnitud a los sistemas de deshidratacin ya que disminuyen
la capacidad del glicol para absorber el agua; incrementan las prdidas de glicol y la
formacin de espuma, como tambin aceleran la formacin del carbn en los equipos
tales como rehervidores y filtros.
Sales
En grandes cantidades intervienen como agentes corrosivos de los equipos, a su vez
pueden afectar en la regeneracin del glicol disminuyendo su capacidad y
ocasionando puntos calientes en rehervidores de glicol. La solubilidad de la sal
disminuye a medida que aumenta la temperatura en el rehervidor provocando la
precipitacin sobre el tubo de fuego.
Agua
Incrementa las prdidas de glicol y aumenta los costos de regeneracin de glicol por
lo que disminuye la eficiencia en el sistema de deshidratacin. Afecta la operacin de
los separadores de entrada, ya que mantienen los niveles en los mismos altos y
generan drenajes permanentes a la fosa de quema.
Aditivos Qumicos
Pueden ser inhibidores de corrosin y/o antiespumantes. Los excesivos volmenes
de espuma en los sistemas de deshidratacin disminuyen el rea de transferencia de
calor y por consecuencia la eficiencia de absorcin del agua. Para eliminar el exceso
de espuma se recomienda aadir antiespumantes al sistema

103

Slidos
Promueven la formacin de espuma; contribuyen como agentes erosivos en los
equipos y disminuyen la eficiencia en el sistema de deshidratacin

Sulfuro de hidrgeno (H2S) y/o Dixido de carbono (CO2)


En presencia de agua aseguran la existencia de corrosin
H2S/CO2 = Alto (menos corrosividad)
H2S/CO2 = Bajo (sistema ms corrosivo)
Otros Contaminantes del gas
El posible contenido en el gas de materiales, polvo, y otras sustancias slidas y
lquidas, ceras, gomas, constituyentes que formen gomas y compuestos deben ser
limitados hasta la medida en que no se excedan los lmites establecidos por las
regulaciones sanitarias y ambientales vigentes.

CONTENIDO DE AGUA EN EL GAS NATURAL

104

El gas que viene del yacimiento se considera saturado con vapor de agua, es decir,
toda corriente de gas natural proveniente de los pozos de produccin contiene agua
en forma de vapor, junto con otros componentes que integran la mezcla de
hidrocarburos.
La presin y/o la temperatura de los hidrocarburos inciden en la cantidad de agua
que ste puede retener; por tal razn cualquier incremento en la temperatura del
sistema aumentar la presin de vapor del agua en el mismo, aumentando as, el
contenido de vapor en la corriente gaseosa. Si ste es enviado a un sistema de
transporte; el agua condensa y se deposita en forma lquida en las tuberas
(gasoducto) lo que reduce la capacidad de flujo o de transmisin y aumento en la
cada de presin. Adems la presencia de agua e hidrocarburo permite a condiciones
favorables de presin y temperatura la formacin de hidratos, permitiendo
taponamiento, roturas en piezas rotatorias y adems de otros problemas
operacionales.
Por otra parte, los componentes cidos en presencia de agua generan compuestos
corrosivos que atacan la metalurgia y reducen la vida til de tuberas, equipos y
accesorios
Problema que induce el agua en el gas
Un aspecto que suele complicar el manejo del gas producido, es conocer con certeza
el volumen de agua, que puede estar disperso en el gas natural, (generalmente se
encuentra saturado con agua en forma de vapor). Los cambios en la temperatura y
presin condensan este vapor que altera el estado fsico de gas a lquido y luego a
slido dentro de las tuberas y otros recipientes, que pueden generar problemas que
pudieran llegar a ser graves, como en los sistemas criognicos que no tienen
ninguna tolerancia al agua, ya que estos trabajan a temperaturas comprendidas entre
100 -300F y el agua podra causar problemas muy graves a nivel operacional. Este
vapor de agua debe ser removido para evitar en el sistema los siguientes problemas :

105

Formacin de cidos
Cuando hay presencia de CO2 y H2S, conjuntamente con agua libre, se formaran
compuestos cidos que corroen las tuberas y restos de los componentes metlicos
del sistema.
Peligro de Explosin
Si un bache de agua que se haya formado en la tubera entra a una caldera, habr
una explosin. La magnitud depende de la cantidad de lquido que llegue y de la
temperatura que encuentre. El agua, al evaporarse aumenta 1.700 veces su
volumen.
Obstruccin en la Tubera
Obviamente cuando se forma estos taponamientos, la red de tubera se tapona y el
servicio se interrumpe.
Hidratos de gas natural
El hidrato es un slido complejo cristalino estable, con apariencia de hielo pero posee
una estructura diferente. Se forma en sistemas de gas o de lquidos recuperados del
gas natural (NGL), cuando el gas o el lquido est en o por debajo del punto de roco
del agua, normalmente cuando hay presencia de agua lquida sin embargo; no
necesariamente tiene que darse esta condicin, pues una vez que el gas este
saturado, el agua libre puede pasar directamente de vapor a slido sin formar lquido.
La temperatura de formacin de hidrato a una presin dada depende de la
composicin del gas. Los hidratos son compuestos slidos que se forman como
cristales, tomando apariencia de nieve, se producen por una combinacin de agua
con hidrocarburos livianos (butanos, propano, etano y metano) y/o gases cidos
(CO2 y H2S) y su composicin es aproximadamente un 10% de hidrocarburo y un

106

90% de agua, su gravedad especfica es de 0,98 y flotan en el agua pero se hunden


en los hidrocarburos lquidos.
Cuando se forman hidratos stos tienden a bloquear tuberas, equipos e
instrumentos, restringiendo o interrumpiendo el flujo. En tomas de presin de
medidores e indicadores, producen falsas lecturas de presin y errores de medicin.
Una vez que se forman los hidratos su remocin es bastante difcil.
FIG.. 5 Formacin de hidratos de metano.

Las condiciones para que se formen los hidratos son: Baja temperatura
( temperaturas menores que de la formacin de hidratos a la correspondiente presin
de operacin) , alta presin, gas con agua libre o cerca del punto de roco.
Factores que afectan a la formacin
Composicin del gas, altas velocidades, pulsacin de presin, pequeos cristales,
existencia de lugares apropiados, presencia de termo pozos o escamas en la tubera

Contenido de Agua en la Regin de Hidrato

107

La Fig. 20-3 del GPSA se basa en el supuesto de que la fase de agua


condensada es un lquido. Sin embargo, a temperaturas por debajo de la
temperatura de hidrato del gas, la fase condensada ser un slido (hidrato).
El contenido de agua de un gas en equilibrio con un hidrato, ser menor que en
equilibrio con un liquido metaestable. Esto se conoce como la zona de advertencia
Warning en la Fig. 20-3 del GPSA. (zona de lneas punteadas).
La formacin de hidratos es un proceso dependiente del tiempo. La rata a la cual se
forman los cristales de hidrato depende de varios factores que incluyen, composicin
del gas, presencia de sitios nucleares de cristales en la fase lquida, grado de
agitacin, etc.
Durante esta transicin (perodo de formacin del hidrato), el agua lquida presente
se denomina liquido metaestable.
Agua metaestable es agua lquida la cual, en equilibrio existir como un hidrato. En la
Fig. 20-13 se muestra el contenido de agua de un gas en equilibrio con el hidrato y
se compara con el contenido de agua metaestable.
El contenido de agua para gases en la regin de hidrato es fuertemente dependiente
de la composicin, luego la Fig. 20-13 no debe extrapolarse para otras
composiciones.
Cuando se disean sistemas de deshidratacin (particularmente con TEG) para
cumplir con especificaciones drsticas de bajos puntos de roco de agua, se requiere
determinar el contenido de agua del gas en equilibrio con un hidrato usando una
correlacin como la que se presenta en la Fig. 20-13.
Si se usa una correlacin metaestable, se puede sobreestimar el contenido de agua
saturada del gas a la especificacin de punto de roco, y como resultado se puede
llegar a un diseo que no puede alcanzar la remocin de agua requerida.
Prediccin De Condiciones Para La Formacin De Hidratos
Las condiciones para formacin de hidrato pueden tambin ser calculadas en forma
manual o usando un programa de computador para simulacin de procesos.

108

Los clculos manuales pueden hacerse con base en los mtodos del GPSA mediante
el uso de cartas o siguiendo un procedimiento de clculo de equilibrio vapor/slido.
En forma similar a como se hizo en los clculos para contenido de agua en el gas,
los clculos manuales para predecir la formacin de hidratos deben ser ajustados
para gases agrios. Baille & Wichert desarrollaron una carta para estimar las
condiciones de formacin de hidratos en gas natural agrio, la cual puede tambin
usarse en gas dulce. Esta carta corresponde a la Fig. 20-27 del GPSA.
Con reconocidos programas de computador para simulacin de procesos, es posible
estimar buenas condiciones para formacin de hidratos con desviaciones de
alrededor de 2 F.
Generalmente estos programas se pueden usar en forma confiable para diseo,
especialmente, cuando el sistema, es complicado; como el caso de formacin de
hidratos sin que se tenga agua libre condensada del gas, donde se requiere un
modelo de clculo termodinmico riguroso.
Con las Figs. 20-15 a 20-17 se pueden hacer aproximaciones a las condiciones de
formacin de hidratos, pero se producen errores significativos para composiciones
diferentes a las usadas para construir dichas cartas, porque las condiciones a las
cuales se forman los hidratos se afectan fuertemente por la composicin del gas.
Los siguientes ejemplos del GPSA sirven para ilustrar su uso.
Acciones para evitar su formacin
Modificar condiciones de presin. Llevar el punto de roci de agua por debajo de la
temperatura de operacin. Introducir sustancias que bajan la temperatura de
formacin de hidratos. Elevar la temperatura del gas.
La formacin de hidratos puede evitarse removiendo el agua del gas o del lquido
antes del enfriamiento de los hidrocarburos por debajo de la temperatura a la cual
podran aparecer os problemas mediante el uso de un inhibidor que se mezcle con el
agua que se ha condensado.
Tanto el H2S como el CO2 contienen ms agua a saturacin que el metano o mezclas
de gas natural dulce, particularmente a presiones por encima de 700 psia a

109

temperatura ambiente; por lo tanto, a presiones por encuna de 700 psia, se debe
hacer correccin por H2S y CO2.
Estas

correcciones

son

significativamente

ms

necesarias

ms

altas

concentraciones y presiones.
Para la carta de la Fig. 20-3 del GPSA la correccin por gravedad de gas no debe
usarse cuando hay presencia de H 2S y CO2, y por el efecto de ciertos hidrocarburos
no siempre es adecuada, especialmente en la prediccin de contenido de agua a
presiones por encima de 1,500 psia.
La lnea para formacin de hidratos es aproximada y no debe usarse para predecir
condiciones de formacin de hidratos.
El GPSA tiene dos mtodos simples para determinar el contenido de agua de gases
agrios. Sin embargo, el primer mtodo que consiste en un promedio aditivo de la
fraccin mol correspondiente a los contenidos de agua en los constituyentes dulce y
agrio, no es consistente y por lo tanto es inseguro.
Se aplica a mezclas gaseosas con un contenido de gas cido por debajo de 40%,
mediante el uso de la siguiente ecuacin y las Figs. 20-3, 20-8 y 20-9 del GPSA.
W = yHC WHC + yCO2 WCO2 +yH2S WH2S

Ec. 3-1

Ntese que las Figs. 20-8 y 20-9 del GPSA suministran valores para el trmino
contenido de agua "efectivo" de CO 2 y H2S en mezcla de gas natural, el cual debe
usarse solamente en la Ec. 3-1. Estos no son contenidos de agua para C0 2 y H2S
puros.
El segundo mtodo del GPSA que se basa en el uso de las Figs. 20-10 y 20-11 es
ms seguro, pero tiene una aplicacin limitada a 6,000 psia y requiere interpolacin
para determinada presin entre las dadas en las cartas.
Con gases que tienen CO2, el CO2 debe ser convertido a una concentracin
"equivalente" de H2S. Para propsitos de este mtodo, se as une que el CO 2
contribuye con el 75% del agua en la mezcla gaseosa, sobre una base molar como
H2S. Los siguientes ejemplos del GPSA sirven para ilustrar el uso de las figuras y los
mtodos anteriormente descritos.

110

EJEMPLO 3-1
Determinar el contenido de agua saturada de un hidrocarburo gaseoso pobre y
dulce a 150 F y 1,000 psia.
a.

Si el gas tiene un peso molecular de 26 Ib/lbmol.

b.

Si el gas est en equilibrio con una salmuera al 3 %.

Solucin:
a.

De la Fig. 3-1 (@ 150 F y 1,000 psia),

W = 220 Ib/ MMscf

para PM = 26(@ 150 F),

Cg = 0.98
W = 0.98(220) - 216 lb/MMscf

b. De la Fig. 3-1 (@ salmuera al 3 %),

Cs = 0.93
W = 0.93(220) = 205 lb/ MMscf

EJEMPLO 3-2
Determinar el contenido de agua saturada de una mezcla 80% CH 4 - 20% CO2
a 160 F y 2,000 psia. El valor experimental para el contenido de agua fue 172
lb/MMscf.
Mtodo Uno
De la Fig. 3-1 (@ 160 F y 2,000 psia),

WHC = 167 lb/MMscf

111

De la Fig. 3-2 (@ 160 F y 2,000 psia),


De la Ec. 3-1,

WCO2 = 240 lb/MMscf

W = yHC WHC + yCO2 WCO2 +yH2S WH2S


W = 0.80(167) + 0.20(240)
W = 182 lb/MMscf
FIG. 3-1 Contenido De Agua Mtodo De Mcketta

112

113

FIG.. 3-2 contenido efectivo de agua para el co2 en mezclas de gas natural

Mtodo Dos
Convertir la composicin de CO2 a una concentracin "equivalente" de H 2S,
yH2S (pseudo):
yH2S (pseudo) = 0.75(yCO2) = 0.75(0.20) = 0.15
De la Fig. 3-3 (@ 160 F y 15 % H2S) y con H2O= 350 lb/bbl :

114

W = 0.49 bbl/MMscf * 350 lb/bbl


W = 172 lb/MMscf (igual al experimental)
Wichert and Wichert desarrollaron un mtodo simple para el clculo de contenido de
agua en gas agrio hasta con un 55 % de H 2S "equivalente". El mtodo aplica hasta
200 C (393 F) y 100 MPa (14,500 psia). Con base en pruebas del mtodo hechas
por los autores, los resultados tienen una precisin de 5 -10 %. En la Fig. 3-4 se
presenta la carta utilizada para este mtodo, en combinacin con la Fig. 20-3 del
GPSA.
El siguiente ejemplo ilustra el uso de este mtodo para estimar el contenido de vapor
de agua en un gas natural agrio.
EJEMPLO 3-3
Calcular el contenido de agua en equilibrio para un gas agrio que contiene 45% mol
de CH4, 15% molde H2S y 40% mol de CO2, a 100 F y 2,000 psia.
Solucin:
De la Fig. 3-1 (@ 100 F y 2,000 psia),

W(gas dulce) = 38 lb/MMscf

Calcular el H2S equivalente,

H2S(equiv.) = 15(H2S) + 0.75(40(CO2))


H2S(equiv.) = 45 %

115

FIG. 3.3 Contenido de gases cidos hasta 2000 Lpca

116

FIG.. 3-4 water content ratio chart for sour natural gas
117

De la Fig. 3-4 (@ 100 F, 45 % H2S equiv. y 2,000 psia),


118

H 2 O en gas agrio
H 2 O en gas dulce
Relacin cont. agua = 2.08
Calcular W(gas agrio),

W(gas agrio) = 2.08 * 38 = 79.04 lb/MMscf

Otro mtodo para estimar el contenido de agua en gases dulces o agrios es el


de Campbell. Este mtodo est desarrollado sobre una base terica y aparentemente
es confiable; sin embargo, no muestra datos de prueba.
El contenido de agua saturada de una corriente puede tambin ser determinado
usando un programa de computador de simulacin de procesos. En este caso se
adiciona agua a la corriente de gas hasta que una pequea fraccin en fase lquida
aparezca. La precisin de los clculos por simulacin depende de lo bien que la base
termodinmica modele el sistema, normalmente se utilizan ecuaciones de estado.
Con base en comparaciones recientes de datos experimentales para gas cido, el
contenido de agua que se predice es razonablemente bueno hasta 800 psig, por
encima de dicho valor, los modelos de estado en simuladores comerciales
sobrepredicen sustancialmente el contenido de agua.
El manejo del contenido de agua en gas cido es un tema muy complejo. Los
datos y mtodos presentados en el GPSA no deben ser usados para diseo final. Las
Figs. 20-4, 20-5, 20-6 y. 20-7 se basan en datos experimentales. Una determinacin
precisa de contenido de agua requiere un estudio cuidadoso tanto terico como con
datos experimentales. En muchos casos datos experimentales adicionales son la
mejor forma para verificar valores predichos. An las ms sofisticadas ecuaciones de
estado (EOS) pueden dar resultados de confiabilidad cuestionable.

EJEMPLO 3-4
Encontrar la presin de formacin de hidrato para el siguiente gas a 50 F para el
siguiente gas.
Componente

Fraccin mol

PM

lb/lbmol
119

Cl
C2
C3
IC4
NC4
N2
CO2
Total

0.784
0.060
0.036
0.005
0.019
0.094
0.002
1.000

16.043
30.070
44.097
58.124
58.124
28.013
44.010

12.58
1.80
1.59
0.29
1.10
2.63
0.09
20.08

PM(mezcla) = 20.08 Ib/lbmol


(mezcla) = PM(mezcla)/PM(aire) = 20.08/28.964 = 0.693
De la Fig. 3-6 (@ 50 F y gravedad especfica de 0.7):
P = 320 psia
EJEMPLO 3-5
El gas del ejemplo anterior se expande de 1,500 psia a 500 psia. Cul es la
temperatura inicial mnima que permite la expansin sin que se forme hidrato?.

FIG. 3-6 Curvas de prediccin de hidratos

120

FIG. 3-7 Expansin permisible sin la formacin de hidratos a 0.7 de gravedad


especfica
121

De la Fig. 3-7 para gas de gravedad especfica 0.7:

122

La lnea de presin inicial 1,500 psia se intercepta con la lnea de presin final 500
psia por encima de la curva de temperatura de 100 F. Luego la temperatura mnima
inicial ser aproximadamente 112 F.
EJEMPLO 3-6
Determinar hasta dnde puede expandirse un gas de gravedad 0.6 a 2,000 psia y
100 F sin que se forme hidrato.
De la Fig. 3-8 para gas de gravedad especfica 0.6:
Encontrar la interseccin de la lnea de presin inicial 2?000 psia con la curva de
Temperatura inicial 100 F.
Leer en el eje de las X la presin final permisible igual a 1,100 psia.
EJEMPLO 3-7
Determinar hasta dnde puede expandirse un gas de gravedad 0.6 a 2,000 psia y
140 F sin que se forme hidrato.
De la Fig. 3-8 para gas de gravedad especfica 0.6:
La lnea de presin inicial 2,000 psia no intercepta la curva de temperatura inicial 140
F. Por lo tanto, el gas puede expandirse hasta presin atmosfrica sin que se forme
hidrato.

123

FIG. 3-8 Expansin permisible sin la formacin de hidratos a 0.6 de gravedad


especfica

124

Prediccin de Formacin de Hidratos con Base en la Composicin para


Gases Dulces
Un mtodo ms seguro para estimar condiciones de formacin de hidrato es el de
Katz , en el cual se ejecutan clculos tipo "punto de roco" usando constantes de
equilibrio vapor slido KVS, las cuales se muestran en las Figs. 20-19 a 20-25 del
GPSA.
El equilibrio vapor slido est definido por la ecuacin:
Kvs = y/xs

Ec. 3-2

Para propsitos de clculo, el valor de K VS es infinito para las molculas ms grandes


que nC4, tambin para contenido de nC4 en una mezcla menor de 1 % y mayor de 6
% mol, y para nitrgeno. Si el nC4 est en proporcin de 1 a 6 % mol, el valor de nC 4
se lee en la carta de la Fig. 20-23.
El procedimiento es iterativo y la convergencia se alcanza cuando se satisface la
siguiente funcin objetivo:

in

( yi / KVS ) 1.0
i 1

Ec. 3-3

125

EJEMPLO 3-8
Calcular la presin de formacin de hidrato a 50 F para el siguiente gas:

Componente

a 300 psia

Fraccin mol

a 400 psia

en gas

KVS

y/KVS

KVS

y/KVS

Metano

0.784

2.040

0.384

1.750

0.448

Etano

0.060

0.790

0.076

0.500

0.120

Propano

0.036

0.113

0.319

0.072

0.500

Isobutano

0.005

0.046

0.109

0.027

0.185

n Butano

0.019

0.210

0.090

0.210

0.090

Nitrgeno

0.094

0.000

0.000

CO2

0.002

3.0

0.001

1.900

0.001

Total

1.000

0.979

1.344

* Valor infinito

126

FIG. 3-9 Constantes K de equilibrio para el metano.

127

FIG. 3-10 Constantes K de equilibrio para el etano

128

FIG. 3-11 Constantes K de equilibrio para el propano

129

FIG. 3-12 Constantes K de equilibrio para el isobutano

130

FIG. 3-13 Constantes K de equilibrio para el n butano

131

FIG. 3-14 Constantes K de equilibrio para el Dixido de Carbono

132

En las Figs. 3-9 a 3-14 se muestran los datos de K VS (@ 50 F - 300 y


400 psia).

Se interpola linealmente,

0.979 ----- 300

(1.344 - 0979) = 0.365

1.000 ----- X (1.000 0.979) = 0,021


1.344 ----- 400

(400 300) = 100

0.365 ----- 100


0.021 ----- X - 300
X = 300 + (0.021 * 100) 70.365 = 305.7 psia.
- El valor experimental a 50 F fue 325 psia.
- El valor calculado con el simulador de
procesos Hysys es 336 psia.

133

DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL


INTRODUCCION
Han pasado casi 35 aos desde que el vapor de agua fue removido del gas
Natural por primera vez en gran volumen. El primer proceso usado fue la
circulacin de una corriente de salmuera de cloruro de calcio para remover el
vapor de agua. El uso de la salmuera de cloruro de calcio tuvo algunas
desventajas, la principal de ellas fue la corrosividad de la solucin y esta es una
dificultad para obtener altos descensos de punto de roco.
Aproximadamente hace 30 aos el primer sistema de dietilen glicol fue
instalado para deshidratar el gas Natural. Este sistema fue superior al de la
salmuera de cloruro de calcio ya que el sistema de dietilen glicol fue mucho
menos corrosivo y tambin daba como resultado un mejor secado. Las
soluciones de glicol llegaron a ser los lquidos desecantes ms comunes
usados para la deshidratacin del gas Natural. Durante los ltimos 20 aos, el
uso de Trietilen glicol en vez del dietilen glicol llego a ser extendido porque
daba como resultado una mayor eficiencia en el secado y presentaba una
mayor resistencia a la descomposicin. Dos o tres aos despus que el dietilen
glicol fue usado por primera vez para secar el gas, La almina activada fue
usada como slido desecante en un proceso semicontnuo para secar el gas.
El uso de los slidos desecantes continu a travs de los aos. Bauxita, Slica
gel y Tamices Moleculares son tambin usados como slidos desecantes para
el secado del gas.
DEFINICION DE DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL
La deshidratacin de gas es el proceso de quitar el vapor de agua contenido en
la corriente de gas para bajar la temperatura a la cual el agua condensa. Esta
temperatura es el punto de roco, y por ello el proceso de deshidratacin se
llama tambin acondicionamiento del punto de roco. Este proceso debe
realizarse debido a las siguientes razones principales:

134

a) El gas natural se combina con agua libre, o lquida para formar hidratos
slidos, que pueden taponar las vlvulas, conexiones o tuberas.
b) El agua puede condensarse en las tuberas ocasionando bolsones de
lquido, y causando erosin y corrosin.
c) El agua presente en el gas natural puede combinarse con el CO2 y el H2S
que pudieran estar presentes, tornando corrosivo al gas.
d) El vapor de agua aumenta el volumen de gas a ser transportado.
e) El vapor de agua disminuye el poder calorfico del gas
f) Las operaciones de las plantas de criogenia o absorcin refrigerada pueden
verse entorpecidas por los congelamientos
g) Los contratos de venta del gas y las especificaciones de transporte por los
gasoductos fijan un contenido de agua mximo, generalmente 7 libras de agua
por milln de pies cbicos de gas, o bien un determinado punto de roco.
Una vez determinado el contenido de agua, segn los mtodos vistos, el
siguiente paso es seleccionar el procedimiento por el cual se realizar la
deshidratacin.
TECNICAS PARA DESHIDRATAR EL GAS NATURAL
Hay cuatro mtodos principales, cada uno de ellos apropiado para una
determinada operacin, en un determinado lugar, segn veremos ms
adelante:
1. Absorcion (MEG,TEG)
2. desecantes slidos (adsorcin)
3. Refrigeracin por expansin,
4. cloruro de calcio anhidro
Absorcin: separacin utilizando los diferentes grados de solubilidad en un
lquido, empleando sustancias higroscpicas como los glicoles.
Adsorcin: Separacin de acuerdo al tamao o tipo de molculas, haciendo
uso de los diferentes grados de adhesin a materiales porosos (sistemas
gas/slido y lquido/slido). La adsorcin describe cualquier proceso donde
molculas de un fluido lquido o gaseoso son retenidas en la superficie de un

135

slido debido a las fuerzas superficiales del mismo. Se utilizan materiales como
el tamiz molecular, gel de slice, carbn activado y aluminatos.
Expansin: Reduciendo la presin de vapor del gas con vlvulas de expansin
y luego separando la fase lquida que se forma.
Cloruro de Calcio El cloruro de calcio fue uno de los desecantes
tempranamente utilizados para remover el agua del gas Natural. La remocin
del agua es efectuada por contacto de la corriente gaseosa con un lecho de
cloruro de calcio anhidro el cual tiene la habilidad de absorber 6 moles de
agua/mol de CaCl2 antes de formar salmuera. En muchas unidades esta
salmuera es usada para remover parcialmente el agua antes del contacto con
el lecho del cloruro de calcio seco.
Aunque descensos del punto de roco entre 50F a 80F puede ser alcanzada,
el proceso es limitado por la baja cantidad de agua a ser removida en los gases
y relativamente pequeos volmenes de gas a ser procesados. El equipo es
barato y la demanda de reactivos qumicos no es muy alta, los costos de
operacin son mnimos.
Absorcin de gases
La absorcin de gases es una operacin unitaria mediante la cual los
componentes solubles de una mezcla gaseosa se disuelven en un lquido. La
operacin inversa, denominada desorcin consiste en la transferencia a un gas
de los componentes voltiles de una mezcla lquida. El contacto ntimo entre
las fases, lquido y gas, normalmente, se logra en las denominadas torres o
columnas, que son recipientes cilndricos, en posicin vertical y en cuyo interior
se incluyen dispositivos como bandejas o lechos de rellenos.
Generalmente, el gas y el lquido fluyen en contracorriente por el interior de la
torre, cuyos dispositivos internos promueven el contacto entre las fases y el
desarrollo de la superficie interfacial a travs de la cual se producir la
transferencia de materia.
Tipos de columnas para el contacto gas-liquido.

136

En las operaciones de transferencia de masa lquido-gas, se necesitan unos


dispositivos que proporcionen el contacto entre el lquido que desciende y el
vapor que asciende, y por lo tanto la transferencia de masa, estos dispositivos
son los platos y los empaques o rellenos.
Columnas de Platos.
Existen varios tipos de platos que permiten el contacto entre el liquido y el
vapor siendo los mas comunes los valvulados, los perforados y los tipo
capucha; la seleccin del tipo de platos se debe determinar evaluando varios
factores tales como: el proceso, su costo, diseo mecnico, instalacin,
mantenimiento, capacidad, eficiencia, cada de presin, corrosin y los datos
histricos previos existentes para la seleccin del mismo.
La eficiencia de los platos de define como una medida de la efectividad del
contacto liquido-vapor en el plato y expresa la separacin que se tiene
realmente en comparacin con la separacin que se obtendr tericamente en
estado de equilibrio. Toma en cuenta la no idealidad del plato. El nmero de
platos ideales (tericos), es igual al nmero de platos no ideales (reales)
multiplicado por la eficiencia del plato. Entre los factores que ejercen mayor
influencia sobre la eficiencia de las torres de absorcin estn las propiedades
fsicas de los fluidos y la relacin gas-liquido.
Efecto de las variables de operacin sobre la eficiencia de los platos
Entre las variables de operacin que afectan la eficiencia de los platos en una
torre de absorcin se encuentran :
Presin de operacin:
El aumento de la presin puede incrementar considerablemente la eficiencia de
la separacin.
Temperatura de entrada del disolvente:

137

Esta variable tiene muy poca influencia en el grado de absorcin o en los


perfiles internos de temperatura cuando los efectos trmicos se deben
principalmente al calor de disolucin o a la vaporizacin del disolvente.
Temperatura y humedad del gas:
Un elevado grado de humedad limita la capacidad de la fase gas para aceptar
calor latente y, por lo tanto no favorece la absorcin. Es por esto que debe
considerarse la deshumidificacin del gas antes de introducirlo.
Razn entre caudales de lquido y gas (L/G):
La razn L/G puede tener una influencia significativa en el desarrollo de los
perfiles de temperatura en una columna de absorcin. Valores elevados de L/G
tienden a producir perfiles de temperatura menos intensos, debido a la alta
capacidad calorfica de la fase liquida. A medida que disminuye el valor de L/G,
la concentracin de soluto tiende a aumentar en la parte superior de la columna
y el punto de mxima temperatura tiende a desplazarse hacia arriba en la
columna, hasta que la temperatura mxima se ubique en el piso mas elevado.
Por supuesto, la capacidad de la fase liquida para absorber soluto cae
progresivamente a medida que el valor de L/G se reduce.
Columnas de Relleno.
Las columnas de rellenos para el contacto gas-liquido se utilizan ampliamente
en operaciones de absorcin, desorcin y destilacin. Normalmente, las
columnas se rellenan con material slido en forma de partculas orientadas al
azar, pero en un nmero creciente de aplicaciones el relleno se dispone
ordenadamente. Se disponen de numerosos rellenos comerciales, cada uno de
los cuales presenta ventajas especificas en costo, desarrollo superficial,
regeneracin de interfase, perdida de carga, peso y resistencia a la corrosin
Tipos de lechos de relleno

138

Los lechos de rellenos pueden dividirse en dos categoras: aquellos que


contienen elementos de relleno dispuestos en la columna en forma aleatoria y
aquellos que contienen elementos cuidadosamente instalados y diseados
especficamente para ajustar a las dimensiones de la columna. Los primeros se
denominan rellenos aleatorios. Los segundos se denominan ordenados o
estructurados.
Glicoles utilizados en la deshidratacin del gas natural
Los glicoles son alcoholes mltiples, es decir, son compuestos qumicos que
poseen

dos

grupos

terminales

OH,

los

cuales

presentan

muchas

caractersticas afines con el agua.


La ms importante es formar puentes de hidrgeno que es un tipo de enlace
molecular que favorece la solubilidad del agua con otro compuesto. Existen
muchas clases de glicoles, pero los ms utilizados en la deshidratacin del gas
natural son: el etilnglicol (EG), dietilnglicol (DEG) y trietilnglicol (TEG), sin
embargo, casi un 100 % de los deshidratadores con glicol usan TEG.
Los glicoles son lquidos capaces de absorber agua, debido a que son
sustancias altamente higroscpicas, los cuales presentan las siguientes
caractersticas:
No solidifican en soluciones concentradas.
No corrosivos.
No forman precipitados con hidrocarburos.
Fcilmente regenerables a alta concentracin.
Insolubles en hidrocarburos.
Estables en presencia de CO2, H2S.
CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE GLICOLES
El ingreso de contaminantes externos al circuito (con el gas a tratar) y la
Recirculacin de los glicoles generan en los mismos una serie de alteraciones
que se manifiestan en fallas o inconvenientes temporales de los parmetros de
procesos establecidos.

139

A continuacin se menciona como la desviacin de ciertas caractersticas de


glicol en uso puede generar diversos problemas operativos. Se observa
tambin, que la relacin causa-efecto no es directa por lo cual todos los
contaminantes de glicol deben ser evaluados para llegar a un diagnostico
efectivo. Adicionalmente se mencionan los niveles recomendados de calidad
para un desempeo ptimo de un proceso.
Pureza (contenido de glicol)
La concentracin de glicol pobre determina la mxima depresin de punto de
roco que puede ser obtenida por el sistema. Esta deber encontrarse entre 98
y 99 % en peso o ms. La concentracin del glicol rico, una funcin del agua
capturada, deber ser 2 a 5 % menor que la del glicol pobre. La concentracin
del glicol pobre normalmente es funcin directa de la temperatura del reboiler.
Degradacin del Glicol
Es indicada por cambios en la composicin y reducciones en el pH de la
solucin. Es causada por la excesiva temperatura o entrada de oxgeno y los
productos de degradacin son los cidos orgnicos (frmico actico)
correspondientes. Los hidrocarburos reaccionan con los productos de
degradacin formando productos polimricos (ver aminas). Estos productos
pueden estabilizar espumas.
Los cidos tambin contribuyen a la corrosin del sistema, el pH bajo puede
ajustarse con brax, MEA, o carbonato de sodio. Las diferencias en el
contenido de hidrocarburos de glicol rico y pobre indican la cantidad de
hidrocarburo purgado por el regenerador. Los Hidrocarburos que flashean en el
reboiler pueden arrastrar grandes cantidades de vapor de glicol (altas perdidas)
y pueden daar las instalaciones. Se recomienda no superar el 0.5 % de
hidrocarburos en el glicol para evitar espumas o interferencias en la
regeneracin.
Las perdidas de glicol pueden ser el mayor problema operativo en plantas de
deshidratacin. La contaminacin del glicol por hidrocarburos, slidos

140

finamente divididos y agua salada puede promover espumas y consumo de


glicol. Se considera aceptable una prdida de 1 lb/MMscf de gas secado.

Contenido de Sales
Marca la cantidad de cloruros inorgnicos en el glicol, usualmente cloruro de
sodio y con menor frecuencia cloruro de calcio. La deposicin de sales en los
tubos de fuego reduce la transferencia de calor y promueve puntos
calientes donde se localizan fallas.
La presencia de cidos orgnicos puede generar tambin corrosin.
Cuando el contenido de sal alcanza 0.5 a 1 % en peso el glicol debe ser
removido para evitar problemas operativos.
Contenido de Slidos
A bajo pH la presencia de barros generados por slidos carbonosos y sales
conduce a la formacin de slidos que son abrasivos y promueven espuma.
Los filtros son eficientes para remover esos slidos.
A pH por debajo de 5.5 sucede la autoxidacin del glicol que genera perxidos,
aldehidos y cidos orgnicos tales como frmico y actico. Si el gas contiene
gases cidos, el pH tambin se reduce, porque a diferencia de las aminas, los
glicoles no tienen reserva alcalina. El pH debe encontrarse entre 6.5 y 7.5.
Contenido de Hierro
Es un indicador de corrosin, el hierro particulado puede ser removido. Un
sistema debera tener menos de 5 ppm. Un contenido mayor de 30 ppm podra
indicar una condicin seria de corrosin. Los productos de corrosin pueden
estabilizar espumas.
Formacin de Espumas

141

Uno de los grandes problemas en el proceso de extraccin de vapor de H2O es


sin lugar a dudas la formacin de espuma, que inevitablemente causa
discontinuidad en las operaciones e incumplimiento de contratos en trminos
de volmenes y especificaciones del gas comprometido para la venta, as
mismo, se elevan los costos de operacin por probables prdidas de glicol por
el arrastre que podra causar la corriente del gas.
La espuma puede formarse en la torre de absorcin, y el regenerador, la
espuma hace un tapn para el paso del gas, por lo que ste aumenta su
presin paulatinamente hasta que rompe con la espuma arrastrando a su paso
amina
La espuma se origina por cambios en las propiedades superficiales. Cuando la
tensin superficial es lo suficientemente pequea, la solucin puede crear una
capa elstica muy delgada que puede encapsular una burbuja de gas y formar
pequeas gotitas de lquido. Los contaminantes qumicos mencionados tienden
a bajar esa tensin superficial que hace crecer la tendencia a la formacin de
espuma.
Razones principales para la formacin de espuma
Las razones principales para que se forme la espuma son las siguientes:
Presencia de agentes qumicos tenso activos que cambian la tensin superficial
del liquido que contacta con la burbuja, o partculas slidas que la estabilizan
y/o factores mecnicos que causan excesivas velocidades del gas
Hidrocarburos condensados presentes en las corrientes gaseosas a tratar,
deben evitarse disolver en la solucin de amina.
Aceite de lubricacin para los compresores, no es soluble en soluciones de
amina pero su presencia disuelta se incrementa con la degradacin de la
solucin, forma aerosoles de difcil separacin, grasas de vlvulas, pueden ser
fcilmente introducidas durante un mantenimiento.
Slidos en suspensin. cidos orgnicos. Inhibidores de corrosin provenientes
de tratamientos anteriores. Impurezas en el agua de reposicin.

142

La formacin mecnica de la espuma normalmente es causada por las


velocidades muy altas del gas y de los lquidos a travs de los equipos.
Los filtros de papel o qumicamente tratados pueden producir espuma en la
solucin.
La lana virgen de los filtros y los blanqueadores del algodn pueden producir
espuma, si el fabricante no sabe preparar el cartucho, antes de usarlo.
Formas de detectar la formacin de espuma
Una de las mejores formas de detectar la formacin de espuma es usar una
celda de presin diferencial en el absorbedor y en el regenerador. Una presin
diferencial errtica indica que la formacin de espuma es ms severa.
El perfil de temperatura alrededor del absorbedor permite detectar la formacin
de espuma.
El nivel de lquido en el tanque de abastecimiento, desciende inesperadamente.
La mejor medicina para evitar los problemas con espumas es cuidar de la
solucin de glicol.
Recomendaciones generales para minimizar la formacin de espuma
Mantener la temperatura del glicol pobre por lo menos 10 grados F por encima
de la temperatura del gas de entrada para minimizar la condensacin de
hidrocarburos.
Adecuar la separacin del gas de entrada para minimizar los hidrocarburos
lquidos, sulfuros de hierro, partculas suspendidas y el tratamiento qumico de
los pozos.
Tener una apropiada limpieza previa a la puesta en marcha.
Minimizar la degradacin del glicol protegindolo de altas temperaturas, aire y
contaminantes.
Adecuar la filtracin mecnica y de carbn.
Verificacin de formacin de espumas con el agua tratada.
El uso temporal de antiespumantes, tanto siliconas, poli glicoles o alcoholes de
alto peso molecular. Los antiespumantes en muchos casos debern ser

143

considerados un tratamiento temporal hasta que la causa raz sea identificada y


corregida.

DESCRIPCIN

GENERAL

DEL

PROCESO

DE

UNA

PLANTA

DESHIDRATADORA
Los mtodos de absorcin estn representados principalmente por el proceso
de deshidratacin a base de glicoles, donde el agente deshidratante puede ser
uno de los siguientes glicoles.
Etilenglicol: CH2OH-CH2OH
Dietilnglicol: CH2OH-CH2O- CH2- CH2OH
Trietilnglicol: CH2OH-CH2O-CH2-CH2O-CH2-CH2OH
La deshidratacin mediante glicol se utiliza altamente en la industria del gas
natural preferiblemente cuando se trata de deshidratar grandes volmenes de
gas natural hasta concentraciones moderadas. La escogencia del tipo de glicol
a utilizar depende de varios factores como: Costos, solubilidad del glicol en la
fase de hidrocarburos, presin de vapor, punto de congelamiento de la solucin
agua-glicol y reduccin del punto de roco. El trietilnglicol es un lquido
altamente higroscpico, de la serie de los alcoholes, no corrosivo, no se
solidifica en soluciones concentradas, regenerable a altas concentraciones y
estables en presencia de compuestos de azufre y dixido de carbono, es el de
uso ms comn debido a que presenta manos prdidas por vaporizacin (punto
de ebullicin=550F), adems permite obtener mayores descensos de punto
de roco cuando el gas absorbe el agua, se reduce la temperatura de roco del
gas natural, a esto se le llama descenso del punto de roco.
En la figura 2.5 se presenta un diagrama convencional de una unidad de
deshidratacin con TEG de una planta, donde se puede observar que la
corriente de gas hmeda se circula en primer trmino a travs de un depurador
(separador de entrada) donde se remueve de dicha corriente las partculas
como arena y material proveniente de la corrosin y los lquidos arrastrados y/o
formados en el gasoducto, para que la misma entre a la torre contactora como
gas depurado de impurezas, el gas depurado se alimenta por el fondo a una
torre de absorcin con platos de burbujeo, o empacada en el caso de otras
plantas, donde el gas hmedo que asciende entra por la parte inferior de los
144

casquetes y se pone en contacto con una solucin de alta concentracin de


glicol de (98,7 % en peso) aproximadamente, la cual al mezclarse con el gas
hmedo, remueve de este el agua presente, ocurriendo una transferencia de
masa selectiva de un fluido a otro, por diferencia de solubilidad entre el gas
hmedo y el TEG pobre. La solucin de glicol que sale por el fondo de la torre
presenta una menor concentracin (95 % de glicol en peso) aproximadamente
a causa del agua removida al gas. Cuanta ms alta sea la pureza a la cual
entra el glicol, mejor ser su capacidad de absorcin de all la importancia de
una buena regeneracin y del uso de gas de despojamiento. Durante todo este
proceso el gas intercambia calor con el TEG pobre aumentando su
temperatura, la cual se controla 10 F por encima de la temperatura del gas de
entrada, la cual oscila entre 90 y 120 F aproximadamente, para evitar la
condensacin de hidrocarburos en el contactor.
El TEG rico se deposita en la parte inferior de la torre contactora desde donde
se controla automticamente su descarga hacia el sistema de regeneracin. En
el sistema de regeneracin, el glicol rico proveniente de la torre contactora se
precalienta en un serpentn (condensador de reflujo) ubicado en el tope de la
columna de destiladora del rehervidor.
Luego del condensador de reflujo, la corriente de glicol es conducido a un
intercambiador

de

calor

glicol

rico/glicol

pobre

para

favorecer

el

desprendimiento de los vapores de hidrocarburos en el separador trifsico.


Seguidamente el glicol rico pasa al separador trifsico, el cual opera a una
presin de 60 psig y una temperatura de 160 F y cuya finalidad es remover
gases disueltos y reducir el contenido de benceno, tolueno, etilbenceno y xileno
(BTEX) en el glicol, lo que maximiza la eficiencia del control de emisiones que
se produce en la columna destiladora.
Este separador consta de tres cmaras internas, una de ellas donde se rompe
la emulsin glicol-condenados-gas, una cmara como deposito de glicol rico, y
la ultima cmara para depsitos de condensados. Los hidrocarburos lquidos
generados van al sistema de recoleccin de condensado, mientras el glicol rico
pasa a travs de dos etapas de filtracin.
La primera esta constituida por un filtro de cartucho cuya finalidad es remover
las partculas arrastradas por el glicol, para evitar que se depositen en el tubo
de fuego del regenerador y en las bombas y por lo tanto causen taponamientos
145

de los intercambiadores de calor glicol/glicol. La segunda etapa de filtracin


esta constituida por un filtro de carbn que permite remover las impurezas
disueltas en el glicol tales como algunos hidrocarburos.
El glicol rico que proviene de los filtros va al tren de precalentamiento formado
por intercambiadores de calor glicol rico/glicol pobre conectados brida a brida,
en los cuales se eleva su temperatura progresivamente.
Luego que el glicol rico sale del tren de intercambiadores entra en una unidad
de regeneracin, la cual es una torre de destilacin que se encarga de poner
en ntimo contacto el glicol diluido con los vapores que suben del fondo y de
esta manera ir despojando el TEG del agua que absorbi del gas hmedo. Esta
torre regeneradora esta provista de un condensador de vapores y de un
rehervidor; el primero tiene como funcin condensar los vapores para producir
un reflujo que permitir una mejor separacin TEG-agua y el segundo
proporciona el calor necesario para lograr la regeneracin
En condiciones tericas el regenerador cuya parte principal es el horno, puede
calentarse con vapor de agua, aceite de calentamiento o fuego directo. La
mxima temperatura en la pared del tubo se limita a 475 F y el flujo de calor a
6800 BTU/h*ft2 el diseo debe asegurar la vaporizacin del agua hasta
alcanzar la concentracin deseada. Los vapores de agua se ventean a travs
de un despojador que consiste en una columna empacada equivalente a dos o
tres platos. Un serpentn colocado en el tope de la torre, condensa parte del
vapor para formar el reflujo en la columna. El funcionamiento de la torre permite
remover la mayor cantidad de agua que el glicol absorbi del gas natural.
Trabajando con TEG en una torre a presin atmosfrica, se puede lograr un
grado de pureza del 98.7 % por peso, esto corresponde al punto de roco de la
mezcla agua / TEG a 400 F.
El control de la temperatura de regeneracin es importante ya que una
temperatura superior a los 405 F produce degradacin del glicol lo cual genera
prdidas significativas de glicol, elevndose considerablemente los costos de
reposicin de glicol.
Los vapores que salen por el tope de la columna destiladora contienen
aromticos y compuestos orgnicos voltiles estos son recuperados en un
eliminador de BTEX (benceno. tolueno, etilbenceno y xileno) donde la
temperatura de los vapores se reduce hasta su punto de condensacin. El
146

condensado que contiene los componentes de BTEX se trasladan por


gravedad y a presin atmosfrica hasta un recipiente donde se depositan hasta
alcanzar un nivel determinado para luego ser descargado hacia una fosa de
drenajes, el gas y los componentes no condensables se transportan hasta un
quemador o flare. El glicol que sale del rehervidor se denomina glicol pobre.
Este glicol se enva al tren de calentamiento formado por dos intercambiadores
de calor donde intercambia calor con el glicol rico proveniente de los filtros para
ser succionado por dos bombas, las cuales elevan la presin desde una
presin atmosfrica hasta 1.300 psig para ser enviado al intercambiador de
calor glicol/gas y luego llegar a la torre contactora y de esa manera se completa
el ciclo. Las perdidas de glicol en el proceso de deshidratacin, ya sea por
degradacin natural o contaminacin, son restituidas desde el tanque de
reposicin de glicol a travs de una bomba, la cual bombea glicol nuevo hacia
el acumulador del regenerador. Los hidrocarburos lquidos recolectados de los
separadores de gas (entrada y salida) y los separadores trifsicos son
conducidos por tuberas hasta el cabezal de alimentacin de los separadores
de media y de baja presin en la estacin de flujo.
Gas de despojamiento (Stripping gas)
Es usado para mejorar el proceso de destilacin sin tener que aumentar
temperatura , se inyecta en el reherbidor para optimizar el tratamiento del glicol.
Stripping gas para la inyeccin es normalmente tomado de la lnea de gas
combustible del rehervidor. La inyeccin del stripping gas es controlado por una
vlvula manual con un medidor de presin para indicar el flujo de gas a travs
del orificio.
El flujo del Stripping gas puede variar de acuerdo a la concentracin de TEG
pobre deseada y el mtodo de contacto gas-glicol. El uso del stripping gas
representa una eficiencia equivalente a la que se obtendra con plantas muchos
mas costosas y complejas. El gas se calienta, absorbe el agua que contiene el
glicol en forma residual y mejora de manera considerable la regeneracin del
absorbente que regresa a la torre de absorcin con un elevado grado de
pureza (99.2 al 99.8% en peso). Esto puede proveer el mximo descenso del

147

punto de roco y mayor deshidratacin. El uso del gas de despojamiento implica


un impacto ambiental considerable.
El gas de despojamiento ha sido tradicionalmente uno de los mtodos usados
en la industria para mejorar la la eficiencia del glicol regenerado sin que para
ello se necesiten inversiones cuantiosas para modificar la planta. No obstante
esto tiene en contra la cantidad de productos nocivos (BTEX y COV) que se
lanzan a la atmosfera cuando el gas es venteado desde la torre de
regeneracin y ene la tanque de venteo.
Para obtener una pureza de 99.96 % en peso se necesitan 10 pcn/gal TEG con
dos platos tericos . Esta cantidad de gas obliga a la instalacin de un sistema
de recomprensin en aquellos casos donde se recupere el gas que se utilice.
Estudios mas recientes presentan la tendencia a utilizar entre 1 y 3 pcn/gal.
Cantidades mayores tienden a volverse sintticas y no agregan un grado
apreciable de la eficiencia. El flujo del Stripping gas no debera llegar a ser lo
suficientemente alto para inundar el despojador y perder el TEG. Cuando el
Stripping gas es usado, es necesario proveer mayor reflujo en el despojador
para prevenir excesivas prdidas de TEG
En las siguientes tablas se presentan algunas sugerencias sobre el uso del gas
despojador, temperaturas lmites para operar con TEG, y recomendaciones
prcticas para operar una planta.
Tabla Recomendaciones para el uso del gas despojador.
Pureza del glicol % p/p

Tipo de despojador

Menor de 98.5

Una columna despojadora

98.5 99.5

Una columna ms gas despojador

Mayor de 99.5

Doble columna ms gas despojador

Tabla Temperatura lmite para operar con glicol.


Temperatura lmite, F

Tipo de despojador

330

EG

360

DEG
148

400

TEG

Tabla Recomendaciones prcticas para operar la planta.


Humedad del gas
(lbs/MMPCN)

Glicol pobre
(%P/P)

Flujo del glicol


(gal/lbs de H20)

6-7

98.50-99.00

1-2

1-2

99.30-99.60

3-4

0.1-0.2

99.95-99.98

6-10

149

FACTORES QUE PUEDEN PERTURBAR EL FUNCIONAMIENTO NORMAL


DE UNA PLANTA DE DESHIDRATACIN.
Dentro de los factores que afectan el funcionamiento de una torre de
deshidratacin se encuentran
Presin.
El gas de alimentacin tiene una presin especificada en el diseo. El
incremento o descenso de este parmetro afecta el funcionamiento de la
planta. El incremento de la presin del gas de alimentacin, esta limitado por el

150

espesor de los materiales de construccin y dems especificaciones de los


equipos. Las presiones elevadas, superior a las especificadas en el diseo,
afectan a los equipos ubicados a la entrada del sistema (separador de entrada,
torre de absorcin, separador de salida e intercambiador de calor gas/glicol) y
conducen a la explosin y parada sbita de la planta.
El descenso de la presin en el gas de alimentacin incrementa la velocidad
del gas dentro del absorbedor, y por lo tanto se puede romper el extractor de
niebla del separador y del absorbedor, se puede producir espuma mecnica
dentro de la torre, posible rotura o cada de los platos del absorbedor y la
perdida de glicol tambin se ve afectada por el descenso de presin.
La presin diferencial en los filtros sirve para indicar el momento en que los
filtros estn tapados.
Temperatura.
Del gas de alimentacin: la temperatura del gas de alimentacin es un
indicador de posibles problemas que pueden ocurrir en una planta de
deshidratacin. Cuando es alta, el contenido de agua aumenta en el gas de
salida y, por lo tanto, el gas se sale de especificaciones.
La temperatura de burbujeo del TEG es cercana a 400 F a presin
atmosfrica, cuando en el regenerador la temperatura es superior a la antes
indicada el glicol se degrada y es necesario cambiarlo.
Cuando la temperatura del regenerador es menor a los 360 F la pureza del
glicol pobre disminuye, es decir queda con agua, y por lo tanto se hace
ineficiente el proceso de deshidratacin.
De los vapores en el tope de la torre de regeneracin: la temperatura no debe
ser mayor a 218 F para evitar perdidas excesivas del TEG por evaporacin y
menor a 210F para prevenir que el agua que sale por el tope condensen y
vuelvan al rehervidor a travs del empaque llenando el rehervidor con exceso
de liquido.
Del glicol de entrada al absorbedor: la temperatura del glicol pobre que entra al
absorbedor debe mantenerse a un mnimo de 10 a 15 F por encima de la
temperatura del gas de alimentacin para evitar la condensacin de los

151

hidrocarburos y los arrastres de condensados. Las perdidas altas de glicol se


producen cuando la temperatura del glicol pobre es demasiado alta.
Caudal.
Del gas de alimentacin: el incremento del caudal de alimentacin, implica un
aumento proporcional de galonaje de glicol en el sistema para remover todo el
contenido de agua posible en el gas, a su vez la energa que alimenta el
rehervidor tambin tiene que aumentar para poder retirar el agua del glicol.
Composicin.
Los cambios de la composicin de la carga que ms pueden afectar el
funcionamiento de la planta son:
Cambio en el contenido de agua del gas: el incremento en el contenido de agua
en el gas obliga a aumentar, proporcionalmente, el galonaje y la carga
energtica del rehervidor. No hacer los ajustes correspondientes, implica que el
gas saldr de las especificaciones.
Incremento del GPM en el gas de alimentacin: cuando el gas de alimentacin
tiene un porcentaje muy alto de componentes pesados aumenta la tendencia a
producir condensacin de los hidrocarburos lo cual a su vez facilita la formacin
de espumas. Como consecuencia el gas se sale de especificaciones.
EFECTOS DE LAS VARIABLES DE OPERACIN EN EL SISTEMA DE
DESHIDRATACIN
TEMPERATURA DEL GAS DE ENTRADA
A presin constante, el contenido de agua en el gas de entrada aumenta con el
incremento de la temperatura.
Por ejemplo: a 1000 psig y 80 F el gas contiene 34 lb/MMscf de agua,
mientras que a 1000 psig y 120 F, ste traera aproximadamente 104lb/MMscf.
A mayores temperaturas, el glicol tendra que remover tanto como 3 veces ms
para tener el gas dentro de especificacin (aprox. 7lb/MMscf).
152

Un incremento en la temperatura del gas puede conllevar a un incremento en el


dimetro requerido de la Absorbedora (contactora). Asimismo, un incremento
en la temperatura incrementa la velocidad actual del gas.
Temperaturas del gas de entrada por encima de 120F genera altas prdidas
de TEG.
La mnima temperatura del gas de entrada est normalmente encima de la
Temperatura de formacin de hidratos y siempre debera estar por encima de
50 F. Temperaturas por debajo de 50 F el glicol llega a ser demasiado viscoso
reduciendo la afinidad entre el agua y el TEG, entonces, la eficiencia en del
contacto disminuye. Por debajo de 70 F el glicol puede formar una emulsin
estable con hidrocarburos lquidos en el gas y causar espuma en la contactora.
Tpicamente unidades que operan con TEG son diseadas para operar con una
temperatura de gas de entrada entre 80 F y 110 F.
PRESIN DEL GAS DE ENTRADA A LA CONTACTORA GASGLICOL
La presin tiene poco efecto en el Proceso de absorcin con TEG; mientras
que la presin permanezca por debajo de 3000 psig. A temperaturas
constantes el contenido de agua en el gas de entrada decrece con el
incremento de la presin. Por consiguiente, menor cantidad de agua debe ser
removida si el gas es deshidratado a altas presiones. En el rango de operacin
normal, la presin en la Planta de glicol no es un factor crtico.
TEMPERATURA DE TEG POBRE
La temperatura del TEG pobre entrando a la Absorbedora (contactora) tiene un
gran efecto sobre el descenso del punto de roco y debe ser mantenida lo ms
bajo como sea posible para alcanzar la eficiencia en la operacin.
Sin embargo, este podra conservarse a no menos de 10 F por encima de la
temperatura del gas de salida. Altas prdidas de TEG ocurre cuando la
temperatura de TEG pobre llega a calentarse demasiado. Esta debera
conservarse ligeramente por encima de la temperatura del gas de entrada al
Absorbedor (contactora) para prevenir

153

la condensacin de hidrocarburos en la contactora y, subsecuentemente,


formacin de espuma en el glicol.
La mayora de diseos hablan de una temperatura de TEG pobre de 10 F- 15
F ms caliente que el gas saliendo de la contactora.
CONCENTRACIN DE TEG POBRE
El grado de deshidratacin que puede ser alcanzado con el TEG
principalmente depende de la cantidad de agua removida en el rehervidor.
Mientras ms pobre sea el TEG yendo a la contactora glicol-gas, mayor ser la
eficiencia en la deshidratacin.
La concentracin agua - gas seco puede expresarse en trminos de la masa de
agua por unidad de volumen de gas o como una temperatura de punto de roco
a la presin y temperatura efectiva de absorcin. Esto ltimo puede estimarse
desde la temperatura de gas de entrada, porque la masa de gas es mucho
mayor que la masa de glicol y controla la temperatura del absorbente. El
cambio de temperatura en el absorbente rara vez excede 2C, lo cual produce
menos error que cualquier inexactitud en la prediccin
de temperatura de gas de entrada.
Las Figuras 22-a y 22-b son una representacin del contenido de agua de
salida en equilibrio versus concentracin de TEG pobre y temperatura de gas
de entrada (temperatura de contacto efectiva). Conociendo la temperatura de
contacto y la temperatura de punto de roco de salida deseada, uno puede
determinar la concentracin de glicol pobre necesitada.
Esta es la concentracin mnima requerida sin tener en cuenta el nmero de
contactos caudal. Observe que esta figura dice punto de roco de equilibrio.
Esto solo puede lograrse si el glicol y el gas alcanzan el equilibrio en la bandeja
superior (o contacto). Esto no puede cumplirse porque el tiempo de contacto es
insuficiente para hacerlo. La temperatura actual de punto de roco de salida
ser 5.5-8.3C (10-15F) ms alta que el valor de equilibrio. La aproximacin
exacta de equilibrio depender del diseo de la contactora, dimetro, caudal y
otros factores asociados que afectan el tiempo de contacto gas-lquido.

154

Esto es simple de corregir. Se quita la aproximacin de la temperatura actual


de punto de roco deseada para encontrar el valor de equilibrio equivalente, el
cual se usa luego como un valor ordenado en las Figura 22-a y 22-b.
Por ejemplo: El contenido de agua en un gas deshidratado debe ser de 4
Lb/MMscf a una presin de 1300 psia. La temperatura de entrada del gas es
100F. Qu concentracin mnima de glicol pobre se requiere?
Para 4 Lb/MMscf y (1300 psia), el punto de roco equivalente es 22 F. Si
usamos una aproximacin de 14F el punto de roco de equilibrio es 8 F.
De la Figura (22-a), a 8 F y 100F de temperatura de contacto, % en peso
TEG = 98.5%
FLUJO DE CIRCULACIN DE TEG
Cuando el diseo en el Absorbedor y la concentracin del TEG pobre son
alcanzados, el descenso del punto de roco del gas saturado es una funcin del
flujo de circulacin de TEG. A mayor TEG que llega a estar en contacto con el
gas, mayor es la cantidad de vapor de agua despojada del gas. Considerando
que la concentracin del TEG principalmente afecta el punto de roco del gas
seco, el flujo de circulacin de TEG controla la cantidad de agua que puede ser
removida.
El mnimo flujo de circulacin de TEG para asegurar un buen contacto gasglicol
es aproximadamente 2 galones de TEG por Libra de agua removida. 7 galones
de TEG por libra de agua removida es el mximo flujo. La mayora de Plantas
de Deshidratacin con TEG son diseadas para circular 3 galones de TEG por
libra de agua removida.
Un excesivo flujo de circulacin de TEG podra sobrecargar el rehervidor o
prevenir una buena regeneracin del TEG. El calor requerido por el rehervidor
es directamente proporcional al flujo de circulacin de TEG. Por consiguiente,
un incremento en el flujo de circulacin de TEG puede disminuir la temperatura
del rehervidor e instantneamente disminuir la cantidad de agua que es
removida del gas por el TEG. Slo si la temperatura del rehervidor permanece
constante podra incrementarse el flujo de circulacin de TEG disminuyendo el
punto de roco del gas.

155

PRESIN DEL REBOILER


Presiones

por

encima

de

la

atmosfrica

en

el

rehervidor

puede

significativamente reducir la concentracin del TEG pobre y la eficiencia de la


deshidratacin.
A presiones por debajo de la atmosfrica la temperatura de ebullicin de la
mezcla TEG rico / agua decrece, y una mayor concentracin del TEG pobre es
posible a la misma temperatura del rehervidor.

TEMPERATURA EN LA COLUMNA DESPOJADORA (STRIPPINGSTILL


TEMPERATURE)
Una mayor temperatura en el tope de la columna despojadora puede
incrementar las prdidas de TEG debido al exceso de vaporizacin. La
temperatura de ebullicin del agua es 212F y el punto de ebullicin del TEG es
546F.
Cuando el vapor se separa de la solucin tiene una composicin aproximada
del 42% de TEG y 58% de agua. Cuando llega al tope de la torre, el vapor est
formado prcticamente por agua con 99,5% de pureza. No obstante, ello indica
que, el agua que se retira del gas, arrastra consigo un 0,5% porcentaje en peso
de TEG.
El vapor, formado por glicol y agua, se va despojando del TEG a medida que
asciende en la torre. El despojamiento es beneficiado por el serpentn colocado
en el tope del regenerador, el cual facilita el reflujo. Las prdidas de glicol
aumentan a medida que sube la temperatura en el tope de la torre. Para que la
planta trabaje es necesario que tenga una temperatura de tope mayor de 212F
(a presin atmosfrica). Es comn que la operacin se realice con
temperaturas de 215-218F (1). Con estas cifras se pueden esperar prdidas
de TEG en el orden del 0,5% por peso con respecto a la cantidad de agua que
ha sido retirada del gas.
Cuando la temperatura del tope aumenta, se incrementan tambin las prdidas
de TEG. Otras Bibliografas recomiendan una temperatura en el Tope de la

156

columna despojadora de 225F (2), cuando la temperatura excede los 250F


las prdidas de TEG por vaporizacin llegan a ser sustanciales.
Si la temperatura en el tope de la columna despojadora llega a ser demasiado
baja, tambin mucho agua puede condensar e incrementar la carga de calor al
rehervidor. Tambin mucha circulacin de TEG fro por el serpentn de reflujo
puede algunas veces bajar la temperatura del despojador por debajo de
220F(3).
Cuando Stripping gas es usado, esta temperatura debera ser controlada hasta
190F(4) dependiendo de la cantidad de Stripping gas. Esto es porque el
Stripping gas podra causar arrastre adicional de TEG.
PRINCIPALES PROBLEMAS QUE SE PRESENTAN EN EL TRIETILEN
GLICOL (TEG)
Generalmente en el funcionamiento de unidades Deshidratadoras por
absorcin que utilizan glicol, se manifiestan problemas de operacin y
mantenimiento cuando la solucin del glicol, en nuestro caso TEG, se altera. Es
necesario, entonces, conocer estos problemas y solucionarlos para as,
aumentar la vida til del glicol. A continuacin se detallan algunos de estos
problemas.
OXIDACIN / CORROSIN
Los glicoles se oxidan muy fcilmente en presencia de oxgeno y forman cidos
orgnicos corrosivos. Para prevenir la oxidacin, los recipientes abiertos al
proceso deben tener una purga de gas para mantener el aire fuera del Sistema.
Existen en el mercado inhibidores de corrosin y de oxidacin que pueden
utilizarse y mtodos de control adecuados.
La corrosin en las Unidades de TEG puede controlarse del todo fcilmente por
un chequeo del pH de la solucin de TEG y mantener el pH en el rango de 68.5. El uso de Nacap (Sodium mercaptolbenothiazol) a aproximadamente 0.5%
en peso o monoetanolamina, MEA podran ser usados para proveer una
adecuada proteccin. En caso que la corrosin este ocurriendo en el espacio

157

de la columna despojadora de vapor, el uso de MEA en una proporcin de de


libra/100 galones de solucin de TEG
podra dar proteccin.
La corrosin en el sistema de TEG puede ser causado por la formacin de
cidos durante la degradacin del TEG. Esto es particularmente debido a que
pequeas cantidades de oxgeno estn presentes. Pequeas cantidades de
gases cidos tal como CO2 o sulfuro de hidrgeno pueden contribuir a la
corrosin en el circuito de TEG. Mono, di, o trietanolamina puede utilizarse para
proveer una adecuada proteccin contra la corrosin en este caso.
Los parmetros para el control de la corrosividad son el contenido de hierro y
anlisis de cloruros.
DESCOMPOSICIN TRMICA
Un exceso de calor, puede ser resultado de una de las siguientes condiciones,
que podran descomponer el TEG y formar productos corrosivos.
Altas temperaturas en el rehervidor por encima de la descomposicin del
TEG.
Una alta velocidad del flujo de calor
Sobrecalentamiento localizados, causado por depsitos de sales o depsitos
alquitranosos, en los tubos de fuego del rehervidor o por una deficiente
direccin de la llama sobre los tubos de fuego.
Esto es manifestado por un olor a quemado dulce del TEG, bajos valores de pH
y color negro de la solucin de TEG. Carbn activado generalmente no es
suficiente en la limpieza completa de la degradacin trmica del TEG, pero
podra dar un color amarillo turbio al efluente.
En general, los productos de la degradacin son solubles en agua y podran no
afectar seriamente el funcionamiento de la Unidad de glicol; sin embargo, el
control final del pH debe ser mantenido en un sistema que regularmente
produce contaminantes por la degradacin trmica del TEG.
CONTROL DEL pH

158

Generalmente el pH es una medida de la acidez o alcalinidad de un fluido,


usando una escala de 0 a 14. Valores de pH de 0 a 7 indican que el fluido es
cido o corrosivo. Valores de pH de 7 a 14 indican que el fluido es alcalino. Los
valores de pH en soluciones de TEG pueden ser determinados con papel
Litmus o un equipo de prueba de pH. Las muestras de TEG deben ser diludas
50-50 con agua destilada antes de que el pH sea medido y obtener una lectura
verdadera. El medidor de pH debe ser calibrado peridicamente para asegurar
que la medida sea correcta. El pH del agua destilada debe tambin ser
chequeado para ver que este tenga un pH neutral de 7. Agua destilada
contaminada puede alterar los valores de pH.
Un TEG nuevo tiene aproximadamente un pH neutral de 7. Sin embargo, como
el TEG es usado, el pH podra siempre ir bajando y llegar a ser cido y
corrosivo a menos que la solucin sea neutralizada. El flujo de corrosin de los
equipos se incrementa rpidamente con la disminucin del pH de la solucin de
glicol. cidos resultantes de la
oxidacin del TEG, productos de la descomposicin trmica o gases cidos
cogidos de la corriente de gas son los mayores contaminantes corrosivos. A
bajos pH se acelera la descomposicin del TEG. Idealmente, el pH del TEG
debe mantenerse a niveles de 7 a 7.5. Un pH por encima de 8.0 a 8.5 tiende a
formar espuma y emulsin en el TEG.
CONTAMINACIN POR SALES
Depsitos de sales aceleran la corrosin de los equipos, reducen la
transferencia de calor en los tubos del rehervidor y alteran las lecturas de la
gravedad especfica cuando un hidrmetro es usado para determinar las
concentraciones de Agua-glicol. Estos contaminantes no pueden ser eliminados
con la regeneracin normal. El arrastre de sales, en golpes o fina niebla puede
ser prevenido con el buen funcionamiento del Scrubber de gas de entrada
aguas arriba del sistema de glicol.
Sin embargo, es casi imposible que el diseo de un Scrubber de gas de
entrada pueda prevenir completamente la entrada de sal dentro de la solucin
de TEG.

159

Las sales pueden contribuir a los depsitos sobre los tubos de fuego del
rehervidor, particularmente si cloruro de sodio (NaCl) est presente. El cloruro
de sodio es inversamente soluble en soluciones acuosas de glicol caliente,
mientras que el Cloruro de Calcio es directamente soluble.
La presencia de sales en la solucin de TEG es muchas veces indirectamente
relacionado con formacin de espuma y corrosin. Ocasionalmente una
formacin de espuma es observada cuando la concentracin de sales es
incrementada en la solucin de TEG. Esta espuma se forma generalmente
debido a los componentes de tratamiento de los pozos, conteniendo
surfactantes y no solamente sales. En experimentos de control de Laboratorio
una solucin de TEG limpio y una solucin de TEG con cloruro de sodio o
cloruro de calcio no producen una condicin de espuma mayor que la del
control. Asimismo, sales adheridas a la solucin de TEG no contribuyen en s a
un incremento en la corrosin. Sin embargo, pequeas cantidades de oxgeno
podra acelerar extraordinariamente la corrosin en presencia de sales. La
deposicin de sales sobre los tubos de fuego puede resultar en corrosin en el
borde de la deposicin. Esto es debido ms a la diferencia de potencial entre el
metal circundante y las sales depositadas que esta la accin de sales.
PRESENCIA DE HIDROCARBUROS
Los hidrocarburos lquidos, como resultado del arrastre con el gas de entrada o
condensacin en el absorbedor, incrementa la espuma la degradacin y
prdidas en el TEG.
La contaminacin de la solucin de TEG por hidrocarburos, componentes de
tratamiento de los pozos, polvo, suciedad y xidos de hierro es indeseable pero
no siempre son compuestos o materiales perjudiciales.
El mayor efecto de un contaminante, como los hidrocarburos, es el
revestimiento de la superficie de contacto que produce menor eficiencia en el
contacto entre el gas y el TEG; esto puede ser reflejado en un ligero aumento
del punto de roco que el obtenido bajo condiciones normales. Aunque los
hidrocarburos pueden normalmente ser regenerados con el vapor de agua en
la columna despojadora, restos de hidrocarburos pueden acumularse en la
solucin. Algunos de estos podran gradualmente quemarse y depositarse en
160

los tubos de fuego. La produccin de un campo de gas con una cantidad


regular de estos hidrocarburos pesados que pasan por encima del Scrubber de
gas de entrada puede presentar un serio problema en el rehervidor. Coque de
hidrocarburos sobre los tubos de fuego podran causar zonas calientes,
prdidas en la eficiencia de la transferencia de calor y resultar en un incendio
de los tubos de fuego.
El trietilen glicol podra no exhibir un alto grado de espuma si este se conserva
libre de materiales tipo surfactante. Estos materiales pueden introducirse a
travs de aceites del compresor, lubricantes e inhibidores de corrosin usados
en la formacin o en el sistema de recoleccin de gas.
La absorcin de una apreciable cantidad de gas natural en la solucin de TEG
podra resultar en la manifestacin de las condiciones de espuma en el
rehervidor de TEG y la columna despojadora de glicol. Esto normalmente
ocurre cuando el TEG es operado a temperaturas de contacto menores de 80
F donde mayores cantidades, que lo normal, de gas natural son absorbidos y
la viscosidad del TEG es aumentada por encima de los 30 cps. Las bajas
temperaturas del TEG pobre entrando por el tope de la contactora de gas-glicol
pueden contribuir al problema. Los hidrocarburos del gas podran condensar en
el TEG si la temperatura no es mantenida 10-15F por encima de la
temperatura del gas. Elevando la temperatura del TEG pobre e incrementando
la circulacin de TEG al mximo permitido por la capacidad de la bomba,
podra solucionar el problema.
LODOS O BARROS
Con frecuencia se forman en las soluciones de TEG, una acumulacin de
partculas slidas, hidrocarburos alquitranosos denominados lodos.
Este lodo se encuentra suspendido en el TEG circulante y despus de un cierto
tiempo, la acumulacin se hace lo suficientemente grande y densa como para
sedimentar. Esta accin se traduce en la formacin de una goma negra y
pegajosa adems de abrasiva, que puede causar erosin / corrosin en los
accesorios de la unidad, vlvulas, bombas y dems equipos asociados.
ESPUMA
161

La formacin de espuma aumenta las prdidas de TEG y reduce, por lo tanto,


la capacidad de la Planta en deshidratacin. El TEG ingresa a la torre y forma
espuma y es arrastrada por la corriente de gas. La espuma reduce tambin el
contacto entre el gas y el TEG disminuyendo de esta forma la eficiencia del
secado. Algunas de las causas de la formacin de espuma son:
a) Presencia de hidrocarburos lquidos
b) Presencia de Inhibidores de corrosin del yacimiento
c) Slidos suspendidos finamente divididos
Una turbulencia excesiva y alta velocidad de contacto lquido-vapor causa la
formacin de espuma en el TEG. Estas condiciones pueden ser provocadas
por dificultades mecnicas o qumicas. La mejor forma de evitar los problemas
de espuma es el estricto cuidado de la solucin de TEG.
Una de las medidas ms importantes es la limpieza del gas antes de entrar a la
Planta de deshidratacin. El uso de antiespumgenos no resuelve el problema
bsico. Es solamente un paliativo temporal, hasta que puedan determinarse las
causas que generan la formacin de espuma y as poder eliminarlas. El xito
de un antiespuma depende generalmente de cmo y cundo es agregado.
Algunos antiespumas cuando se aaden despus de la regeneracin, actan
como estabilizadores de la misma, lo cual empeora el problema. Para obtener
mejores resultados, deben ser aadidos a regmenes de inyeccin muy bajos,
digamos gota a gota. El uso de bombas dosificadoras de alimentacin del
antiespuma ayudar en esta tarea, a medir exactamente la cantidad y ofrecer
una mejor dispersin de ella en la
solucin de TEG.
Si la espuma no es realmente un serio problema, el antiespumgeno puede
agregarse en cantidades de 85 a 110 gr, por vez, cuando sea necesario. El
exceso de aditivo es perjudicial a punto de no producir efecto. Una buena
costumbre es no utilizar nunca antiespumas sin haberlos probado previamente
en laboratorio simulando las condiciones operativas de la deshidratadora, en
corridas de prueba en la Planta o, en el peor de los casos, en forma esttica.
Las muestras deben tomarse siempre en las instalaciones, en el punto donde
se observa la mayor produccin de espuma.
Cmo podemos analizar el comportamiento de un antiespuma?
162

Procedemos de la siguiente manera:


1. Colocar una cantidad medida de una muestra de TEG en un recipiente
limpio.
2. Aadir aproximadamente unas 5 ppm de antiespuma, tapar y agitar
fuertemente el recipiente, observando la forma y vigor de la agitacin por si la
prueba debe ser repetida.
3. Hacer una apreciacin visual de la cantidad de espuma y estudiar: a. tipo de
espuma, cantidad y consistencia; b. tiempo necesario para que la espuma
llegue a una altura mxima y c. registrar esa altura y tiempo necesario para que
la capa de espuma se rompa y quede al nivel original del lquido.
Continuar agregando antiespuma, en pequeos incrementos, para ver si la
espuma puede ser controlado. Si despus que se ha aadido alrededor de 200
o 300 ppm de antiespumgeno, la espuma generalmente se hace incontrolable,
en este caso ese antiespuma debe ser descartado y recomenzar el ensayo con
otro aditivo.
Cuando ya se ha elegido el antiespuma adecuado, por su mayor efectividad,
inyectar lentamente al sistema la dosis elegida, en el punto de la Planta donde
se produce la mayor cantidad de espuma.

ANLISIS Y CONTROL DEL TRIETILEN GLICOL (TEG)


INTRODUCCIN
Como se indic en captulos anteriores, el trietilen glicol (TEG) la mayora de
veces frecuentemente es usado para la deshidratacin del gas natural. El glicol
seco absorbe el agua del gas natural al entrar en contacto en el absorbedor. El
glicol hmedo es regenerado a 204C (400F). Mientras el glicol esta en
servicio este podra degradarse lentamente y tornarse de color negro. El pH
podra incrementarse. Cloruros pueden depositarse en el glicol los cuales
pueden causar problemas de corrosin.
Varios mtodos analticos pueden ser encontrados en la literatura para el
control de la calidad del trietilen glicol; sin embargo, la mayora de los
procedimientos analticos fueron publicados hace veinte aos. Los mtodos de
laboratorio son con frecuencia caros y consideraciones cautelosas tienen que
163

ser realizadas tales como cuales anlisis deberan llevarse a cabo


frecuentemente y cuales anlisis solo deberan realizarse cuando un problema
ha ocurrido.
En este capitulo un resumen de los principales anlisis es desarrollado para
verificar la calidad del TEG con equipos y procedimientos sencillos que pueden
ser realizados en campo y otros mas sofisticados realizados necesariamente
con el uso de anlisis de laboratorio.
Para anlisis en campo, tales como color, pH y una estimacin de la tendencia
de espuma pueden identificar preliminarmente los posibles problemas. Si un
problema es identificado, la cromatografa gaseosa, espectroscopia por
absorcin atmica, titulacin para anlisis de cloruros, concentracin de
hidrocarburos, pruebas estandarizadas para anlisis de caractersticas de
espuma y titulacin Karl Fischer son mtodos posibles a ser utilizados para
encontrar la causa de los problemas.
Solo cuatro caractersticas del TEG son concernientes a la deshidratacin del
gas natural:
- Higroscopicidad
- Estabilidad a la Espuma
- Corrosividad
- Concentracin de TEG.
Para chequear estos parmetros es suficiente llevar a cabo algunos
procedimientos analticos encontrados en la literatura. Sin embargo, mtodos
no tan simples podran llegar a ser necesarios solo si una de estas
caractersticas de TEG falla para encontrar las expectativas. Los valores dados
por los parmetros pueden ser solamente usados como una norma. En la
mayora de casos, no es necesario reemplazar o purificar el TEG si el punto de
roci es encontrado dentro de especificacin y las prdidas de TEG no son
excesivas.
Color
Aparentemente el color es un poco insignificante, este parmetro puede
proveer informacin suficiente acerca del glicol. El TEG podra estar claro; esto
puede ser incoloro, amarillo o marrn. Un TEG negro y turbio puede conducir a
164

problemas. Degradacin trmica del TEG puede conducir a formacin de


espuma y daos de corrosin. Si una segunda capa esta presente en el tope
del TEG, entonces el contenido de hidrocarburos en el TEG es demasiado
elevado. Esto puede conducir a formacin de espuma estable. Hidrocarburos
pesados pueden enriquecerse en el TEG de una u otra alimentacin de gas
natural, o a travs de escapes de aceites de maquina contaminando el TEG.
Un anlisis de cromatografa gaseosa (CG) de la fase hidrocarburo podra
realizarse identificando las causas del problema.
Porcentaje en peso de TEG
Esto establece la cantidad de TEG en la solucin. El porcentaje de TEG pobre
debe ser aproximadamente 98-99.5% en peso. El contenido de TEG rico puede
variar de 93-97%. Si el rango entre el contenido de TEG pobre y el TEG rico es
demasiado estrecho (aproximadamente 0.5 a 1.5%), esto normalmente
significa que el rgimen de circulacin del TEG es demasiado rpido y debera
disminuirse para evitar problemas. Si el rango es demasiado ancho (4 a 5%)
esto normalmente significa que el flujo de circulacin del TEG es demasiado
lento y debera incrementarse para evitar problemas.
Tipos y Cantidades de TEG (Anlisis Cromatogrfico)
Cuando el TEG es degradado trmicamente, cidos carboxlicos, perxidos,
aldehdos y glicoles menores tales como el MEG y el DEG se obtienen como
productos de reaccin.
Si el TEG es usado, la cantidad de otros glicoles tal como Monoetilen glicol y
Dietilen glicol (MEG y DEG respectivamente) debera ser pequea. En este
caso, si los otros porcentajes de glicoles (adems del Trietilen glicol)
comienzan a incrementarse, esto normalmente significa que el TEG en el
sistema se est degradando y descomponiendo.
Contenido de Agua

165

Esto determina la cantidad de agua presente en la muestra. El contenido de


agua en la muestra de TEG pobre debera preferentemente ser menor que
1.5%. Si el contenido de agua es mucho mayor que el 1.5% , esto significa que
la temperatura del rehervidor es demasiado baja o algn otro problema ha
ocurrido. El contenido de agua en la muestra de TEG rico normalmente no
excede de 3 a 7%.
Contenido de Hidrocarburos
Esto muestra cunto aceite, parafinas o condensados de hidrocarburos estn
en el TEG. El contenido de hidrocarburos en el TEG rico podra algunas veces
ser mayor desde que algo de hidrocarburos no estn expuestos a las altas
temperaturas del rehervidor y que sean hervidas hasta consumirse.
Contenido de Sales
Esto muestra cuanta sal o cloruros estn presentes en el TEG. La solubilidad
de las sales en las soluciones de glicol disminuye con un incremento de la
temperatura y, por consiguiente, podra acumularse en los tubos de
calentamiento del rehervidor y disminuir la eficiencia de la transferencia de
calor. Cuando el contenido de sales en el TEG alcanza los 200 a 300 ppm,
podra empezar depositndose sobre los tubos de calentamiento. Los lmites
de solubilidad de las sales en el TEG son

aproximadamente, cuando el

contenido de sales alcanza los 600 a 700 ppm. Por encima de este nivel, el
rgimen de deposicin podra acelerarse prontamente; los tubos de
calentamiento deberan ser inspeccionados antes de que fallen.
Anlisis de cloruros pueden ser realizados por titulacin con una determinacin
de punto final potenciometrica. Despus de acidificar la muestra con cido
ntrico, usando solucin de nitrato de plata 0.1 o 0.01 M. La mxima
concentracin de cloruros es ligeramente dependiente del acero usado en el
sistema. Desde que acero inoxidable esta propenso a la corrosin una mxima
concentracin de 100 ppm de cloruros es tolerable. Cuando una concentracin
de 200 ppm es alcanzada el glicol podra ser reemplazado. Desde que el

166

cloruro podra causar daos de picaduras del acero al carbono, una


concentracin de hasta 300 ppm puede ser tolerable.
PH
Este parmetro es una medida de la corrosividad de TEG. Cuando los glicoles
se degradan trmicamente, cidos carboxlicos son producidos, los cuales
llevan a disminuir el pH. Mezclas de glicol puro / agua tambin son ligeramente
cidas. Bajos valores de pH podran llegar a engrandecer la corrosin y
degradar el TEG rpidamente. En la mayora de unidades de deshidratacin,
aminas tal como trietanolamina (TEA) o metildietanolamina (MDEA), las cuales
son algunas veces usadas en endulzamiento de gas natural, son inyectadas
para incrementar el pH. El pH es medido la mayora de veces en una muestra
diluida 1:1 con agua desionizada usando un equipo de medicin de pH
(Prober). No ms de cuatro muestras de TEG pueden ser medidas
consecutivamente usando la misma probeta de pH. Despus de cinco o mas
muestras, el tiempo requerido hasta la medida del pH sea estable podra
incrementarse por varias horas, resultando en posibles errores de hasta una
unidad de pH.
Contenido de Hierro
Esto nos brinda una indicacin de la cantidad de corrosin presente en el
sistema de TEG. Cinco ppm de hierro es normalmente el mximo contenido
para un glicol no corrosivo en el sistema. Un contenido de hierro de 10 a 15
ppm podra indicar algo de productos corrosivos presentes en el TEG.
Productos de corrosin tal como sulfuro de hierro, podran ingresar al sistema
con el gas de entrada o podran formarse en la Planta misma. El contenido de
hierro normalmente no debera exceder los 100 ppm.
Para su anlisis, 25 ml de TEG son diluidos con 25 ml de 37% de cido
clorhdrico y calentados hasta el punto de ebullicin. Despus de enfriar, la
muestra es filtrada (si partculas visibles estn presentes), y llenar hasta un
volumen de 200 ml con agua destilada. La concentracin de hierro es medida
por espectroscopia de absorcin
167

atmica. Concentraciones de hierro menores a 15 ppm son medidas en


sistemas con mnima corrosin. Valores por encima de 100 ppm indican que
altos regmenes de corrosin estn presentes.
Espuma
La altura de la espuma y su estabilidad es una medida de la cantidad de
espuma en el TEG presente en el sistema. La razn para la formacin de
espuma puede deberse a partculas en el sistema, degradacin del TEG o
enriquecimiento de hidrocarburos. Una estimacin de la estabilidad de la
espuma puede obtenerse en el mismo lugar con algunas experiencias. Si uno
agita la muestra vigorosamente y luego observa el tiempo hasta que la espuma
se rompa, esto nos podra dar una estimacin, a groso modo, de la estabilidad
de la espuma. Cuando es alta, la espuma estable est presente, entonces el
gas de salida se vuelve hmedo y altas prdidas de TEG normalmente ocurren.
Para medir la estabilidad a la espuma en el laboratorio, nitrgeno es
burbujeado a travs de 150 ml de TEG en un vidrio medido a 500 ml a un
rgimen de 60l/hr por cinco minutos. La altura mxima de espuma durante los
cinco minutos es medida despus de parar el flujo de nitrgeno, el tiempo de
ruptura de la espuma es tambin medido. Valores tpicos podran ser de 30 ml
de espuma en el glicol pobre y 60 ml de espuma en el glicol rico. La espuma
puede romperse justo unos pocos segundos despus de apagar el flujo de
nitrgeno.
ANLISIS DE TEG TPICO
Tipos de anlisis realizados al TEG
La tabla N 3 muestra los varios anlisis que se corren a las muestras de glicol.
Muchos pueden ser aprendidos por los operadores de Planta y algunas
medidas correctivas pueden deducirse de la inspeccin visual. Por ejemplo la
presencia de precipitado negro, productos de la corrosin de hierro tal como
FES y Fe3O4, revelan inicios de corrosin y pueden tambin indicar la
inadecuacin de los filtros.

168

Una solucin viscosa negra indica que pesados, condensados de hidrocarburos


son transportados con el gas. Un olor a dulce, acompaado por un bajo pH y
un oscurecimiento son seales que degradacin trmica esta ocurriendo en el
rehervidor.
Anlisis de glicol para muestras de campo de Deshidratadoras
1. Anlisis de agua Titulacin Karl Fischer
2. pH (dilucin 1:1) Potenciomtrico
3. Formacin de emulsin Visual
4. Cromatografa gaseosa (H2O, glicol, gases cidos, hidrocarburos)
Instrumental
5. Destilacin de hidrocarburos ASTM
6. Tendencia espuma Visual
7. Cloruros Inorgnico Total AgNO3 Pirolisis + coulometric + titulacin
8. Na, K Absorcin atmica (A.A)
9. Ca A.A o cualitativo
10. Fe Colorimetra
11. Otros metales Mtodos de emisin
Las muestras son tomadas del sistema de deshidratacin con glicol. En el caso
de glicol pobre, la muestra es tomada en la lnea de salida del rehervidor de
glicol, una vez que este ha sido regenerado (luego el glicol se dirige a la
contactora gas-glicol). Si se requiere una muestra de TEG rico, esta puede ser
tomada de la lnea de glicol que sale de la contactora gasglicol (una vez que el
glicol se puso en contacto con el gas hmedo). En algunos casos las muestras
de TEG rico son tomadas a la salida del intercambiador glicol-glicol, antes de
ingresar a la columna del rehervidor. Si se requiere comprobar escapes o
rupturas en el intercambiador de calor glicol-glicol, las muestras de TEG pobre
son colectadas antes y despus del intercambiador de calor. Algn cambio en
la concentracin de agua confirma la ruptura o fuga.
Lmites de valores en los anlisis de TEG Nuevo

169

La tabla N 4 muestra algunas de las propiedades tpicas del TEG, las cuales
son tiles en la determinacin si un nuevo material es aceptado para uso en
deshidratadoras de gas (glicol virgen)
Anlisis de TEG contaminado
TEG Contaminado
Una muestra de TEG es recibida en el laboratorio para un requerimiento de
anlisis. La unidad en cuestin tiene una historia de falla de los tubos de
calentamiento y excesivas prdidas de TEG. Un completo anlisis fue realizado
y los resultados son mostrados en la tabla N 6. tres factores indican que el
TEG est empezando a degradarse
trmicamente:
Inusuales altas cantidades de glicoles menores, MEG y DEG.
Muy bajo pH (cido)
Tpico olor a dulce quemado de TEG Una contaminacin por sales puede ser
la raz del problema en esta unidad. Algo de hidrocarburo tambin puede estar
presente, indicado por la formacin de espuma estable con el agua. Es muy
probable, que estos sean hidrocarburos pesados.
Estas recomendaciones fueron hechas para remover el TEG contaminado de
esta unidad y para que sea recargada con TEG fresco o nuevo despus de una
completa limpieza del rehervidor y los tubos de calentamiento.
La decisin ya sea para descargar este material o para utilizarlo, es una
decisin econmica y debera ser hecha en base a 1) Disponibilidad de utilizar
el equipo, 2) Volumen de la solucin, 3) merma debido a la presencia de
glicoles menores y contaminantes.
Es solo suficiente para tener un punto de roco de salida de 60 F. Esto
corresponde a un descenso de punto de roco de 30 F.
El mayor problema en esta unidad se debe a la presencia de hidrocarburos
el cual, probablemente, tiene cubierta la superficie de contacto en el
absorbedor y evita un buen contacto entre el gas y el TEG. Las bajas
temperaturas del TEG pobre, entrando por el tope del absorbedor, estuvo
PRUEBA Y RENDIMIENTO DEL SISTEMA DE DESHIDRATACIN

170

DETERMINACIN DEL PUNTO DE ROCO DEL AGUA EN EL GAS MEDIDO


POR EL EQUIPO BUREAU OF MINES
Descripcin del Equipo
La determinacin del punto de roco en la Planta de gas Malvinas se realiza
mediante el equipo Bureau of Mines.
Este equipo consiste de una cmara de metal dentro y fuera de la cual al gas
de prueba se le permite fluir a travs de vlvulas de control A y D. El gas que
entra al aparato a travs de la vlvula A es deflectado por la boquilla B hacia la
porcin fra del aparato, C. El gas fluye cruzando la cara C y fuera del aparato a
travs de la vlvula D.
La parte C es un espejo objetivo de acero inoxidable altamente pulido,
refrigerado por medio de una varilla de enfriamiento de cobre, F. El espejo, C,
es soldado con plata a un pico en la cmara termomtrica , I, la cual es
suavemente soldada a la varilla de enfriamiento, F, por medio de una unin
cnica. La temperatura del espejo objetivo, C, es indicado por un termmetro
de mercurio en vidrio, K, cuyo bulbo encaja perfectamente en la cmara
termomtrica. La observacin del depsito de roco es hecha a travs de la
ventana transparente resistente a la presin, E. Se observar que solo la
porcin central del espejo objetivo de acero inoxidable, C, est trmicamente
unida al acoplamiento, I, a travs del cual C es enfriado. Debido a que el acero
inoxidable es un conductor trmico relativamente pobre, la porcin central del
espejo se mantiene a una temperatura ligeramente menor que la porcin
exterior, causando que el roco aparezca primero en la porcin central del
espejo y su deteccin sea ayudada por el contraste del material proporcionado.
Tambin se debe observar el arreglo para la medicin de temperatura del
espejo objetivo, C. La temperatura se lee con un termmetro o RTD, tipo K,
insertado en la 146 varilla de enfriamiento F, de modo que el bulbo del
termmetro est completamente dentro del pozo del termmetro en
acoplamiento, I. La zona a la cual el espejo de metal de acero inoxidable est
soldado con plata es una parte de la base de la cmara termomtrica, y como
no existe contacto metlico entre la cmara termomtrica y el tubo de
enfriamiento, a no ser con su base, el termmetro indica la temperatura del
espejo en lugar de alguna temperatura compromiso influenciada por el

171

gradiente de temperatura a lo largo del tubo de enfriamiento como sera el caso


sino se empleara este tipo de construccin.
Procedimiento de la medicin
Tomar la muestra representativa del gas en la fuente. No la tome en un punto
donde el aislamiento permita al condensado acumularse o de otro modo
permitir que exista un contenido de vapor que no est en equilibrio con la
corriente principal o con el suministro de gas, tales como la absorcin o
desorcin de vapores desde la lnea de muestreo o desde los depsitos en ese
lugar. La temperatura de las tuberas que llevan la muestra directamente desde
la fuente de gas hacia el equipo de punto de roco, o tambin la temperatura
del equipo, debe ser por lo menos 3 F por encima que el punto de roco
observado. La determinacin puede ser hecha a cualquier presin del gas
dentro del aparato de punto de roco. Debe ser conocida con una exactitud
apropiada a los requerimientos de la prueba. La presin puede ser leda en un
manmetro tipo bourdon, Para presiones muy bajas, para mediciones ms
exactas se debe usar un manmetro de mercurio o un manmetro de peso
muerto.
La muestra de gas se introduce a travs de la vlvula A (Fig), abrir ampliamente
esta vlvula si la prueba se va a realizar bajo una presin de fuente completa,
controlando el flujo por la pequea vlvula de salida, D. La velocidad de flujo no
es crtica pero no debe ser tan alta como para que exista una cada de presin
medible u objetable a travs de las lneas conectoras y del aparato del punto de
roco. Usualmente ser satisfactorio un flujo de 0.05 a 0.5 pie3/min (medido a
presin atmosfrica). Con el gas
refrigerante lquido (en nuestro caso nitrgeno lquido) transportado a la vlvula
de estrangulamiento del enfriador, H, abrir momentneamente la vlvula
permitiendo que el refrigerante vaporice en el enfriador para producir una
adecuada disminucin en la temperatura del tubo del enfriador, F, y del espejo
objetivo, C, como se indica en el termmetro K. La velocidad de enfriamiento
puede ser tan rpida como se desee al hacer una prueba preliminar. Luego de
estimar la temperatura de punto de roco, ya sea por una prueba preliminar o a
partir de otro conocimiento, controle la velocidad de enfriamiento o
172

calentamiento de modo que no exceda 1 F/min cuando esta temperatura se


acerca.

Para

resultados

exactos,

las

velocidades

de

enfriamiento

calentamiento se deben aproximar las condiciones exotrmicas lo ms cerca


posible. El mtodo ms satisfactorio es enfriar o calentar el espejo objetivo
paso a paso. Los pasos de aproximadamente 0.2 F permiten que las
condiciones de equilibrio sean alcanzadas cercanamente y favorecen una
determinacin exacta. Cuando se ha depositado el roco, deje que el espejo
objetivo caliente a una velocidad comparable a la velocidad de enfriamiento
recomendada. Usualmente la velocidad ser ms rpida que la deseada. Para
reducir la velocidad abra la vlvula H momentneamente a intervalos para
suministrar enfriamiento, F.
Repita los ciclos de enfriamiento y calentamiento varias veces. Se considera
que el punto de roco observado es el promedio aritmtico de las temperaturas
a la cual se observa que aparece y desaparece el roco.
CLCULO DEL CONTENIDO DE VAPOR DE AGUA EN EL GAS
Mtodo Grfico (GPSA Engineering Data Book 1998)
Se entiende por vapor de agua saturado o el contenido de vapor de agua en
equilibrio a la concentracin de vapor de agua en una mezcla de gases que
est en equilibrio con una fase lquida de agua pura que est saturada con
dicha mezcla de gases. Cuando un gas que contiene vapor de agua est a la
temperatura del punto de roco del agua, se dice que est saturado a la presin
existente. El contenido de agua en el gas depende de la presin, temperatura y
composicin. El efecto de la composicin se incrementa con la presin y es
particularmente importante si el gas contiene CO2 y/o H2S. Por ejemplo: para
gases naturales dulces conteniendo por encima de 70% de metano y pequeas
cantidades de hidrocarburos pesados generalmente correlaciones de presintemperatura son adecuadas para muchas aplicaciones.
La Fig. 27 es un ejemplo de una de ellas, tal es as que dicha correlacin ha
sido ampliamente usada en el diseo de Deshidratadoras de gas natural
dulce. Esta fue por primera vez publicado en 1958 y fue basado en datos
experimentales disponibles en ese tiempo. La correlacin de la gravedad del
173

gas nunca debera ser usada para explicar la presencia de H2S y CO2 y quiz,
no siempre es adecuado para efectos de ciertos hidrocarburos, especialmente
para la prediccin del contenido de agua a presiones por encima de 1500 Psia.
Para gas natural dulce el logaritmo del contenido de agua (W) fue graficado vs
P y T. Esto fue encontrado que una grfica de log (W) vs 1/T se aproximaba a
una lnea recta a una presin dada. La mayora de grficas usan logaritmo (W)
vs T.
Las Figs. 28 y 29 son este tipo de grficas. El contenido de agua que se ilustra
es la mxima cantidad de que el gas puede contener a la P y T dadas. Esto es,
totalmente saturado. La humedad relativa es el 100% o, de otra manera, la
temperatura es la temperatura de punto de roco del agua en el gas a la
concentracin y presin dadas.
Un clculo del contenido de agua en gas natural dulce basado en las Figuras
28 y 29 se pueden determinar mediante el Software GCAP 8.2 th Edition ( gas
Conditioning and Processing, John M. Campbell)
Correlacin de Bukacek
Una correlacin de los datos disponibles acerca del contenido de agua en
equilibrio de los gases naturales ha sido reportada por Bukacek. Se cree que
esta correlacin es lo suficientemente exacta para los requerimientos de la
industria de combustibles gaseosos, excepto para situaciones inusuales donde
el punto de roco es medido a condiciones cercanas a la temperatura crtica del
gas.
Absorcin de gases
La absorcin de gases es una operacin unitaria mediante la cual los
componentes solubles de una mezcla gaseosa se disuelven en un lquido. La
operacin inversa, denominada desorcin consiste en la transferencia a un gas
de los componentes voltiles de una mezcla lquida. El contacto ntimo entre
las fases, lquido y gas, normalmente, se logra en las denominadas torres o
columnas, que son recipientes cilndricos, en posicin vertical y en cuyo interior
se incluyen dispositivos como bandejas o lechos de rellenos.
174

Generalmente, el gas y el lquido fluyen en contracorriente por el interior de la


torre, cuyos dispositivos internos promueven el contacto entre las fases y el
desarrollo de la superficie interfacial a travs de la cual se producir la
transferencia de materia. [7].
Tipos de columnas para el contacto gas-liquido.
En las operaciones de transferencia de masa lquido-gas, se necesitan unos
dispositivos que proporcionen el contacto entre el lquido que desciende y el
vapor que
asciende, y por lo tanto la transferencia de masa, estos dispositivos son los
platos y los
empaques o rellenos.
a. Columnas de Platos.
Existen varios tipos de platos que permiten el contacto entre e1 liquido y el
vapor siendo los mas comunes los valvulados, los perforados y los tipo
capucha; la seleccin del tipo de platos se debe determinar evaluando varios
factores tales como: el proceso, su costo, diseo mecnico, instalacin,
mantenimiento, capacidad, eficiencia, cada de
presin, corrosin y los datos histricos previos existentes para la seleccin del
mismo.
La eficiencia de los platos de define como una medida de la efectividad del
contacto liquido-vapor en el plato y expresa la separacin que se tiene
realmente en comparacin con la separacin que se obtendr tericamente en
estado de equilibrio. Toma en cuenta la no idealidad del plato. El nmero de
platos ideales (tericos), es igual al nmero de platos no ideales (reales)
multiplicado por la eficiencia del plato. Entre los factores que ejercen mayor
influencia sobre la eficiencia de las torres de absorcin estn las propiedades
fsicas de los fluidos y la relacin gas-liquido.
a.1 Efecto de las variables de operacin sobre la eficiencia de los platos

175

Entre las variables de operacin que afectan la eficiencia de los platos en una
torre de
absorcin se encuentran
Presin de operacin:
El aumento de la presin puede incrementar considerablemente la eficiencia de
la separacin.
Temperatura de entrada del disolvente:
Esta variable tiene muy poca influencia en el grado de absorcin o en los
perfiles internos de temperatura cuando los efectos trmicos se deben
principalmente al calor de disolucin o a la vaporizacin del disolvente.
Temperatura y humedad del gas:
Un elevado grado de humedad limita la capacidad de la fase gas para aceptar
calor latente y, por lo tanto no favorece la absorcin. Es por esto que debe
considerarse la deshumidificacin del gas antes de introducirlo.
Razn entre caudales de lquido y gas (L/G):
La razn L/G puede tener una influencia significativa en el desarrollo de los
perfiles de temperatura en una columna de absorcin. Valores elevados de L/G
tienden a producir
perfiles de temperatura menos intensos, debido a la alta capacidad calorfica de
la fase
liquida. A medida que disminuye el valor de L/G, la concentracin de soluto
tiende a aumentar en la parte superior de la columna y el punto de mxima
temperatura tiende a
desplazarse hacia arriba en la columna, hasta que la temperatura mxima se
ubique en el piso mas elevado. Por supuesto, la capacidad de la fase liquida

176

para absorber soluto cae progresivamente a medida que el valor de L/G se


reduce.
b. Columnas de Relleno.
Las columnas de rellenos para el contacto gas-liquido se utilizan ampliamente
en operaciones de absorcin, desorcin y destilacin. Normalmente, las
columnas se rellenan con material slido en forma de partculas orientadas al
azar, pero en un nmero creciente de aplicaciones el relleno se dispone
ordenadamente. Se disponen de numerosos rellenos comerciales, cada uno de
los cuales presenta ventajas especificas en costo, desarrollo superficial,
regeneracin de interfase, perdida de carga, peso y resistencia a la corrosin
b.1 Tipos de lechos de relleno
Los lechos de rellenos pueden dividirse en dos categoras: aquellos que
contienen elementos de relleno dispuestos en la columna en forma aleatoria y
aquellos que contienen elementos cuidadosamente instalados y diseados
especficamente para ajustar a las dimensiones de la columna. Los primeros se
denominan rellenos aleatorios. Los segundos se denominan ordenados o
estructurados.
CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE GLICOLES
El ingreso de contaminantes externos al circuito (con el gas a tratar) y la
recirculacin de los glicoles generan en los mismos una serie de alteraciones
que se manifiestan en fallas o inconvenientes temporales de los parmetros de
procesos establecidos.
A continuacin se menciona como la desviacin de ciertas caractersticas de
glicol en uso puede generar diversos problemas operativos. Se observa
tambin, que la relacin
causa-efecto no es directa por lo cual todos los contaminantes de glicol deben
ser evaluados para llegar a un diagnostico efectivo. Adicionalmente se

177

mencionan los niveles recomendados de calidad para un desempeo ptimo de


un proceso.
Pureza (contenido de glicol)
La concentracin de glicol pobre determina la mxima depresin de punto de
roco que puede ser obtenida por el sistema. Esta deber encontrarse entre 98
y 99 % en peso o ms. La concentracin del glicol rico, una funcin del agua
capturada, deber ser 2 a 5 % menor que la del glicol pobre. La concentracin
del glicol pobre normalmente es funcin directa de la temperatura del reboiler.
Degradacin del Glicol
Es indicada por cambios en la composicin y reducciones en el pH de la
solucin. Es causada por la excesiva temperatura o entrada de oxgeno y los
productos de degradacin son los cidos orgnicos (frmico actico)
correspondientes. Los hidrocarburos reaccionan con los productos de
degradacin formando productos polimricos (ver aminas). Estos productos
pueden estabilizar espumas.
Los cidos tambin contribuyen a la corrosin del sistema, el pH bajo puede
ajustarse con brax, MEA, o carbonato de sodio. Las diferencias en el
contenido de hidrocarburos de glicol rico y pobre indican la cantidad de
hidrocarburo purgado por el
regenerador. Los Hidrocarburos que flashean en el reboiler pueden arrastrar
grandes cantidades de vapor de glicol (altas perdidas) y pueden daar las
instalaciones. Se recomienda no superar el 0.5 % de hidrocarburos en el glicol
para evitar espumas o interferencias en la regeneracin.
Las perdidas de glicol pueden ser el mayor problema operativo en plantas de
deshidratacin. La contaminacin del glicol por hidrocarburos, slidos
finamente divididos y agua salada puede promover espumas y consumo de
glicol. Se considera aceptable una prdida de 1 lb/MMscf de gas secado.
Contenido de Sales

178

Marca la cantidad de cloruros inorgnicos en el glicol, usualmente cloruro de


sodio y con menor frecuencia cloruro de calcio. La deposicin de sales en los
tubos de fuego reduce la transferencia de calor y promueve puntos
calientes donde se localizan fallas. La presencia de cidos orgnicos puede
generar tambin corrosin.
Cuando el contenido de sal alcanza 0.5 a 1 % en peso el glicol debe ser
removido para evitar problemas operativos.
Contenido de Slidos
A bajo pH la presencia de barros generados por slidos carbonosos y sales
conduce a
la formacin de slidos que son abrasivos y promueven espuma. Los filtros son
eficientes para remover esos slidos.
A pH por debajo de 5.5 sucede la autoxidacin del glicol que genera perxidos,
aldehidos y cidos orgnicos tales como frmico y actico. Si el gas contiene
gases cidos, el pH tambin se reduce, porque a diferencia de las aminas, los
glicoles no tienen reserva alcalina. El pH debe encontrarse entre 6.5 y 7.5.
Contenido de Hierro
Es un indicador de corrosin, el hierro particulado puede ser removido. Un
sistema debera tener menos de 5 ppm. Un contenido mayor de 30 ppm podra
indicar una condicin seria de corrosin. Los productos de corrosin pueden
estabilizar espumas.
Formacin de Espumas
La tendencia y estabilidad debe medirse en glicoles. El ensayo puede
emplearse tambin para medir la eficiencia de los filtros de carbn que
usualmente se intercalan en las plantas. La llegada a planta de inhibidores de
corrosin, fluidos de fractura de pozos (metanol) u otros productos qumicos
puede generar espumas estables.

179

DESCRIPCIN

GENERAL

DEL

PROCESO

DE

UNA

PLANTA

DESHIDRATADORA
Los mtodos de absorcin estn representados principalmente por el proceso
de deshidratacin a base de glicoles, donde el agente deshidratante puede ser
uno de los
siguientes glicoles.
Etilenglicol: CH2OH-CH2OH
Dietilnglicol: CH2OH-CH2O- CH2- CH2OH
Trietilnglicol: CH2OH-CH2O-CH2-CH2O-CH2-CH2OH
La deshidratacin mediante glicol se utiliza altamente en la industria del gas
natural preferiblemente cuando se trata de deshidratar grandes volmenes de
gas natural hasta concentraciones moderadas. La escogencia del tipo de glicol
a utilizar depende de varios factores como: Costos, solubilidad del glicol en la
fase de hidrocarburos, presin de vapor, punto de congelamiento de la solucin
agua-glicol y reduccin del punto de roco. El trietilnglicol es un lquido
altamente higroscpico, de la serie de los alcoholes, no corrosivo, no se
solidifica en soluciones concentradas, regenerable a altas concentraciones y
estables en presencia de compuestos de azufre y dixido de carbono, es el de
uso ms comn debido a que presenta manos prdidas por vaporizacin (punto
de ebullicin=550F), adems permite obtener mayores descensos de punto de
roco cuando el gas absorbe el agua, se reduce la temperatura de roco del gas
natural, a esto se le llama descenso del punto de roco

180

2.9 FACTORES QUE PUEDEN PERTURBAR EL FUNCIONAMIENTO


NORMAL DE UNA PLANTA DE DESHIDRATACIN.
Dentro de los factores que afectan el funcionamiento de una torre de
deshidratacin
se encuentran.
Presin.
El gas de alimentacin tiene una presin especificada en el diseo. El
incremento o descenso de este parmetro afecta el funcionamiento de la
planta. El incremento de la
presin del gas de alimentacin, esta limitado por el espesor de los materiales
de construccin y dems especificaciones de los equipos. Las presiones
elevadas, superior a las especificadas en el diseo, afectan a los equipos
ubicados a la entrada del sistema (separador de entrada, torre de absorcin,
separador de salida e intercambiador de calor gas/glicol) y conducen a la
explosin y parada sbita de la planta.
El descenso de la presin en el gas de alimentacin incrementa la velocidad
del gas dentro del absorbedor, y por lo tanto se puede romper el extractor de
niebla del separador y del absorbedor, se puede producir espuma mecnica
dentro de la torre, posible rotura o cada de los platos del absorbedor y la
181

perdida de glicol tambin se ve afectada por el descenso de presin. La presin


diferencial en los filtros sirve para indicar el momento en que los filtros estn
tapados.
Temperatura.
Del gas de alimentacin: la temperatura del gas de alimentacin es un
indicador de posibles problemas que pueden ocurrir en una planta de
deshidratacin. Cuando es alta, el contenido de agua aumenta en el gas de
salida y, por lo tanto, el gas se sale de
especificaciones. Del glicol en el rehervidor: cada tipo de glicol tiene su propio
diagrama de fase. La temperatura de burbujeo del TEG es cercana a 400 F a
presin atmosfrica, cuando en el regenerador la temperatura es superior a la
antes indicada el glicol se degrada y es necesario cambiarlo.
Cuando la temperatura del regenerador es menor a los 360 F la pureza del
glicol pobre disminuye, es decir queda con agua, y por lo tanto se hace
ineficiente el proceso de deshidratacin.
De los vapores en el tope de la torre de regeneracin: la temperatura no debe
ser mayor a 218 F para evitar perdidas excesivas del TEG por evaporacin y
menor a 210F para prevenir que el agua que sale por el tope condensen y
vuelvan al rehervidor a travs del empaque llenando el rehervidor con exceso
de liquido.
Del glicol de entrada al absorbedor: la temperatura del glicol pobre que entra al
absorbedor debe mantenerse a un mnimo de 10 a 15 F por encima de la
temperatura del gas de alimentacin para evitar la condensacin de los
hidrocarburos y los arrastres de condensados. Las perdidas altas de glicol se
producen cuando la temperatura del glicol pobre es demasiado alta.
Caudal.
Del gas de alimentacin: el incremento del caudal de alimentacin, implica un
aumento proporcional de galonaje de glicol en el sistema para remover todo el
contenido de agua posible en el gas, a su vez la energa que alimenta el
rehervidor tambin tiene que aumentar para poder retirar el agua del glicol.
182

Composicin.
Los cambios de la composicin de la carga que ms pueden afectar el
funcionamiento de la planta son:
Cambio en el contenido de agua del gas: el incremento en el contenido de agua
en el gas obliga a aumentar, proporcionalmente, el galonaje y la carga
energtica del rehervidor. No hacer los ajustes correspondientes, implica que el
gas saldr de las especificaciones.
Incremento del GPM en el gas de alimentacin: cuando el gas de alimentacin
tiene un porcentaje muy alto de componentes pesados aumenta la tendencia a
producir condensacin de los hidrocarburos lo cual a su vez facilita la formacin
de espumas. Como consecuencia el gas se sale de especificaciones.

2.5.1 Sistema de Absorcin con Aceite Pobre


Este proceso consiste en poner en contacto el gas natural con un aceite en una
absorbedora, con lo cual compuestos del gas se disuelven en el aceite, el cual
es un kerosene compuesto generalmente de hexano y heptano o llamado
gasolina pesada. La cantidad de cada componente que se disuelve en el
aceite, se incrementa a medida que disminuye la volatilidad a las condiciones
de temperatura y presin de la absorbedora. As por ejemplo, mientras slo el
8% del metano en el gas se disuelve, alrededor del 50% de propano, 80% del
butano y as sucesivamente, irn a formar una solucin con el aceite.

183

Los equipos del proceso se muestran en la figura 2.4. El gas rico entra a la
torre de absorcin y fluye hacia arriba a travs de la absorbedora, la cual
contiene platos o empaque. A medida que el gas fluye hacia arriba, entra en
contacto ntimo con el aceite, el cual entra a la torre por la parte superior.
Cuando el gas sale por la cima de la torre, se ha despojado de la mayor parte
de los componentes pesados.
El aceite rico sale por el fondo de la torre bajo control de nivel, intercambia
calor con la corriente de aceite pobre y entra al tanque flash, el cual opera
alrededor de la mitad de la presin de la torre de absorcin. Una gran cantidad
de compuestos livianos absorbidos, tales como el Metano son liberados y se
envan a la recompresin. En facilidades de recuperacin de propano y ms
pesados, el aceite entra a la columna deetanizadora, en la cual se separan del
aceite el resto de metano y el etano. Estos gases van a

una vasija de

presaturacin y luego a recompresin para juntarse con la corriente principal de


gas tratado. De la torre deetanizadora, el Aceite Pobre va a una torre de
destilacin, donde se separan el aceite y los componentes absorbidos.
Posteriormente el Aceite pobre va a travs de los tubos de los intercambiadores
de calor y los enfriadores, a la vasija de presaturacin en la cual se satura
parcialmente con metano y etano y se bombea de regreso a la absorbedora de
alta presin, pasando por otro enfriador para asegurar que la temperatura del
aceite pobre no es mayor que la del gas de carga, para maximizar la absorcin.
(IDEM 6)
Este sistema se encuentra en la planta de Rio Grande y Colpa.

184

185