Anda di halaman 1dari 560

Aceast carte

este dedicat
mucenicilor cretini

Azi n Rusia, mine n America!

Foto coperta 1: Procesiunea de la parohia iosefit a Schimbrii la


Fa, 1920, dup primul arest al printelui Ismail Rojdestvenski
Traducerea s-a fcut dup volumul Russias Catacomb Saints,
de Ivan Andreev, aprut la Saint Herman of Alaska Press,
Platina, 1982.
Cartea se distribuie gratuit.
Comercializarea sa este interzis.

Ivan Andreev

SFINII
CATACOMBELOR
RUSIEI
Vieile noilor mucenici
Traducere din limba englez de Alina Aursulesei

Bucureti, 2015

Prefa la ediia n limba englez1


Din zilele lui Ioan Boteztorul pn acum
mpria cerurilor se ia prin struin i
cei ce se silesc pun mna pe ea.
(Matei 11: 12)
Cine are urechi de auzit s aud.
(Matei 11: 15)

Cartea de fa este un dar din experiena profund a Rusiei ortodoxe din secolul al XX-lea pentru toi cunosctorii limbii engleze. Aceast
experien i-a atins cumva pe toi ruii ortodoci, de acas sau din exil,
dar este aproape imposibil de redat n ntregime celor care nu au trit-o
n mod direct.
n aceste pagini s-a fcut ncercarea de a oferi i o istorie exterioar
a tragicelor evenimente ale vieii Bisericii Ruse din anii 20-30, punndu-se accentul n principal pe prezentarea ct se poate de direct a
mrturiei ptimitorilor cretini. Aceast mrturie, care adesea ne prezint deschis experiena vieii n Hristos, este cel mai bun dar pe care Rusia
ortodox l poate oferi Occidentului. Aceasta nu va opri ca lucruri similare s se ntmple i n Vest se poate deja simi cum vin spre noi , dar
ne va ajuta s facem fa suferinelor veacului nostru necredincios cu
trie i cu convingere cretin adevrat. Fie ca aceast mrturie s ne
ajute s ne trezim din somnul nostru de auto-mulumire i de cretinism
prea adesea fals (sau cel puin necercat)!
Dei ntreaga carte a fost inspirat de profesorul Andreev, doar partea I, la drept vorbind, a fost scris de el. Pentru restul textului, editorul
poart ntreaga responsabilitate.
Majoritatea materialului a fost compilat din articole care au aprut
n diferite perioade, din 1965 pn n prezent, n periodicul The Orthodox Word. Faptul c ntregul material a fost scris sau tradus nainte
de canonizarea Noilor Mucenici, n 1981, explic i de ce, n paginile crii, acetia nu sunt numii sfini titlu care li se d acum de ctre Biserica rus credincioas.
Stareul Gherman,
Mnstirea Sfntul Gherman din Alaska,
Sfintele Pati, 1982
Notele din aceast carte - cu excepia celor ale traductorului, care sunt menionate
ca atare - aparin editorilor americani. O parte dintre notele ediiei originale, care
precizau sursele unor materiale greu accesibile cititorilor romni, nu au mai fost
reproduse, ntruct titlurile respective se regsesc n bibliografia de la sfritul
volumului (n.ed.rom.).
1

O, voi, flori ale punii Rusiei, care minunat ai nflorit n


anii de cumplite persecuii, noilor nenumrai mucenici i
mrturisitori, mprteti purttori de chinuri, ierarhi i
pstori, monahi i mireni, brbai, femei i copii, care cu
rbdare ai adus road bun n Hristos, rugai-L struitor, ca
pe Unul care v-a sdit, s izbveasc poporul Su de oamenii
cei ri i ca Biserica Rusiei s fie ntrit prin sngele i
suferinele voastre, pentru mntuirea sufletelor noastre.
(Tropar din slujba Sfinilor Noi Mucenici ai Rusiei, glasul al 4-lea)

Act de canonizare a noilor mucenici ai Rusiei


n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh.
Sinodul episcopilor Bisericii Ortodoxe Ruse din afara Rusiei, reprezentnd singura parte liber a Bisericii Ortodoxe Ruse, a discutat cu
veneraie despre eroismul muceniciei i al mrturisirii nenumrailor
credincioi din pmntul rus care au suferit din cauza celor necredincioi prigonitorii credinei lui Hristos.
Din zilele marelui cneaz Vladimir, poporul rus a primit din toat
inima sfnta credin ortodox. Aceast credin i-a inspirat pe muli
sfini cneji, ierarhi i ascei, sfinind categoria cretinilor din cultura rus. Acetia au avut ca temei al vieii lor Sfnta Scriptur i Sfnta Tradiie a Bisericii Ortodoxe. Fiind realizate n viaa naional rus n diferite
grade, n diferite perioade ale istoriei, aceste principii au continuat s
existe n toate straturile sociale ale poporului rus, de la ar pn la ultimul srac, pe parcursul a mai bine de 900 de ani. Cu toate acestea, n ultimele dou secole, instigat de dumanul mntuirii noastre, principiul
anti-cretin al ateismului revoluionar i-a ndreptat ntreaga putere
spre anihilarea acestor principii n poporul rus.
Din 1917, ncepnd cu pcatul ntregului popor de nclcare a jurmntului de loialitate fa de credin, fa de ar i fa de patrie, dat
naintea crucii i Evangheliei, a nceput s fie pus n practic de ctre
atei dezrdcinarea ntregului duh ortodox din guvern i din modul de
via al poporului, care i unul, i cellalt se ntorseser de la Dumnezeu. Acest ru a fost pus n practic prin mijloace barbare de persecutare a credinei i a modului ortodox de vieuire; toate categoriile populaiei au fost victime ale acestui proces, de la ar i ierarhie, pn la cei
mai simpli credincioi.
Imediat, chiar de la nceputul Revoluiei, a nceput o persecutare i
o batjocorire a arului nchis i a familiei lui i, aproape simultan, un

asalt mpotriva reprezentanilor Bisericii: episcopi, pstori i credincioi.


Chiar n primul an al Revoluiei, Biserica noastr a fost nroit cu sngele arului rsturnat de la putere, cu toat familia sa, i cu sngele
membrilor familiei ariste care se aflau ntre graniele Rusiei, precum i
al multor credincioi. Mai trziu, lor li s-au adugat victimele persecuiei
datorate schismei renovaioniste i mrturisitorii care nu au fost de acord cu niciun compromis fa de autoritatea anticretin, din care fceau parte liderii patriarhiei moscovite de atunci, n ncercarea lor de a
sluji att pe Hristos, ct i pe Veliar. S-a format un sobor de milioane de
mucenici i mrturisitori. n timpul celor 64 de ani de stpnire sovietic, zeci de mii de biserici i mnstiri au fost distruse i milioane de
oameni au suferit martiriul, deoarece i-au pstrat credina ortodox i
nu s-au plecat idolului materialismului.
Plecndu-ne n rugciune naintea tuturor acestora, Sinodul episcopilor hotrte c ar trebui s fie alturai soborului sfinilor toi mucenicii i mrturisitorii care au suferit n Rusia necredincioas: ierarhi,
clerici, monahi, monahii i toi ortodocii care au fost torturai i omori pentru credina ortodox i pentru principiile Sfintei Rusii.
Numele acestor sfini sunt att de numeroase, nct pot fi tiute
deplin doar de Atottiutorul Dumnezeu, i Sinodul episcopilor va trebui
s suplimenteze lista numelor cu cele ale altor oameni care s-au luptat
pentru credina i slava lui Dumnezeu.
Un loc aparte n soborul sfinilor noi mucenici este ocupat de ctre
arul Mucenic Nicolae al II-lea, ca uns al lui Dumnezeu, purttorul ideii
de stat ortodox, i de familia sa. Prin urmare, o slujb special li se va
dedica n ziua uciderii lor, ziua de tristee, 4/17 iulie, mpreun cu citirea
la Liturghie a unei rugciuni de dezlegare care fusese mai nainte stabilit a se citi la panahide.
Tuturor acestor sfini mucenici i mrturisitori trebuie s le aducem laud, rugndu-i struitor ca, prin mijlocirea lor la tronul lui Dumnezeu, s dobndeasc pentru Rusia izbvirea de necredin i renaterea vieii ortodoxe, i ca prin exemplul lor s i inspire i pe ali fii ai
Bisericii Ruse s intre i ei pe calea luptei pentru credin i evlavie.
Srbtoarea general a noilor mucenici i mrturisitori rui se va
celebra n duminica dintre 22 i 28 ianuarie, conform calendarului ortodox (vechi). Pomenirea individual a mucenicilor i mrturisitorilor se
va svri n ziua binecuvntatei lor adormiri, atunci cnd este cunoscut, iar altfel, n ziua srbtorii generale a sfinilor mucenici.

Preedintele Sinodului Episcopilor,


Mitropolitul Filaret (Vosnejenski),
i membrii Sinodului
7

Introducere
La 16/29 iulie 1927, Mitropolitul Serghie de Nijni-Novgorod, atunci lociitorul scaunului patriarhal al Moscovei, a emis infama lui Declaraie despre loialitatea Bisericii Ortodoxe Ruse fa de guvernul sovietic i solidaritatea fa de bucuriile i tristeile lui. Acest document a
fost publicat n ziarul sovietic oficial Izvestia la 6/19 august, n acelai
an, i a fost cauza public a diviziunii fundamentale care s-a petrecut
atunci n Biserica rus i care dureaz pn n prezent. n cuvintele unui
istoric al Bisericii despre aceast perioad (el nsui serghianist), anul
Declaraiei a fost un punct de cotitur. Pn acum, ntreaga via bisericeasc continu sub semnul acestui an (A. Krasnov-Levitin, Memoirs,
YMCA Press, 1977, p. 91, n limba rus).
Aceast diviziune nu este pur i simplu ntre dou organizaii bisericeti diferite (dei este i aceasta); mai exact, este o diviziune ntre
dou perspective total diferite asupra a ceea ce este Biserica lui Hristos
i asupra modului n care ar trebui s acioneze n aceast lume pctoas, n timp ce i conduce fiii la limanul vieii venice, fr de pcat, n
mpria cerurilor.
Din perspectiva patriarhiei moscovite de astzi, creia numele de
serghianism i se potrivete cel mai bine, Biserica este vzut, mai nti
de toate, ca o organizaie a crei form exterioar trebuie meninut cu
orice pre; neascultarea sau separarea de aceast organizaie este privit
ca un act de schism sau chiar de sectarism. Apologeii serghianismului att n Rusia, ct i n afara ei subliniaz permanent c politica Mitropolitului Serghie a meninut ierarhia, organizaia bisericeasc, slujbele Bisericii, posibilitatea primirii Sfintelor Taine, i c aceasta este
activitatea principal a Bisericii sau chiar ntreaga ei raiune de a exista.
Astfel de apologii, produse ale declinului general al contiinei bisericeti
ortodoxe n vremurile noastre, sunt ele nsele simptome ale maladiei
ecleziale a serghianismului, ale lipsei de contact cu rdcinile cretinismului ortodox i ale nlocuirii tririi i ntregii ortodoxii cu forme exterioare i canonice. Aceast mentalitate este, poate, cauza principal a
rspndirii sectelor protestante n Rusia zilelor noastre: simpla aparen a ntietii chestiunilor duhovniceti (chiar dac golite de adevratul coninut cretin) este suficient pentru a coplei simplul ataament
fa de formele exterioare printre multe milioane de rui care sunt convini c biserica serghianist (pentru c este singura vizibil) este ortodoxie.
Cealalt perspectiv, cea a Bisericii Ruse din catacombe, cu adevrat ortodox, vede ca prim responsabilitate a Bisericii Ortodoxe credin-

cioia fa de Hristos i fa de adevratul duh al ortodoxiei, cu orice


pre exterior. Aceast mentalitate nu dispreuiete deloc formele exterioare; tim c Biserica din catacombe a pstrat sfintele slujbe i ierarhia
bisericeasc pn n prezent. Preul pltit de Biserica din catacombe
pentru credincioia fa de adevrata ortodoxie a fost pierderea apropierii de oamenii din popor, muli netiind deloc de existena ei, majoritatea netiind nici unde i nici cum s ia legtura cu membrii ei. ns aceast pierdere are drept contrapondere o autoritate duhovniceasc i
moral care nu poate fi apreciat de cei care judec aceste probleme din
exterior, dar care va deveni evident cnd libertatea se va ntoarce n
Rusia.
Mentalitatea Bisericii din catacombe n URSS este cel mai bine
descris de propriii si membri. Iat cum descrie I.M. Andreev, un participant activ la evenimentele bisericeti din 1927 i de mai trziu, formarea Bisericii din catacombe n acei ani.
Conform mrturiei prietenului apropiat al Patriarhului Tihon,
profesorul i doctorul n medicin M.A. Zizilenko (fostul medic ef al
nchisorii Taganka din Moscova), patriarhul, nu mult nainte de moartea
sa, devenind convins, cu mare team, de faptul c grania cererilor politice ale regimului sovietic va merge dincolo de graniele credincioiei
fa de Biseric i fa de Hristos, a exprimat ideea c, probabil, singura
modalitate pentru Biserica Ortodox Rus de a-i pstra credincioia fa de Hristos ar fi, n viitorul apropiat, s intre n catacombe. Prin urmare, Patriarhul Tihon l-a binecuvntat pe profesorul Zizilenko s accepte
tunderea n tain i apoi, n viitorul apropiat, n cazul n care ierarhii
conductori ai Bisericii l vor trda pe Hristos i vor preda regimului
sovietic libertatea Bisericii, s devin episcop n secret.
n 1927, cnd Mitropolitul Serghie a emis Declaraia sa, dup care
s-a petrecut schisma bisericeasc, profesorul Zizilenko a mplinit voia
Patriarhului Tihon i a devenit primul episcop secret, Maxim de Serpuhov.
Dup schisma din 1927, cei care l-au urmat pe Mitropolitul Serghie,
acceptnd Declaraia sa, au nceput s fie numii serghianiti, n timp
ce aceia care au rmas credincioi Bisericii Ortodoxe, care nu au acceptat
declaraia i s-au separat de Mitropolitul Serghie, au nceput s fie numii
iozefii (dup Mitropolitul Iosif al Petrogradului). Acest din urm nume, dat de ctre serghianiti, nu definea poziia celor care protestau, nici
n esen i nici formal. n afar de Mitropolitul Iosif, i ali ierarhi de
seam, mpreun cu credincioii lor, s-au desprit de comuniunea cu
Mitropolitul Serghie. Autoritatea religios-moral a celor care au protestat
i s-au separat era att de mare i virtutea lor era att de evident, nct,
pentru viitorul istoric al Bisericii, nu poate fi nicio ndoial cu privire la
corectitudinea oponenilor Mitropolitului Serghie. Acetia din urm ar

putea fi numii mai corect credincioi tihonii. Iar activitile Mitropolitului Serghie i ale celor dimpreun cu dnsul trebuie caracterizate ca o
schism neo-renovaionist.
Toi cei care au protestat mpotriva Declaraiei Mitropolitului Serghie au fost arestai de ctre regimul sovietic ca fiind contrarevoluionari; ei au fost mpucai sau au fost trimii n lagre ori n exil. La interogatorii, cei care interogau, cu sarcasm i cu maliiozitate, dovedeau
canonicitatea strict a Mitropolitului Serghie i a Declaraiei sale, care
nu a alterat nici canoanele i nici dogmele. Execuiile n mas, persecuiile i torturile la care au fost supui credincioii Bisericii lui Hristos
rmn dincolo de orice nchipuire.
Pentru Biserica Ortodox adevrat nu mai rmnea nicio alternativ dect intrarea n catacombe.
Printele duhovnicesc care a dat natere ideii de Biseric n catacombe a fost Patriarhul Tihon. n primii ani ai existenei sale, Biserica
din catacombe nu avea nici organizare i nici administraie, era dispersat fizic i geografic, i era unit numai prin numele Mitropolitului
Petru. Primul episcop din catacombe, Maxim, a fost arestat n 1928 i a
fost trimis n lagrul de concentrare de la Solovki; n 1930, el a fost trimis din lagr la Moscova i a fost mpucat.
ncepnd din 1928, n lagrele de concentrare de la Solovki i Svir,
la Belbaltlag, i n multe alte lagre din Siberia, au nceput s se fac
multe hirotonii secrete. (n lagrul de la Solovki, unde eram eu, se fceau de ctre episcopii Maxim, Victor, Ilarion i Nectarie.)
Dup moartea Mitropoliilor Petru i Chiril (amndoi mori n exil,
n 1936), conductorul administrativ i duhovnicesc al Bisericii din catacombe care pn atunci dobndise un anumit grad de organizare a
devenit Mitropolitul Iosif (chiar dac se afla n exil).
La sfritul lui 1938, din cauza faptului c s-a ocupat de conducerea i ndrumarea Bisericii secrete din catacombe, Mitropolitul Iosif a
fost executat.
Dup moartea lui, Biserica din catacombe a nceput cu i mai mare
strictee s-i pzeasc secretele, n special numele i locaiile conductorilor ei duhovniceti.
Nu voi spune vrjmailor Ti taina Ta cu acest motto au aprut,
din cnd n cnd, scurte informaii despre viaa acestei Biserici secrete
(I.M. Andreev, Brief Review of the History of the Russian Church from
the Revolution to our Days, Jordanville, 1951, pp. 70-72).
Exist o mulime de materiale documentare privitoare la aceast
prim perioad din istoria Bisericii din catacombe, att n epistolele
episcopilor i ale altora care s-au separat de Mitropolitul Serghie, ct i
n memoriile i relatrile unor membri individuali ai Bisericii din catacombe, care au scpat din Uniunea Sovietic n timpul celui de-al Doilea

10

Rzboi Mondial. Multe din aceste documente sunt coninute n cele dou volume ale crii Noii martiri ai Rusiei, alctuit de ctre protopopul
Mihail Polski (Jordanville, 1949 i 1957); cele mai importante dintre acestea i o parte din alte surse sunt prezentate n prile a II-a i a III-a
ale acestei cri, multe dintre ele pentru prima oar n limba englez.
n perioada de dinaintea celui de-al Doilea Rzboi Mondial, persecutarea cretinilor n Uniunea Sovietic a atins punctul cel mai dramatic, cnd chiar i organizaia bisericeasc serghianist a ajuns la lichidare i de Biserica din catacombe nu se mai auzea nimic. Doar puini
dintre cei mai de seam colaboratori ai sovieticilor, cum ar fi nsui Mitropolitul Serghie, au scpat de nchisoare sau de exil, fapt care, treizeci
de ani mai trziu, a dus la acuzaia lui Boris Talantov cum c Mitropolitul Serghie, prin adaptarea i minciunile sale, nu a salvat pe nimeni i nimic, cu excepia propriei sale persoane.
Cnd Stalin, pentru a profita de sentimentele patriotice i religioase ale poporului rus n rzboiul mpotriva germanilor, a deschis o parte
dintre bisericile nchise i a permis alegerea unui patriarh, n 1943, a
nceput o nou perioad n relaia Biseric-Stat, moment n care patriarhia moscovit a devenit n fapt Biserica de stat a guvernului sovietic,
rspndind propaganda comunist n toat lumea n numele religiei i
negnd categoric existena vreunei persecuii religioase n Uniunea Sovietic. Simpla existen a Bisericii Ortodoxe din catacombe, opuse acestei politici, bineneles, putea s aib un efect dezastruos, n special dac
devenea larg cunoscut n strintate. Toate grupurile Bisericii din catacombe erau dezrdcinate fr mil de ctre autoritile sovietice atunci
cnd erau descoperite, iar membrii ei erau condamnai la lungi perioade
de detenie. Majoritatea informaiilor, puine de altfel, pe care le avem
din aceast perioad a istoriei Bisericii din catacombe din Rusia provin
din presa sovietic; dar nici pn astzi nu se cunoate aproape nimic
despre organizarea i conducerea Bisericii din catacombe n aceast perioad.
Sub Hruciov, n 1959, a nceput o nou i intens persecuie a religiei de ctre conducerea URSS, inaugurnd cea mai recent perioad a istoriei Bisericii ruse, o perioad n care nsi organizarea bisericeasc serghianist-marionet este folosit pentru lichidarea ortodoxiei n Rusia, n
timp ce peste hotare a continuat propaganda comunist i incredibilele
aseriuni despre absena oricrei persecuii a religiei n URSS. Majoritatea
bisericilor, mnstirilor i seminarelor serghianiste rmase au fost nchise
n aceast perioad i o persecuie deosebit de feroce a fost purtat mpotriva comunitilor bisericeti nenregistrate, cum ar fi Biserica Ortodox
din catacombe, care este cunoscut autoritilor sovietice sub numele de
iozefii, tihonii sau Biserica Ortodox adevrat. Persecuia a fost
deosebit de feroce ntre anii 1959-1964; de la cderea lui Hruciov a fost

11

mai puin intens, dar a continuat fr ntrerupere, ndeosebi mpotriva


comunitilor nenregistrate.
n perioada cea mai recent, un nou suflu de curaj a ptruns n viaa
bisericeasc din Rusia; acesta, unit cu o mult mai mare libertate de comunicare ntre URSS i lumea liber, a produs ceea ce, ncepnd cu puinele
proteste izolate de la nceputul anilor 60, a devenit acum un val de protest i de indignare a credincioilor din Rusia mpotriva persecuiilor guvernului sovietic i mpotriva explicaiilor jalnice ale organizaiei bisericeti oficiale. Scrisoarea deschis ctre Patriarhul Alexei a preoilor moscovii Gleb Yakunin i Nicolae Eliman n 1965, articolele despre serghianism ale lui Boris Talantov n 1968, protestele ndreptite mpotriva
politicii bisericeti duse de patriarhia moscovit ale unor cretini ortodoci, precum arhiepiscopul Ermoghen i Alexandr Soljenin, i, mai
recent, disperatele strigte de contiin ale printelui Dimitrie Dudko i
noua istorie bisericeasc a lui Lev Regelson (care a oferit prima relatare
simpatetic despre iozefii din interiorul patriarhiei moscovite) au condus la o veritabil criz a serghianismului n Rusia; factorul principal
care acum mpiedic o nou ruptur de patriarhia moscovit la scara micrii iozefite din 1927 pare s fie o anumit fric de fantasma schismei
i a sectarismului, unite cu o ignoran larg rspndit despre starea
actual i mentalitatea Bisericii din catacombe din ziua de astzi. Cele mai
izbitoare mrturii cu privire la nelesul serghianismului din cadrul patriarhiei moscovite de astzi sunt incluse n partea a IV-a a crii.
n sfrit, ultimii civa ani, ncepnd cu moartea Patriarhului Alexei n 1971, au generat o anumit reapariie a Bisericii din catacombe n
Rusia. n special cele dou documente despre catacombe din 1971
ne-au oferit prima perspectiv real n patruzeci de ani despre mentalitatea Bisericii din catacombe din zilele noastre, care pare s fie destul de
sobr i deloc sectar sau fanatic (o impresie care este ntrit de
epistola din 1962, de curnd publicat, a crei existen a fost cunoscut
pn acum doar de cteva persoane din Uniunea Sovietic); mrturia lui
A. Krasnov-Levitin, dup ce a fost exilat din Uniunea Sovietic n 1974,
ne-a oferit prima informaie real din 1938 cu privire la episcopat i la
ierarhul conductor al Bisericii din catacombe; iar informaiile din presa sovietic din 1976 privind procesul arhimandritului Ghenadie constituie cea mai izbitoare dovad anterioar celui de-al Doilea Rzboi Mondial despre activitatea real a Bisericii din catacombe i despre uimitorul
ei scop. Aceste documente sunt coninute n partea a V-a a crii.
Aceast carte nu ar trebui privit ca o simpl apologie a Bisericii
din catacombe; am ncercat s fim ceva mai obiectivi dect att. De
fapt, momentul istoric actual, chiar dup a 50-a aniversare a Declaraiei
care a divizat ortodoxia Rusiei n secolul al XX-lea, ne ofer o incomparabil oportunitate a unei perspective obiective asupra vieii bisericeti

12

din cea de-a doua jumtate a secolului trecut, nou, celor care aparinem
singurei pri libere i necompromise a Bisericii Ruse. Sufletul Rusiei
vorbete astzi mai clar dect oricnd de la nceputul serghianismului;
dar durerea i dificultatea de a vorbi fac aproape imposibil pentru cei
din Uniunea Sovietic nelegerea pe deplin a mesajului.
n special, cei din patriarhia moscovit se gsesc nc nchii ntr-un cerc vrjit de idei motenite despre organizarea Bisericii, care
probabil nu va fi spart pn cnd nu vor contientiza n cele din urm c
Biserica rus din catacombe nu este n primul rnd o organizaie bisericeasc rival care cere o schimbare a credinei episcopale, ci este, mai
nainte de toate, purttoarea stindardului credincioiei fa de Hristos,
fapt care inspir o alt atitudine fa de Biseric i fa de organizarea ei
dect cea care predomin acum n mare parte n lumea ortodox. Aceast contientizare probabil nu va aprea nainte de cderea regimului
ateu; dar cnd se va ntmpla aceasta, de organizarea bisericeasc serghianist i de ntreaga ei raiune de a fi se va alege praful. n aceast
lumin, cu siguran nu este o exagerare a spune c viitorul Rusiei, dac
este s fie ortodox, aparine Bisericii din catacombe.
n anexa care conine sursele pentru istoria Bisericii din catacombe
s-a ncercat intenionat s se arate nclinaia autorilor, fie ei serghianiti sau iozefii. Desigur c au fost exagerri de ambele pri. Pentru
viitorul istoric al Bisericii Ruse, ntr-adevr nu va exista nicio ndoial
(de fapt, istoria bisericeasc a lui Lev Regelson dovedete deja acest lucru) c iozefiii au fost coreci i c serghianitii au fost n fatal eroare.
Dar semnificaia Bisericii din catacombe nu const n corectitudinea
ei, ci n pstrarea adevratului duh al ortodoxiei, duhul libertii n
Hristos.
Serghianismul nu a fost pur i simplu greit prin alegerea politicii
bisericeti, a fost ceva mult mai ru: a fost o trdare a lui Hristos bazat
pe nvoirea cu duhul acestei lumi. Este rezultatul inevitabil atunci cnd
politica bisericeasc se conduce dup logica lumeasc i nu dup nelepciunea lui Hristos.

13

14

I.M. Andreev
O CONVERTIRE ADEVRAT LA ORTODOXIE
N INTELECTUALITATEA RUS
La nceputul secolului al XX-lea, clasa intelectual rus intelectualitatea - se deprtase de rdcinile cretin-ortodoxe ale vieii ruse.
nceputurile promitoare de la jumtatea secolului al XIX-lea ale unei
filosofii autentic ortodoxe, capabile s ntmpine provocarea ideilor occidentale (Kireievski, Homiakov), aveau puini adereni. Cu cteva excepii (cum este Constantin Leontiev), intelectualitatea rus din a doua
jumtate a secolului al XIX-lea s-a ndeprtat mult de Biserica Ortodox,
apropiindu-se ca niciodat de ideile revoluionare occidentale i sfrind
n materialism i marxism.
Reacia natural mpotriva materialismului la sfritul secolului al
XIX-lea nu a luat o form ortodox. Filosofia religioas puternic a lui
Vladimir Soloviov i-a influenat pe muli s revin la un fel de religie,
dar la o religie liber, nu la ortodoxia tradiiei bizantine sau ruseti. Ca
rezultat, renaterea religioas rus de la nceputul secolului al XX-lea
era strin de ortodoxie; era un curent de liber cugetare religioas care pregtea terenul pentru renovaionism n Rusia i pentru liberalism religios i erezie evident n Diaspora.
n multe mini rmne impresia c intelectualitatea rus, chiar i
atunci cnd este religioas, este n esen liber cugettoare, modernist,
renovaionist, chiar i atunci cnd membrii ei se regsesc n rndurile
clerului ortodox, n timp ce aceia care li se opun reprezint doar cercurile bisericeti strmte care nu au creativitate, ci pstreaz pur i simplu tradiia bisericeasc a trecutului, fr niciun rspuns la problemele
timpului.
O astfel de viziune supra-simplificat nu arat integritatea adevrailor purttori ai tradiiei, care transmit filosofia patristic ortodox a
vieii fr marea criz, conversiunile i fanfara intelectualitii, i ndeplinesc ntr-adevr o sarcin dificil i creativ n trirea i transmiterea tradiiei, n ciuda tuturor atacurilor lumii moderne; nici nu acord
suficient atenie acelor membri ai intelectualitii a cror convertire de
la materialism i de la ideile occidentale este complet i nu parial i
care, prin urmare, se altur pstrtorilor tradiiei i nceteaz de a fi o
parte a intelectualitii rebele.
Aceti din urm convertii sunt n mod invariabil i ndeosebi renegai de ctre intelectualitatea liberal, iar opiniile lor sunt vzute ca
nemeritnd respect. Dar experiena lor de cretere filosofic i duhovni-

15

ceasc este de mare valoare, att pentru tinerii rui ct i pentru convertiii occidentali, a cror experien n vremurile noastre (att de ostile
tradiiei) este mult mai apropiat de a lor dect de a celor care nu s-au
revoltat niciodat. Un astfel de convertit, un exemplu care produce entuziasm n vremurile noastre, a fost I.M. Andreev, a crui convertire i
cretere duhovniceasc poate fi urmrit n cea mai mare parte n fragmentele din propriile sale scrieri.
Ivan Mihailovici Andreevski (Andreev fiind pseudonimul su literar) s-a nscut la 14 martie 1894, din prini nstrii, n Petersburg i a
urmat coala secundar n acest ora. A avut cel puin o sor (poetesa
Maria akapskaia) i un frate. Bineneles c a fost crescut n credina
ortodox (chiar s-a ntlnit de dou ori cu Sfntul Ioan de Kronstadt),
dar spre sfritul adolescenei a intrat ntr-o perioad de revolt. Concepia sa despre via la sfritul colii secundare poate fi vzut n urmtoarea relatare a cuiva care l cunotea atunci, Nicolae Sergheev (scrisoare personal din 7 februarie 1977):
Ivan Mihailovici a venit n clasa a VI-a la Gimnaziul Viedenski, n
1911-1912; unde fusese nainte de aceasta, nu tiu. El sttea la o distan
de dou scaune de mine; era un biat serios, nu glumea niciodat, era un
elev destul de bun... Eu cntam n corul bisericii, dar nu l-am vzut niciodat pe I. M. n biseric. n clasa a VII-a, cred c n noiembrie 1912,
am fost cu toii uimii cnd am aflat din ziar c se descoperise un grup
revoluionar (n coala noastr i n Gimnaziul Wideman) I. M. i un
elev dintr-o clas mai mare, n a crui camer fuseser gsite o main
de litografiere i proclamaii (cel din urm s-a sinucis). Nu l-am mai vzut pe I. M. la gimnaziu dup aceea. Nu pot s scriu dect ceea ce se spunea: a fost un proces; membrii grupului au fost luai sub protecia milionarului Shacht i au fost trimii la studii n Elveia.
Prin urmare, nceputul cii intelectuale i spirituale a lui Andreev
este clar: nu frecventa biserica, era un tnr cu vederi revoluionare, aa
cum se obinuia n Rusia la nceputul secolului al XX-lea.
Se pare c a terminat coala secundar n Elveia, i auzim despre
el dup aceea la Paris. n 1914 eram tnr student la secia de filosofie
de la Sorbona i aveam dreptul de a asista la cursuri la College-deFrance. Apoi i-am ascultat pe Lalande i Bergson. El a asistat i la
cursurile lui mile Durkheim, Lvy Bruhl i la ale altor filosofi i oameni
de tiin renumii i i-a terminat studiile la secia de filosofie de la
Sorbona. Cel mai mult era sub influena lui Bergson: Bergson conferenia cu inspiraie, improviza, gndea cu voce tare, crea la catedr, i conducea minile tinerei generaii, n special ale ruilor. Eu eram printre cei
din urm (The Path of Prof. S.A. Askoldov, n Orthodox Way, 1955,
Jordanville, p. 55; toate sursele traduse din rus).

16

Aici, din nou, nu este dificil de neles cursul creterii intelectuale a


lui Andreev. Tnrul revoluionar, lrgindu-i orizontul datorit expunerii la unele dintre principalele mini tiinifice i filosofice din Europa,
a fcut acelai salt de la marxism la idealism care a fost fcut atunci de
Bulgakov, Berdiaev i de ali membri celebri ai intelectualitii ruse. Filosofia lui Bergson a fost o reacie mpotriva materialismului i ateismului secolului al XIX-lea, care se strduia s obin o realitate superioar
prin intermediul intuiiei, fcnd uz de filosofia tiinific la mod atunci pentru a crea o nou filosofie de evoluie creatoare, n care lumea
este vzut ca o realitate care se schimb constant, care este constant
creat i care se lupt constant pentru ceva dincolo de ea nsi. Dumnezeu nsui, conform lui Bergson, este n continu micare i schimbare, iar lumile pe care le creeaz sunt ntr-un continuu proces de evoluie, fiinele inferioare fiind transformate n fiine superioare, virtual
fr nicio limit de cretere a acestui proces ireversibil: Exist un centru din care lumile sunt lansate ca nite rachete din dispozitivul lor de
lansare... Dumnezeu, astfel definit, nu are nimic din pre-existent; el este
nencetat via, aciune, libertate... Toate fiinele sunt mpreun i toate
cedeaz n faa aceluiai teribil impuls. Animalul este dependent de
plant, omul trece peste animalitate i peste ntreaga umanitate, n spaiu i n timp, este o singur armat imens care galopeaz pe lng i
naintea i n spatele fiecruia dintre noi cu o ncrctur copleitoare, n
stare s doboare orice rezisten i s nlture cele mai formidabile obstacole, poate chiar i moartea (Bergson, Creative Evolution). O astfel
de filosofie trebuie s fi fost ntr-adevr ispititoare pentru un filosof de
20 de ani, de curnd trezit din insuficiena unei filosofii materialiste i
de absoluta stupiditate a ateismului, dar nc nepregtit pentru a vedea
vreo alt cale de ieire din criza filosofiei moderne europene, afar de un
vag iraionalism romantic. Filosofia lui Bergson nu a lsat o urm adnc asupra concepiei mature despre lume a lui Andreev; a fost, mai degrab, o etap important n asimilarea a ceea ce era mai bun din nelepciunea modern, care l-a ajutat mai trziu s fie un apologet strlucit
pentru nelepciunea mai nalt a ortodoxiei. Contemporanul su mai n
vrst, Berdiaev, nu a prsit niciodat aceast etap imatur a idealismului romantic; dar Andreev a avansat, pas cu pas, pe o cale care avea
s-l duc spre adevrata ortodoxie.
Bergson a fost cel care i-a recomandat lui Andreev un filosof mai
matur dect el nsui. n nsei cuvintele lui Andreev: Odat, dup unul
din cursurile sale inspirate, strlucitor ca form, Bergson i-a ntrebat pe
cei care l nconjurau pe coridor: cine, n opinia lor, era cel mai remarcabil gnditor din lume n acel moment? Vznd perplexitatea asculttorilor si, el a spus clar i distinct: Este un modest filosof rus, pe nume
Askoldov . Era extrem de mgulitor pentru mine, un student rus, s

17

aud o astfel de opinie despre un filosof rus; dar, spre ruinea mea, a trebuit s recunosc c atunci am auzit numele lui Askoldov pentru prima
oar i nu tiam absolut nimic despre el (Ibidem, p. 55). Civa ani mai
trziu, avea s-l ntlneasc pe acest remarcabil i puin cunoscut filosof
rus i s devin discipolul su.
Andreev s-a ntors n Rusia dup izbucnirea Revoluiei, deja mult
schimbat fa de cum era atunci cnd plecase. Nu mai era sub vraja ideilor revoluionare i nu a luat parte la Revoluia care se nvolbura n jurul
lui. El a nceput studii aprofundate de medicin i psihiatrie la Institutul
Behterev din Petrograd, iar aceste studii l-au ajutat i la dezvoltarea sa
intelectual i filosofic. Mai trziu avea s spun: Am ajuns la Dumnezeu prin tiin, i aceast afirmaie arat clar calea vieii sale spirituale: printr-o arztoare iubire de adevr (ca fiind opus opiniilor i prejudecilor care adesea uzurp numele de tiin), a ajuns n cele din urm
la Adevrul nsui.
n primii ani ai regimului sovietic, el studia, de asemenea, i literatura la Universitatea din Petersburg; ntr-adevr, interesul su pentru
psihiatrie fusese iniial trezit de adncimile sufletului omenesc pe care le
gsise revelate n romanele lui Dostoievski. i n literatur cuta n primul rnd adevrul.
Vigoarea intelectual i profunzimea anilor de studenie ai lui Andreev sunt cu adevrat uimitoare. Fiind evident un om de geniu, el a primit n trei ani trei doctorate: n medicin, n literatur i n filosofie;
civa ani mai trziu avea s adauge un al patrulea: n teologie.
Din punct de vedere filosofic, Andreev a ajuns n aceast perioad
sub influena lui N. Losski, unul dintre cei mai renumii filosofi rui ai
timpului, un idealist i un intuiionist (dar destul de liberal n ortodoxia lui), care l-a adus pe Andreev un pic mai aproape de rdcinile ortodoxe. Dar cel mai important eveniment din viaa lui intelectual a fost
ntlnirea, la Universitatea din Petersburg, n 1919, cu S.A. Askoldov,
filosoful rus care i fusese indicat la Paris de ctre Bergson.
Natura influenei lui Askoldov asupra lui Andreev nu poate fi neleas de ctre jalnica lume academic de astzi, care este orientat ctre
predarea unor cunotine i a unor opinii fragmentate, iar nu spre o
concepie holistic asupra lumii. Pentru prima oar dup Bergson,
scrie Andreev, am experimentat o team duhovniceasc la contactul cu
un om de geniu. Am simit c am gsit, n sfrit, un adevrat nvtor
(Ibidem, p. 56). Am nvat de la el adevrata filosofare (Outlines of
the History of Russian Literature, p. 305). Askoldov l-a nvat multe
despre filosofie i i-a fcut cunotin cu prietenii si filosofi, printre care printele Pavel Florenski i printele Teodor Andreev; dar, mai important, Andreev a preluat de la nvtorul su o ntreag atitudine a
minii i a sufletului, care era exact ceea ce avea nevoie el pentru viitoa-

18

rea lui cretere intelectual i duhovniceasc. Tot ceea ce am ajuns s


cunosc din ceea ce a scris Askoldov a produs asupra mea o impresie extraordinar de puternic, deoarece rspundea direct i clar la cele mai
profunde ntrebri ale sufletului meu (Orthodox Way, 1950, p. 57).
Askoldov avea o permanent voin pentru dreptate i adevr...
Necinstea intelectual trezea n el o explozie de nemulumire (Ibidem,
p. 62). Andreev nsui a motenit de la nvtorul su aceast dreptate
intelectual, care nu putea s tolereze nici cea mai mic necinste sau
falsitate, fie n filosofie, fie n viaa bisericeasc.
De la Askoldov, Andreev a nvat, de asemenea, despre legtura
organic, adesea complex, dintre bine i ru i despre necesitatea de a
alege n viaa real binele principal, chiar dac este legat de un ru secundar. De exemplu, ordinea politic i social a Rusiei imperiale a fost
un bine principal (deoarece era ntemeiat pe Dumnezeu i pe ortodoxie) legat de rele secundare (defectele morale ale unora dintre reprezentanii ei, nedrepti sociale etc.), n timp ce Revoluia, chiar i n ceea ce
avea ea mai bun, oferea un bine secundar (corectarea nedreptilor) legat de un ru principal (eliminarea ordinii rnduite de Dumnezeu, instalarea ateismului). Din perspectiva lui Andreev, aceasta este, de asemenea, cheia de nelegere a lui Antihrist, care va prea bun celor care au
pierdut ierarhia valoric cretin i nu vd rzboiul mpotriva lui Hristos
i a Bisericii Sale ascuns sub masca umanitarismului.
Askoldov i-a artat lui Andreev cum poate omul modern s cread
n minuni i n nemurirea sufletului, i i-a dat cheia unei adevrate nelegeri a evenimentelor contemporane din lume: recunoaterea vremurilor noastre ca fiind apocaliptice (Ibidem, p. 64). Cnd i se amintea
despre greelile acelor gnditori cretini din trecut care au crezut c vremurile lor erau i ele apocaliptice, Askoldov rspundea de obicei c nu
greiser atunci; i ddea un exemplu: se ntmpl ca oamenii s fie
aproape de moarte, i acest lucru este tiut i simit de ei, precum i de
medicii care i trateaz i de rudele lor apropiate. Dar, atunci cnd un
astfel de om i revine, nu se poate spune c nu a fost la un pas de moarte; el a fost la un pas de moarte, i cei care sunt sensibili la chestiuni
religioase au simit acest lucru, i nu a fost nicio greeal n aceasta. La
fel i acum: lumea este la un pas de moarte (Ibidem, p. 64).
Askoldov l-a influenat mai departe pe Andreev n cele religioase
prin perspectiva sa religioas asupra sufletului, prin setea de puritate i
prin darul lacrimilor de pocin (Ortodox Way, 1950, p. 61). Odat, n
timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, cnd cei doi erau mpreun
ntr-o csu de lemn i nu aveau unde s fug n timpul unui groaznic
bombardament, Andreev a fost uimit cnd Askoldov, n absena unui
preot, i-a cerut voie s-i mrturiseasc pcatele n faa sa n clipa mor-

19

ii. Nu voi uita niciodat aceast mrturisire: o cin mai sincer ar fi


greu de imaginat (loc. cit.).
ntr-un cuvnt, Askoldov l-a adus pe Andreev, prin influena sa intelectual, moral i religioas, la pragul unei adevrate contiine cretin ortodoxe. Dar, curnd, discipolul avea s-l depeasc pe nvtor.
Askoldov, dei era de religie ortodox, avea cteva opinii eretice, i Andreev a nceput s discute cu dnsul despre ele, ncercnd s-l conving
pe nvtorul su s devin deplin ortodox i s nu mai persiste n opiniile sale greite. Profunda iubire i prietenie a acestor doi oameni, care
aveau s mprteasc mpreun ani de via sovietic, de exil i de
rzboi, a produs cel mai remarcabil rod pe patul de moarte al lui Askoldov, n Germania, n 1945, de unde i-a scris lui Andreev c se hotrse n
sfrit s-i ard lucrarea sa Despre rencarnare, mpcndu-se deplin
cu tot ceea ce era bisericesc, n mare msur sub influena lui Andreev
(Ibidem, p. 60).
Askoldov a fost cel care i-a fcut cunoscute lui Andreev primele influene bisericeti n viaa sa intelectual i duhovniceasc, prin intermediul profesorului (mai trziu, preotul) Teodor K. Andreev, al crui
nume avea s-l preia datorit marelui respect pentru el. Andreev scrie
astfel despre prima sa impresie despre acest strlucit tnr profesor: n
1921-1922, profesorul T.K. Andreev inea uneori cursuri sau, mai adesea,
dezbateri. Deosebit de uimitor a fost discursul su la Sala oamenilor de
tiin, n discuia de dup cursul profesorului N.O. Losski, n 1921,
Despre natura diabolicului, cnd tnrul profesor, cu profund simire
i bogat erudiie, l-a criticat pe renumitul filosof Losski, citind ca un fel
de contra-lectur pe tema Originii rului (Pr. M. Polski, Noii martiri ai
Rusiei, Jordanville, 1957, vol. II, p. 134). Aceasta a fost probabil prima
ciocnire la care Andreev a fost martor n anii de maturitate, dintre nelepciunea lumii acesteia, pe care o urmase pn atunci, i nelepciunea
Bisericii, care acum ncepea s-i cucereasc mintea i sufletul.
Mai trziu, n 1924, dup ce a lucrat pentru scurt timp ca medic la
Spitalul Militar din Nikolaevski, ca profesor la Universitatea din Petersburg i ca profesor de literatur la un liceu din Petrograd, Andreev a locuit ntr-un sanatoriu lng arskoie Selo (mprind aceeai camer cu
Askoldov), unde muli dintre locuitori erau fii duhovniceti ai printelui
Teodor Andreev, care fusese hirotonit de curnd. Aici se purtau adesea
discuii filosofice i religioase, i printele Teodor nsui (i Andreev
dup dnsul) i desvrea n mod evident partea strict ortodox a filosofiei sale, gsindu-l pe fostul su profesor i prieten, printele Pavel
Florenski, mai degrab ne-ortodox i chiar ntr-o stare subtil de nelare duhovniceasc. Printele Teodor preda teologia dogmatic i liturgica
la Cursurile pastorale care fuseser nfiinate n Petrograd de un numr de profesori de teologie ca replic la alte dou coli teologice rmase

20

n ora, un institut teologic renovaionist i unul liberal. Andreev a


studiat n aceast academie teologic din 1924 pn n 1928 i aici i-a
primit licena sa teologic din catacombe. O alt influen bisericeasc
asupra lui Andreev a fost printele Serghie Tikhomirov, duhovnicul su
i al lui Askoldov, care era un vizitator obinuit al Mnstirii Optina i
avea legturi duhovniceti cu stareii ei. De asemenea, n aceti ani, dup
ce Andreev i Askoldov i-au pierdut calitatea de profesori la Universitate i predau la colegii tehnice i licee, ambii au nceput s formeze
grupuri religios-filosofice cu cei mai buni dintre elevii lor, mprtindu-le matura lor perspectiv ortodox asupra lumii, cri din bibliotecile
lor i entuziasmul lor pentru chestiunile religioase importante. Din aceste grupuri s-a format n 1926 o Frie a Sfntului Serafim de Sarov
un indiciu al direciei n care i ducea creterea lor duhovniceasc.
Pn n 1926, Andreev citise un numr mare de surse patristice
ortodoxe, sub a cror influen a ajuns la maturitate intelectual n ortodoxie, i vizitase cteva mnstiri ortodoxe, unde a vzut adevrata ortodoxie pus n practic. Bergson, Losski, Askoldov: acestea sunt trei etape ale dezvoltrii mele filosofice. Filosofice, iar nu religioase. Pentru cea
din urm cale am avut nvtori cu totul diferii: episcopul Teofan Zvortul, episcopul Ignatie Briancianinov, stareii de la Optina i vrednicul de pomenire printe Ioan de Kronstadt; apoi, Filocalia i, n general,
literatura patristic ortodox. Cu stareul Nectarie de la Optina am avut
o coresponden lung, iar cu stareul Dositei am avut legturi personale. De asemenea, de dou ori am avut contact personal cu printele
Ioan de Kronstadt. Fiind nvat de ctre ei metoda duhovniceasc strict
ortodox (dac se poate s te exprimi astfel), mi-am fixat-o bine cu ajutorul impresiilor de neuitat ale vizitelor la remarcabilele mnstiri ruse
(Valaam, Solovki, Lavra Pecerska de la Kiev, Sarov, Diveevo, Mnstirea
Optina i altele). Ca rezultat, a devenit clar pentru mine alegerea ntre
ortodoxia conservatoare a printelui Ioan de Kronstadt i ortodoxia
modernizat a lui V. Soloviov i a colii sale. Fr s ovi, am ales calea dinti (Outlines of the History of Russian Literature, p. 304).
Venind la adevrata ortodoxie, Andreev a avut parte n cele din urm, ntr-un pelerinaj la Mnstirea Diveevo a Sfntului Serafim, de o experien pe care a descris-o ca fiind naterea lui duhovniceasc. Era
obiceiul ca pelerinii la Diveevo s rmn cel puin 24 de ore n mnstire i s mplineasc rnduiala scris de nsui Sfntul Serafim: s
mearg de trei ori n jurul canafci Maicii lui Dumnezeu (crarea din
jurul mnstirii) spunnd o rugciune special cu metaniile, rugndu-se
pentru toi cunoscuii i apropiaii, i, la sfrit, s-i pun o dorin sincer i presant, a crei mplinire era garantat nendoielnic, n funcie
de rugciunea fiecruia. Andreev descrie astfel experiena lui:

21

Cnd, la sfritul celui de-al treilea circuit n jurul canafci, mplinind ntreaga rnduial, am vrut s-mi exprim cele mai profunde dorine, mi s-a ntmplat ceva minunat, bineneles prin marea mil a
Sfntului Serafim. Am fost dintr-odat cuprins de o bucurie cu totul deosebit, linitit, clduroas i ncnttoare o convingere nendoielnic
a ntregii mele fiine despre existena lui Dumnezeu i a unei comuniuni
de rugciune cu El, deplin reale. i mi-a devenit cu totul evident i clar
c orice rugciune pentru orice lucru pmntesc ar fi echivalent cu rugciunea: Doamne, deprteaz de la mine i lipsete-m de darul Tu
minunat.... i, din interior, m-am adresat cu nfocare lui Dumnezeu:
Doamne, nu-mi da nimic, ia de la mine toat bogia pmnteasc, dar
nu m lipsi de bucuria comuniunii cu Tine, sau, dac este posibil s pstrm aceasta ntotdeauna n viaa noastr, atunci d-mi aducerea aminte
a inimii, d-mi posibilitatea de a pstra pn la moarte amintirea acestui
moment binecuvntat de vedere a Duhului Tu cel Sfnt!
A doua zi am plecat la Sarov. Am cinstit moatele Sfntului Serafim cu mare emoie, cu team duhovniceasc i cu veneraie. Am simit
c fusesem nscut duhovnicete ziua anterioar la Diveevo. Totul devenise nou n mine. Mai nainte nu nelesesem un adevr att de simplu:
lucrurile duhovniceti sunt mai diferite de cele ale sufletului dect sunt
cele din urm fa de lucrurile trupeti. Dar acum am neles bine aceasta. nluntru, n adncurile sufletului meu, era linite, calm, bucurie. Minunile din afar, de la racla Sfntului Serafim, care se petreceau naintea
ochilor mei, nu m uimeau. Totul prea simplu i natural...
ntreaga mea via s-a schimbat dup pelerinajul la Mnstirea Sarov. Domnul a luat de la mine, conform rugciunii mele de la canafc,
toate bunurile pmnteti, dar a pstrat n mine pentru totdeauna amintirea acelui moment n care, n buntatea Lui fr margini, prin mila
Prea Sfintei Maici a lui Dumnezeu i prin rugciunile Sfntului Serafim,
mie, pctosului, cu desvrit nevrednicie, mi s-a dat s experiez n
mine nsumi adierea linitit, nveselitoare, blnd i nmiresmat a Duhului celui Sfnt al Domnului (A Pilgrimage to Sarov and Diveyevo in
1926, n Orthodox Way, 1953, pp. 20-21, 25).
Astfel a ajuns Andreev, dup maturitatea sa intelectual, la maturitatea duhovniceasc. El nsui avea s le descrie mai trziu studenilor
si aceti ani din formarea sa intelectual i duhovniceasc i creterea
sa desvrit de la trup (tiin, medicin) la suflet (literatur, filosofie) i la duh (teologie, adevrata ortodoxie), folosind aceast mprire tripl a personalitii umane discutat de Sfntul Serafim, de episcopul Teofan Zvortul i de muli ali Prini, pe baza cuvintelor Sfntului Pavel (I Cor. 2: 14-15 etc.). Prin duh, bineneles, nu se nelege o
component separat a naturii umane, aa cum au nvat unii eretici, ci
doar partea superioar a sufletului, unde se deschide contactul cu Dum-

22

nezeu i cu lumea duhovniceasc, ca fiind opus prii inferioare a sufletului, care se ocup cu ndeletniciri omeneti normale art i tiin, filosofie i cultur. Contientizarea experiena personal acestei distincii critice ntre suflet i duh avea s dea mai trziu nvturii sale o
adncime i o precizie pe care puini filosofi i gnditori o dobndesc.
n 1926, Andreev a ajuns la maturitatea filosofic i duhovniceasc; n 1927 a nceput perioada lui de testare. n acest din urm an, Mitropolitul Serghie i-a prezentat infama sa Declaraie, iar credincioii ortodoci erau mprii n dou tabere. Andreev mpreun cu majoritatea
celor din cercul su de prieteni Askoldov, printele Teodor Andreev,
printele Serghie Tikhomirov, chiar i printele Pavel Florenski au
protestat mpotriva Declaraiei i s-au alturat opozanilor acesteia, opoziie din care s-a format Biserica din catacombe de astzi. n aceast alegere important, temeinicia i justeea formaiei duhovniceti a lui Andreev au fost confirmate.
Activitile lui Andreev, mai nti de protest mpotriva Declaraiei
i apoi suferirea deteniei (la Solovki, ntre 1929-1931) i a exilului pentru opiniile sale religioase, sunt descrise n cteva din articolele sale care
sunt redate mai jos. n timpul anilor 1930, a fost un participant activ la
micarea iozefit din catacombe, n timp ce activa ca medic i psihiatru
oriunde putea s fac aceasta; este cunoscut faptul c participa la slujbele din catacomb ale printelui Ismail Rojdestvenski i a fost pentru o
perioad fiul su duhovnicesc. Cu puin nainte de cel de-al Doilea Rzboi Mondial, el a fost ef de secie la Spitalul Regional de Psihiatrie din
Novgorod. Cnd germanii au avansat, el se gsea n zona ocupat, iar
cnd s-au retras, a plecat n Germania, stabilindu-se n cele din urm (n
1950) la Mnstirea Sfnta Treime, lng Jordanville, New York. Aici s-a
alturat corpului profesoral al Seminarului Sfnta Treime, care n timpul
su (anii 1950 i 1960) includea cteva din minile remarcabile ale Diasporei ruse, care erau ntr-adevr un grup de gnditori ortodoci tradiionaliti, fr rivali n ntreaga lume ortodox pentru adncimea i rafinamentul gndirii lor n teologie, filosofie i literatur, i pentru holismul i echilibrul perspectivei asupra situaiei bisericeti de la acea dat.
(n afar de cei doi rectori teologi, arhiepiscopii Vitalie i Averchie, pot fi
enumerai i arhimandritul Constantin, printele M. Pomazanski, I.M.
Konevici, N. Talberg i alii).
Din nefericire, din cauza lipsei de profunzime i de rafinament a
majoritii cretinilor ortodoci de astzi i, de asemenea, datorit absolutei modestii i smerenii a acestor superbe roade ale autenticei tradiii
ortodoxe, aceti gnditori ortodoci printre care i Andreev - au fost
rareori apreciai la deplina lor valoare, i chiar i cei n mijlocul crora
au trit i au studiat rareori au realizat comorile pe care le-ar fi putut exploata i bogia lor de cunotine i experien ortodox. Maturitatea

23

lor duhovniceasc i intelectual, rafinamentul lor clasic, cu arta lor subtil de a nuana, precum i holismul perspectivei lor ortodoxe asupra lumii toate acestea au trecut n mare parte nebgate n seam de o generaie tnr (fie rus, greac sau convertit) care prea adesea caut rspunsuri simple la ntrebri supra-simplificate, care este att de uor
scandalizat de mici defecte, nct rateaz sensul unei munci de o via
profund ortodox, generaie a crei imaturitate duhovniceasc i lips
de cultur intelectual pur i simplu nu poate urma procesul de gndire
al unui gnditor ortodox matur, generaie a crei lips de sensibilitate
artistic i literar poate duce la o fals duhovnicie, fcndu-i pe unii
nesimitori fa de elementele prii inferioare a sufletului, care poate
uzurpa locul superior al duhului dac cineva nu este antrenat pentru a
le distinge, generaie a crei incapacitate de a simi ortodox o face s fie
oarb fa de uriaii ortodoci din mijlocul ei. Noi toi suferim de aceasta. Deci, cu att mai mult, trebuie s ne strduim s-i nelegem pe aceti
uriai care acum au rposat, lsndu-i pe toi eventualii aprtori ai ortodoxiei ntr-o poziie foarte precar mpotriva ispitelor din ce n ce mai
subtile ale unei epoci anti-cretine. Fr o lrgire i o aprofundare a perspectivei ortodoxe despre lume, fr a asimila cel puin o parte din nvtura autentic ortodox a marilor oameni care ne-au transmis ortodoxia, cu greu vom supravieui.
Arhiepiscopul Vitalie de Jordanville l-a preuit foarte mult pe Andreev ca fiind un gnditor i mrturisitor ortodox; cu numeroase ocazii
l-a binecuvntat s-i pun stiharul de predicator i s in predici n
biserica mnstirii. Elevii si i-l amintesc ca pe un confereniar foarte
entuziast, elocvent i captivant (la un nivel de Sorbona mai degrab dect la nivel de seminar), prednd subiecte n care credea cu toat inima
i fa de care era profund devotat. Era absolut intolerant fa de un
singur lucru: falsul, fie n viaa duhovniceasc, fie n cea intelectual.
n America, Andreev a fost un participant activ la viaa bisericeasc, precum i n cercurile de studiu i tiinifice. Era director al Societii
Pirogov (organizaie de medici rui n Statele Unite), unde inea adesea
discursuri pe teme medicale, i participa i susinea cursuri la Societatea
Literar Pukin. n afara Seminarului, cea mai ndrgit ndeletnicire
bisericeasc a sa era legat de Societatea Sfntul Vladimir, fondat de
ctre arhiepiscopul Vitalie cu scopul de a construi o biseric-memorial a
Sfntului Vladimir n Cassville, New Jersey (unde este acum nmormntat), i pentru a le aminti n mod constant ruilor din America despre
rdcinile lor ortodoxe n Sfnta Rusie. Andreev era editorul anuarului
St. Vladimir Calendar, unde publica propriile sale articole teologice i
filosofice i ale multor altora, n aprarea adevratei ortodoxii i coninnd materiale despre originea i istoria Bisericii din catacombe din Rusia. n fiecare an de srbtoarea Sfntului Vladimir, cnd ruii din toate

24

prile Statelor Unite veneau n pelerinaj la biserica memorial, Andreev


susinea discursuri nflcrate despre adevrata ortodoxie, despre combaterea lumescului i a ateismului, despre viitoarea renviere a Rusiei
ortodoxe, i despre principiile monarhiei ortodoxe (fr de care gsea
viitorul Rusiei de negndit).
I.M. Andreev nu este uor de clasificat ca gnditor ortodox. Aa
cum arat cele patru doctorate ale sale, el era medic i psihiatru calificat,
istoric al literaturii, filosof i teolog. Scrierile sale descoper simultan
elemente din toate aceste direcii intelectuale, i acest fapt este ceea ce le
d o calitate i o valoare unic.
Filonul principal al nvturii sale ortodoxe este aprarea adevratei ortodoxii. La nivelul cel mai evident (jurisdicional), acest lucru
nseamn o aprare a Bisericii cu adevrat ortodoxe a Rusiei (cea din catacombe), de care a aparinut i pentru care a devenit unul dintre principalii apologei din lumea liber. Printre jurisdiciile ruse ale Diasporei,
el a considerat c doar Biserica Ortodox rus din afara Rusiei are duhul
Bisericii din catacombe din Rusia, ceilali fiind separatiti modernizatori, nrudii duhovnicete cu patriarhia moscovit, pe care n diferite
momente au recunoscut-o ca avnd autoritate duhovniceasc asupra lor.
Aprarea Bisericii din catacombe era ntotdeauna la un nivel foarte nalt,
ntotdeauna pe temeiuri teologice i duhovniceti, i chiar la nlimea
disputelor polemice, i, dup propria sa experien amar n Uniunea
Sovietic, el nu a apelat la extreme care nu erau necesare n condamnarea trdrii ortodoxiei fcute de patriarhia moscovit. Chiar i n articolul su comemorativ i provocator, Are Patriarhia Moscovei har? (Orthodox Russia, 1948, nr. 17, 18, 19), dup ce a enumerat motivele pentru
care este ndoielnic faptul c Tainele patriarhiei moscovite sunt pline de
har, el se d cu grij napoi de la orice afirmaie imprudent cu observaia foarte neleapt c deprtarea unei Biserici de la Dumnezeu i
transformarea ei ntr-o sinagog a satanei este un proces. Dar Biserica
sovietic a intrat pe calea care o va duce la aceast sinagog despre
aceasta nu poate fi nicio ndoial. Fr a avea ndrzneala de a face el
nsui orice judecat asupra acestei chestiuni, el las aceasta unui viitor
sinod al ntregii Biserici Ortodoxe Ruse. Acest articol, n general, este
destul de profund filosofic i teologic, prezentnd aceeai idee ca n documentele de catacomb din 1971: c autoritatea sovietic nu este o autoritate adevrat care s cear ascultare, conform Sfntului Pavel
(Rom. 13, 1), ci o autoritate nelegitim anti-cretin. Cu mare ptrundere vorbete despre puterea mistic a comunismului, pe care l vede ca
pe un nou fenomen n istoria omenirii, o pregtire direct pentru mpria lui Antihrist. n alte articole, el supune nsui comunismul unei
critici tiinifice i filosofice implacabile, artnd c, n timp ce a fost

25

lipsit de putere n dovedirea adevrului ateismului i materialismului, el


a dovedit (prin uciderile, torturile, crimele fr numr i prin distrugere)
existena rului obiectiv i a ntemeietorului lui, diavolul. (A se vedea
On the Character of Scientific-Atheistic Propaganda in Soviet Russia
Despre caracterul propagandei tiinific-ateiste a Rusiei sovietice ,
Orthodox Way, 1956; Christianity and Bolshevism Cretinism i
bolevism , St. Vladimir Calendar, 1955). Datele generale oferite de el
despre istoria Bisericii Ruse de la Revoluie pn n prezent (The History of the Russian Church from the Revolution to the Present Day, Jordanville, 1952) reprezint de fapt singura carte de acest fel care examineaz istoria jurisdicional a ortodoxiei ruse din secolul al XX-lea din
punctul de vedere al credincioiei fa de Hristos i fa de tradiia bisericeasc. Pentru Andreev, conceptul de ortodoxie adevrat este n ntregime ptruns de experiena noilor catacombe ale secolului nostru: tot
ceea ce a scris are o ncrctur de urgen, de seriozitate i de adnc
angajare, care adesea nu este de neles pentru cei care nu au trit n
condiii de persecuie, de trdare i de ntlniri bisericeti secrete (adesea,
literalmente, n catacombe). nvtura sa constituie o teologie i o filosofie de catacomb pentru ortodocii cretini de astzi, departe de exerciiile academice zadarnice ale majoritii teologilor ortodoci din secolul al XX-lea.
Toate scrierile lui Andreev reflect instrucia sa filosofic, dar el
i-a folosit probabil cel mai bine mintea sa filosofic n articolele despre
utilitile i limitele tiinei. Oamenii de tiin pregtii sunt arareori
capabili s priveasc suficient de departe din afara specialitii lor pentru a plasa tiina ntr-un context filosofic mai larg i mai profund; iar
cei care ncearc s evalueze tiina din punctul de vedere al teologiei
sau al filosofiei academice sunt adesea prea generali i imprecii n concluziile lor. Andreev, cu toate acestea, fiind att om de tiin pregtit,
ct i filosof i teolog, s-a aflat ntr-o poziie avantajoas unic pentru a
vedea toate cele trei domenii n perspectiva potrivit. Articolul su,
Christian Truth and Scientific Knowledge Adevrul cretin i cunoaterea tiinific (Orthodox Way, 1961), definete remarcabil sferele i metodele acestor dou moduri de cunoatere i evideniaz cum
se poate s nu existe niciun conflict ntre adevrata tiin i adevratul
cretinism. Doar cu o cunoatere superficial apar false contradicii ntre credin i cunoatere, ntre religie i tiin... O educaie tiinific i
filosofic bogat i profund nu doar c nu mpiedic credina n Dumnezeu, ci o face mai uoar, pentru c ntregul arsenal al aptitudinilor
autentice ale gndirii tiinifico-filosofice reprezint un material apologetic natural pentru credina religioas. Mai mult dect att, cunoaterea onest adesea are o oportunitate metodic de a descoperi coruperile

26

credinei i superstiiilor periculoase, fie c sunt religioase sau tiinifico-filosofice (p. 72).
n cazul lui Andreev, cunotinele sale tiinifice i filosofice au fost
deosebit de valoroase n aprarea cretinismului ortodox mpotriva atacatorilor contemporani. n cartea sa Teologia apologetic ortodox
(singura lui carte care a fost tradus n englez, Jordanville, 1957), el ncearc s ofere o baz pentru o concepie ortodox asupra lumii organic
holistic (p. 5). n aceast carte, el face uz de date tiinifice, dar nu supraestimeaz valoarea lor, realiznd c, n utilizarea datelor tiinifice,
este necesar o precauie deosebit pentru a nu deveni prea absorbit de
demonstraia strict tiinific, aa cum fac romano-catolicii, innd minte c toate tiinele ofer doar o cunoatere ipotetic temporar, n timp
ce obiectul apologeticii este eternul i imuabilul adevr (p. 7). El rezist
i n faa ispitei de a accentua prea mult critica perspectivelor anti-cretine la care sunt expui apologeii cretini neexperimentai, vznd
faptul c apologetica nu ar trebui s-i risipeasc eforturile ntr-o critic
inutil a erorilor personale, de ngustime de minte, ci ar trebui s accentueze imaginea radiant-strlucitoare a adevrului cretin, prezentat
n modul cel mai inteligibil, care s conving mult mai mult dect cele
mai exacte dovezi logice (p. 6). Credincioas acestor principii, cartea
are un ton calm i moderat, ampl ca domeniu de aciune (fcnd uz
maxim de surse non-ortodoxe atunci cnd sunt relevante) i destul de
precis n concluzii, chiar i n sferele pe care unii apologei ortodoci,
mai puin echipai tiinific, ar prefera s le lase nedeterminate sau confuze. Astfel, de exemplu, el nu evit chestiunea evoluiei acolo unde se
refer la originea omului, i ajunge la concluzii pe baza unor dovezi
tiinifice i patristice, destul de diferite fa de credina sa tinereasc n
evoluionismul lui Bergson: regnul animal ca strmo al omenirii exist
doar n invenia darwinitilor; el nu exist nicieri n natur i nu a
existat niciodat... A nega faptul c omul a existat doar de 8000 de ani
este aproape imposibil (pp. 66-67). Critica sa legat de uniformitarianism i ideile sale despre evoluia legilor naturii ofer material
pentru o investigare patristic mai detaliat a unora dintre cele mai importante ntrebri ridicate de teoria evoluiei.
Interesant este faptul c Teologia apologetic ortodox a ptruns
Cortina de fier i a fost folosit foarte mult de preotul moscovit Dimitrie
Dudko n predicile ctre comunitatea sa, n 1974 (publicate n englez
sub numele Our Hope, Crestwood, N.Y., 1977), dovedindu-i astfel valoarea apologetic n Rusia sovietic de astzi. n tonul moral imperios
al printelui Dimitrie, n accentul pus pe importana suferinei i n abilitatea de a ajunge repede la subiectul unei chestiuni intelectuale, el se
nrudete cu Andreev; dar i lipsete precizia n chestiunile bisericeti, pe
care Andreev a dobndit-o prin experiena sa din catacombe. n ciuda

27

faptului c printele Dimitrie citeaz n cartea sa mai mult din Andreev


(pp. 68-72, 95-99) dect din oricare alt surs i c d numele lui, titlul
i data publicrii Teologiei apologetice ortodoxe, totui, traductorul
(care d informaii n note de subsol despre alte eventuale surse citate)
nu ofer nicio informaie despre cine ar putea fi I.M. Andreev. Un comentariu trist dar simptomatic despre vremurile noastre: c una din cele
mai profunde mini ruse ale secolului este un nume necunoscut erudiilor, deoarece el a respins nelepciunea acestei lumi i a ales calea
conservatorilor, a veritabilei ortodoxii.
Dintre scrierile teologice ale lui Andreev trebuie citat n special
Teologia moral cretin ortodox (Orthodox Christian Moral Theology,
Jordanville, 1966), unde exprim principiile generale ale comportamentului cretin conform nvturii patristice, cu aderen strict la ierarhia
valoric ortodox, conform creia conduita moral este n ntregime dependent de principiile religioase i nu poate niciodat s fie desprit
de ele pentru a forma o moralitate autonom. El dedic, de asemenea,
numeroase articole Prea Sfintei Maici a lui Dumnezeu, punnd n contrast cinstirea ortodox care i se aduce cu ideile protestante i romano-catolice, descriind slvita srbtoare drag lui Bunavestire.
Poate c cele mai ptrunztoare scrieri ale lui Andreev sunt cele
dedicate literaturii ruse. Cartea sa Schie ale istoriei literaturii ruse n
secolul al XIX-lea (Outlines of the History of Russian Literature in the
19th Century, Jordanville, 1968) este o colecie de eseuri care sunt realmente unice n critica literar. Sunt scrise cu o dimensiune i cu o profunzime teologic, plintate filosofic a concepiei asupra lumii i cu o
ptrundere psihologic pe care nu le mai gsim mpreun la niciun alt
gnditor. Eseul su despre Soloviov din aceast colecie este o capodoper care analizeaz sensibil experienele spirituale ale acestui filosof
religios i le prezint, pe baza scrierilor patristice ortodoxe, ca fiind
exemple clasice de prelest, nelare duhovniceasc. Fr a-i pierde simpatia pentru Soloviov (n special, n ultimii ani de via, cnd acesta a
venit mai aproape de ortodoxie), Andreev folosete acest articol pentru a
pune n opoziie clar cretinismul renovaionist al lui Soloviov i al
adepilor si i ortodoxia conservatoare a Sfinilor Prini. Renovaionitii au atacat n special Biserica rus a ultimelor dou secole, acuznd-o de o stare de paralizie (sau, mai recent, de a fi prizonier a Occidentului), de orbire fa de mulimea de sfini ascei i mrturisitori
crora acea Biseric le-a dat natere n special n aceste secole. Nu avem nevoie de nicio renatere a cretinismului, de nicio contiin
de sine religioas, deoarece cretinismul ortodox nu a murit niciodat
i nu poate s moar vreodat, i nu exist nicio contiin religioas
nou care s duc la mntuire! (p. 279).

28

Eseul despre Dostoievski din aceeai carte este un remarcabil


exemplu de critic literar profund cretin. Cu o ptrundere psihologic adnc, el caut realitatea creterii lui Dostoievski n cretinism, judecnd mesajul su cretin matur n lumina ierarhiei valorice ortodoxe,
fr a trece cu vederea minusurile care au fost i ele prezente. Deosebit
de uimitor n acest eseu este rspunsul lui Andreev fa de preocuparea
umanitar a lui Ivan Karamazov cu privire la suferinele copiilor; el citeaz Vieile Sfinilor ortodoci care descriu cununile cereti obinute de
copii pentru suferinele lor nevinovate.
Alte scrieri ale lui Andreev (de exemplu On the Orthodox Christian Moral Upbringing of Pre-school Children Despre creterea n
morala cretin-ortodox a copiilor precolari, Orthodox Way, 1959;
despre Sfntul Ioan de Kronstadt, Orthodox Way, 1958; despre principiile monarhiei ortodoxe, Orthodox Way, 1951; despre mucenicii din familia imperial i despre nevoia poporului rus de a se ci pentru regicidul lor i pentru apostazie, St. Vladimir Calendar, 1972) l-au artat a fi
un convertit meticulos la ortodoxia conservatoare adevrat, fr acele
multe rezerve prin care numeroi convertii att noi, ct i vechi
i-au artat neputina de a nelege plenitudinea perspectivei ortodoxe
asupra lumii.
n toate aceste scrieri, precum i n viaa sa, Andreev a fost un om
cu inim mare. A suferit groaznic din cauza contiinei bisericeti i morale sczute din vremurile noastre, att n Uniunea Sovietic, ct i n lumea liber. Este foarte probabil c anii si de creativitate ar fi fost mult
mai rodnici dac nu ar fi fost tras n jos de sentimentul c sunt prea puini cei crora le pas de Dumnezeu, de ortodoxie, de aproapele lor. Un
articol n mod special (tiprit ca anex la Teologia sa moral) ne descoper preocuparea sa profund cretin, ceva ce acum pare s dispar cu
desvrire de pe faa pmntului.
Acest articol, intitulat simplu Plngei! Weep! i dedicat comemorrii lui Dostoievski (care mai mult dect oricare alt figur din literatura rus a descris suferina omeneasc i sensul ei), relateaz simplu despre una din recile i absurdele crime ale unui mare ora american. O mam n vrst de 29 de ani din New York, ntr-o criz de furie,
i omoar n btaie fiul de dou luni, lsndu-l inimaginabil de deformat; i nu-i exprim niciun fel de regret fa de crim. Andreev descrie
rnile suferite de bieel, cu detalii clinice nfiortoare, i apoi se oprete, tiind c muli cititori vor protesta mpotriva unor astfel de detalii
inutile. Oamenii au devenit surzi fa de suferine. Ei fie c nu aud, fie
nu vor s aud despre ceea ce se petrece, nu ntr-un comar, ci n realitate. El face apel la contiina ortodox a cititorilor si. Toi pentru unul
i unul pentru toi suntem vinovai: aceasta este esena eticii sociale a
cretinismului... Toi suntem vinovai, pentru c toi suntem pctoi;

29

facem rele, contribuim cu rul nostru la magazia universal a rului.


i acest ru se acumuleaz ntr-o imens energie universal a rului i i
caut ntruparea n vasele trupurilor lipsite de har, i, atunci cnd le
gsete, se ntrupeaz n ele, i ele fac mari fapte rele... S ne gndim
fiecare la noi nine... Ce fceai n acea sear cnd aceast fapt rea, de
necrezut, dar real, a fost fcut? Poate c a fost pcatul tu, fapta ta
imoral, maliia ta, care s-a dovedit a fi ultima mic pictur care a fcut
ca vasul rutii s dea pe dinafar. Acesta este modul n care trebuie s
reflectm, dac suntem cretini...
Plngei, frai i surori! Nu v fie ruine de aceste lacrimi! Plngei! Lsai ca aceste lacrimi s-i trezeasc i pe muli dintre cei indifereni... Nu v fie ruine s plngei cu lacrimi de suprare, de compasiune i de pocin.
Aceste cuvinte sunt testamentul lui Andreev pentru noi, strigtul
nflcrat al sufletului su. Un om de mare erudiie i sensibilitate, el
i-a pus toate darurile n slujba lui Dumnezeu, cu ntreaga sa inim nflcrat i cu sufletul su. Pentru el, adevrata ortodoxie nu era un
simplu slogan i nu era doar un simplu mijloc de a se feri pe el nsui de
apostazia unei lumi stricate. El a realizat profund faptul c cine va voi
s-i scape sufletul, l va pierde; iar cine i va pierde sufletul pentru
Mine, l va afla (Matei 16: 25); prin urmare, adnc nrdcinat n adevrata ortodoxie, el i-a cheltuit viaa pierzndu-i sufletul, sacrificndu-se
pentru alii, din iubire pentru Hristos.
Adevratul cretinism a devenit att de slab astzi, nct toate acestea ar putea s par ciudate pentru muli care se privesc pe ei nii ca
perfect ortodoci. Puini l-au neles pe Andreev n timpul vieii sale; era
prea profund, prea arztor pentru ei. ntr-un anumit fel, el era un semn
al viitoarei nvieri a Sfintei Rusii, pe care o ndjduia cu fervoare.
Experimentnd profund i deplin atracia fa de ce era mai bun din nelepciunea modern, el a sfrit nu pur i simplu renunnd la ea, ci depind-o prin nsuirea nelepciunii celei mai nalte a Sfinilor Prini.
Experiena lui de convertit este de nepreuit pentru noi i ne ofer o
cheie a nelegerii esenei adevratei ortodoxii, Biserica din catacombe,
n Rusia de astzi.
n ultima parte a vieii sale, Andreev nsui a suferit o lovitur nemiloas din partea rcelii lumii moderne: a fost atacat i btut de huligani ntr-un ascensor din New York. Nu i-a revenit niciodat deplin de
pe urma acestui incident, i n ultimii si ani creativitatea sa intelectual
dispruse. n ultimele luni din viaa sa a fost n mare parte incontient.
Dar chiar i astfel, rugciunea sa ctre Dumnezeu de la canafca din Diveevo a primit rspuns: O, Doamne, ia de la mine toat bogia pmnteasc... Fiind lipsit de cel mai mare dar pmntesc al su, intelectul
su strlucit, el a trit din capitalul duhovnicesc dobndit pn atunci.

30

n discursul lui cu privire la Psihologia i psihopatia btrneii (The


Psychology and Psychopaty of Old Age, St. Vladimir Calendar, 1970),
iniial susinut naintea Societii Pirogov, Andreev a accentuat c o
mare consolare a tuturor necazurilor din via n anii de maturitate, i n
special la btrnee, este sentimentul religios care a fost pstrat. Aceast
consolare poate s dea o btrnee linitit i calm i poate ajuta la acceptarea calm a morii ca un somn n sperana c viaa venic exist
ntr-o alt lume mai bun.
Nu putem crede dect c Dumnezeu, fiind credincios celor care l
slujesc cu adevrat, a rspuns, n aceti ultimi ani, i la a doua jumtate
a cererii lui Andreev de la Diveevo: Nu m lipsi de bucuria comuniunii
cu Tine, d-mi s pstrez pn la moarte amintirea acestei binecuvntate clipe de acum de simire a Duhului Tu cel Sfnt.
Adevrata experiere a Duhului Sfnt, credincioia fa de adevrata ortodoxie cu toat inima i cu tot sufletul: acesta este mesajul lui I.M.
Andreev pentru cei care nu au devenit prea reci la inim pentru a-l auzi.

31

I.M. Andreev

I. Biserica din catacombe

Pentru adevrata Biseric Ortodox nu mai


rmsese nicio alternativ n afar de aceea de a
merge n catacombe...
Adevrata Biseric Ortodox Rus a mers
n catacombe, unde a rmas pn n prezent ca
un ora invizibil al Kitej-ului, pstrndu-se ca
Mireas neprihnit a lui Hristos.
I.M. Andreev

1. Biserica din catacombe


Realitatea vieii din Uniunea Sovietic este un comar nfricotor
care nu poate nici s fie neles, nici s fie crezut de cei care nu l-au trit.
i cel mai nfricotor lucru nu este privarea de cele necesare, aresturile
i exilrile, ci mai degrab faptul c se duce o btlie contient, sistematic i ingenios de diabolic mpotriva lui Dumnezeu, pentru posedarea sufletului omenesc. Aceasta este inta principal, iar toate celelalte i
sunt subordonate.
Din punct de vedere calitativ, precursorii lui Antihrist au fcut deja
din mpria sa o realitate acolo. Antihrist nu va inventa nimic nou: nu
i va rmne dect s popularizeze metodele NKVD-ului sovietic (Poliia
secret) n celelalte cinci esimi din suprafaa pmntului. Singurul fenomen luminos, bucuros i ncurajator de acolo este existena Bisericii
din catacombe, Biserica din pustietate. Aceasta ne permite s evalum
optimist btlia sufletului rus cu ateismul: acolo a fost meninut Biserica infailibil, pe care, aa cum ne-a promis Hristos, porile iadului nu o
vor birui.
Nu pot da multe nume i evenimente. Din motive uor de neles,
nu pot descrie multe n detaliu. Nu pot s spun dect foarte pe scurt sau
s las s se neleag. Dar nici nu pot pstra tcerea; nu am acest drept i
nici nu mi doresc aceasta, de vreme ce prin tcerea mea a trda Adevrul i memoria preoilor mucenici pe care i-am vzut, cu care am vorbit i mpreun cu care mi-am petrecut cinci ani nfricotori de nchisoare n lagrul de concentrare de la Solovki.
Patriarhul Tihon a condus cu nelepciune corabia Bisericii pe marea vieii, care devenise agitat din cauza Revoluiei. Situaia sa era deosebit de dificil, nu doar din cauz c era n permanen ameninat de
pericole fizice, nici mcar din cauza faptului c, pe parcursul celor apte
ani ca patriarh, el a trecut n fiecare zi prin torturi morale, ci n primul
rnd deoarece nu mai fusese niciodat o astfel de situaie n istoria
Bisericii. El trebuia s pregteasc un drum cu totul nou ntr-un inut
neumblat. De aceea erorile sale sunt de neles i demne de iertare. Iar
meritul su este cu att mai mare, pentru c el a prevzut i a pregtit
bazele Bisericii din catacombe. Mai trziu, profesorul Zizilenko, lucrnd
ca medic sub sovietici, a primit hirotonia n secret i a devenit unul dintre episcopii Bisericii din catacombe, fiind ulterior arestat, nchis i, n
1930, mpucat.
Dup moartea patriarhului, succesorii si, unul dup altul, au fost
exilai. i apoi, cnd Mitropolitul Serghie a ajuns capul Bisericii, a publicat Declaraia cunoscut tuturor, care recunotea bucuriile i tristeile

35

sovieticilor ca fiind i ale lui proprii i i declara pe toi mucenicii criminali politici.
ntreaga Rusie ortodox a fost zguduit, iar delegaii cu proteste au
ajuns la Mitropolitul Serghie din toate colurile rii.
Ca membru al unei astfel de delegaii din eparhia Petrogradului,
am venit i eu la Moscova. n camera de recepie a mitropolitului ateptau patruzeci de persoane, i toi cei pe care i-am ntrebat despre motivul pentru care veniser au rspuns c veniser ca delegai pentru a-l
vedea pe mitropolit. Rusia nu acceptase Declaraia!
Mitropolitul ne-a primit. Descoperind motivul pentru care veniserm, el a reafirmat tot ceea ce scrisese n Declaraie i, ca rspuns la convingerile noastre, ne-a numit contra-revoluionari i schismatici. Nelund binecuvntarea lui, am plecat fr s fi obinut ceva.
Curnd, bisericile care nu acceptaser Declaraia au nceput s fie
nchise. n Petrograd nu a rmas dect una, dar toi cei care intrau n ea
erau nregistrai i apoi erau arestai. Aceasta a fost perioada n care puterea ateist sovietic le cerea credincioilor s mearg la bisericile Bisericii oficiale.
Eu, de asemenea, am fost arestat i am fost exilat pentru cinci ani.
La Solovki am ntlnit muli ierarhi din Biserica adevrat. i acolo chiar
am avut propria noastr biseric n catacombe.
n lagrele de concentrare, persecuiile mpotriva credinei erau fireti: preoii erau tuni i brbierii, li se interzicea s poarte reverende i
cruci. Pentru cel care i fcea semnul crucii se ddea un nou termen de
condamnare. Desigur, nici nu se punea problema s se in slujbe. Moatele sfinilor erau expuse pentru batjocur ntr-un muzeu anti-religios cu
inscripii blasfemiatoare pn i sfinii ptimeau cu noi! Clugrilor din
Solovki, care rmseser acolo ca muncitori calificai, li se interzicea s
aib legturi cu deinuii, sub pedeapsa cu moartea. Era deosebit de dificil
naintea marilor srbtori: era imposibil s se adune doi, nimnui nu i se
permitea s mearg nicieri fr permisii speciale, raidurile de noapte erau
mai frecvente, santinelele se dublau. Pentru ca cineva s se roage, trebuia
n fiecare moment s fie gata pentru o moarte de mucenic. i eram gata
pentru aceasta, purtnd ntotdeauna cu noi, ca primii cretini, o prticic
din Sfintele Taine. Am adus o astfel de prticic peste hotare i i-am dat-o
Mitropolitului Anastasie.
i nu doar c eram gata s murim, ci muli chiar au murit, ncreztori c undeva acolo, departe de autoritile sovietice, unde este libertate, acolo Adevrul strlucete n toat puritatea lui. Acolo oamenii triesc prin ea i se supun ei. Acolo oamenii nu se nchin lui Antihrist. i
ce teroare m-a copleit atunci cnd, destul de recent, am reuit s vin
peste hotare i am descoperit c unii oameni recunosc aici n mod duhovnicesc Biserica sovietic. Duhovnicesc! Muli dintre noi cad acolo,

36

de teama iudeilor, sau cednd n faa ispitei cooperrii exterioare cu


autoritile. tiam preoi ai Bisericii oficiale care, acas, i smulgeau prul, i izbeau capul prosternndu-se, implornd iertare pentru apostazia
lor, numindu-se pe ei nii Caini, dar, cu toate acestea, nu aveau puterea s se hotrasc pentru mucenicie. Dar nici chiar ei nu recunoteau
duhovnicete Biserica roie. Dar cei de peste hotare se supun ei tocmai
n mod duhovnicesc. Ce bine c preoii notri mucenici, murind, nu au
aflat despre aceast trdare!2
Cnd m-am ntors din exil (n Leningrad), am gsit Biserica din catacombe. Eu personal tiam aproximativ dou sute de locuri n care se svreau slujbe. Douzeci de preoi itinerani i doi episcopi slujeau aici.
Aceste locuri erau destul de diverse: de la bordeie de rani pn la instituii sovietice, n care erai admis doar prin permis. Dar pe atunci Biserica din catacombe nu avea nicio organizare general de interconectare.
Ajungnd peste hotare, n mod firesc am nceput s caut oameni
care aparinuser Bisericii din catacombe. Cei mai muli dintre refugiai
nu tiau nimic despre ea. Dar aproape n fiecare an am ntlnit cel puin
un reprezentant al ei, chiar i preoi, i ineam legtura n scris cu un
episcop.
Dup informaiile mele, Biserica din catacombe acum nu doar c a
devenit mai puternic, dar a ajuns i la anumite forme de organizare.
Dup unul din episcopi, dei sunt comparativ puini membri activi ai
Bisericii din catacombe, marea majoritate a oamenilor simpatizeaz cu
ei i i ajut. Fr aceast susinere, n condiiile sovietice, Biserica din
catacombe nu ar putea s existe deloc.
Peste hotare am fost uluit de faptul c majoritatea clerului Bisericii
din catacombe care a venit aici continu s rmn n secret, neintrnd
nici mcar n adevrata Biseric sinodal. Acest lucru m-a tulburat mult:
greisem oare c am intrat n Biserica rus din afara Rusiei? i dac nu,
atunci de ce rmn ei n secret? i apoi, de curnd, am primit un rspuns la uimirea mea: un episcop al Bisericii din catacombe, necunoscut
mie, care locuiete n strintate, mi-a trimis printr-o a treia persoan o
scrisoare. El vorbete n principal despre articolele mele, pe care le citise
n Rusia ortodox, i n general despre corectitudinea poziiei mele.
Apoi el mi ofer un rspuns la ndoielile mele. El spune c personalul
clerical al Bisericii din catacombe adesea nu intr n Biserica rus din
Sovieticii, n legtur cu recenta victorie a Bisericii serghianiste de a fi ctigat recunoaterea de ctre Mitropolia American, au ncercat s i lipseasc pe credincioi
chiar i de aceast consolare. Doi tineri ierarhi ai Mitropoliei, episcopul Vladimir de
Tokyo i Teodosie de Sitka, au vizitat Biserica mam din URSS, cel din urm - dup
cum raporteaz presa Mitropoliei - fiind urmat pretutindeni de mulimi mari de
oameni, dei el se purta de parc le-ar fi spus credincioilor: Abandonai ndejdea n
vreo Biseric Rus liber peste hotare - ierarhii ei sunt cu opresorii votri!
2

37

afara Rusiei care nu a greit n ceea ce privete relaia ei cu comunismul ateist deoarece lupta continu nc i cine poate spune dac nu va
fi necesar ca ei s aplice experiena pe care o au i aici, n Vest. Precursorii lui Antihrist au aprut deja i nimeni nu tie cnd va veni timpul
ca fiecare credincios, fr a intra n cas, va trebui s fug n muni,
adic s mearg n catacombe. i el are dreptate: nu sunt acetia cei care
doresc s anihileze Biserica rus din afara Rusiei? Cu privire la aceasta,
cei care au plecat din ea au rostit deja primul cuvnt. i, dac ar fi s se ntmple astfel ne rugm Domnului s nu permit aceasta! unde vom
gsi atunci refugiu, unde vom gsi Biserica infailibil? Deja aproape toate Bisericile ortodoxe locale fie s-au plecat n faa precursorilor lui Antihrist, fie i mbrieaz frete pe servitorii si loiali!
Astzi nu este i nu poate fi nicio separare ntre problemele ecleziale i politic. Politica se pretinde universal, adic dorete s ia n minile ei i rezolvarea chestiunilor privind viaa duhovniceasc. Acest lucru
nseamn c aciunile politice nu pot fi indiferente nici pentru Biseric.
Mai mult dect att, cnd Antihrist va avea putere pe pmnt, el va fi n
mod firesc o figur politic. Acest lucru nseamn c Biserica va trebui s
se opun i persecuiei sale politice. i, pentru a slbi aceast opoziie,
chiar i acum, precursorii lui, profitnd de ideea c Biserica ar trebui s
fie deasupra politicii, i ascund rzboiul lor mpotriva lui Dumnezeu sub
o masc politic: mucenicii sunt criminali politici. Cu siguran, Biserica nu ar trebui s discute acestea, dar atunci cnd politica atinge chestiuni de via duhovniceasc, Biserica nu poate s nchid ochii.
De aceea, chestiunea despre lupta mpotriva comunismului este o
chestiune a duhului, iar nu a politicii. De aceea, chestiunea despre diviziunile noastre jurisdicionale nu este o chestiune de certuri ntre episcopi asupra tronurilor arhiereti. Nu, este o chestiune de cooperare (sau
de acord tacit) cu precursorii lui Antihrist, sau a unei btlii fr compromis mpotriva lor. Doar aceasta ne separ de cei care s-au rupt de
Adevr; dar nu ne separ de poporul rus, deoarece sufletul, chiar dac
este invizibil, i chiar dac s-a retras n sine nsui, nc este viu, nu este
nrobit duhovnicete; este mpins spre lumina Adevrului. Iar o mrturie despre aceasta este existena Bisericii din catacombe, care nu a
czut, n condiiile nfricotoare ale Uniunii Sovietice, unde sunt muli
Iuda din fric, iar alii din incontien.

38

2. Episcopul Maxim al Serpuhovului


PRIMUL EPISCOP AL BISERICII DIN CATACOMBE
Pomenit la 6 iulie (1930)

Chiar dac toat lumea va intra n comuniune cu


patriarhul (eretic), eu nu voi intra.
Sfntul Maxim Mrturisitorul

Episcopul Maxim al Serpuhovului, eparhia Moscovei, s-a numit n


lume Mihail Alexandrovici Zizilenko i s-a nscut la 2 martie 1885. Prinii si locuiau atunci n Kalia (Polonia), unde tatl su era procurator
al Curii de circuit din Kalia de 25 de ani i se bucura de mare respect
printre oameni. Familia era numeroas, patriarhal, armonioas; toi cei
nou copii au crescut i au studiat n Kalia. Mama i-a crescut pe toi ntr-un duh religios, inspirndu-le copiilor dragostea de Dumnezeu, de Biseric i de aproapele.
El era fratele mai tnr al bine cunoscutului profesor de drept criminalistic de la Universitatea din Petersburg, Alexandru Alexandrovici
Zizilenko, care n 1922 a aprut ca avocat al aprrii n faimosul proces
al Mitropolitului Veniamin. Dup spusele Vldici Maxim, fratele lui nu
era un om religios i, la apariia sa la procesul feelor bisericeti, a declarat la nceputul mrturiei sale c el aprea, fiind ateu, doar ca reprezentant al legii i ca aprtor al justiiei. Cu toate acestea, atunci cnd a
aflat despre tunderea secret n monahism a fratelui su mai tnr,
Alexandru Alexandrovici a venit la reedina acestuia i a primit binecuvntarea sa. n cuvintele vduvei lui A.A. Zizilenko (el murind curnd
dup tunderea fratelui su), acest eveniment (tunderea secret i hirotonia ntru episcop) au produs o impresie puternic asupra lui i, pe cnd
murea, a spus n delir: Ei spun c nu este niciun Dumnezeu, dar pn la
urm El exist.
Dup ce a terminat coala preparatoare, Mihail Alexandrovici a intrat la Universitatea din Moscova, la departamentul de medicin. Rudele
lui au fost surprinse, deoarece tatl su i trei frai erau avocai. Acest
lucru se ntmpla prin anul 1908. Prin 1911, fiind student, el s-a cstorit
cu o coleg student, dar a trit cu ea doar jumtate de an. Mergnd la
prinii ei n oraul Eysk, ea a murit acolo, neputnd s poarte prima ei
sarcin. Cuplul nu a dorit sub nicio form ca aceast sarcin s fie dus
la termen n mod artificial, dei amndoi tiau c era n pericol de moarte. Vldica i-a numit soia rposat o dreapt. n acelai timp, i el era
foarte bolnav i, fiind supus unei operaii de apendicit, se simea att
de ru, nct oamenilor le era fric s i spun despre moartea soiei sale.

39

Atunci cnd a nceput s-i revin, mare a fost durerea i disperarea


pentru pierderea suferit.
Dup cum a relatat sora lui, n acest moment fratele ei a avut un
vis care i-a afectat foarte mult viaa de mai trziu. El a vzut-o pe mama
sa rposat, care i-a spus s se roage Sfntului Pantelimon tmduitorul,
pe care ea l cinstise foarte mult n timpul vieii. n ziua urmtoare, Mihail a mers la paraclisul Sfntul Pantelimon din Moscova, a cumprat o
icoan mic a sfntului i niciodat nu a dat-o nimnui, iar rugciunile
ctre Sfntul Pantelimon tmduitorul l-au ajutat mai trziu n via. El
a devenit credincios, deosebit de bun, sritor la durerile celorlali i ajuttor al celor sraci.
Dumnezeu i-a dat un mare talent muzical. El cnta la pian minunat, compunea muzic, iar ca psihiatru folosea muzica n tratarea pacienilor si.
Dup ce a absolvit universitatea, Mihail era psihiatru n Sokolniki,
districtul Moscova. Cnd a izbucnit rzboiul, n 1914, a devenit doctor n
Batalionul Kuban Plastan i a fost pe frontul austriac. Aici aproape c a
murit de tifos, infectndu-se de la prizonierii austrieci.
Pentru o scurt perioad de timp, a fost profesor de psihiatrie la o
universitate de provincie i apoi a devenit doctor terapeut practicant.
Pentru urmtorii ani, a fost medic ef de secie la nchisoarea Taganka,
n Moscova.
n 1921, sora lui din Belgrad a primit prima i ultima scrisoare de
la fratele ei. n aceast scrisoare, care ncepea cu semnul crucii, el scria
c toi suntem pctoi n nenorocirile care au venit asupra noastr, c
trebuie s ne rugm Domnului i s-I cerem iertarea i ajutorul. Un an
sau doi mai trziu a ajuns o alt scrisoare de la prieteni, n care, ntr-o
manier distins, se spunea c Mihail primise preoia fr a-i fi abandonat prima poziie, adic cea de doctor de nchisoare. Astfel, el a devenit doctor att trupesc, ct i duhovnicesc; pentru moment, dumanii nu
aflaser despre aceasta. Mai trziu, ea a fost de asemenea informat c el
fusese trimis pentru trei ani n unul din centrele nordice (adic ntr-un
lagr de concentrare).
Doctorul spitalului nchisorii era cunoscut de ctre toi cei care
erau nchii n acest loc nfricotor, care era plin peste msur n primul rnd cu delincveni, dar ntr-o msur considerabil i cu deinui
politici; toi l tiau i i-l aminteau pe cel care fusese cunoscut pentru
mult vreme ca ngerul pzitor al nchisorii.
n acest post dificil el nu era doar doctor, ci i un mare maestru al
inimii, un mngietor i un printe. naintea lui, a medicului, nu mai
puin adesea ca naintea unui preot, se mrturiseau cei mai vechi i mai
incorigibili delincveni, gsind pentru ei nii nu doar mngiere, ci
adesea i o revenire la o via onest. Muli din Moscova tiau c el dor-

40

mea adesea pe scnduri goale, c mnca hran de nchisoare i c mprea tot salariul su deinuilor. El se comporta astfel nu doar sub bolevici, ci i nainte de ei, sub guvernarea imperial.
Fiind un om profund religios, vldica, pe cnd nc era laic, a fcut
cunotin cu Preafericitul Patriarh Tihon, pe care l-a preuit profund.
Acest patriarh l iubea mult pe doctorul Zizilenko i adesea se folosea de
sfatul lui. n timp, relaia lor a luat forma celei mai intime prietenii. Dup spusele Vldici Maxim, patriarhul i ncredina cele mai intime gnduri i sentimente. Astfel, de exemplu, ntr-una din conversaiile lor,
Preafericirea Sa i-a exprimat ctre Vldica Maxim (pe atunci nc simplu doctor) ndoielile sale dureroase cu privire la beneficiile viitoarelor
concesii fa de puterea sovietic. Fcnd aceste concesii, el devenea din
ce n ce mai convins, cu oroare, c grania cererilor politice ale puterii
sovietice se gsea dincolo de limitele credinei fa de Hristos i Biseric.
i nu cu mult nainte de moartea sa, patriarhul i-a exprimat gndul c
n aparen singura modalitate ca Biserica Ortodox Rus s-i pstreze
credina fa de Hristos ar fi, n viitorul apropiat, s mearg n catacombe. Prin urmare, Patriarhul Tihon l-a binecuvntat pe doctorul Zizilenko
s accepte tunderea monahal n secret i apoi, n caz c n viitorul apropiat nalta ierarhie bisericeasc avea s-L trdeze pe Hristos i s cedeze
puterii sovietice libertatea Bisericii, s devin episcop n secret.
n timp ce ne spunea nou, medicilor nchii la Solovki i adevrai
tihonii, despre refuzul Patriarhului Tihon de a-l binecuvnta pe unul
din participanii la Micarea alb, vldica a relatat n detaliu despre grija
extrem a Patriarhului Tihon, care nu i arta celor din preajma sa adevrata sa atitudine profund fa de chestiunile politice, dar descoperea
acestea n strict confidenialitate prietenului su nu mai puin precaut,
i despre imensa bucurie pe care o avea n legtur cu activitatea Mitropolitului Antonie peste hotare. Cum de ei neleg bine totul i nu m judec dup aparene?, s-a exprimat odat patriarhul cu lacrimi, avnd n
minte activitatea aa numitului Sinod de la Karlovi.3
Vldica Maxim ne-a spus n detaliu despre numeroasele ncercri de
a-l omor pe Patriarhul Tihon. Odat, un nebun nchipuit s-a aruncat
asupra patriarhului cu un cuit, cnd acesta ieea din altar. n mod neateptat, totui, n locul Patriarhului Tihon a ieit altcineva din altar, iar
nebunul, fiind surprins n mod raional, nu i-a fcut nicio ran celui
care a ieit. Altdat, cnd ucenicul de chilie al patriarhului a fost omort,
ucigaul alerga prin camerele patriarhului fr a-l observa pe Patriarhul
Tihon stnd ntr-un fotoliu. Numeroase ncercri de a-l otrvi pe Preafericitul au fost fcute cu ajutorul medicamentelor care i se trimiteau.
Adic, Biserica rus din afara Rusiei, condus de ctre Mitropolitul Antonie Hrapoviki pn la moartea sa, n 1936.
3

41

Vldica Maxim ne-a spus i despre anumite nenelegeri cu Patriarhul Tihon. Cea mai important const n faptul c Preafericitul era nclinat spre optimism, creznd c toate terorile vieii sovietice puteau totui s treac i c Rusia mai putea s renasc prin pocin. Cu toate
acestea, Vldica Maxim era nclinat spre o vedere pesimist asupra evenimentelor care aveau loc i credea c intraserm deja n ultimele zile
ale perioadei apocaliptice. Aparent, a concluzionat Vldica Maxim
zmbind (ceea ce se ntmpla rar), ne-am molipsit unul pe altul cu atitudinile noastre: eu l-am molipsit de pesimism, iar el m-a molipsit de
optimism.
Preafericirea Sa, Patriarhul Tihon, a murit la 25 martie 1925, fiind,
dup cum spunea Vldica Maxim, fr ndoial otrvit. Testamentul
patriarhului, dup afirmaia categoric a Vldici Maxim, a fost contrafcut. n acelai timp, el a citat opinia autorizat asupra acestei chestiuni
a fratelui su, profesor de Drept criminalistic.
Mihail Alexandrovici a mplinit voia Patriarhului Tihon i, n 1927,
cnd Mitropolitul Serghie a publicat bine cunoscuta sa Declaraie, el a
primit tunderea n secret cu numele de Maxim i a devenit primul episcop secret din catacombe.
Cnd noul episcop ilegal a aprut n secret n Serpuhov, fiind hirotonit n Petrograd de ctre rebelul i suspendatul din funcie episcop
Dimitrie Gdov, care atunci, ca succesor al Mitropolitului Iosif, conducea
ntreaga opoziie fa de Mitropolitul Serghie, i cnd credincioii din
Moscova au recunoscut n persoana noului episcop pe doctorul din Taganka, acest eveniment a produs o impresie puternic. n Serpuhov, n
foarte scurt timp, toate cele optsprezece parohii s-au supus noului episcop, adic opoziiei. n Kolomna vecin s-a ntmplat acelai lucru. n
Zvenigorod, Volokolamsk, Pereyaslav Zadesski i n alte orae, un numr
semnificativ de parohii au urmat exemplul din Serpuhov.
De mare interes este urmtorul document: o declaraie trimis Mitropolitului Serghie de ctre clerul i mirenii din Serpuhov la 30 decembrie 1927, care cu certitudine a fost scris nu fr influena, editarea sau
chiar paternitatea episcopului Maxim.
n numele Tatlui i al Fiului i al Duhului Sfnt. Amin.
Nemaigsind posibil rmnerea noastr pe calea alunecoas i
ambigu pe care naltpreasfinia Voastr, prin Declaraia i prin decretele voastre, ai adus ntreaga Biseric Ortodox i supunndu-ne vocii
contiinei i a datoriei naintea lui Dumnezeu i naintea credincioilor,
noi, subsemnaii, rupem comuniunea canonic i de rugciune cu naltpreasfinia Voastr i cu aa numitul sinod patriarhal i refuzm s v
recunoatem pe naltpreasfinia Voastr ca lociitor al scaunului patriarhal, pentru urmtoarele motive:

42

43

Declaraia naltpreasfiniei Voastre din 6 iulie, ukazul din 20 octombrie i tot ceea ce este cunoscut despre conducerea Bisericii de ctre
naltpreasfinia Voastr vorbesc n mod manifest despre faptul c ai poziionat Biserica n dependen fa de autoritatea civil i ai privat-o de
libertatea intern i de independen, prin urmare, violnd, de asemenea, canoanele bisericeti i mergnd i mpotriva decretelor autoritii
civile.
1. Astfel, nu suntei altceva dect un continuator al aa numitei
micri renovaioniste (Biserica Vie), doar ntr-o form mai rafinat i
foarte periculoas, deoarece, n timp ce v declarai ataamentul fa de
ortodoxie i meninerea canonicitii, nceoai minile credincioilor i
n mod contient ascundei de privirile lor prpastia ctre care toate decretele naltpreasfiniei Voastre conduc n mod iminent Biserica.
2. Rezultatele politicii naltpreasfiniei Voastre sunt naintea noastr. Credincioii oraului Serpuhov, tulburai de decretele naltpreasfiniei Voastre, sunt impacientai i stupefiai de schimbrile cu privire la
destinul Sfintei Biserici Ortodoxe. Noi, pstorii ei, pui de ctre naltpreasfinia Voastr pe un drum ambiguu, nu doar c nu le putem liniti minile i inimile, ci mai degrab suntem suspectai de trdare a lucrrii ortodoxiei i trecerea n tabra renovaionismului.
Toate acestea ne oblig n mod imperativ s ne ridicm vocile cu
curaj i s ncetm criminala trecere sub tcere a greelilor naltpreasfiniei Voastre i a aciunilor incorecte i, cu binecuvntarea episcopului Dimitrie al Gdovului, s ne disociem de naltpreasfinia Voastr i de
cei care v nconjoar. Prsindu-v, noi nu ne desprim de lociitorul
legitim, Mitropolitul Petru, i ne vom supune judecii unui viitor sinod.
Fie ca acest dorit sinod, singurul nostru judector competent, s nu considere curajul nostru drept vin. Fie ca el s ne judece nu ca dispreuitori
ai sfintelor canoane ale Sfinilor Prini, ci doar ca temtori de a nu le
nclca.
Influena episcopului Maxim a crescut n mod constant i s-a intensificat ndeosebi atunci cnd a fost introdus n Liturghia din Petrograd celebra rugciune pentru Sfnta Biseric, care a primit printre
credincioi titlul rugciunea cu privire la bolevici. Zvonurile puneau
aceast rugciune sub semntura nimnui altuia dect a episcopului
Maxim. Soarta sa era pecetluit. Autoritile sovietice l tiau ca medic,
ca angajat sovietic. Apariia sa n ras neagr la conducerea Bisericii
mrturisitoare le prea cel mai mare scandal.
Vldica nu a rmas mult timp n noua sa poziie. El a fost arestat la
jumtatea lui 1929 i, prin urmare, a petrecut doi ani ntregi n nchisoare, nainte de a dobndi cununa de mucenic.
Episcopul secret s-a purtat att de precaut, iar atunci cnd a fost
arestat ca urmare a raportului unui informator, a rspuns la interogato-

44

riu att de nelept, nct autoritatea de investigare a Poliiei secrete nu a


putut s-l incrimineze de nimic, cu excepia tunderii sale secrete, dei, n
acelai timp, lucra ca medic ef de secie la nchisoarea Taganka, i, ca
atare, ei s-au limitat la o pedeaps de trei ani n lagrul de concentrare
Solovki (n acord cu art. 58, p. 10, adic pentru propagand contra-revoluionar).
La sfritul lui octombrie 1929, un medic a venit la Secia 4 a Lagrului de activitate special din Solovki, pe insula Solovki din Marea Alb,
mpreun cu unul din grupurile de noi deinui. Comandantul taberei l-a
adus n Compania 10, unde se aflau lucrtorii diviziei sanitare, l-a condus n celula medicilor i l-a prezentat: Avei aici un nou medic pentru
voi, profesor, doctor n medicin, Mihail Alexandrovici Zizilenko. Noi,
medicii ncarcerai din divizia sanitar a lagrului de concentrare, am
mers la noul nostru camarad de nchisoare i ne-am prezentat. Colegul
nostru nou venit era nalt de statur, cu o nfiare herculean, cu o
barb deas i gri i sprncene gri, care atrnau sever deasupra ochilor
albatri i calzi.
Cu o sptmn nainte de venirea doctorului Zizilenko, noi am
fost informai de ctre prietenii notri din biroul diviziei sanitare c nouateptatul medic nu era un om obinuit, ci c a fost nchis cu un dosar
special, secret, i c se gsea ntr-o poziie special, sub supraveghere
special, i c era posibil s nu i se permit s lucreze ca medic, ci s fie
transferat la Secia 14 special, aa numita secie pentru cei interzii,
crora li se interzicea s lucreze n specialitatea lor i care trebuiau s-i
petreac ntreaga perioad de condamnare n aa-numita munc fizic
grea general. Motivul pentru o astfel de poziie special era acesta:
doctorul Zizilenko, n timp ce era ef de secie la nchisoarea Taganka n
Moscova, era n acelai timp i episcop secret, avnd numele monahal de
Maxim, episcop de Serpuhov.
Dup un schimb de opinii asupra unor chestiuni generale, trei dintre noi, care eram medici, i-am spus noului venit c i cunoteam trecutul, motivul arestului i condamnrii sale la Solovki, i am mers la el
pentru binecuvntare. Chipul medicului-episcop a devenit concentrat,
sprncenele sale gri au devenit nc i mai unite i ne-a binecuvntat ncet i solemn. Ochii si albatri au devenit nc i mai calzi, mai blnzi i
luminai de o lumin plin de bucurie.
O ntreag sptmn s-a scurs pentru noi ntr-o ateptare apstoare, pn cnd, n cele din urm, poziia noului venit a fost clarificat.
Nu a fost transferat la secia celor interzii. Conductorul ntregii divizii sanitare din lagrele de concentrare de la Solovki, dr. V.I. Zakhontov
(un fost deinut criminal, care, dup expirarea condamnrii sale, a rmas s lucreze ca medic la Poliia secret), chiar a vrut s-l numeasc pe
doctorul Zizilenko, ca medic experimentat, ef al diviziei sanitare de la

45

46

Secia 4 (adic pentru ntreaga insul Solovki), dar aceast propunere a


ntmpinat opoziie din partea efului seciei de informare-interogare,
cea mai groaznic secie din lagrele de concentrare, de care depindea
soarta i viaa tuturor deinuilor n ntregime. Poziia de medic al infirmeriei centrale i-a fost, de asemenea, interzis doctorului Zizilenko. Dup aceasta, experimentatul medic a fost numit s se ocupe de una dintre
barcile cu bolnavi de tifos i a fost subordonat unui medic mai tnr,
care avea autoritate administrativ. Totui, curnd, au fost descoperite
talentul excepional i experiena doctorului Zizilenko ca medic curant i
au nceput s-l cheme pentru consulturi n toate cazurile complicate.
Chiar i conductorii importani ai lagrului, importani ageni comuniti GPU, au nceput s apeleze la el pentru ajutor medical pentru ei nii i pentru familiile lor, i aproape toi doctorii att cei tineri, ct i
cei n vrst au nceput s nvee de la noul lor coleg, profitnd de sfatul su i studiind metoda lui de diagnosticare.
La sfritul anului 1929 a izbucnit o epidemie de febr tifoid n
Solovki, care curnd a luat proporii uluitoare: din 18000 de deinui de
pe insul, la sfritul lui ianuarie 1930 erau bolnavi 5000. Rata de mortalitate era extrem de mare, de 20% pn la 30%. i doar n secia unde
era doctorul Zizilenko rata mortalitii nu a depit 8-10%. Mediculepiscop examina pe fiecare nou bolnav n detaliu i primele informaii
din istoria bolii sale erau ntotdeauna multe. Pe lng diagnosticarea de
baz a bolii principale, doctorul scria ntotdeauna diagnosticul tuturor
bolilor care nsoeau afeciunea de baz i oferea o concluzie detaliat
asupra strii fiecrui organ n parte. Diagnosticele sale erau ntotdeauna
precise i fr greeal, aa cum se confirma la autopsiile celor mori: nu
s-a observat niciodat nici cea mai mic discrepan ntre diagnosticul
clinic i raportul patologico-anatomic.
Prescripiile sale medicale de cele mai multe ori erau puine, dar
uneori medicamentului principal i aduga i altele, al cror rol nu era
clar nici mcar pentru alt medic. n cazurile serioase, lipsite de speran
din punct de vedere medical, el prescria adesea un tratament foarte
complicat, care cerea s fie urmat fr abateri, n ciuda faptului c unele
medicamente trebuia s fie administrate la fiecare or timp de mai multe zile. Odat, dup ce a examinat cu grij un brbat bolnav i i-a prescris un tratament, la urmtoarea vizit, a lsat impresia c doctorul Zizilenko nu i-a oferit prea mult atenie i s-a oprit la patul su nu mai
mult de un minut, lundu-i pulsul i uitndu-se intens n ochii lui. Multora dintre cei bolnavi nu le plcea aceasta i erau multe plngeri n legtur cu neglijena doctorului. Odat, doctorul Zizilenko a fost chemat
pentru aceast chestiune ca s dea explicaii efului diviziei sanitare. n
justificarea sa, medicul-episcop a indicat statisticile ratei de mortalitate
la secia ncredinat lui (extrem de sczut n comparaie cu alte secii

47

i cu toi ceilali medici) i exactitatea diagnosticelor. n timp ce i vizita


cu neglijen bolnavii, cteodat se oprea la un anumit pat i, ca i
cnd ar fi fcut aceasta pentru prima dat, examina cu grij pacientul
din nou, schimbndu-i tratamentul. Acest lucru nsemna ntotdeauna c
avusese loc o nrutire serioas a condiiei pacientului, despre care pacientul nsui nc nu se plnsese.
Bolnavii mureau ntotdeauna n braele lui. Se prea c momentul
apropierii morii era ntotdeauna tiut cu exactitate de el. Chiar i noaptea venea dintr-odat n secia lui la un muribund, cu cteva minute nainte de moartea acestuia. El nchidea ochii fiecrui om mort, i ncrucia
minile pe piept n form de cruce i sttea n linite, fr a se mica,
timp de mai multe minute. Aparent, se ruga. n mai puin de un an, noi,
toi colegii si, am ajuns s nelegem c el era nu doar un medic remarcabil, ci i un mare om al rugciunii.
n legturile personale, medicul-episcop, pe care noi toi, n celula
doctorilor, l numeam vldica, era foarte rezervat, mai degrab sec,
uneori chiar sever, nchis n sine nsui, taciturn, necomunicativ pn la
extrem. n ceea ce l privea, el prefera s nu spun nimic. Subiectele conversaiei sale i priveau ntotdeauna fie pe bolnavi, fie (n cercul acelor
persoane care i erau foarte apropiate duhovnicete) situaia Bisericii.
Venirea Vldici Maxim la Solovki a produs o mare schimbare n
atitudinea clerului care era nchis. n aceast perioad, n Secia 4 a lagrelor de la Solovki (adic, pe insula Solovki), printre episcopii i preoii nchii a fost observat aceeai schism care avusese loc i n libertate dup bine cunoscuta Declaraie a Mitropolitului Serghie. O parte
din episcopi i din cler rupsese complet comuniunea cu Mitropolitul Serghie, rmnnd credincioi poziiei neschimbtoare a Mitropoliilor Petru, Chiril, Agatanghel i Iosif, a arhiepiscopilor Serafim de Uglich i a
multor altora, care ddeau mrturie de credin fa de Hristos i fa de
Biseric prin mrturisire i mucenicie. Ceilali, devenii serghianiti,
au acceptat aa-numita nou politic bisericeasc a Mitropolitului Serghie, care a fondat Biserica sovietic i a produs o schism neo-renovaionist. Dac la nceput majoritatea deinuilor care au ajuns la Solovki
nainte de publicarea Declaraiei Mitropolitului Serghie erau serghianiti, n rndul noilor deinui, care au venit dup Declaraie, dimpotriv, predominau aa numiii iozefii, numii dup Mitropolitul Iosif, n
jurul cruia s-a grupat cea mai mare parte a fiilor de neclintit i credincioi ai Bisericii. Odat cu sosirea unor noi deinui, numrul celor din
urm cretea din ce n ce mai mult.
Chiar naintea sosirii Vldici Maxim, la Solovki erau urmtorii
episcopi iozefii: episcopul Victor Glazovski (primul care a naintat o
epistol de acuzare mpotriva Declaraiei Mitropolitului Serghie), episcopul Ilarion, vicar de Smolensk, i episcopul Nectarie Trezvinski. Apar-

48

ineau serghianitilor urmtorii: PS Antonie de Mariupol i PS Ioasaf


(prinul Jevakov). Mai puin violent, dar cu toate acestea serghianist,
era PS Ilarion Troiki, care condamnase Declaraia Mitropolitului Serghie, dar nu rupsese comuniunea cu el, considerndu-l nti-stttorul
corect din punct de vedere canonic al Bisericii ruse.
Venirea Vldici Maxim a crescut mult influena iozefiilor (care
deja prevala i nainte de aceasta).
Cnd, dup severele interdicii impuse de ctre Mitropolitul Serghie asupra neasculttorilor, acetia din urm au nceput s fie arestai
i executai, atunci adevrata Biseric Ortodox Rus a nceput s mearg n catacombe. Mitropolitul Serghie i toi serghianitii au negat categoric existena Bisericii din catacombe. Serghianitii de la Solovki,
bineneles, nici ei nu credeau n existena acesteia. i, dintr-odat, un
martor viu: primul episcop din catacombe, Maxim de Serpuhov, a venit
la Solovki.
Curnd, PS Ilarion Troiki a fost dus undeva afar din Solovki i,
mpreun cu el, a disprut i atitudinea serghianist a multora. Doar
PS Antonie i, n special, PS Ioasaf Jevakov au rmas n mod persistent
serghianiti. Ei nu voiau nici mcar s se ntlneasc i s stea de vorb cu episcopul Maxim. Pe de alt parte, episcopii Victor, Ilarion de
Smolensk i Nectarie au gsit repede posibilitatea nu doar de a se ntlni, ci i de a sluji mpreun cu Vldica Maxim slujbe secrete n catacombe, n adncurile pdurilor din Solovki. Ct despre serghianiti, ei se
purtau cu mare grij i nu organizau niciun fel de slujbe secrete. n
schimb, autoritatea lagrului de concentrare i trata cu mai mult condescenden dect pe episcopii, preoii i laicii despre care se tia c
nu-l recunosc nici pe Mitropolitul Serghie i nici Biserica sovietic.
Toi cei arestai din raiuni ecleziale (i astfel, conform unor statistici oficiale secrete, n 1928-1929, la Solovki erau 20% dintre ei) la interogatorii erau n mod invariabil ntrebai despre atitudinea lor fa de
Mitropolitul nostru Serghie, care conducea Biserica sovietic. n acelai timp, anchetatorii GPU, cu o bucurie rutcioas i cu sarcasm,
demonstrau stricta canonicitate a Mitropolitul Serghie i a Declaraiei
sale, care nu nclca nici canoanele, nici dogmele.
Negnd Biserica din catacombe, serghianitii din Solovki negau
i zvonurile c s-ar fi scris epistole acuzatorii i c la Mitropolitul Serghie ar fi ajuns delegaii protestatare din eparhie. Descoperind c eu, un
laic, participasem personal ntr-o astfel de delegaie, o dat, PS Antonie
de Mariupol, fiind bolnav la infirmerie, i-a exprimat dorina de a-mi
asculta relatarea despre vizita mea la Mitropolitul Serghie mpreun cu
reprezentani ai episcopatului i ai clerului. Vldicii Victor i Maxim
m-au binecuvntat s merg la infirmerie, unde se afla PS Antonie, i
s-i povestesc despre aceast vizit. n caz c el, dup relatarea mea, ar

49

arta solidaritate fa de cei care au protestat mpotriva noii politici bisericeti, mi se permitea s primesc binecuvntarea lui. Dar, dac el avea s persiste n serghianism, nu trebuia s-i primesc binecuvntarea.
Conversaia mea cu PS Antonie a durat mai mult de dou ore.
I-am povestit n detaliu despre Delegaia istoric a Eparhiei din Petrograd n 1927, dup care a avut loc schisma bisericeasc. La sfritul relatrii mele, PS Antonie mi-a cerut s-i spun despre persoana i activitatea Vldici Maxim. Eu i-am rspuns foarte rezervat i scurt, iar el a
observat c nu aveam ncredere deplin n el. El m-a ntrebat despre
aceasta. Eu i-am rspuns sincer c noi, cei din catacombe, ne temeam nu
doar de agenii GPU, ci i de serghianiti, care de multe ori ne dduser pe minile agenilor GPU. PS Antonie a fost foarte suprat la auzul
acestora i s-a plimbat mult timp n camera doctorilor n care eu l chemasem ca pentru o examinare, fiind medic-consultant. Apoi, dintr-odat, a spus decisiv: Cu toate acestea, voi rmne cu Mitropolitul Serghie. Eu m-am ridicat, i-am pus plecciune i eram gata s plec. El i-a
ridicat mna pentru binecuvntare, dar eu, amintindu-mi de dispoziia
Vldicilor Victor i Maxim, am evitat s primesc binecuvntarea i am
plecat.
Cnd i-am povestit Vldici Maxim ceea ce se ntmplase, el a
afirmat din nou c nu trebuie s iau niciodat binecuvntare de la serghianitii ndrjii. Biserica sovietic i cea din catacombe sunt incompatibile, a accentuat Vldica Maxim, cu fermitate i convingere, i, dup
o tcere, a adugat ncet: Biserica secret din catacombe, din slbticie,
i-a anatemizat pe serghianiti i pe cei care sunt cu ei.
n ciuda stricteii extreme a disciplinei de la Solovki, ceea ce nseamn c ei riscau s fie torturai i mpucai, Vldicii Victor, Ilarion,
Nectarie i Maxim nu doar c slujeau adesea mpreun n secret n pdurile insulei, dar svreau i numeroase noi hirotonii ntru episcop.
Ele se svreau pstrnd desvrit discreie chiar i fa de persoanele cele mai apropiate de candidai, astfel nct, n caz de arest sau
tortur, s nu dea n minile GPU-ului episcopi cu adevrat secrei. Abia
n ajunul plecrii mele de la Solovki am aflat de la prietenul meu
apropiat, un preot celibatar, c el nu mai era preot, ci episcop secret.
Printele duhovnicesc comun al ntregului episcopat din catacombe i al clerului de pe insula Solovki era remarcabilul mrturisitor, i
apoi mucenic, protoiereul Nicolae Piskanovski (din oraul Voronej). Vldica Maxim l aprecia profund i l numea dreptar al ortodoxiei. Odat,
Vldica Maxim, cu mare tulburare a sufletului i cu lacrimi din inim
(arareori se gsea ntr-o astfel de stare), mi-a artat o carte potal pe
care printele Nicolae o primise de la soia sa i de la tnrul su fiu. Pe
aceast carte potal erau scrise urmtoarele: Ne bucurm ntotdeauna,
gndindu-ne la suferinele tale n lagrul de concentrare pentru Hristos

50

i pentru Biserica Lui. Fie ca i tu s te bucuri c i noi am fost vrednici


nc o dat i nc o dat ca s fim prigonii pentru Domnul.
La Solovki aveam numeroase biserici-catacombe secrete, dar
preferatele noastre erau dou: Catedrala Sfintei Treimi i Biserica
Sfntul Nicolae fctorul de minuni. Prima era un mic lumini n mijlocul unei pduri dese, n direcia Ariei de verificare Savvati. Acoperiul
acestei biserici era cerul. Pereii erau pdurea de mesteacn. Biserica
Sfntul Nicolae se afla n pdurea adnc, spre Aria de verificare Muksolm. Era un desi format natural din apte molizi mari. Cel mai adesea
slujbele secrete se svreau aici, n Biserica Sfntul Nicolae. n Catedrala Sfnta Treime, slujbele se svreau doar vara, la marile srbtori
i, cu deosebit solemnitate, n ziua Pogorrii Duhului Sfnt. Dar
cteodat, n funcie de circumstane, slujbe cu mult mai secrete se
svreau i n alte locuri. Astfel, de exemplu, n Joia Mare din 1929,
slujba citirii celor dousprezece Evanghelii s-a inut n celula medicilor
din Tabra 10. Vldica Victor i printele Nicolae au venit la noi, ca
pentru dezinfecie. Apoi, n stilul specific catacombelor, ei au inut
slujba cu ua ncuiat. n Vinerea Mare s-a citit un ordin n toate
taberele prin care se informa c pentru urmtoarele trei zile nimnui nu
i se permitea s prseasc taberele dup ora 8 p.m., cu excepia unor
circumstane extraordinare i printr-un permis special, scris de
comandantul de tabr.
Vineri la 7 p.m., cnd noi, medicii, tocmai ne ntorseserm n celulele noastre dup ziua de munc de 12 ore, printele Nicolae a venit la
noi i ne-a spus c un epitaf (un giulgiu cu imaginea lui Hristos pe el) de
mrimea unei palme fusese pictat de artistul R. Slujba prohodul
avea s se fac i avea s nceap ntr-o or. Unde? a ntrebat Vldica
Maxim. n marea cutie pentru uscat pete care se gsete aproape de
pdure, lng tabra N. Parola: trei ciocnituri i apoi dou. Este mai
bine s se vin cte unul o dat.
ntr-o jumtate de or, Vldica Maxim i cu mine am prsit tabra i am pornit spre adresa indicat. De dou ori cei care patrulau
ne-au cerut permisele. Noi, ca medici, le aveam. Dar ceilali: Vldica
Victor, Vldica Ilarion, Vldica Nectarie i printele Nicolae? Vldica
Victor era contabil la fabrica de funii. Vldica Nectarie era pescar; iar
ceilali eseau plase... Aici era captul pdurii. Aici se afla cutia, de aproximativ zece metri lungime, fr ferestre, ua abia vizibil. Lumin de
amurg, cerul acoperit cu nori negri. Ciocnim de trei ori i apoi de dou
ori. Printele Nicolae deschide. Vldica Victor i Vldica Ilarion sunt
deja aici... n cteva minute vine i Vldica Nectarie. Interiorul cutiei a
fost transformat n biseric. Pe podea, pe perei, crengi de molid. Cteva
lumnri plpiau. Mici icoane de hrtie. Micul epitaf este acoperit de
crengi verzi. Zece oameni au venit s se roage. Mai trziu vin ali patru

51

sau cinci, dintre care doi sunt clugri. Slujba ncepe, n oapt. Prea c
nu avem trupuri, ci c eram doar suflete. Nimic nu distrgea sau nu se
interfera cu rugciunea... Nu mi amintesc cum ne-am dus acas, adic
la taberele noastre. Domnul ne-a acoperit!
Turele de control ale taberei noastre erau fcute de ctre comandantul taberei nainte i dup slujbe, la 11 p.m. i la 4 a.m. Gsindu-ne
pe noi, patru medici n frunte cu Vldica Maxim, n ultima lui tur, comandantul a spus: Ce este, doctorilor, nu dormii? i imediat a adugat: Aa noapte... i s nu vrei s dormi! i a plecat.
Doamne Iisuse Hristoase! i mulumim pentru minunea milei i
a puterii Tale, a spus cu emoie Vldica Maxim, exprimnd sentimentele noastre comune.
Noaptea alb de la Solovki se apropia de sfrit. Dimineaa pascal, de la Solovki, delicat i trandafirie, soarele jucnd de bucurie, ddeau binee lagrului de concentrare mnstiresc, transformndu-l n
oraul invizibil Kitej, umplnd sufletele noastre libere cu o bucurie panic, nepmnteasc. Muli ani au trecut de atunci, dar amintirea parfumat a acestei diminei pascale delicate este vie i de neuitat; parc ieri a
fost. i inima crede c printre noi era atunci un sfnt.
Vldica Maxim era deosebit de prietenos cu Vldica Victor, care
era opusul episcopului-medic. Vldica Victor era mic de statur, ndesat,
plin de veselie, deschis, accesibil, prietenos cu toi, comunicativ. Trebuie s-l mngi pe fiecare om cu ceva, spunea el, i pe fiecare om pe care
l ntlnea tia cum s-l mngie, cum s-l fac fericit, cum s-i smulg
un zmbet. El venea adesea i discuta cu Vldica Maxim despre destinul
Bisericii Ortodoxe Ruse. Fiind un optimist, el ncerca n mod constant
s-l infecteze pe Vldica Maxim cu credina n viitorul strlucitor al
Rusiei; dar cel din urm rmnea un pesimist sau, dup cum se definea
el nsui prin cuvintele lui K. Leontiev, un pesimist optimist. Sfritul
tragic al istoriei lumii se apropie, i aa mai departe, dup cuvntul
Domnului, trebuie s-i pleci capul n ateptarea triumfului sigur al
adevrului lui Hristos!
Pe 21 ianuarie (3 februarie) 1930, de ziua Sfntului Maxim Mrturisitorul (ziua de nume a Vldici Maxim), noi, doctorii, ne-am ntlnit
i am cumprat de la magazinul din tabra noastr o ceac de ceai
imens, de porelan, pontifical, de calitate deosebit, i i-am prezentat-o solemn drept cadou dragului nostru Vldic. Vldica mnca puin,
dar i plcea s bea ceai. Darul a avut un mare succes. i aceast zi am
petrecut-o mpreun n ntregime, ca de Pati, n celula noastr, i Vldica Victor ne-a spus multe privind detalii interesante ale procesului Sfntului Maxim Mrturisitorul. Vldica, avei ansa de a purta n zilele
noastre numele unui mare protector ceresc i mrturisitor, a concluzionat Vldica Victor n finalul relatrii, cu sincer bucurie.

52

La 5 (18) iulie 1930, de srbtoarea Sfntului Serghie de Radonej,


prietenii notri din biroul diviziei sanitare m-au informat c voi fi arestat
noaptea i voi fi trimis cu un convoi special la Leningrad, pentru noi
afaceri. Fiind dinainte prevenit, m-am pregtit, mi-am luat rmas bun
de la prieteni i, fr a m ntinde ca s dorm, am nceput s-mi atept
arestarea. Auzind la dou dimineaa un zgomot i pai jos pe scri (celula noastr era la etajul doi), i-am pus metanie Vldici Maxim (care de
asemenea nu dormea) i i-am cerut s m binecuvnteze i s se roage
ca Domnul s-mi trimit putere ca s suport suprrile i suferinele
care vor veni i, poate, tortura i moartea. Vldica s-a ridicat n picioare,
s-a ridicat n toat statura sa herculean (mi se prea c crescuse i c
devenise enorm), m-a binecuvntat ncet, m-a srutat de trei ori i a
spus cu emoie: Vei avea multe suprri i ncercri grele, dar viaa ta
va fi pstrat, iar n cele din urm vei merge afar, n libertate. ns, n
ceea ce m privete, n cteva luni m vor aresta i pe mine i... m vor
mpuca! i tu s te rogi pentru mine, ct timp mai sunt n via i,
ndeosebi, dup moartea mea.
Proorocia Vldici Maxim a fost mplinit ntocmai. n decembrie
1930, el a fost arestat i dus la Moscova. Presa rus din strintate a
scris urmtorul anun n 1931: Vatican, 30 noiembrie. Abia astzi Comisia vatican pro-Rusia a primit vestea morii lui Maxim, episcop ortodox de Serpuhov. Episcopul Maxim a fost mpucat pe 6 iulie, de ctre
bolevici, pentru faptul de a fi refuzat recunoaterea Mitropolitului Serghie, care, dup cum se tie, s-a pus n acord cu autoritatea sovietic.
Cu sfinii odihnete, Doamne, sufletul robului Tu, Maxim, primul
episcop din catacombe al mult ptimitoarei Biserici Ortodoxe Ruse.
***
Nota editorului: Sfinenia episcopului mucenic Maxim nu doar
n privina muceniciei, ci i n ceea ce privete viaa sa strlucete cu
claritate n acest manuscris (tiprit iniial n Calea ortodox, Jordanville, 1951). O mrturie recent a acestui fapt este atestat de ctre nepoata sa, care locuiete n New York. Anul acesta a fost salvat dintr-o
situaie aproape imposibil, printr-un ajutor fr ndoial ceresc, i scrie
urmtoarele: Cred cu fermitate c aceasta s-a ntmplat deoarece
unchiul meu s-a rugat pentru mine naintea Domnului.
i astfel putem crede c cretinul ortodox de astzi are o mijlocire
cereasc special n necazuri i n ncercrile credinei care se apropie,
att prin episcopul-mucenic Maxim, ct i prin ntregul sobor al milioanelor de noi mucenici ai jugului comunist ateu.
Sfinte noule mucenic Maxim, roag-te lui Dumnezeu pentru noi!
Amin.

53

3. Alexandru Jacobson
Nou mrturisitor al Casei lui Israel
Pomenit la 8 septembrie (1930)
M-au urt pe nedrept.
(Ioan 15: 25)

n anul 1929, n groaznicul lagr de concentrare de la Solovki, ncepnd cu sfritul iernii muli deinui s-au mbolnvit de scorbut, iar
spre primvar, din 18000 de deinui din Divizia a 4-a a lagrului
(divizia care ocupa nsi insula Solovki), numrul celor afectai
ajunsese la 5000. Mie, ca medic deinut, mi s-a oferit, pe lng munca
mea obinuit, s mi asum supravegherea uneia dintre noile barci cu
300 de deinui bolnavi de scorbut.
Cnd am venit la aceste barci, am fost ntmpinat de un tnr infirmier evreu, care avea un chip frumos i vioi. El era student la Medicin n anul IV. S ai un astfel de ajutor calificat era o mare raritate i un
mare ajutor. Alexandru Yakovlevici Jacobson (acesta era numele lui) a
mers cu mine la toate barcile i mi-a artat toi pacienii. La fiecare n
parte, el mi-a spus n detaliu diagnosticul i trsturile caracteristice ale
bolii. Pacienii se aflau toi n stare grav. Gingii intrate n putrefacie i
purulente, cangrene de scorbut, umflturi puternice ale ncheieturilor,
sngerri cauzate de scorbut sub form de pete albastre la extremiti
acestea mi-au srit n ochi la o examinare grbit. La o investigare mai
amnunit, muli dintre ei s-au dovedit a avea complicaii grave la organele interne: nefrit hemoragic, pleurezie i pericardit, afeciuni grave
ale ochiului i aa mai departe. Din explicaiile infirmierului, am neles
c tia cu precizie bolile stomatologice i c stabilea corect diagnoze i
prognoze.
Aflnd c Alexandru lucra fr oprire cte 24 de ore, l-am trimis la
odihn i am nceput s merg i s examinez pacienii singur. n istoricul
bolii lor erau nregistrate toate aa-numitele date uzuale, adic: numele,
prenumele, data i locul naterii i aa mai departe; diagnosticul era prezentat n continuare i nemulumirile subiective erau nregistrate. Pe
civa dintre numeroii pacieni am fost nevoit s-i examinez n grab i
s fac unele observaii extrem de scurte. Cu toate acestea, examinarea
mea, care a nceput la 8 dimineaa, s-a terminat doar la 3 dimineaa, cu
dou pauze de cte jumtate de or, pentru prnz i pentru cin. A doua
zi am venit din nou la barci la 8 dimineaa i l-am gsit pe Alexandru,

54

care trecuse deja pe la toi pacienii, mplinind toate prescripiile mele i


adunnd informaii n cazurile cele mai grave. Lucrase de la 12 p.m.
pn la 8 a.m., adic 20 de ore, din nou, fr oprire. Faa lui era umflat
i avea urme clare de lovituri serioase. Ca rspuns la ntrebrile mele, el
mi-a spus urmtoarele: la 7 a.m., barcile fuseser vizitate de eful poliiei politice (GPU) din lagr. Acest ef era beat. Mergnd printre pacieni, el i ntreba dac erau mulumii de munca medicului i a infirmierului. Unii dintre deinuii bolnavi au declarat c doctorul nu venise
dect noaptea trziu, a aruncat o privire i s-a uitat repede la civa
dintre pacieni, fr a fi oferit vreun ajutor celor grav bolnavi, n timp
ce infirmierul nu venise la munc dect ieri pe la prnz.
Fr a fi cercetat dac aceste plngeri erau corecte sau nu i fr a
fi cerut explicaii de la infirmier, eful l-a lovit pe cel din urm de cteva
ori n fa i mi-a ordonat mie, ca medic nsrcinat cu aceast secie, s
vin la el la 12 p. m. pentru o explicaie.
Alexandru Yakovlevici, m-am adresat eu infirmierului, eu trebuie s plec, dup cum tii, pentru un interogatoriu. Tu nsui vezi ct de
muli pacieni grav bolnavi sunt. Dei ai muncit deja 20 de ore, nu ai mai
putea s lucrezi alte dou sau trei ore pn m ntorc (sper) de la interogatoriu?
Bineneles c da, doctore, mi-a rspuns cu supunere infirmierul.
Voi rmne i i voi supraveghea pe toi cei grav bolnavi.
Te rog s faci aa, pentru c, pn la urm, tu vezi ceea ce este
pn i n cele mai complicate cazuri i nu pot dect s-i mulumesc
clduros pentru ajutorul tu. i, ct m privete pe mine, voi ncerca s-i
explic efului GPU c a fost nedrept cu tine.
O, nu v deranjai pentru mine, a strigat infirmierul foarte vivace, i nu-mi luai aprarea. Am fost nevoit s sufr chinuri mult mai
grele fr niciun fel de vin i nu am fcut dect s-I mulumesc Domnului pentru ele. Amintii-v ceea ce a spus Sfntul Ioan Gur de Aur:
Slav lui Dumnezeu pentru toate!
Eti cretin deci? l-am ntrebat eu, uimit.
Da, sunt evreu ortodox a rspuns el, zmbind vesel.
n linite i-am strns mna i am spus: Ei bine, la revedere. i
mulumesc. Mine vom vorbi. Roag-te pentru mine.
Fii linitit, mi-a spus infirmierul pe un ton confidenial. Rugai-v nentrerupt ngerului pzitor ct vei sta la interogatoriu. Domnul
s v aib n paz, doctore.
Am ieit. Pe drum m-am rugat Domnului, Maicii Sale Preacurate,
Sfntului Nicolae, fctorul de minuni, i, n special, ngerului meu pzitor, mplinind bunul sfat al lui Alexandru.
Intrnd n biroul efului diviziei GPU, pentru ultima dat m-am
rugat n gnd ngerului pzitor: Apr-m! Lumineaz-m!

55

eful m-a primit n linite, sever. Cu un deget a indicat un scaun.


M-am aezat.
Spune-mi cnd ai fcut vizite pacienilor ieri i de ce ajutorul tu,
acest infirmier evreu, merge la munc doar la vremea prnzului?
n minte, fr cuvinte, l-am chemat n ajutor pe ngerul pzitor.
ncercnd s fiu calm, cu o voce joas i calm, fr s m grbesc, i-am
povestit totul n detaliu. I-am povestit c, prin directiva efului diviziei
sanitare, trebuia s vin s iau n grij barcile la 8 a.m. Aflnd c infirmierul, dup ce a deschis un nou salon, primind 300 de pacieni i pregtind tot ceea ce era nevoie pentru venirea mea, lucrase fr ntrerupere o zi i o noapte, l-am trimis la odihn pentru cteva ore, n timp ce eu
nsumi m-am ocupat de vizitarea pacienilor. Vizitele mele au durat de la
8 dimineaa pn la 3 noaptea. i, de fapt, ultimul grup de pacieni, la
mansard, l-am examinat doar ntre orele 2 i 3 noaptea. Infirmierul,
dup tura lui de 24 de ore fr pauz, dup ce a dormit trei sau patru
ore, a venit din nou la munc ieri, la ora 12 p.m., i lucreaz din nou fr
ntrerupere de 24 de ore, pn n momentul de fa.
Atunci, pentru ce se plng porcii ia? m-a ntrerupt eful.
Spune-le lora buni de aruncat c i voi bga n celule individuale!
Nu este vina lor, am rspuns eu. Pn la urm, ei n-au tiut condiiile de lucru. Ei v-au spus adevrul, c infirmierul a venit la ei n mansard la 12 p. m. i c medicul i-a vizitat abia la ora 2 dimineaa.
Bine, a spus el, scrpinndu-se n cap i cscnd, bine, mergi.
ntorcndu-m de la interogatoriu, am plecat imediat la barcile-salon. Acolo l-am gsit pe eful diviziei sanitare, un medic care, dup
ce i-a ispit condamnarea sa (pentru un avort care s-a soldat cu
moarte), a rmas s lucreze ca angajat liber.
eful diviziei sanitare striga la infirmier pentru ceva ce nu era n
regul. Ce scandalos s apari att de trziu la munc, a strigat el la
mine. Eu i-am explicat i a plecat.
De ce este att de furios pe tine? l-am ntrebat pe Alexandru.
Pentru c este un miros greu aici. Eu i-am explicat c 90% dintre
pacieni au rni purulente. Apoi el a strigat Linite! i apoi ai intrat
dumneavoastr.
Mergi la culcare, i-am spus. S vii la ase seara.
De mult voiam s l cunosc mai bine pe Alexandru i s avem o
discuie de la inim la inim; dar, pentru c eram att de ocupai i
epuizai, de mult vreme nu reueam s facem aceasta.
Cu toate acestea, odat, la praznicul Naterii Preasfintei Maici a lui
Dumnezeu, sub pretextul inspectrii unui punct de lucru deprtat, am
reuit s i determin s ne trimit pe amndoi mpreun. Dimineaa devreme am venit cu el chiar de la Mnstirea Solovki, pe strada Sfntul
Savatie, i, dup ce am mers civa kilometri, am ieit de pe strad i am

56

intrat ntr-o pdure de pin. Era o zi de toamn minunat, senin i cald, aa cum se vede rareori n Solovki. Sub razele soarelui, mestecenii
strluceau ntr-un auriu ca nite pete mari n pdurea de pin. Acest peisaj levitanian4 ddea o tristee linitit de bucurie duhovniceasc srbtorii Maicii Domnului. Mergnd spre adncul pdurii, m-am aezat cu
Alexandru pe nite buturugi i i-am cerut s-mi vorbeasc despre el.
El mi-a spus urmtoarele: era fiu al unui negustor de la Piaa Sfntul Alexandru din Petersburg. i-a pierdut prinii de timpuriu i a nceput s mearg pe drumul su n via. Fiind student n anul II la Medicin, el a cunoscut i a devenit prieten cu un anumit geolog, un evreu care
era tolstoit, care l-a atras cu povetile lui despre Lev Tolstoi i cu nvturile tolstoiilor. O impresie puternic au avut asupra lui Alexandru nu
lucrrile teologice ale lui Tolstoi, ci povetile i istoriile sale: Dumnezeu
este acolo unde este iubire, Ce om triete n conformitate i altele.
ntr-un an, fiind de acum student n anul III, el a ntlnit un medic btrn care l cunoscuse personal pe Lev Tolstoi. Acest medic, un cretin
ortodox convins, i-a explicat lui Alexandru esena sectei lui Tolstoi i i-a
descoperit comoara inestimabil a Bisericii Ortodoxe. Dup trecerea
unui alt an, Alexandru a fost botezat i a devenit cretin ortodox.
Dup botezul meu, a povestit Alexandru, nu puteam s-i privesc
cu indiferen pe evreii credincioi. Evreii atei, aa cum sunt majoritatea
acum, nu m interesau prea mult. Dar acei evrei care credeau n Dumnezeu ncepeau s mi se par pur i simplu nite oameni lipsii de soart,
aflai n eroare, fa de care eram obligat moral s i aduc la Hristos. i
ntrebam de ce ei nu erau cretini. De ce nu l iubeau pe Hristos?
Disputele i predicile noului convertit au devenit cunoscute, iar
Alexandru a fost arestat.
La unul din lagrele de concentrare, a continuat Alexandru, unde lucram la obinuitele munci foarte grele, la supraveghere era o bestie
groaznic pe post de ef. Dimineaa i seara, nainte i dup munc, el
alinia toi deinuii i le poruncea s cnte rugciunile de diminea i
de sear: dimineaa, internaionala, iar seara, un fel de cntec sovietic n care erau cuvintele toi ca unul vom muri pentru puterea sovieticilor. Toat lumea cnta, dar eu nu puteam; eu tceam. Trecnd printre
rnduri, eful a observat c eu tceam i a nceput s m loveasc n fa.
Apoi am cntat tare, n mod neateptat chiar i pentru mine, uitndu-m
la cer: Tatl nostru care eti n ceruri. Aceast bestie de ef a devenit
posedat de rutate i, aruncndu-m la pmnt, m-a lovit pn la incontien cu clciele. Dup ce am fost eliberat din lagrul de concentrare,
am primit un exil voluntar la oraul Viatka.
Ei bine, i cum te-ai stabilit n Viatka?, l-am ntrebat eu.
4

Isaac Ilici Levitan (1860-1900) pictor clasic peisagist rus-lituanian.

57

Cnd am venit n Viatka, un ora total necunoscut pentru mine,


mai nti de toate am ntrebat unde este biserica. (Pe atunci, nc nu fuseser nchise toate bisericile.) Cnd am venit la biseric, am ntrebat
dac se afla acolo o icoan a Sfntului Trifon de Viatka i care este ziua
lui de pomenire. Ei mi-au artat o icoan i mi-au spus c sfntul era
pomenit a doua zi, 8 octombrie. Inima mi-a tresltat de bucurie pentru
c Sfntul Trifon m adusese n oraul lui chiar de ziua lui. Cznd n
genunchi naintea icoanei sfntului, i-am spus c nu aveam niciun prieten n Viatka n afar de el i c nu aveam pe altcineva de la care s cer
ajutor. I-am cerut s-mi aranjeze viaa i munca n Viatka. Dup rugciune, inima mea era linitit, n pace i plin de o bucurie calm un
semn evident al faptului c rugciunea mea fusese ascultat. Ieind afar
din biseric, dup privegherea de toat noaptea, am luat-o ncet pe strada principal, innd n brae boccelua cu lucrurile mele. Ei bine, dragul meu, tocmai ai ieit din spital? am auzit dintr-odat o voce plcut de femeie. n faa mea se oprise o doamn n vrst i durdulie, cu o
earf alb, curat pe cap, mbrcat modest, curat i ngrijit, privindu-m cu ochi senini i blnzi. Nu, mtu, i-am rspuns eu, nu am
venit de la spital; am venit de la nchisoare. Am fost eliberat din lagrul
de concentrare i am fost trimis la Viatka.
O, pentru ce crime ai suferit pedepse: pentru tlhrie, pentru furt,
pentru ucidere? Nu, pentru credina n Dumnezeu i pentru c, evreu
fiind, am devenit cretin, i-am rspuns eu. S-a iscat o discuie. Ea m-a
invitat s intru n casa ei. n camera ei totul era curat i ordonat, i colul
de deasupra patului era plin cu icoane, n fa crora ardeau trei candele
de culori diferite. Mine este pomenirea Sfntului Trifon de Viatka,
aprtorul i protectorul oraului, a spus femeia i mi-a artat o mic
icoan a sfntului. Eu am czut n genunchi naintea icoanei i am plns
de bucurie recunosctoare i, astfel, am aranjat s locuiesc cu aceast
vduv evlavioas; dou zile mai trziu am gsit de lucru ca ofer de
camion. Astfel, am trit n pace, slav lui Dumnezeu, timp de jumtate
de an, dar n primvar am fost arestat din nou i de data aceasta am
primit zece ani, i am venit n aceast sfnt insul Solovki. Acum sunt
Sfinii Zosima i Savatie cei care m ajut cu rugciunile lor.
n tcere am mers mai departe cu Alexandru n adncurile pdurii.
i, dintr-odat, cu totul pe neateptate, am dat peste un paraclis de piatr veche i pe jumtate prginit, cu ferestrele i ua blocate cu scnduri. Scndurile erau vechi i foarte uor de nlturat cu puin efort. Am
intrat n paraclis i am vzut pe perete o icoan mare a Maicii Domnului
din Smolensk. Pictura de pe icoan era cojit, i doar chipul Maicii Domnului se pstrase clar de fapt, doar iubiii ei ochi.
Alexandru dintr-odat a czut n genunchi n faa acestei icoane,
ridicndu-i n sus amndou minile i cu voce tare a cntat Cuvine-se

58

59

cu adevrat. El a cntat rugciunea pn la sfrit. Ceva m inea de gt


i nu am putut s cnt cu vocea mea; dar ntregul meu suflet a cntat i
s-a bucurat, uitndu-m la cele dou perechi de ochi: minunaii ochi ai
Maicii Domnului i ochii triti ai lui Alexandru.
La o lun dup aceast plimbare, Alexandru a fost arestat i trimis
nu se tie unde. Arestul unui deinut sfrea de obicei cu plutonul de
execuie.
Aproape patruzeci de ani au trecut de atunci i n faa mea apare
adesea cu o claritate de neuitat minunata imagine a rugciunii acestui
evreu ortodox mrturisitor naintea ochilor icoanei Maicii Domnului. i
aud vocea lui vesel rsunnd cu credin de nenvins i cu o dorin
arztoare i profund de a o slvi pe ea, care este mai cinstit dect
heruvimii...
***
(Profesorul S.V. Grotov, care se afla atunci n Solovki i l cunotea
bine pe Alexandru Jacobson ca un confrate oponent al serghianismului,
d mrturie despre faptul c a fost mpucat n 1930.)

60

4. Clugriele de la amordino
n nchisoarea Solovki
I MINUNEA CURAJULUI LOR
Pomenite la 12 noiembrie
Pe cel care se nevoiete, Dumnezeu l umbrete cu mila
Sa; dar cel care iubete dobndete mngiere.
Stareul Ambrozie de la Optina

n vara lui 1929 au venit n Solovki aproximativ treizeci de clugrie. Probabil, majoritatea erau de la Mnstirea amordino, care se afla
lng renumita sihstrie de la Optina.
Clugriele nu au fost duse la seciile speciale pentru femei, ci au
fost inute separat. Cnd au nceput s fie interogate i verificate dup
list, ele au refuzat s dea aa-numitele date de baz despre ele, adic
rspunsul la ntrebrile cu privire la numele lor, anul i locul naterii,
educaia i aa mai departe.
Dup ipete, ameninri i bti, ele au fost puse n celule izolate i
au fost chinuite cu foamea, setea i cu privarea de somn, adic li s-au
aplicat toate metodele coercitive obinuite. Dar clugriele au rmas de
neclintit i chiar au fost destul de curajoase un fapt foarte rar n lagrul de concentrare ca s refuze orice fel de munc forat.
Dup cteva zile, eu i profesorul doctor Zizilenko (care fusese trimis la Solovki deoarece, n timp ce era medic ef de secie la nchisoarea
Taganka din Moscova, acceptase n secret tunderea monahal i devenise episcop cu numele de Maxim) am fost chemai la eful diviziei sanitare. Ni s-a ordonat confidenial s le facem clugrielor o examinare medical, cu scopul de a confirma c nu sunt apte pentru munc, pentru a
avea astfel o baz oficial pentru a le elibera de munca fizic forat.
Era pentru prima oar n istoria insulei Solovki cnd administraia
se gsea ntr-o situaie att de complicat. De obicei, n astfel de cazuri
ei acionau foarte aspru i barbar. Dup o btaie serioas a celor care refuzau s lucreze, erau trimii pe insula pentru pedepsire Anzersk, de unde nimeni nu s-a ntors niciodat viu.
De ce aceste clugrie rebele nu erau trimise la Anzersk nu puteam nelege. I-am pus aceast ntrebare efului diviziei sanitare a ntregului lagr de concentrare. El ne-a explicat c protestul tcut i controlat al clugrielor nu se asemna ntru nimic cu protestele cu care
era obinuit administraia s aib de-a face. Celelalte proteste erau
adesea nsoite de scandal, ipete i huliganism. Dar aici era linite, sim-

61

62

plitate, umilin i o supunere extraordinar. Ele sunt mucenie fanatice, care caut suferine, a explicat eful diviziei sanitare. Ele sunt un fel
de cazuri psihice, masochiste, dar nou ne pare nespus de ru pentru
ele. Eu nu pot s suport s vd umilina i supunerea cu care ndur presiunea. i nu doar eu. Nici Vladimir Yegorovici, eful lagrului de concentrare, nu a putut s suporte asta. El chiar s-a certat cu eful diviziei
GPU i vrea oarecum s uureze i s rezolve aceast chestiune. Dac le
gsii inapte pentru munc fizic, vor fi lsate n pace.
Cnd am ajuns la barcile unde erau inute clugriele, am vzut
nite femei extraordinar de sobre, panice i cu stpnire de sine, n veminte monahale vechi i peticite, dar curate.
Erau vreo treizeci. Li se putea da vrsta unui etern treizeci de
ani, dei, fr ndoial, unele erau mai n vrst i unele mai tinere. Pe
toate feele se afla ceva din expresia Maicii Domnului Bucuria tuturor
celor necjii, i aceast suprare era att de evident i de modest, nct cu totul involuntar mi-am amintit de anumite versuri din Tiucev.
Apariia lor supus era de o asemenea frumusee duhovniceasc, nct
nu putea dect s evoce un sentiment de regret profund i de respect.
Ca s nu le supr, mai bine s ies, doctore, a spus eful seciei care m-a ntmpinat i care trebuia s fie prezent ca reprezentant al comitetului medical. Am rmas singur cu ele.
Bun ziua, maicilor, m-am plecat n faa lor. n linite, mi-au rspuns cu o plecciune adnc.
Sunt medic. Am fost trimis s v examinez.
Suntem bine. Nu este nevoie s ne examinai, m-au ntrerupt cteva voci.
Eu sunt un credincios cretin ortodox i sunt n acest lagr de
concentrare ca deinut din pricina poziiei mele bisericeti.
Slav lui Dumnezeu, cteva voci mi-au rspuns din nou.
Tulburarea voastr este de neles pentru mine, am continuat,
dar nu v voi examina. mi vei spune doar lucrurile de care v plngei,
iar eu v voi trece la categoria celor incapabili de munc.
Dar noi nu ne plngem de nimic. Suntem destul de sntoase.
Dar, fr o definiie a inabilitii pe care o avei pentru lucru, v
vor trimite la o munc extraordinar de dificil.
Este acelai lucru: nu vom munci nici dac este o munc dificil,
nici dac este una uoar.
De ce? am ntrebat uimit.
Pentru c nu vrem s muncim pentru regimul lui Antihrist.
Ce spunei?, am ntrebat suprat. Pn la urm, la Solovki sunt
muli episcopi i preoi care au fost trimii aici pentru mrturisirea lor.
Toi muncesc, fiecare dup cum este n stare. Episcopul de Viatka, de
exemplu, lucreaz pe post de contabil la fabrica de funii, iar n departa-

63

64

mentul de lemnrie muncesc muli preoi. Ei es plase. Vinerea muncesc


24 de ore, zi i noapte, astfel nct s ndeplineasc repede cota suplimentar i astfel s-i elibereze o parte din timp pentru rugciune n
seara de smbt i dimineaa de duminic.
Dar noi nu vom munci sub constrngerea ordinelor pentru regimul lui Antihrist.
Ei bine, fr examinare voi da un oarecare diagnostic pentru voi i
voi concluziona c nu suntei capabile de munc fizic grea.
Nu, nu este nevoie s facei astfel. Iertai-ne, dar vom fi obligate
s spunem c acest lucru nu este adevrat. Suntem bine. Putem munci,
dar nu vrem s muncim pentru acest regim al lui Antihrist i nu vom
munci nici chiar de-ar fi s ne omoare pentru asta.
Nu v vor ucide, dar v vor tortura pn la moarte, am spus n
oapt, riscnd s fiu auzit i de alii; am spus-o cu durerea inimii.
Dumnezeu ne va ajuta s ndurm torturile, a spus una dintre clugrie, de asemenea ncet. Mi-au venit lacrimi n ochi. M-am plecat
naintea lor n linite. A fi vrut s m aplec pn la pmnt i s le srut
picioarele.
ntr-o sptmn, comandantul diviziei sanitare a intrat n biroul
medicilor i, printre alte lucruri, ne-a informat: Ne-am sturat de clugriele astea, dar acum au fost de acord s munceasc. Ele cos i repar
mbrcmintea de la salonul principal. Doar c au pus condiia ca s fie
toate mpreun i s li se permit s cnte un fel de cntece n timp ce
muncesc. eful lagrului de concentrare a permis acest lucru. Acolo se
gsesc acum, cntnd i muncind.
Clugriele erau n aa msur izolate, nct chiar i noi, medicii
diviziei sanitare, care ne bucuram de o oarecare libertate de micare i
care aveam multe legturi i muli prieteni, pentru mult vreme nu am
putut primi niciun fel de veti despre ele. i doar o lun mai trziu am
aflat cum avusese loc ultimul act al tragediei lor.
ntr-unul din convoaiele care veniser la Solovki a fost adus i un
preot, care s-a dovedit a fi printele duhovnic al ctorva dintre clugrie. i, chiar dac legturile dintre ei preau, n condiiile lagrului de
concentrare, cu totul imposibile, clugriele au reuit ntr-un anumit fel
s cear ndrumri din partea povuitorului lor.
Esena ntrebrilor lor consta n urmtoarele: Noi am venit n lagrul de concentrare pentru suferin, dar aici suntem bine. Suntem mpreun; cntm rugciuni; munca ne este plcut; am acionat corect c
am fost de acord s muncim sub condiiile regimului lui Antihrist? Nu ar
trebui s renunm i la aceast munc?
Printele duhovnic a rspuns cu o interdicie a muncii destul de
neclar.

65

i apoi clugriele au renunat la orice fel de munc. Administraia a aflat cine era vinovat pentru asta. Preotul a fost mpucat. Dar, cnd
clugriele au fost informate despre aceasta, au spus: Nimeni nu este
n stare s ne dezlege de aceast interdicie.
Clugriele au fost desprite curnd i, una cte una, au fost duse
n diferite locuri.
n ciuda ncercrilor noastre, nu am reuit s mai aflm alte tiri
despre ele. Au disprut fr urm.
Civa ani mai trziu, din gura unui deinut american care muncea
ca un sclav ntr-un lagr de concentrare, vine urmtoarea informaie suplimentar, care arunc lumin peste finalitatea duhovniceasc a fermitii ascetice a unora dintre aceste clugrie.
MINUNEA CLUGRIELOR
Cnd conversaia a trecut la religie, aa cum s-a ntmplat curnd,
am auzit despre o ntmplare extraordinar, o minune, care avusese loc
de curnd la Vorkuta. Dumnezeu era ntr-adevr acolo cu noi! i entuziasmul cu care omul mi-a spus aceast poveste nu a lsat nicio ndoial
asupra faptului c Cortina de fier nu putea s-L in pe Dumnezeu n
afara unei ri sau n afara minilor i inimilor poporului Su.
Era n luna noiembrie a anului 1950, chiar imediat dup sosirea
noastr, cnd trei clugrie au ajuns n lagrul de concentrare cu sentina pentru munc silnic. Miile de femei deinute de la Vorkuta nu
munceau n mine, ci fceau alte munci grele, iar clugriele au fost trimise ntr-un pluton unde se fceau crmizi pentru muncile de construcie din ntreaga zon arctic i din Rusia.
Cnd clugriele au fost duse pentru prima dat la fabrica de crmizi, i-au spus efului c ele priveau orice munc fcut pentru regimul comunist ca i cnd ar fi fost pentru diavol i, de vreme ce ele erau
slujitoarele lui Dumnezeu i nu ale lui Satan, ele nu i propuneau s se
plece ordinelor efului lor, n ciuda oricror ameninri ale acestuia.
Dezbrcate de vemintele religioase, aveau drept armur credina.
Ele erau gata s nfrunte orice pentru a-i ine fgduina i chiar au nfruntat pedeapsa, o dovad vie de mare curaj. Li s-au dat raii de pedeaps, constnd n pine neagr i sup rnced, zi de zi. Dar n fiecare
diminea cnd li se poruncea s mearg la fabrica de crmizi, n gropile cu pmnt, sau la oricare alt munc de rupt spatele, ele refuzau.
Acest refuz nsemna, desigur, c trebuia s treac prin chinuri i mai
mari. Mniai de ncpnarea lor i temndu-se de efectul asupra celorlali muncitori sclavi, comandantul a poruncit s fie puse n cma
de for. Minile le-au fost legate la spate i apoi funia cu care le-au fost
legate ncheieturile minilor a fost trecut n jurul gleznelor i dus n

66

sus strns. n acest fel, picioarele le-au fost trase n spate, iar umerii au
fost trai n spate i n jos ntr-o poziie de durere groaznic.
Clugriele se zvrcoleau n agonie, dar niciun ipt de protest nu
le-a scpat. i, cnd comandantul a poruncit s se arunce ap peste ele,
astfel nct materialul de bumbac al cmilor de for s se strng, se
atepta ca ele s ipe din cauza acestei presiuni asupra trupurilor torturate, dar tot ceea ce s-a ntmplat a fost c ele au gemut ncet i au czut
n stare de incontien. Legturile lor au fost atunci desfcute i ele
i-au revenit; dup aceea au fost legate din nou i nc o dat binecuvntata uurare a leinului a venit peste ele. Ele au fost inute n aceast
stare mai bine de dou ore, dar paznicii nu au ndrznit s mai continue
tortura, deoarece circulaia lor fusese ntrerupt i femeile erau la un pas
de moarte. Regimul comunist voia sclavi, nu schelete. Ei nu transportau
oameni pn la Vorkuta pentru a-i omor. Guvernul sovietic voia s fie
scos crbunele din mine. Muncitorii sclavi puteau fi eliminai, bineneles, dar numai dup ani de munc. Prin urmare, scopul comandantului
era s tortureze aceste clugrie pn ce aveau s fie de acord s munceasc.
n cele din urm, comandantul a hotrt s ncerce. Fie clugriele aveau s munceasc, fie va trebui s le omoare, ncercnd s le oblige. El a poruncit s fie din nou numite la munca de afar i, dac ar continua s refuze, s fie duse pe un deal n vntul aspru al iernii arctice
timpurii i s fie lsate s stea acolo nemicate toat ziua, privind celelalte femei care munceau. Li s-a aplicat, de asemenea, i aceast
tortur. Cnd lumina pal a zilei arctice scurte rsrea, ele erau vzute
ngenunchind acolo, iar paznicii mergeau la ele ateptnd s le gseasc
ngheate, dar ele preau relaxate i calde.
Vznd aceasta, comandantul a ordonat s li se scoat mnuile i
cciulile, astfel nct s fie expuse la deplina furie a vntului. Pe parcursul celor opt ore de munc ale zilei, ele ngenuncheau pe vrful dealului
vntos n rugciune. Sub ele, femeile care frmntau pmntul pentru
cuptoarele de crmizi sufereau intens din cauza frigului. Multe se plngeau c le ngheau picioarele, n ciuda faptului c purtau nite cizme care se presupunea a fi clduroase. Seara, cnd ali paznici au mers pe deal
ca s le ia pe clugrie i s le aduc napoi la barci, se ateptau s le
gseasc degerturi la urechi, la mini i la picioare. Din nou n ziua urmtoare au ngenunchiat timp de opt ore n vnt, nepurtnd nici plrii,
nici mnui, la temperaturi cu mult sub zero grade. n noaptea aceea nc nu suferiser nicio degertur serioas i nc mai erau hotrte n
refuzul lor de a lucra. Cu toate acestea, a treia zi au fost duse afar i, de
data aceasta, earfele le-au fost luate.
n acest timp, vestea despre ceea ce se ntmpla se rspndise n
toate lagrele de concentrare din regiunea Vorkuta. Cnd, la sfritul

67

celei de a treia zi, o zi cu mult mai rece dect cele pe care le trisem n
acea iarn, clugriele cu capul gol au fost aduse n continuare fr cea
mai mic urm de degertur, toat lumea murmura c ntr-adevr
Dumnezeu fcuse o minune. Nu mai era alt subiect de conversaie n
toat Vorkuta. Chiar i brbaii duri din alte tabere gseau scuze ca s
vin la fabrica de crmizi i s arunce pe furi o privire la cele trei personaje de pe deal. Femeile care lucrau n groapa de jos i fceau cruce i
murmurau rugciuni. Chiar i comandantul era foarte deranjat. Dac nu
era un om religios, el era cel puin ntr-un anumit fel superstiios i tia
destul de bine atunci cnd era martor al unei Puteri care nu era de pe
acest pmnt!
n ziua a patra, chiar i paznicii nii erau nfricoai de puterea
nepmnteasc pe care preau s o aib aceste femei i au refuzat categoric s le ating sau s mai aib ceva de-a face cu ele. Comandantului
nsui i era fric s mearg i s le ordone s mearg pe deal. i astfel,
ele nu au mai fost deranjate n rugciunile lor i au fost scoase de la
raiile de pedeaps. Cnd am plecat din Vorkuta, patru ani mai trziu,
acele clugrie nc mai erau la tabra fabricii de crmizi i nici una
din ele nu fcuse nicio zi de munc productiv pentru regimul comunist.
Ele erau pzite cu team i respect. Paznicii aveau indicaii s nu se ating de ele sau s le deranjeze. Ele i pregteau propria mncare i i fceau chiar i propriile haine. Ele i manifestau religiozitatea n felul lor
propriu i preau n pace i mulumite. Dei deinute, ele erau duhovnicete libere. Nimeni n Uniunea Sovietic nu avea o astfel de libertate
religioas ca ele.
Cum anume a stimulat exemplul lor credina religioas a mii de
deinui i paznici acolo la Vorkuta, nu pot spune. Mai trziu, cnd am avut ansa, ca responsabil al vestiarului brbailor MVD, s vorbesc cu unii dintre cei mai nrii comuniti rui despre religie, niciunul nu a pregetat s menioneze minunea clugrielor. (John Noble: L-am gsit pe
Dumnezeu n Uniunea Sovietic, Zondervan, Mich. 1971, pp. 112-117).

68

5. Maica Maria din Gatchina


STAREA DIN CATACOMBE, MNGIETOAREA
Pomenit la 26 ianuarie (1930)
Suferinele intense, precum aurul n topitoare,
cur sufletul, i dau via, l ntresc i l tempereaz.
Sfntul Iosif al Petrogradului

La aproximativ cincizeci de kilometri de Petrograd se afl micul


ora Gatchina, bine cunoscut tuturor locuitorilor din Petrograd pentru
grdinile, parcurile i palatele lui. n acest ora a trit nainte de Revoluie o clugri, Maria, care era cunoscut nu doar de locuitorii din Gatchina, ci i de muli locuitori ai Petrogradului. Revoluia din 1917 a gsit-o pe maica Maria pe patul de suferin. Dup ce a suferit de encefalit (o inflamaie a creierului), ea s-a mbolnvit de Parkinson (boal degenerativ a sistemului nervos central, numit astfel dup medicul Parkinson care a descris aceast stare patologic): corpul ei, cu totul nemicat, prea nctuat, iar faa anemic era ca o masc; putea vorbi, dar ncepuse s vorbeasc doar cu jumtate de gur, printre dini, pronunnd
ncet i monoton. Ea era totalmente invalid i avea mereu nevoie de ajutor i de o ngrijire atent. De obicei, aceast boal continu cu schimbri psihologice radicale (iritabilitate, o ncpnare obositoare de a repeta ntrebri stereotipe, un egoism i egocentrism exagerat, manifestri
de senilitate i altele asemenea), fapt pentru care astfel de pacieni sfresc adesea n spitalele de psihiatrie. Dar maica Maria, fiind invalid fizic n totalitate, nu doar c nu a degenerat psihic, ci a artat trsturi de
personalitate i de caracter cu totul deosebite, care nu sunt caracteristice
pentru aceti pacieni. Ea a devenit extrem de supus, de umil, asculttoare, necernd nimic, concentrat n sine nsi; ea a devenit absorbit
de rugciunea permanent, purtndu-i boala dificil fr nici cel mai
mic murmur. Ca o recompens pentru aceast umilin i rbdare, Domnul i-a trimis un dar: mngierea celor ntristai. Oameni cu totul strini
i necunoscui, care se gseau n suprri, ntristri, depresie, dezndejde, au nceput s o viziteze i s converseze cu ea. i toi cei care veneau
la ea plecau consolai, simind o iluminare a suprrii lor, o linitire a ntristrii, o calmare a temerilor, o ndeprtare a depresiei i a dezndejdii.
Vestea despre aceast clugri extraordinar s-a rspndit treptat
dincolo de graniele oraului Gatchina.
Maica Maria tria ntr-o csu de lemn, la periferia oraului, unde
am vizitat-o n martie, 1927. n timp ce ateptam s fiu primit, am exa-

69

minat numeroasele fotografii din camera de primire i am observat dou: Mitropolitul Veniamin (al Petrogradului, noul mucenic) i Mitropolitul Iosif (curnd avea s devin conductorul micrii iozefite). Mitropolitul Iosif scrisese pe fotografia sa o dedicaie emoionant maicii Maria, citnd un paragraf lung din lucrarea sa n mbriarea Tatlui, n
timp ce Mitropolitul Veniamin scrisese scurt: Ctre profund respectata
ptimitoare Maica Maria, care, printre muli ntristai, m-a consolat i
pe mine, un pctos...
Am avut ansa binecuvntat de a fi prezent la manifestarea minunii vindecrii sufletelor ntristate. Un tnr, care devenise dezndjduit
dup arestul i exilul tatlui su preot, a plecat de la maica avnd un
zmbet de bucurie, hotrndu-se s accepte treapta de diacon. La fel, o
tnr femeie care suferea a devenit strlucitor de bucuroas, hotrndu-se s devin clugri. Un brbat mai n vrst, care suferea profund
din cauza morii fiului su, a plecat de la maica Maria cu fruntea sus i
ncurajat. O femeie n vrst, care venise cu lacrimi, a plecat calm i
ferm.
Cnd am intrat la ea, i-am spus maicii Maria c m ataca adesea o
depresie teribil, durnd cteodat mai multe sptmni i c nu puteam gsi nicio metod de a scpa de ea.
Depresia este o cruce duhovniceasc, mi-a spus ea; ea este trimis s ajute penitentul care nu tie s se pociasc, adic pe acela care,
dup pocin, cade din nou n pcatele de mai nainte... i, prin urmare,
doar dou medicamente pot trata aceast suferin a sufletului, uneori
foarte mare. Trebuie fie s nvee s se pociasc i s ofere roadele
pocinei; sau, dac nu, s poarte aceast cruce duhovniceasc, depresia,
cu umilin, supunere, rbdare i cu mare mulumire fa de Domnul,
amintindu-i c purtarea acestei cruci este socotit de Domnul ca rod al
pocinei... i, pn la urm, ce mare consolare este s realizezi c descurajarea ta este rodul nerecunoscut al pocinei, o pedepsire de sine incontient pentru absena roadelor care sunt cerute... De la acest gnd
ar trebui s ajung la cin i, apoi, depresia se topete treptat i adevratele roade ale pocinei vor aprea...
Aceste cuvinte ale maicii Maria au fost literalmente ca i cnd ar fi
fcut o operaie pe sufletul meu i ar fi ndeprtat o tumor duhovniceasc... i eu am plecat alt om.
Prin 1930, maica Maria a fost arestat. Ea a fost acuzat de propagand contra-revoluionar i de a fi participat ntr-o organizaie contra-revoluionar, n conformitate cu paragrafele 10 i 11 ale articolului
58 (al Codului Penal sovietic). Fratele ei a fost, de asemenea, arestat.
Organizaia era compus doar din doi oameni. Iar propaganda mpotriva regimului comunist era darul ei de a mngia oamenii aflai n suferine. Cei care au fost prezeni n timpul arestului descriu o imagine n-

70

fricotoare a batjocurii i a crudei violene asupra pacientei suferinde,


care era paralizat i incapabil de orice micare fizic. Crima religios-politic a maicii Maria s-a agravat prin refuzul ei de a-l recunoate
pe Mitropolitul Serghie dup faimoasa Declaraie din 1927, care a dus la
o schism n Biserica rus.
Biata suferind a fost tras de brae, care au fost rsucite la spate,
pe podea i pe pmnt, de la patul ei pn la camionet, de ctre doi
cekiti. Lovindu-i nc i mai mult trupul suferind i paralizat, cekitii au
aruncat-o n camionet i au luat-o. Fratele ei a fost luat ntr-un alt
automobil, ntr-un aa numit corb negru (o limuzin neagr, folosit
n special pentru transportarea victimelor arestrilor fcute n toiul
nopii; este descris de ctre Soljenin n primul volum al Arhipelagului
Gulag). Cinstitorii comptimitori ai maicii Maria au nceput s-i aduc
n nchisoare pachete modeste. Acestea au fost acceptate timp de o lun.
Apoi, dintr-odat, nu au mai acceptat pachetele i au spus scurt: A murit n spital. (Astfel de pacieni neajutorai erau de obicei omori.) Trupul nu a fost dat napoi.
Fratele ei, un tnr slab, mic i rafinat, care o ngrijise cu jertf de
sine i care primea vizitatorii, dup nou luni de investigaii a primit
cinci ani de nchisoare ntr-un lagr de concentrare siberian.

71

6. Arhiepiscopul Dimitrie al Gdovului


I PREOTUL SU, NICOLAE PROZORON
Pomenii la 6 august (1938)
i vei cunoate adevrul,
iar adevrul v va face liberi.
(Ioan 8: 32)

Fiu al lui Gabriel Liubimov, viitorul ierarh mucenic Dimitrie era


originar din Petersburg. A absolvit Academia Teologic din Petersburg
n 1883 i a fost numit psalt la biserica rus din Stuttgart. n urmtorul
an preda la coala Teologic din Rostov. n 1886 a fost hirotonit preot i
a fost numit la Biserica Sfntul Mihail din Oranienbaum. Doi ani mai
trziu, a fost transferat n Petersburg, la biserica mare de parohie a Maicii Domnului, unde a slujit timp de 30 de ani. Aceast biseric susinea o
mare varietate de servicii caritabile: conducea un orfelinat, aziluri de btrni, coli etc. Se afla lng piaa Senniy, ntr-un cartier care a fost fcut
celebru de scrierile lui Dostoievski, unde se gseau sracii i proscriii
societii. Printele Dimitrie avea mare dragoste fa de oamenii sraci
i nenorocii din aceast parohie, iar aceast dragoste i lucrrile sale
altruiste pentru ei au justificat din belug numele su Liubimov cel
iubit.
Dup Revoluie, printele Dimitrie a rmas vduv, dar timpurile
de ncercare ale Golgotei ruseti nu au fcut s se clatine credina sa. Ci,
dimpotriv, el a devenit un aprtor nflcrat al adevrului lui Hristos,
acum ca episcop. Execuia ocant a Mitropolitului de Petersburg, Veniamin, n august 1922, a fost urmat de arestul tuturor celor patru
episcopi vicari ai si, iar vechea capital a rmas timp de patru ani fr
ierarh conductor. n 1926, Mitropolitul Petru de Krutia, el nsui deja
arestat, a numit ca succesor al Mitropolitului mucenic Veniamin pe arhiepiscopul Iosif Petrovici, ridicndu-l la rangul de mitropolit. Ali doi
episcopi au fost eliberai din nchisoare i cteva hirotonii ntru episcop
au urmat imediat, una dintre acestea fiind i hirotonia printelui Dimitrie. El a fost tuns monah, purtnd acelai nume, Dimitrie, dar cu un
nou sfnt protector, i a fost fcut vicar al eparhiei Petersburg.
Spre bucuria credincioilor, n august 1926, noul Mitropolit Iosif
trebuia s ajung n eparhie i s slujeasc mpreun cu vicarii si slujba
de priveghere pentru srbtoarea patronului capitalei, Sfntul Alexandru Nevski. Nu voi uita niciodat scrie Alexei Rostov, un martor ocular al evenimentelor din aceast perioad i un membru al Bisericii din
catacombe timp de muli ani, care a oferit toate informaiile ce urmeaz

72

73

slujba privegherii din 29 august n catedrala lavrei Sfntul Alexandru


Nevski, cnd apte episcopi vicari au slujit cu Mitropolitul Iosif. Acatistul a fost cntat de ctre toi episcopii i de ctre oameni cu o singur
inim i un singur suflet naintea icoanei Sfntului Alexandru, care coninea o prticic din sfintele lui moate. Nu mai avuseserm o astfel de
slujb solemn n Petrograd din 1917. Dar, curnd, mari ncercri aveau
s se abat asupra noastr, cauzate de Declaraia Mitropolitului Serghie.
Mitropolitul Iosif nu a recunoscut Declaraia i a fost urmat de ctre episcopul Dimitrie i de ctre un grup de episcopi, de cler i de mireni. Unul din preoii din acest grup, un viitor mpreun-mucenic cu
episcopul Dimitrie, a fost nflcratul printe Nicolae Prozorov. Dup
istorica Declaraie de la Petrograd, Mitropolitul Iosif, atunci deja exilat,
l-a ridicat pe episcopul Dimitrie la rangul de arhiepiscop i conductor
temporar al eparhiei Petrograd. n consecin, Mitropolitul Serghie l-a
pus sub interdicie pe arhiepiscopul Dimitrie prin ukazul su din 17 ianuarie 1928, artndu-i lipsa de mil fa de mrturisitorii adevratei
ortodoxii, afirmnd c, pentru neascultare, Biserica noastr amenin
cu excomunicare direct i cu anatema, privndu-i pe cei vinovai chiar
i de dreptul de a apela la o judecat sinodal, spunnd mai departe c
nicio tain nu poate fi primit de la ei i nici alte slujbe private, cci oricine intr n comuniune eclezial cu cei excomunicai i demii i se roag cu ei, chiar numai i acas, este, de asemenea, declarat excomunicat.
Arhiepiscopul Dimitrie, urmnd fr team paii Mitropolitului Iosif, a refuzat s accepte acest decret sau oricare altele care veneau de la
Mitropolitul Serghie, considernd c, prin adoptarea ateismului, acela
se poziionase n schism fa de Biserica rus. GPU (poliia secret),
ncercnd s mreasc dezbinarea n cadrul Bisericii, la nceput nu a luat
nicio atitudine fa de iozefii; dar, curnd, prima lovitur a venit, n
1928, cu arestul tnrului i talentatului teolog, printele profesor Teodor Andreev, care, dup ce a suferit n nchisoare, a murit n aprilie
1929. Arhiepiscopul Dimitrie, care l numise un om fcut pentru ortodoxie, din cauza criticii drepte pe care a fcut-o lui Bulgakov, lui Berdiaev i altor gnditori pseudo-ortodoci, a svrit o slujb de nmormntare solemn. n noiembrie 1929, el nsui a fost arestat mpreun
cu printele Nicolae Prozorov i cu ali clerici i mireni, din cauz c a
refuzat recunoaterea Declaraiei. Eu nsumi am fost membru al acestui
grup i am fost inut n celula nr. 9, n Casa de detenie preliminar, pe
strada Voinova (palernaia), n Leningrad.
La 10 aprilie 1930, patru dintre noi am fost mutai la o alt nchisoare, nr. 21, unde erau 20 de paturi i 100 de deinui care le mpreau, n timp ce n celula anterioar fuseser 14 paturi i 35 sau 45 de
brbai. Aici l-am cunoscut pe tnrul preot, printele Nicolae Prozorov.

74

Mai era i un alt preot, printele Ioan, precum i printele Nicolae Zagorovski, un brbat sfnt de 75 de ani, care fusese adus de la Harkov tot n
legtur cu Declaraia Mitropolitului Serghie.
n acea perioad, arhiepiscopul Dimitrie se afla i el n aceast nchisoare, n detenie solitar, i am avut ansa s-l vd o dat n timp ce
noi scoteam o cutie foarte mare, plin cu gunoi. Un soldat ne nsoea.
Ieind afar, n curtea nchisorii, Vldica Dimitrie se ntorcea de la plimbarea sa de zece minute, de asemenea nsoit de un soldat. Era o sear
cald de iulie, i am putut s-l vd clar. Era un brbat n vrst, nalt i
solid, n ras, cu o barb alb i deas, cu obrajii puin roz i cu ochi albatri. El nu purta engolpion n nchisoare. Aici era un adevrat mrturisitor al mult suferindei noastre Biserici din catacombe.
Preoii care petrecuser cea mai lung perioad n aceast celul
ocupau colul de lng bare, separai de un perete de carton de restul
celulei; acesta era numit colul sfnt, i aici dormeau unul lng altul;
dimineaa fceau slujba, iar seara slujeau vecernia sau, nainte de o srbtoare, privegherea de toat noaptea. Ei stteau n rnd pe taburete, i
li se alturau doi sau trei mireni, i l ascultau pe cel care slujea, reproducnd cuvintele din memorie cu voce joas. Ceilali deinui se prefceau c nu observ nimic. Aici mi-am petrecut primul Pate n nchisoare. Dei am fost avertizat de un bun prieten de-al meu s nu m duc la
colul sfnt, fapt pentru care puteam primi cu uurin civa ani n
plus la sentina mea, totui nu am putut s rezist i am mers acolo cnd
printele Nicolae a nceput s cnte imnul pascal de nceput: nvierea
Ta, Hristoase, Mntuitorule, ngerii o laud n ceruri, i pe noi pe pmnt ne nvrednicete, cu inim curat, s Te slvim. Ali preoi l susineau i, astfel, am avut ntreaga slujb plin de bucurie. ntorcndu-m
la patul meu, am vzut ct de muli deinui i mai fceau cruce nc,
curgndu-le lacrimi pe obrajii nebrbierii. Toi cei din celul urmriser
cu grij i n linite slujba noastr.
Aici n celul am cunoscut viaa tovarului meu de nchisoare,
printele Nicolae. El era de statur mijlocie, cu ten nchis la culoare, cu
trsturi destul de aspre, cu ochii negri, la fel i prul, i cu o barb mic. El era un om simplu, nu un intelectual nvat, dar cu o credin profund i ferm n mrturisire; i, astfel, el credea c prin acceptarea cu
bucurie a muceniciei i deschidea pentru sine intrarea n mpria cerurilor. Se nscuse n 1896 i mersese la seminar, dar n 1915 renunase
i, avnd doar 18 ani, a mers ca voluntar pe front. Revoluia l-a gsit ca
sublocotenent. Dup ce s-a ntors de pe front n Voronejul su, a fost
arestat i acuzat mpreun cu alii de conspiraie n timpul nfricotorilor ani de Rzboi Civil, i a fost condamnat la execuie. Gsindu-se
ntr-o celul comun cu un grup de ofieri condamnai, el le-a propus
credincioilor s citeasc Acatistul Sfntului Nicolae, fctorul de mi-

75

nuni, aprtorul celor condamnai pe nedrept, cu voce tare. Din ntmplare, avea o copie a acatistului la el. Civa dintre ofieri au fost de
acord i s-au dat ntr-o parte i au cntat acatistul ncet. Un alt grup, evident ofierii care erau necredincioi sau care nu erau evlavioi, nu a luat
parte la aceast rugciune. i s-a petrecut o minune extraordinar, care
a tulburat sufletul tnrului ofier Prozorov din temelii: dimineaa, toi
cei care citiser acatistul au fost salvai de la execuie, dndu-li-se n
schimb diferite termene de detenie, n timp ce ceilali ofieri au fost toi
mpucai. Prozorov a fgduit s devin preot imediat ce va iei din nchisoare i, fiind eliberat nainte de a fi trecut prea mult timp, el i-a mplinit fgduina. El a fost hirotonit de arhiepiscopul Ioan Pommer, care
a fost mai trziu omort cu bestialitate de ctre teroritii bolevici n
Riga, la 12 octombrie 1934.
Cu toate acestea, GPU i-a interzis printelui Nicolae s rmn n
Voronej, i el a mers n Petrograd, unde a slujit n Bisericua Sfntul Alexandru Nevski, la periferia oraului, lng gara Piskareva.
Odat, unul din liderii comuniti ai Leningradului a venit la el i
i-a cerut s-l cunune cu o fat care refuza s triasc mpreun cu el fr
cununia religioas. Biserica dumneavoastr este n pdure, nimeni nu
va afla, a spus el, de vreme ce n calitate de comunist ar fi fost exclus
din Partid pentru cununia religioas. Printele Nicolae a fost de acord i
i-a spus s se pregteasc pentru Sfnta mprtanie nainte. Comunistul s-a enervat i a spus: Voi satisface capriciul unei fete, dar nu voi
recunoate nicio confesiune religioas. Cunun-ne chiar acum! Voi plti
orict vei vrea, mai mult dect ctigi ntr-un an. Ct timp sunt n via,
nimeni nu te va aresta. Pn la urm, sunt membru al Comitetului
Central al Partidului! Astfel l-a ameninat pe printele Nicolae acel
membru al Partidului, care era cunoscut n toat Rusia. Dar cel din urm
a refuzat i, astfel, a rmas n nevoi cu familia sa, lipsindu-se de
oportunitatea de a obine un puternic aprtor la Kremlin.
n dimineaa de 4 august, muli din celula noastr au fost strigai,
pe coridor, i ni s-a spus s semnm cum c citiserm sentinele noastre:
unii au primit cinci ani, alii, zece. Doar printele Nicolae nu a fost chemat ca s-i aud sentina. n dimineaa urmtoare, n timpul perioadei
de exerciii, am aflat, printr-un set complicat de semne, c arhiepiscopul
Dimitrie, n vrst de 75 de ani, primise zece ani n nchisoarea de izolare. Nu l-am mai vzut niciodat.
n ziua urmtoare, tuturor celor care fuseser condamnai li s-a ordonat s mearg la gar i i-au luat rmas bun de la noi. Printele Nicolae nu tia dac s se bucure sau s se ntristeze. Dac ar fi fost achitat,
cel mai probabil ar fi fost eliberat. Dar, curnd, totul a devenit mai clar:
era un alt motiv pentru care fusese uitat cnd prietenii si fuseser trimii n alt parte.

76

ntreaga zi de 5/18 august, n ajunul Schimbrii la Fa, am ncercat s nu l prsesc pe printele Nicolae, care, odat cu plecarea prietenilor si, s-a simit singur.
Dintre sutele de deinui, cei mai muli nu tiau despre ce era vorba, iar alii credeau c acesta era un indiciu c va fi eliberat. El singur a
slujit, din memorie, ntreaga priveghere de toat noaptea a Schimbrii la
Fa, i eu am ascultat; ali mireni, care ascultau de obicei, fuseser trimii deja n lagrele de concentrare n celule venind ali deinui. El a
scos din buzunarul reverendei o fotografie a celor trei fiice ale sale: de
ase, patru i doi ani; i, uitndu-se cu drag la ele, mi-a spus: Cred c
Domnul nu le va prsi pe aceste orfane n lumea groaznic a bolevicilor.
Pregtirile obinuite pentru noapte au nceput pe la 9 p.m. Cei mai
vechi n celul stteau ntini pe paturi, restul, pe mesele i pe bncile
formate din taburete, iar nou-veniii, pe sub mese i pe sub paturi. Patul
meu era lng fereastr, iar cel al printelui Nicolae se afla lng gratiile
care ne separau de coridor. Cnd toi se ntinseser, ofierul de serviciu a
aprut pe coridor i s-a oprit la ua gratiilor: Prozorov e aici?
Da, eu sunt! a srit din patul su printele Nicolae.
Nume i prenume?, a ntrebat ofierul, verificndu-i lista.
Nicolae Kiriakovici, a rspuns printele, mbrcndu-se.
Pregtete-i lucrurile.
Printele Nicolae a neles totul. De multe ori am observat mpreun cum ofierul de serviciu i chema pe oameni pentru execuie.
Printele Nicolae a nceput s se mbrace repede i s mpacheteze o
cutie legat cu sfoar, n care se aflau bunurile sale din nchisoare. Eu
stteam la cellalt capt al celulei i nu puteam ajunge la el prin camera
care era blocat cu mese, bnci, paturi i trupuri care stteau ntinse peste
tot. Dar, din colul luminat unde mpacheta el, puteam vedea clar faa sa
curajoas cu barb neagr, care strlucea cu o bucurie nepmnteasc.
Avea 33 de ani, ca Mntuitorul cnd a urcat pe Golgota. n ntreaga camer s-a fcut linite i toat lumea l privea pe printele Nicolae. De cealalt
parte a gratiilor, ofierul nu-i lua ochii de la el. Printele Nicolae, cu un
zmbet vesel, s-a uitat la noi toi i a mers repede la gratiile pe care ofierul le-a deschis pentru el. Pe prag, el s-a ntors spre noi i a spus cu voce
tare: Domnul m cheam la El, i acum voi fi cu El.
n linite, micai de mrimea de suflet a acestui pstor modest,
noi toi ne-am uitat i am vzut cum s-au nchis gratiile dup el i cum,
cu pas repede, mergea n faa ofierului, care l urma. Toi am nceput s
vorbim despre printele Nicolae n oapt, cu adnc simire. Nu doar
cei credincioi, dar i ateii trokiti, menevici, bandii i simpli derbedei sovietici au fost nsufleii de respect i sentimente profunde fa
de credina lui ferm.

77

78

n urmtoarea zi de vizit, deinuii care s-au ntors de la ntlnirea cu


rudele lor ne-au spus c soiile preoilor fuseser informate despre sentinele mpotriva soilor lor. i apoi am aflat c printele Nicolae fusese
mpucat n ajunul Schimbrii la Fa, 6 august 1930.
Soarta episcopului Dimitrie a fost asemntoare, dei nu tim data
la care a primit cununa de mucenic. Dup opt ani de detenie solitar n
nchisoarea de izolare de la Yaroslavl, a fost mpucat n 1938.
Sfinii mucenici care au murit pentru Hristos cu sutele i cu miile
n vremurile strvechi au fost cinstii de Biseric fr vreo procedur
special de canonizare. Asemenea i astzi, cnd ptimitorii fr de numr sunt ncununai cu slava mucenicilor, nimeni nu trebuie s ezite s-i
recunoasc ca sfini slvii, mijlocitori ai notri naintea lui Dumnezeu.
Fie ca ei s ne ntreasc acum, cnd ceasul nfricotor al ncercrii credincioiei noastre fa de Hristos se apropie.
Sfinilor mucenici Dimitrie i Nicolae, mpreun cu mulimea
nenumrat i cereasc a ptimitorilor din noile catacombe, rugai-v lui
Dumnezeu pentru noi!
DELEGAIA ISTORIC DIN PETROGRAD DIN 1927
NTLNIREA CU MITROPOLITUL SERGHIE

Infama Declaraie a Mitropolitului Serghie, prezentat la 16/29 iulie 1927, a dat o lovitur puternic ntregii lumi ortodoxe ruse. Din toate
colurile pmntului rusesc au rsunat voci de protest ale clerului i mirenilor. O mulime de epistole au fost trimise Mitropolitului Serghie i
copii ale lor au fost trimise prin ar. Autorii acestor epistole l implorau pe Mitropolitul Serghie s renune la calea pierztoare pe care o
alesese.
Dup un ntreg val de astfel de epistole de protest, un uvoi
nesfrit de delegaii a nceput s curg ctre Mitropolitul Serghie n
Moscova.
Una dintre aceste delegaii fr numr a fost Delegaia istoric a
Eparhiei Petrograd, care a venit la Moscova la 27 noiembrie 1927, fiind
compus din urmtorii membri: preasfinitul Dimitrie Liubimov, episcop de Gdov (vicar al eparhiei din Petrograd), protopop Victorin Dobronravov, profesorul I.M. Andreev (eu nsumi) i C.A. Alexeev. Episcopul
Dimitrie l-a reprezentat pe Mitropolitul Iosif al Petrogradului i avea cu
el o lung scrisoare care fusese semnat de ctre apte episcopi care erau
n Petrograd (printre ei, pe lng Mitropolitul Iosif i episcopul Dimitrie,
mai erau i episcopul Gavriil, episcopul tefan i episcopul Serghie de
Narva). Protopopul Dobronravov reprezenta un grup numeros din clerul
Petrogradului, avnd i o scrisoare de la ei, semnat de ctre protopopul

79

profesor F.K. Andreev. Eu reprezentam cercurile academice i am adus o


scrisoare de la un grup de academicieni i profesori de la Academia de
tiine, de la Universitate i de la alte instituii de nvmnt superior;
scrisoarea fusese compus de ctre profesorul S.S. Avramovici - Baranovski (fost profesor al Academiei Militare de Jurispruden) i de ctre
profesorul M.A. Novoselov (bine cunoscutul publicist i editor al Bibliotecii de religie i moral, care a locuit apoi n secret n Petrograd i n
Moscova). C.A. Alexeev reprezenta masele largi ale populaiei.
n ciuda faptului c delegaia de la Petrograd a ajuns la Moscova
mai trziu dect multe alte delegaii care veniser cu acelai scop, a fost
primit peste rnd. ntrevederea delegaiei cu Mitropolitul Serghie a durat dou ore.
Dup ce au intrat la Mitropolitul Serghie, toi membrii delegaiei
s-au ridicat i s-au ndreptat spre el pentru a-i primi binecuvntarea,
s-au prezentat i au justificat faptul c veneau ca fii credincioi ai Bisericii Ortodoxe.
Cnd Mitropolitul Serghie a terminat de citit scrisorile care fuseser aduse la el (de la episcopat, de la cler i de la laici), episcopul Dimitrie
care avea 70 de ani a czut n genunchi naintea lui i a exclamat n
lacrimi: Vldica! Ascult-ne, n numele lui Hristos!
Mitropolitul Serghie l-a ridicat imediat din genunchi, l-a aezat ntr-un fotoliu i a spus cu o voce ferm i ntructva iritat: Ce este de
ascultat? Tot ceea ce ai scris voi a fost scris de alii mai nainte i la toate acestea am rspuns deja de multe ori n mod clar i categoric. Ce v
rmne vou neclar?!
Vldica a nceput episcopul Dimitrie cu voce tremurnd i cu
lacrimi mbelugate , la vremea hirotoniei mele mi-ai spus c trebuie
s fiu credincios Bisericii Ortodoxe i, n caz de necesitate, ar trebui s
fiu pregtit s-mi pun i propria via pentru Hristos. Iar acum a venit
un astfel de timp al mrturisirii i vreau s sufr pentru Hristos; dar
naltpreasfinia Voastr, prin Declaraia dumneavoastr, n locul unui
drum ctre Golgota ne propunei s pim pe calea colaborrii cu regimul lupttor mpotriva lui Dumnezeu, care l persecut i l blasfemiaz
pe Hristos; ne propunei s ne bucurm de bucuriile acestui regim i s
ne ntristm pentru mhnirile lui... Conductorii notri se lupt s anihileze religia i Biserica i se bucur de distrugerea bisericilor, se bucur
de succesul propagandei lor anti-religioase. Aceast bucurie a lor este
sursa mhnirii noastre. naltpreasfinia Voastr ne propunei s mulumim guvernului sovietic pentru atenia sa fa de nevoile populaiei
ortodoxe. Dar cum se exprim aceast atenie? Prin uciderea a sute de
episcopi, a mii de preoi, a milioane de credincioi. Prin profanarea lucrurilor sfinte, prin batjocorirea sfintelor moate, prin distrugerea unui

80

numr imens de biserici i prin nchiderea tuturor mnstirilor. Cu siguran ar fi fost mai bine dac nu ne-ar fi acordat o astfel de atenie!
Guvernul nostru l-a ntrerupt brusc Mitropolitul Serghie pe
episcopul Dimitrie a persecutat clerul doar pentru crime politice.
Aceasta este o calomnie! a strigat nfierbntat episcopul Dimitrie.
Noi dorim s obinem o reconciliere a Bisericii Ortodoxe cu regimul de guvernare, a continuat cu iritare Mitropolitul Serghie, n timp
ce voi luptai s evideniai caracterul contra-revoluionar al Bisericii...
Prin urmare, voi suntei contra-revoluionari, n timp ce noi suntem cu
totul loiali regimului sovietic!
Acest lucru nu este adevrat! a exclamat nfierbntat episcopul
Dimitrie. Aceasta este o alt calomnie mpotriva mrturisitorilor, a mucenicilor, a celor care au fost mpucai i a celor care pier n lagrele de
concentrare i n exil... Ce fapt contra-revoluionar a fcut Mitropolitul Veniamin, care a fost executat? n ce const contra-revoluia
Mitropolitului Petru de Krutia!?
i, n opinia ta, nici soborul de la Karlovi nu a avut un caracter
politic? l-a ntrerupt din nou Mitropolitul Serghie.
Nu a fost niciun sobor la Karlovi n Rusia, a rspuns linitit episcopul Dimitrie, i muli mucenici n lagrele de concentrare nici nu au
tiut nimic despre acest sobor. Eu personal, a continuat episcopul Dimitrie, sunt un om complet apolitic i, dac ar trebui s m acuz la GPU
pe mine nsumi, nu a putea s-mi imaginez nimic de care s fiu vinovat
n faa regimului sovietic. Doar m mhnesc i m ntristez vznd persecuia mpotriva religiei i a Bisericii. Nou, pstorilor, ne este interzis
s vorbim despre aceasta i pstrm tcerea. Dar la ntrebarea dac este
vreo persecuie mpotriva religiei i a Bisericii n URSS, nu a putea rspunde altfel dect afirmativ. Vldica, atunci cnd v-au propus s scriei
Declaraia, de ce nu ai rspuns ca Mitropolitul Petru, c putei pstra
tcerea, dar nu putei spune ceea ce nu este adevrat?
i unde este neadevrul?, a exclamat Mitropolitul Serghie.
n faptul c persecuia mpotriva religiei opiumul poporului,
conform dogmei marxiste nu doar c exist printre noi, ci a depit
orice limit n cruzime, cinism i blasfemie!
Ei bine, ne luptm cu aceasta, a remarcat Mitropolitul Serghie, dar
ne luptm legal, i nu ca cei care sunt contra-revoluionari... i atunci
cnd ne vom fi demonstrat poziia noastr complet fa de regimul sovietic, rezultatele vor fi nc i mai vizibile. Probabil c vom fi n stare s
publicm, ca o contrapondere la Ateul, mica noastr revist religioas...
Ai uitat, vldica, a remarcat protopopul Dobronravov, c Biserica
este Trupul lui Hristos, iar nu un consistoriu, o mic revist sub cenzura regimului ateist!

81

Nu contiina noastr politic, ci cea religioas este cea care nu ne


permite s ne alturm Declaraiei dumneavoastr, am observat eu.
Eu vreau s ptimesc pentru Hristos, iar naltpreasfinia Voastr
ne propunei s renunm la El, a spus C.A. Alexeev cu amrciune.
Aadar, voi vrei o schism?! a ntrebat amenintor Mitropolitul Serghie. Nu uitai c pcatul schismei nu este splat nici mcar de
sngele muceniciei! Majoritatea este de acord cu mine, a adugat el
autoritar.
Vocile trebuiesc cntrite, nu numrate, vldica, am obiectat eu.
Pn la urm, Mitropolitul Petru, lociitorul legitim al tronului patriarhal, nu este de acord cu naltpreasfinia Voastr; nici Mitropoliii Agatanghel, Chiril i Iosif; nici ali lumintori, precum Mitropolitul Arsenie,
arhiepiscopul Serafim de Uglich, arhiepiscopul Pahomie, episcopii Victor, Damaschin, Averchie i muli alii; nici stareii de la Optina, nici
deinuii de la Solovki...
Adevrul nu este ntotdeauna acolo unde este majoritatea, a remarcat protopopul Dobronravov; altfel Mntuitorul nu ar fi vorbit despre mica turm. i conductorul Bisericii nu s-a dovedit ntotdeauna
a fi de partea Adevrului. Este suficient s ne amintim de vremea lui
Maxim Mrturisitorul.
Prin noua mea politic bisericeasc, eu salvez Biserica, a rspuns
intenionat Mitropolitul Serghie.
Ce spunei, vldica? au exclamat cu o singur voce toi membrii delegaiei. Biserica nu are nevoie de salvare, a adugat protopopul
Dobronravov; porile iadului nu o vor birui pe ea. naltpreasfinia Voastr avei nevoie de salvare prin Biseric.
Am spus aceasta ntr-un sens diferit, a rspuns Mitropolitul Serghie, oarecum tulburat.
i de ce, vldica, ai poruncit s fie introdus n Liturghie o rugciune pentru regim, n timp ce ai interzis rugciunea pentru cei din nchisori i din exil? am ntrebat eu.
Chiar trebuie s v reamintesc de bine cunoscutul text de la Apostolul Pavel privind autoritile? a ntrebat Mitropolitul Serghie cu
ironie. Ct despre rugciunea pentru cei aflai n exil, muli diaconi
fac o demonstraie din asta.
i cnd, vldica, vei schimba Fericirile de la Liturghie? am
obiectat eu din nou; pn la urm, se poate face i din acestea obiect de
demonstraie.
Eu nu alterez Liturghia, a spus Mitropolitul Serghie, ironic.
i cine are nevoie de rugciunea pentru regim? Cu siguran regimul sovietic ateist nu are nevoie de ea. i credincioii ar putea s se roage doar n sensul unei cereri pentru mblnzirea inimilor mpietrite ale

82

conductorilor sau pentru luminarea celor care se afl n eroare. Dar


s te rogi pentru un regim anti-cretin este imposibil.
Chiar aa! Ce fel de Antihrist gsii aici?, a rspuns Mitropolitul
Serghie, cu un gest dispreuitor al minii.
Dar duhul este exact cel al lui Antihrist, am insistat eu. i ce
anume a dat natere acestei rugciuni? V-au forat s introducei aceast
cerere?
Ei bine, eu nsumi am gsit c este necesar.
Nu, vldica, rspundei ca naintea lui Dumnezeu, din adncul
contiinei voastre pastorale: v-au forat s facei aceasta, precum i
celelalte din noua politic bisericeasc, sau nu?
Aceast ntrebare a trebuit s fie repetat cu ncpnare i persisten de numeroase ori, nainte ca Mitropolitul Serghie s rspund n
cele din urm: Ei bine, ei fac astfel de presiuni asupra unora i i foreaz,
dar i eu gndesc n acest fel, a conchis grbit i nfricoat.
i de ce, vldica, ai poruncit ca imediat dup numele Mitropolitului Petru s fie pomenit numele naltpreasfiniei Voastre? Am auzit c
i acest lucru a fost poruncit de sus, cu intenia de a omite curnd numele Mitropolitul Petru. Mitropolitul Serghie nu a rspuns la aceasta. (n
1936, pomenirea Mitropolitul Petru, care a murit n 1937 sau 1938, a fost
interzis.)
i cine v-a aprobat sinodul patriarhal temporar? i cine s-a
ocupat cu numirea i transferarea episcopilor? De ce a fost mutat mpotriva dorinei sale Mitropolitul Iosif (al Petrogradului) de la turma sa?
Vldica, noi tim c toate acestea sunt fcute de procurorul superior
neoficial al sinodului vostru, agentul secret de poliie, comunistul
Tuchkov, mpotriva voinei voastre.
De unde ai scos toate astea? a ntrebat Mitropolitul Serghie,
oarecum tulburat.
Toat lumea tie acestea, vldica.
i de ctre cine v-ai nconjurat, vldica? a adugat protopopul
Dobronravov. Singur numele episcopului Alexei Simanski (care ulterior
a ajuns patriarh) este suficient pentru a v discredita ntregul sinod.
Mitropolitul Serghie s-a ridicat n picioare i a spus c se va gndi
la tot ceea ce spuseserm i c va da un scurt rspuns n trei zile. Audiena era terminat. n trei zile, Mitropolitul Serghie a dat un rspuns
scris, repetnd n expresii generale i obscure tezele Declaraiei sale.
Delegaia s-a ntors la Petrograd. i, la scurt vreme, a avut loc o
schism. Pentru cei care rupeau comuniunea cu Mitropolitul Serghie,
scrisoarea rspundea cu interdicii; organele poliiei secrete l ajutau cu
cinism.
Membrii delegaiei de la Petrograd au fost curnd arestai i au suferit cumplit. Btrnul episcop Dimitrie a fost pus n secia de izolare po-

83

litic de la Yaroslavl pentru zece ani i apoi a fost mpucat. Protopopul


Dobronravov a fost trimis la un lagr de concentrare pentru zece ani i a
apoi a fost condamnat la nc zece ani fr drept de coresponden. Eu
am fost trimis la lagrul de concentrare de la Solovki. C.A. Alexeev, dup
ce a devenit preot, a fost mpucat.
Adevrata Biseric Ortodox Rus a mers n catacombe, unde a rmas pn astzi ca o cetate nevzut a Kitejului, pstrndu-se ca Mireas neptat a lui Hristos.

SEPARAREA EPISCOPULUI DIMITRIE DE GDOV


I A CREDINCIOILOR DIN PETROGRAD

Document din 14 decembrie (27) 1927


n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh.
Aceasta este mrturia contiinei noastre (II Cor. 1: 12): nu ne mai
este ngduit, fr a pctui mpotriva canoanelor Sfintei Biserici Ortodoxe, s rmnem n comuniune eclezial cu substituitorul lociitorului
tronului patriarhal, Serghie, Mitropolit de Nijegorod, i cu sinodul su i
cu toi cei care gndesc ca el. Nu din mndrie s nu fie aceasta niciodat! , ci de dragul pcii contiinei, noi ne dezicem de persoana i de faptele fostului nostru conductor, care n mod nelegiuit i necumptat i-a
depit drepturile i a introdus mare tulburare i trufia lumii n Biserica lui Hristos, a crei datorie este s aduc lumina simplitii i prinosul nelepciunii n smerenie celor care doresc s-L vad pe Dumnezeu
(din Epistola sinodului african ctre papa Celestin).
i am decis asupra acestui lucru numai dup am primit mrturie
din minile Mitropolitului Serghie nsui cum c noua direcie i orientare a vieii bisericeti ruse pe care el i-a asumat-o nu este pasibil de
nicio schimbare.
Prin urmare, rmnnd prin mila lui Dumnezeu ntru toate fii asculttori ai Bisericii celei Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc i
meninnd succesiunea apostolic prin lociitorul tronului patriarhal Petru, Mitropolitul de Krutia, noi rupem comuniunea canonic cu Mitropolitul Serghie i cu cei aflai n subordinea sa; pn la judecata unui
Sinod local complet, anume cu participarea tuturor episcopilor ortodoci, sau pn la pocina deschis i desvrit a mitropolitului nsui naintea Sfintei Biserici, noi pstrm comuniunea n rugciune doar
cu cei care pzesc s nu fie nclcate canoanele Prinilor... i ca s nu
pierdem n mod imperceptibil, ncetul cu ncetul, libertatea pe care
Domnul nostru Iisus Hristos, Izbvitorul tuturor oamenilor, ne-a dat-o

84

nou ca un dar liber prin propriul Lui Snge (Canonul al 8-lea al celui
de-al Treilea Sinod Ecumenic). Amin.
Dimitrie, Episcop de Gdov
SCRISOARE A EPISCOPULUI DIMITRIE DE GDOV,
CONDUCTORUL TEMPORAR AL EPARHIEI PETROGRAD,
CTRE PREOII EPARHIEI
Document din 4 (17) ianuarie 1928

Dragi prini n Domnul,


Ca rspuns la petiia dumneavoastr din 30 decembrie (pe vechiul
calendar), care a fost adresat smereniei mele, rspund c v accept cu
iubire n comuniune de rugciune cu mine i sub conducerea mea arhipstoreasc i v cer cu dinadinsul sfintele rugciuni pentru mine, cel
pctos, pentru ca Domnul Dumnezeu, dup mulimea harului Su, s
ne nvredniceasc s rmnem credincioi Bisericii cea Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc, acceptnd n calitate de conductor al nostru n ordinea ierarhiei ecleziale pe lociitorul patriarhal, Petru, Mitropolitul de Krutia, pn la vremea ntrunirii unui Sinod local complet al Bisericii ruse, la care va fi prezent ntregul episcopat activ adic mrturisitorii exilai n prezent , care va justifica prin autoritatea sa sinodal
modul nostru de a aciona, sau pn cnd Mitropolitul Serghie i va
veni n sine i se va poci de pcatele sale nu doar mpotriva ordinii canonice a Bisericii, ci i mpotriva fiinei ei (blasfemiind sfinenia eroismului mrturisitorilor ei, aruncnd ndoiala asupra convingerilor lor
cretine, ca i cnd ar fi amestecate cu politica), mpotriva sinodalitii
sale (prin actele sale de coerciie), mpotriva apostolicitii sale (supunnd Biserica regulilor lumeti) i prin ruptura sa interioar pentru a
menine o fals unitate de Mitropolitul Petru, care nu i-a dat Mitropolitului Serghie consimmntul pentru ultimele sale acte, ncepnd cu
epistola (Declaraia) din 16/29 iulie 1927. Prin urmare, frailor, stai
neclintii i inei predaniile (II Tes. 2: 15).

85

II.
Prinii fondatori
ai Bisericii din catacombe
i documentele lor

Totui, teama i tremurul meu ncep s


creasc la gndul c, n timp ce tria i zelul
conductorilor Bisericii lui Hristos de astzi sunt
departe de a rivaliza cu cele ale Apostolilor, ei
trebuie s se lupte cu dumani considerabil mai
puternici i trebuie s ntmpine obstacole i dificulti mult mai mari n aceast slujire.
Mitropolitul Iosif

Privii rnile sngernde ale captivilor


absolui ai iubirii lui Hristos, care i purtau
rnile avnd pe buze o smerit rugciune
pentru clii lor i o strlucire nepmnteasc
pe feele lor!
Privii toate ororile persecuiei, tulburrile, torturile toate felurile de chinuri ale
morii prin care iadul a ncercat s i
mpiedice pe trimiii Celui Rstignit,
adncindu-i prin aceasta propria nfrngere
i dizgraie.
Mitropolitul Iosif

7. Mitropolitul Iosif al Petrogradului


I NCEPUTUL BISERICII DIN CATACOMBE
Comemorat la 15 decembrie (1938)
Nu v temei de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s-l
ucid; temei-v mai curnd de acela care poate i sufletul i
trupul s le piard n gheen. (Matei 10: 28)

n istoria Bisericii lui Hristos au existat mai multe momente critice, n care conductorii oficiali ai unei Biserici locale au czut din dreapta credin i, pentru o anumit perioad, credincioii au ezitat, netiind
pe cine s urmeze sau netiind unde este de gsit nsi Biserica. n astfel de momente, Hristos Domnul, credincios fgduinei Sale c porile
iadului nu vor birui Biserica Lui (Matei 16: 18), ridic un atlet care s
spun adevrul i s-i atrag pe credincioi de partea ortodoxiei. La nceputul perioadei moderne, un astfel de atlet este Sfntul Marcu al Efesului, singurul dintre ierarhii Bisericii Rsritene care a condamnat fr
reinere necuviosul Sinod i pseudo-unirea de la Florena i i-a trezit pe
credincioii ortodoci, fcndu-i s realizeze c Biserica Romei czuse n
erezie, iar cei care s-au unit cu ea se poziionau prin aceasta n afara
Bisericii lui Hristos.
n secolul nostru, cnd a aprut un duman al Bisericii i mai de
temut, sub forma totalitarismului pseudo-religios al comunismului ateist, i cnd conductorul Bisericii ruse, Mitropolitul Serghie, a proclamat
prin Declaraia sa din 1927 principiul cooperrii practice i ideologice cu
forele anti-cretinismului, atunci Dumnezeu a ridicat, n fruntea unei
adevrate armate de mrturisitori, un atlet n persoana Mitropolitului
Iosif, ca s se opun i s acuze aceast legalizare distrugtoare de suflet i s conduc micarea celor credincioi Bisericii Ortodoxe Ruse n
catacombe.
Viaa Mitropolitului Iosif Petrovici de dinainte de Revoluie ne este
n mare msur necunoscut, dei trsturile ei generale pot fi descoperite n scrierile sale, care au nceput s apar n presa religioas ruseasc
pe la sfritul secolului. Astfel, tim c s-a nscut aproximativ ntre 1870
i 1875, n provincia Novgorod, n teritoriul Tikhvin, care era cunoscut
pentru icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului, fa de care viitorul ierarh avea o mare evlavie. n 1899 a fost ntr-un pelerinaj la Locurile
Sfinte i poate c aici scnteia credinei sale ortodoxe a fost aprins n
flacra unei dorine arztoare de a sluji Bisericii lui Hristos.
Dup ce a petrecut ntreaga noapte de 18 spre 19 iunie n Biserica
Sfntului Mormnt, a ieit la ivirea zorilor i, mergnd pe strzile pustii

89

ale Ierusalimului, a fost cuprins de cele mai nobile simminte: Era att
de bine, aa cum este numai de Pati, cnd te ntorci acas de la slujb,
arznd de dorina de a mbria ntreaga lume, de a renuna la pmnt
i de a zbura undeva departe, foarte departe, n adncul cerului de necuprins!... Toat viaa avea s rmn credincios acestui entuziasm inspirat de Hristos din tinereea lui. Peste ani, maturizat de nevoinele ascetice i de suferin, acest entuziasm l-a fcut s devin un mrturisitor i
un mucenic pentru Hristos i pentru Biserica Sa cea sfnt.
Scrierile Mitropolitului Iosif despre diferite aspecte ale vieii duhovniceti descoper o profund nrdcinare n literatura patristic i
ascetic ortodox i inspirarea sa din textele crilor de slujb ale Bisericii. n 1901, cnd era ieromonah, a scris un articol cuprinztor i precis
asupra ntrebrii: Poate un cretin ortodox cum anume s se roage
pentru cretinii neortodoci? La nceputul lui 1905, fiind acum arhimandrit, a publicat lucrarea sa cea mai important, o carte ntreag
compus din scurte cugetri duhovniceti cu titlul Sub mbriarea Tatlui: din jurnalul unui monah. Urmtoarele fragmente din lucrarea sa
vor reda o imagine despre sensibilitatea autorului i vor oferi o perspectiv exact asupra chestiunilor duhovniceti.
Necazurile mari cur sufletul, precum este curit aurul n cuptor, i dau via, l fortific i l domolesc. Omul devine mai puin sensibil
fa de necazurile zilnice i fa de suferinele de aici, devine mai calm,
mai echilibrat, privete lumea mai serios i mai sobru, devine mai puin
ataat de cele pmnteti, nseteaz mai mult dup cele cereti, venice
i fr sfrit.
Omul are mult energie pentru activitate; doar c aceasta trebuie
s fie trezit. Este trezit prin nevoi, necazuri, prin lupta pentru existen, prin dragostea fa de Dumnezeu, prin setea de mntuire, prin contiina fragilitii vieii prezente i a dulceii vieii viitoare i prin toate
celelalte pe care le nva Biserica prin mijloacele pe care le posed pentru ndrumarea i iluminarea fiecrui om care i este dat...
Cu ct ne ncredem mai mult n ajutorul care vine de la oameni i
n aprarea altora, cu att sunt mai departe de noi harul milostiv i ajutorul lui Dumnezeu. i acest lucru este firesc: deoarece, pn la urm,
dac am primi ajutor de la Dumnezeu atunci cnd ne ateptm s-l primim de la om, i-am atribui omului ceea ce este al lui Dumnezeu i am
schimba slava lui Dumnezeu cu slava omeneasc. Prin urmare, Dumnezeu aaz lucrurile astfel nct ajutorul Su devine tot mai evident pentru noi n msura n care starea noastr de neajutorare devine mai sigur i mai evident i toat ndejdea noastr rmne la El!
La scurt timp dup 1908, arhimandritul Iosif a fost hirotonit episcop de Uglich. Cuvntul rostit cu aceast ocazie, citat mai jos n ntregime, este n mod evident profetic. Ptruns de contiina micrii crescn-

90

de de anarhie i necredin care dizolva deja structura cea mai intim a


civilizaiei ortodoxe ruse i care era pe punctul de a da natere hidoasei
Revoluii, cuvintele tnrului ierarh sun aproape ca un manifest al sufletului Rusiei sfinte, care se confrunt chiar i astzi cu armatele unite
ale satanismului mondial.
Preasfinia Voastr, preanelepi Arhipstori!
n acest moment unic, extrem de important i cel mai sfnt din
viaa mea, cnd chemarea Domnului nostru urmeaz-mi Mie a
atins chiar i marea mea nevrednicie, bucuria i frica, binecuvntarea
i suferina mbrieaz umilul meu suflet.
Am naintea ochilor cetele sfinilor Apostoli, demnitile marilor
ierarhi cei care au semnat credina i au pstorit Biserica lui Hristos pe pmnt... De la cei simpli la cei foarte educai, de la cei infirmi la
cei puternici i bogai n puterea sufletului, ei au oferit i i-au pus viaa i toat puterea lor pe altarul iubirii lui Hristos, s-au dat pe sine ca
materie acelui Foc sfnt al lui Hristos, prin care ntregul univers strlucete n har.
S ating i eu acest Foc dttor de har; s mi ofer i eu slabele
mele puteri sau mai degrab neputine pe altarul Bisericii Soborniceti; s mi pun i eu viaa n cuptorul Flcrii lui Hristos, s aud chemarea lui Hristos de a sluji o att de mare lucrare a lui Dumnezeu i s
primesc posibilitatea de a rspunde acestei chemri prin slujirea care
este cea mai nalt expresie apostoleasc de iubire i devoiune fa de
Cel mai dulce i dumnezeiesc Ierarh o, cte motive de bucurie! Este
ndeajuns aceasta pentru a umple pe cineva cu un simmnt de sincer i negrit mngiere i cu un sentiment ginga!...
Cu toate acestea, sursa unei astfel de bucurii i mngieri reprezint n acelai timp pentru mine i o surs de team apstoare, de
neliniti, de suferine i necazuri. Frumuseea izbnzilor apostolilor,
frumuseea celei mai nltoare expresii a iubirii i devoiunii fa de
Mntuitorul, a celei mai nalte slujiri aduse Bisericii lui Dumnezeu pe
pmnt apar naintea privirii mele nu ca simple CUVINTE, ci ca fapte adevrate, ca cea mai vie REALITATE, dincolo de nfrumuserile
gndului i ale cuvntului.
i ce nevoine, ce ascez, ce suferin nu ne-au fost date de aceast realitate ca exemplu i ca ntrire! Privii rnile sngernde ale captivilor absolui ai iubirii lui Hristos, care i purtau rnile avnd pe buze o smerit rugciune pentru clii lor i o strlucire nepmnteasc
pe feele lor! Privii toate ororile persecuiei, tulburrile, torturile
toate felurile de chinuri ale morii prin care iadul a ncercat s i mpiedice pe trimiii Celui Rstignit, adncindu-i prin aceasta propria nfrngere i dizgraie.

91

Avnd n minte toate acestea lucruri mari i minunate nu dup


standardele omeneti, dar prin care a fost ntemeiat Biserica lui Hristos, mare i puternic pn acum , fr s vreau m ntreb: este oare
posibil s fiu pn i eu capabil de a ndura toate acestea? Este posibil
s am i eu destul statornicie, destul curaj, ca s stau n aceeai demnitate cu astfel de exemple ale puterii lui Dumnezeu i ale tuturor celor
care sunt fcute prin puterea iubirii lui Dumnezeu fa de om i prin
iubirea omului fa de Dumnezeu?...
Totui, teama i tremurul meu ncep s creasc la gndul c, n
timp ce tria i zelul conductorilor Bisericii lui Hristos de astzi sunt
departe de a rivaliza cu cele ale Apostolilor, ei trebuie s se lupte cu
dumani considerabil mai puternici i trebuie s ntmpine obstacole i
dificulti mult mai mari n aceast slujire. Sfinii Apostoli, pn la urm, au avut mpotriva lor o lupt fervent dei direcionat n mod
greit pentru adevr, n timp ce noi, n vremurile noastre, trebuie s
ne nfruntm cu o ndrtnic RESPINGERE A ADEVRULUI i chiar
i a ideii unui Dumnezeu viu i a importanei Sale vitale pentru inima
omului. Cu toate prile lor negative, cu toate insuficienele i erorile
lor, pgnismul i iudaismul antichitii erau totui o cutare sincer a
lui Dumnezeu, o dorin sincer de a-I sluji Lui, o exemplificare vie i
activ a setei de comuniune cu El. Dar necredina de astzi, toate formele posibile de eroare i agitaie cei nvai i cei analfabei, antireligioi i anti-morali i ntreaga via public de astzi, nu exprim ele n om o profund rea-voin de a nu-L cunoate pe Dumnezeu, o
rea-voin de a nu admite nici mcar existena Lui, iar pe de alt parte
dorina de a se debarasa complet de El, de a se descurca fr El, de a
tri numai din cuceririle minii umane trufae i din cele ale culturii?
n astfel de vremuri dureroase, cnd acceptarea cu supunere a
noii slujiri a Bisericii lui Hristos a adus asupra mea voina lui Dumnezeu, cu toat smerenia v implor, preanelepi pstori, s aducei asupra mea prin rugciunile voastre arhiereti puterea de la Dumnezeu ca
s lucrez n mod cuviincios n aceast mare slujire. Fie ca atotputernicul har al Duhului lui Dumnezeu s coboare peste cretetul celui asculttor chemrii lui Dumnezeu i s fac n mine, care sunt nevrednic,
voia i puterea Sa. Amin.
Odat cu venirea revoluiei, forele necredinei, a cror putere ierarhul o tia foarte bine, s-au dezlnuit cu toat furia asupra pmntului rusesc i, n special, asupra Bisericii Ortodoxe, a crei simpl existen era o ameninare pentru programul bolevic i un repro fcut contiinei care mai rmnea n agitaii atei. Ct timp Patriarhul Tihon a rmas n via, Biserica a avut un centru vizibil de unitate. Chiar i atunci
cnd patriarhul a fost nchis, cnd apostaii Bisericii Vii au luat n st-

92

93

pnire majoritatea bisericilor ortodoxe din Rusia, iar Biserica progresist a Constantinopolului dduse un prestigiu internaional acestei sinagogi a lui satan, recunoscnd-o ca Biserica Ortodox a Rusiei, cei credincioi, prin faptul c au rmas credincioi patriarhului, au rmas ortodoci, i credincioia lor fa de patriarh a devenit testul de verificare a
ortodoxiei lor; i acest fapt mai mult dect orice altceva a diminuat puterea Bisericii Vii.
Dar, odat cu moartea Patriarhului Tihon, n 1925, situaia a devenit mult mai neclar. n condiii de persecuie era imposibil adunarea
unui sinod pentru alegerea unui nou patriarh; prevznd acest lucru, Patriarhul Tihon a desemnat trei ierarhi, unul dintre acetia (oricare din ei
nu s-ar fi aflat n nchisoare sau sub interdicie) trebuind s devin Locum Tenens al tronului patriarhal la moartea lui i s menin unitatea
extern a Bisericii. Dintre aceti trei ierarhi, doar unul Mitropolitul
Petru de Krutia era liber n momentul morii patriarhului, i a fost acceptat, printr-un act special, semnat de mai mult de cinzeci de episcopi,
n calitate de conductor al Bisericii ruse. La rndul su, Mitropolitul
Petru a desemnat trei substitui pentru poziia de Locum Tenens, n
caz c ar fi fost i el arestat sau omort, unul dintre acetia fiind Mitropolitul Iosif (n acea perioad, arhiepiscop de Rostov), iar un altul, Mitropolitul Serghie (mai trziu Patriarh). Mitropolitul Petru a fost arestat peste cinci luni pentru refuzul de a fi semnat o declaraie care s fi
dat pe mna regimului ateist libertatea intern a Bisericii. Din 1925 pn
n 1927, niciun candidat nu a fost capabil s-i ia locul pentru mai mult de
cteva luni nainte de a fi nchis, i a devenit un fapt evident c guvernul
sovietic nu se va liniti pn cnd nu avea s gseasc sau nu va reui s
foreze un ierarh s semneze un document pe placul regimului. Acest ierarh a fost gsit n persoana Mitropolitului Serghie, care n 16/29 iulie
1927, dup ce a fost eliberat dup mai multe luni de nchisoare, a fcut
public infama Declaraie care l-a fcut pe el i pe cei care l-au urmat
agenii n fapt ai Statului sovietic. Publicnd Declaraia n 19 august,
ziarul oficial sovietic Izvestia a specificat c partea vizionar a clerului
se afla deja pe acest drum nc din 1922, referindu-se la Biserica Vie.
Astfel a reuit regimul ateist s introduc nnoirea chiar n Biserica Patriarhal, iar rezultatul a fost protestul decisiv al ierarhilor Bisericii ruse,
care, cnd au vzut c Mitropolitul Serghie era n mod clar hotrt s-i
impun voina sa n ntreaga Biseric, curnd au nceput s ntrerup
comuniunea cu el.
Astfel a devenit imediat clar c Declaraia se afla n contradicie
flagrant cu al 34-lea Canon Apostolic, fiind proclamat fr consimmntul tuturor episcopilor, fiind doar lucrarea lui Serghie dictat de regimul ateist; i, prin urmare, singura posibilitate pentru Serghie era aceea de a retracta Declaraia n faa unei astfel de copleitoare dezaprobri

94

a confrailor si ierarhi. Cu toate acestea, n loc s fac astfel, ca i cnd


ar fi vrut s dovedeasc faptul c nu mai considera necesar opinia Bisericii, ci c devenise unealta supus a regimului, el a nceput, mpreun
cu Sinodul su necanonic, a crui formare depea cu mult atribuiile
sale de nlocuitor al lociitorului patriarhal, un transfer nemaintlnit de
episcopi dintr-un scaun episcopal n altul i i-a suspendat pe cei care nu
erau de acord cu el, fondnd astfel docila Biseric Sovietic.
Mitropolitul Iosif, ca unul dintre primii care au protestat mpotriva
Declaraiei, a fost imediat transferat din Petrograd, eparhie n care nu
avea s revin dect n septembrie 1926. Printr-un act al Sinodului din
19 octombrie 1927, Mitropolitul Iosif este considerat transferat n Eparhia Odessa, i i se sugereaz s nu fie tentat de facila posibilitate de a locui n Rostov, lucru care ar cauza tulburare att printre credincioii din
Leningrad, ct i printre cei din Rostov... Ca rspuns, Mitropolitul Iosif
a citat acele canoane care interzic transferul inutil al episcopilor din ora
n ora i a afirmat, citnd canoanele: Chiar dac am permis s mi se fac un astfel de lucru contrar Sinodului Sfinilor Prini, acest ordin tot
mai poate fi considerat a fi complet invalid, iar cel care a fost ndeprtat poate s revin la propria sa Biseric. Lsnd cazul su pe seama
judecii lui Dumnezeu, el a refuzat s se mute.
n acel moment, n toamna lui 1927, Mitropolitul Iosif nc mai
considera cazul su ca unul personal, i, aa cum afirm ntr-unul din
Documentele care urmeaz, era pregtit s se retrag cu ruine i sub
interdicie pentru a nu fi n comuniune cu Serghie, dar nu avea nicio intenie de a se implica ntr-o schism.
Cu toate acestea, curnd a devenit clar c situaia lui nu era dect o
mic parte dintr-o chestiune care convulsionase ntreaga Rusie Ortodox. Episcopii care se mai aflau nc n liberate i erau capabili s judece
aceast chestiune au ajuns la concluzia c Serghie nsui devenise schismatic prin Declaraia sa i prin actele sale arbitrare ndreptate mpotriva
Bisericii i s-au grbit s-i declare separarea de el, la sfritul lui 1927 i
nceputul lui 1928. n toat aceast perioad, Mitropolitului Iosif nu i se
permitea de ctre autoriti s-i ocupe scaunul episcopal de la Petrograd (Leningrad), dar n decembrie 1927 dduse deja binecuvntarea
episcopilor si vicari s se ndeprteze de Serghie; i, fiind el nsui n
Rostov, a semnat, mpreun cu Mitropolitul Agatanghel i cu ali ierarhi
din regiunea Yaroslavl, o epistol adresat Mitropolitului Serghie n 6 februarie 1928, n care era declarat separarea lor de el pn cnd acesta
nu va fi artat pocin pentru greelile sale, recunoscnd n acelai timp
n calitate de cap al Bisericii pe Mitropolitul Petru, care fusese exilat.
n aceast perioad, Petrogradul devenise centrul protestului Bisericii mpotriva lui Serghie i se putea gsi cu greu un suflet ortodox n
fosta capital care s nu fi fost nelinitit de ntrebarea pe cine s urmeze.

95

Muli au refuzat pentru o vreme s primeasc mprtania n vreo biseric, nefiind siguri ale cui Taine sunt valide sau unde se gsea Biserica
lui Hristos. Dup semnarea epistolei arhiepiscopilor din Yaroslavl,
Mitropolitul Iosif a pit curajos n lupta pentru Biseric i a dat binecuvntare clerului i credincioilor din Petrograd s-i urmeze exemplul de
a se separa de Serghie, oferindu-i ndrumarea duhovniceasc i purtarea de grij fa de aceast micare i ncredinnd conducerea Eparhiei
din Petrograd vicarului su, sincer oponent al lui Serghie, episcopul
Dimitrie al Gdovului. Binecuvntnd buna hotrre a zeloilor pentru
adevrul lui Hristos, el s-a rugat ca Domnul s ne pzeasc pe toi n
unire i sfnt statornicie a duhului n noua ncercare la care este supus
Biserica.
Dar mpotriva armelor duhovniceti ale ostailor lui Hristos, cel
ru adunase toate forele primului regim satanist al lumii. Interdiciile
impuse de Mitropolitul Serghie erau semnul pentru Poliia politic sovietic de a purcede la arestarea i exilarea episcopilor protestatari; nici
dintre cei care frecventau bisericile legale ale lui Serghie nu au fost
cruai muli de ctre autoriti, iar rezultatul cel mai important al politicii serghianismului pentru a cita cuvintele, nscute dintr-o experien amar, folosite patruzeci de ani mai trziu n interiorul URSS-ului de
ctre Boris Talantov era acela c aciunile Mitropolitului Serghie nu-i
salvau dect propria lui piele. O noapte ntunecat de suferin ispitoare s-a aternut peste pmntul rusesc i peste credincioi. Serghianismul a fost respins de credincioi deoarece i aici l citm nc o dat pe Talantov pe la nceputul celui de-al Doilea Rzboi Mondial... cea
mai mare parte dintre acele biserici care rmseser nu l recunoteau
pe Mitropolitul Serghie. Din cei 100 de episcopi cunoscui ca fiind rmai n via n 1943, Serghie nu a putut s gseasc dect 18 (i unii
dintre acetia erau de curnd hirotonii) care s-l aleag patriarh n
acel an.
Mitropolitul Iosif, prin cuvintele i faptele sale hotrte i prin poziia sa era unul dintre nlocuitorii lociitorului tronului patriarhal a
devenit n fapt conductorul micrii separatiste, acionnd n numele
lociitorului exilat, Mitropolitul Petru, a crui atitudine potrivnic serghianismului nu va fi cunoscut dect dup o perioad de timp. Att de
puternice erau influena i exemplul Mitropolitului Iosif, nct toi cei
care l-au urmat au fost numii iozefii i, pn astzi, toi cei care apr
patriarhia lui Serghie numesc aceast micare a celor zeloi pentru ortodoxie schisma iozefit.
Au fost serghianiti atunci, aa cum sunt i astzi, care, chiar n
timp ce admit c cele mai bune elemente din cler i dintre credincioi au
trecut de partea iozefiilor, i acuz i i condamn pentru mndria
lor de a crede c ei reprezint adevrat Biseric Ortodox a Rusiei. Afir-

96

maiile Mitropolitului Iosif, este adevrat, sunt deosebit de sincere, absolut necompromitoare n vreun fel i necrutoare fa de toi. Poate
cei care gsesc mndrie n astfel de cuvinte sunt pur i simplu incontieni de ct de critic este chestiunea n discuie. Cnd Biserica este
trdat i credincioii sunt condui n direcii greite, nu mai este timp
pentru complimente i dialoguri politicoase i nici pentru a pune nelegerea comptimitoare mai presus de adevr. Pentru sufletele curajoase, cunoaterea faptului c fiecare cuvnt poate aduce nchisoarea i
moartea nu face dect s le mreasc ndrzneala de a spune adevrul
fr cosmetizri. i astfel a fost ntotdeauna n Biserica lui Hristos; nenfricaii ei aprtori sunt cntai ca atlei n imnele de cinstire ale Bisericii. n mod deosebit, polemica dreapt a Mitropolitului Iosif i a celor
care l urmau a reaprut n Uniunea Sovietic n scrierile lui Boris Talantov (a se vedea capitolul 33 din aceast carte) i a altor critici sinceri ai
ierarhiei serghianiste. n comparaie cu acestea, criticile serghianismului
din diaspora ruseasc sunt destul de blnde i nelegtoare.
Curnd a fost arestat i Mitropolitul Iosif i a fost trimis n exil n
Asia Central. Chiar i n exil i n nchisoare, autoritile persecutau religia i interziceau serviciile liturgice; aa se face c, pe ntreg pmntul
Rusiei, n acest vast cmp de concentrare, n perioada de dup 1927, iozefiii au fost transformai ntr-o Biseric din catacomb. Adevrata
msur a faptelor eroice i a suferinelor acestei Biserici vor deveni cunoscute doar n Ziua Domnului. Dar chiar i nainte de mult ateptatul
moment, este posibil s fie ntrezrite unele fragmente din istoria ei. Urmtoarea mrturie a fost scris de ctre Natalia V. Urusova, care a reuit
s fug din Uniunea Sovietic n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial i a murit n 1968 n New York.
n august 1936 locuia n Alma Ata (Asia central) tnrul arhimandrit Arsenie. De la el am aflat pentru prima dat c exist o Biseric
secret n catacomb, condus de ctre Mitropolitul Iosif al Petrogradului i organizat de el cu binecuvntarea Mitropolitului Petru de Krutia,
cu care a avut legturi secrete cnd s-a aflat n exil n Chemkent, la 100
de mile de Alma Ata. Arhimandritul Arsenie fusese hirotonit de ctre
mitropolit i avea ansa de a-l susine material, ctigndu-i existena
din confecionarea manechinelor i a unor diferite articole mici pentru
muzee. El avea o biseric sub pmnt, n adncime, n care slujeau el i
Mitropolitul Iosif. Mitropolitul sfinise aceast biseric n secret, cu ocazia uneia dintre rarele sale vizite n Alma Ata. Printele Arsenie reuise
s scoat biserica la suprafa, dup o munc grea i lung.
Noi l respectam foarte mult pe arhimandritul Arsenie, mai ales
pentru faptul c era iubit de ctre Mitropolitul Iosif i prin el aveam
legtur cu cel din urm. n acea perioad, mitropolitul locuia n Chemkent. nainte de aceasta, chiar de la nceputul exilului, el locuise n micul

97

orel Aulieta, unde nu i se permisese s locuiasc ntr-o camer, ci fusese plasat ntr-un grajd cu animale, patul su fiind separat de animale
printr-un gard de bee.
Biserica spat n pmnt se afla sub apartamentul arhimandritului Arsenie. Intrarea se fcea printr-o u ascuns, acoperit de un covor. Partea de deasupra se ddea la o parte, iar sub ea se afla o scar care
ducea n pivni. ntr-un col al pivniei se gsea o deschiztur n pmnt, care era acoperit cu pietre. Pietrele se ddeau la o parte i stnd
pe vine trebuia s te trti trei pai nainte acolo se afla intrarea n
mica biseric. Se gseau multe icoane i ardeau candele. Mitropolitul Iosif era foarte nalt i, cu toate acestea, n prezena mea a cltorit de dou ori pn aici n secret i a intrat n biseric.
Aceast biseric i ddea o stare duhovniceasc deosebit, dar nu
ascund faptul c frica de a fi descoperii n timpul slujbei, ndeosebi
noaptea, era greu de stpnit. Atunci cnd cinele cel mare aflat n lan
n curte ncepea s latre chiar dac ltratul era nbuit, totui se auzea
sub pmnt , toat lumea atepta s aud strigtul i lovitura n u a
GPU-ului. Tot anul 1936, pn n septembrie 1937, totul a fost n ordine.
Fiul meu cnta aici mpreun cu o clugri. Pe 26 august, Mitropolitul
Iosif a venit i ne-a onorat cu vizita sa chiar de ziua numelui meu.
Ce om al rugciunii, minunat, smerit i de neclintit! Aceste trsturi se reflectau pe chipul i n ochii si ca ntr-o oglind. Foarte nalt, cu
o barb mare, alb i cu un chip extrem de blnd, i atrgea pe toi i fcea pe oricine s i doreasc s nu se mai despart niciodat de el. Hainele monahale erau ascunse, la fel i prul su; altfel ar fi fost arestat
imediat, chiar n mijlocul strzii, de vreme ce era supravegheat i nu
avea voie s cltoreasc. El nsui a spus c Patriarhul Tihon, imediat
dup alegerea sa, a vrut s-l desemneze pe el ca primul su nlocuitor.
Dintr-un oarecare motiv, acest lucru nu fusese notat nicieri n istoria
instituirii funciei de Locum Tenens. El l-a recunoscut pe Mitropolitul
Petru de Krutia n calitate de conductor legitim al Bisericii i, pn la
arestul su din septembrie 1937, a avut legturi secrete cu el, chiar i
atunci cnd circulau peste tot zvonuri cum c Mitropolitul Petru ar fi
murit. Mitropolitul Iosif a rmas la ceai cu noi mai mult de o or. Despre
perioada sa de exil de aproape zece ani, el a spus c i fusese extrem de
greu. Locuise ntr-o cocin de porci ntr-o magazie, dormise pe scnduri,
desprit de porci prin cteva bee. n astfel de condiii a suportat frigul
i cldura, pe orice fel de vreme, i aerul irespirabil. Odat, un arpe,
agat de un b din acoperi, s-a trt n jos chiar pe capul lui. Se pare
c aceste condiii erau cauza bolii sale. Uneori suferea cumplit din cauza
unui ulcer intestinal, sau probabil c avea o tumor intestinal, poate
canceroas, i urma un regim pe care arhimandritul Arsenie l ajuta s-l
in. Suferea orice ca un drept, iar atunci cnd povestea persecuiile sale

98

99

o fcea deoarece noi toi ne aminteam de cruzimile GPU. Printele Arsenie a povestit despre o form de tortur i de batjocur. Atunci cnd ne
duceau prin Siberia, era un ger cumplit. n tren exista un vagon-cad. Ei
ne-au mnat, complet goi, prin vagoane pn la vagonul unde se afla cada. Cu mare bucurie ne-am nmuiat n apa fierbinte i ne-am nclzit un
pic, vagoanele fiind aproape nenclzite. Fr a ne fi dat ceva pentru a ne
terge, avnd prul ud, ne-au mnat napoi. Pe platforma de metal dintre vagoane ne opreau n mod deliberat, iar picioarele noastre ude ngheau lipindu-se de metal. La comanda de a porni din loc, ne smulgeam
cu snge degetele ngheate ale picioarelor...
Ziua urmtoare, dup ce sttuse peste noapte cu printele Arsenie,
mitropolitul s-a ntors la locul su. Acum avea alte condiii. Dup muli
ani, i se permisese s-i gseasc un apartament pentru sine n Chemkent. Arhimandritul Arsenie i aranjase un apartament n care s poat
tri n linite, se ngrijea de mncarea sa, nu doar ca aceasta s fie suficient, ci i pentru a-i putea ine regimul. Mai nti o iter i apoi o armonic au fost obinute pentru el, lucruri care erau o bucurie pentru mitropolit, care era un bun muzician. El punea psalmii pe note i i cnta.
Pe 23 septembrie 1937, peste tot n cartierul Alma Ata, n ntreg
Kazahstanul, toi cei din clerul bisericilor iozefite din catacombe au fost
arestai, dup ce i ispiser perioada de exil pentru refuzul de a recunoate bisericile sovietice. Toi au fost condamnai la nc zece ani fr
drept de coresponden i, aa cum am descoperit mai trziu, Mitropolitul Iosif se afla i el printre ei. Arhimandritul Arsenie a fost i el arestat.
Dup arestul fiului meu, care era lng mine, eu am alergat la printele
Arsenie chiar la ivirea zorilor i, ajungnd la casa lui, am vzut un automobil cu un membru GPU care mergea la el. Din fericire, nu m-au vzut.
Biserica din catacombe a printelui Arsenie a fost descoperit. Din lips
de precauie, el a descoperit la un moment dat secretul su unui om n
vrst, respectabil n aparen, care s-a dovedit a fi un agent al GPU. La
revenirea mea n Moscova, dup cei trei ani de exil voluntar mpreun cu
fiul meu, am aflat curnd de existena, i aici, a bisericilor iozefite secrete adic nu biserici, ci slujbe n camere secrete, unde uneori se adunau
douzeci, douzeci i cinci de oameni. Slujba avea loc n oapt, credincioii fiind sub un control strict, pentru a se evita posibilitatea trdrii.
Oamenii veneau de obicei la rsritul soarelui, dup un semnal hotrt.
Cei mai muli loveau uor burlanul de lng o fereastr, unde cineva
sttea i asculta.
Pn la sosirea nemilor n Mozaisk n 1941, eu am trit n pace n
acest ora i am mers la slujbele din catacombe n Moscova.
La sfritul anului 1938, Mitropolitul Iosif a fost mpucat de un
pluton de execuie pentru crima de a-i fi ncurajat pe preoii cltori.
Cu muli ani nainte de acest moment, el s-a pregtit sufletete pentru

100

propria sa mucenicie. El a scris n Jurnalul unui monah, ntr-un fragment publicat n septembrie 1905:
Iubii pe vrjmaii votri (Luca 6: 35). S spui aceasta este uor,
dar ct este de dificil s faci aceasta. Este un lucru mult mai nalt dect
s-i iubeti aproapele. Este supremul triumf al iubirii, este adevrata
esen i cea mai sublim expresie... Pentru ca inima cuiva s ard de iubire fa de dumanul su este nevoie de o stare duhovniceasc special,
plin de har, de o nrurire cereasc a inimii: trebuie s fie acea calitate
inexprimabil i de nedescris care a umplut din plin sufletul primului
mucenic tefan atunci cnd, fiind lovit cu pietre, cu faa strlucind ca a
unui nger, s-a rugat pentru ucigaii si: Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta (Fapte 7: 6). O, n acest mare moment, ct de puin loc i gseau cele pmnteti n el! Ce erau cei care l executau pentru el? naintea lui erau cerurile deschise, Fiul lui Dumnezeu la dreapta Tatlui; slava
cereasc i-a umplut sufletul i l-a cuprins o stare de extaz neneleas,
iar cei care l executau, cu rutatea lor vrednic de plns, nu doar c nu
au putut s mpiedice aceasta, ci chiar au asistat neputincioi; n acest
moment, ei erau ca i cnd ar fi fost binefctorii lui, grbindu-i desprirea de trup i cufundarea sufletului su n acest ocean de extaz ceresc i
de binecuvntare... ntr-un asemenea moment, putea oare cel care suferise acele torturi s strige altfel dect cu o voce plin de triumful suprem
al iubirii pentru dumani?
Exemplul acestui nenfricat mrturisitor i atlet al Bisericii lui
Hristos nu a fost n zadar. Dup Patriarhul Tihon nsui, numele Mitropolitului Iosif apare ca un simbol al integritii i al autenticitii ortodoxiei Bisericii ruse. Chiar i dup o jumtate de secol de persecuii, teroare i trdare, adevrata Biseric a Rusiei, dei ascuns, nu era nvins.
Astzi, Biserica din catacombe poate fi numit n mod corect biserica
tihoniilor sau a iozefiilor; dar, mai exact, ea este cunoscut, chiar i
autoritilor sovietice, ca adevrata Biseric ortodox. n urmtoarea
descriere sovietic, luat din Dicionarul ateist (Moscova, ediia 2, 1966)
un ghid practic pentru agitatorii anti-religioi , se poate vedea, dincolo de exagerrile i produciile minii sovietice, adevrata i mrturisitoarea Biseric ortodox a Rusiei de astzi. Se poate observa c sovieticii
nii sunt contieni de continuitatea istoric confuz; deoarece ei
dateaz adevrata Biseric ortodox n perioada 1922-1926, adic n
perioada Patriarhului Tihon i a celor care l-au urmat; n timp ce serghianitii, aa cum a observat n mod clar Izvestia n 1927, i au originea n Biserica Vie din aceeai perioad.
ADEVRATA BISERIC ORTODOX (ABO): O sect ortodoxmonarhist, aprut n anii 1922-1926, care a fost organizat n 1927,
cnd Mitropolitul Serghie a proclamat principiile unei relaii loiale fa
de autoritatea sovietic. Elemente monarhiste, unite n jurul Mitropoli-

101

tului Iosif (Petrovici) de Leningrad, sau iozefii, au stabilit n 1928 un


centru de conducere al ABO i au unit toate grupurile i elementele care
se manifestaser mpotriva ordinii sovietice. n ar, ABO avea susintori printre cei aflai n gulaguri i mpreun cu elementele anti-sovietice
ei s-au manifestat mpotriva colectivizrii i au organizat acte teroriste
mpotriva Partidului i a activitilor sovietice, revolte etc. Avea sub conducere n mediul rural o mulime de clugri i clugrie, care se plimbau din loc n loc prin sate, vehiculnd idei anti-sovietice. ABO a fost o
organizaie monarhist-revoluionar amplu ramificat. Ea cuprindea 613
preoi i clugri, 416 rani nstrii, 70 de foti oficiali ariti i ofieri.
Cei mai fanatici membri, femeile nebune, dndu-se drept profei, sfinte
i vindectoare, membre ale familiei imperiale, mprtiau idei monarhiste, conduceau propaganda mpotriva conducerii Bisericii Ortodoxe i i ndemnau pe oameni s nu se supun legilor sovietice.
Caracteristici de baz ale sectei: (1) respingerea Bisericii Ortodoxe
condus de patriarh, ca fiind vndut lui antihrist i lumii; (2) recunoaterea canonic doar a celor care fuseser hirotonii de urmaii lui
Tihon; (3) acceptarea riturilor ortodoxe; (4) rspndirea ideii asupra
apropierii sfritului lumii; (5) cultul membrilor familiei imperiale Romanov: portretele lor sunt pstrate ca obiecte sfinte, iar credincioii n
secret se prosterneaz n faa lor; (6) nsuirea numelor arilor i a rudelor lor de ctre liderii sectei; (7) pstrarea i propagarea literaturii monarhiste contra-revoluionare; (8) nfiinarea bisericilor din catacombe
i a mnstirilor n case. Instituia preoiei este pstrat, dar, n multe
situaii, anumite rituri sunt ndeplinite de simpli credincioi. n marile
srbtori religioase, membrii sectei se ntlnesc la aa-numitele surse
(lacuri, izvoare i altele asemenea), unde propaganda este susinut de
diferite tipuri de nainte-vztori, prevestitori, oameni nebuni, proti
sfini, care se bucur de un respect deosebit n cadrul sectei. Luptndu-se
s i separe pe membrii sectei de influena realitii sovietice, liderii sectei,
pentru a-i speria pe credincioi, se folosesc de mitul lui Antihrist, care se
presupune c ar domni n lume din 1917. Deci, pentru a nu cdea n capcana lui, cretinii trebuie s duc o via claustrat, un tip de vieuire
eremitic, s-i petreac tot timpul n rugciune, i s nu ia parte la viaa
public.
Presa sovietic, n anii receni, a dat ample dovezi ale existenei
acestei Adevrate Biserici Ortodoxe. Existena ei este ilegal, iar membrii ei sunt tratai ca delincveni de ctre regim. Din necesitate, principiul ei de guvernare trebuie s fie instruirea dat de Mitropolitul Iosif n
1927 celor care l urmau: conducei-v n mod independent; iar membrii ei sunt propriii lideri, dup cum prevzuse, nu doar episcopii i
preoii, ci i simplii muritori.

102

Existena acestei Biserici din catacombe este cu adevrat un semn


pentru lumea ortodox: epoca mreiei ortodoxiei a trecut; suntem n
plin epoc a catacombelor. n Rusia acest adevr este mai mult dect
evident; printre multele dovezi, probabil c cea mai ocant este istoria
Bisericii lui Hristos Mntuitorul din Moscova. Cndva un templu minunat, un monument al pstrrii pmntului rusesc de ctre Dumnezeu n
1812 i un simbol vizibil al credinei ntregului popor, a fost n ntregime
distrus de sovietici i, pn astzi, nimic nu s-a mai construit pe locul
acela i a rmas un gol n centrul capitalei ateismului mondial. O surprinztoare mrturie a sensului su pentru poporul rus se regsete i
astzi n nuvela Iskuplenye (Izbvirea), de scriitorul sovietic Iulii Daniel; dei nu era el nsui credincios, observaiile sale ating ceva foarte
adnc n viaa sovietic. L-am ntlnit pe Mika Lurye la staia de metrou Hala sovieticilor, lng gardul care nconjura excavaia. Interesant: vor construi ceva aici, sau aceast gaur va rmne aa, ca un monument al demolrii Bisericii lui Hristos Mntuitorul? Ci ani au stat
aceste scnduri aici, cu afie lipite pe ele... Mika, dar cnd au demolat
biserica? Ce biseric...? O, au demolat-o n 34... Acum 29 de ani au
demolat biserica. n ciuda proverbului, locul sfnt este gol. Desigur, nu
discut, nu sunt de niciun folos bisericile, chiar deloc; sunt monumente
arhitecturale, nimic mai mult: dar este acelai lucru... L-au demolat pe
Dumnezeu, iar valul de oc de la explozie l-a rnit pe om, i-a produs o
leziune. Surzenie, muenie... Puroiul se prelinge de sub pansament, de
sub articolele despre umanism... (Autorul se afl n nchisoare acum.)
Chiar i aa, cel care caut Biserica n Uniunea Sovietic gsete
astzi o gaur n pmnt, o ran adnc a poporului ortodox rus, care nu
este nicidecum ascuns de faada fals a patriarhiei moscovite. Dar n
lumea liber este situaia diferit? Aici apostazia voluntar, rennoirea i
erezia au obinut aproape aceleai rezultate ca i coerciia regimului ateist n URSS. n spatele faadei strlucitoare a majoritii Bisericilor ortodoxe libere, cu triumful lor ecumenist, se afl o mare gaur n pmnt,
abisul diferenei care exist ntre apostaii oficiali i simplii muritori:
rmia mntuitoare a Bisericii credincioase a multor naiuni. Chiar i
acum, aceti credincioi sunt condui n catacombele voluntare ale ngrdirii de ereziarhii ecumeniti, adunndu-se n jurul puinilor episcopi
care au mai rmas ortodoci cu adevrat. Astfel, Capul dumnezeiesc al
Bisericii i pregtete pentru necazurile i mai mari care se pare c stau
nainte. Profeia Sfntului nainte-vztor Ignatie Harbin, fcut acum
30 de ani, nu mai pare att de ndeprtat: Ceea ce a nceput n Rusia
se va termina n America.
Dar, dac astfel de vremuri groaznice vor veni peste noi, chiar i
America ortodox att de slab, de lipsit de experien i de naiv are
tot ceea ce i este necesar pentru a face fa acestor vremuri, n exemplul

103

Mitropolitului Iosif i cel al adevrailor cretini ortodoci din primul


pmnt care a experimentat jugul nfricotor al ateismului satanic.
Sfinte sfinite noule mucenice Iosif i toi noii mucenici ai jugului
comunist, rugai-v lui Dumnezeu pentru noi!
EPISTOLELE MITROPOLITULUI IOSIF

Acestea sunt principalele epistole care au ajuns la noi de la primul conductor al Bisericii din catacombe, care demonstreaz poziia
sa nenfricat mpotriva serghianismului, precum i apariia lui.
REZOLUIE ASUPRA RAPORTULUI VICARILOR PETROGRADULUI

Document din 23 decembrie 1927


Pentru a condamna i contracara ultimele aciuni ale Mitropolitului Serghie, care sunt contrare duhului i binelui Sfintei Biserici a lui
Hristos, n condiiile prezente nu avem alte mijloace n afar de separarea decisiv de el i ignorarea ordinelor lui. De acum nainte, aceste ordine s fie acceptate doar de hrtia pe care sunt scrise, i care tolereaz
orice, i de aerul nesimitor care conine orice, dar nu i de sufletele vii
ale copiilor credincioi ai Bisericii lui Hristos.
Separndu-ne de Mitropolitul Serghie i de actele sale, noi nu ne
separm de ierarhul conductor legal, Mitropolitul Petru, i nici de Sinodul acelor ierarhi care au rmas credincioi i care se va ntruni la un
moment dat n viitor. Fie ca acest Sinod, singurul nostru judector competent, s nu ne gseasc vinovai de ndrzneala noastr. Fie ca el s ne
judece nu ca dispreuitori ai sfintelor canoane ale Prinilor, ci doar ca
temndu-ne de a nu le nclca. Chiar dac am greit, noi am greit n
mod sincer, din rvn pentru puritatea ortodoxiei n aceast epoc plin
de rutate. i dac ne vom dovedi a fi vinovai, atunci s meritm n mod
deosebit a fi dispreuii, iar nu depui.
i, astfel, chiar dac toi pstorii ar fi s ne prseasc, fie ca Pstorul dumnezeiesc s nu ne prseasc, dup nemincinoasa Lui fgduin
de a rmne n Biserica Sa pn la sfritul veacurilor.
APEL CTRE CREDINCIOII DIN PETROGRAD

Document de la nceputul anului 1928, scris din Rostov


Arhipstorii provinciei ecleziale din Yaroslavl Agatanghel, Mitropolit de Yaroslavl, Serafim, arhiepiscop de Uglich, fost nlocuitor al lociitorului patriarhal, arhiepiscopul Varlaam, fost de Pskov, acum condu-

104

cnd vicariatul Daedovski al eparhiei Yaroslavl, i Evghenie, episcop de


Rostov printr-un document special i-au declarat ngrdirea de Mitropolitul Serghie i independena lor n ceea ce privete conducerea turmelor ncredinate lor de Dumnezeu. Acest document, semnat n 27 ianuarie (7 februarie), a fost att de necesar n condiiile acestor vremuri i
datorit atitudinii maselor de credincioi, iar aceast ngrdire este att
de bine fundamentat, nct eu, locuind n regiunea Yaroslavl, am luat
parte la aceast ntlnire i am adugat semntura mea.
Prin urmare, de acum nainte, toate ordinele Mitropolitului Serghie nu mai au nicio autoritate asupra noastr. Toate acestea m ndreptesc s protestez din nou mpotriva mutrii mele ilegale din snul turmei din Leningrad i s cer o decizie corect din punct de vedere canonic
cu privire la aceast chestiune, n cadrul unei examinri adecvate de ctre episcopii ortodoci. Iar pn la stabilirea unei astfel de hotrri, eu
consider c nu am dreptul de a prsi turma care mi-a fost ncredinat
(i aceasta n sensul Canonului 16 al primului i al celui de-al doilea Sinod) pe baza unor decizii arbitrare a administratorilor Bisericii, care nu
au parte de ncrederea noastr: i, naintea Domnului Dumnezeu i a
contiinei mele, eu mi asum obligaia de a lua msuri pentru linitirea
turmei mele tulburate i agitate. Pentru aceasta, le cer n primul rnd
episcopilor mei vicari s slujeasc turma credincioilor din Leningrad n
acord cu mine. Preasfinitului Dimitrie, episcop al Gdovului, i ofer conducerea temporar a eparhiei Leningradului. i Preasfinitului Grigorie
i cer, de asemenea, s continue s slujeasc n Lavra Sfntul Alexandru
Nevski ca lociitor al meu, n acord cu mine.
Cernd binecuvntarea lui Dumnezeu peste pstori i peste toi
credincioii, v cer i v implor s avei ncredere n conducerea noastr
i n purtarea de grij pastoral, n pace i n linite continund lucrarea
rugciunii, mntuirea sufletului i a slujbei dumnezeieti, supunndu-v
cu smerenie autoritii civile, care pentru moment nu a permis smereniei mele s fie n imediat comuniune de rugciune cu turma ncredinat
mie. n ciuda faptului c sunt departe, permanent mi voi aminti n rugciune de voi i v voi purta de grij, cernd ca numele meu s fie pomenit la sfintele slujbe n mod obinuit.
Fie ca Domnul s aud cererea noastr comun i fie ca El s binecuvnteze n pace i linite Biserica noastr mult suferind.
EPISTOL CTRE UN ARHIMANDRIT DIN PETROGRAD (1928)

Drag printe,
Pn nu de mult am crezut c disputa mea cu Mitropolitul Serghie
a luat sfrit i c, refuznd s m dedic politicii murdare, intrigilor i

105

urmririi dumanilor i trdtorilor Bisericii, puteam s m retrag n pace, dedicndu-m protestului i rzboiului mpotriva acestei politici neoneste i mpotriva arbitrariului. i am fost deplin sincer atunci cnd am
gndit i am spus c nu ncep niciun fel de schism i c m voi supune
pedepsei nedrepte pn la oprire de la slujire i excomunicare , spernd doar n dreptatea lui Dumnezeu.
Dar s-a dovedit c viaa eclezial nu st la temperatura de nghe,
ci clocotete i face spume peste temperatura normal de fierbere. Cazul meu minor s-a dovedit curnd a fi doar o mic parte a unui abuz
monstruos, slav omeneasc i trdare a Bisericii pentru interesele ateismului i pentru distrugerea acestei Biserici, nct pentru mine a rmas
de mirare, de aici nainte, nu doar propriul meu calm i rbdarea mea, ci
i indiferena i orbirea acelora care nc mai cred c cei care au permis
i au fcut acest lucru hidos fac lucrarea lui Dumnezeu, c salveaz Biserica i c o conduc, iar nu c o rnesc fr mil, o batjocoresc, numrndu-se ntre dumanii ei, tindu-se de la trupul ei pentru c nu sunt
ei cei care i taie din Trup pe cei care nu mai pot ndura aceast destrblare, aceast coerciie i aceast politic hidos de blasfemiatoare.
Poate c a fi putut suporta i acestea. Puteam presupune c nu m
privesc aceste lucruri, dup cum problema mea de acum nu este a ta.
Dar, drag printe, dintr-odat am nceput s simt, cu mult durere, c
sunt n mare msur responsabil pentru soarta cea rea a Bisericii. Pn
la urm, dup cum tii, sunt unul dintre nlocuitorii lociitorului patriarhal, care, avnd datoria de a ptimi, este obligat nu doar s ia locul predecesorului arestat, ci s fie pentru el, chiar i atunci cnd este liber, o
rezerv gata s-i ia locul n caz de cdere duhovniceasc. Pentru mai
mult siguran, o astfel de cdere, n condiii normale de via eclezial,
trebuie s fie nsoit de un proces i de o decizie sinodal. Dar ce fel de
proces i decizie sinodal sunt posibile acum, n condiiile actuale? i n
urma crei examinri i hotrri sinodale mi s-a aplicat o pedeaps care,
dup canoane, este permis doar n cazul unui pcat foarte mare svrit
de mine? Din care motiv, cernd examinare i decizie sinodal ntr-o situaie, permii lipsa acestora ntr-o alta?
Un astfel de argument nu poate servi dect ca material pentru capitolul privitor la contradicii dintr-un manual de logic. Dar nu trebuie
dect s ateptm, spernd c va veni timpul cnd vom vorbi despre toate acestea tot la o judecat. i rmne de vzut cine va fi atunci mai acuzat. Dar, pentru moment, lucrurile stau astfel: nu vom da Biserica n
minile trdtorilor, ale politicienilor lipsii de onestitate i ale agenilor
ateismului i distrugerii. Iar prin acest protest nu ne tiem din Trupul ei,
ci i tiem pe ei de la noi i spunem cu ndrzneal: nu doar c nu am fugit, dar nici nu vom fugi i nu vom pleca niciodat de la snul adevratei
Biserici Ortodoxe, dar pe cei care nu sunt cu noi i pentru noi, ci mpo-

106

triva noastr, i considerm a fi dumanii ei, trdtori i ucigai. Nu noi


suntem cei care facem schism, nesupunndu-ne Mitropolitului Serghie,
ci mai degrab voi, care suntei supui lui, mergei n adncul condamnrii Bisericii. V chemm i v ntrim puterile ca s luptai pentru independena Bisericii, doar c nu n maniera n care credei c vi se cere:
nu prin acordul cu cei care robesc Biserica i cu cei care ucid sfnta ei
independen, care se manifest acum prin sfnta ei dreptate, ci mai degrab printr-un protest puternic i decisiv mpotriva oricrei concesii,
mpotriva compromisurilor ipocrite i mincinoase i mpotriva trdrii
intereselor ei n favoarea satanismului fr Dumnezeu i a rzboiului
amarnic mpotriva lui Hristos i a Bisericii Sale.
Chiar nu vedei contradicia i neconcordana, care nu sunt compatibile cu nimic din dilema voastr? Vei zice: Ne vei priva de ascultarea pe care v-o datorm prin faptul c devenii schismatic, sau, supunndu-v Mitropolitului Serghie, ne vei ntri puterile n lupta pentru independena Sfintei Biserici? Eu sunt schismatic?! Supunerea fa de Serghie este o lupt pentru independena Bisericii?! Dragul meu! Orice
btrnic din Leningrad ar rde de o astfel de idee!
Poate, nu spun nu, n prezent sunt mai muli ca tine, dect ca
noi. i poate c majoritatea nu este de partea mea, dup cum spui.
Dar eu nu m voi considera niciodat schismatic, chiar dac ar fi s rmn absolut singur, aa cum a fost cndva unul din sfinii mrturisitori.
Problema nu este una de cantitate, s nu uii aceasta niciodat: Fiul lui
Dumnezeu, cnd va veni, va gsi El oare credin pe pmnt? (Luca
18: 8). i poate c ultimii rzvrtii mpotriva trdtorilor Bisericii i a
complicilor ruinrii Sale nu vor fi episcopi i arhiepiscopi, ci doar simpli
muritori, tot astfel cum lng Crucea lui Hristos ultima Lui suflare de
suferin a fost auzit de cteva suflete simple, care erau aproape de El.
Aadar, drag printe, nu m judeca att de aspru, mai ales din
perspectiva lui Balsamon al tu. Eu cred c el este departe de ceea ce, pe
nelesul tuturor i deasupra oricror comentarii, au scris autorii sfintelor canoane i c, n orice caz, acest Balsamon nu poate fi considerat un
comentariu pertinent i fidel al situaiei n care ne aflm noi, care nu a
fost prevzut de niciun comentariu sau canon.
Nu m judeca att de aspru i nelege n mod clar cele ce urmeaz:
1. Eu nu sunt deloc schismatic i nu cer schism, ci purificarea
Bisericii de aceia care au semnat adevrata schism i au provocat-o.
2. A arta cuiva propriile erori i greeli nu nseamn schism, dar,
pentru a vorbi fr ocoliuri, nseamn s pui la ham un cal slbatic.
3. Refuzul de a accepta reprourile ntemeiate i directivele este de
fapt o schism i o dispreuire a adevrului.
4. n construirea vieii ecleziale, participanii nu sunt doar cei din
conducere, ci ntregul trup al Bisericii, iar schismatic este acela care i

107

arog drepturi care-i depesc autoritatea i n numele Bisericii i permite s spun ceea ce nu este mprtit de colegii si.
5. Mitropolitul Serghie s-a artat a fi un astfel de schismatic, deoarece i-a depit cu mult atribuiile i a respins i a dispreuit vocile multor ierarhi, n mijlocul crora adevrul a fost pstrat.
Tu observi, printre altele, c ntre diferitele drumuri spre adevr,
Hristos ne-a artat o nou cale: cea a iubirii de aproapele. Referitor la
aceasta, i amintesc doar, printe, despre minunata concluzie a Mitropolitului Filaret din predica sa despre iubirea dumanilor: Deci, dispreuii-i pe dumanii lui Dumnezeu, lovii dumanii neamului, iubii-i pe
dumanii votri! Amin. (Vol.1, p. 285. Vezi i Apostolul iubirii, II Ioan 1:
10-11).
Aprtorii lui Serghie spun c, dup canoane, este permis s te separi de episcop doar din motiv de erezie condamnat de un sinod. mpotriva acestui argument se poate rspunde c faptele Mitropolitului Serghie se ncadreaz destul de mult i n aceast categorie, dac se are n
vedere o violare att de flagrant a libertii i demnitii Bisericii, Cea
Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc.
Dar, dincolo de aceasta, canoanele nsele nu au putut s prevad
multe lucruri. i poate cineva s nege faptul c este chiar mai ru dect
orice erezie atunci cnd cineva nfige un cuit n nsi inima Bisericii
libertatea i demnitatea ei? Ce este mai ru: un eretic sau un uciga (al
Bisericii)?
Ca s nu pierdem pe nesimite, ncetul cu ncetul, libertatea pe care Domnul nostru Iisus Hristos, Izbvitorul tuturor oamenilor, ne-a
dat-o ca un dar prin propriul Su Snge... (din Canonul al 8-lea al celui
de-al treilea Sinod Ecumenic).

108

8. Episcopul Ierotei
I PRIETENUL SU, IEROSCHIMONAHUL SERAFIM

Pomenii la 31 mai (1928)


Pstorul cel bun i pune sufletul pentru oile sale.
(Ioan 10: 11)

Primul mucenic al Bisericii din catacombe, care a murit pentru curia Bisericii lui Hristos chiar la nceputul izbucnirii necuviosului serghianism, a fost un tnr i zelos ierarh, bine cunoscut Patriarhului Tihon, episcopul Ierotei Athonik de Nikolsk, din eparhia Ustiug cel Mare,
un vicariat al Vologdi. i pmntul muceniciei sale, cmpiile din nordul
Rusiei, cndva bogat n sfini clugri glorioi ai Tebaidei nordice, a
devenit acum i mai plin de sfini, de mucenicii i mrturisitorii Bisericii
lui Hristos.
Episcopul Ierotei era mult iubit i foarte popular printre membrii
turmei sale. Sinceritatea lui i refuzul su de a se supune Mitropolitului
Serghie i noii sale politici bisericeti sau de a se ruga, n timpul slujbelor bisericeti, pentru statul sovietic urtor de Dumnezeu, l-a condus la
cununa muceniceasc. n mai 1928, cnd autoritile sovietice au venit
s l aresteze, oamenii s-au adunat n numr mare i nu au permis ca el
s fie arestat. Fr a mai pierde timpul, autoritile l-au mpucat n cap
i l-au omort. Astfel, cznd mort n braele turmei sale iubite, mucenicul a mplinit literal cuvintele lui Hristos, pe care tocmai le citase n
epistola sa ctre turm (a se vedea mai jos): Pstorul cel bun i pune sufletul pentru oile sale. i, ca o jertf aleas, el a mers direct la tronul lui
Dumnezeu ca primul mijlocitor ceresc al Bisericii din catacombe, ai crei
membri, ncepnd din acel moment, aveau s treac prin cele mai groaznice suferine i chinuri, cu toate acestea crescnd i devenind purttorii
curiei adevratei Biserici Ortodoxe n Rusia.
Episcopul Ierotei avea un tnr prieten, printele Serafim. Urmtoarea povestire din viaa lui este descris de o rud a sa, E. Konevici.
Printele Serafim s-a nscut n 1897 i i s-a pus numele Serghie.
i-a petrecut copilria la Petersburg, unde tatl su, Constantin Voenski,
era paznicul ef al arhivelor Ministerului de Educaie Public i istoric.
Ciudat de spus, era ceva asemntor ntre familia Voenski i Karamazovii romanului lui Dostoievski. Tatl familiei, ducnd din copilrie o via
imoral, avea o minte uuratic i soia lui, Olga, fiind exasperat de
comportamentul lui, era n permanen n rzboi cu el, fapt care crea
scene neplcute, aa nct atmosfera cminului era dificil.

109

110

Acest lucru s-a reflectat n mod negativ asupra biatului, care era fragil
i sensibil. El a realizat curnd c tatl su tria pentru patimile lui.
Serghie nu voia s fie astfel. Prin urmare, el a nceput s-i dezvolte cu
putere voina. El a citit cri cu acest subiect, dormea pe podeaua goal
i chiar a fost pe punctul de a se apuca de yoga. Apoi, ntr-o zi a mers la
Valaam. Grandoarea marii mnstiri a lsat o impresie adnc asupra
lui; acolo, sufletul su i-a gsit casa. El a nceput s mearg des n
pelerinaj la Valaam; chiar l-a convins i pe tatl lui s mearg acolo. n
acel loc, tatl lui a renunat printr-o minune la fumat, lucru pe care nu a
fost capabil s-l fac pn atunci. n 1917, Serghie a terminat Academia
Militar. Vrtejul revoluiei a mprtiat membrii familiei: tatl su a
murit n Malta, iar Serghie i mama lui s-au dus n oraul Nikolski, unde
s-au aezat n casa unui preot i au trit n mare srcie.
Aici a avut loc cea mai semnificativ ntlnire a lui Serghie cu tnrul episcop Ierotei. Episcopul l-a hirotonit preot i a slujit ntr-o parohie.
ntre timp, Revoluia se ntindea i clerul era exterminat. Episcopul Ierotei l-a prezentat pe printele Serghie Patriarhului Tihon n calitate de
candidat pentru episcop. Patriarhul l-a chemat la Moscova. El a mers,
s-a ntlnit cu patriarhul i la ntoarcerea sa la Nikolsk a fost arestat. n
nchisoare a trecut prin torturile obinuite care se aplicau membrilor
clerului de ctre regimul ateist. A fcut tuberculoz. A fost n cele din urm eliberat din nchisoare ca s moar acas, fapt care s-a ntmplat
de altfel foarte curnd, n anul 1923, cnd avea doar 26 de ani. Pe patul
de moarte, prietenul su, episcopul Ierotei, l-a tuns n schima mare cu
numele de Serafim i l-a nmormntat dup obiceiul Bisericii.
n 1915 l-am ntlnit pe printele Serafim pentru prima dat. Era
pe atunci studentul Serghie, un prieten apropiat al fratelui meu, care urma coala n Petersburg. Era un tnr scund i slab, cu prul negru i cu
un chip extraordinar de drgu i de atrgtor. El avea ochi frumoi, de
un albastru nchis. Era n el ceva de dincolo de lumea aceasta.
Cnd a venit vestea morii printelui Serafim, i-am scris tatlui
su: Drag unchiule Kostea, ct de fericit suntei. Suntei tatl unui
sfnt! n ziua morii va veni la dumneavoastr i v va duce n acel pmnt unde se afl el acum, unde nu vor mai fi lacrimi i tristee, ci bucurie venic.
O, Doamne, odihnete cu drepii sufletele robilor ti, episcopul Ierotei i ieroschimonahul Serafim, i, pentru rugciunile lor, d-ne i nou tria de a mrturisi adevrata ortodoxie pn la ultima noastr suflare. Amin.

111

112

SEPARAREA LUI IEROTEI, EPISCOP DE NIKOLSK


Document din 12 ianuarie 1928

Ctre toi mpreun-lucrtorii cu mine n numele Domnului n pmntul duhovnicesc, ctre clerul i ctre laicii din eparhia Ustiug: n
numele Tatlui i al Fiului i al Duhului Sfnt.
i ne nvrednicete pe noi cu o singur gur i cu o singur inim
s slvim Numele Tu preaslvit.
Dragi pstori i credincioi fii ai Bisericii Ortodoxe, voi tii c fr
unitate nu exist mntuire. Organismul Bisericii este unul: Hristos este
capul Bisericii; gura, ochii, minile i picioarele sunt pstorii i nvtorii, organele Bisericii; iar trupul Bisericii sunt toi cei ce cred n numele
Domnului nostru Iisus Hristos.
ntregul trup se mic cu un singur suflet i este animat de o singur inim. Partea trupului care nu este hrnit de sngele inimii se desprinde i piere. Astfel, n faa ochilor notri, au czut din Biseric renovaionitii; ei nu voiau s fie n comuniune cu nti-stttorul Bisericii,
cu Preafericitul Patriarh, i acum putrezesc treptat, ca o mn sau un picior nefolositor, care a fost tiat i aruncat pe pmnt.
Dup renovaionitii Bisericii Vii, au fost autocefalitii cei care l-au urmat pe arhiepiscopul Grigorie de Ekaterinburg (gregorienii),
care nu l recunoteau ca lociitor patriarhal pe Mitropolitul Petru. Iar acum, unitatea Bisericii a fost rupt de Mitropolitul Serghie, nlocuitorul
Mitropolitului Petru. Atta timp ct a fost un pzitor credincios al scaunului patriarhal care i-a fost ncredinat, ntreaga Biseric l-a considerat
cluzitorul ei; dar cnd a desfurat aciuni arbitrare care n-au fost
aprobate nici de oamenii Bisericii, nici de Sinodul Episcopilor, i fr binecuvntarea Mitropolitului Petru, atunci nimeni nu este obligat s urmeze calea erorilor lui.
n perioada renovaionismului Bisericii Vii, toi fiii adevrai ai Bisericii s-au separat de Sinodul renovaionist din 1923 i de Sinodul Bisericii Vii, i, treptat, s-au adunat n jurul Preafericitului Printe Patriarh
i n jurul episcopilor care se aflau n comuniune bisericeasc cu el. Tot
astfel i acum, Mitropoliii Petru i Chiril, Mitropoliii Iosif al Leningradului, Arsenie al Novgorodului i Agatanghel al Yaroslavlului, episcopul
Arsenie vicar al Moscovei (fost al Serpuhovului, acum retras), arhiepiscopul Serafim de Uglich, arhiepiscopul Atanasie al Kievului, episcopii
Dimitrie al Gdovului, Victor de Votkinsk, Serafim, fost al Dimitrievului
(Zvezdinski, retras), Irinarh al Marelui Ustiug, episcopii din exil i muli
alii, i, de asemenea, un grup al clerului din capital i delegaii autorizate de comuniti de credincioi toi, n forme diferite, au declarat
Mitropolitului Serghie dezacordul i separarea lor de el.

113

114

Unii dintre ei declar c Serghie i-a ntins minile spre tronul patriarhal, luptndu-se s l rstoarne, ntruct n Sinodul su sunt persoane
n care Biserica nu are ncredere. Alii spun c Serghie a introdus o tendin politic n viaa Bisericii (a se vedea Declaraia lui din Izvestia, 19
august 1927). Totui, alii indic faptul c Mitropolitul Serghie a ales o
cale infam de duplicitate diplomatic, de nelegeri i compromisuri
ca pentru salvarea Bisericii i a lsat deoparte calea dreapt, dar plin
de necazuri, a Crucii, adic a rbdrii i a fermitii.
n sfrit, el a fcut uz de nelciune, numindu-i Sinodul ortodox i patriarhal, n timp ce n realitate organizarea lui este o clcare n
picioare a canoanelor Bisericii: Mitropolitul Petru, lociitorul patriarhului, nu i-a dat acordul pentru un astfel de lucru, el nereuind s obin
nici binecuvntarea Preafericitului Patriarh n 1924. Ceea ce renovaionitii i gregorienii nu au reuit s fac, a fcut cu viclenie Mitropolitul
Serghie: a legat Biserica de autoritatea civil, exprimnd supunere duhovniceasc fa de ea.
Decretul asupra separrii Bisericii de Guvern nu exist pentru Serghie i pentru cei care-l urmeaz. Prin urmare, pentru realizarea planurilor sale, Mitropolitul Serghie, nclcnd Canonul 9 al Sinodului de la
Calcedon, face uz chiar i de puterea non-bisericeasc.
n ceea ce m privete, recunoscndu-mi responsabilitatea naintea lui Dumnezeu i a turmei ncredinate mie, am declarat, la 10/23 ianuarie anul acesta, episcopului Sofronie, care a fost numit pe scaunul
Marelui Ustiug de ctre Sinod (cel al lui Serghie), c turma mea i clerul
din Nikolsk cu excepia clerului de catedral, care a fost respins de ctre oameni nu putem s l acceptm pe el, deoarece ne-am separat de
Serghie i de Sinodul lui. i, pe de alt parte, eu l-am informat pe Mitropolitul Iosif (al Leningradului) c unesc canonic cu el clerul i laicii eparhiei Marelui Ustiug, n acord cu binecuvntarea Vldici Irinarh, al crui
nlocuitor legitim sunt n momentul de fa pentru ntreaga eparhie a
Marelui Ustiug.
A trebuit s sufr mult tot felul de calomnii i jigniri pentru lucrrile mele arhipastorale pentru binele Bisericii. Dac sunt canoane apostolice conform crora clerul nu trebuie s fac nimic fr voia episcopului lor, atunci voia mea exprimat n epistola de fa este prin urmare cu
att mai mult vrednic de a fi acceptat.
Cu toate acestea, dorind s aud de la voi, dragi copii, c suntei ntr-un singur suflet i ntr-un singur cuget cu mine i, de asemenea, respectnd libertatea voastr de auto-determinare, propun ca epistola mea
s fie citit i s se mediteze asupra ei la adunrile credincioilor, astfel
nct toi s tie cum stau lucrurile i s intre n comuniune cu mine n
mod liber, rmnnd credincioi lociitorului tronului patriarhal, Mitro-

115

116

politului Petru, i ntregii Biserici Ortodoxe Ruse, pentru care lucru v


cer s-mi trimitei o declaraie scris.
Numai clerul de la catedrala ntmpinrii Domnului din Nikolsk,
preotul de la renovaioniti Serghie Aranovici (din Kudrilo) i protopopul Ioan Golubev (din ango) s-au manifestat n mod deschis mpotriva
mea, mprtiind tot felul de tiri rele, de brfe i absurditi. Ei au scris
plngeri nefondate mpotriva mea ctre Sinod i protopopul Mihail Krasov (din Vokhma) a dus personal aceste plngeri la Moscova; fapt pentru
care au fost oprii de la slujirea celor sfinte i sunt n stare de excomunicare din partea mea pn cnd nu vor arta prere de ru sincer n forma stabilit pentru renovaioniti, sau pn cnd un sinod complet al
episcopilor nu va judeca situaia Mitropolitului Serghie i a celor care
sunt cu el (Canonul 10 al Sfinilor Apostoli).
i pun naintea voastr pe aceti mercenari, care vd lupul apropiindu-se i fug; s nu-i urmai, fraii i copiii mei, ci s avem naintea
noastr un alt exemplu: pe pstorul cel bun. Pstorul cel bun i pune
sufletul pentru oile sale. Amin.
Pe 12/25 ianuarie 1928, am primit rspunsul Mitropolitului Iosif:
Conducei-v independent. Justificarea noastr: credin fa de Mitropolitul Petru. Iosif.
Ierotei, episcop de Nikolsk

117

9. Episcopul Victor al Glazovului


I NVTURA LUI DESPRE LIBERTATEA BISERICII
Pomenit la 19 iulie (1934)
Acum tii c prietenia lumii este dumnie
fa de Dumnezeu.
(Iacov 4: 4)

Episcopul Victor Ostrovidov a fost fiu al unui cntre bisericesc.


El a intrat n mnstire de tnr i a petrecut muli ani acolo. El a dobndit i o educaie teologic bun i n 1912 a publicat un studiu detaliat asupra Noilor teologi, criticnd o nou mod teologic care gsise
expresie mai ales n cartea Mitropolitului (mai trziu Patriarh) Serghie
Doctrina mntuirii (Kazan, 1898).
Dup revoluia din 1917, el a fost episcop vicar al eparhiei Viatka,
cu titlul al Glazovului i Votkinskului, cu sediul n Viatka. n 1922 a
fost arestat i a stat n nchisoare pn n 1925. Cnd a aprut Declaraia
din 1927, vocea sa a fost prima care a protestat i turma lui i s-a alturat
n separarea de Mitropolitul Serghie, ceea ce a dus la arestarea i ntemniarea sa n lagrul de concentrare de la Solovki, unde a stat din 1928
pn n 1930, lucrnd pe post de contabil la fabrica de funii, la aproximativ un kilometru i jumtate de cldirea principal a fostei Mnstiri
Solovki. Casa mic n care locuia i muncea se afla ntr-un lumini al
pdurii; n adncul acestei pduri el svrea n secret slujbe bisericeti,
mpreun cu ali membri ai Bisericii din catacombe.
n Solovki, n ciuda strii tragice a Rusiei sovietice, episcopul Victor i pstra o perspectiv optimist asupra viitorului i chiar ncerca
s-l molipseasc de acesta pe mai realistul episcop Maxim de Serpuhov.
Dar, n civa ani, acest optimism prea s fi disprut, pentru c un martor care l-a vzut n primvara lui 1931 n lagrul de concentrare Mai
Guba, n Nordul ndeprtat, l-a auzit spunnd: De aici nainte nu este
nimic altceva dect suferin. n vara aceluiai an a fost eliberat din lagrul su i exilat pentru trei ani pe malul rului Onega, n regiunea Arhanghelsk, unde, dup unele relatri, a fost n legtur cu ierarhii din catacombe, cu Mitropolitul Iosif i episcopul Damaschin. Trziu, n 1933,
el a fost trimis ntr-un exil nc i mai ndeprtat, n Siberia i, dup
aceasta, nu s-a mai auzit nimic despre el.
Dar, dac se tie puin despre viaa i suferinele acestui nou mrturisitor, sufletul su curajos i vertical este prezentat n documentele pe
care le-a lsat n urm, care acuz serghianismul ca o profund eroare
care neag nsi natura Bisericii lui Hristos.

118

EPISTOLELE EPISCOPULUI VICTOR


SCRISOARE CTRE MITROPOLITUL SERGHIE
Document din 16 decembrie 1927

nalt Prea Sfinia Voastr, milostiv arhipstor, cel mai vrednic de


cinste i drag vldic.
n octombrie, cu dragostea unui fiu, am avut curajul s-mi exprim
fa de nalt Prea Sfinia Voastr tristeea mea cu privire la distrugerea
dezastruoas a Bisericii Ortodoxe care a fost introdus ca principiu de
administrare.
O astfel de distrugere a Bisericii este consecina cu totul natural i
inevitabil a cii pe care v-a plasat Declaraia dumneavoastr din 16 iulie, o Declaraie care pentru noi, cei smerii i temtori de Dumnezeu, i
pentru toi oamenii iubitori de Hristos este cu totul inacceptabil.
De la nceput pn la sfrit este plin de neadevr dureros i este
o batjocur, tulburnd profund sufletele credincioilor mpotriva Sfintei
Biserici Ortodoxe i mpotriva poziiei noastre de mrturisire a adevrului lui Dumnezeu. i, printr-o trdare a Bisericii lui Hristos naintea
batjocurii pgnilor, este cea mai dureroas renunare la propria mntuire, o renunare la nsui Domnul i Mntuitorul nostru.
Acest pcat, dup cum d mrturie Cuvntul lui Dumnezeu, nu este mai mic dect nicio erezie sau schism, ci este chiar incomparabil mai
mare, deoarece l arunc pe om imediat n prpastia distrugerii, dup
Cuvntul nemincinos: Cel ce se va lepda de Mine naintea oamenilor...
(Matei 10: 33).
Att ct a stat n puterea noastr, ne-am pzit pe noi nine i turma noastr s fim prtai la acest pcat i pentru acest motiv am trimis
napoi nsi Declaraia dumneavoastr. Acceptarea Declaraiei ar fi fost
o mrturie naintea lui Dumnezeu despre dezinteresul i indiferena noastr cu privire la Preasfnta Biseric a lui Dumnezeu, Mireasa lui Hristos.
Din fric de Dumnezeu, gsesc acum inacceptabil i decretul privind transferul meu: M tem aa cum mi scrie un ierarh ca o expresie a ascultrii din partea noastr s nu fie considerat de ei (Sinodul) ca o aprobare a ceea ce au fcut. i, prin urmare, dac mi s-ar acorda deplin libertate de micare ceea ce nu am, fiind exilat administrativ , m-a ntreba: nu va trebui oare s rspund naintea lui Dumnezeu
pentru aceast ascultare, pentru c n esen m unete cu oameni care
s-au separat de Dumnezeu? i faptul c Declaraia este vrednic de plns
i c l separ pe om de Dumnezeu privitor la aceasta am expus
gndurile mele separat, n forma unei scrisori ctre prieteni, care este
ataat aici.

119

i ce se poate spune despre viitor? Pentru viitor m-a ruga lui Dumnezeu i nu doar eu, ci i ntreaga Biseric Ortodox s nu v mpietreasc inima, aa cum a fcut cndva cu inima lui Faraon, ci s v dea
harul de a recunoate pcatul pe care l-ai fcut i s v cii toat viaa.
Atunci, toi credincioii, cu bucurie i cu lacrimi de mulumire ctre Dumnezeu, vor veni din nou la dumneavoastr ca la un tat, pstorii ca la un
conductor al pstorilor i ntreaga Biseric Rus ca la conductorul ei
sfinit. Dumanul v-a ademenit i v-a sedus a doua oar (Mitropolitul Serghie se alturase mai nainte Bisericii Vii i apoi se cise) cu ideea organizrii Bisericii. Dar, dac preul pltit pentru aceast organizare face ca
Biserica lui Hristos s nu mai fie casa dttoare de harul mntuirii pentru
oameni, iar cel care primete organizarea nceteaz de a mai fi ceea ce a
fost pentru c este scris: Fac-se casa lui pustie i s nu aib cine s
locuiasc n ea! i slujirea lui s-o ia altul (Fapte 1: 20) , atunci ar fi mai
bine pentru noi s nu avem niciodat niciun fel de organizare.
Care este ctigul dac, dup ce am devenit, prin harul lui Dumnezeu, temple ale Duhului Sfnt, ajungem dintr-odat s nu mai valorm
nimic, doar pentru a primi un nou mod de organizare pentru noi nine?
Niciunul. Fie ca ntreaga lume material vizibil s piar; s fie mai important n ochii notri acea pierdere a sufletului la care va fi supus cel
care prezint astfel de pretexte evidente pentru pcat.
Dar, dac mpietrirea inimii voastre a ajuns att de departe i nu
rmne nicio ndejde de cin, chiar i pentru acest rezultat avem un
text care s ne lumineze: De aceea: ieii din mijlocul lor i v osebii,
zice Domnul, i de ce este necurat s nu v atingei i Eu v voi primi
pe voi, i voi fi vou Tat, i vei fi Mie fii i fiice, zice Domnul Atotiitorul (II Cor. 6: 17-18).
Sincer devotatul frate n Hristos
al nalt Prea Sfiniei Voastre,
Preacuvioase arhipstor,
Episcopul Victor
O SCRISOARE CTRE PRIETENI
Document din decembrie 1927

Vedei s nu fii amgii.


(Luca 21: 8)
Harul Domnului nostru Iisus Hristos s fie cu voi cu toi!
Iubii prieteni! Cu mare ntristare a inimii v spun despre o nou
nelare, prin care dumanul nostru, diavolul, vrea s ademeneasc su-

120

fletele cretinilor pe calea pierzrii, lipsindu-le de harul mntuirii venice. i aceast nelare vai nou, pctoilor! este mult mai amar dect cea dinti: pe cnd nebunia celor din Biserica Vie renovaionitii i
gregorienii se putea vedea cu uurin, esena distrugtoare a nelrii
din urm nu poate fi vzut de oricine i, mai ales, n-o pot vedea cei ale
cror mini i inimi sunt ntoarse spre lucrurile pmnteti, de dragul
crora i ajung s renune la Domnul. Dar s tie toat lumea c ultima
Declaraie din 16/29 iulie a acestui an a Mitropolitului Serghie este o
trdare clar a Adevrului (cf. Ioan 14: 6).
Pe cine au trdat semnatarii acestei declaraii i la cine au renunat
ei? Ei au renunat la Preasfnta Biseric Ortodox, care este ntotdeauna
i n toate curat i sfnt, neavnd n sine nicio pat, sau zbrcitur
sau altceva de acest fel (Efes. 5: 27). Ei au pricinuit judecarea public a
Bisericii n faa ntregii lumi; ei au legat-o i au dat-o spre batjocur
profanilor, ca pe un rufctor, ca pe un uciga, ca pe un trdtor al
Preasfntului Mire, Hristos - Adevrul Venic, Dreptatea Venic. Ce
lucru groaznic...
Sfnta Biseric, pe care Domnul a ctigat-o cu scump sngele
Su (Fapte 20: 28) din lumea aceasta, i care este Trupul Su (cf. Col. 1:
24), i care este pentru noi toi casa mntuirii prin har din aceast via
a pierzrii, acum aceast dumnezeiasc i sfnt Biseric a lui Hristos
este adaptat pentru a servi unor interese nu doar strine ei, ci cu totul
incompatibile cu dumnezeirea ei i cu libertatea ei duhovniceasc. Muli
cretini se arat dumani ai Crucii lui Hristos, spune Apostolul; ei au n
gnd cele pmnteti (politica), uitnd c cetatea noastr este n ceruri
(Fil. 3: 18-20), cci nu avem aici cetate stttoare, ci o cutm pe aceea
ce va s fie (Evr. 13: 14). i ce fel de unire poate fi ntre Biserica lui
Dumnezeu i autoritatea civil de orice tip, cnd scopurile activitii celei din urm sunt orientate exclusiv ntr-o direcie material-economic,
i, n timp ce la suprafa ele pot fi morale, n fapt sunt strine sau chiar
ostile credinei n Dumnezeu?
n acelai timp, scopul activitilor Bisericii este exclusiv duhovnicesc i moral i, prin credina n Dumnezeu, ele l duc pe om dincolo de
limitele vieii pmnteti, pentru dobndirea harului lui Dumnezeu i al
bunurilor cereti venice. Nu tii, oare, c prietenia lumii este dumnie fa de Dumnezeu? Cine deci va voi s fie prieten cu lumea se face
vrjma lui Dumnezeu (Iacov 4: 4).
Prin urmare, Biserica lui Hristos, prin nsi firea ei, niciodat n-ar
putea fi o organizaie politic, pentru c ar nceta de a mai fi Biserica lui
Hristos, Biserica lui Dumnezeu, Biserica mntuirii venice. Iar dac acum, prin Declaraie, Biserica este unit cu regimul civil, aceasta nu
este doar o simpl manevr exterioar, ci, pe lng ngrozitoarea insult
i distrugerea Bisericii Ortodoxe, se mai nfptuiete aici i monstruosul

121

pcat al renunrii la Adevrul Bisericii, un pcat care nu poate fi justificat de obinerea niciunui bun pmntesc pentru Biseric. S nu mi spunei c n acest fel s-a format o conducere central i se vor forma conduceri locale i se obine aparena unui calm exterior pentru Biseric
sau, aa cum spune Declaraia, o existen legal a Bisericii toi cei
care mai nainte au fost prini de dumanul nostru, diavolul, i au czut
din Biserica Ortodox iubesc s spun i asta i alte lucruri similare. Dar
care este ctigul dac noi nine, dup ce am fost fcui i numii temple
ale lui Dumnezeu (cf. II Cor. 4: 16), am devenit fr valoare i dezgusttori n ochii lui Dumnezeu, acceptnd s avem o conducere exterioar?
Mai degrab s nu avem niciodat niciun fel de conducere, mai bine s
rtcim, chiar i neavnd unde s ne plecm capul, dup felul celor despre care s-a spus odat: Au pribegit n piei de oaie i n piei de capr,
lipsii, strmtorai, ru primii. Ei, de care lumea nu era vrednic, au
rtcit n pustii, i n muni, i n peteri, i n crpturile pmntului
(Evr. 11: 37-38). Dar prin astfel de suferine sunt pstrate sufletele ortodoxe n harul mntuirii, de care sunt lipsii toi cei care sunt prini de
diavol cu astfel de pretexte exterioare. Vai lumii din pricina smintelilor!
C smintelile trebuie s vin; fiecare suflet trebuie s fie ncercat i fiecare loc trebuie cernut, pentru ca grul s fie ales de neghin, chiar dac
ntr-o cantitate mic; de vreme ce sunt puini alei, Domnul a spus: dar
vai omului aceluia prin care vine sminteala (Matei 18: 7). Dar, prietenilor, s nu aducem nicio jignire Bisericii lui Dumnezeu, ca s nu fim condamnai la Judecata Domnului.
Vedei s nu fii amgii, cci muli vor veni n numele Meu... i i
vor amgi pe muli, ne avertizeaz Domnul (Luca 21: 18). i sfntul
apostol, artndu-i grija fa de noi, spune: Deci luai seama cu grij
cum umblai, nu ca nite nenelepi, ci ca cei nelepi, rscumprnd
vremea, cci zilele rele sunt (Efes. 5: 15-16).
Fie ca Domnul s nu mpietreasc inimile celor care au semnat Declaraia, ci fie ca ei s se ciasc i s se ntoarc i fie ca pcatele lor s
fie terse. Dar, dac nu va fi astfel, atunci s ne pzim de comuniunea cu
ei, tiind c starea de comuniune cu cei care au czut este propria noastr renunare la Hristos Domnul.
Prieteni ai mei, dac noi credem cu adevrat c n afara Bisericii
Ortodoxe omul nu se poate mntui, atunci cnd adevrul ei este pervertit nu putem continua s o cinstim pasiv, pe ascuns, ci trebuie s mrturisim naintea tuturor adevrul Bisericii. i dac alii, orict de muli, fie
ei i ierarhi conductori, rmn indifereni i pot chiar s-i foloseasc
interdiciile mpotriva noastr, nu este nimic surprinztor n aceasta.
Pn la urm, acest lucru s-a ntmplat nu de puine ori n trecut, i la
fel a fost i acum patru ani, cnd cei care au czut din adevr au adunat
sinoade i s-au numit Biseric a lui Dumnezeu i, pretinznd c sunt

122

preocupai de canoane, au pus interdicii asupra celor care nu s-au supus lipsei lor de sens; dar au fcut toate acestea spre ruinea lor i spre
pieirea lor venic.
Dar credincios este Domnul, Care v va ntri i v va pzi de cel
viclean... Iar Domnul s ndrepteze inimile voastre spre dragostea lui
Dumnezeu i spre rbdarea lui Hristos! (II Tes. 3: 3-5).
Episcopul Victor
RSPUNSURILE EPISCOPULUI VICTOR LA 15 NTREBRI ALE GPU CU
PRIVIRE LA DECLARAIA MITROPOLITULUI SERGHIE

Document din 18 ianuarie 1928


ntrebrile s-au pstrat mai mult sub forma unor scurte
indicaii, dect n ntregime. Unele dintre rspunsuri,
coninnd repetiii sau referindu-se mai mult la aspecte
politice, au fost omise sau au fost scurtate.

1. Cum ai interpreta, din punct de vedere civil i eclezial, apariia


noii tendine bisericeti platforma Declaraiei din 29 iulie 1927?
Din punct de vedere eclezial, ca o nvtur incorect despre Biseric i, n ceea ce privete chestiunea mntuirii noastre n Iisus Hristos,
o eroare de principiu a Mitropolitului Serghie...
2. Cum privii Declaraia? etc.
Declaraia este o separare de adevrul mntuirii. Privete mntuirea ca pe o perfecionare moral natural a omului; este o doctrin filosofic pgn a mntuirii i, pentru realizarea ei, este absolut necesar
conducerea extern. n opinia mea, aceasta este aceeai eroare de care,
chiar din 1912, l-am acuzat pe Mitropolitul Serghie...
Eu nsumi am crescut printre oameni simpli, fiu al unui cite de biseric, i mi-am petrecut ntreaga via printre oameni simpli, n mnstiri. Aa cum cred oamenii, aa cred i eu, anume: noi credem c suntem mntuii n Hristos Iisus prin harul lui Dumnezeu acest har al lui
Dumnezeu este prezent doar n Biserica Ortodox i ne este dat nou
prin Sfintele Taine i Biserica nsi este casa mntuirii prin har din
aceast via de pierzare, iar nu vreun fel de organizare politic. Ca o
unitate prin har a credincioilor, Biserica exist fr i chiar nu trebuie
s aib nicio organizare politic printre membrii ei; Biserica romano-catolic nva altfel. Membrii Bisericii, ca ceteni, au o organizaie
politic civil comun pentru toi, n care sunt n dependen de autoritatea civil.

123

3. Sinodul a aprut fr binecuvntarea Mitropolitului Petru, care


este conductorul temporar al Bisericii Ortodoxe Ruse. Mitropolitul Serghie, convocnd aceast ntlnire, i-a depit autoritatea; el a fost nsrcinat doar cu o pzire temporar a Bisericii, cu o satisfacere a nevoilor duhovniceti stringente ale credincioilor; dar el a nceput o ntreag
revizuire general a Bisericii. El nu este stpnul Casei lui Dumnezeu, ci
doar un pzitor al acesteia; prin urmare, relaia mea cu Sinodul i cu ntreaga platform este negativ.
4. Chestiunea membrilor Sinodului nu are o mare importan, avnd n vedere starea sa de neacceptat. nsi platforma lui este inacceptabil, deoarece vede n Biseric o organizaie politic extern, pe care o
unete cu organizaia civil a regimului URSS i, n conformitate cu aceasta, vede o activitate politic pentru Biserica Ortodox n felul acesta mpingnd Biserica pe o cale plin de ocuri i ntmplri neateptate;
pe lng asta, pervertete nsi firea Bisericii. Prin firea ei luntric, Biserica nu ar trebui s fie din aceast lume, i n mod deosebit n virtutea
intereselor duhovniceti pe care ea le mplinete pentru membrii ei credincioi. Ea este o unitate dttoare de har pentru mntuirea prin har a
cetenilor credincioi.
5. Eu mi propun s m menin departe de Sinod pn cnd Mitropolitul Petru sau Mitropolitul Chiril, de a cror ortodoxie nu am niciun
motiv s m ndoiesc, vor lua parte la viaa Bisericii.
6. Despre dezvoltarea ulterioar a luptei contra noii tendine.
Eu personal, att pn n momentul de fa ct i pe viitor, nu am
nicio intenie de a purta vreun rzboi, ci doar m apr pe mine i turma
mea, ca s nu fim prtai la pcatele altora, respectiv ale Sinodului. Celor apropiai care apeleaz la mine pentru a se lmuri cu privire la noua
tendin de via bisericeasc le explic dup cum eu nsumi neleg. Mai
mult dect att, problema nu a disprut i, cred eu, nu va disprea, cu
toate c eu sunt o persoan prea insignifiant n comparaie cu Mitropolitul Serghie i cu Sinodul. i, de altfel, eu nu m consider capabil de niciun fel de activitate administrativ i organizatoric, de vreme ce nu am
avut nicio experien de acest gen.
7. Asupra scopurilor...
Doar mntuirea sufletului, de vreme ce eu cred c ei, sinodalii,
distrug ortodoxia, fcnd-o lumeasc, fcnd-o pmnteasc i pervertind cu totul natura Bisericii Ortodoxe.
8. Despre metodele i modurile de lupt etc.
Nu am avut niciun fel de metode sau moduri de lupt. Eu mpreun cu mai muli preoi i laici (dar nu cu toi) i-am declarat Mitropolitului Serghie c respingem povuirea lui duhovniceasc, pn ce nu i recunoate greeala de a fi tras Biserica spre sarcini lumeti nepotrivite
pentru ea i pn nu renun astfel la Declaraia sa din 29 iulie.

124

9. Cum a fost purtat lupta?...


Pn n prezent nu a avut loc nicio lupt n sensul exact al cuvntului. Doar ne-am separat de cei care ne declar: Noi suntem superiorii
votri i, prin urmare, v punem sub interdicie pentru neascultare, i
altele asemenea. Cu toate acestea, n ceea ce i privete pe pstorii i pe
laicii supui mie, i cu att mai mult pe oricine altcineva, nu am aplicat
niciun fel de interdicii, ameninri, blesteme, privaiuni, nici nu am fost
maliios n vreun fel, i nu voi proceda niciodat astfel, deoarece chestiunea de credin, de mntuire este una de libertate a contiinei, de alegere, i nu de constrngere.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12. Eu sunt un slujitor al mntuirii, iar cei care i caut mntuirea
duhovniceasc venic pot ntotdeauna s gseasc n mine ajutor pentru lmurirea adevrului. Dar, aa cum mi se pare mie, oamenii simpli
care se tem s nu cad din ortodoxie sunt mai interesai de aceasta, n
timp ce pstorii, din nefericire, rmn mai indifereni i dezinteresai,
chiar dac sunt educai teologic.
13. Despre parolele conspirative etc.
Biserica Ortodox este unica Biseric dttoare de har, n care prin
harul lui Dumnezeu se mplinete mntuirea noastr din aceast via
de pierzare. Cderea din ortodoxie a renovaionitilor, precum i pervertirea naturii Bisericii Ortodoxe de ctre sinodali, l lipsesc pe om de
harul mntuirii.
14. Despre unitatea Bisericii i relaia ei cu guvernul.
Unitatea Bisericii poate fi doar n har, nu din sfera civil; pentru
noi, dup cuvntul Domnului, locul, naionalitatea etc. nu au nicio importan. Un ortodox japonez mi este la fel de drag ca un ortodox rus.
O organizaie pur politic a credincioilor este posibil doar ca unealt auxiliar a autoritii civile, aa cum s-a ntmplat dup revoluie.
Numai guvernul tie ntreaga via exterioar a unui om, n timp ce Biserica tie exclusiv nevoile duhovniceti ale credinciosului, precum i tot
ceea ce ine de rugciune. Noi nu protestm mpotriva decretului de separare a Bisericii de Stat, dar, din nefericire, guvernul nu crede sinceritatea declaraiilor noastre despre aceasta.

125

O SCRISOARE CTRE PSTORI (FRAGMENTE)


Document din 28 februarie 1928
Cei ce voii s v ndreptai prin Lege v-ai
ndeprtat de Hristos, ai czut din har. (Gal. 5: 4)

i aceast cdere a lor nu este nici mic i nici ascuns, ci foarte


mare i evident pentru toi cei care au nelepciune (a lui Hristos) (cf.
I Cor. 2: 16); i a fost demonstrat prin binecunoscuta Declaraie din
16/29 iulie i n distrugerea fr ruine a Bisericii Ortodoxe care a urmat
dup aceasta.
Declaraia celor care au czut n nelare este un troc abominabil
cu ceea ce este de nepreuit, adic libertatea noastr duhovniceasc n
Hristos (cf. Ioan 8: 36); este ncercarea lor, n contradicie cu Cuvntul
lui Dumnezeu, de a uni ceea ce nu se poate uni: soarta pctosului cu lucrarea lui Hristos, Dumnezeu i Mamona (cf. Matei 6: 24) i lumina cu
ntunericul (cf. II Cor. 6: 14-18). Apostaii au schimbat Biserica lui Dumnezeu dintr-o unitate de mntuire a omului prin har, din pcat i pierzare venic, ntr-o organizaie politic, pe care au alturat-o organizaiei
autoritii civile n slujba acestei lumi care st sub stpnirea rului (cf.
I Ioan 5: 19). Altceva este credincioia credincioilor cu privire la autoritatea civil. n situaia din urm, Biserica i menine libertatea duhovniceasc n Hristos i credincioii devin mrturisitori cnd credina este
prigonit; dar n prima situaie Biserica este doar o unealt obedient
pentru realizarea ideilor politice de ctre autoritatea civil, iar mrturisitorii pentru credin sunt astfel prezentai ca nite criminali de stat.
Toate acestea le vedem n activitatea Mitropolitului Serghie, care,
n virtutea noii sale relaii cu autoritatea civil, este silit s uite canoanele Bisericii Ortodoxe; i sfidndu-le pe acestea, i-a nlturat pe toi episcopii-mrturisitori din scaunele lor, considerndu-i criminali de stat, iar
n locul lor a numit n mod arbitrar ali episcopi care nu sunt recunoscui i nu pot fi recunoscui de ctre oamenii credincioi. n cazul Mitropolitului Serghie nu mai poate fi vorba de fenomenul mrturisirii pentru
Biseric i, prin urmare, el declar n legtur cu Declaraia c orice
membru al clerului care va ndrzni s spun ceva n aprarea Adevrului lui Dumnezeu mpotriva autoritii civile este un duman al Bisericii
Ortodoxe. Ce este aceasta, dac nu nebunia care l-a cuprins pe cel care a
czut n nelare? Pentru c, dac gndim astfel, va trebui s considerm
duman al lui Dumnezeu, de exemplu, pe Sfntul Filip, care l-a acuzat
cndva pe Ivan cel Groaznic i pentru aceasta a fost strangulat; i, chiar
mai mult dect att, trebuie s numrm printre dumanii lui Dumnezeu pe marele naintemergtor, care l-a acuzat pe Irod i pentru aceasta
a fost decapitat.

126

... Pentru aceasta, Sfntul Maxim Mrturisitorul, cnd s-a fcut o


ncercare de a-l convinge i de a-l fora prin torturi groaznice s intre n
comuniune de rugciune cu patriarhul aflat n nelare, a exclamat:
Chiar dac ntregul univers ar intra n comuniune cu patriarhul, eu singur nu voi face aceasta. De ce? Deoarece se temea s nu-i piard sufletul prin comuniunea cu un patriarh care fusese atras n rtcire, chiar
dac pe atunci nu fusese condamnat de un sinod, ci dimpotriv, fusese
aprat de o majoritate de episcopi. Deoarece autoritatea administrativ
a Bisericii, chiar i n sinoadele timpurii, nu a aprat ntotdeauna adevrul, fapt despre care exist mrturii clare la Sfntul Atanasie cel Mare,
Sfntul Ioan Hrisostom, Sfntul Vasile cel Mare, Sfntul Teodor Studitul
i alii. Cum a putea s rmn cu totul indiferent de acum nainte?
Aceasta nu poate s se ntmple. i de aceea ne-am ndreptat pe singura
cale posibil pentru a iei din situaia prezent: calea mrturisirii Adevrului mntuirii. Aceast cale este dificil, este o cale de lupt; dar noi nu
ndjduim n puterile noastre, ci mai degrab ne uitm la Iisus, nceptorul i plinitorul credinei (Evr. 12: 2), i lucrarea noastr nu este o separare de Biseric, ci o aprare a Adevrului i o justificare a Poruncilor
dumnezeieti, sau, i mai bine, pzirea ntregii iconomii a mntuirii
noastre. De aceea, mulime de arhipstori au ieit n fa acuzndu-l pe
Mitropolitul Serghie: Mitropolii (Iosif, Agatanghel, Arsenie), arhiepiscopi, episcopi i o mulime de pstori individuali, care i declar Mitropolitului Serghie c nu l mai pot recunoate ca povuitor al Bisericii
Ortodoxe, ci, pentru moment, se vor conduce n mod independent.
Deci, luai aminte, prieteni i frai pstori, ca s nu fii atrai de fiare duhovniceti. Cderea de dinainte, nu cu mult timp n urm, este suficient; acum trebuie s mergem cu pruden. Fie ca pacea lui Dumnezeu
care covrete orice minte (Fil. 4: 7) s v umple inimile i minile i s
v ndrepte calea n Iisus Hristos, Domnul nostru. Amin.
Episcopul Victor (sigiliu cu iniiale)

127

10. Arhiepiscopul Serafim de Uglich


FOST APOSTOL N ALASKA I AMERICA
Pomenit la 12 decembrie (1935)
Un adevrat cretin este un lupttor,
fcndu-i cale printre regimentele nevzutului
duman ctre pmntul ceresc.
Sfntul Gherman al Alaski

n toamna anului 1930 au venit la abia nceputa construcie a canalului Mrii Albe (unul dintre proiectele notorii de munc forat din
anii 30 din Rusia de nord) cteva convoaie de prizonieri de la Solovki.
Au fost primii i, mai nti de toate, au fost trimii la baie pentru dezinfectare adic dezinfectarea hainelor pe care le purtau i o tiere obligatorie, cu o main de tuns, a prului de pe cap, de pe fa i de pe ntregul corp. Apoi a urmat o examinare medical de ctre doctorii care
erau ei nii deinui. Aici, pentru prima dat de cnd lucram ca ajutor
de medic la acest post, l-am vzut pe arhiepiscopul Serafim, un om btrn, nalt i grbovit, cu capul i faa deja brbierite cu maina la numrul unu. Adesea, dup aceasta, discutnd, am nvat multe de la el, i
am aflat de asemenea despre el de la ali episcopi care veniser odat cu
el; dintre acetia din urm l voi numi doar pe arhiepiscopul Pahomie de
Cernigov, pentru c cei tineri se poate s mai fie nc n camerele de tortur acum i orice meniune despre ei n pres va crete greutatea lanurilor lor.
Arhiepiscopul Serafim, n lume cu numele de familie Samoilovici,
s-a nscut n 1882 i a studiat la Seminarul Teologic de la Poltava. A devenit clugr la o vrst fraged, ntr-una din eparhiile sudice, dup ce a
predat mai muli ani la Seminar. A fost numit la nceputul secolului nostru misionar n eparhia Alaska-Aleutine din Statele Unite ale Americii,
unde a fost un fervent colaborator al episcopului Tihon, viitorul Patriarh. Episcopul Tihon l-a preuit mult pe misionarul su zelos, care unea
asceza personal cu o atitudine neleapt att fa de turma aleut, pe
jumtate slbatic, ct i fa de guvernul american al Alaski. A petrecut ase ani n America.
Dup ce episcopul Tihon a fost numit la Yaroslavl n 1907, el l-a
chemat pe ieromonahul Serafim i l-a numit stare al Mnstirii Tolga,
la aproximativ ase kilometri mai sus de Yaroslavl, care era reedina de
var a episcopului de Yaroslavl. Oricine a cltorit de-a lungul Volgi
nainte de 1920 i va aminti cum, cnd vaporul se oprea la docul mnstirii, echipajul i pasagerii coborau pe doc pentru a cere slujirea unui
paraclis naintea icoanei Maicii lui Dumnezeu din Tolga (a crei srb-

128

129

toare este la 8/21 august), cinstind sfnta icoan, i cum se ndeprta vaporul n timp ce corul mnstirii nc mai cnta: mprteasa lumii, fii
mijlocitoarea noastr.
Printele Serafim a scris o lucrare istoric serioas, O istorie a
Mnstirii Tolga 1314-1914, ca pregtire pentru prznuirea celor 600
de ani de existen a mnstirii, n august 1914. n beneficiul mnstirii
i al turmei de credincioi din mprejurimi, el a construit i a deschis n
1913, la aproximativ un kilometru i jumtate de mnstire, la marginea
unei splendide pduri, o coal de apicultur pentru copiii orfani de care
avea grij mnstirea. ns, cu trei sptmni naintea prznuirii de ase
sute de ani de existen a mnstirii, a izbucnit Primul Rzboi Mondial.
Stareul, n primele zile ale rzboiului, a construit saloane de spital i l-a
ajutat n mod activ pe arhiepiscopul Agatanghel n conducerea eparhiei
n timpul anilor de rzboi i de revoluie. Curajul su i prezena de spirit au salvat mnstirea de la distrugere n vara anului 1918, cnd comunitii, n zilele Revoltei din Yaroslavl, au intrat n chilii, n pivnie i
au scotocit cimitirul mnstirii n cutarea rebelilor. 350 de ceteni
nevinovai ai Yaroslavlului au fost executai de ctre plutonul de execuie ca replic la asasinarea guvernatorului militar, comisarul Nahimson,
i a comisarului economic Zakgeim.
Curnd, printele Serafim a fost transferat la Uglich, unde a fost
fcut stare al Mnstirii Acopermntul Maicii Domnului, i a fost ridicat la rangul de arhimandrit. n 1920 a fost hirotonit episcop de Uglich,
o eparhie ptruns de amintirea arului, care, 329 de ani nainte de mucenicia arului Nicolae al II-lea din zilele noastre, a primit acelai sfrit
crud5. n 1915, episcopul Serafim a fost ridicat la rangul de arhiepiscop
i, n zilele dificile i confuze de dup moartea Patriarhului Tihon, a fost
numit (n 1926) unul din nlocuitorii lociitorului patriarhal i a ocupat
aceast poziie din noiembrie 1926 pn n martie 1927 (perioad n care
Mitropolitul Serghie s-a aflat n arest).
Arhiepiscopul Serafim a refuzat categoric s emit o declaraie de
colaborare cu autoritile sovietice, declaraie pe care acestea o cereau la
momentul respectiv (aceeai declaraie pe care mai trziu Mitropolitul
Serghie avea s o emit), spunnd: Eu nu m consider autorizat s decid chestiuni de principiu fundamentale fr ierarhii care sunt n nchisoare. La 16/29 decembrie 1926, s-a adresat Bisericii ruse cu acest mesaj: mi implor colegii, episcopii, s m ajute s port crucea grea i responsabil a conducerii Bisericii ruse; v cer s reducei la minim corespondena i relaiile voastre cu mine, lsnd ca toate s fie decise local,

arul Dimitrie, care a fost omort n 1589, la instigarea lui Boris Godunov; pomenit
n calendarul ortodox la 15 mai.
5

130

131

n afar de problemele de principiu i cele care afecteaz ntreaga Biseric (de exemplu, alegerea i hirotonirea episcopilor).6
Toi predecesorii arhiepiscopului Serafim n poziia de nlocuitor
de lociitor se aflau n nchisoare i el tia c aceeai soart l atepta att
pe el, ct i pe succesorul pe care l va alege n momentul propriului su
arest. Prin urmare, cnd a intrat n exerciiul autoritii acestei poziii, n
decembrie 1926, el nu a desemnat niciun succesor. Cnd, la interogatoriul GPU, a fost ntrebat: Cine va fi conductorul Bisericii dac nu te eliberm?, el a rspuns doar aceasta: nsui Domnul Iisus Hristos. La
acest rspuns, anchetatorul, uimit, s-a uitat la el i a spus: Voi, toi episcopii, ai lsat nlocuitori pentru voi, la fel cum a fcut i Patriarhul
Tihon i Mitropolitul Petru. Ei bine, eu am lsat Biserica Domnului
Dumnezeu, a repetat arhiepiscopul Serafim, i am fcut aceasta special. S tie toat lumea ct de liber triesc cretinii ortodoci sub o guvernare liber.7
Trei zile mai trziu, arhiepiscopul Serafim a fost eliberat i a fost
trimis la Uglich i a condus Biserica pn n martie 1927, cnd a predat
conducerea Mitropolitului Serghie, care tocmai fusese eliberat din nchisoare.
Patru luni mai trziu, arhiepiscopul Serafim a combtut apostazia
Mitropolitului Serghie (din Declaraia din 16/29 iulie 1927) i, curnd, a
fost arestat i condamnat la cinci ani n lagrul de concentrare, fiind trimis la Solovki. Acolo, aproape tot timpul, a lucrat la muncile obinuite.
Odat, cnd mpingea crmizi pentru construcia unei cldiri cu dou
etaje, el a czut de pe o scar i i-a rupt o coast, care s-a vindecat doar
parial, lsndu-l invalid. Dar niciun fel de prigonire nu putea s-i ndoaie voina puternic.
Eu l-am vzut pentru prima dat dup sosirea lui n convoiul de
deinui de la Solovki, n toamna anului 1930, la punctul de lucru numit
Noua Birja, lng staia nordic de semafor Mai-Gub, pe calea ferat
Murmansk.
Mai trziu am avut ocazia s ne cunoatem mai bine. Ajungnd invalid, el se afla adesea n secia ambulatorie, iar noi, cei care eram ajutoare de medic, ncercam s-l ajutm; suferea de pleurezie cronic, precum i de miocardie i de arterioscleroz general.

Faptele i citatele din acest paragraf au fost adugate din I.M. Andreev, Scurt
trecere n revist a istoriei Bisericii Ruse de la revoluie pn n zilele noastre,
Jordansville, 1951, p. 49; i Lev Regelson, Tragedia Bisericii Ruse, YMCA Press,
Paris, 1977, p. 584 (ambele n lb. rus).
7 Acest incident este relatat n Messenger of the Russian Student Christian
Movement, nr. 7 / iulie 1927.
6

132

Odat, la sfritul lui octombrie, ntr-o zi umed i aspr, trecnd


pe lng cabina de dezinfecie, unde lucrurile erau dezinfectate n spatele unei ui nchise ermetic, cu un deinut-invalid pe post de paznic ca
s i in departe pe hoi, m-am auzit strigat pe nume. Urcnd, l-am vzut pe arhiepiscopul Serafim, paralizat de frig, stnd de paz. Ne pun pe
noi, invalizii, la acest post cte dou ore, dar eu stau aici de la dousprezece i nu au trimis pe nimeni s m nlocuiasc (era aproximativ 6 dup-mas). Am alergat la barcile invalizilor. Unde este eful? A plecat
la film, a rspuns funcionarul. Spune-i c voi face un raport ctre directorul Diviziei sanitare, pentru c l ine pe deinutul Samoilovici la un
post n aer liber de ase ore n loc de dou. Funcionarul s-a deteptat i
a alergat la casa de film. Zece minute mai trziu a alergat napoi. eful a
ordonat s fie nlocuit i v cere s nu facei un raport. Bine, dar n
zece minute voi verifica.
i, ntr-adevr, el a trezit un colonel decrepit care dormea pe un
pat de scnduri i l-a trimis n fug s l nlocuiasc pe vldica. Btrnul
a alergat la camera de dezinfecie. Jumtate de or mai trziu am intrat
din nou n barci. Arhiepiscopul, amorit, bea cu satisfacie nite ceai
fierbinte dintr-o can i i-am urat odihn plcut.
El era considerat un ins interzis adic nu avea dreptul s ias din
lagr n cldirile administrative, dincolo de gardul de srm ghimpat.
Odat mi-a cerut s-l chem pe arhimandritul Gurie Yegorov, care
lucra la Divizia financiar i era un susintor nverunat al Mitropolitului Serghie; mai trziu, el a fost eliberat din exil, terminndu-i cei cinci
ani de condamnare n lagrul de concentrare n 1934 i n 1946 a fost
hirotonit episcop. ncepnd din acel moment, acesta a fost conductorul
Bisericii Patriarhale din Asia central, cu titlul de episcop de Takent
i Asia central.
Arhimandritul Gurie s-a ncruntat. Pn la urm, arhiepiscopul
nu este al nostru i nu este potrivit pentru mine s vorbesc vreodat
cu el. Nu am dreptul s primesc binecuvntare de la dnsul.
Nimeni nu-i cere aceasta, printe Gurie. Dar, n cele din urm, el
este unul dintre cei interzii i dumneavoastr i eu avem permisie. Dac, tiind cine suntei, v-a cerut s venii la dnsul n lagr, am protestat
eu, putem noi, deinuii, s refuzm s vizitm un deinut n lagr, chiar
dac el este un eretic? Un ajutor de medic nu ar trebui s nvee un arhimandrit. S-a suprat i a venit cu mine. L-am nsoit la secia de ambulatoriu i l-am lsat mpreun cu arhiepiscopul, pe care l chemasem
acolo.
Prezentabilul arhimandrit-contabil de patruzeci de ani, plecndu-i capul, a vorbit cu ncovoiatul i decrepitul arhiepiscop. Despre ce
au vorbit, nu tiu.

133

n martie 1932, vldica a fost eliberat cu ase luni nainte de sfritul deteniei, considerndu-se (potrivit decretului din 1931) cinci ani de
munc echivaleni cu ase. Acest lucru a fost aranjat pentru el de evlavioii deinui din divizia de contabilitate, care numrau zilele de lucru
n aa fel nct s reduc termenul de condamnare. n 1934, acest decret
liberal a fost revocat.
Arhiepiscopul Serafim a fost trimis n convoi n exil n regiunea
Komi, unde locuiete populaia ziryani, la nord de Viatka. El a slbit cu
trupul, dar era neclintit cu duhul. El considera c ntr-o epoc de persecuie nu ar trebui s fie nicio guvernare centralizat a Bisericii. Un
episcop ar trebui s-i conduc eparhia n mod independent. n exil ar
trebui s fie conductorul Bisericii secrete oriunde s-ar afla; el ar trebui
s hirotoneasc preoi n secret i s fac tunderi monahale n secret.
De la credincioi am auzit c arhiepiscopul Serafim nu s-a ntors
din exil. Sentina lui s-a terminat n 1935. Se spune vag c a murit undeva fr ajutor medical, n privaiune ceea ce este uor de crezut pentru oricine tia starea inimii sale bolnave, chiar i n 1932.
mi aminteam adesea de suferindul arhiepiscop Serafim n peregrinrile mele prin nchisori i exiluri, cnd, privat de contact fizic cu
credincioii, mi-am amintit de el mental n rugciune. M-am gndit la
chipul su epuizat i blnd-zmbitor, i, ngenunchind n rugciune,
simeam aievea pe capul meu mna sa arhiepiscopal slab i aspr, plin de cicatrice.
EPISTOL A ARHIEPISOPULUI SERAFIM DE UGLICH

Arhiepiscopul Serafim a scris numeroase epistole de protest mpotriva Declaraiei Mitropolitului Serghie. Ca vicar al eparhiei Yaroslavl, el a semnat, mpreun cu Mitropolitul Agatanghel, cu Mitropolitul Iosif al Petrogradului (care se afla n Yaroslavl atunci), cu arhiepiscopul Valaam de Perm i cu episcopul Evghenie de Rostov, o declaraie
de separare de Mitropolitul Serghie la 6 februarie 1928. n acelai
timp, el a trimis urmtoarea epistol Mitropolitului Serghie, n numele
su propriu. Tonul de protest curajos, bazat nu pe o ngust liter a legii, ci pe o ngrijorare sincer cu privire la binele Bisericii lui Hristos,
unit cu o compasiune sincer artat fa de greeala Mitropolitului
Serghie, a fcut din aceast scrisoare unul din documentele clasice ale
episcopilor fondatori ai Bisericii ruse din catacombe.
Mai trziu, n vara anului 1928, arhiepiscopul Serafim a trimis o
nou epistol, acuzndu-l pe Mitropolitul Serghie de pcatul grav de
a-i trage pe fraii slabi i lipsii de curaj n neo-renovaionism.

134

NDEMN AL ARHIEPISCOPULUI SERAFIM DE UGLICH,


ADRESAT MITROPOLITULUI SERGHIE I NMNAT LUI
LA 27 IANUARIE/9 FEBRUARIE 1928

nalt Preasfinia Voastr,


Perioada de mai bine de jumtate de an care a trecut de la publicarea de ctre dumneavoastr a Declaraiei din 16/29 iulie 1927 a indicat
c toate speranele voastre pentru o aranjare panic a chestiunilor
noastre bisericeti, pentru aducerea ntregii conduceri bisericeti n ordinea i aranjarea cuvenit, au fost n zadar i ncrederea voastr n posibilitatea vieii i activitii noastre panice n limitele legii este cu totul nerealizabil i, n condiiile prezente, nu se poate realiza niciodat.
Dimpotriv, faptele certific aproape n fiecare zi c pentru poporul ortodox a devenit nc i mai greu s triasc. Este deosebit de dificil
de recunoscut c dumneavoastr, care att de nelept i ferm ai inut
sus stindardul ortodoxiei n prima perioad n care ai fost nlocuitor de
lociitor patriarhal, ai ieit acum de pe calea cea dreapt i ai trecut pe
linia moart a compromisurilor care sunt mpotriva Bisericii.
Ne-ai expus unor chinuri morale groaznice i v-ai fcut primul
dintre cei chinuii astfel, pentru c dumneavoastr suferii att pentru
sinele propriu, ct i pentru noi. Mai nti am suferit i am ndurat n tcere, tiind c suferim pentru adevr i c puterea lui Dumnezeu este cu
noi i nu poate fi biruit de nicio suferin. Aceast putere este cea care
ne-a ntrit i ne-a insuflat ndejdea c, la o vreme cunoscut doar lui
Dumnezeu, adevrul ortodoxiei va fi triumftor, cci doar acestuia i este
fgduit pentru totdeauna c oricnd va fi n nevoie i se va da ajutorul
atotputernic al lui Dumnezeu.
Prin Declaraia dumneavoastr i prin politica fundamentat pe
ea, ncercai s ne conducei ntr-o direcie unde vom fi lipsii de aceast
ndejde, pentru c ne conducei departe de slujirea adevrului; iar Dumnezeu nu ajut minciunii.
Suntem ceteni loiali ai URSS. Noi mplinim cu supunere toate ordinele autoritii sovietice. Nu am intenionat niciodat i nu intenionm s ne rsculm mpotriva ei, ci vrem s fim membri onorabili i
drepi ai Bisericii lui Hristos de pe pmnt i nu s o revopsim n culori
sovietice, deoarece tim c acest lucru este inutil i oamenii drepi i
serioi nu vor crede aceasta.
Ct timp nc nu este prea trziu, ct timp acest groaznic hu nc
nu v-a copleit cu totul, acest hu care este gat s v nghit ntr-un
mod ruinos i pentru totdeauna, adunai-v puterile intelectuale i morale, care pn nu demult mai erau puternice; ridicai-v n toat statura
duhovniceasc; publicai o alt declaraie pentru a o corecta pe prima
sau cel puin una asemntoare cu cea pe care ai trimis-o n prima pe-

135

rioad n care erai nlocuitor de lociitor; tiai cu imboldurile harice ale


Duhului legturile care v orbesc i venii la sfnta libertate. Toi fiii
adevrai ai Bisericii se vor ruga lui Dumnezeu pentru dumneavoastr;
toi pstorii cei buni i arhipstorii curajoi vor fi imediat de partea
dumneavoastr. Toi numeroii ptimitori v vor mbria n duh
aceast voce a mrturisitorilor adevrului care sunt trimii n exil, departe de turmele i de fraii lor; nsui Adevrul de nenvins va fi cu
dumneavoastr. V va arta calea ce urmeaz; v va feri i v va apra.
Drag vldica: mi imaginez ct de mult trebuie s suferii! Dar de
ce, trind aceste suferine, nu vrei s le uurai pentru cei care au avut
cndva ncredere n dumneavoastr? Cu ct bucurie v-am dat drepturile mele de nlocuitor al lociitorului patriarhal, creznd c nelepciunea
i experiena dumneavoastr vor conlucra n ceea ce privete conducerea
Bisericii.
Dar, ce s-a ntmplat? Chiar nu se poate corecta acest act fatal?
Chiar nu vei gsi curajul s v recunoatei eroarea, greeala fatal, publicarea de ctre dumneavoastr a Declaraiei din 16/29 iulie 1927?
Mi-ai scris i ai crezut sincer c drumul pe care l-ai ales va aduce pace
n Biseric. i ce auzii, ce vedei acum? Un geamt nfricotor se ridic
din toate prile Rusiei. Ai promis s scoatei doi-trei ptimitori de ici,
de colo, i s-i redai comunitii credincioilor; dar privii ci ali noi
ptimitori au aprut, ale cror suferine sunt fcute i mai adnci prin
contiina faptului c ele sunt rezultatul noii dumneavoastr politici bisericeti. Acest geamt al ptimitorilor de pe malurile rurilor Obi i
Enisei, din insulele ndeprtate ale Mrii Albe, din deerturile de dincolo
de Marea Caspic, de pe crestele muntoase ale Turkestanului acest
geamt nu ajunge la inima dumneavoastr?
Cum ai putut, prin Declaraia dumneavoastr, s punei asupra
lor i asupra multora stigmatul opozanilor ordinii civile prezente, cnd
ei i noi n natura noastr duhovniceasc am fost ntotdeauna strini de
politic, pstrnd cu strictee, cu jertf de sine, puritatea ortodoxiei?
Mi se cuvine mie, care sunt mai tnr, s v scriu aceste rnduri? Mi
se cuvine mie s nv un ierarh experimentat i nvat al Bisericii ruse?
Totui, vocea contiinei mele m silete iar i iar s v tulbur inima larg
i bun. Artai curaj! Recunoatei-v greeala fatal i, dac v este
imposibil s publicai o nou declaraie, atunci, pentru binele Bisericii,
predai autoritatea i drepturile de nlocuitor al lociitorului altcuiva.
Am dreptul s v scriu aceste rnduri i s v fac aceast propunere, pentru c muli mi reproeaz acum, spunndu-mi c v-am nmnat
aceste drepturi de nlocuitor n grab i fr rezerve.
Experimentnd eu nsumi aceast povar a conducerii bisericeti,
cred c n linitea chiliei dumneavoastr vrsai lacrimi amare i suntei
ntr-o groaznic nelinite a duhului. i v comptimim i plngem m-

136

preun cu dumneavoastr. i dac sunt separri de eparhii i parohii de


dumneavoastr i de sinodul dumneavoastr, aceasta este o alarm, o
nfricotoare alarm a inimilor extenuate ale credincioilor, una care ar
trebui s ajung la inima voastr i s o aprind cu flacra jertfei de sine
i a promptitudinii de a v pune viaa pentru prietenii dumneavoastr...
Fie ca Domnul s v ajute i s binecuvnteze decizia dumneavoastr curajoas, pe care contiina dumneavoastr arhipastoral v va
opti-o i pe care noi nu v-o dictm, ci cu dragoste fiiasc v-o oferim
pentru mntuirea sufletului dumneavoastr i pentru binele Bisericii.
Mi se pare c o cale de ieire din situaia care a fost creat ar fi
pentru dumneavoastr i pentru toi credincioii din pmntul nostru
care gndesc ntr-un mod ortodox s v ndreptai privirea spre cel mai
vrstnic ierarh al Bisericii ruse, nalt Preasfinitul Agatanghel, Mitropolitul de Yaroslavl.
Mergei la dnsul cu dragoste i ncredere. n ciuda vrstei sale
naintate, a rmas nelept i puternic n duh. Apelul su din Perm a fost
un act de zel pentru salvarea Bisericii. ntindei-v braele freti spre
dnsul, dai-i un salut cald i fresc, cerei-i s v ajute s ieii din aceast situaie groaznic i mpovrtoare i nmnai-i lui dreptul dumneavoastr de nlocuitor pn cnd eminena sa, Mitropolitul Petru, va
reveni la putere.
Noi, arhipstorii, mpreun cu dumneavoastr, l vom ajuta la conducerea Bisericii cu tria i nelegerea pe care le avem, chiar i fr organizarea unui sinod.
Serafim, arhiepiscop de Uglich, vicar al Eparhiei Yaroslavl, fost nlocuitor al lociitorului patriarhal.
24 ianuarie/ 6 februarie 1928

137

11. Episcopul Alexei Bui de Voronej


I BINECUVNTATA NEBUN PENTRU HRISTOS, TEOCTISTA
Pomenii la 12 februarie (1936)
Nimeni s nu se amgeasc. Dac i se pare cuiva,
ntre voi, c este nelept n veacul acesta, s se fac
nebun, ca s fie nelept. Cci nelepciunea lumii
acesteia este nebunie naintea lui Dumnezeu.
(I Cor. 3: 18-19)

Oraul Voronej este situat n inima Sfintei Rusii, nu departe de


Sfintele Mnstiri Optina, Sarov i Glinsk, cu sfinii lor starei care au
transmis adevrata tradiie duhovniceasc ortodox chiar pn n secolul nostru.
Voronej nsui este n centrul unei eparhii care n 1903 numra 18
mnstiri, 2500 de monahi i monahii, peste 1000 de biserici i paraclise i aproximativ 3000 de clerici de mir. Inima duhovniceasc a oraului
era Mnstirea Bunavestire a Sfntului Mitrofan, unde se i pstreaz
moatele acestui mare sfnt al secolului al XVIII-lea, primul episcop al
Voronejului. Tot n secolul al XVIII-lea, dar mai trziu, un alt mare sfnt
a fost episcop aici: Sfntul Tihon, care spre sfritul vieii s-a retras nu
departe de Mnstirea Zadonsk. Un alt om sfnt (dei necanonizat nc),
Antonie, a fost episcopul Voronejului n secolul al XIX-lea i a fost cel
care s-a ocupat de canonizarea celor doi sfini predecesori ai si.
O alt mnstire important din Voronej era Mnstirea Sfntul
Alexei, cu 30 de clugri nainte de Revoluie; i cea mai important mnstire de maici era Mnstirea Sfntului Acopermnt, cu 600 de vieuitoare.
I.
Dup Revoluia din 1917, Voronejul a fost un important cmp de
lupt n Rzboiul Civil, n care au murit muli. nc de la nceputul Revoluiei, Voronejul a fost glorificat prin noii si mucenici, dintre care i putem enumera pe cei de mai jos.
Printele Gheorghe Snesarev, preot la Biserica Minunea Maicii
Domnului a spitalului din Voronej, a primit mucenicia n 1919. El a fost
scalpat (i s-a jupuit pielea i prul de pe cap) i i s-au aplicat 63 de lovituri. I s-au pus cuie i ace sub degetele de la mini i de la picioare. A
fost att de mutilat, nct era aproape imposibil s fie recunoscut; rudele
lui l-au recunoscut numai dup mini.
n 1919, cnd Armata Roie a intrat n Voronej, iar Armata Alb l-a
prsit, apte clugrie de la Mnstirea Acopermntului au fost fierte

138

ntr-un cazan cu pcur pentru c fcuser un paraclis pentru membrii


Armatei Albe.
Ieromonahul Nectarie Ivanov, instructor la Seminarul Voronej, care era absolvent al Academiei Teologice din Moscova, a fost omort n
1918 prin diferite torturi dintre cele mai slbatice: el a fost tras de picioare, minile i picioarele i-au fost rupte, i-au btut cuie de lemn, i s-a
dat mprtanie de cositor topit. Mucenicul s-a rugat: Acum slobozete pe robul Tu n pace, Stpne.
Arhimandritul Dimitrie a fost omort n 1918, dup ce a fost scalpat.
Au fost i ali mucenici n oraele din apropiere.
Ierarhul conductor al eparhiei era pe atunci Mitropolitul Vladimir
de Voronej. n iulie 1925, arhiepiscopul Petru Zverev a fost trimis s l
ajute pe mitropolitul suferind, care a murit de Naterea Domnului n
acelai an. n 1926, pe 15 noiembrie, arhiepiscopul Petru nsui a slujit
pentru ultima oar la Voronej. n urmtoarea zi a fost arestat de GPU i
pus ntr-un tren, iar n 1929 a murit la Solovki. Un numr de scrisori de
la Solovki ale acestui nou sfnt mucenic au supravieuit.
II.
Dup plecarea arhiepiscopului Petru, episcopul Alexei Bui, un
episcop vicar al eparhiei Voronej, a preluat administrarea eparhiei. Episcopul Alexei era nalt i slab, un predicator inspirat, un mare postitor i
un adevrat clugr. El nu avea educaie teologic i fusese stareul Mnstirii Kozlov. El svrea slujbele dumnezeieti cu mare concentrare.
Era o perioad foarte dificil n Voronej, ca n ntreaga Rusie. Revoluia adusese o anarhie profund i tulburare; persecutarea Bisericii
continua neabtut, iar poliia secret folosea orice trucuri pentru a-i
prinde pe oameni n aciuni sau afirmaii ilegale. n Voronej, GPU a fcut tot ce a putut pentru a isca nenelegeri ntre membrii clerului, pentru a folosi cuvintele celor aflai n conflict, cuvinte care, fiind raportate
de ctre spioni, erau folosite ca acuzaii mpotriva lor. n acelai timp,
Sfnta Rusie era nc n via i nc mai erau oameni sfini ca n veacurile de dinainte; n Voronej era o femeie sfnt, Teoctista Mihailovna.
Chiar n aceast perioad, pe la mijlocul lui 1927, a fost publicat
Declaraia Mitropolitului Serghie i Voronejul a fost mprit ca i ntreaga Rusie. Toate privirile erau ndreptate asupra episcopului Alexei,
iar el a rspuns cu o respingere curajoas a Declaraiei i cu anunarea
faptului c alesese s l urmeze pe Mitropolitul Iosif al Petrogradului.
Aceast epistol a fost semnat i de ctre ase dintre preoii conductori ai Voronejului: protopopii Ioan Andreevski, Nicolae Piskanovski, Petru Novosilev, Pavel Smirnski, Alexandru Filipenko i Ioan Ste-

139

blin-Kamenski. Aceti preoi curajoi au suferit din acest motiv, dup


cum urmeaz.
Protopopul Ioan Andreevski a avut o importan major n susinerea ortodoxiei n Voronej. Mai nti el s-a ridicat mpotriva renovaionismului, apoi s-a mpotrivit Mitropolitului Serghie. A fost arestat n
1928 i a fost exilat n Asia Central. Cnd episcopul Alexei a auzit despre acest arest, el a venit n aceeai zi fr team la biserica unde slujise
preotul i a mngiat turma mhnit. Dup ce s-a ntors din exil, printele Ioan a disprut i nu s-a mai auzit de el vreodat.
Protopopul Nicolae Piskanovski a fost arestat i a fost trimis la Solovki, unde a rmas din 1928 pn la moartea sa, probabil n 1932. El fcea acolo plase de pescuit, n timp ce spunea rugciunea lui Iisus n mod
constant. El era printele duhovnicesc al tuturor clericilor din catacombe i al credincioilor din lagrul de concentrare Solovki. Toi episcopii
de la Solovki care refuzaser s accepte Declaraia Mitropolitului Serghie aveau un mare respect fa de el i era iubit de toi pentru blndeea
lui, pentru solicitudine, pentru calmul permanent al sufletului i pentru
abilitatea lui de a-i consola pe cei aflai n orice fel de mhnire.
Protopopul Alexandru Filipenko a fost mai nti arestat i exilat n
1926, perioad n care aproape toi membrii familiei sale au murit de
foame. Gsindu-se n Voronej n 1927, el s-a alturat celor care s-au opus Declaraiei Mitropolitului Serghie. Curnd, a intrat n monahism i a
fost fcut arhimandrit. Mai trziu, a locuit ilegal n Miciurinsk (Kozlov),
lucrnd la confecionarea sobelor din crmizi, i a slujit n Biserica din
catacombe.
Protopopul Ioan Steblin-Kamenski a ptimit n lagrul de la Solovki din 1924 pn n 1927. El a devenit preot celib dup o carier de ofier
naval. A fost arestat din nou n 1929; s-a pstrat scrisoarea sa ctre turm, scris din nchisoare, n 1929; este un document care amintete de
epistolele de iubire ale prinilor apostolici ai Bisericii primare din catacombe.
Tot clerul rmas n Voronej care nu era de acord cu Mitropolitul
Serghie a fost arestat n 1930; n aceast perioad au suferit mai ales clugrii de la Mnstirile Sfntul Alexei i Sfntul Mitrofan.
Mnstirea Sfntul Alexei, pn la nchiderea ei dup Patile din
1931, era un centru de factur veche, ortodox-tihonit, pentru clerul
local i cel aflat n trecere care s-a opus renovaionismului i apoi serghianismului. Nu a rmas nicio alt biseric pe aceast poziie.
Dup nchiderea Mnstirii Sfntul Alexei i anihilarea clerului ei,
aceia dintre enoriai care au fost credincioi pstorilor lor i concepiei
acestora au rmas cu totul fr biserici i fr slujbe, nevrnd s mearg
la bisericile serghianiste deschise. Preoii secrei veneau rar i din ntmplare i slujeau n case. Doar oamenii de ncredere, cu aceleai con-

140

vingeri, cunoteau acestea i le spuneau despre slujbe i altora care aveau aceleai convingeri. Preotul slujea noaptea i pn atunci se ascundea ntr-un depozit sau ntr-un grajd, iar cnd venea noaptea pleca
n alt parte. n timpul slujbelor, oamenii cntau ncet i se uitau pe fereastr, ca s vad dac vine cineva. Dac se auzea o ciocnitur, mai nti l ascundeau pe preot i apoi deschideau ua. Erau cazuri cnd cei care aveau grij de cas nu tiau c se svrea o slujb, deoarece acestea
aveau loc atunci cnd ei plecau la munc. Unii participani ai Bisericii
ruse din catacombe, care au plecat peste hotare n 1943, au intrat atunci
pentru prima dat dup treisprezece ani ntr-o biseric.
Din cauza epistolei sale, episcopul Alexei a fost suspendat de Mitropolitul Serghie i apoi, pe 21 februarie 1930, a fost arestat de GPU i a
murit n nchisoare.
Despre ultimele zile din viaa episcopului Alexei, avem date din relatrile protopopului Serghie ukin, de curnd adormit, care i amintete astfel ntlnirea cu dnsul:
n vara anului 1936 am fost trimii n convoi n lagrul de concentrare Ukht - Pecersk (n nordul ndeprtat). Transferul a durat aproape o
lun ntreag, de vreme ce la fiecare dou sau trei zile fceam un popas;
astfel, ne-am oprit n Harkov, Orel, Syzran, Viatka i Kotlas. n Kotlas,
calea ferat s-a sfrit i am fost condui mai departe n brci de-a lungul Dvinei nordice i Viegdei, ctre portul Ust-Vym. De acolo am fost
luai n vagoane de lagr ctre diferitele puncte de concentrare.
La nceput, n acest convoi nu erau clerici; era un amestec de exilai politici i criminali. Dar, la fiecare popas, convoiul nostru se schimba: unii plecau, alii erau adugai. i, la Syzran, ni s-a alturat arhiepiscopul Alexei, fost de Voronej i Kozlov. Era un episcop btrn, de aproximativ 65 de ani, nalt i cu o statur robust, cu chipul de o culoare
nepmnteasc. Dar lucrul extraordinar era c vldica ducea cu el dou
valize mari i grele. Nu le putea cra el nsui i, prin urmare, trebuia s
primeasc ajutor de la alii. Ceilali oameni din convoi aveau o singur
boccea cu pine uscat i haine, pentru a nu atrage atenia delincvenilor. Dar lucrul important era c fiecare i cra bocceaua sa i i-o punea
sub cap noaptea.
Era firesc ca apariia vldici cu dou valize s devin imediat subiect de interes pentru delincvenii din celula noastr. Eu i tovarii
mei am fcut cunotin cu arhiepiscopul i l-am sftuit s aib grij, n
special noaptea, cnd delincvenii ieeau s vneze lucrurile celorlali.
Dar vldica nu s-a tulburat i, ridicnd din umeri, a rspuns: Ce pot s
fac? Las-i s le ia... Tot la fel voi dormi noaptea. Apoi am decis s facem cu schimbul noaptea, ca s pzim valizele vldici... Delincvenii erau foarte nemulumii de aceast schimbare, i, diminea, nu i-au ascuns mnia, dar Dumnezeu ne-a pzit de necazuri...

141

142

n aceeai sear am fost adui la staie pentru urmtoarea cltorie. NKVD-ul aranja astfel de transferuri ntotdeauna noaptea, pentru a
nu atrage atenia locuitorilor. Tovarii mei duceau valizele vldici, iar
noi ne aflam ntr-unul din compartimentele vagonului Stolipin.
Sub guvernarea arist, oamenii din astfel de convoaie primeau
mncare cald de dou ori pe zi, dar, sub sovietici, li se ddea doar o
porie uscat: 400 de grame de pine neagr, 20 de grame de zahr i
o bucat de hering. Ap se ddea doar de dou ori pe zi, dimineaa i
seara. Prin urmare, primind dimineaa o can de ap i dup aceea nite
pete srat, cei din convoi erau chinuii de sete toat ziua.
Toat ziua vldica sttea ntins i moia. El vorbea puin i arareori; era evident c era bolnav i nu mnca nimic. Bineneles c att vagonul ct i cele din jurul su acionau asupra lui ntr-un mod opresiv.
n ziua urmtoare, cnd am ajuns la staia Kotlas, am fost separai de
vldica. Dei el se ndrepta spre acelai cmp Ukht-Pecersk, a fost pus n
nite barci diferite de transfer i nu l-am mai vzut.
Judecnd dup condiia fizic a Vldici Alexei, regimul lagrului
era peste puterile lui. El nu putea s munceasc i, prin urmare, se putea
atepta la cea mai proast raie: 300 de grame de pine i o dat pe zi
sup fr gust. Chiar dac oamenii ar fi putut s-i trimit pachete cu
mncare, nu ar fi putut s le aduc la cunotin imediat adresa sa. Chiar
dac ar fi fost trimis la spitalul lagrului, acolo nu ar fi primit niciun tratament, de vreme ce nu erau niciun fel de medicamente. Nu se lua n
considerare deloc dieta deinuilor; mncarea era ct se poate de simpl
i nevariat. E de presupus c vldica nu putea supravieui prea mult n
aceste de condiii. Astfel era sistemul de lagr NKVD pentru a-i alege pe
cei incapabili de munc...
Influena episcopului Alexei asupra dezvoltrii viitoare a Bisericii
cu adevrat ortodoxe sau din catacombe din Rusia a fost considerabil;
cercettorii sovietici l gsesc a fi fondatorul unei secte, numit buii
(Bui-i). O carte recent despre ortodoxia din catacombe n Uniunea
Sovietic ofer un rezumat general, preluat din surse sovietice, despre aceast micare (care este n mod evident doar partea local din micarea
mai ampl iozefit sau din catacombe), care mai poate fi reconstituit
i douzeci de ani dup arestarea episcopului Alexei:
Erudiia sovietic a oferit, chiar dac din ntmplare, informaii
destul de detaliate despre una din ramurile iozefiilor, care ne ofer destul ptrundere n natura acestei micri. Organizaia Buii a aprut n
regiunea Tambov ca rspuns la evenimentele din 1927, fiind condus de
episcopul Alexei Bui de Voronej i a fost afiliat micrii iozefite mai
mari... Micarea care a fost iniiat de episcopul Alexei i care a devenit
cunoscut sub numele su (laic), Buevi, a constituit o parte din acele
micri similare mai mult sau mai puin unite sub aripa schismei iozefi-

143

te. ntruct micarea buiilor i-a meninut identitatea i a exercitat i o


influen istoric aparte, ea poate fi luat n considerare i separat.
Micarea buiilor a aprut mai nti ca o micare local, centrat n
Voronej i cu influene concentrate n zonele din mprejurimi. Cu toate
acestea, potrivit cercetrilor sovietice, a avut legturi directe i n multe
alte regiuni. Din punct de vedere organizatoric, micarea apare ca fiind
relativ sofisticat i bine ntemeiat... Mrimea micrii este dificil de
determinat, dar aparent era destul de substanial, destul de capabil de
a atrage adereni... Treizeci de ani mai trziu, cercettorii sovietici au
descoperit urmele a aproape patruzeci de obti cu aproximativ 700 de
membri aparinnd micrii buiilor din 1930. Avnd n vedere circumstanele neobinuite de care avea nevoie viaa bisericeasc clandestin,
totui, este dificil de imaginat c cercetarea istoric sovietic a fost capabil s identifice mai mult de o fraciune a aderenilor unei micri ca aceasta i aceste numere pot cu adevrat s fie nesemnificative n estimarea mrimii, a puterii i a influenei micrii.
Bui nsui a fost arestat la 21 februarie 1930, dar nu s-ar prea c
arestul conductorului titular al micrii a mpiedicat n mod serios dezvoltarea gruprii buiilor. Pentru urmtorii trei ani cel puin, ei i-au
continuat activitatea cu mare vigoare, iar influena lor a continuat s fie
resimit i pentru urmtoarea decad (pp. 69-71).
Dei centrul organizatoric se afla n Voronej, micarea s-a bucurat
de mare succes n regiunea dimprejurul Tambovului, la aproximativ 160
de kilometri nord-est, i, ntr-adevr, era activ ntr-o arie extins din
Caucaz i Ucraina...
Aparent, a avut loc un atac feroce mpotriva micrii, care a sfrit
prin ncarcerarea liderilor ei i dizolvarea structurii organizatorice n
1930 sau 1931... Dup acest atac iniial, micarea a fost reorganizat
printr-un subordonat i, din nou, conform investigatorilor sovietici, avea
circa 200 de susintori n 1932. Academicianul sovietic Mitrokhin afirm c, la sfritul lui 1932, organizaia buiilor a luat sfrit i membrii
ei cei mai activi au fost nchii pentru activitate anti-sovietic, dar precizeaz apoi c adepii micrii, n ciuda pretinsei distrugeri a organizaiei, au condus agitaia anti-sovietic din timpul campaniei electorale n
1939...
n timpul campaniei de colectivizare, buiii, ca i alte micri nrudite din ar, au condus o agitaie viguroas mpotriva colhozurilor (a
fermelor colective)... Pentru c numrul bisericilor pe care buiii puteau
s le foloseasc era departe de a fi suficient, au aprut o serie de lcae
neoficiale, dnd astfel micrii avantajul filialelor locale care puteau
atrage oameni din numeroase sate fr dezavantajele unei locaii fixe,
cum ar fi o biseric normal, care ar fi fost mult mai susceptibil de presiunea poliiei... Eshatologia juca un rol considerabil n doctrina buiilor.

144

Cercetarea sovietic ulterioar sugereaz c acest motiv eshatologic era


mpletit cu aspiraii concrete ctre elaborarea unei restaurri a monarhiei. (pp. 107-109).
Mai trziu, organizaia buiilor a cuprins o serie de oameni care
ulterior au devenit liderii Adevratei Biserici Ortodoxe i, chiar dup ce
aceast micare a fost lichidat ca organizaie, aceti membri i-au continuat activitatea ortodox n catacombe de-a lungul anilor treizeci. Mai
mult dect att, conform sursei sovietice (Mitrokhin) folosite de aceast
carte, aceast organizaie (buiii) a servit ca punct de plecare att ca
idee, ct i ca organizare pentru adepii Adevratei Biserici Ortodoxe
n 1946-1952. Printre slujitorii Adevratei Biserici Ortodoxe din aceast
perioad ntlnim n mod constant buii sau oameni care la un moment
dat au avut legtur cu ei (pp. 181-182).
Astfel, sursele sovietice confirm continuitatea poziiei curajoase a
episcopului Alexei n 1927 cu Biserica Ortodox Adevrat, care, dup
cum tim din multe alte surse, continu pn n ziua de astzi, la fel de
persecutat i ascuns ca ntotdeauna.
III.
EPISTOLA EPISCOPULUI ALEXEI BUI DE VORONEJ
Mai mare bucurie dect aceasta nu am,
s aud c fiii mei umbl ntru adevr.
(III Ioan 1: 4)

Stnd de paz pentru ortodoxie i urmrind cu vigilen toate manifestrile vieii bisericeti nu doar n eparhia ncredinat smereniei
noastre, ci, n general, n ntreaga patriarhie, spre marea noastr mhnire am descoperit n aciunile recente ale Mitropolitului Serghie de Nijegorod, care s-a ntors la ndatoririle lui de nlocuitor al lociitorului patriarhal, un declin rapid spre renovaionism, o depire a drepturilor i
autoritii rezervate pentru el i o nclcare a sfintelor canoane (hotrrea unor chestiuni de principiu n mod independent, transfer i destituire de episcopi fr judecat i cercetare etc.; a se vedea Epistola canonic a Sfntului Chiril, Canonul apostolic 34).
Prin aciunile sale mpotriva duhului ortodoxiei, Mitropolitul Serghie s-a rupt din unitatea cu Sfnta, Soborniceasca i Apostoleasca Biseric i a pierdut dreptul de conducere a Bisericii ruse.
Ierarhii i pstorii ortodoci au ncercat n orice fel s l influeneze
pe Mitropolitul Serghie i s l ntoarc la calea dreapt i adevrat, dar
nu au reuit.

145

naltpreasfinitul Mitropolit Iosif i arhipstorii ortodoci ntr-un


cuget cu dnsul, fiind rvnitori pentru slava lui Dumnezeu i dorind s
pun o limit viitoarei nclcri de ctre Mitropolitul Serghie a integritii i inviolabilitii sfintelor canoane i decrete ale ordinii bisericeti i
s pstreze nestricat comuniunea canonic cu conductorul legitim,
naltpreasfinitul Mitropolit Petru de Krutia, lociitor patriarhal, au
condamnat aciunile lui Serghie i l-au lipsit de comuniunea cu ei.
Fiind, cu voia lui Dumnezeu i cu binecuvntarea nlocuitorului de
lociitor patriarhal, arhiepiscopul Serafim de Uglich, nvestit, la 16/29
februarie 1927, cu nalta autoritate de a fi pzitorul Bisericii din Voronej,
rmnnd n acelai timp i episcop al districtului Kozlov i mprtind
pe deplin opinia i punctul de vedere al credincioilor ierarhi ortodoci
i a turmei lor, de acum nainte m separ de Mitropolitul Serghie, de sinodul su necanonic i de aciunile lui, pstrnd succesiune canonic
prin lociitorul patriarhal, Mitropolitul Petru de Krutia.
L-am ales pe naltpreasfinitul Iosif (Mitropolit al Petrogradului),
numit de ctre lociitorul patriarhal, Mitropolitul Petru de Krutia, la 6
decembrie 1925, ca al treilea candidat la postul de nlocuitor de lociitor
patriarhal, ca cel mai nalt povuitor duhovnicesc.
l rog struitor pe Domnul s pzeasc ara noastr n pace, s susin i s pzeasc Sfnta Lui Biseric de necredin, de erezii i de schism
i s ne dea rvn i curaj ca s umblm fr greeal n legile Lui.
Administrnd Eparhia Voronej,
Episcopul Alexei de Kozlov
(Sigiliu) 9/22 ianuarie 1928
Sfntul Filip, Mitropolit al Moscovei
Voronej.
IV.
BINECUVNTATA TEOCTISTA,
CEA NEBUN PENTRU HRISTOS
Pomenit la 22 februarie (1936)
n perioada n care arhiepiscopul Petru i episcopul Alexei se aflau n Voronej, tria aici o remarcabil femeie sfnt, o nebun pentru Hristos, binecuvntata Teoctista Mihailovna.
Urmtoarele dou relatri provin de la doi foti locuitori ai Voronejului, care o cunoteau personal pe fericit. Primul, arhimandritul
Mitrofan de la Biserica Sfntul Tihon de Zadonsk din San Francisco,
fiu duhovnicesc al noului fctor de minuni, arhiepiscopul Ioan Maximovici, ne-a spus urmtoarele:

146

Este greu pentru om s alunge de la el mndria, s o omoare. Firea


uman nu suport acuzaiile i va ncerca ntotdeauna s se apere, s
rspund la acuzaii, chiar dac sunt drepte. Dar calea nebunilor pentru
Hristos este una special, cea mai direct spre Dumnezeu. Lor le face
plcere s-i rneasc mndria. Teoctista Mihailovna atrgea persecuii
asupra sa n mod deliberat; muli i bteau joc de ea, o urau i chiar o
bteau.
Cine era ea sau de unde venea, nu tia nimeni. Se spunea c fusese
soia unui ofier naval de rang nalt care murise n Rzboiul Ruso-Japonez (1904-1905) i c, dup aceast tragedie, devenind dezamgit de
duritatea vieii pmnteti, i-a ndreptat privirea inimii ei spre nalt i
i-a luat asupra sa eroismul nebuniei pentru Hristos. Dumnezeu a rspltit-o cu darul nainte-vederii, prin care i ajuta pe vecinii ei suferinzi.
Ea era mic de statur, slab, prost mbrcat, cu trsturile chipului nobile. A trit n Mnstirea Sfntul Alexei din Voronej pn cnd
mnstirea a fost nchis (1931), apoi s-a adpostit la diferii oameni. Ea
nu avea literalmente unde s-i plece capul. Locuia din cnd n cnd i
la Novocerkask, unde era foarte respectat. Se spune c a fost primit
acolo de ctre Atamanul cazacilor de pe Don; n ciuda grzii armate din
jurul casei acestuia, ea putea circula liber peste tot, chiar i n ncperile
lui personale. Nu degeaba i mngia pe oamenii din Novocerkask,
pentru c se ntmplau catastrofe nfricotoare acolo; oraul era aproape n ntregime distrus de ctre comuniti, deoarece cazacii fuseser o
susinere uria pentru guvernul arist i erau suspectai c sunt o ameninare din cauza duhului lor iubitor de libertate. Att n Voronej, ct i
n Novocerkask, ea avea cercul ei de oameni pe care i vizita.
O tiam din copilrie. mi amintesc cum odat mama mea m-a
adus la mnstire ca s o vizitez. Ea servea ceaiul n camera ei i m-a
servit, turnndu-mi ceai ea nsi.
n Voronej era un pstor uimitor, protopopul Mitrofan, care o respecta foarte mult i o primea cu mare cinste. i dnsul a murit ca mucenic n 1931.
Ea avea o nfiare deosebit. Purta ghete de soldat de msura cea
mai mare cu putin, lsndu-i ntotdeauna ireturile nelegate. Clca intenionat prin bli; ghetele se umpleau cu ap, iar ea continua s mearg.
Avea un baston un b cu un vrf, doar o creang uscat i i
lua ntotdeauna acest b cu ea. Dar ntotdeauna originea ei nobil, aristocratic, era vizibil. Mergea i revrsa o ploaie de njurturi, dar, n
acelai timp, privea cu cei mai blnzi ochi. n timp ce mergea, nchidea
ferestrele de pe strad cu bul. Era glgioas. M iubea foarte mult i
m vizita adesea.

147

148

Cel mai uimitor dar al Teoctistei Mihailovna era nainte-vederea ei, pe


care o manifesta n ultimii ei ani cu deosebit claritate. Acestea sunt
cteva cazuri la care eu nsumi am fost martor.
1. Era deja nfricotoarea perioad sovietic anii 20. Tatl meu
era preot i mi era team pentru el. Dup o lung desprire, am reuit
cumva s vin s stau cu el. M-am bucurat mult la rentlnirea cu rudele
mele. ntr-o diminea, Teoctista Mihailovna a trimis-o pe femeia care i
slujea s-mi cear s-l prsesc pe tatl meu imediat i s vin s stau cu
ea. Nu voiam sub nicio form s fac asta, de vreme ce vremurile erau
periculoase i eu venisem pentru scurt timp.
Ea a plecat i, dup ceva vreme, a venit napoi cu aceeai porunc
pentru mine de la Teoctista Mihailovna. Acest lucru s-a petrecut de trei
ori la scurte intervale, pn ce, n cele din urm, m-am dus. M gndeam: Ce poate fi att de urgent? Dar ea sttea lng samovar i, n cel
mai calm mod, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat, mi-a pus nite ceai,
mi-a oferit o gustare, a purtat o discuie linitit despre vreme i m-a ntrebat cum o mai duceam. A trebuit s m smeresc i s m supun.
Peste o or, mama mea a venit plngnd: s-a dovedit c, imediat ce
am fcut ascultare i am plecat la Teoctista Mihailovna, casa noastr a
fost nconjurat i, dup o percheziie amnunit, tatl meu a fost arestat. n ciuda tuturor ncercrilor, nu am reuit s mai aflu ceva despre
soarta lui. Dac a fi fost acas, m-ar fi luat i pe mine nainte-vederea
Teoctistei Mihailovna mi-a salvat viaa. Dup aceea, ea a luat un aer cu
totul diferit i m-a sftuit s prsesc oraul ct mai repede cu putin.
2. Urmtorul incident este cu privire la moartea mamei mele. Eu
mi-am iubit mama foarte mult i am suferit ngrozitor cnd a murit. Am
avut ntotdeauna repulsie fa de buturile alcoolice i nu am avut niciodat vreo atracie fat de ele. Dar, cnd am auzit c mama mea murise,
n durerea mea am fost att de nfuriat de condiiile inumane ale luptei
sovietice zilnice care m nconjura, nct, din disperare, nu am mai putut s suport i am ieit i m-am mbtat att de tare, nct abia am reuit s ajung acas la apartamentul meu. Teoctista Mihailovna avea o
anumit femeie cast, cu educaie nalt, care i devotase ntreaga via
fericitei; ea se numea Ana Vasilievna. i astfel i-am scris o scrisoare acestei Ana Vasilievna despre marea mea durere pentru moartea mamei mele
i i-am cerut s o informeze pe Teoctista Mihailovna c mama mea murise. i, curnd, am primit o scrisoare de la Ana Vasilievna, unde era scris:
Teoctista Mihailovna mi cere s v spun c ea nu poate s suporte beivii. i astfel, n nainte-vederea ei, ea vzuse ceea ce fceam eu.
3. Eu lucram n Orel, unde aveam o slujb temporar n afara oraului. Cnd s-a aflat c sunt fiul unui preot, mi-au reinut salariul; acest
lucru a continuat timp de cteva luni. Nu aveam bani i familia mea era
ngrijorat cu privire la ceea ce aveam s fac mai departe.

149

I-am scris o scrisoare Anei Vasilievna pentru Teoctista Mihailovna.


n cteva zile am primit un rspuns: Teoctista Mihailovna cere s vi se
spun c ea a fcut aranjamente pentru dumneavoastr, ca s fii pltit.
n acel moment m aflam n oraul Ele.
Am redobndit ndejde i m-am dus la cabina telefonic ca s sun
la oficiul de plat din Orel i s aflu care era situaia cu privire la plata
mea. i ei au spus: Unde suntei? V-am cutat ca s v pltim. i am
primit totul fr lips, aa cum nu se ntmplase niciodat pn atunci.
i, astfel, draga Teoctista Mihailovna fcuse ntr-adevr aranjamente.
4. Odat mergeam cu Teoctista Mihailovna pe strad i o tnr bine mbrcat, plin de sntate, venea spre noi. Evident, ceva i fusese
descoperit Teoctistei Mihailovna despre ea, deoarece, dintr-odat, a lovit-o pe femeie pe spate cu toat puterea ei i, apoi, a adugat un cuvnt
puternic, necenzurat, care corespundea aparent imoralitii ei tinuite.
Femeia a ngheat pe loc, dar apoi i-a continuat drumul, tiind, se pare,
pentru ce fusese pedepsit.
Ana Vasilievna a relatat c Teoctista Mihailovna nu dormea nopile, ci i le petrecea n rugciune i n priveghere. Atunci cnd mergea n
vizite, ea se prefcea c ia insectele de pe ea i le omoar i ntotdeauna
se scrpina. Bineneles, oamenii o judecau pentru aceasta. Cnd se ntlnea cu strini, adesea ncepea s vorbeasc tot felul de absurditi i
uneori rostea cte o njurtur. Dar imediat ce strinii plecau, ncepea o
conversaie coerent de stare nainte-vztoare. Avea o minte remarcabil i un mod rafinat de a-i exprima gndurile i simmintele. Era
evident c fusese bine educat.
n Voronej se gsea o pia public mare; de o parte a ei, se aflau
cldiri ale Comitetului Regional al Partidului i Comitetului Executiv Regional, i aici se gseau monumentele lui Lenin i Stalin. Grzi stteau
pretutindeni de paz. Odat a mers la aceste monumente i, n faa tuturor, s-a uurat; acolo s-a format o balt. A fost luat imediat la cartierul general CEKA i, acolo, n biroul efului, a fcut o murdrie i mai
mare, chiar pe biroul lui, cu toate hrtiile lui. A fost reinut i apoi eliberat ca anormal.
Ea avea o prieten, Anisia, care o iubea foarte mult. Odat, aceast
Anisia s-a mbolnvit i se pregtea s moar, de vreme ce nimeni nu
putea s-o ajute. Teoctista Mihailovna a venit la ea i i s-a spus c Anisia
era pe moarte. Se preface, a rspuns Teoctista Mihailovna. Apoi s-a
dus la ea, a luat-o de mn (i era evident c era ntr-adevr pe moarte)
i a spus: Anica, ridic-te! Cea din urm s-a ridicat imediat, a nceput
s le pregteasc masa i toat boala ei a luat sfrit. Aceasta se petrecea
n Voronej.
O anumit femeie era supus cercetrii de ctre poliie. Ea avea o
mic rezerv de bani pe care o ascunsese ntr-un portmoneu pe un raft.

150

Dintr-odat a venit poliia i a nceput percheziia. n minte, a strigat dup ajutor: Teoctista Mihailovna, ajut-m! Cel care conducea percheziia a atins portmoneul, dar nu a vzut nimic. A mutat ntregul bufet i
toate rafturile, dar nu a gsit banii.
O alt mrturie despre Teoctista Mihailovna este dat de o fiic
duhovniceasc din Voronej, din anii 1920, a arhiepiscopului Petru Zverev; ea este acum clugri, vieuind ntr-o mnstire din California,
maica X.
O vd pe ea, pe fericita Teoctista Mihailovna, naintea ochilor mei
ca i cnd ar fi fost ieri, dei a trecut att de mult timp de cnd am vzut-o ultima oar n oraul Voronej. Era mic de statur, mbrcat ntr-o fust lung i cu o hain de culoare nchis, urt; pe cap avea multe
basmale greoaie, ca i cnd ceva nu ar fi fost n regul cu ea sau ca i
cnd ar fi fost bolnav. Nu mergea pe trotuar, ci mai mult direct pe strad. Era ntotdeauna nsoit de cteva femei, poate de vreo clugri
sau vreo sor de la Mnstirea Acopermntul Maicii Domnului, unde
fericita Teoctista tria printre surorile rmase, care nu fuseser nc
arestate i trimise n exil. Mnstirea fusese nchis de sovietici cu mult
timp n urm i fusese transformat ntr-un aa-numit sat al muncitorilor, casele ei fiind nchiriate laicilor.
Teoctista Mihailovna locuia ntr-una din chiliile mnstirii. De vreme ce acum mirenii locuiau acolo i copiii de coal erau ndoctrinai cu
propagand comunist, fericita era adesea vzut fiind urmrit de o
band de biei tineri huligani. De obicei nu le ddea atenie, dar uneori se oprea, se ntorcea ctre ei i le spunea ceva. Am vzut-o de departe, deoarece s venim aproape de ea era un pic riscant, de vreme ce
era cunoscut de toi ca fiind nebun. Existau familii pe care le vizita i
poate c sttea cteodat cu unele dintre ele. Era cunoscut tuturor locuitorilor n vrst ca o femeie sfnt i era foarte respectat.
Cnd episcopul Petru de Voronej a fost arestat de GPU, pe 10/23 noiembrie 1925, turma lui a suferit amarnic pentru separarea de dnsul i a
apelat la fericita Teoctista. Se va ntoarce vldica n curnd? au ntrebat ei; Cnd se va ntoarce vldica? Ea a rspuns: Se va ntoarce cnd
noi vom mnca carne. i, ntr-adevr, cuvintele ei s-au mplinit exact:
GPU nu l-a reinut mult i s-a ntors acas, ajungnd n Voronej n timpul nmormntrii Mitropolitului Vladimir de Voronej, la 28 decembrie,
n timpul sptmnii cu hari dup srbtoarea Naterii Domnului.
La 2 februarie 1926, episcopul Petru a fost ridicat la rangul de arhiepiscop de Voronej i s-a mutat ntr-o cas mic, nu departe de Mnstirea Sfntul Alexei. Aici, Teoctista Mihailovna l vizita n mod constant:
evident, el era un prieten al fericitei. Ea mergea direct la chilia lui i se
aeza pe patul lui, unde atepta pn ce vldica i trimitea afar pe cei

151

care veneau n mod constant la el. l striga pe vldica ntotdeauna dup


numele de botez i dup numele de familie.
mi amintesc de asemenea c n biserica de sus a Mnstirii Sfntul Alexei, cu hramul nvierii lui Hristos, se gseau dou icoane fctoare de minuni ale Maicii Domnului: Izvorul dttor de via al Maicii
Domnului, pe un loc nalt, n partea dreapt, spre care conduceau mici
trepte cu balustrad metalic, i, la acelai nivel n partea stng, icoana
Maicii Domnului cu trei mini. ntr-o zi, toi cei din biseric erau
foarte suprai pe comportamentul Teoctistei Mihailovna: ea s-a urcat
pe locul mai nalt, la icoana cu trei mini, i a stat cu spatele la icoan
i a nceput s strige la cineva nite cuvinte destul de urte. Puin mai
trziu, nite hoi au spart vemntarul, au tiat grilajul metalic al ferestrei i au furat ceva de valoare. Dup aceea, oamenii au neles c aceast
fapt a sa se adresa acelor ru-fctori.
Se spunea c, dac i ddea pine, era un semn bun. Oamenii povestesc despre cum odat bea ceai acas la una din surorile din mnstire, cnd, dintr-odat, a srit n picioare i a aruncat apa dintr-o farfurie
de pe fereastr n curte; n acel moment, cuiva de aproape i luase foc
hornul i Teoctista Mihailovna stingea focul prin acest gest.
Odat a refuzat s ia o pine de la o femeie, spunndu-i: Vei avea
nevoie de ea pentru tine; vei tri attea zile (i a spus numrul) fr nimic altceva. Nu vei avea nimic altceva de mncare. Acest lucru s-a ntmplat exact cum a spus ea.
Dreapta Teoctista a vzut lichidarea rapid a bisericilor ortodoxe i
a monumentelor din Voronej n anii 30, ceea ce nu era dect o parte din
programul satanic care se desfura n ntreg pmntul rusesc mult ptimitor, spre furia ngrozit a aproape ntregului popor rus. mpria terorii luase asemenea proporii, nct oamenii credeau c nite nebuni se
eliberaser i apucaser friele guvernrii. Mii de oameni erau arestai la
ntmplare i aruncai n nchisori fr nicio idee despre motiv. Profesorul P. Kisakov din America de Sud, pe atunci tnr, care nc i mai amintete bine de fericita Teoctista, ne spune c era ca un comar psihotic, dup care oamenii deveneau stupefiai i indifereni la tot. Cei puini
care rmseser liberi aveau un singur gnd: cum s supravieuiasc i
s aib grij de cei apropiai care erau zdrobii. Peste toate acestea, n
toat regiunea sudic cea mai fertil parte a Rusiei dintotdeauna
bntuia o foamete provocat intenionat i mii de oameni nevinovai
mureau de pe urma ei.
Toate acestea le-a vzut bine fericita Teoctista i a mpreun-ptimit cu cretinii rmai. Pe la mijlocul anilor 1930, toate bisericile erau
nchise, nivelate de dinamit sau transformate n magazii pentru fabrici.
Cretinismul a mers n adncul catacombelor i puinii credincioi pu-

152

teau s se furieze pentru slujbele bisericii doar n adncul nopii. Inima


fericitei, care a inspirat att de multe fapte bune pentru vecinii ei, nu
mai putea s ndure. ntr-o zi, sngele i-a dat nval pe gt i, la 22 februarie 1936, Teoctista Mihailovna a murit. S-a spus c, nainte de
moartea ei, s-a mbrcat toat n alb, ca s-L ntlneasc pe Mirele ei,
Hristos, i a murit la mnstire. A fost nmormntat n cimitirul din
afara oraului i amintirea ei a fost tears din Voronej. Dar contiina
cretin poart imaginea ei n inimile iubitoare n ntreaga lume, oriunde este nelegere pentru sfinii rui din catacombe.

153

12. Arhiepiscopul Pahomie de Cernigov


FRATELE SU, ARHIEPISCOPUL AVERCHIE, I EPISTOLA LOR

Pomenii la 15 mai (1938)


Cel care a dobndit iubirea l gust pe Hristos
n fiecare zi i n fiecare ceas i devine nemuritor prin aceasta.
Iubirea este mult mai dulce dect viaa.
Cel care a dobndit iubirea se mbrac n Dumnezeu.
Sfntul Isaac Sirul

n familia Kedrov erau trei frai episcopi, originari din regiunea


Viatka. Tatl lor, Petru Kedrov, era cite la biseric i le-a dat fiilor si o
educaie bisericeasc i teologic bun.
Fiul cel mai mare, Petru, viitorul ierarh mrturisitor Pahomie de
Cernigov, s-a nscut n 1877. El era serios, modest i smerit din fire,
gnditor i orientat spre biseric pe msur ce cretea. Dup ce a absolvit coala Teologic Secundar, el a intrat la Academia Teologic din Kazan n perioada n care rector era Antonie Hrapoviki, viitorul mitropolit
i primul ierarh conductor al Bisericii Ortodoxe din afara Rusiei.
Duhul colii n acea perioad era deosebit de fervent; era cu adevrat o familie duhovniceasc sau, mai degrab, o mic armat de studeni
cu o mentalitate monahal, iar inima ei era tnrul episcop-rector. Cu o
iubire plin de modestie, el le inspira ucenicilor si o sete nepotolit
pentru aplicarea adevrului ortodox n via, i aceasta ntr-o perioad
n care ideile revoluionare se rspndeau n Sfnta Rusie ortodox. Studenii, temeinic pregtii i cunoscnd bine duhul vremurilor, ardeau de
dorina de a merge s-i nvee pe oameni Evanghelia adevrului. Slujbele
bisericeti ale Academiei, svrite dup Tipic, la care luau parte toi,
erau un izvor viu de inspiraie pentru studeni. Tnrul Petru avea ca ascultare aprinderea candelelor, pe care o mplinea cu seriozitatea profund care l caracteriza.
Fiind puin prea zelos n religiozitatea sa, Petru s-a hotrt s mplineasc literal porunca Domnului: Iar dac ochiul tu cel drept te
smintete pe tine, scoate-l i arunc-l de la tine (Matei 5: 29), i ntr-o
noapte a ncercat s-i ard ochiul drept cu o candel. Colegul su de camer de atunci era Vasile Maximenko, viitorul arhiepiscop Vitalie de
Jordanville. El a fost trezit n miezul nopii de scrnitul dinilor colegului su, care ncerca n acest fel s ndure durerea. Vznd ceea ce se ntmplase, el a strigat i a salvat ochiul colegului su. Cu toate acestea, ar-

154

surile erau att de grave, nct a fost nevoie de operaie la pleoap i la


sprncean, iar cicatricea a rmas pentru tot restul vieii sale.
n 1898, Petru a absolvit Academia i Mitropolitul Antonie l-a tuns
monah, numindu-l Pahomie; n urma transferului la eparhia Volhinia,
Mitropolitul Antonie l-a luat cu el pe tnrul ieromonah i, aici, cel din
urm a fcut misiune, trind n Mnstirea Derman, de lng Lavra
Sfntului Iov de la Poceaev. n 1911, el a fost hirotonit episcop de Novgorod-Severski, un vicariat al Cernigovului i curnd a fost ridicat chiar
pe scaunul vechii Eparhii a Cernigovului, recunoscute pentru sfintele
moate ale Sfntului Teodosie, episcopul de Cernigov care fusese canonizat n 1896. n timpul revoluiei, el a luat parte la Sinodul din
1917-1918 i, pe 30 octombrie 1917, a susinut un raport privind procedura de alegere a patriarhului; n acest raport, el a reflectat opinia mentorului su, Mitropolitul Antonie, pe care nu doar c l iubea din tot sufletul, ci al crui zel pastoral i se ntiprise i n inim. Aceast contiin
pastoral a pstrat-o ntreaga sa via, lucru care se vede clar n epistola
sa mpotriva legalizrii din 1927, precum i n activitatea sa pastoral
din perioada de dup Rzboiul Civil rus. Cnd Armata Alb s-a retras
mpreun cu Mitropolitul su iubit, Antonie, i Armata Roie a pus stpnire complet pe Rusia, ara se afla n colaps total, cu transportul paralizat, dar acestea nu l-au oprit pe bunul pstor. Cu colaboratorii si, arhiepiscopul Pahomie a mers pe jos pe la toate bisericile din eparhia lui!
De vreme ce malul stng al rului Nipru, conform cu noua mprire administrativ, aparinea eparhiei Cernigov, el trebuia s viziteze i periferia Kievului, i astfel a vizitat i Lavra Peterilor din Kiev.
Fiind arhiepiscop de Cernigov, el era i stareul unei mnstiri din
zon, n care locuia. Oraul Cernigov nc mai tria viaa Sfintei Rusii n
acea perioad, iar pe strzile lui nc mai umblau brbai i femei credincioase; unul dintre acetia era nebunul pentru Hristos, Mihail Binecuvntatul.
n lume, dreptul Mihail a fost un inginer civil foarte respectat.
Odat a fost nsrcinat cu construirea unui pod mare. Podul a fost construit dup instruciunile lui. ntr-o zi, acest pod s-a prbuit, omornd
mai muli oameni. Att de lovit a fost inginerul de vestea tragediei, nct
i-a dat jos costumul de afaceri scump i, punndu-i o cma lung, el
a plecat de acas fr s se mai ntoarc vreodat. El a devenit nebun
pentru Hristos. Mnca foarte puin, aproape c nu avea unde s doarm,
ngenunchea n toate nopile n rugciune i vorbea foarte puin, spunnd doar: M pociesc. Binecuvntatul Mihail a dobndit o mare
sfinenie i l vizita adesea pe arhiepiscopul Pahomie. Cnd a murit, n
1922, ntregul ora a plns moartea lui dreapt i a participat la nmormntarea svrit de arhiepiscopul Pahomie cu lacrimi amare n ochi.
Tainele descoperite prin acest sfnt nebun pentru Hristos despre viitorul

155

156

Rusiei i al ntregii lumi erau fr ndoial mprtite arhiepiscopului


Pahomie, pentru c acesta din urm i se asemna n caracter i era n
stare s neleag i s pstreze tainele lui Dumnezeu n inima lui.
n acelai an, autoritile comuniste au fcut multe ncercri de a-l
aresta pe arhiepiscopul Pahomie. ntr-o zi au dat buzna n catedral, n
timp ce se svrea Sfnta Liturghie, ca s-l aresteze pe loc. Cu toate
acestea, mulimea de credincioi s-a ngrmdit direct spre altar i a mpiedicat pentru o vreme arestarea iubitului arhipstor. Dar GPU nu s-a
lsat uor convins s-i abandoneze planul viclean. Arhiepiscopul avea
obiceiul de a rmne n altar mult dup terminarea slujbei din ziua respectiv i, cnd a rmas doar ucenicul su de chilie, agenii GPU au dat
buzna n altar i au capturat victima cea sfnt. Astfel a fost arestat arhiepiscopul Pahomie. El a fost eliberat doar pentru a fi arestat iar i iar.
Toate aceste aresturi i preau o succesiune nencetat de comaruri,
care n cele din urm au nceput s-i slbeasc pacea sufletului.
Aproape n aceeai perioad, autoritile comuniste din ntreaga
Rusie au nceput o investigaie blasfemiatoare a sfintelor moate, deschiznd raclele multor sfini pentru a ncerca s dovedeasc tiinific
publicului presupusa falsitate a incoruptibilitii sfinilor. Aceast micare a produs spectacole nfricotoare i sacrilegii, determinnd proteste enorme i rezisten din partea oamenilor, dintre care muli au suferit
nchisoare i exil. Dar investigatorii tiinifici au fost ei nii ruinai,
pentru c ei nii au fost nevoii s admit incoruptibilitatea moatelor,
pe care nu o puteau explica tiinific, i acest lucru a fost scris n toate ziarele. Credincioii ortodoci s-au bucurat de rezultat, dar, cu toate acestea,
autoritile i-au fcut treaba: ei au pus moatele sfinilor n muzee anti-religioase ca mumii. Aceast campanie i-a fcut pe unii episcopi contiincioi chiar s moar din cauza durerii provocate de batjocorirea
sfinilor, aa cum s-a ntmplat cu arhiepiscopul Anatolie de Irkuk.
Arhiepiscopul Pahomie a avut i el de suferit n aceast campanie.
Moatele Sfntului Teodosie au fost cerute ca s fie descoperite i expuse
publicului. De obicei, comisia ateist de oameni de tiin zgliau i
micau moatele, dar arhiepiscopul Pahomie i-a pstrat poziia i, punndu-i epitrahilul i mnecuele, a dezvelit el nsui moatele, vrsnd
lacrimi dureroase n prezena unei mari mulimi de credincioi, care
plngeau i suspinau vznd cum comunitii nu i lsau n pace nici pe
mori. Viitorul arhiepiscop Leontie de Chile, un prieten apropiat al arhiepiscopului Pahomie, a pstrat o fotografie rar cu deschiderea moatelor Sfntului Teodosie de Cernigov, artndu-l pe arhiepiscopul Pahomie mhnit, innd moatele, nconjurat de turma sa lovit de mhnire.
Dup aceasta, sfintele moate au fost confiscate, au fost aduse la Petrograd i expuse ntr-un muzeu anti-religios mpreun cu obolani mori i
oase fosilizate. Dar credincioii, mituind paznicii, slujeau n secret slujbe

157

158

n faa moatelor, n mijlocul nopii. Bineneles, arhiepiscopul Pahomie


a fost arestat n legtur cu acest fapt.
Dup eliberarea sa n 1923, el nu a putut s se ntoarc n eparhia sa,
ci a gsit adpost la Mnstirea Sfntul Daniil din Moscova, al crei stare
a fost ultimul rector al Academiei Teologice din Moscova, arhiepiscopul
Teodor Pozdeev, care reuea ntr-un anumit fel s fac coala s funcioneze n continuare. Arhiepiscopul Teodor a adpostit muli episcopi exilai; uneori erau cte zece episcopi care locuiau n mnstire, care, dup
1927, a devenit un centru al clericilor anti-serghianiti. Arhiepiscopul Teodor se afla n opoziie chiar i cu Patriarhul Tihon, despre care considera
c are un contact prea apropiat cu regimul comunist. n aceast mnstire, fratele Vasile, viitorul arhiepiscop Leontie de Chile, l-a ntlnit pe arhiepiscopul Pahomie i l-a vzut lund parte la un sinod cu Patriarhul
Tihon. El a primit chiar i o scrisoare de la arhiepiscopul Pahomie (care
s-a pstrat) n care mrturisitorul, dndu-i binecuvntarea, spune c se
ndoiete c Domnul va face s ne mai ntlnim din nou.
Fratele mai mic al arhiepiscopului Pahomie, Procopie, care de asemenea era teolog, nainte de a deveni clugr, preda Noul Testament la
Seminarul Teologic de la Vilna. Fiind tuns cu numele de Averchie, el a
fost curnd fcut episcop de Zitomir i locuia n Mnstirea Teofania de
acolo. El a fost bine primit de turma sa. Era tnr, cu prul blond i ondulat, foarte pios, energic, prietenos i arta plin de via i sntate. Era
puternic n credin, binevoitor, accesibil i era foarte iubit de toi. El
inea ntotdeauna predici. Slujea cu mare solemnitate i i plcea s fac
procesiuni pe distane mari, vizitnd orae i sate, cntnd tot drumul
cu oamenii, innd predici n care indica n mod deschis calea pe care ar
trebui s mearg cretinii n acele vremuri periculoase pentru credin.
Curnd, ns, procesiunile au fost interzise. El iubea, de asemenea, i
privegherile de toat noaptea, care se terminau n zori, i fcea adesea
astfel de privegheri, adunnd muli oameni pentru ele. Apoi a fost arestat, btut, apoi eliberat, doar pentru a fi arestat din nou dup ce a scris
mpreun cu fratele su Epistola mpotriva Declaraiei Mitropolitului
Serghie, dup care nu s-a mai auzit de el.
n 1927, infama Declaraie a Mitropolitului Serghie cu legalizarea
Bisericii (dup condiii sovietice) a dat lovitura final credincioilor ortodoci, care s-au bucurat doar atta timp ct persecuiile veneau din exterior, dar nu puseser stpnire pe inima Bisericii. Arhiepiscopul Pahomie a fost unul dintre primii care au protestat, scriind, mpreun cu fratele su, arhiepiscopul Averchie, importantul document redat mai jos,
care nu era adresat direct Mitropolitului Serghie, ci credincioilor n general. Ni se ofer o imagine complet a condiiilor bisericeti la care s-a
ajuns dup Declaraie.

159

La scurt timp dup scrierea acestei epistole, arhiepiscopul Pahomie a fost arestat i trimis la Solovki, apoi, n 1931, n lagrul de munc
silnic de la Mai-Guba, unde se construia canalul Marea Alb Marea
Baltic. Profesorul Nesterov, care se afla acolo n acea perioad, relateaz c arhiepiscopul Pahomie a ajuns acolo aproape invalid, cu o paralizie
a nervilor faciali. Din cauza slbiciunii sale fizice nu putea fi folosit la
construcii i, prin urmare, a fost trimis n 1932 ntr-un lagr pentru invalizi la Kuzema; dar chiar i aici era scos afar, la munc fizic, ceea ce
era foarte dificil pentru el: s care ap, s coac pine etc.
Profesorul Nesterov povestete un incident din aceast perioad,
caracteristic pentru arhiepiscop. Unul dintre profesorii deinui lucra la
biroul lagrului Kuzema ca funcionar. El trebuia s alctuiasc o list a
celor care fuseser trimii la un punct de lucru diferit n lagrul Kuzema
i trebuia s lucreze toat noaptea. Profesorul era chinuit i iritabil. Dimineaa, arhiepiscopul Pahomie a venit n birou i l-a ntrebat pe profesor dac tia unde i cnd erau trimii. Profesorul a rspuns tios: M
deranjai, vldica!, i a adugat un comentariu vulgar. Arhiepiscopul
Pahomie s-a plecat cu smerenie la picioarele lui, cerndu-i iertare pentru c l iritase cu aceast ntrebare. Profesorul, tulburat, i-a cerut la
rndul su iertare de la arhiepiscop pentru vulgaritatea sa.
n conversaiile personale cu profesorul Nesterov, arhiepiscopul
Pahomie condamna adesea politica Mitropolitului Serghie mult mai tios i mai categoric dect n epistola sa. La acea vreme, rezultatele politicii Mitropolitului Serghie deveniser clare, att cu privire la soarta Bisericii n general, ct i cu privire la episcopii exilai, n particular. n locul legalizrii promise, avea loc lichidarea bisericilor i a clerului ntr-un
ritm alert. Episcopi i preoi piereau n nchisori fr nicio speran de
eliberare. Exilrile i arestrile nu doar c nu ncetau, ci chiar creteau.
Arhiepiscopul Pahomie l recunotea n calitate de conductor al
Bisericii nu pe Mitropolitul Serghie, ci pe Mitropolitul Chiril, ceea ce era
urmarea logic a nvturilor Patriarhului Tihon. i, cnd n locurile de
detenie s-a format un fel de biseric, avnd un numr imens de episcopi, preoi i credincioi, arhiepiscopul Pahomie l-a recunoscut drept
conductor al Bisericii pe Mitropolitul Serafim (Samoilovici) de Uglich,
care pe atunci era nchis i lucra ca funcionar n lagrul de concentrare
pentru femei de la Mai-Guba.
n lipsa arhiepiscopului Pahomie, toate bisericile din eparhia Cernigov l-au pomenit pe Mitropolitul Serghie pn n 1930, iar cei care
i-au urmat arhipstorul refuznd s accepte legalizarea au fost
nevoii s mearg n Kiev, la comunitatea stareei Sofia, pentru a primi
Sfintele Taine.
Fraii episcopi mai aveau un frate, Mihail, care ntre cele dou rzboaie a fost profesor de teologie n Polonia, la Seminarele Kremene i

160

Vilna. Dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial, el a devenit clugr i a


fost hirotonit episcop de Vraclaw, unde curnd a murit.
Fraii episcopi, Pahomie i Averchie, aa cum arat clar documentul lor, aparin categoriei de mrturisitori ai Adevratei Biserici Ortodoxe
a Rusiei din secolul XX. Epistola lor, dei moderat ca ton i chiar descurajnd o rupere imediat de comuniune cu Mitropolitul Serghie (ruptur pe care mai trziu au considerat-o necesar), este att de precis n
diagnosticul pus greelilor noii politici a Mitropolitului Serghie, nct
pare actual i acum, cincizeci de ani mai trziu, cnd rezultatele acestor
greeli sunt foarte evidente pentru toi. Peste toate acestea, la fel ca la
toi prinii fondatori ai Bisericii ruse din catacombe, accentul acestei
epistole este pus pe libertatea duhovniceasc, fr de care Biserica poate
deveni o alt simpl instituie a puterilor lumeti. Epistola nu se gsete
n sursele obinuite ale vremii, (tiprituri sau manuscrise), dar a fost
pstrat de ctre E.N. Lopeanskaia, secretara vicarului arhiepiscopului
Pahomie, episcopul Damaschin de Glukhov, un alt opozant nflcrat al
Declaraiei. Ea i-a dedicat ntreaga via pstrrii lucrrilor episcopului
Damaschin i, cu puin nainte de a muri n San Francisco, n 1972, a
reuit s publice aceast epistol mpreun cu alte materiale despre
Episcopii mrturisitori care s-au opus Mitropolitului Serghie.
EPISTOLA FRAILOR EPISCOPI
ARHIEPISCOPUL PAHOMIE DE CERNIGOV I
ARHIEPISCOPUL AVERCHIE DE JITOMIR

Document de la sfritul anului 1927


S-ar prea c pn acum nu am reuit s cdem de acord cu guvernul, i nu ne bucurm de drepturile care se presupune c sunt acordate
de legile Republicii sovietice fiecrei religii; i aceasta nu este nicidecum
pentru c Biserica noastr este contra-revoluionar. Arhipstorii notri
i laicii, care se sting n exiluri i munci grele, nu s-au ocupat defel cu
vreo activitate anti-guvern. Acest fapt este acum evident pentru toat lumea. Adevratul motiv pentru manifestrile serioase trebuie gsit n divergena fundamental a vederilor noastre religioase despre lumea lui
Dumnezeu i viaa omeneasc, despre intele i scopurile vieii noastre
pmnteti, fa de vederile comuniste care sunt puse de guvernul sovietic ca fundament al vieii cetenilor lui: ceea ce pentru noi este sfnt i
adevr indiscutabil, pentru atei este opium, superstiie, nelciune, arlatanie i poate chiar contra-revoluie de exemplu, ideea patriarhiei, a
sfintelor icoane, a sfintelor moate, a Sfintelor noastre Taine i a sfintelor noastre slujbe i nsi credina n Hristos cel rstignit. Astfel, se con-

161

firm din nou pentru ntreaga lume venicul adevr al cuvintelor marelui Apostol Pavel: Cci cuvntul crucii, pentru cei ce pier, este nebunie;
iar pentru noi, cei ce ne mntuim, este puterea lui Dumnezeu. ns noi
propovduim pe Hristos cel rstignit: pentru iudei, sminteal; pentru
neamuri, nebunie. Dar pentru cei chemai, i iudei i elini: pe Hristos,
Puterea lui Dumnezeu i nelepciunea lui Dumnezeu (I Cor. 1: 18,
23-24). i nelepciunea o propovduim la cei desvrii, dar nu nelepciunea acestui veac, nici a stpnitorilor acestui veac, care sunt pieritori, ci propovduim nelepciunea de tain a lui Dumnezeu, ascuns,
pe care niciunul dintre stpnitorii acestui veac n-a cunoscut-o (I Cor.
2: 6-8). Dumnezeul veacului acestuia a orbit minile necredincioilor
(II Cor. 4: 4); omul firesc nu primete cele ale Duhului lui Dumnezeu,
cci pentru el sunt nebunie i nu poate s le neleag, fiindc ele se
judec duhovnicete (I Cor. 2: 14).
Prin urmare, nu poate fi nicio unire ntre Biseric i Stat, cnd este
vorba despre Biserica noastr ortodox i Uniunea Sovietic, din cauza
diferenei fundamentale dintre perspectivele de baz ale unei pri i ale
celeilalte. Este posibil doar o nelegere condiional ca relaie mutual
practic, doar pe baza principiului separrii Bisericii de Stat.
n fapt, se poate mcar concepe Uniunea Sovietic n unire cu Biserica? O religie de stat ntr-un stat anti-religios! Un guvern al Bisericii
ntr-un guvern ateu! Aceasta este o absurditate; contrazice firea Bisericii
i a Statului sovietic; acest lucru este inacceptabil att pentru o persoan
sincer religioas, ct i pentru un ateu onest.
Cu toate acestea, ei ncearc s realizeze aceast absurditate naintea ochilor notri. Conductorii actuali ai vieii bisericeti, avnd un
orizont limitat, au nceput s aplice o nou direcie a politicii bisericeti. Dar aceast nou cale se abate spre vechile ci, ajungnd la ncercarea de a organiza o Biseric statal ca pe vremea Imperiului rus.
Deja n Declaraia Mitropolitului Serghie i a sinodului su, care a
fost publicat cu o prefa batjocoritoare i blasfemiatoare n Izvestia la
19 august 1927, printre alte aseriuni i expresii nefericite s-a permis ceva ce dovedete tergerea de ctre autorii acestui document trist a graniei dintre Biseric i Stat. Cum este posibil pentru o persoan sincer s
declare fr rezerve c bucuriile i suprrile Uniunii Sovietice, ca pmnt n care ne-am nscut, sunt aceleai pentru Biserica Ortodox? Uniunea Sovietic este un stat, i Biserica Ortodox nu poate s aib o astfel
de identitate a bucuriilor i suprrilor cu niciun guvern, cu att mai puin cu cineva care nici mcar nu ascunde faptul c ar vrea s lichideze
orice religie n general. Fiind implicai n politica bisericeasc, conductorii notri au uitat ndemnul Sfntului Apostol: Nu v njugai la jug
strin cu cei necredincioi, cci ce nsoire are dreptatea cu frdelegea? Sau ce mprtire are lumina cu ntunericul? i ce nvoire este

162

ntre Hristos i Veliar? Sau ce parte are un necredincios cu un credincios? (II Cor. 6: 14-15).
Dac majoritatea arhipstorilor, pstorilor i laicilor, citind acestea
i alte expresii similare n Declaraia Mitropolitului Serghie, nu s-au grbit s protesteze, este i din cauza temerii ca nu cumva un anun prematur s provoace o divizare n Biseric i ca urmare a speranei c, n fapte, Mitropolitul Serghie i sinodul lui i vor corecta greelile pe care i
le-au permis n scris. Dar, vai, realitatea nu a justificat speranele noastre. Trebuie avut n vedere c, n general, cnd e vorba despre unirea
dintre Biseric i un Stat care are la dispoziia sa puterea extern i toate
mijloacele aciunii pur fizice, atunci la cea mai mic nclcare a relaiilor
care sunt doar n mod ideal mutuale , partea care va ptimi va fi ntotdeauna Biserica; chiar i libertatea vieii ei luntrice este cu uurin
nclcat din cauza strdaniei obinuite a Statului de a transforma instituiile administrative ale Bisericii n organe ale propriului su guvern.
Mai mult dect att, un Stat anti-religios, care este ostil fa de Biseric,
Stat pentru care unele dintre fundamentele indiscutabile ale vieii interne a Bisericii i autoritatea ei moral sunt superstiii, nemeritnd nicio
atenie, un astfel de Stat, bineneles, nu va sta cu braele ncruciate. Va
folosi aparatul bisericesc (sinodul servil, conductorii care coopereaz)
pentru elurile sale politice (care nu sunt deloc spre beneficiul sfintei
credine) i va aduce Biserica ntr-o poziie njositoare. Principiul libertii duhovniceti a Bisericii i neamestecul Bisericii n politic vor fi
imediat nclcate de un astfel de Stat un lucru pe care l-am vzut deja
pus n practic.
De aceea, Mitropolitul Serghie, acionnd mpotriva legii sovietice
privind separarea Bisericii de Stat, a ptruns pe o cale foarte periculoas.
i care este rezultatul? Acum a devenit deja clar faptul c Mitropolitul Serghie i sinodul su au czut sub presiunea nfricotoare a agenilor de guvernare, chiar i n ceea ce privete propria lor activitate bisericeasc. Astfel, numirea i transferul de episcopi sunt realizate cu participarea extrem de atent a guvernului sovietic; local, organele administrative i de securitate urmresc s vad dac locuitorii accept episcopii
care au fost trimii de sinodul Mitropolitului Serghie (aceti episcopi ortodoci se prezint comunitilor lor sub protecia poliiei), dac numele
Mitropolitului Serghie este pomenit la sfintele slujbe i dac se face i o
rugciune pentru guvern (un guvern care consider rugciunea o arlatanie i o ridiculizeaz). Oamenii activi ai Bisericii care nu l recunosc pe
Mitropolitul Serghie sunt trimii n exil la Solovki, unde numrul episcopilor crete n fiecare an; i chiar chestiunea distribuirii i transferului
clerului este hotrt mai mult de guvernul sovietic dect de autoritatea
bisericeasc. Scaunele arhiepiscopale, n ciuda decretelor soborului din
1917-1918, sunt desfiinate n numr mare, ceea ce slbete Biserica; iar

163

episcopii care sunt numii, cnd vin la posturile lor, sunt obligai mai nti de toate s raporteze binecunoscutului guvern inteniile i planurile
lor pentru activitatea bisericeasc, i s primeasc de la el instruciuni
de ghidare. Autoritatea civil nu mai are nevoie acum s i foloseasc
propriile mijloace pentru a nltura oamenii Bisericii care sunt incomozi; pur i simplu d un ordin (secret) pentru aceasta Sinodului sau
episcopului local.
Mitropolitul Serghie este cu totul sclav, un instrument obedient n
minile unor persoane bine cunoscute nou, reprezentanii instituiilor
sovietice separate, i i-a pierdut complet autoritatea moral-bisericeasc, n ciuda cuvntului Apostolului (cf. II Tim. 2: 15); deoarece, chiar i
n spatele fiecruia dintre ordinele sale bisericeti, pentru noi, care suntem nfricoai i suspicioi, trebuie vzut o instigare din partea celor
care sunt din afar. Pe lng aceasta, aparatul nostru administrativ bisericesc este pus ntr-o apropiere de nepermis fa de organele poliiei n
guvernul sovietic, un fapt fr precedent n istoria Bisericii i care nu
poate fi tolerat. ntr-un cuvnt, o astfel de njosire i o astfel de pat
Sfnta Biseric nu a mai ndurat pn acum.
Dar Sfntul Apostol Pavel ne-a predanisit: Hristos a iubit Biserica
i S-a dat pe Sine pentru ea, ca s-o sfineasc, curind-o cu baia apei
prin cuvnt, i ca s-o nfieze Siei Biseric slvit, neavnd pat sau
zbrcitur, ori altceva de acest fel, ci ca s fie sfnt i fr de prihan
(Efes. 5: 25-27), ca mireas a lui Hristos. Aadar, nu njosii Sfnta
Biseric, nu i murdrii vemintele imaculate.
Biserica poate s fie supus necazurilor exterioare, persecuiilor i
situaiilor dificile, dar nu poate renuna la libertatea i demnitatea ei duhovniceasc. Dimpotriv, n necazuri strlucete nc i mai mult i este
necontenit rennoit (cf. II Cor. 4: 16-17). Astfel este legea vieii duhovniceti, att a fiecrui cretin n parte, ct i a ntregii Biserici a lui Hristos; i, din acest motiv, noi nelegem lanurile i necazurile ca fiind mila
lui Dumnezeu, pentru c Domnul i ncununeaz pentru ele pe robii Si
credincioi (cf. II Cor. 4: 17). Dar Biserica nu va fi niciodat de acord cu
degradarea Sfintei Biserici, cu clcarea n picioare a libertii ei luntrice. Nu se poate ngdui ca libertatea i demnitatea Bisericii s fie clcate
n picioare, numai ca s nu fim prigonii pentru Crucea lui Hristos (Gal.
6: 12), dup cuvintele Apostolului.
Legalizarea pe care Mitropolitul Serghie i sinodul su se strduiesc s o realizeze este cu totul inacceptabil i imposibil, deoarece contrazice legile sovietice (este nelegitim, ilegal), este contrar firii lucrurilor, deoarece ncearc s uneasc ceea ce nu poate fi unit. O astfel de
reform nu poate fi aplicat n via n mod practic i, destul de evident,
duce la prbuire. n ceea ce privete Biserica, este un act criminal, de-

164

165

oarece vinde libertatea vieii luntrice a Bisericii i i njosete n mod


blasfemiator sfinenia i demnitatea.
Ca un plan al adversarilor Bisericii lui Dumnezeu i religiei cretine, reforma Mitropolitului Serghie este o msur logic, bine gndit
(dar nu de el, bineneles), cu scopul de a produce dezordine n Sfnta
Biseric i de a distruge viaa religioas a rii. Dar un mitropolit ortodox i un sinod patriarhal nu pot susine astfel de scopuri.
Chiar dac n noua politic bisericeasc a Mitropolitului Serghie
nu ar fi nimic nelegiuit sau reprobabil cu privire la Biseric, tot ar fi necesar s fie respins din acest singur motiv, i anume c, fr a fi mbuntit starea exterioar a Bisericii, pe care s-a prefcut c o mbuntete, a strnit mare tulburare i scandal ntre oamenii Bisericii i, n
general, n rndul majoritii credincioilor, de la ierarhi pn la mireni.
Inima unui bun pstor este n mod firesc ndurerat de o mhnire
de nesuportat la vederea acestui peisaj ocant de mare dezolare bisericeasc, deja pe jumtate realizat de mna unui conductor al Bisericii.
Nu avem nevoie de astfel de reforme bisericeti. Mai degrab s mergem
iar i iar n lanuri i n exiluri, dar s pstrm sufletele oamenilor lui
Dumnezeu care ne-au fost ncredinai nou; deoarece cu toii vom da
un mare rspuns pentru pierzarea copiilor notri. Vai lumii, din pricina
smintelilor! C smintelile trebuie s vin, dar vai omului aceluia prin
care vine sminteala! (Matei 18: 7). Sfntul Apostol Pavel ne nva: dac
tu personal ai o astfel de libertate i o nelegere superioar, astfel nct
ceea ce este n afara ta nu te tulbur, i chiar dac eti corect n toate
faptele tale care sunt neobinuite pentru majoritatea, cu toate acestea,
dac aceste fapte tulbur contiina slab a unui frate, pzete-te ca nu
cumva libertatea ta s fie pricin de poticnire pentru cel slab i ca nu
cumva din pricina cunotinelor tale s piar fratele tu mai slab, pentru
care a murit Hristos, i, astfel pctuind mpotriva aproapelui tu i
rnind contiina lui slab, s pctuieti mpotriva lui Hristos (cf. I Cor.
8: 9-13).
Drept aceea, s urmrim cele ale pcii i cele ale zidirii unuia de
ctre altul (Rom. 14: 15-20). Acestea le-a spus Apostolul cu privire la
mncare, dar printre noi chestiunea vieii bisericeti n general este mult
mai important dect problema mncrii i a faptelor noastre proprii, i
ocazia de poticnire n aceast arie este mult mai profund. Nu fii piatr
de poticnire nici iudeilor, nici elinilor, nici Bisericii lui Dumnezeu, precum i eu plac tuturor n toate, necutnd folosul meu, ci pe al celor
muli, ca s se mntuiasc (I Cor. 10: 24, 32-33). Aceasta este regula
obligatorie pentru toi pstorii Bisericii: s nu caute folosul lor, ci folosul
celor muli, ca s poat fi mntuii.
Fundamentul canonic suprem al legitimitii autoritii n Biserica
rus, att a Mitropolitului Petru, ct i a Mitropolitului Serghie (a celui

166

din urm n perioada n care Mitropolitul Petru este absent), se gsete


n faptul c att unul ct i cellalt au fost chemai i susinui n nvestitura lor temporar de ntregul episcopat al Bisericii Ortodoxe Ruse. Pe
lng aceasta, n problema noastr este important s ne reamintim anumite caliti personale ale Mitropolitului Serghie.
El este un clugr ireproabil, un arhipstor modest i cuviincios,
un gnditor bisericesc profund, autor al unei lucrri teologice de un duh
patristic entuziast, nvtura ortodox despre mntuire, un bun printe pentru viitorii clerici n academiile teologice i un bun i activ om al
Bisericii, pe care toi l respectam i l iubeam. E adevrat c, avnd o
voin slab, Mitropolitul Serghie era nevoit s fie dependent de voinele
mai puternice ale prietenilor si n lucrurile practice. Iar cnd, din cine
tie ce motiv, nu mai avea aceast susinere, el devenea ovielnic i fcea greeli din slbiciunea voinei. (Din pcate, n 1922 Mitropolitul Serghie a mers pn acolo nct a recunoscut autoritatea bisericeasc superioar a Bisericii Vii!) n momentul de fa, Mitropolitul Serghie nu
doar c a fost lipsit n mod deliberat de prietenii si, ci a fost i nconjurat de un grup de oameni pre-determinat, care au intrat n sinod nu dup alegerea sa proprie. Sub influena acestui nou mediu i a presiunii celor din afar, dup mai multe exiluri n nchisoarea intern a Moscovei, Mitropolitul Serghie a acceptat acest nou curs de politic bisericeasc, pe care dup o lung rezisten l-a recunoscut n cele din urm
ca fiind corect i obligatoriu pentru cretini i corespunztor nevoilor
Bisericii.
n plus, nu trebuie s se pun la ndoial faptul c aceast iniiativ
a Mitropolitului Serghie nu a avut intenii rele fa de Sfnta Biseric.
Bineneles, el a sperat s dobndeasc pacea n viaa bisericeasc i eliberarea deinuilor. Altfel spus, un om ncreztor a sperat s obin prosperitatea exterioar a Bisericii (dup ce ar fi fcut ce i se ceruse, iar promisiunile care i se fcuser ar fi fost mplinite) i atepta de aici i buna
rnduial interioar a vieii religioase.
Adevratul scop urmrit de Mitropolitul Serghie aducerea formelor exterioare ale vieii bisericeti n acord cu condiiile socio-politice
contemporane, ntr-un mod legal este n esen corect i, repetm, este
n conformitate cu duhul nvturii apostolice. Dar conductorul nostru
cel lipsit de voin, chiar dac nu ru intenionat, fiind supus unei influene exterioare insistente, nermnnd cu fermitate ntre limitele bisericeti ale acestui principiu i supraevalund importana condiiilor exterioare pentru viaa religioas, a ales ca mijloace pentru scopul su corect
nu mrturisirea adevrului Bisericii, ci mai degrab viclenia personal,
lipsa de sinceritate i intrigile politice. Folosind o astfel de arm, nepotrivit n activitatea bisericeasc, Mitropolitul Serghie a suferit el nsui

167

de pe urma ei, pentru c fiii veacului acestuia sunt ntotdeauna mai ndemnatici dect fiii luminii n folosirea acestei arme.
Dar Mitropolitul Serghie s-a ncrezut n nelepciunea sa, n mijloacele lumeti, n loc s ndjduiasc deplin n mila i n ajutorul lui Dumnezeu, n puterea Adevrului lui Hristos, i s-i aleag armele curiei,
mrturisirii i pregtirii constante pentru rbdarea necazurilor i persecuiilor arme ale credincioilor, prin care Biserica este mpodobit i
rennoit venic, iar nu prin bucuriile vieii, aa cum predic renovaionitii. Dar mijloacele de lupt lumeti fiind nepotrivite pentru un cretin, Apostolul Pavel renun cu desvrire la ele i le condamn. El pedepsete pn i umbra ipocriziei (cf. Gal. 2: 11-14) i le poruncete tuturor cretinilor s renune la minciun i s griasc adevrul fiecare cu
aproapele su (Efes. 4: 25; Col. 3: 9).
Mitropolitul Serghie, stabilind o relaie mutual ntre Biseric i
Statul sovietic, a deviat n fapt de la ideea fundamental i corect care
determin aceste relaii i, alegnd metode lumeti de activitate, el a nclcat tradiia Bisericii Ortodoxe cu privire la politica bisericeasc; n
acelai timp, el nu se bazeaz cu fermitate nici pe legea sovietic. i, pe o
astfel de temelie fals, ce lucru bun se poate construi? Dar Mitropolitul
Serghie nu a permis o ndeprtare de principiu de la Adevr, de la credin i de la nvtura Bisericii, i nu a nclcat ordinea canonic a Bisericii. n orice caz, pcatul su nu este unul de ordin dogmatic sau canonic, ci unul de slbiciune n aciune i de greeli practice, al unei direcii greite n politica bisericeasc i n activitile administrative. Dar,
de vreme ce politica lui, prin rezultatele avute, s-a dovedit vtmtoare
i njositoare pentru Biserica lui Dumnezeu, trebuie s fie schimbat, corectat, sau administratorul ineficient trebuie ndeprtat, poate chiar s
i se aplice o peniten, dar nu s fie excomunicat din Biseric asemenea
unui apostat, nici s se rup comuniunea canonic cu el ca i cum ar fi
eretic sau schismatic, nainte de judecata unui sinod.
Dei n momentul de fa nu exist posibilitatea ntrunirii unui sinod complet al episcopilor pentru analizarea unor chestiuni generale
(inclusiv chestiunea politicii publice i a relaiei Bisericii cu Statul), totui, considernd greelile i activitile inacceptabile ale conductorului, episcopii pot s-i ridice glasul, deoarece aceste greeli au fost destul
de clarificate. Episcopii sunt chiar obligai s ia poziie, putnd chiar s-i
cear conductorului s-i corecteze greelile i s abandoneze calea greit a vicleniei lumeti n chestiunile bisericeti.
A declara o ruptur prematur de conductor, a refuza s participi
la conducerea Bisericii, a iei la pensie asta ar nsemna s-i prseti
turma n vremea necazurilor Sfintei Biserici, s te dai la o parte, lsnd
loc dumanului, numai ca s nu-i murdreti vemintele tale cele curate
n mijlocul confuziei generale i ca s te poi consola cu gndul neparti-

168

169

ciprii la pcatul conductorului. Dar prin aceasta comitem pcatul nepsrii fa de necazurile i suferinele Sfintei Biserici, fr ca responsabilitatea fa de viaa bisericeasc s fie luat de la noi. n necazurile Bisericii de demult, un pustnic de muli ani i prsea pustia pentru a sluji
pentru mpciuirea Bisericii ptimitoare. Sfntul Apostol Pavel arat la
el nsui att o dorin arztoare de a fi unit prin moarte cu Hristos n
locaurile cereti, ct i de a vieui n trupul ptimitor pentru ctigul
turmei sale (cf. Filip. 1: 21-26).
Avem ocazia s ne ntlnim fie naintea ntemnirii, fie dup
aceea, sau chiar n timpul ntemnirii cu foarte muli arhipstori care
au trecut prin procese contemporane sau chiar au ispit condamnri n
zilele noastre, am conversat cu ei personal sau corespondm cu ei i, cu
deplin siguran, putem declara c ei nu i vor da niciodat acordul
pentru lucrarea Mitropolitului Serghie, aa cum se desfoar acum.
Dimpotriv, toi ca unul spun, aproape n aceleai cuvinte, c, dei se
mhnesc i sunt foarte tulburai, totui nu li se pare normal s rup comuniunea cu Mitropolitul Serghie.
Dar de ce nu i spun prerea? De ce nu i manifest protestul?
Deoarece sunt izolai i, ca atare, insuficient informai i incapabili de a
decide s se exprime ntr-un mod categoric fr fapte suficiente, cu att
mai mult cu ct tiu ce semnificaie se va da rspunsului lor. Declaraia
Mitropolitului Serghie este cunoscut deinuilor doar din pres i cauzeaz tulburare, mhnire, team pentru viaa Sfintei Biserici. Dar cum
este ndeplinit aceast reform a sa de fapt cum pot s tie despre
aceasta deinuii i exilaii din tundra siberian sau din mlatinile
Ziryani?
Dar, dac nlocuitorul temporar al lociitorului patriarhal i va continua cu ncpnare planul i nu va elibera postul, ne vom deprta de el
ca Biseric n ntregime, deoarece episcopatul are dreptul i ntemeierea
s-l lipseasc de autoritatea n care l-a mbrcat pentru a zidi i nu pentru
a distruge viaa Bisericii (cf. II Cor. 10: 8). Un om fr voin i care nu
este ferm nu poate cluzi viaa bisericeasc n vremurile noastre. Mitropolitul Serghie nu a fost capabil s mplineasc porunca Apostolului: Umblai cu nelepciune fa de cei care sunt din afar, preuind vremea
(Col. 4: 5). Cu cei care sunt din afar el a fost njugat la jug strin (cf. II
Cor. 6: 14) i trebuie s i corecteze greeala. Dar, dac nu este destul de
ntrit ca s fac aceasta el nsui, s lase sarcina altora, elibernd locul de
conductor al Bisericii Ortodoxe Ruse. Dar, dac Mitropolitul Serghie nu
ascult vocea Bisericii i va continua cu ncpnare politica sa i va pretinde autoritatea ierarhului conductor, atunci bineneles c se va dovedi
a fi un rzvrtit al Bisericii i un schismatic.
Mirenii credincioi, ca nite copii, se strduiesc cu propriile lor
piepturi s apere de batjocur i de jigniri pe Mama lor, Sfnta Biseric,

170

pentru c tuturor ne este mai drag dect viaa i libertatea. Dar copiii
sunt lipsii de putere. Prinii trebuie s ias n fa. Voi, arhipstori i
nvtori: asupra voastr a pus Domnul marea responsabilitate pentru
soarta Sfintei Biserici; vou v-a fost ncredinat aprarea ei; vei da rspuns Domnului Dumnezeu pentru sufletele fiilor votri duhovniceti,
pentru care Hristos a murit. Vou v este adresat cuvntul lui Hristos:
Dar v spun vou, prietenii Mei: nu v temei de cei care ucid trupul i
dup aceasta nu au ce s mai fac. V voi arta ns de cine s v temei: temei-v de acela care, dup ce a ucis, are putere s arunce n
gheen; da, v zic vou, de acela s v temei (Luca 12: 4-5).
Lanurile robilor lui Hristos ajut la reuita mai mare a predicrii
Evangheliei, aa cum a fost i printre Apostoli. i cei mai muli dintre
fraii ntru Domnul, mbrbtai prin lanurile mele, au mai mult ndrzneal s propovduiasc fr team cuvntul lui Dumnezeu.
Pentru aceasta m bucur. i mereu m voi bucura, cci tiu c aceasta
mi va fi mie spre mntuire, prin rugciunile voastre i cu ajutorul Duhului lui Iisus Hristos (Filip. 1: 14, 18-19). A Lui fie slava n Biseric n
vecii vecilor. Amin.
Not (de ctre autori): n 1905, la 17 februarie, la o slujb inut la
Academia Teologic din Sankt Petersburg, Mitropolitul Serghie a inut o
cuvntare despre vremea n care legea civil va nceta de a mai fi un zid
puternic de aprare pentru Biserica rus. Apoi, a profeit conductorul
nostru actual, ei vor cere de la noi nu fraze frumoase, nu silogisme nvate pe dinafar, ci duh i via; ne vor cere credin, i credincioie
nflcrat, dobndirea Duhului lui Hristos. Ei ne vor cere s scriem nu
cu cerneal (care se poate mprumuta i din climri strine), ci cu sngele din piepturile noastre. Vom rspunde noi la aceste cereri, vom rezista acestor ncercri de foc, vom ndura aceast judecat cu adevrat
nfricotoare? Pn la urm, nu conducerea noastr binevoitoare ne va
judeca pe noi, i nici noi nine, ci nsi Biserica lui Dumnezeu ne va
judeca, nsui poporul ortodox, care ne-a ncredinat lucrarea Bisericii i
care fr mil se va ntoarce de la noi, ne va goni, dac va gsi n noi
doar un mormnt vruit i o sare care i-a pierdut tria.
Acum a nceput asupra noastr judecata Bisericii. Se vor mplini
cuvintele bine ntemeiate ale Mitropolitului Serghie? i, mai nti de toate, se vor mplini n el?
Postfa a editorului (E.N. Lopeanskaia)
Nu, cuvintele profetice ale Mitropolitului Serghie nu s-au mplinit n
propria persoan. El a rmas nevtmat n mijlocul furtunii care l nconjura. El privea nesimitor, indiferent la ceea ce se petrecea n jurul su.

171

Sub loviturile de ciocan, cdeau sfintele lucruri ale ortodoxiei, vechi i de


nenlocuit, n pmntul rusesc. Dincolo de cercul polar i n nisipurile
Turkistanului dispreau aceia pe care i cunotea, mpreun cu care a studiat, mpreun cu care a stat n faa altarului, care, mergnd pe Golgota, i
aruncau reproul de a fi trdat Biserica. El a supravieuit tuturor acestora,
chiar i propriei sale Declaraii, care a rmas o bucat de hrtie.
n acelai fel, fraii episcopi preasfinitul Pahomie de Cernigov i
preasfinitul Averchie de Jitomir au disprut n nemrginitul spaiu
sovietic. De la ei nu rmne dect aceast epistol. Cel care o va citi cu
atenie, ptrunznd fiecare cuvnt, va avea imaginea clar att a suferinelor lor, ct i a credinei nflcrate i a fermitii lor neclintite. Lupta
lor este cu att mai important cu ct ei au vzut adunndu-se nori mai
grei dect oricnd i au vzut apropiindu-se marea furtun ndreptat
mpotriva ntregii cretinti.
ULTIMII SI ANI

n ceea ce priveti ultimii ani de via ai acestui printe al Bisericii


din ultima perioad a Cretinismului, avem o imagine detaliat din amintirile nepotului su, acum arhimandrit, care triete n America.
Acest testament este caracteristic vremurilor inumane cnd urtul comunism era impus forat n pturile mijlocii ale societii oameni
obinuii care ncercau s triasc n pace i n linite, nefcnd ru nimnui.
M-am nscut n 1915. Tatl meu era preot, ca i tatl mamei mele.
Locuiam n eparhia Viatka, n satul Kuin-Kubinskoe. Fraii mamei mele erau viitorii frai episcopi, Pahomie i Averchie, pe care noi apte
frai am regretat pe parcurs ce creteam c nu i-am cunoscut niciodat. Am mers la colile locale. Se promova de ctre sistemul colii o prtinire i o represiune intolerabile asupra copiilor familiilor de clerici, dei
bisericile erau deja nchise i purtarea hainelor preoeti era strict interzis. Cu toate acestea, imediat ce aflau c cineva este copilul unui cleric,
hruirea preconceput a tinerilor absolut nevinovai era fr sfrit.
Acest chin se oprea doar dac respectivul copil semna o declaraie prin
care renuna la prinii si, ca fiind dumani ai poporului. O astfel de
declaraie era publicat, iar copilul era marcat pe via.
Tatl meu a fost arestat. n absena lui, autoritile au nchis biserica, au blocat ua cu scnduri i au pus un afi prin care anunau nchiderea ei pentru credincioi. De fapt, lucrul acesta nsemna c era deschis pentru vandalizare. Apoi l-au eliberat pe tatl meu din nchisoare,
cu intenia deliberat de a-l aduce pe treptele bisericii sale pngrite, ca

172

s vad cu adnc durere luarea clopotelor, tiindu-se c vor fi topite cu


scopul confecionrii armelor pentru a ucide oameni. Astfel, biserica
noastr a fost distrus. Alte biserici au fost transformate n garaje, n
hambare, n cresctorii de pui... ; paraclisele de obicei erau transformate
n toalete publice. Tata sttea acas, deoarece nu avea nici mcar dreptul
s lucreze.
ntr-o zi, fratele meu mai mare, Alexandru, i-a mrturisit mamei
mele c la coal i cereau s semneze o hrtie prin care renuna la tatl
lui. Dac refuza, era exmatriculat din coal. Alexandru nu avea nicio intenie de a semna o astfel de repudiere, pe care o considera a fi o nejustificabil trdare a tatlui su, pe care l iubea att de mult i l respecta.
Pentru a evita consecinele refuzului de a semna actul de renunare, n
sptmna care trecuse, el mersese n secret n pdure cnd ceilali copii
mergeau la coal i, cnd se ntorcea acas, nu discuta cu prinii si.
Dar el tia c nu mai putea continua aa. Mama i-a spus aceasta tatlui
nostru. El l-a chemat pe Alexandru ca s-l vad i i-a spus: Ia loc, fiule.
Ia un stilou i scrie actul de renunare. Copilul a refuzat. Apoi tatl meu
i-a cerut furios s scrie i a nceput s dicteze textul renunrii el nsui...
Copilul a izbucnit n plns. Apoi tatl meu a nceput s-l roage, spunndu-i: Dragul meu Saa, dragul meu biat. Eu sunt btrn i curnd voi
fi arestat i apoi voi muri. Tu ai o via ntreag nainte. Fii rezonabil,
biatul meu. Trebuie s dobndeti o educaie i s obii o poziie bun,
pentru c fr aceasta vei pieri n societate. tiu c m iubeti; dar, dragul meu, semneaz aceast hrtie care te va ajuta s te descurci. Dar
fratele meu a rmas de neclintit n refuzul su de a nu-i trda tatl i nu
a semnat renunarea. A doua zi, el a plecat de acas i nu l-am vzut
timp de muli ani. Curnd dup acest incident, tatl meu, preotul-mucenic Vladimir Zagarski, a fost arestat i exilat la Komsomolsk pe rul
Amur, unde a fost pus s munceasc la tierea copacilor pentru desecarea mlatinilor. i s-a necat acolo n 1937.
Civa ani mai trziu, ntr-o zi nsorit, am fost toi surprini de o
vizit: era Alexandru al nostru! Era sntos, fericit i ne-a cumprat
multe cadouri. El ne-a spus c, nevrnd s-l trdeze pe iubitul nostru
tat, plecase de acas ntr-un ora mare. Avea pe atunci 12 ani i s-a
alturat unui grup de copii delincveni fr cas. Cnd a fost luat de poliie, el le-a dat un alt nume i o alt poveste despre el. El a fost trimis la
o coal ca cetean sovietic legitim, a primit o profesie bun i acum
avea o slujb bine pltit i urma s se cstoreasc. Dar nu i-a trdat
niciodat tatl. Ce exemplu de onoare i curaj la un copil!
Dup arestul tatlui meu, i eu a trebuit s merg ntr-un alt ora, n
Yaransk, unde erau multe coli. Am stat acolo cu fratele mamei mele
preotul vduv Nicolae , cu fiul su, Boris, i mtua mea, Vera, sora
mamei mele, care nu s-a mritat niciodat. Aici am locuit i am mers la

173

coal. Nu mult dup sosirea mea am observat ceva ciudat: adesea se


auzeau paii cuiva n podul casei, dar mi era fric s ntreb cine era. Am
observat de asemenea c mtua mea ducea mncare sus n pod n fiecare zi. ntr-o zi de var, cnd veriorul meu i cu mine ne jucam n podul grajdului, am auzit un zgomot ciudat. De pe geamul grajdului am
vzut clar c mtua mea era mpins prin fereastra podului de un brbat solid i cu barb. Am strigat la ea dac avea nevoie de ajutor, dar ea a
rspuns repede: Nu, nu-l lsai s v vad. S-a dovedit c ea adusese
sus cina i acest brbat a vrut s plece. Mtua mea l mpiedicase s
sar pe geam, iar el ncercase s o mping din calea lui cnd l-am vzut
noi. Dar chiar i dup aceasta nu am ndrznit s o ntrebm deschis
despre el. Cu toate acestea, am pus cap la cap ceea ce ea mi-a confirmat
mai trziu: era unchiul meu, arhiepiscopul Pahomie.
Cnd a fost torturat la Solovki sau la Mai-Guba, n lagrele pentru
munc, sau oriunde n alt parte, el a suferit un chin de nedescris, nct
devenise invalid, incapabil de a face munca cerut de administraia slbatic a lagrului. Aceast stare a sa a fcut s fie pus pe o list cu un
adevrat status de om mort. Sufletul su nu a mai putut ndura condiiile inumane i a avut o cdere nervoas. Bineneles, n astfel de cazuri
comunitii, n acord cu directivele lui Lenin, i exterminau n mod convenabil victimele, ca s nu i bat capul avnd grij de ele. Dar, n cazul
unchiului meu, starea sa nu fcea dect s serveasc cauza ateismului
mondial: s lai liber un episcop nebun, pentru ca simpla vedere a lui s
discrediteze credina n Dumnezeu printre oamenii simpli. i astfel, pentru a arta ct de binevoitoare este Uniunea Sovietic fa de oamenii
bolnavi, el a fost n mod deliberat bine ngrijit i mbrcat cu afeciune
i, cu un convoi de nsoire grijuliu, sracul meu unchi a fost adus napoi, ntr-un mod binevoitor, la familia lui din partea nordic, spre
uimirea tcut a fratelui i a surorii sale, care l-au primit i au avut grij
de el. Ei l-au pus n pod, ca s nu atrag atenia vecinilor, ca s nu fie
identificat i mpucat ca slujitor al cultului, aducnd cu aceasta un
lung ir de consecine dificile. l ngrijea doar Mtua Vera, singur. El
era ncuiat i pn n acea zi n grajd nu l vzusem deloc. Evident, n
momentele sale de luciditate, el realiza ce povar le cauzase celor apropiai ai si i, firete, voia s evadeze. ntr-o astfel de stare era cnd l-am
vzut pentru prima oar. Cu toate acestea, ce figur frumoas, nalt,
maiestuos un adevrat ptimitor nevinovat pentru pcatele lumii!
ntre timp, a ieit un alt decret comunist: n ntreaga Rusie nicio
persoan nu putea s dein aur sau argint; trebuia s fie predat autoritilor. Acele persoane care nu predau astfel de lucruri voluntar riscau
o vizit neoficial a unei echipe de cercetare speciale, care putea s dea
buzna n orice moment, zi sau noapte, i s cerceteze toate posesiunile
cuiva i s ia orice, dup bunul plac. Toi, dei erau deja tlhrii de orice

174

lucru de valoare apreciabil, i aduceau rbdtori ceasurile, verighetele,


lingurile, furculiele etc., ca s nu fie terorizai. O doamn n vrst, o
prieten de coal din copilrie a unchiului Nicolae, i-a adus trei sau patru lingurie, care erau tot ceea ce i rmsese de la mama ei, i i-a cerut
s le ascund, pentru ca ea s aib ce s vnd cnd vremurile aveau s
se nruteasc. Ca pstor, nu putea s o refuze. Au fost puse n spatele
unei crmizi la emineu. Dar comitetul de cercetare a venit i le-a gsit.
Unchiul meu a fost judecat i a fost condamnat la trei ani de nchisoare.
Eu am fost martor la proces i am fost uimit de absurditatea cazului. Cu
toate acestea, am neles foarte bine c era numai o prefctorie pentru a
omor oamenii buni i oneti, deoarece ei erau o oprelite n calea programului comunist de instalare a iadului lui Satan pe pmnt. Unchiul
meu, preotul Nicolae, a plecat i a fost pierdut pentru totdeauna. Un alt
nou mucenic n familia mea.
Acum devenise prea greu pentru mtua Vera s ngrijeasc de unchiul meu, Vldica Pahomie. ntr-o zi m-a chemat i, cu lacrimi i curaj
duhovnicesc, mi-a spus: Spune-i la revedere unchiului tu. Ea se hotrse s l duc n oraul Kukurka, lng Kotelnik, i s-l lase ntr-un
spital de boli psihice. mi amintesc aceast desprire foarte bine. Iarna
se instalase; peste tot era mult zpad alb-strlucitoare. Unchiul meu a
cobort mbrcat ntr-un palton clduros, cu un culion negru de Sfntul
Munte pe cap; avea o barb neagr mare, care nc nu ncrunise. S-a
uitat la mine cu o privire linitit. Nu m-a binecuvntat, pentru c ne era
fric; doar m-a mbriat i a disprut. Mi s-a umplut inima de un sentiment ciudat i plcut; a ptruns ca o muzic melancolic frumoas,
care nc mai zbovete, chiar dac sunetul a disprut de mult. Acestea
sunt singurele amintiri despre unchiul meu, noul mucenic Pahomie.
Dou luni mai trziu, mtua mea Vera a primit o scrisoare de la
spital, care spunea: Fratele dumneavoastr a murit. Mtua mea a
plns n linite mult timp. Curnd a venit primvara anului 1937. Era
cald i nsorit i multe flori erau nflorite. Mtua mea i-a adunat lucrurile i a plecat la Kukurka s viziteze mormntul fratelui ei. Acolo era
un cimitir al spitalului i cruci uniforme stteau pe morminte. Ea a gsit
mormntul fratelui ei i acolo a ngenunchiat i a plns mult timp. O
asistent a venit i a ntrebat-o de ce plnge. I-a spus c plngea pentru
moartea recent a fratelui ei. O, nu, a spus asistenta, oamenii de aici rareori mor de moarte natural. Fratele dumneavoastr a fost omort, ca
i restul; el a fost injectat cu otrav. Acestea mi le-a spus mtua mea
Vera cnd s-a ntors la realitatea sumbr a vieii noastre sovietice.
Muli ani mai trziu, fiind deja n America de Sud, l-am ntlnit pe
arhiepiscopul Leontie, care l cunotea bine pe unchiul meu. De fapt, el a
fost ucenicul de chilie al unchiului meu ntr-o mnstire din Cernigov. El
mi-a spus multe lucruri despre unchiul meu: cum l-a nsoit la Sinodul

175

tuturor ruilor din Moscova (1917-1918), care l-a ales pe Patriarhul Tihon; cum a ntlnit acolo muli ierarhi sfini ai lui Dumnezeu pe arhiepiscopul Teodor de la Mnstirea Daniilov i pe alii. Avea multe amintiri plcute cu el i, rememorndu-le, faa lui se lumina cu bucurie. Nu
era greu de observat c l iubise foarte mult pe arhiepiscopul Pahomie.
El mi-a spus c pe cnd erau n Mnstirea Cernigov, unde unchiul meu
era stare, se plimbau adesea mpreun n frumuseea din snul naturii.
Odat, plimbndu-se undeva n desiul mnstirii, nconjurai de pomi
nflorii i de flori, de psri care cntau i de nori albi pufoi, care pluteau pe cerul albastru, el i-a spus melancolicului su ucenic de chilie c
ar trebui s nceap s nvee pe de rost slujbele Bisericii, ca pregtire
pentru vremurile apropiate, n care cretinii vor fi lipsii de toate nu
vor mai fi cri de slujb, nu vor mai fi vase bisericeti , c ar trebui s
nvee pe de rost pri ntregi din Evanghelii, ca s fie capabil s svreasc slujbe bisericeti pe loc. El mi-a artat portretul unchiului meu i
o inscripie mictoare, pe care arhiepiscopul Leontie mi-a lsat-o motenire, i pe care o mprtesc aici tuturor celor care iubesc Noii Mucenici.
Aici este ceea ce i-a dat arhiepiscopul Pahomie unuia dintre credincioii si urmtori, tnrului frate Vasile, la 24 mai 1923; un citat din
iubitul su Isaac Sirul:
Drag Vasia F.,
Raiul este iubirea lui Dumnezeu din care a czut Adam; i de
atunci bucuria nu l-a mai ntmpinat, chiar dac a muncit i a cultivat
pmntul dur.
Cel care a dobndit iubirea l gust pe Hristos n fiecare zi i n
fiecare clip i devine nemuritor prin aceasta. Iubirea este mult mai
dulce dect viaa. Cel care a dobndit iubirea se mbrac n nsui
Dumnezeu.
Slava trupului este supunerea fa de nfrnare prin ajutorul lui
Dumnezeu. Un trup feciorelnic n faa lui Dumnezeu este mai de pre
dect o jertf curat.
Din Sfntul Isaac Sirul.
Nevrednicul arhiepiscop Pahomie.

176

13. Protoiereul Valentin


UN DASCL AL ISIHASMULUI N LUME
Pomenit la 26 ianuarie (1936?)
Viaa duhovniceasc este un trm
n care nelepciunea lumii acesteia nu ptrunde.
Episcopul Teofan Zvortul

Din nefericire, se tie foarte puin despre acest rvnitor nvtor al


ortodoxiei mistice adevrate n vremurile moderne. Puinul pe care l
tim despre el provine de la contemporanii si progresiti care, de regul, nu au catadicsit s recunoasc unicitatea i uniformitatea filosofiei
patristice, care pentru el reprezenta chiar esena vieii. n aceast privin el era dumanul lor, unul pe care nu l puteau nelege n mod evident, din cauza convertirii sale autentice. nvtura revelat despre
Dumnezeu-Omul, pstrat de-a lungul veacurilor i mbogit n interiorul protector al Bisericii Ortodoxe, este un ocean nesfrit de nelepciune de care ar trebuie s ne apropiem cu fric i cutremur, astfel nct
s nu-i pngrim nici cel mai mic aspect prin pctoenia i mndria
noastr. Ea nu poate fi nicicum mbuntit de ndrzneala deertciunii noastre lumeti intelectuale. Mintea scruttoare a printelui Valentin
era plin de uimire i team n faa realitii accesibile a dumnezeirii. n
aceast privin, el nu era din lumea aceasta, ci rmnea n lume ca pstor
care ndrum oamenii spre trmul sobrietii, al isihasmului i al lumii
de dincolo. Iar atunci cnd a venit o ncercare crucial, sub forma serghianismului, el a identificat imediat falsitatea lui, respingndu-l public,
anunndu-i propria separare de Mitropolitul Serghie, aprnd astfel
perspectiva patristic asupra lumii. Cele dou lucrri ale sale, scurte i
folositoare, Monahismul n lume (1921) i mpotriva spovedaniei comune
(1926), ne ofer destule dovezi pentru importana sa ca apostol modern al
ortodoxiei pure ntr-o perioad de apostazie crescnd.
Din puinele detalii ale biografiei sale, putem rezuma faptul c provenea dintr-o familie polonez de aristocrai, c a primit o educaie bun
i c era un tnr extrem de talentat i impresionant. Ochii si mari priveau lumea cu seriozitate. La vrsta de 15 ani putea deja s dezbat filosofia lui Kant cu filosofi profesioniti i, curnd, a nceput o cruciad mpotriva viciilor societii, n care susinea o mortificare sever a crnii.
Discursurile sale produceau o puternic impresie. El a publicat cel puin
dou reviste (Probleme de religie i Viaa vie) care tratau probleme
cretine ntr-o societate n care liderii intelectuali i atrgeau pe cretinii
ortodoci spre gusturi i curente strine, departe de Hristos. n 1905 a

177

prsit Moscova pentru Petersburg, cu scopul de a gsi susintori ai


unei Frii cretine militante. A publicat o carte numit Antihrist, care
a avut un succes considerabil. A aprat cu nflcrare monahismul mpotriva liber cugettorilor decadeni din vremea sa, care erau slab ancorai
n ortodoxia conservatoare. Acest fapt l-a determinat s viziteze asceii
monahi din Caucaz, iar mai trziu a inclus impresiile sale despre aceti
locuitori ai pustiei n cartea sa Cetenii cereti sau Cltoriile mele
printre pustnicii din Munii Caucaz.
Dup Revoluie, s-a cstorit i a fost hirotonit preot; a fost parohul unei biserici din Moscova, cunoscut sub numele de Sfntul Nicolae
Crucea Mare, pe strada Sfntul Ilie. Acolo, n anii 20 el a atras un numr mare de enoriai prin predicile sale elocvente, care erau primite ca o
hran bogat n mijlocul unei lipse generale de duhovnicie ortodox autentic n Rusia acelor vremuri. El a mers la Mnstirea Optina, unde a
devenit fiul duhovnicesc al stareului Anatolie, cruia i-a dedicat capodopera sa ase lecturi despre Taina mrturisirii i istoria ei, n care a
dat o lovitur practicii spovedaniei n comun, care devenise un obicei
printre clericii liberali din acea perioad.
Printele Valentin a fost un susintor fervent al practicrii frecvente a rugciunii lui Iisus. El credea c disciplina monahal n zilele
noastre de laxism universal printre cretini nu era doar posibil, ci chiar
imperativ pentru a se putea pstra sarea pmntului, adic adevrurile ortodoxe n inimile oamenilor care sunt atacai cu perfidie de duhul
secularizrii. Avnd acestea n minte, el a susinut o serie de cuvntri
(din 1921 pn n 1926), folosind nvturile strict monahale din Scara
Sfntului Ioan Scrarul, pe care ncerca s le aplice vieii de zi cu zi n lumea modern contemporan, care devenise de fapt ostil cretinismului.
Unul din prietenii si, S.I. Fudel, ne ofer o imagine din lumea duhovniceasc a pstorului su din alt lume:
Printele Valentin Sventiki, pe de o parte prea s fie un preot
obinuit, cu familie, iar pe de alt parte, un experimentat nvtor al rugciunii nencetate. Este un fapt remarcabil c, n 1925, n oraul Moscova, acest om reuea s ridice oamenii din parohia lui la o via de rugciune intens. El a fcut mult pentru aprarea general a credinei. Dar
cea mai mare importan n lucrarea lui a avut faptul de a fi ndemnat
oamenii s practice rugciunea nencetat, o ardere nentrerupt a duhului.
Rugciunea, spunea el, ridic ziduri n jurul mnstirii noastre
din lume. Tot el a fost cel care a rezolvat problema complex a rului
interior din Biseric. Orice pcat n Biseric, spunea el, este nu un pcat al Bisericii, ci un pcat mpotriva Bisericii.
El mai nva c n timpul participrii la slujbele bisericii nu trebuie ntrerupt rugciunea minii.

178

Odat, cnd m-am ntors din exil n Moscova, n 1925, s-a ntmplat s fiu la liturghie cnd slujea printele Valentin. Am intrat la sfritul slujbei i, cnd el a ieit pentru rugciunea amvonului, am fost
ocat s-i vd faa. Nu pot s mi exprim impresia dect spunnd c era
chipul unui om care tocmai se sacrificase ntr-o jertf de ardere de tot
n adevr i cu durere , iar acum, profund cutremurat, ieea ctre noi,
uitnd de cele pmnteti care l nconjurau. Dar chiar i atunci am fcut
o greeal prosteasc. n loc s atept pn ce avea s devin liber pentru a putea vorbi cu mine, eu am mers direct n altar. Imediat el i-a ridicat mna ca un om cu autoritate, oprindu-m, i spunndu-mi: Doar
cei care cred n Dumnezeu pot s intre aici! Crezi n Dumnezeu? Nu ne
vzuserm de trei ani, iar el, primind informaii false despre mine, m
luase la ntrebri cnd ncercasem s intru n sfnta sfintelor.
Un alt moment pe care mi-l amintesc acum este acela c, aflndu-m ntr-o secie aglomerat a nchisorii Butirka, n 1922, m plimbam fr oprire prin mijlocul deinuilor, cnd m-am izbit de printele
Valentin. Fiind jenat, am ntrebat fr motiv: Unde v ducei? Dintr-odat faa lui a devenit foarte luminoas, plin de o cldur interioar, i a spus: Veneam la tine. De obicei era att de nsingurat, nchis n
sine, serios i intransigent, semnnd cu o rud ndeprtat de-a lui, un
cardinal polonez. Dar acum radia din el o lumin blnd de sfinenie
ruseasc blndeea i strvederea unui btrn sfnt. Venea direct spre
mine, spre sufletul meu, pe care probabil c l proteja mpotriva vreunui
ru. Astfel, chiar i nchisoarea poate s lumineze un suflet i s aduc
ceva care n alte momente este imposibil de atins.
tim destul de bine care au fost consecinele suferite de cei care
i-au exprimat n mod deschis dezacordul fa de Declaraie. Lev Regelson, n cartea sa Tragedia Bisericii ruse, afirm c n 1929 Mitropolitul
Serghie i-a numit contra-revoluionari pasibili de arest pe toi cei care se
opuneau Declaraiei sale; cincisprezece episcopi au fost arestai pe loc.
Aresturile se efectuau foarte simplu: un agent GPU venea la episcop i i
punea o ntrebare: Ce prere avei despre Declaraia Mitropolitului Serghie? Dac episcopul rspundea c nu o accept, atunci agentul conchidea: Acest lucru nseamn c suntei un contra-revoluionar. i episcopul era arestat n mod automat. Astfel au pierit toi cei care i ridicau
vocea pentru a protesta. Iar soarta printelui Valentin nu putea fi diferit.
n istoria ortodoxiei, printele Valentin a dobndit o cunun de biruin de la Dumnezeu, deoarece a pstrat flacra adevratei inspiraii
cretine i a scos n eviden ispita subtil a dumanului mntuirii noastre, astfel conducnd n rai turma ncredinat lui de Dumnezeu, a Cruia este slava i mrirea n vecii vecilor. Amin.

179

NGRDIREA PROTOIEREULUI VALENTIN SVENTIKI


Document din decembrie 1927

Mitropolitului Serghie.
n numele Tatlui i al Fiului i al Duhului Sfnt.
nelegnd ntreaga responsabilitate pe care o am naintea lui
Dumnezeu n ceea ce privete propriul meu suflet, dar i mntuirea sufletelor turmei ncredinat mie, i cu binecuvntarea episcopului Dimitrie al Gdovului, rup comuniunea canonic i de rugciune cu naltpreasfinia Voastr, cel care v-ai folosit n mod ilegal de titlul de sinod patriarhal, precum i cu cei care se afl n comuniune canonic cu naltpreasfinia Voastr; i nu v mai consider de acum nainte nlocuitor al
lociitorului tronului patriarhal, din urmtoarele motive:
Declaraia naltpreasfiniei Voastre din 16/29 iulie, precum i tot
ceea ce este cunoscut n general ca ocrmuire a Bisericii de ctre naltpreasfinia Voastr din momentul publicrii Declaraiei, stabilete fr
ndoial faptul c naltpreasfinia Voastr plasai Biserica n aceeai dependen fa de guvern n care au dorit s o plaseze i primele dou
Rennoiri, n dezacord cu sfintele canoane ale Bisericii i cu decretele
autoritii civile nsi.
Att Biserica Vie, care i nsuise autoritatea patriarhului, ct i
gregorianismul, care i nsuise autoritatea lociitorului patriarhal, i
acum naltpreasfinia Voastr, care ai abuzat de ncrederea celui din urm toi facei aceeai lucrare anti-bisericeasc, renovaionist; dar
naltpreasfinia Voastr suntei fondatorul celei mai periculoase forme a
acesteia, deoarece, n timp ce v lepdai de libertatea eclezial, pstrai
ficiunea canonicitii i a ortodoxiei. Acest lucru este mai ru dect nclcarea unor canoane.
Eu nu creez o nou schism i nu rup unitatea Bisericii; eu fug mpreun cu turma pe care o conduc de subtila capcan a rennoirii ca
s nu pierdem pe nesimite, ncetul cu ncetul, libertatea pe care Domnul
nostru Iisus Hristos, Izbvitorul tuturor oamenilor, ne-a dat-o ca un dar
prin propriul Su snge (Canonul 8, Sinodul al treilea Ecumenic).
Rmnnd un fiu credincios i asculttor al Bisericii celei Una,
Sfinte i Ortodoxe, eu l recunosc n calitate de lociitor al tronului patriarhal pe Mitropolitul Petru; i recunosc, de asemenea, i pe acei episcopi care, neatribuindu-i n mod arbitrar autoritatea bisericeasc general, au rupt deja legturile canonice cu naltpreasfinia Voastr, urmnd
mrturisirea lor: pn la judecata unui sinod local deplin, adic a unui
sinod la care s participe toi episcopii ortodoci, sau pn la cina
sincer i desvrit naintea Sfintei Biserici a Mitropolitului nsui.
Protoiereul Valentin Sventiki

180

14. Episcopul Damaschin


CEL CARE A LUCRAT LA ZIDIREA
CETII INVIZIBILE A LUI DUMNEZEU
Pomenit la 4 decembrie (1935)
Dou iubiri au construit dou ceti:
Cetatea lui Dumnezeu i cetatea omului.
Fericitul Augustin

Episcopul Damaschin, care n lume s-a numit Dimitrie Dimitrievici


Cedrik, s-a nscut n Cherson, n familia unui funcionar de pot srac.
ntreaga familie era ptruns de un duh cretin nalt. Acest lucru este artat de faptul c fratele episcopului Damaschin, Nicolae, a devenit preot
i, chiar la nceputul Revoluiei din octombrie 1917, a fost executat prin
mpucare pentru mrturisirea lui de credin nenfricat i pentru acuzele aduse bolevicilor.
Episcopul Damaschin i-a primit educaia superioar ntr-un Institut de Agricultur, pe care l-a terminat cu titlul de agronom. Mai trziu,
n timpul exilului su n regiunea Turukhan, cunotinele sale i-au fost
de mare folos. Dup absolvire, episcopul Damaschin a intrat la Institutul
de Limbi Orientale din Kazan. Dup ce a terminat studiile, a intrat n
monahism i a lucrat ca misionar n misiunea Peking. Nu tim unde a
fost dup ce s-a ntors din Extremul Orient.
PRIMII ANI AI REVOLUIEI

Episcopul Damaschin a aprut ca ieromonah n Kiev n 1919. Mitropolitul Kievului, Antonie Hrapoviki, cunoscndu-l personal i preuindu-l pe ieromonahul Damaschin, l-a numit misionar eparhial. A devenit auditor la Academia Teologic din Kiev i, n acelai timp, era numrat printre fraii Mnstirii Sfntul Mihail.
Nu sttea n caracterul episcopului Damaschin s fie inactiv i s se
concentreze doar asupra lui nsui. El a gsit o mic frie a Sfntului
Vladimir ntr-un colior tihnit al oraului, nu departe de mnstire. Indiferent de ceea ce se ntmpla pe strzile Kievului (n timpul Rzboiului
Civil) i indiferent de ce fel de vreme era, ieromonahul Damaschin venea
fr gre n zilele de srbtoare la ora ase la frie, svrea slujba i
acatistul i apoi inea o predic, chiar dac erau prezeni foarte puini
oameni. ntr-o sear furtunoas de iarn, fiind pe punctul de a pleca de
la frie, pe strad s-au auzit mpucturi. Poarta dinspre strad a fost
instantaneu blocat. Apoi, cnd nu s-a mai auzit nimic, toat lumea a
ieit n strad. Peste drum, n contrast cu zpada alb strlucitoare, se
putea vedea imaginea ntunecat a unui brbat ucis. Episcopul Damas181

chin a strigat agitat: Ce fel de cretini suntem noi? n jurul nostru sunt
omori oameni i noi ne ascundem n loc s ajutm!
Evenimentele Rzboiului Civil l-au forat pe ieromonahul Damaschin s prseasc Kievul i s mearg n Crimeea, unde curnd a fost ridicat la rangul de arhimandrit i numit ca stare al Mnstirii Sfntul
Gheorghe, care a fost demolat de bolevici la nceputul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Curnd dup instalarea autoritii sovietice n Crimeea, arhimandritul Damaschin a fost arestat i a petrecut multe luni n
nchisoare. Apoi a fost eliberat i exilat n afara Crimeei.
Din Crimeea a plecat spre Moscova, pentru a-l vedea pe Preafericitul Printe Patriarh Tihon, care l-a hirotonit episcop de Nejin i Glukhov, conducnd eparhia Cernigov, deoarece arhiepiscopul Pahomie fusese deja arestat. Activitatea episcopului Damaschin la Cernigov a fost
scurt, dar energic. Fiind un misionar i predicator talentat, curajos i
energic, episcopul Damaschin i-a petrecut o bun parte din timp cltorind prin oraele mari i mici ale eparhiei Cernigov. El a fost arestat de
numeroase ori n Cernigov i a petrecut mult timp n nchisori, unde
aptezeci sau optzeci de oameni erau pui n celule construite pentru
douzeci de persoane. Printre prizonieri, la fel ca peste tot, minunatul
episcop se bucura de renume i respect. Cnd era liber, oriunde mergea,
cu prima ocazie organiza o frie. Acest lucru a fost adeverit mai trziu i
n Turukhan, i n alte locuri.
n total, episcopul Damaschin a petrecut, cu tot cu perioadele sale
de arest, aproximativ doi ani n eparhia Cernigov. Apoi, la fel ca ali episcopi, a fost exilat mai nti la Harkov, apoi a fost arestat i trimis la Moscova, unde a stat n nchisoarea Butirka. Pe atunci era deja obiceiul ca
episcopii care nu erau exilai imediat n locuri foarte ndeprtate s cltoreasc prin Moscova i s slujeasc o panahid solemn la Mnstirea
Donskoi, la mormntul Patriarhului Tihon. Prin aceasta, ei i accentuau
solidaritatea cu el, credincioia fa de testamentul su i promptitudinea lor de a urma calea de ptimire pe care o artase.
EXILUL LA POLOI

Episcopul Damaschin a petrecut mai multe luni n nchisoarea Butirka din Moscova. Singura lui consolare la momentul respectiv, dup
cum a povestit, era citirea unei Biblii n englez pe care cineva i-o dduse acolo. De la Butirka, episcopul Damaschin a fost trimis n regiunea
Turukhan, unde locuina sa avea s fie la Poloi, care se afla la aproximativ 240 de kilometri nord de Turukhan i la nord de Cercul arctic. Se
putea cltori acolo cu vaporul doar pe timpul scurtei perioade de var,
iar n alte perioade, pe rul ngheat Enisei, cu sania tras de cini. Epis-

182

183

copul Damaschin a mers acolo la nceputul toamnei; nu se mai naviga pe


rul Enisei i drumul de iarn nc nu se ntrise. Prin urmare, a trebuit
s stea mai multe luni n Krasnoyarsk, un ora-port mare i bogat de pe
rul Enisei, cu multe biserici i mnstiri i cu sunete de clopote. Apariia
episcopului Damaschin acolo a fcut senzaie i nu a avut deloc probleme
cu viaa de zi cu zi. Clugrii i clugriele de la multe mnstiri din ora
i din mprejurimi, asupra crora nc nu i ntinsese minile puterea
sovietic din cauza distanei, desigur , au considerat de datoria lor s
vin la episcopul Damaschin i s primeasc binecuvntarea lui.
Curnd, ntinsul Enisei a ngheat i episcopul Damaschin a trebuit
s-i nceap lunga cltorie, nsoit de un convoi al celor de la GPU.
Sniile lungi i nguste erau trase de ase sau doisprezece cini. Aceast
cltorie a durat aproape ase sptmni.
n momentul sosirii episcopului Damaschin n Poloi, locul nu merita numele de sat, deoarece era compus n principal dintr-o singur cas, n care locuia familia unui vntor. Mai era o alt cas mic, n care
locuiau doi episcopi exilai, i mai era i un bordei pe jumtate drpnat, cu acoperiul plin de guri, cu o sob stricat i cu guri de cinci
centimetri n pereii de scnduri; aceasta era viitoarea chilie a episcopului Damaschin.
Vara arctic mpreun cu primvara durau o lun. n aceast perioad, tundra capt via i este acoperit de un covor de plante nordice. Dar, odat cu venirea verii, apar o mulime de nari chinuitori i
musculie de mlatin. Ei se lipesc de fa i chiar ptrund prin papuci,
nepnd picioarele pn la snge. Locuitorii btinai i ung feele cu
pcur mpotriva nepturilor de nari; episcopul Damaschin purta o
plas. Episcopul Damaschin a artat ct de chinuitoare erau aceste nepturi de nari ntr-una din scrisorile sale: Unde a fost pstrat aceast plag egiptean?
Vara sunt nopi albe, literalmente iluminate de lumin fosforescent. Iarna nghea pn la -65C i mai mult, timp de aproape jumtate de an; nopile arctice dureaz douzeci i patru de ore, alternnd cu
un semi-ntuneric domolit de lumina zpezii i de un apus dens, ntrerupt de luminile nordice, pre de o or sau dou pe zi. i zpada acoper
totul, nvelete totul, umple totul, dar protejeaz mpotriva gerului cumplit, acoperind gurile mari din pereii caselor.
Vegetaia consta n cedri btrni pe malurile rului Enisei i cteva
tufiuri. Aici, cunotinele de agricultur ale episcopului Damaschin au
fost de folos. Era capabil s se ocupe de o mic grdin i planta cteva
legume, care le lipseau att de mult oamenilor de dincolo de Cercul Arctic, ceea ce fcea ca scorbutul s scape de sub control. Aceste legume i
pachetele l-au salvat pe episcopul Damaschin de scorbut. Acolo triau
cirezi de reni i o mulime de uri polari albi.

184

Astfel erau condiiile de clim n locurile n care prigonitorii cretinismului i duceau pe aceti episcopi cu totul nevinovai. Aceste condiii
nu puteau s nu se reflecte n starea lor de sntate.
Cum i aranja episcopul Damaschin viaa la Poloi? Mai nti de
toate, el i ipodiaconul care l nsoise trebuia s stea cu episcopii care
triau acolo, de vreme ce casa pe jumtate prginit, care devenise vacant din cauza morii locuitorului anterior, avea nevoie de multe reparaii, i se puteau face reparaii doar primvara i vara. n aceast perioad, a venit i ucenicul su de chilie, i munca avea loc cu vitez maxim. Episcopul Damaschin cunotea bine tmplria i a reparat gaura
din acoperi el nsui. El l-a nvat pe ucenicul su de chilie cum s pregteasc i s usuce crmizile manual; din ele au refcut soba. Ei au
lsat gurile din perei: zpada le repara cel mai bine. Fiind un iubitor
de munc i un om inventiv, cu ajutorul ucenicului su de chilie, episcopul Damaschin a fcut ceea ce era mai necesar, de asemenea i o mas
de altar din lemn, lipind scndurile una de alta cu clei de pete. Folosind
prticele de moate din crucea de la gtul su, vldica a reuit s fac un
antimis dintr-o simpl crp cu o cruce fcut pe ea.
Pota care venea n Turukhan o dat pe lun cu sania tras de cini
i aducea episcopului Damaschin numeroase pachete cu fin de gru i
cu vin din struguri de la numeroii si prieteni i admiratori. ntr-un loc
unde mai nainte nu clcase picior de cretin, acum n fiecare zi se slujea
Liturghia.
Astfel, episcopul Damaschin a scris clerului su: i v vd pe toi,
apropiaii mei i dragii mei, stnd cu mine la masa altarului. Cnd s-a
slujit Liturghia pentru prima dat, puinii locuitori ai satului Poloi au venit; ei nu aveau nicio idee despre cretinism, fiind n mare parte pgni
de snge mongol. Episcopul Damaschin avea cteva cunotine de medicin i a putut s le ofere ajutor medical. Auzind cntndu-se n biseric,
copiii au sltat i au nceput s cnte ei nii, i era nevoie de mult osteneal ca s fie linitii.
Ziua episcopului Damaschin ncepea cu Liturghia. Dup Liturghie
mnca, apoi i lua n mn metania de rugciune i se ocupa cu citirea
Sfintei Scripturi, cu scrisorile pe care le primea i aa mai departe; sau i
ddea sfaturi duhovniceti ucenicului su de chilie. Apoi, cu metania n
mini, se ducea la o plimbare pe malul rului Enisei. Datorit transparenei extraordinare a aerului arctic, de pe malul nalt al rului se oferea
privirii un orizont att de ndeprtat, nct, dup cuvintele ucenicului de
chilie, chiar i Ucraina era vizibil.
Dup plimbarea sa, svrea sfintele slujbe de sear. n intervalul
dintre sfintele slujbe se fcea toat treaba. Vldica i spla el nsui hainele i cocea prescurile. Trebuie adugat faptul c era necesar meninerea cldurii pe ntreg parcursul zilei i al nopii, ca s nu nghee.

185

Acest lucru era posibil deoarece era mult lemn pentru foc n mprejurimi. Iluminarea se fcea cu bee fumegnde cu ulei, cu lumnri (cnd
erau trimise) sau cu lmpi; se poate imagina ct funingine i ct fum se
fcea cu unul sau cu altul din aceste mijloace i ct de dezastruos era
acest lucru pentru sntatea episcopului Damaschin!
n Poloi, episcopul Damaschin era izolat de tot ceea ce se ntmpla
n restul Rusiei; el tria aa cum trebuie s fi trit pustnicii n timpul lui
Ivan cel Groaznic. Pe masa lui se afla Sfnta Scriptur, Istoria Bisericii i
Vieile Sfinilor. El era, mai nti de toate, clugr ortodox i, n izolarea
sa forat, continua s caute mpria lui Dumnezeu nluntrul su.
ntr-o scrisoare din 28 ianuarie 1928, el scria din Poloi: Este esenial s se neleag c aflarea acestei mprii a lui Dumnezeu pe pmnt este cu totul independent de condiiile exterioare i de formele
vieii publice, i, de asemenea, c roadele dobndirii acestei mprii sunt
simite de ctre fiecare credincios cu totul independent de poziia sa material i public, i aceste roade i dau posibilitatea de a tri n pace i n
fericire n mijlocul lipsurilor, al dispreuirilor i al ncercrilor. Acest fapt
explic pacea i lumina prin care amrciunea deteniei i nenorocirea
sunt transformate n bucurie printre mrturisitorii notri, i graba lor
ctre viitoarele necazuri, care sunt rezultatul necazurilor prezente.
Este firesc c simirea mpriei ntunericului l-a adus pe episcopul Damaschin la un mod de gndire eshatologic. n legtur cu aceasta,
el este reprezentativ pentru epoca sa. ntreaga epoc pre-revoluionar
este caracterizat exact prin astfel de presentimente eshatologice vagi.
Acest lucru poate fi vzut cel mai mult la Vladimir Soloviov, n cele Trei
convorbiri despre Antihrist i n poezia sa Pan-mongolism; de fapt,
aici apare, pentru a nlocui steaua de la Betleem, steaua roie cu cinci
coluri. Ea semnaleaz deja apropierea unei noi epoci i arat dinainte
manifestarea a ceva nou la orizontul istoriei omenirii. Dup apus (reprezentat de literatura pre-revoluionar), vine noaptea; episcopul Damaschin i contemporanii si au intrat pe trmul nopii.
Sensibilul i receptivul episcop Damaschin a simit cel mai acut
acest ntuneric, i i-a ndemnat pe oameni s i contrapun lumina pe care o d cretinismul fiecrui suflet credincios. Binele nostru cel mai mare const n faptul c fiecare credincios, fiind purttorul acestei lumini,
nu este pierdut i nu se rtcete n mijlocul ntunericului ce-l nconjoar. Doar c trebuie s ne mprtim de aceast Lumin mai des.
Astfel era, n cteva cuvinte, atitudinea episcopului Damaschin n Poloi.
De pe malurile rului Enisei, privirea ptrunztoare a episcopului
Damaschin cuta prin ntinderile de zpad nemrginite spre turma sa,
i n lumina chiliei sale i n luminile nordice ridica o rugciune fierbinte
pentru patria sa care pierea.

186

ntr-o zi de iarn a avut loc un eveniment extraordinar: a venit cineva. l aduceau pe Mitropolitul Chiril de Kazan ntr-un sat la nord de
Poloi. Mitropolitul Chiril mergea dintr-un exil ntr-altul i, n cele din
urm, a fost adus n regiunea Turukhan, aproape lng Pol. Ce ntlnire
a fost ntre ei la Poloi!
i acesta este secolul XX! n vest este sunetul zgomotos de jazz,
muzica rsun, sunetul clopotelor bisericii se aude... teatrele i cinematografele sunt deschise; bisericile sunt de asemenea deschise. Dar, asemenea celor luminai la minte i celor care gndesc profund, pentru credincioi i pentru necredincioi este o chestiune de indiferen ceea ce se
ntmpl n Est, dincolo de Cercul Polar.
Nu se tie dac episcopul Damaschin l tia pe Mitropolitul Chiril
dinainte. Doar un singur lucru este clar: dup ntlnirea lor n regiunea
Turukhan, ei au rmas pentru totdeauna prieteni.
Episcopul Damaschin i Mitropolitul Chiril fac parte dintre cei care
pe Satana l-au biruit prin sngele Mielului i prin cuvntul mrturiei
lor i care nu i-au iubit sufletul lor, pn la moarte (Apoc. 12: 11), o
moarte pe cruce. ntr-o epistol ctre Mitropolitul Serghie, episcopul
Damaschin scrie: Noi am biruit deja, dar dumneavoastr ne-ai mpiedicat. Aceast victorie sau, aa cum a numit-o episcopul Damaschin,
calea mprteasc pe care Biserica a mers nainte de Declaraie, a
constat n mrturisire jertfelnic din partea ntregului cler, pn la ultimul su membru.
Declaraia Mitropolitului Serghie l-a gsit pe episcopul Damaschin
n Poloi. Ct de adnc a fost impresia pe care a lsat-o asupra sa se poate vedea din faptul c a scris n legtur cu ea 150 de scrisori. Era imposibil de trimis un numr att de mare de scrisori prin pot; nu ar fi
ajuns la destinaie. Prin urmare, episcopul Damaschin a hotrt s i le
dea ucenicului su de chilie (ipodiaconul plecase deja mai devreme) i s
l trimit cu aceste scrisori la Moscova i n alte orae mari din Ucraina;
unele dintre scrisori au fost transmise personal, dar majoritatea au fost
puse n cutiile potale din diferite orae.
NTOARCEREA N RUSIA CENTRAL
DECLARAIA MITROPOLITULUI SERGHIE

n faa episcopului Damaschin sttea ntrebarea: ce ar trebui s


fac? Cum ar trebui s fie aranjat viaa sa viitoare? Sufletul su era mprit n dou: pe de o parte, era tras departe de lume i, pe de alt parte,
nu putea rmne un spectator pasiv al distrugerii a ceea ce i era mai
drag, Biserica Ortodox Rus. Din Krasnoyarsk, la 28 noiembrie 1928, el
scria: Aveam un plan de a rmne n Taigaua siberian pentru urmtorii trei ani care mi s-au dat dup mplinirea exilului la Turukhan... Sibe-

187

ria mi se prea cel mai plin de speran refugiu n situaia mea. Cu toate
acestea, scrisori i telegrame de la cei apropriai ai mei m-au inspirat
s-mi schimb planurile i astzi plec la Starodub, n provincia Briansk,
unde clerul m-a invitat n unanimitate. Cu vreme n urm, Starodub
era o parte din eparhia Cernigov. Sunt de asemenea nclinat s vizitez i
Rusia european, din cauza dorinei de a cunoate mai de aproape starea
lucrurilor i de a vedea anumii oameni.
Dei nu i s-a permis s viziteze Moscova, el a reuit totui pe cont
propriu s mearg acolo i s-l vad personal pe Mitropolitul Serghie. El
scria: Vd ceva providenial n boala mea, altfel nu a fi putut merge la
Moscova, pe cnd acum nu doar c am fost acolo i m-am vzut cu oamenii cu care trebuia, dar am avut i o lung conversaie cu Mitropolitul
Serghie. Ct despre rezultatul acestei conversaii, voi spune urmtoarele:
dac de departe nc mai presupuneam posibilitatea existenei unor fapte care ar putea s justifice aceast conduit, acum aceste presupuneri
au fost i ele distruse. Acum, pentru mine, nu mai este nicio justificare
pentru Mitropolitul Serghie i tovarii si!
Stabilindu-se n Starodub, episcopul Damaschin nu se simea nici
linitit i nici ferm. S-a vzut cu muli dintre prietenii si, avea cu ei i cu
episcopii care i erau prieteni o coresponden activ i pregtea o declaraie mpotriva Mitropolitului Serghie. El a fcut aceasta dup o serie
ntreag de oviri i de ndoieli: merita s se adreseze Mitropolitului
Serghie cu o epistol de repro? Dar partea activ din episcopul Damaschin a avut prioritate asupra prii contemplative i ascetice.
Episcopul Damaschin a acceptat tot ceea ce a vzut n aceast perioad n modul cel mai bisericesc. Din Starodub el a scris la 23 decembrie
1928: Ct de monstruos de mare este crima care se face acum uciderea sufletelor copiilor! Exist oare bucurii curate printre copiii contemporani? Acum, se pare c ntreaga atmosfer este plin de esena rului
i a stricciunii. Acum doar cei care pstreaz n ei harul lui Hristos sunt
izolai de influena acestor esene satanice.
i, din nou: Voi mprti n continuare cu voi convingerea mea
c tot sensul ncercrilor de acum const n faptul c a venit vremea s
ne curim de straturile exterioare viaa, viaa n credin, viaa prin Tainele lui Hristos. A devenit foarte clar c pentru muli, n special pentru
cei cldicei, forma exterioar a vieii religioase a nlocuit cu totul esena
vieii i, de aceea, succesul exterior al ateilor a devenit posibil. Ct despre acest succes al lor, este real, n ceea ce privete coruperea generaiei
de copii i de tineri.
n epistola sa ctre Mitropolitul Serghie n legtur cu Declaraia
acestuia, episcopul Damaschin scrie: Examinnd prezentul plin de suferin al Bisericii ruse din perspectiva veniciei, am putea ajunge s nelegem sensul major al tuturor ncercrilor actuale. Stingerea duhului

188

credinei n rndul maselor, degradarea idealurilor care aduc mntuirea


n Biseric, uitarea de ctre pstori a datoriei lor, nmulirea frdelegii
din aceast cauz i rcirea tot mai puternic a iubirii multora nu puteau
s duc dect la consecine grave. n orice organism, stingerea duhului
produce convulsii. Stm prea departe n viaa noastr bisericeasc de
poruncile lui Hristos, de cluzirea nvturii Sfinilor Apostoli, de testamentul Sfinilor Prini, mucenici i mrturisitori. Necazuri groaznice
au ajuns de nelipsit, pentru ca mcar astfel atenia noastr s fie ndreptat spre pcatul cel mare al acelor purttori ai numelui lui Hristos care
sunt chemai la sfinenie.
n caz c autoritatea sovietic, mpotriva oricrei logici, va continua cu ncpnare s vad ortodoxia n general ca fiind contra-revoluionar ei bine, ce va fi? Vom merge pe Golgota. Dar nainte de aceasta, Biserica trebuie s-i mplineasc datoria naintea lumii i, n aceast
privin, trebuie s se remarce printr-un cuvnt autoritar de avertizare a
oamenilor care pier. Dreptatea lumii se clatin. Minciuna a devenit legea
i temelia vieii omeneti. Cuvntul omului a pierdut orice legtur cu
adevrul, cu Cuvntul cel venic; a pierdut tot dreptul de a i se acorda
ncredere i respect. Oamenii i-au pierdut ncrederea reciproc i se
neac ntr-un ocean de nesinceritate, ipocrizie i falsitate.
Dac nu s-ar fi petrecut o astfel de stingere a duhului credinei i
iubirii printre credincioi n perioada anterioar, slujitorii credincioi ai
prinului ntunericului nu ar fi gsit printre noi att de multe ajutoare
voluntare i involuntare pentru el nsui.
Lunga izolare a episcopului Damaschin de viaa sovietic, ndeprtarea sa de procesul gradual de sovietizare, l-au fcut s nu perceap
obiectiv viaa din jurul su. n msurile represive ale autoritii sovietice, n afar de rezultatele imediate, se ascundea o semnificaie profund.
ntre episcopii i preoii care piereau n lagrele de concentrare i n nchisori i masele de credincioi, indiferent de ct de mult s-ar fi luptat s
rmn n credin, se deschisese o prpastie de nenelegere reciproc.
Mrturisitorii se luptau s-i ridice pe credincioi pe o treapt superioar
i s-i aduc la msura lor duhovniceasc. Credincioii, fiind ngreunai
de grijile vieii i ale familiei i orbii de propagand, dimpotriv, au
mers involuntar n jos. Viziuni despre o viitoare epoc de aur a ndestulrii, a desvritei liberti fa de orice limitare exterioar i interioar,
a supunerii de ctre om a forelor naturii; viziuni neltoare n care fantezia este transformat n tiin (nateri nedureroase, conexiune direct
cu America prin Polul Nord, schimbarea climei n zona Oceanului Arctic,
controlul razelor solare etc.) au fost folosite de ctre bolevici ca s prind n plasele lor marea majoritate a oamenilor. Doar civa au putut
s-i pstreze nlimea duhului.

189

EPISCOPUL DAMASCHIN I MITROPOLITUL SERGHIE

ederea episcopului Damaschin n Starodub a fost marcat de lupta energic mpotriva noii politici bisericeti a Mitropolitului Serghie,
prezentat n Declaraia sa din 19 august 1927. O serie de epistole ale
episcopului Damaschin i, n special, epistola sa ctre Mitropolitul Serghie n legtur cu Declaraia sa au fcut foarte clare motivele acestei
lupte. Rezumnd coninutul lor, se poate spune c motivul oficial pentru
protestul mpotriva Declaraiei a fost faptul c Mitropolitul Serghie, care
era autorizat doar temporar i nu definitiv ca nlocuitor al Mitropolitului
Petru, i-a depit autoritatea, pe care i-a asumat-o fr fundamente
canonice. Prin uzurparea autoritii, Mitropolitul Serghie punea sub
semnul ntrebrii legalitatea canonic a tuturor msurilor pe care le-a
introdus, ncepnd cu Declaraia sa.
Un lucru era sigur: o astfel de activitate a Mitropolitului Serghie,
activitate care a continuat s se desfoare, a servit la distrugerea Bisericii i la o njosire a demnitii i autoritii ei, la subminarea credinei
i lucrrii ei mntuitoare.
Cnd reflectez la activitatea Mitropolitului Serghie, mi amintesc
cuvintele epistolei scrise naintea morii de ctre Mitropolitul Veniamin:
Acum trebuie s lsm la o parte nvtura noastr, prerea noastr, i
s dm loc harului. Din partea Mitropolitului Serghie vedem exact opusul fa de acest testament al sfinitului mucenic. El nsui nchide ochii
n faa amenintorului pericol naintea cruia a fost pus Biserica noastr i i ndeprteaz pe alii de la o pregtire potrivit pentru acest pericol. n loc s dea expresie adevratei contiine a Bisericii prin care cursul ei viitor a fost deja definit i voina sa a fost exprimat pentru a nu se
abate de la calea Crucii, care i-a fost dat de Sus, Mitropolitul Serghie se
ascunde n mod la de necazurile care sunt inevitabile pe o cale dreapt
i se pred singur dumanilor Bisericii, de dragul de a pstra prosperitatea exterioar, i i trage i pe alii pe aceeai cale.
n ciuda executrii multor episcopi, a ntemnirii patriarhului, a
nchiderii bisericilor, a distrugerii mnstirilor, n ciuda crudelor persecuii i a scderii numrului credincioilor, viaa bisericeasc a avut o
asemenea cretere i nflorire cum nu mai cunoscuse probabil de multe
secole. n toate bisericile erau formate asociaii de femei care slujeau bisericile i se ocupau cu activiti caritabile, n special pentru clerul ntemniat; i existau consilii bisericeti puternice care aprau bisericile.
Se fceau colecte pentru deinui, aveau loc concerte duhovniceti, convorbiri duhovniceti, lecturi, rugciuni de toat noaptea. Catedralele i
bisericile mnstirilor care mai rmseser, n care se svreau sfintele
slujbe conform tipicului, erau ntotdeauna pline pn la refuz. Eliberat

190

de grija exterioar pentru guvern, purificat prin persecuii, Biserica respira profund i deplin. Nu se temea de persecuii; nu era strmtorat din
cauza lipsei bunurilor materiale. Credincioii, din bugetul lor redus, ar fi
gsit mijloacele de meninere nu doar a clerului, ci i a academiilor teologice, dac li s-ar fi permis. Biserica a devenit un stat n stat i puterea
ei duhovniceasc a triumfat. Autoritatea clerului aflat n exil sau n nchisori era incomparabil mai mare dect fusese n perioada imperial n
diferite circumstane. Episcopul care cltorea cu un taxi nchiriat sau
cu tramvaiul, sau care mergea chiar pe jos, atrgea un respect mai mare
din partea credincioilor dect un episcop care cltorea ntr-o caleac
n vremurile imperiale. De obicei, credincioii i ateptau episcopul afar n strad, l nsoeau pn la taxi sau la tramvai, iar uneori pn la locuina sa umil. Dac un episcop era n nchisoare, el primea attea pachete, nct nu doar c i hrnea ntreaga celul, dar mai putea da i altora. Era suficient doar un zvon despre presupusa eliberare a unui episcop i n faa porilor nchisorii se adunau credincioii, de undeva din
apropiere venea un taximetrist credincios i la momentul potrivit spunea cu entuziasm: Stpne, binecuvntai-m s v duc acas!
Dar autoritile sovietice se strduiau ca, pe lng preteniile exterioare, s se amestece i n interiorul Bisericii, s acioneze i asupra vieii ei duhovniceti. Acest atac asupra vieii interioare a Bisericii, sub aparena unei legalizri ale crei dimensiuni i granie erau imposibil de
prevzut, dar al crei scop era clar, a fost motivul unui protest fervent, n
special din partea episcopului Damaschin.
Ceea ce acceptai sub numele de legalizare este n esen un act
de servitute care nu v garanteaz niciun fel de drepturi, ci pune asupra
voastr numeroase obligaii. A fost o naivitate s v ateptai la orice altceva. Autoritatea comunist este deschis i logic. S-a declarat pe fa
ostil fa de religie i i-a luat drept int a guvernrii anihilarea Bisericii... Nu va nceta s-i declare limpede i clar intenia de a-L combate
pe Dumnezeu att prin oficialii guvernamentali superiori, ct i prin
agenii mai nensemnai. Prin urmare, este naiv i chiar criminal s credem c aa numita legalizare din partea autoritii sovietice are mcar
n parte scopul de a ajuta la binele Bisericii. i, dac scopul unei legalizri nu este bun, asta nseamn c este ru.
Chiar nu v-a intrat n cap c informaiile date de dumneavoastr
nu au chiar nimic n comun cu interesele Bisericii? i nu v-a venit n
minte gndul c, dac ar fi s creasc puin aceste solicitri de responsabilitate, i dac le-ai mplini cu contiinciozitate, credincioii s-ar ndeprta de dumneavoastr cu dezgust ca i cnd ai fi agent recunoscut al
organelor de securitate, cu att mai mult cu ct chiar autoritile ncearc s v pun exact ntr-o astfel de lumin? Gndii-v n special la faptul c prezenta dumneavoastr legalizare, ca parte a planurilor unei au-

191

toriti care a declarat rzboi mpotriva Bisericii, este un pas spre transformarea dumneavoastr ntr-un fel de slujitor supus n minile autoritilor, pentru distrugerea Bisericii, aa cum sunt toi renovaionitii!
Ni se pare c Mitropolitul Serghie a ovit n convingerea sa despre atotputernicia Adevrului atotbiruitor, despre atotputernicia lui
Dumnezeu, n momentul fatal n care a semnat Declaraia. i aceast ovire, ca un oc nspimnttor, a fost transmis n tot trupul Bisericii i
l-a fcut s tremure... Nenumrate i infinit de grele sunt consecinele
Declaraiei n plan luntric aceast vnzare a dreptului de nti-nscut
al Adevrului pentru blidul de linte al unor false i irealizabile avantaje. Dar, pe lng ocurile luntrice, desigur c vor exista, de asemenea,
i alte consecine, mai evidente i mai palpabile.
Episcopul Damaschin a evaluat cu cea mai mare profunzime mistic esena interioar a Declaraiei n eseul su, Pecetea lui Hristos i pecetea lui Antihrist, dei declaraia ca atare nu este menionat acolo.
De ce pecetea lui Antihrist, aa cum afirm Sfntul Ioan Teologul,
nu va fi pus i pe frunte i pe mn n acelai timp, ci pe frunte sau pe
mn? Tot aa, Sfntul Andrei, arhiepiscopul Cezareii, scrie: El se va
lupta ca pecetea sa s fie pus tuturor... La unii va fi pe mna dreapt,
pentru a-i instrui pe cei care au fost nelai s fie ndrznei n nelarea
i n ntunericul lor. Acest lucru se va ntmpla deoarece atunci vor fi
oameni care vor afirma c, dac cineva rmne cretin n sufletul su,
este posibil i permisibil s recunoasc autoritatea lui Antihrist cea lupttoare mpotriva lui Dumnezeu. Antihrist nu le va cere acestora s mprteasc modul lui de gndire; cu alte cuvinte, unora ca acetia nu le
va pune pecetea pe frunte, ci le va cere doar recunoaterea autoritii
sale, care, conform Sfntului Ipolit, este pecetea de pe mn, de vreme
ce prin recunoaterea autoritii omeneti care va fi potrivnic lui
Dumnezeu, nelegiuit i plin de toat necuviina cretinul se va lipsi
de orice posibilitate de a face fapte bune i drepte, deoarece din credina
lui va lipsi semnul principal al dreptii mrturisirea lui Dumnezeu ca
Dumnezeu i recunoaterea Lui ca Fiin care se afl deasupra a toate.
Toi acetia, chiar dac vor purta numele de cretini, prin chiar faptele
lor, prin lucrul minilor lor, vor fi adevrate slugi ale lui Antihrist, care
i-a nelat prin cinstirea imaginii lui, care este semnul fiarei. Pocina
este imposibil pentru unii ca acetia, conform cu nvtura Sfintei Biserici; i este imposibil doar pentru faptul c pecetea lui Hristos i pecetea lui Antihrist sunt incompatibile una cu alta: primirea uneia ndeprteaz prezena celeilalte. ndeprtarea prezenei harului Sfntului
Duh prin semnul fiarei umple inima tuturor celor de acest fel cu primul
su semn nfricoarea , care i va duce uor la distrugere. Sfntul Ipolit scrie: Dimpotriv, dac cineva va fi lipsit de Duhul Sfnt, adic, dac
cineva nu are asupra sa sau a pierdut pecetea darului Sfntului Duh care

192

a fost dat la Sfnta Mirungere, acesta se va lupta cu frica ntr-un mod


la, se va ascunde, se va teme de moartea trupeasc de acum, se va ascunde de sabie, nu va rbda pedeapsa, de vreme ce se gndete necontenit la aceast lume.
Cu alte cuvinte, ortodoxia i oricare alt religie sunt incompatibile
cu comunismul, pentru c una o exclude pe cealalt. n aceast privin,
episcopul Damaschin este de acord cu Mitropolitul Chiril.
EPISCOPUL DAMASCHIN I MITROPOLITUL PETRU

Cine ar putea, pn la urm, rspunde la ntrebarea: pe care cale


trebuie condus corabia, pe calea Preafericirii Sale, Patriarhul Tihon,
sau pe cea a Mitropolitului Serghie? Aceast disput ntre tihonii i serghianiti putea fi rezolvat doar de Mitropolitul Petru, lociitorul canonic al Preafericitului Patriarh. Fiind un om disciplinat, care nu vrea s
fac nici cel mai mic pas n afara canoanelor, episcopul Damaschin a
sperat c vocea Mitropolitului Petru ar putea s rsune n ntreaga Biseric Ortodox.
Dar Mitropolitul Petru se afla n satul ndeprtat Ho din provincia
Tobolsk. Cum se putea ajunge la el? Dac cineva i-ar fi scris o scrisoare
i i-ar fi trimis-o prin pot, n cel mai bun caz nu ar fi ajuns la destinaie. Dac ar fi s mearg personal, ar fi oprit pe cale. Un singur lucru rmnea: s fie trimis la mitropolit o persoan de ncredere, cu o serie de
documente ilustrnd situaia Bisericii i cu o scrisoare prin care i se cere
Mitropolitului Petru s-i dea prerea i s elaboreze un rspuns n
forma pe care ar considera-o cea mai acceptabil. Acesta era un proiect
extraordinar de dificil de executat! Mai nti de toate, erau necesari
muli bani.
Cu toate acestea, episcopul Damaschin avea la dispoziia sa o sum
suficient de mare ca s poat, fr a pierde timpul, s trimit un curier.
Era deja luna mai. innd seama de condiiile climatice ale locului n care sttea Mitropolitul Petru, trebuia s se grbeasc.
Pelerinul nostru a plecat deja nainte ca eu s fi primit pachetele.
Nu am mai putut s-l in. Roag-te ca Dumnezeu s binecuvnteze lucrarea mea. I-am dat un tablou aproape complet din cele mai diverse
materiale; am trimis i copii ale decretelor i petiiilor serghianiste. Ne
putem atepta la un rspuns abia n august.
Mai trziu el scria: Pelerinul nostru a ndeplinit totul cu succes, i
s-a ntors deja cu un rspuns pentru moment, doar un rspuns oral,
dar un rspuns scris va fi primit n curnd. Tot ceea ce am trimis s-a
dovedit a fi cu totul nou acolo. El nu putea trimite un rspuns imediat
din motive cu totul exterioare. Emisarul spune c, dup ce a luat cuno-

193

tin de situaie, bunicul (numele pe care episcopului Damaschin i l-a


dat Mitropolitului Petru) a vorbit despre situaie i despre concluziile
inerente aproape n propriile mele cuvinte.
Curierul a ajuns cu dificultate n satul ndeprtat unde se afla Mitropolitul Petru. E uor de imaginat ct de dificil a fost cltoria pentru
el: era contient de faptul c, n condiiile stpnirii sovietice, putea fi
urmrit pe drum i oprit, i chestiunea putea fi fcut s par ca o organizaie contra-revoluionar larg rspndit n Biseric cu scopuri teroriste! i, cnd a ajuns la ultima staie de tren, cum putea ajunge n micul
sat, care se afla la aproape 200 de kilometri de calea ferat, fr a trezi
suspiciuni din cauza necunoaterii drumului? Nu mai puin dificil a fost,
odat ce a ajuns n sat, s-l caute acolo pe Mitropolitul Petru. Niciunul
din locuitorii satului, care erau strini sau vizitatori de var, nu bnuiau
c monahul btrn i bolnav care se adpostea n colul unui bordei, n
mijlocul unei familii numeroase, era ierarhul conductor al Bisericii Ortodoxe Ruse, care fusese cndva puternic i plin de fal.
Emisarul l-a gsit pe Mitropolitul Petru foarte bolnav. Era periculos, att pentru curier ct i pentru Mitropolitul Petru, ca el s rmn n
sat i s atepte un rspuns; i citirea atent i studierea celor 22 de documente i luarea unei decizii n conformitate cu ele cerea timp i putere, pe care mitropolitul ncepea s nu o mai aib.
Este remarcabil c, n ciuda vigilenei organelor de securitate ale
autoritii sovietice, curierul episcopului Damaschin a reuit s se strecoare neobservat i nu a adus nenorocirea nici asupra sa, nici asupra
episcopului care l-a trimis.
Cu o ncordare mereu crescnd, episcopul Damaschin atepta un
rspuns de la Mitropolitul Petru. Cu toate acestea, n octombrie scria:
Dar ce atept de fapt? Ajung la ideea c nici chiar un cuvnt hotrtor
din partea Mitropolitului Petru nu va schimba situaia n mod esenial,
pentru c esena marelui pcat care se svrete nu este pe nelesul
multora. Poate c ar fi drept s-i las pe toi ntr-o tihnit necunoatere a
pcatului care s-a svrit... ncep s cred c scopul nostru principal
trebuie s fie ntrirea noastr interioar pentru ncercrile mai amare
(Scrisoare din 5 octombrie 1929).
Mitropolitul Petru nu a trimis niciun rspuns din exil.
Poate c Mitropolitul Petru nsui a trit sentimentul lipsei de speran n faa rului care inunda tot mai mult pmntul i a predat conducerea Bisericii Ortodoxe Ruse n minile lui Dumnezeu, aa cum a fcut arhiepiscopul Serafim de Uglich dup scurtul timp petrecut ca nlocuitor de lociitor patriarhal.
Episcopul Damaschin i scria de obicei scrisorile n mai multe exemplare i le trimitea prietenilor si. Fiecare din ei era instruit s recopieze scrisoarea de mn sau la maina de scris, tot n mai multe exem-

194

plare, i s le trimit la adresele specificate. Adresele erau n toate prile Uniunii Sovietice: Siberia, Caucaz, Ucraina, Ural. Aceast activitate a
episcopului Damaschin era ultima scnteie a neobositei sale energii.
Apoi a avut loc o ruptur i s-a trecut la Biserica din catacombe, dup
desprirea decisiv de Mitropolitul Serghie.
CETATEA LUI DUMNEZEU A EPISCOPULUI DAMASCHIN

n ce a constat aceast ruptur? ntr-o ntoarcere la ideea dup care se condusese episcopul Damaschin pe cnd era nc ieromonah: printr-o predicare rbdtoare i ndelungat unor persoane alese cu grij, n
casele credincioilor, n chilii solitare i n locuri asemntoare, pentru a
crea o frie strns unit a unor credincioi devotai sincer ideii de ortodoxie, o Biseric mic, dar cu att mai uor de observat de la prima vedere n viaa public, cu ct rdcinile ei ar ptrunde mai adnc n inimile oamenilor. Pe atunci, aceast idee fusese un fel de nainte-cunoatere
a mplinirii presentimentelor lui Vladimir Soloviov, dar acum se baza pe
date concrete.
Acei copii ai lui Dumnezeu care nu au czut sub presiunea uraganului satanic i nu au fost rnii de buci din marele naufragiu sunt n
mod clar contieni de situaie i cu desvrit calm i ncredere i vor
asuma zidirea adevratei Biserici a lui Hristos pe temelia sa, care a continuat s existe, fr nervozitate excesiv, fr lamentri inutile; pentru
c procesul de zidire cuprinde ntregul sens al vieii lor... Ieii n ntmpinarea acestei sarcini sfinte i imediat vei gsi pacea i senintatea sufletului, odihn i nainte-cunoatere. Amintii-v c ziditori de biserici
nu sunt doar clericii, ci toi credincioii, toi cei care se lupt pentru
Hristos. i calea noastr ctre Hristos este n primul rnd exprimat
prin acest proces de zidire. Procesul const n faptul c ne oferim pe noi
nine drept crmizi n sfnta zidire a Bisericii lui Hristos, care este
Sfntul Lui Trup. Dac partea noastr dinuntru este compus din iubirea lui Hristos, gndurile, sentimentele i voina noastr sunt cimentate
prin harul lui Hristos. Dac n mod contient vom pune aceast crmid a noastr la temelia Bisericii pentru zidirea mai departe, atunci nsui
Creatorul universului va arta un loc pentru ea, astfel nct nicio furtun
s nu o poat clinti sau dobor. n ciuda marii distrugeri care s-a petrecut, este evident c fiecare dintre noi trebuie s ncepem s ridicm zidirea de la temelie. Exemplul primilor ziditori ne va oferi modele clare
pentru o astfel de lucrare. Gndii-v la ei, cunoatei-i mai bine prin
Sfinii Apostoli, prin sfinii mucenici i mrturisitori i din scrierile Sfinilor Prini ai acelei perioade.

195

Episcopul Damaschin a ntors gndurile prietenilor i cinstitorilor


si la vremea mucenicilor i mrturisitorilor, pentru c, dup o mie de
ani de istorie a cretinismului n Rusia, Biserica a fost aruncat napoi n
vremurile de dinaintea lui Constantin cel Mare, n vremurile lui Nero i
Diocleian.
S punem propriile noastre crmizi la temelia de neclintit a
dreptii lui Hristos, a dumnezeiescului Adevr, a mntuirii venice. Fr vorb mult, fr expresii rsuntoare, creai mai nti un mic nucleu
de civa oameni care se lupt pentru Hristos, care sunt pregtii s pun nceput bun idealului evanghelic n vieile lor. Unii-v n jurul unui
pstor vrednic pentru o povuire haric i lucrai fiecare n mod separat
i toi mpreun pentru o slujire i mai mare a lui Hristos... Civa oameni unii ntr-o astfel de via formeaz deja o mic biseric, Trupul lui
Hristos, n care locuiesc Duhul i Iubirea lui Hristos... Dac nu devenim
pri ale Trupului lui Hristos, templul Duhului Su de Via Dttor,
atunci acest Duh Se va ndeprta de lume i rezultatul firesc vor fi zvrcolirile nfricotoare ale trupului muribund al lumii.
Episcopul Damaschin credea n victoria cretinismului: Refleciile
voastre cu privire la dimineaa i seara cretinismului sunt incorecte, deoarece par s exclud prezena zilei. Eu privesc altfel situaia. Scopul Bisericii este o lupt nentrerupt; de aceea se numete Biseric lupttoare, luptndu-se cu mpratul acestei lumi adic mpotriva tuturor
celor care prin orice mijloace i modaliti apas duhul omului, l ndoaie, de parc l-ar amesteca n materie, nbuind treptat n el chemarea
cerului, l lipsesc pn i de oportunitatea de a-i simi adevrata sa natur, adevratul scop al vieii lui n aceast lume, i chiar l nvrtoeaz
mpotriva Luminii venice. Pentru duhul care s-a lipit de cele pmnteti, chiar i acum Lumina devine dureros de chinuitoare, motiv pentru
care are loc o rzvrtire mpotriva Luminii, un efort de a stinge i ultimele ei raze din aceast lume. Toate acestea sunt coninute ntr-un singur cuvnt: rul. Ct timp se mai duce o lupt contient cu aceste condiii de via pe domeniul mpratului acestei lumi, o lupt cu rul, tot
att va dura ziua Bisericii lui Hristos... Este nveselitor s realizezi c
doar aceast lumin are nsuirea de via dttoare de a crea necontenit, aprinznd nobile candele ale Luminii n mijlocul ntunericului care, dup ct se pare, a acoperit deja totul. Prin urmare, fie ca ntunericul
s acopere temporar pmntul (de la ceasul al aselea pn la al noulea), fie ca i candelele unor anumite Biserici s fie ascunse sub obroc,
ca s nu fie stinse de vrtejul satanic (aa cum s-a ntmplat cu majoritatea). Dup o scurt perioad de odihn de la Domnul (poate chiar
atunci cnd ntunericul i va imagina c lucrarea sa a fost terminat),
candelele se vor arta, vor veni laolalt, vor aprinde multe alte candele
care fuseser stinse, se vor uni ntr-o mare flacr a credinei, care, cnd

196

se vor face eforturi de a o stinge, va arde nc i mai strlucitor; pentru


c muli dintre cei care au fost stini i au simit chinul ntunericului i
frigul tartarului vor prefera s ard pe rugul flcrii credinei dect s fie
din nou cufundai n ntuneric.
Dar toate acestea sunt utopii; ce se poate spune despre realitatea
sovietic n momentul de fa? i, astfel, suntem o minoritate... Ce nseamn aceasta pentru noi? Trebuie s ne retragem din faa ateismului
militant? S nu fie aceasta! Indiferent de ct de puini am fi, ntreaga
putere a fgduinei lui Hristos cu privire la invincibilitatea Bisericii rmne cu noi. Cu noi este Hristos, Biruitorul morii i al iadului. Istoria
cretinismului ne arat c n toate perioadele cnd ispitele i ereziile au
tulburat Biserica, purttorii adevrului Bisericii i cei care l-au exprimat
au fost puini, dar aceti puini, cu focul credinei lor i cu statornicia lor
zeloas n adevr, i-au aprins treptat pe toi... Acelai lucru se va ntmpla i acum dac noi, cei puini, ne vom mplini datoria naintea lui
Hristos i a Bisericii Sale pn la sfrit.
Mrturisirea nenfricat a credinei i ndejdii i o statornicie neclintit n legile Bisericii sunt cel mai convingtor refuz al devierii serghianiste i sunt un obstacol de netrecut pentru puterile ostile ndreptate mpotriva Bisericii. Nu te teme, turm mic, pentru c a binevoit
Tatl vostru s v dea mpria.
Deja n aceast perioad a vieii sale n Starodub, episcopul Damaschin i familiariza treptat pe prietenii i adepii si cu ideea c cretinismul va fi nevoit s mearg n catacombe pentru a se pstra n puritate
i n frumusee duhovniceasc nestricat. Cu ct tria mai mult n libertate, cu att se destrmau iluziile sale privind posibilitatea influenrii
maselor de oameni care, nu cu mult nainte de aceasta, erau numite poporul purttor de Dumnezeu. Dar aceast idee s-a copt deplin abia la
Solovki. Dup ce s-a ntors din detenia de la Solovki, el era un partizan
convins al despririi de Mitropolitul Serghie i trecerii Bisericii Ortodoxe la o existen semi-legal, iar apoi cu desvrire n catacombe (ilegal).
CELE DIN URM EXILURI ALE EPISCOPULUI DAMASCHIN

n noiembrie 1929, episcopul Damaschin a fost din nou arestat. De


aceast dat, nchisoarea sa a fost Solovki. Acolo, episcopul Damaschin a
ntlnit muli care gndeau la fel ca el, cu care mai nainte se cunoscuse
doar prin coresponden. Din nefericire, n aceast perioad era foarte
dificil s pori coresponden cu episcopul Damaschin scrisorile nu
ajungeau i rspunsurile nu erau primite. Dup ce a fost eliberat, n
1934, episcopul Damaschin nu a spus aproape nimic despre ederea sa

197

la Solovki, cu excepia faptul c foamea i fora pe cei de la Solovki s


strng de pe rm tot felul de scoici i melci pentru a se hrni ct de ct.
Aceasta era perioada colectivizrii forate a agriculturii i a foametei
ngrozitoare cauzat de ea.
A mai fost un lucru pe care episcopul Damaschin l-a menionat cu
privire la ederea sa n Solovki: pentru a se odihni din ospiciul care l
nconjura, el mergea n pdure. Acolo, aa cum povesteau ali exilai din
aceeai perioad, l gseau n genunchi, cufundat n rugciune profund.
Evident, experiena vieii n Starodub i contactul direct cu lumea
lagrelor de concentrare (n comparaie cu care chiar i Poloi prea rai),
unde deinuii politici erau amestecai i uneori socotii mai ri dect
criminalii, a lsat o urm adnc n gndirea ulterioar a episcopului
Damaschin. Deja se ndeprta de orice activitate de larg rspndire: nu
mai scria scrisori lungi, adresate unui cerc mare de credincioi. El a devenit convins c, n condiiile realitii sovietice i depravrii generale,
nu era posibil dect o Biseric n catacombe. i, lucrul cel mai important: el a vzut exodul n mas de la religie, succesul propagandei antireligioase, ateismul care se rspndea peste tot. Acum nu se mai putea
spera la salvarea unei majoriti, ci a unei minoriti.
n 1934, credincioii erau o turm mic: acetia nu erau cei chemai, ci erau cei alei. Cineva trebuia s se gndeasc la binele acestei
turme mici; episcopul Damaschin i-a gsit mica turm n ultima sa
cltorie la Kiev. A mers prin oraele pe care le cunotea, i-a vizitat pe
cei care gndeau ca i el i a descoperit i alii.
n timp ce era n Kiev, episcopul Damaschin l-a chemat pe un anumit protopop, un profesor la Academia Teologic din Kiev, s se alture
micii sale turme. Protopopul a refuzat categoric: nu va merge n catacombe, ci va rmne n bisericua lui... Dintr-un motiv oarecare, refuzul
acestui protopop l-a ocat foarte mult pe episcopul Damaschin. El a fcut un atac de cord. Se putea, oare, ca nici acum dup mai bine de ase
ani de la publicarea Declaraiei s nu fie clar c, n locul legalizrii
Bisericii, era o lichidare a Bisericii, care se desfura n ritm alert? Ce
mai era de sperat aici?
Prietenii i admiratorii episcopului Damaschin au ncercat s in
secret domiciliul su. Dar cum puteau s-l protejeze pe vldica, dac el
nu i scotea rasa, nu i rdea barba sa lung i, dup atia ani, continua s se poarte ca un episcop i mergea prin Kiev incognito cu bastonul de episcop, cnd i se interzisese cu desvrire s apar n Ucraina!
El nu tia s se ascund. El gndea aa: Suntem toi ca nite oi de junghiere.
Chiar i mai nainte, curnd dup publicarea Declaraiei Mitropolitului Serghie, episcopul Damaschin se gndise la soarta Bisericii Ortodoxe Ruse oglindit n imaginea a dou dintre bisericile din Apocalips:

198

cea din Filadelfia i cea din Laodiceea. Biserica Patriarhului Tihon era
cea din Filadelfia: Iar ngerului Bisericii din Filadelfia scrie-i: ... Dei ai
putere mic, tu ai pzit cuvntul Meu i nu ai tgduit Numele Meu
(Apoc. 3: 7-8). Pe cel ce biruiete l voi face stlp n templul Dumnezeului Meu i afar nu va mai iei i voi scrie pe el Numele Dumnezeului
Meu, i numele cetii Dumnezeului Meu... i Numele Meu cel nou
(Apoc. 3: 12).
i, lng Biserica din Filadelfia, Biserica din Laodiceea cea a Mitropolitului Serghie: Iar ngerului Bisericii din Laodiceea scrie-i: ... Te
sftuiesc s cumperi de la Mine aur lmurit n foc, ca s te mbogeti... i s nu se dea pe fa ruinea goliciunii tale, i alifie de ochi, ca
s-i ungi ochii i s vezi (Apoc. 3: 14-18).
Episcopul Damaschin le-a cerut celor care l urmau ca, pe ct se
poate, s nu lucreze n serviciul guvernamental. Oricine poate s coas,
s lucreze acas. Oricine poate s se ocupe cu orice alt meteug, s se
ocupe cu aceasta, ca s poat tri o via cretin i s fug de ru. Fericit brbatul care n-a umblat n sfatul necredincioilor. Este mai bine
s fii mulumit cu puin i s-i pstrezi libertatea duhului.
URCUUL CTRE CETATEA CEREASC A LUI DUMNEZEU

n toamna anului 1934, episcopul Damaschin a fost arestat din


nou. Dar, ce contrast cu anii anteriori fr pachete, fr mncare, fr
haine, fr bani! Nu se permitea corespondena. Oricine disprea n spatele gratiilor era ters din via pentru totdeauna.
Multe luni mai trziu au aprut zvonuri c episcopul Damaschin se
afla n acea perioad ntr-o ferm colectiv din Kazahstan i lucra pe
post de contabil. ncet au venit alte zvonuri c episcopul Damaschin fusese transportat de diferite escorte n nord i apoi din nou n sud. Iubitul
su fiu duhovnicesc era cu el printele Ioan Sm. , un preot uimitor,
un predicator minunat, un mrturisitor care aproape c-i ieise din
mini dup primul su exil, cnd a fost btut fr mil, n special n cap.
Nu putea munci. Episcopul Damaschin i-a aruncat sacul cu lucruri, le-a
dat unor credincioi i l-a luat pe printele Ioan pe umerii si; aa au
mers spre nord. Dup aceea, au ncetat s mai vin veti. Ultima veste a
venit n 1935: n Kazahstan, episcopul Damaschin a fost arestat i din
nou trimis n Siberia. Dup aceasta, linite deplin.
Dup teroarea din vremea lui Ejov n anii 30 se rspndise o legend despre moartea episcopului Damaschin. El a fost luat cu obinuita
escort n nordul ndeprtat. Undeva, pe rmul unui mare ru siberian,
toamna trziu el atepta o nav. n ultimul moment a fost adus un alt
preot, mbrcat ntr-o reverend subire a fost adus n ceea ce purta

199

cnd a fost arestat. Episcopul Damaschin i-a scos propria lui ras i cu
aceste cuvinte: Oricine are dou haine, s i dea celui ce nu are nici
una, a pus-o pe preot. Dar sntatea sa ruinat nu putea rezista la frig
i, chiar acolo, pe nava pe care escorta avea s cltoreasc mai multe
zile, el a murit. Trupul su a fost nfurat i trimis n adncul marelui
ru siberian.
Dar avem i o alt versiune a morii episcopului Damaschin: a fost
ntemniat ntr-o nchisoare siberian. Din celula comun a fost pus n
izolare fr ferestre, fr lumin. Pe podeaua acestei celule era ap ngheat, i pereii erau acoperii cu ghea. n acest frig i ntuneric, poate i fr mncare, episcopul Damaschin a stat pn cnd picioarele lui
i-au degerat i s-a instalat cangrena... Este dificil s-i imaginezi fr
groaz toate zilele nfricotoare ale chinului ca cel din Ghetsimani
ptimit de episcopul Damaschin. n infirmeria nchisorii, episcopul Damaschin a murit din cauza acestei cangrene.
n secolul al XX-lea, poporul ortodox rus n patria sa a fost de fa
la ridicarea Bisericii pe Golgota, la rstignirea ei, la moartea ei pe cruce,
la punerea ei n mormnt pn la strlucita nviere, dup voia lui Dumnezeu. Tot restul lumii, care nc se mai numete pe sine cretin, a trecut pe lng piciorul crucii pe care Biserica Ortodox Rus era rstignit
cu indiferen, cu rceal, uneori chiar cu dispre, exact la fel cum au
trecut crturarii i fariseii. Nimeni nu a umezit un burete ca s-i potoleasc setea naintea morii. Nimeni nu a nvelit-o n giulgiu curat i
nici nu i-a adus miresme. Nici mcar unul dintre patriarhii rsriteni, cu
care guvernul rus fusese att de plin de mrinimie, nu a fcut aceasta.
Pentru ei, ntr-adevr, Moscova fusese a Treia Rom, care i susinuse
moral, material i politic.
n Europa, oamenii nu erau n stare s neleag un lucru: tragedia
Bisericii Ortodoxe Ruse nu era dect nceputul tragediei ntregii Cretinti. Atacul mpotriva cretinismului este efectuat din dou pri i
cletele se nchide. Pe frontul ideologic se conduce din interior lucrarea
abil a nlocuirii cretinismului cu anti-cretinismul, folosind termenii i
formele cretine i bisericeti pentru succesul mai mare al propagandei
bolevice. Pentru acest scop a fost proclamat chiar i compatibilitatea
ntre comunism i cretinism.
Biserica Ortodox Rus, timp de mai bine de 50 de ani, a purtat
crucea mrturisirii i, prin rugciunile marilor ei mrturisitori din vremurile noastre, porile iadului nu o vor zdrobi. ntr-o scurt conversaie,
arhiepiscopul srb Nicolae de Ohrida (Velimirovici) a spus n legtur cu
Biserica rus: n momentul de fa, naintea tronului Celui Atotputernic
glasurile ruilor le acoper pe toate celelalte!

200

15. Mitropolitul Chiril de Kazan


PRIMUL LOCIITOR AL PATRIARHULUI TIHON
Pomenit la 26 ianuarie (1937?)
Domnul a pstrat pentru oamenii Si alei un
episcop care nu a fost de acord s-i lepede credina de
dragul pcii cu dumanii Bisericii lui Hristos. Fie
numele lui binecuvntat n neam i n neam.
Serghei Nilus

naintea morii sale, Patriarhul Tihon a lsat un document cu privire la succesorul su temporar, lociitorul, care avea s ocupe tronul patriarhal pn cnd putea fi ales n mod liber un nou patriarh pentru
Rusia. Programul comunist care se impunea mult ptimitoarei Sfinte
Rusii, i care nu era de fapt ateu, ci mai degrab anti-teist, fcuse deja
extrem de puin probabil o astfel de alegere liber. n alegerea ierarhilor succesori, patriarhul mucenic a indicat calea pe care trebuia s o urmeze Biserica: aceti brbai erau renumii n special pentru ortodoxia
strict a credinei i pentru curajul mrturisirii, caliti care i pregteau
s fie mari mrturisitori aa cum a avut Biserica n perioada timpurie a
existenei sale n catacombe. Primul dintre aceti stlpi ai ortodoxiei ferme i pure era Mitropolitul Chiril de Kazan, figur impuntoare n
Biserica rus i un susintor al Bisericii din catacombe.
Nscut la 26 aprilie 1863, Constantin Smirnov a absolvit Academia
Teologic din Petersburg n 1887. Dup cstorie a fost hirotonit preot,
dar curnd a rmas vduv i a fost tuns n monahism i numit la conducerea misiunii ortodoxe din Urmia. n 1904 a fost hirotonit episcop de
Gdov, vicar al eparhiei Petersburg, unde a fost foarte apropiat duhovnicete de marele lumintor al secolului al XIX-lea, Sfntul Ioan de Kronstadt. Sfntul pstor era foarte ataat de tnrul ierarh i, ca ultim dorin, Sfntul Ioan a cerut ca nmormntarea lui s fie slujit i s fie nhumat de nimeni altul dect de tnrul episcop Chiril. Cnd sfntul a
murit, n 1908, episcopul Chiril i-a mplinit cererea cu mare dragoste i
grij, punndu-i trupul n sicriu i fiind protos la slujba de nmormntare care a urmat, chiar dac erau prezeni i muli ali ierarhi mai n vrst. Sfntul Ioan cunotea bine i respecta msura duhovniceasc nalt
a episcopului Chiril.
n timpul praznicului Bobotezei n Petersburg, n 1909, episcopul
Chiril s-a artat ca un lupttor uimitor pentru adevrul Bisericii i pentru tradiie. Sub influena presiunilor tiinifice lumeti, s-a decretat
oficial c toat apa care avea s fie binecuvntat pentru srbtoare n

201

202

eparhia Petersburg trebuia s fie fiart mai nainte i, astfel, agheasma


mare trebuia s fie fcut peste oalele aburinde. Un scriitor bisericesc
sincer din acea vreme a notat: Se arta mai mult credin n lemnele
necesare pentru a fierbe apa i a omor microbii dect n Dumnezeu. Din
fericire, cu toate acestea, nu toi au dat napoi de la ancora mntuirii
noastre i, n acelai Petersburg, Domnul a pstrat pentru cei alei ai Si
un singur episcop care nu a fost de acord s-i cedeze credina de dragul
pcii cu dumanii Bisericii lui Hristos. Dac aceste rnduri vor vedea
vreodat lumina tiparului, fie ca ele s pstreze numele credinciosului
slujitor al lui Dumnezeu i arhipstor, pentru ntrirea credinei i a
evlaviei printre fraii copleii. Chiril de Gdov este numele acestui episcop. Fie numele lui binecuvntat n neam i n neam. Sfidnd avertismentele poliiei, episcopul Chiril a binecuvntat apele rului Neva la
Lavra Sfntul Alexandru Nevski direct printr-o gaur n ghea. Poliia
local, cu toate acestea, a luat msuri pentru a se asigura ca nimnui s
nu i se permit s ia ap din Iordan.
Tot n 1909, aparent fr legtur cu acest incident, episcopul Chiril a fost transferat n eparhia Tambov. Aici a fost n ntregime responsabil cu pregtirile pentru canonizarea Sfntului Pitirim din Tambov, care
a avut loc n 1914, cu mare solemnitate, n catedrala sa. Dup aceasta, a
devenit arhiepiscop.
n timpul Revoluiei, a fost unul dintre ierarhii conductori ai ntregii Biserici ruse, avnd un rol important n Sinodul a toat Rusia din
1917-1918. Raportul su la acest Sinod privind educaia public, pe care l-a pregtit dup ce a avut de-a face cu guvernul provizoriu i dup ce
a vorbit personal cu Kerenski, a artat planurile cu adevrat anti-cretine ale celor care l detronaser pe ar i ncercau s educe viitoarele generaii fr influena Bisericii.
Cnd a fost numit mitropolit de Kazan, a fost imediat arestat (n
1919), astfel nct a revenit pe scaunul mitropolitan numai dup ce a
executat o sentin de ntemniare n 1920. Dup mai multe luni n Kazan, el a fost arestat din nou, din cauza implicrii sale n Organizaia
American pentru Ajutorare, care i aproviziona cu mncare pe cei care
mureau din pricina foametei cauzate de Revoluie. n aceast lucrare,
Mitropolitul Chiril avea multe ajutoare devotate, dintre care unul, viitoarea stare Iuvenalia (a crei responsabilitate principal era s ofere
mncare i ajutor episcopilor ntemniai), ne-a lsat o relatare care aduce lumin asupra condiiilor din catacomb n care adevraii arhipstori ai lui Hristos trebuiau s aib grij de turmele lor n acea perioad:
n 1919, episcopul Gurie a fost arestat; el era prorector (la Academie) n Kazan cnd Mitropolitul Chiril a fost rector. Prin urmare, mitropolitul (care se afla n Moscova) m-a chemat n legtur cu trimiterea
unor anumite lucruri Vldici Gurie. Aa cum s-a dovedit, czuse de

203

acord cu dnsul dinainte despre modul n care Sfintele Taine aveau s-i
fie trimise n nchisoare. Pentru aceasta, el mi-a dat o cutiu cu ceea ce
prea s fie mici buci de pine i a spus c acestea trebuiau s fie nregistrate printre celelalte alimente care urmau s fie trimise. M-am suprat c a trebuit s iau Sfintele Daruri cu mine i, n general, pentru
faptul c trebuia s le duc, i i-am spus aceasta vldici. Atunci el mi-a
rspuns: Ce-i bai tu capul cu asta? Eu te trimit!. Dar, gndindu-se
puin, mi-a propus s iau Sfintele Taine de la dnsul dimineaa devreme,
n ziua cnd trebuia s duc pachetele pentru Vldica Gurie n nchisoarea Butirka. Aa au decurs lucrurile. Curnd am ajuns s merg cu pachete la Vldica Chiril nsui, dar nu pentru mult vreme. n 1920, Mitropolitul Chiril se afla n nchisoarea Taganka. n aceeai nchisoare, n acea
perioad, poate chiar n aceeai celul, se aflau Vldicii Teodor i Gurie.
n nchisoarea Taganka, vechile reguli mai erau nc n uz: pentru comportare bun, deinuii erau numii sau treceau la categoria reeducailor i se bucurau de anumite privilegii. n nchisoarea Taganka erau
cinci deinui n aceast categorie: Mitropolitul Chiril, arhiepiscopul
Teodor, episcopul Gurie, Alex Dim. Samarin i Vladimir Teodorovici
Djunkovski. Pe lng vizitele generale obinuite, li se permitea o dat pe
sptmn, ntr-o zi anume, s primeasc vizitatori cu gratiile ridicate.
De obicei, la vizitele generale, cnd muli oameni vorbeau cu deinuii
prin gratii duble, era aproape imposibil s conversezi din cauza zgomotului i a strigtelor. n afar de aceasta, aceste ntlniri durau doar cinci
minute. Pe de alt parte, vizitele la cei reeducai durau cincisprezece
minute i se puteau da lucruri chiar n minile deinuilor. n aceste circumstane a trebuit de multe ori s vorbesc i s-i dau Mitropolitului
Chiril anumite lucruri. Cnd mitropolitul se afla n exil, am putut s-l
ajutm nu doar cu pachete, ci oferindu-i cri de slujbe.
La un moment dat, cnd Mitropolitul Chiril se afla n exil n Turukhan, el a locuit mpreun cu arhiepiscopul Atanasie Saharov, n a crui biografie gsim cteva informaii despre suferinele Mitropolitului
Chiril.
n timpul exilului lor comun, cei doi arhipstori obinuiau s se
roage mpreun. Odat, cnd episcopul Atanasie era la izolare i se afla
n mare dificultate, Mitropolitul Chiril a nceput s se roage pentru el,
folosind pravila de rugciune a Cuviosului Partenie de la Kiev i alternnd cu citirea Evangheliilor. Pe neateptate, episcopul Atanasie a fost
eliberat. Detenia sa fusese att de scurt, nct Mitropolitul Chiril nc
nu terminase de citit Evanghelia Sfntului Ioan pe aceasta au terminat-o de citit mpreun.
Episcopul Atanasie a pstrat pentru tot restul vieii cele mai frumoase i mai dragi amintiri despre Mitropolitul Chiril. i plcea s povesteasc ntmplri despre dnsul, printre care i urmtoarele:

204

n 1924, pe cnd Patriarhul Tihon nc mai tria, Vldica Chiril se


ntorcea din exilul din regiunea Ziryansk. Fusese chemat la Moscova, ca
s apar n faa ministrului sovietic al cultelor, Eugen Tutchkov, cu instruciuni explicite de a nu vizita pe nimeni n drumul su. Cu toate
acestea, cnd Mitropolitul Chiril a ajuns n Moscova, el a mers mai nti
de toate la patriarh, care tocmai semnase un acord de acceptare a comuniunii cu renovaionistul Krastinski. Cnd Mitropolitul Chiril l-a ntrebat
despre motivul pentru care fusese de acord cu o aciune att de neortodox, Patriarhul Tihon i-a spus:
M doare inima c att de muli arhipstori sunt ntemniai. Autoritile mi promit c i elibereaz dac l accept pe Krastinski.
La aceasta, Mitropolitul Chiril a rspuns:
Preafericirea voastr, nu v facei griji cu privire la noi, arhipstorii. Singurul nostru folos acum este n nchisori.
La auzul acestor cuvinte, patriarhul a tiat numele lui Krastinski
de pe documentul recent semnat. Mai trziu, la ntlnirea Mitropolitului
Chiril cu Tutchkov, cnd a fost discutat subiectul Krastinski, Tutchkov
i-a reproat cu insolen c nu a ascultat de patriarh, care a vrut s-l accepte pe Krastinski.
Nu v neleg, a spus vldica. Exact acum un an, chiar n acest loc,
m-ai acuzat de ascultare excesiv fa de patriarh, iar acum pretindei
exact opusul.
Dup moartea patriarhului, nu a existat nicio posibilitate legal de
convocare a Sinodului pentru alegerea unui nou patriarh: cei mai muli
ierarhi erau n nchisoare sau n exil. Pe lng aceasta, era greu de conceput c Tutchkov le-ar fi permis s convoace un sinod.
Arhiepiscopul Ilarion Troiki, care se afla pe atunci n lagrul de
concentrare de la Solovki, a propus ca alegerea noului patriarh s se fac
prin strngerea de semnturi de la diferii arhiepiscopi. mpreun cu
episcopii care se aflau la Solovki i mprteau aceleai preri, el a scris
un apel pe aceast tem ctre ceilali episcopi ai Bisericii ruse. n acest
apel, el recomanda s fie ales patriarh Vldica Chiril. Un episcop care urma s fie eliberat de la Solovki a pus acest apel ntr-o valiz care avea un
fund fals i astfel a fost strecurat afar din lagr. Un numr destul de
mare de semnturi fuseser strnse n favoarea candidaturii Mitropolitului Chiril. Dar, imediat ce acest apel a ajuns n minile Mitropolitului
Serghie (n 1927), a fost adus la cunotina autoritilor i a fost imediat
nbuit. Acelor episcopi ale cror semnturi apreau n apel li s-au nsprit pedepsele. La fel, iniiatorul apelului nu a rmas nepedepsit. nc
bolnav i abia inndu-se pe picioare dup un atac de tifos, arhiepiscopul
Ilarion a fost trimis sub escort n Leningrad, ntr-un frig cumplit, doar
cu o simpl ras pe el. Ajungnd la destinaie, el a murit curnd.

205

nainte ca Mitropolitul Serghie s devin lociitor patriarhal,


Tutchkov a oferit aceast poziie ierarhilor alei de Patriarhul Tihon ca
succesori ai si, adic Mitropoliilor Agatanghel i Chiril. S-a spus c Mitropolitul Agatanghel fusese oprit de la aceasta de ctre o nebun pentru
Hristos pe care o cinstea mult, Xenia cea oarb din oraul Rybinsk. Ea i
spusese: Dac accepi aceasta, vei pierde tot ceea ce ai dobndit nainte.
Cnd Tutchkov l-a chemat pe Mitropolitul Chiril, cel din urm ar fi
acceptat aceast funcie, dac nu ar fi fost urmtoarele condiii impuse
de autoritile comuniste: Dac noi hotrm s nlturm anumii arhiepiscopi, a spus Tutchkov, vei fi obligat s ne ajutai. La aceasta, Mitropolitul Chiril a rspuns: Dac se gsete c ierarhul a nclcat canoanele
bisericeti, atunci da; dar, dac nu este aa, i voi spune: Frate, eu nu
am nimic mpotriva ta, dar autoritile sovietice mi cer s te ndeprtez
i sunt obligat s fac astfel. La aceasta, Tutchkov a replicat: Nu, nu,
nu aa. Va trebui s-l faci s cread c faci aceasta dup propria ta voie i
va trebui s gseti anumite pretexte pentru ndeprtarea lui. n aceste
condiii, bineneles, Vldica Chiril a refuzat s accepte tronul patriarhal.
Se spune c atunci i-a spus lui Tutchkov: Ascult, Eugen, tu nu eti cleric, iar eu nu sunt bomba cu care speri tu s arunci n aer Biserica rus
dinuntrul ei.
Mitropolitul Chiril a fost imediat exilat. El a fost dus la locul su de
exil ntr-o mic barc pe rul Viegda superior. Grzile armate care l
conduceau nu s-au deranjat s-l hrneasc i doar vslaul, din mil, i-a
dat pe ascuns ierarhului suferind nite pine. Cnd au ajuns la destinaie, Mitropolitul Chiril a fost lsat n grija proprietarului unei mici colibe
din lemn. Acesta a fost instruit s nu-i dea nimic mitropolitului. Cumva,
Vldica Chiril i-a confecionat o undi i a reuit s prind nite pete,
pe care l-a fiert ntr-o cutie de conserve veche. Se afla ntr-o astfel de
stare de agonie att din cauza epuizrii fizice, ct i din cauza chinului
psihologic , nct a izbucnit n lacrimi amare cnd maica Evdochia,
care i era credincioas, dup ce l-a cutat prin acele locuri slbatice, n
cele din urm a reuit s ajung la dnsul i l-a vzut stnd pe mal pescuind astfel.
Protoiereul Mihail Polski spune cteva cuvinte despre ce s-a petrecut mai departe cu Mitropolitul Chiril: La interogatoriile GPU, discuiile se deruleaz pe subiecte generale i disputele religioase sunt chiar
plnuite. Dac modul de gndire i cunotinele i sunt descoperite, s
nu mai zicem de opinii cu privire la activitile autoritilor, devii un
individ periculos fr doar i poate. Fericit este cel care se preface c este
prost, incapabil s rspund ceva. Mitropolitul Chiril de Kazan, n timpul anilor exilului su interminabil, a avut dou sptmni de libertate
chiar n Moscova. Agentul GPU i-a cerut s-i exercite influena asupra

206

207

patriarhului fie n chestiunea rspunsului ctre arhiepiscopul de Canterbury, fie n alte chestiuni. Nu-mi amintesc care. Mitropolitul a suferit n
tcere de multe ori examinrile meschine ale agentului, dar n cele din
urm i-a spus: O, ce detept eti. Agentul nnebunit i-a dat Mitropolitului Chiril doar o or ca s se pregteasc. Mitropolitul a fost trimis mai
nti la Ust-Siolsk i, apoi, n primvara anului 1925, ntr-o pdure deas
la care a ajuns abia dup dou sptmni de cltorie ntr-o barc pe un
ru. Nu i s-a dat nimic de mncare, a fost lsat s doarm n frig n afara
cabanelor n care se adposteau agenii; a fost tras de barb i batjocorit
n aa fel nct a nceput s-i cear moartea. A petrecut un an sub supravegherea unui comunist ntr-o pdure, unde erau doar dou cabane
de vntoare (Starea Bisericii n Rusia sovietic, pp. 42-43).
n 1924, cnd Mitropolitul Chiril refuzase s se alture Bisericii Vii,
eful poliiei secrete, Tuchkov, i-a promis c va putrezi n nchisoare;
i, ntr-adevr, pentru restul vieii sale a mers din nchisoare n exil i n
exiluri i mai ndeprtate. Fiind n exil n 1925, cnd Patriarhul Tihon a
murit, nu a putut prelua responsabilitile de lociitor, i aceast poziie
a revenit celui de-al treilea locum tenens ales de patriarh, Mitropolitul
Petru de Krutia. Cnd nlocuitorul celui din urm, Mitropolitul Serghie,
i-a publicat infama Declaraie n 1927, Mitropolitul Chiril se afla n exil
ntr-un ora ndeprtat n Turukhan, n nordul ndeprtat, dincolo de
Cercul arctic, suferind de o boal de rinichi. De acolo a trimis scrisori
sincere att Mitropolitului Serghie, ct i episcopului Damaschin de
Glukhov (care se afla n exil n aceeai regiune), rupnd comuniunea cu
Mitropolitul Serghie, declarndu-i actele ca nule i fr valoare i afirmnd c acesta i depise autoritatea prin instituirea unei politici bisericeti cu totul noi, fr consultarea lociitorului patriarhal. Secretarul
episcopului Damaschin din acea vreme, E. Lope, care a publicat o astfel
de scrisoare, afirm de asemenea, c, n 1931, toi episcopii din exil l
recunoteau pe Mitropolitul Chiril, iar nu pe Mitropolitul Serghie, n calitate de nti-stttor al Bisericii Ortodoxe (Ruse) (Episcopi mrturisitori, p. 35).
Conform informaiilor primite din Uniunea Sovietic n 1937, Mitropolitul Chiril a fost omort n exil n acea perioad prin ordine primite direct de la Moscova, la nceputul epurrii lui Ejov, ca fiind principalul susintor al Bisericii din catacombe.
EPISTOLELE MITROPOLITULUI CHIRIL

Cel mai remarcabil dintre ierarhii Bisericii Ortodoxe Ruse dup


moartea Patriarhului Tihon a fost, fr ndoial, Mitropolitul Chiril de
Kazan. Fiind ales de ctre Patriarhul Tihon ca primul dintre cei trei loc-

208

209

iitori care aveau s-i ia locul n cazul morii sale sau a retragerii din
pricina vreunei neputine, el a fost desemnat, de asemenea, i de marea
majoritate (72) a episcopilor n 1926, ntr-o ncercare nereuit de numire a unui nou patriarh printr-o alegere secret. Fiind n exil n anii de
dup 1925, el nu a putut s ocupe poziia de lociitor patriarhal, care, n
consecin, a trecut la cellalalt candidat indicat de Patriarhul Tihon,
Mitropolitul Petru de Krutia, dar vocea sa a rmas totui cea mai autoritar n ntreaga Biseric rus din acea perioad.
Prin urmare, dup Declaraia Mitropolitului Serghie din 1927, era
ateptat cu nerbdare opinia Mitropolitului Chiril despre acest document i despre noua direcie bisericeasc a Mitropolitului Serghie.
Aceast opinie a venit, n cele din urm, dup aproape doi ani, din locul
de exil al Mitropolitului Chiril Turukhan, n nordul ndeprtat. n
aceast scrisoare adresat prietenului su, episcopul Damaschin, i chiar
mai mult n corespondena sa ulterioar cu Mitropolitul Serghie i cu ali
episcopi, pn n anul 1934, Mitropolitul Chiril explic, poate mai clar
dect oricare altul dintre ierarhii vremii, natura ecleziologic a erorii
Mitropolitului Serghie. Observaiile sale cu privire la natura unitii
Bisericii i a unitii de cuget, despre necesitatea de a respinge legalismul canonic n Biseric, despre chestiunea ruperii comuniunii i despre
prezena sau absena harului n patriarhia moscovit i la cei care s-au
separat de ea rmn foarte relevante pentru propriile noastre vremuri.
EPISTOLA nr. 1: 6/19 iunie 1929
(Adresat episcopului Damaschin Cedrick, care, ca i dnsul, fusese n exil n Turukhan, dar a fost eliberat i se afla temporar n Starodub. Tradus, cu cteva omisiuni, dup textul rusesc complet din E. Lopeanskaia, Ierarhi mrturisitori, San
Francisco, 1971, pp. 27-35. Un text rusesc parial se gsete n
Lev Regelson, Tragedia Bisericii Ruse, Paris, YMCA Press, 1977,
pp. 166-168, 466-467. Regelson o dateaz la 2/15 mai, avnd ca
destinatar pe episcopul vicar de Kazan, Atanasie Malinin; cea
din urm este o scrisoare mai recent, al crei coninut este n
cea mai mare parte repetat n scrisoarea mai lung adresat
episcopului Damaschin.)

Hristos n mijlocul nostru! Iubite frate n Hristos, drag vldica,


preasfinite episcop!
Scrisoarea dumneavoastr de la 1 martie, grea n coninut, am primit-o n ziua Odovaniei nvierii. Cu adevrat, Hristos a nviat! Eu am
citit ceea ce i-ai scris printelui Ioan, mulumit ateniei binevoitoare a
vecinului meu fa de mine. Att ceea ce i-ai spus printelui Ioan ct i

210

scrisoarea dumneavoastr din martie m-au consolat, nu prin coninutul


lor grav, ci datorit unitii de suflet i de gnd dintre noi doi, care reiese
din faptul c avem aceeai opinie despre scandalul bisericesc care se petrece acum...
Stupefacia credincioilor privitoare la activitatea administrativeclezial a Mitropolitul Serghie i la Biserica aflat sub conducerea lui a
aprut ca urmare a depirii autoritii conferite de titlul de nlocuitor al
lociitorului tronului patriarhal, fapt lesne simit de credincioi. Pentru
mine personal nu este nicio ndoial c niciun nlocuitor nu poate fi egal
n drepturi cu cel pe care l nlocuiete i nici nu poate s-i ia locul. Un
nlocuitor este numit pentru a lua decizii n problemele curente, cu o autoritate de decizie definit minuios de regulile n vigoare, de experiena
anterioar i de ordinele personale ale celui pe care l nlocuiete. Niciunul din aa-zisele drepturi de nfiinare, ca un fel de reform a instituiilor existente, nfiinarea de noi posturi etc., nu pot fi realizate fr
a cere mai nti acordul i directivele celui care este nlocuit. Iar o schimbare fundamental a nsui sistemului conducerii bisericeti, la care s-a
hazardat Mitropolitul Serghie, depete chiar i autoritatea lociitorului
nsui...
(Urmeaz o discuie tehnic despre instituia lociitorului sub Patriarhul Tihon, pentru a arta modul n care Mitropolitul Serghie i-a
depit autoritatea.)
Prin urmare, pn cnd Mitropolitul Serghie nu anuleaz sinodul
pe care l-a nfiinat, eu nu pot recunoate ca obligatorie pentru mine mplinirea niciunuia dintre decretele sale ecleziastic-administrative, date
cu participarea aa numitului Sinod patriarhal temporar. O astfel de relaie cu Mitropolitul Serghie i cu sinodul su nu o neleg ca pe o separare de acea parte a Bisericii Ortodoxe conduse de Mitropolitul Serghie,
de vreme ce pcatul personal al Mitropolitului Serghie cu privire la conducerea bisericeasc nu duneaz nvturii dogmatice ortodoxe care e
respectat i de ctre aceast parte a Bisericii; dar sunt profund ntristat
c, printre acei episcopi care sunt de acelai cuget cu Mitropolitul Serghie n nclcarea iubirii freti, porecla de faciune i cea de schismatici este deja aplicat celor care nu sunt de acord cu dnsul i care l
acuz de greeal.
Eu nu m separ de nimic sfnt, de nimic ce aparine n mod real
Bisericii. M tem doar s m apropii i s m ag de ceea ce recunosc ca
fiind pctos la origine i, prin urmare, m abin de la comuniunea freasc cu Mitropolitul Serghie i cu arhipstorii care sunt n acelai gnd
cu dnsul, de vreme ce nu am alte metode de a acuza un frate care greete. Multe ncercri (pe care le cunosc) de ndemnuri freti adresate
Mitropolitului Serghie personal de ctre rposatul Mitropolit Agatanghel, de Mitropolitul Iosif i de ctre cei doi vicari ai si, de arhiepisco-

211

pul Serafim de Uglich i de episcopul Victor de Viatka, nu au reuit s-l


ntoarc pe Mitropolitul Serghie la locul su i ctre o manier de acionare potrivit. Repetarea acestei ncercri de a convinge prin cuvinte
ar fi inutil. Prin urmare, eu consider c ndeprtarea de la comuniunea
cu Mitropolitul Serghie i cu acei arhipstori care sunt de un cuget cu
dnsul este o mplinire a datoriei pastorale de ctre toi arhipstorii i de
ctre toi cei care consider instituirea aa numitului sinod patriarhal
temporar ca fiind greit. n ceea ce m privete, prin aceast ndeprtare nici nu afirm i nici nu bnuiesc c ar lipsi harul n aciunile sfinte i
n Tainele svrite de serghianiti (s ne pzeasc Dumnezeu pe toi de
un astfel de gnd!), ci subliniez doar dezacordul meu i refuzul de a
participa la pcatele altora.
Prin urmare, nu voi liturghisi cu Mitropolitul Serghie i cu arhipstorii de acelai cuget cu dnsul. Dar, n caz de pericol de moarte, cu o
contiin mpcat voi primi miruirea i rugciunile dinaintea morii de
la un preot numit de Serghie sau care se supune sinodului stabilit de dnsul, dac nu este prezent un preot care mprtete aceeai relaie pe care
o am eu cu Mitropolitul Serghie i cu aa numitul sinod patriarhal temporar. n acelai mod, dac m gsesc ntr-o localitate unde toate bisericile se afl sub sinodul patriarhal temporar, nu voi intra n ele ca s m
rog la sfintele slujbe publice, dar admit ca posibil, fr sfinirea prealabil
a bisericii, s slujesc Liturghia ntr-una dintre acestea fie singur, fie cu
participarea clerului i a laicilor credincioi de acelai cuget cu mine ,
dac se va ntmpla ca unii ca acetia s fie acolo. n opinia mea, fiecare
cleric care mprtete atitudinea mea fa de Mitropolitul Serghie i
fa de sinodul stabilit de el poate s acioneze n acelai mod.
n ceea ce i privete pe laici, cu toat contiina nu ar trebui s
participe activ la viaa bisericeasc n parohiile care pomenesc numele
Mitropolitului Serghie la sfintele slujbe ca prim arhipstor. Dar, n sine,
o astfel de pomenire a numelui Mitropolitului Serghie nu poate fi socotit responsabilitatea laicilor i nu ar trebui s constituie pentru ei un obstacol n a participa la sfintele slujbe i a primi Sfintele Taine n bisericile care se supun Mitropolitului Serghie, dac n acea localitate nu se gsete nicio biseric ortodox care s pstreze nevtmat relaia ei canonic fa de lociitorului tronului patriarhal. i faptul de a se ruga
pentru Mitropolitul Serghie, mpreun cu ali arhipstori i cretini ortodoci n general (pe listele de pomenire la Proscomidie i la alte slujbe),
nu este pcat. Aceasta este datoria tuturor cretinilor ortodoci, pn
cnd o excomunicare bisericeasc general nu va declara abuzul fcut de
Mitropolitul Serghie fa de autoritatea bisericeasc ncredinat lui ca
fiind pcat de moarte (cf. Matei 18: 15-17; I Ioan 5: 16)...
n momentul de fa, Mitropolitul Serghie nu i mai ascunde nesinceritatea Declaraiei sale, manifestnd convingerea c sinodul exist

212

cu el i cade cu el. ntr-o conversaie avut cu dumneavoastr a declarat


n mod direct: Viitorii mei succesori vor fi obligai s ia n considerare
situaia pe care am creat-o eu n Biseric. n aceast Declaraie este mai
degrab o siguran de sine omeneasc dect o nelegere luminat de
Dumnezeu a situaiei sale i a Bisericii. Ca urmare, este de neles c ascultarea de Mitropolitul Serghie, care se bazeaz doar pe autoritatea moral, a ncetat n mod automat n rndul tuturor celor sincer ortodoci.
Toi acetia au spus att n sinea lor, ct i n auzul altora c pstreaz comuniunea cu Biserica universal prin lociitorul tronului patriarhal,
dar nu prin delegatul su personal.
Pentru mine personal, tot ceea ce a fost expus aici este o constatare
suficient a fundamentului canonic de sub picioarele mele, iar un apel
ctre Mitropolitul Serghie, printr-o epistol incomod, mi pare o exagerare inutil a importanei bisericeti a Mitropolitului Serghie i ar pune
gaz pe focul stimei de sine care deja l arde pe bietul vldica. Nu a fost
lipsit de ndemnuri freti n aceti doi ani; dar Mitropolitul Serghie este surd la ele. Nu va asculta niciun ndemn nou, fie el i apelul unuia mai
n vrst.
Prin urmare, mi se pare suficient, pentru el, ca nlocuitor al lociitorului patriarhal, dac toi cei care nu sunt de acord cu politica sa bisericeasc i vor aduce la cunotin personal c activitatea sa nu ne afecteaz i c nu o putem ncuraja prin acordul i ascultarea noastr. Putem
cere sincer ca, atta timp ct exist aa numitul sinod patriarhal temporar, Mitropolitul Serghie s nu se deranjeze trimindu-ne directivele
sale, de vreme ce, n contiina noastr arhipastoral, nu putem recunoate nicio semnificaie obligatorie a lor.
Fie ca Duhul Sfnt, Care este pururea n Biseric, s ne cluzeasc
prin cuptorul ncercrilor dificile de acum spre mai deplina dovedire a
Adevrului Su, ca s nu ne mpuinm nici n cea mai slab ndejde a
noastr sau s devenim risipii cu mintea n rul lumii care ne nconjoar.
O alt epistol, aproximativ din aceeai perioad, care a circulat
printre episcopi, conine cugetri importante cu privire la disciplina
bisericeasc.
DIN EPISTOLA nr. 2: 1929
(Textul rus n Regelson, p. 168)
Nu voi condamna i nu condamn pe nimeni, dar nu pot s chem pe
nimeni s participe la pcatele celorlali, la fel cum nu i pot condamna
pe acei ierarhi condui de Mitropolitul Iosif (Petrovici), care i-au mr-

213

turisit voina de a nu participa la ceea ce contiina lor recunoate ca pctos. Aceast mrturisire a lor este considerat de alii ca o nclcare a
disciplinei bisericeti. Dar disciplina bisericeasc este capabil s-i pstreze eficiena doar atta timp ct este o reflecie real a contiinei ierarhice a Bisericii soborniceti; iar disciplina n sine nu poate niciodat
s nlocuiasc aceast contiin. Imediat ce aceast disciplin i produce cererile nu prin fora indicaiilor acestei contiine, ci prin impulsuri
strine Bisericii i nesincere, contiina ierarhic individual n mod sigur va sta de partea principiului ierarhic sobornicesc al existenei Bisericii, care nu este deloc unul i acelai lucru cu unitatea exterioar cu orice
pre. Dup aceea, instabilitatea disciplinei bisericeti devine inevitabil,
ca o consecin a pcatului. i nu poate fi dect o singur cale de ieire
din pcat: cina i roadele vrednice de ea. i, din locul meu ndeprtat,
mi se pare c aceast pocin este de ateptat deopotriv de la cei din
Leningrad (adic Mitropolitul Iosif i cei cu el) i de la cei din Takent
(adic ierarhii serghianiti) care i condamn...
O copie a primei scrisori a fost trimis Mitropolitului Serghie i a
provocat din partea lui urmtorul rspuns din 5/18 septembrie 1929:
Fr s ne declarai nici schismatici i nici fr har, i, prin urmare,
neavnd niciun temei acceptabil pentru schism, totui rupei comuniunea cu noi. Poate atunci s fie cineva de acord cu dumneavoastr c
nu cauzai o schism i c rmnei n pace cu Sfnta Biseric?
Ai rupt comuniunea euharistic cu noi i n acelai timp nu considerai c ai cauzat o schism sau c noi ne aflm n afara Bisericii. O
astfel de teorie este cu totul inacceptabil pentru gndirea bisericeasc
este o ncercare de a ine gheaa pe un grtar ncins. Dintre toate legturile vizibile ale trupului Bisericii, comuniunea euharistic este cea mai
important, ntruct, n lipsa ei, legturile unitii care rmn nu in.
Chiar nainte de aceast scrisoare, la 24 iulie/6 august, Mitropolitul
Serghie i sinodul su declaraser Tainele episcopilor care se separaser
de el ca fiind fr har, comparnd schisma lor cu cea a renovaionitilor:
Tainele svrite n ngrdirea fa de unitatea bisericeasc... de ctre cei
care i-au urmat pe fostul Mitropolit Iosif al Leningradului (Petrovici),
fostul episcop de Gdov, Dimitrie (Liubimov), fostul episcop de Urazov,
Alexei (Bui), fiind de asemenea n stare de suspendare, sunt nevalide i cei
care revin din aceste schisme, dac au fost botezai n schism, vor fi
primii prin Taina Sfintei Mirungeri; cstoriile svrite de schismatici
vor fi n mod asemntor realizate prin binecuvntare bisericeasc i prin
citirea rugciunii finale din slujba cununiei Tatl, Fiul i Duhul Sfnt.
Celor care mor n renovaionism i n schismele indicate nu li se va face
slujba nmormntrii, nici chiar la rugmintea rudelor, i nu se va sluji
nicio Liturghie de pomenire pentru ei (Regelson, pp. 168-169).

214

Aceast aciune, mpreun cu scrisoarea Mitropolitului Serghie, a


provocat o nou epistol a Mitropolitului Chiril, adresat de aceast dat
direct Mitropolitului Serghie, n care trateaz punctual blasfemiile de a
nega harul n Tainele serghianitilor sau a non-serghianitilor.
EPISTOLA nr. 3: 28-30 octombrie/10-12 noiembrie 1929
Despre aceste blasfemii aud pentru prima dat de la dumneavoastr. Ct despre singura atitudine posibil din partea mea fa de ele, putei judeca cel puin dup groaza cu care resping ideea lipsei harului n
aciunile sfinitoare i n Tainele svrite de serghianiti. Voi niv mi
observai groaza i, cnd dup aceasta m alturai numrului unor astfel de blasfemiatori, vorbii pur i simplu un neadevr. Dac astfel de
blasfemii sunt rostite de cineva, ele sunt roadele temperamentului vorbitorului, rodul voi spune propriile dumneavoastr cuvinte ntunericului neiluminat al unora i al lipsei echilibrului duhovnicesc al altora.
i ct de amarnic este, vldica, faptul c i dumneavoastr, n egal msur, artai lipsa echilibrului duhovnicesc. Pentru dragostea dumneavoastr de cretin, care, aa cum spunei, are un anumit curaj de a crede c afirmaia amenintoare a Domnului (Matei 12: 31 Orice pcat i
orice hul se va ierta oamenilor, dar hula mpotriva Duhului nu se va
ierta) nu va fi aplicat cu toat stricteea acestor nefericii, cu toate acestea nu ndrznii s gsii o alt modalitate mai iubitoare de a aciona
asupra lor dect decretul sinodului vostru din 24 iulie (6 august) 1929,
nr. 1864, care interzice, n ciuda tuturor rugminilor, svrirea slujbei
de nmormntare pentru cei care mor nstrinai de administraia bisericeasc a dumneavoastr. Fr s mai menionm mirungerea din nou a
celor botezai, care au fost miruii cu acelai Sfnt Mir cu care miruiesc
preoii supui dumneavoastr, sau cununarea din nou a celor deja cununai. n aprilie, ngrijorat de greeal, v-ai ocupat cu ridicarea anatemelor Sinodului din 1667 (adic cele mpotriva rascolnicilor), n timp ce
n august ai consolidat disputa bisericeasc strnit de activitatea dumneavoastr i care nc nu este clar pentru toi, fcnd din ea o animozitate bisericeasc ireconciliabil.
Nu uitai c strnii animozitate... n primul rnd mpotriva celor
care, n timpul existenei renovaionismului de diferite intensiti, prin
trirea lor ortodox, fr s cunoasc legiuirile scrise, au determinat fr
gre adevrul bisericesc autentic i i-au ntors la el pe nii pstorii care
erau gata s se clatine pe cale din cauza aplicrii livreti a canoanelor
scrise. n decretul nr. 1864 al sinodului dumneavoastr aud o sentin
similar celei a marilor preoi evrei: Dar mulimea aceasta care nu cunoate Legea este blestemat (Ioan 7: 49).

215

Acest lucru decurge, bineneles, din faptul c dumneavoastr i


sinodul nelegei o atitudine negativ fa de activitatea dumneavoastr
de administrare bisericeasc ca pe o negare a Bisericii nsi, a Tainelor
ei i a tuturor lucrrilor ei sfinte. De aceea v uimete att de mult faptul
c, n timp ce eu renun la slujirea Liturghiei cu dumneavoastr, cu toate
acestea nu m consider nici pe mine nsumi, nici pe dumneavoastr ca
fiind n afara Bisericii. Dumneavoastr declarai c, pentru gndirea bisericeasc, o astfel de teorie este cu totul inacceptabil; este o ncercare de a ine gheaa pe un grtar ncins. Dac n acest caz este vreo ncercare din partea mea, nu este aceea de a ine gheaa pe un grtar ncins, ci
mai degrab de a topi gheaa aplicrii canoanelor ntr-un mod dialectic-crturresc i de a pstra sfinenia duhului lor. Eu m abin a liturghisi cu dumneavoastr nu pentru c Taina Trupului i a Sngelui Domnului nu s-ar nfptui la slujirea noastr mpreun, ci deoarece a ne mprti din acelai Potir al Domnului ne-ar fi amndurora spre judecat
i condamnare, de vreme ce starea noastr interioar, tulburat de felul
diferit n care nelegem relaia noastr bisericeasc, ne-ar lipsi de posibilitatea de a aduce, cu deplin pace a duhului, mila pcii, jertfa laudei.
Prin urmare, reinerea mea n totalitate v are n vedere doar pe
dumneavoastr i pe ierarhii n acelai cuget cu dumneavoastr, dar nu
i pe clericii de rnd i, cu att mai puin, pe laici. Printre clericii de
rnd, foarte puini sunt adepi contieni ai politicii bisericeti a dumneavoastr...
Orict de mult ai exagera autoritatea canoanelor la care v referii
cnd i acuzai pe cei care nu v ascult, interpretrile voastre nu produc
prea mare impresie nici asupra celor care nu v ascult, nici asupra comunitii bisericeti ca ntreg, care nceteaz cu totul de a se mai ncrede
n canonicitatea polemic dezvoltat printre noi n proporii nfricotoare de cnd cu apariia renovaionismului. Amintii-v cum, pe baza
literalismului canonic, aa-zisul sinod din 1923 alctuit din renovaioniti l-a condamnat pe patriarh i nu doar c l-a lipsit de rang, ci i de
haina monahal. Prin urmare, vldica, nu abuzai de litera normelor canonice, ca s nu transformm sfintele canoane n simple canoane. Viaa
bisericeasc din ultimii ani este compus i mplinit nu dup sensul literal al canoanelor. nsui transferul drepturilor i obligaiilor patriarhale
Mitropolitului Petru s-a fcut ntr-un mod inedit i necunoscut n canoane, dar contiina bisericeasc a acceptat aceast modalitate inedit ca
mod de pstrare a integritii rangului patriarhal, considernd-o pe cea
din urm ca fiind garantul principal pentru modul nostru de via ortodox, n special cu privire la negarea renovaionist a ideii de patriarhie.
***

216

La aceast scrisoare, Mitropolitul Serghie a rspuns cu epistola din


20 decembrie/2 ianuarie 1930, aprndu-i drepturile cu deplina autoritate pe care ar fi avut-o ca patriarh. La scurt timp dup aceast scrisoare, Mitropolitul Serghie i sinodul su au anunat c Mitropolitul
Chiril fusese supus unei judeci bisericeti i fusese eliberat din administrarea eparhiei sale; cu toate acestea, spre deosebire de Mitropolitul
Iosif i de ali oponeni mai categorici, el nu fusese nc suspendat cu
desvrire i nici nu a fost declarat ca fiind n afara Bisericii.
Nu s-a mai fcut nimic de ctre niciunul dintre ierarhi pn n
1933, cnd Mitropolitului Chiril i s-a dat o scurt perioad de libertate
(n oraul Gjak) din exilurile i ntemnirile sale. La 15/28 iulie n acel
an, a adresat o ultim scrisoare Mitropolitului Serghie, prezentndu-i
pe scurt situaia (textul rus n Regelson, pp. 175-179). ncepe astfel (referindu-se la cel de-al 70-lea an din viaa sa, pe care tocmai l mplinise):
Ajungnd la vrsta care este, dup cuvntului sfntului psalmist,
nceputul limitei vieii omeneti pe pmnt (Psalm 89: 10), stnd, ca s
zic aa, pe marginea mormntului, mi recunosc datoria de a le explica
frailor mei arhipstorilor, pstorilor i oamenilor credincioi de ce
v consider un uzurpator al autoritii bisericeti i refuz s m supun
decretelor dumneavoastr administrativ-bisericeti, precum i celor ale
sinodului pe care l-ai stabilit. Cu toate acestea, nu am nicio posibilitate
direct de a face mrturisirea mea auzit n Biseric i, prin urmare,
sunt obligat s fac aceasta adresnd-o dumneavoastr, care cu neruinare afirmai c suntei Episcopul Suprem al rii, poate din sincer greal, i, n orice caz, cu ngduina tacit a unei pri dintre fraii episcopi,
care sunt acum vinovai mpreun cu dumneavoastr de nclcarea bunei ordini canonice a Bisericii Ortodoxe Ruse.
Restul acestei epistole detaliaz nc o dat motivele Mitropolitului
Chiril de a refuza acceptarea autoritii pe care Mitropolitul Serghie o
pretindea n Biseric.
n timpul acestei perioade de libertate, Mitropolitul Chiril a intrat
activ n contact el nsui ncurajndu-i i organizndu-i cu cei care
nu l pomeneau pe Mitropolitul Serghie, cei care pomeneau doar numele Mitropolitului Petru la sfintele slujbe i care i dezvoltaser o organizaie bisericeasc separat, numit mai trziu Biserica din catacombe. n dou epistole scrise nainte de arestul su din iulie 1934, el
ofer fundamentul canonic pentru activitatea sa, care continu s fie pn n ziua de astzi fundamentul canonic nu doar al Bisericii din catacombe din Rusia care se afl n ngrdire, ci i al Bisericii ruse din afara Rusiei. Decretul Patriarhului Tihon din 7/20 noiembrie 1920, pe care
Mitropolitul Chiril l citeaz ca fiind baza canonic specific pentru organizarea bisericeasc, afirm c cei care au rupt legtura cu centrul biseri-

217

cesc de la Moscova ar trebui s se organizeze pe ct este posibil n condiiile date, alegndu-l pe cel mai n vrst dintre ei ca ierarh conductor.
EPISTOLA NR. 4: ianuarie 1934
(Textul n rus la Regelson, pp. 179- 181)
Rspuns la opinia cuiva despre faptul c era
obligatoriu pentru Mitropolitul Chiril s se
autoproclame lociitor pn la eliberarea Mitropolitului
Petru

Consider c dezordinea din Biserica Ortodox Rus nu privete nvtura pe care o ine, ci privete administraia. Meninerea unei ordini
potrivite n administraia bisericeasc de la moartea Preafericitului Patriarh Tihon pn la ntrunirea unui sinod bisericesc legitim este asigurat prin testamentul preafericitului printe patriarh, pe care l-a lsat
prin autoritatea dreptului special dat doar lui, i care nu este transmisibil nimnui altcuiva, de a numi un nlocuitor pentru sine nsui. Acest
testament este norma administraiei Bisericii ruse pn cnd coninutul
acestui document va fi epuizat n ntregime. Ierarhul care poart responsabilitatea lociitorului patriarhal i menine autoritatea bisericeasc
pn la alegerea de ctre un sinod a unui nou patriarh. Dac este o ntrziere n alegerea patriarhului, lociitorul rmne n postul su pn la
moartea sa, sau pn la renunarea sa voluntar la el, sau pn la ndeprtarea sa, n urma unei judeci bisericeti. El nu are nicio autoritate
de a-i numi pentru el nsui un nlocuitor cu drepturi identice cu propriile sale drepturi ca lociitor. El poate s aib doar un nlocuitor temporar pentru chestiuni curente, care s acioneze conform instrucinnilor sale. n acest punct trebuie gsit eroarea Mitropolitului Serghie, de
vreme ce el s-a recunoscut pe sine, n absena Mitropolitului Petru, ca
avnd toate drepturile ca lociitor. Pcatul su const n depirea autoritii sale, i episcopatul ortodox nu ar fi trebuit s recunoasc o astfel
de autoritate, i, odat convini de faptul c Mitropolitul Serghie administra Biserica fr povuirea Mitropolitului Petru, ar fi trebuit s fie
pedepsit prin puterea ukazului patriarhal din 7/20 noiembrie 1920, pregtindu-se s dea un rspuns cu privire la activitatea sa Mitropolitului
Petru sau unui sinod. Dac lociitorul ar muri nainte de ntrunirea unui
sinod, este esenial din nou s ne ntoarcem la testamentul patriarhal i
s recunoatem ca avnd drepturi de lociitor pe unul dintre ierarhii nc
n via indicai n testamentul patriarhal. Dac niciunul dintre acetia
nu este n via, atunci efectul testamentului nceteaz, iar Biserica trece
n mod automat la administraia conform cu ukazul patriarhal din 7/20

218

noiembrie 1920, i eforturile comune ale episcopatului ar trebui s aduc la realizare ntrunirea unui sinod pentru alegerea unui patriarh.
Prin urmare, doar dup moartea Mitropolitului Petru sau dup ndeprtarea sa legiuit gsesc pentru mine nu doar posibil, ci chiar obligatoriu, s intervin n mod activ n administraia general a Bisericii ruse. Pn atunci, ierarhii care l recunosc drept ierarh conductor doar pe
Mitropolitul Petru, pomenindu-i numele cu bun rnduial la sfintele
slujbe i nerecunoscnd administraia lui Serghie ca succesiune legitim,
pot exista paralel cu cei care l recunosc pe Mitropolitul Serghie, pn la
o judecat sinodal. Cei izgonii din eparhiile lor ar trebui s-i povuiasc duhovnicete pe cei puini care i recunosc ca arhipstori ai lor, iar
cei care nu au fost izgonii ar trebui s povuiasc viaa duhovniceasc a
ntregii eparhii, prin orice mijloace, fiind n legtur unii cu alii i susinnd unitatea bisericeasc.
Pentru mine personal este imposibil n momentul acesta s ies n
fa i, de vreme ce sunt cu totul nesigur de reaciile avute de Mitropolitul Petru, nu pot fi sigur de opiniile sale reale, pentru a m decide cum
s acionez. n orice caz, eu nu pot fi lociitorul Mitropolitului Petru n
bun rnduial fr decretul su cu privire la aceasta. Dar, dac Mitropolitul Petru renun n mod voluntar la postul su de lociitor, atunci,
prin autoritatea testamentului preafericitului printe patriarh i a fgduinei pe care i-am dat-o, mi voi mplini ndatorirea i mi voi asuma
greutatea postului de lociitor, chiar dac Mitropolitul Petru ar fi numit
un alt succesor pentru el nsui, deoarece nu are niciun drept s fac o
astfel de numire.
EPISTOLA NR. 5: februarie 1934
(Textul n rus la Regelson, pp. 181-184)
Ctre un ierarh nenumit
Hristos n mijlocul nostru! Preasfinia Voastr, Preasfinite Stpne, iubit n Domnul, frate Arhiepiscop!
Rndurile voastre pline de condescenden i ncredere fa de mine, un pctos, mi-au oferit consolare adnc. Domnul s v mntuiasc! Suntei ndurerat de ncetineala mea i de ceea ce v pare precauie
excesiv. Iertai-m pentru c v ntristez astfel i mai avei puin rbdare cu mine. Nu oboseala din cauza lungilor peregrinri a provocat aceasta, ci incompleta clarificare a condiiilor care m nconjoar pe mine
i pe noi toi. mi lipsete aceast claritate nu pentru o evaluare a condiiilor n sine, ci pentru o nelegere potrivit a concluziilor provenite din
ele i care se dovedesc a fi inevitabile pentru cei care le-au creat. Probabil nu va dura mult pn la punerea n practic a acestor concluzii i, a-

219

tunci, prezena faptelor va convinge pe toat lumea de necesitatea unor


aciuni hotrte n conformitate cu nevoile momentului.
Dar exist, ntr-adevr, chiar att de puine astfel de fapte? ai
putea ntreba. Da, nu sunt puine, dar receptarea lor este reflectat n
contiina comunitii bisericeti ntr-o astfel de varietate de nuane, nct sub nicio form nu pot fi reduse la o singur tulpin. Necesitatea
unui antidot corector este recunoscut, dar nu este niciun fundament
comun pentru aceasta, iar Mitropolitul Serghie nelege bine avantajul
unei astfel de situaii i nu nceteaz s profite de pe urma ei. ntr-una
din cele dou scrisori ctre mine, nu chiar fr temei, el arat diferena
de opinie n rndul celor care i-au adresat reprouri i prin urmare, bineneles, nu le ia n considerare. Acuzaia de erezie, chiar i cea mai decisiv, este capabil de a-i cauza doar un zmbet pe buze, ca un pretext
plcut pentru a consola din nou, prin mijlocirea miestriei dialecticii sale canonice, pe cei care menin comuniunea cu el avnd certitudinea ireproabilitii sale depline cu privire la dogm.
Cu toate acestea, printre ei nu puini sunt cei care vd eroarea multora dintre msurile Mitropolitului Serghie, dar, de vreme ce ei neleg n
acelai mod ca i dnsul sursa i gradul autoritii pe care i-a nsuit-o,
ei rabd n mod condescendent aceste erori ca pe un fel de ademenire
prin putere, iar nu ca pe o nsuire a ei n mod criminal. Reprondu-i
lui neputina de a se fi opus unei erezii, i prin urmare aparinnd ei, riscm s i lipsim de posibilitatea psihologic de a se reuni cu noi i i pierdem pentru totdeauna pentru ortodoxie. Pn la urm, recunoaterea
apartenenei la o erezie este mult mai dificil dect recunoaterea incorectitudinii nelegerii ordinii exterioare a vieii bisericeti. Este necesar
ca pentru unii ca acetia, care au sufletul nobil, afirmaiile autoritare ale
Mitropolitului Serghie s fie explicate ca o invenie personal a sa, iar nu
ca un drept care este bazat pe testamentul preafericitului printe patriarh. Toi trebuie s realizeze c acest testament nu se aplic sub nicio
form Mitropolitului Serghie i celor ca dnsul.
Doar cele trei persoane menionate n testament puteau accepta
drepturile i obligaiile patriarhale i doar acestora trei le aparine personal dreptul de a se evidenia ca centru bisericesc temporar pn la alegerea unui nou patriarh. Dar ei nu pot s cedeze n ntregime acest drept
oricui dup voia lor, deoarece testamentul patriarhului este un document cu o origine cu desvrire excepional, legat prin consfinire sinodal doar de persoana primului nostru patriarh. Prin urmare, prin
moartea tuturor celor trei candidai indicai n testament, testamentul
Patriarhului Tihon i pierde validitatea, iar administraia bisericeasc
se va stabili pe baza ukazului din 7/20 noiembrie 1920. Trebuie s fim
cluzii de acest ukaz i n cazul imposibilitii temporare de a avea
contact cu persoana care poart demnitatea centrului bisericesc prin pu-

220

terea testamentului. Acest lucru trebuie meninut i n momentul istoric


prin care trece Biserica acum.
nelegerea diferit a testamentului patriarhal, care este afirmat
de Mitropolitul Serghie, a dus deja la faptul c testamentul care a fost
lsat pentru a asigura alegerea rapid a unui nou patriarh a devenit fundamentul substituirii persoanei patriarhului n administraia bisericeasc de un anumit patriarhat sinodal. Nu ndrznim s judecm dac binecuvntarea lui Dumnezeu se odihnete peste aceast aciune a Mitropolitului Serghie, pn cnd un sinod legitim nu va afirma prin sentina
sa judecata Duhului Sfnt cu privire la el. Cu toate acestea, la fel ca tot
ceea ce era nrudit cu renovaionismul, nu putem recunoate administraia bisericeasc renovat de Mitropolitul Serghie ca fiind administraia noastr ortodox venind prin succesiune de la Preafericirea sa, Patriarhul Tihon. i, prin urmare, rmnnd n unitatea canonic cu Mitropolitul Petru, lociitorul patriarhal, n cazul prezentei imposibiliti de a
lua legtura cu dnsul, noi recunoatem ca singurul lucru legitim organizaia administraiei bisericeti pe baza ukazului patriarhal din 7/20 noiembrie 1920.
Eu cred cu fermitate c episcopatul ortodox, cu unitate freasc i
cu susinere reciproc, va menine Biserica rus, cu ajutorul lui Dumnezeu, n vechea ortodoxie pe toat perioada validitii testamentului patriarhal i o va conduce spre un sinod legitim...
Mi se pare c nici dumneavoastr niv, nici corespondentul dumneavoastr nu distingei ntre acele aciuni ale Mitropolitului Serghie i
ale partizanilor si care sunt realizate de ei n mod legiuit, prin puterea
acelor drepturi date de har, primite prin taina preoiei, de celelalte activiti, care sunt realizate printr-o depire a drepturilor lor sacramentale i potrivit vicleniei omeneti, ca mijloc de protejare i susinere a
drepturilor inventate de ei n Biseric. Aa sunt aciunile episcopului Zaharia i ale preotului Patapov despre care vorbii. Acestea sunt acte sacramentale doar n form, n timp ce n esen sunt o uzurpare a activitii sacramentale i, prin urmare, sunt blasfemiatoare, fr har, nonecleziale. Dar Tainele svrite de serghianitii care sunt hirotonii corect i nu sunt caterisii de la slujirea de preot sunt fr ndoial Taine
mntuitoare pentru cei care le primesc cu credin, n simplitate, fr
discuii i ndoieli privind eficiena lor, i nici nu suspecteaz mcar ceva
incorect n ordinea serghianist a Bisericii. Dar, n acelai timp, ele slujesc spre judecat i spre condamnare pentru cei care le svresc i
pentru cei care se apropie de ele nelegnd bine neadevrul care exist
n serghianism i, prin lipsa lor de opoziie fa de aceasta, arat o indiferen criminal fa de batjocorirea Bisericii. De aceea, este esenial
pentru un episcop ortodox sau pentru un preot s se rein de la comuniunea de rugciune cu serghianitii. Acelai lucru este esenial pentru

221

laicii care au o atitudine contient fa de toate detaliile vieii bisericeti.


CONCLUZIE
Epistolele Mitropolitului Chiril care ne-au parvenit trateaz una i
aceeai chestiune: poziia canonic a Mitropolitului Serghie n Biserica
Ortodox Rus. Dar semnificaia lor merge mult dincolo de simpla chestiune a corectitudinii sau incorectitudinii canonice. Canoanele au
fost fcute pentru a face ordine printre cretini, nu pentru a-i pune n cmaa de for a legalismului, i astfel epistolele Mitropolitului Chiril,
care sunt pline de aceast stare de contiin, sunt un dreptar pentru noi
n dificultile i condiiile canonice adesea fr precedent ale ortodoxiei
secolului al XX-lea. Apostazia vremurilor noastre, ntr-un grad unic n
istoria cretinismului, continu n primul rnd nu prin nvturi false
sau prin deviaii canonice, ci mai degrab printr-o fals nelegere a ortodoxiei de ctre cei care pot fi chiar perfect ortodoci n nvtura lor
dogmatic i n situaia lor canonic. O ortodoxie corect, lipsit de
duhul adevratului cretinism acesta este sensul serghianismului, i
nu poate fi combtut fiind numit erezie, ceea ce nu este, nici prin detalierea neregulilor sale canonice, care sunt secundare fa de ceva mult
mai important.
Din nefericire, puini par a fi n stare s neleag aceasta n vremurile noastre de supra-simplificri neltoare. Mitropolitul Serghie nsui, n ciuda reputaiei sale teologice, nu putea nelege poziia Mitropolitului Chiril, care nu este nimic altceva dect echilibrata cale mprteasc a cumptrii ortodoxe ntre extrema renovaionismului i a legalismului serghianist, pe de o parte, i acuzaia prea grbit de erezie serghianist i de lipsa harului, pe de alt parte. Poziia Mitropolitului Chiril este nc mai important prin faptul c situaia Bisericii Greceti din
secolul XX a fost foarte asemntoare cu cea a Bisericii ruse: reforma
calendarului nu a fost nici ea o chestiune de erezie sau (n primul rnd)
de nclcare canonic, i negarea harului fie n Tainele noilor calendariti, fie n cele ale vechilor calendariti nu a servit dect la mrirea duhului de fragmentare i la mpiedicarea oricrei posibile reconcilieri ntre cei care au rmas n tradiie i cei care au urmat reformatorilor pn
acum, mpotriva voinei lor. Mitropolitul Chiril i-a asumat organizarea
unei organizaii bisericeti separate doar cu mult ovial, i a fcut
astfel nu deoarece credea c doar el i cei care l urmau constituiau Biserica adevrat, ci doar pentru a evita dependena fa de aceia a cror
mrturisire a ortodoxiei fusese compromis, dei nc mai erau parte a
aceleiai Biserici. Poziia de astzi a Bisericii ruse din afara Rusiei cu pri-

222

vire la celelalte jurisdicii ruse este aceeai cu cea a Mitropolitului Chiril


fa de sinodul serghianist, i relaia ei cu celelalte Biserici ortodoxe din
lumea liber se ndreapt n aceeai direcie, dei comuniunea cu ele nc nu a fost rupt n mod formal. Mesajul de moderaie al Mitropolitului
Chiril este astfel nc foarte aplicabil n zilele noastre.
Deosebirea important pe care o face Mitropolitul Chiril ntre Tainele adevrate ale clerului serghianist i uzurparea activitii sacramentale manifestat n acte ca interdiciile Mitropolitului Serghie i excomunicrile celor care nu erau de acord cu noua sa politic bisericeasc
este de asemenea una important pentru vremurile noastre. Aplicarea
literal a canoanelor, pe care Mitropolitul Chiril o condamn att de
aspru, nu poate nelege aceast distincie; i, astfel, unii oameni se pot
gsi ntr-o poziie care poate fi corect din punct de vedere legal, dar
care s fie n acelai timp profund ne-cretin ca i cnd contiina
cretin ar fi obligat s asculte orice porunc a autoritilor bisericeti,
atta timp ct aceste autoriti sunt cu totul canonice. Acest concept
obtuz al ascultrii de dragul ascultrii este una dintre principalele cauze
ale succesului serghianismului n secolul nostru att n interiorul, ct
i n exteriorul patriarhiei moscovite. Desigur, contiina cretin nu accept excomunicrile unei autoriti bisericeti fcute sub presiune politic sau sub orice alt fel de presiune non-ecleziastic (fie din partea sultanului turc asupra patriarhiei de Constantinopol n secolul al XIX-lea,
fie din partea autoritilor comuniste asupra patriarhiei Moscovei n secolul nostru), dar este un fel de legalism ecleziastic s se trag de aici
concluzia c toate Tainele unei astfel de autoriti bisericeti sunt, prin
urmare, fr har.
Poate c epistolele Mitropolitului Chiril prezint, pe ct de clar
poate fi afirmat, adevrul c legea i nvtura Bisericii lui Hristos nu
pot fi niciodat o chestiune de simpl ascultare, fr suflet. Biserica
din catacombe din interiorul Rusiei din ziua de astzi (att ct cunoatem noi) mpreun cu Biserica rus liber din afara Rusiei nu au negat
Tainele patriarhiei moscovite, dar nu au nicio comuniune cu ea; astfel,
nu iau parte la actele necretine fcute n numele ortodoxiei de ctre
conducerea moscovit sub presiunea comunist, dar nu sunt, de asemenea, nici lipsii de solidaritatea cu un mrturisitor, cum ar fi printele
Dimitrie Dudko, din cadrul patriarhiei moscovite, cu care comuniunea
canonic deplin nu este posibil din cauza conducerii sale dominate de
politic.
n cele din urm, accentul pus de Mitropolitul Chiril pe unitatea de
cugetare a celor care cltoresc pe calea adevratei ortodoxii ne arat
propria noastr cale astzi. Conductorii ortodoxiei lumii urmeaz o
politic duntoare de renovaionism i apostazie, dar ncercarea de a
defini punctul exact de unde ei, i n special urmaii lor netiutori, vor fi

223

prsit ortodoxia fr speran de rentoarcere este un lucru riscant i


zadarnic. Aceast judecat nu este a noastr. Dar nou ne este dat s
stm neclintii n adevrata tradiie a ortodoxiei transmise nou de Prinii notri, s nu avem comuniune cu cei care particip la apostazia de
la adevratul cretinism i s-i cutm pe cei n acelai cuget care sunt
hotri s fie credincioi ortodoxiei pn la moarte. Pe un astfel de fundament, Biserica din catacombe a rmas neclintit pn astzi n Rusia
sovietic, ateptnd ziua n care va putea s-i mrturiseasc liber i deschis credincioia fa de Hristos.

224

16. Arhiepiscopul Varlaam


FRATELE SU, EPISCOPUL GHERMAN, I SCRISORILE LOR
Pomenii la 8 iunie (1942)
Slav milei fr de sfrit a lui Dumnezeu.
Viaa este o lupt i o suferin pentru binele suprem
i pentru Domnul. Cu ct suferim mai mult cu umilin,
cu att devenim mai curai i devenim transcendeni n duh.
Arhiepiscopul Varlaam

nc nu era mort, n groaznica nchisoare Vologda. Arhiepiscopul


Varlaam, acel uimitor ierarh i ptimitor al pmntului rus, a fost pe
punctul de a muri de foame n iarna lui 1942. Dezbrcat de demnitatea
sa episcopal i preoeasc i chiar uman, abandonat cu desvrire,
fr cele necesare pentru a supravieui i efectiv paralizat (din cauza inflamrii severe a venelor), el a fost lsat acolo s moar ca un duman
al poporului. Att el ct i poporul tiau foarte bine cine era dumanul
pmntesc al rasei umane autoritatea atee, care, ca un parazit, uzurpase puterea i extermina fr mil demnitatea uman i sfinenia n Rusia
sfnt mult suferind. i aici, pe un pat de paie murdar, abia acoperit cu
nite zdrene pline deja de insecte ngheate, zcea un om sfnt. Vntul
urlnd afar, cu rafale de ploaie i zpad, i cnta deja imnele de nmormntare, rsunnd cu putere ntre pereii nchisorii sau reverbernd ipetele i strigtele abia auzite ale oamenilor executai, care, conform sistemului lui Lenin, trebuiau s fie exterminai ca insectele, pentru a
face loc unei alte rase: clasa comunist n societatea fr clase.
n linite mormntal, deplin, el zcea n singurtatea lui, de mult, mult vreme, nelegnd misterul solemn al suferinei omeneti n
aceast vale a plngerii, trmul nostru pmntesc, ascultnd pulsul
vieii sale, care curnd, precum ecourile muribunde ale chinurilor de
moarte ale frailor si, va ajunge la un capt... i doar ptura aparent
clduroas i moale a zpezii care cdea, acoperind faptele sngeroase
ale oamenilor ri, ascundea tot ceea ce era aspru i ru i reflecta n albul ei puritatea veacului ce va s vin.
I.
1887-1913
Tambovul, o provincie patriarhal veche n inima Sfintei Rusii, era
casa a doi frai, episcopi uimitori, a cror semnificaie const nu doar n
faptul c i-au dat vieile ca mrturisitori ai lui Hristos, ci i n nvtura lor patristic privind suferinele ca mijloc sigur de dobndire a cur-

225

iei, a cunoaterii de sine i a ndumnezeirii. ntr-un timp de schimbare


epocal i abrupt, cnd o filosofie materialist anti-cretin a fost propagat universal ca singurul adevr, nelsnd loc pentru cretinism nici
mcar ca opinie minoritar, muli oameni s-au gsit la marginea disperrii. Atunci, nvtori mngietori de suflete precum aceti frai, bine
nrdcinai n cunoaterea patristic a sufletului uman i a legilor sale
duhovniceti, au oferit un ajutor indispensabil n nfruntarea realitii
triste a vieii sovietice de zi cu zi, att de ostil i de nefireasc pentru
experiena de o mie de ani a Sfintei Rusii.
Viitorul ierarh Varlaam s-a nscut la 8 iunie 1878, n familia de
negustori nstrii i evlavioi a lui tefan Riaenev i, la botez, a fost
numit Victor. n 1896 a absolvit Gimnaziul Clasic Tambov i a intrat la
Academia Teologic din Kazan, n timp ce fratele su mai tnr, Nicolae,
viitorul episcop Gherman, evident sub influena fratelui su, a mers direct la Seminarul Teologic din Tambov i, dup absolvire, n 1902, i-a
urmat fratele, de asemenea, la Academia din Kazan.
Cnd Victor a ajuns la Academie, rectorul Antonie Hrapoviki tocmai fusese hirotonit episcop, i atmosfera de la coal era la apogeu. Toi
studenii triau o via de inspiraie teologic i ascetic. Toi erau ntr-un cuget, dominai de rectorul entuziast, care era att un educator misionar dinamic, ct i un intelectual n pas cu toate curentele vremii sale.
Sufletul acestei familii academice erau slujbele bisericeti n duh monahal, inute n paraclis, unde adesea aveau loc i tunderile n monahism
ale studenilor care doreau s-i dedice viaa slujirii Bisericii Ortodoxe.
Victor s-a cufundat n acest torent de activitate i a devenit indispensabil ca paracliser. Conductorul lor duhovnicesc, un ucenic al stareului Ambrozie de la Optina, era schiarhimandritul Gavriil de la Mnstirea Nsctoarei de Dumnezeu a Celor apte-Lacuri, din apropiere. Fiind lipsit de viclenie i copilros, acest stare era un profund vztor cu
duhul, n faa cruia se descoperea viitorul; n perioada formrii sale, a
fost intuit la pat pentru mult timp, fapt care i-a dat o mare oportunitate
de a practica rugciunea lui Iisus, dobndind din ea o experien considerabil. El era destul de deschis n privina aceasta, i personalitatea sa
atrgtoare i iubitoare pecetluia pe via legtura printe duhovnicesc
fiu duhovnicesc cu cei care au avut ansa de a-l cunoate. El a pstrat
strnse legturi cu toi fiii si duhovniceti pn la adormirea sa, n 1915.
Unul dintre colegii de clas ai lui Victor, arhimandritul Simeon, care avea s devin preot-mucenic, a scris biografia stareului, o carte minunat, avnd i valoare literar, care zugrvete imaginea vie a unui om
sfnt, cu totul cufundat n Dumnezeu. Un alt coleg de-al su a fost viitorul arhiepiscop de Cernigov, Pahomie.
Rectorul, tnrul episcop Antonie, viitorul principal candidat patriarhal din 1918 i primul ierarh conductor al Bisericii ruse de peste

226

227

hotare, a lsat asupra lui Victor o impresie profund. La nceput, datoria


lui era s slujeasc n altar n timpul Sfintei Liturghii, innd crja episcopului, fiind profund absorbit de sensul slujbelor coborrea harului
lui Dumnezeu asupra vieii de pe pmnt. n 1900 a absolvit i, n anul
urmtor, pe 8 octombrie, a fost tuns n monahism de ctre rectorul su,
fiind inut sub mantie de stareul Gavriil. n ziua imediat urmtoare a
fost fcut diacon, iar dup nc o zi, ieromonah. I s-a dat numele Varlaam, sfntul din vechime care l-a convertit pe prinul Indiei, Ioasaf, i
l-a inspirat s devin monah.
Noul monah era foarte apropiat de episcopul-rector i cnd, n
1903, cel din urm a fost transferat ca episcop de Ufa, l-a luat pe tnrul
ucenic cu el i l-a numit inspector al Seminarului Ufa, ncredinndu-i
toate bisericile staroverilor care se alturaser Bisericii Ortodoxe.
Aceasta a fost o sarcin dificil, innd cont de imprevizibilul oamenilor
cu acea orientare i de pasiunea lor pentru corectitudine.
Episcopul Antonie a fost, nainte de toate, un aprtor nenfricat al
Bisericii, un apologet agresiv n abordarea sa, direct n afirmaiile sale,
iubitor, rapid i cuceritor. El i dorea foarte mult s vad renaterea
conducerii bisericeti patriarhale i era entuziasmat de rdcinile bizantine ale civilizaiei ruse, diferite de cele apusene; cu toate acestea, el nsui rmnea un adevrat om al secolului su.
Tnrul su ucenic, Varlaam, pe de alt parte, dei clcndu-i pe
urme, se deosebea prin precauia n aciune i prin blndee n relaiile
cu oamenii, ceea ce i-a atras un respect considerabil att din partea colegilor, ct i a elevilor si. n 1906, deja arhimandrit, a fost fcut rector
al Seminarului Poltava, unde i-a publicat lucrrile apologetice, printre
care Credina i cauza necredinei, Creterea cretineasc a copiilor,
Munca precum viaa, o lucrare mpotriva teosofiei etc. ntreaga intenie
a nvturii sale era s-i trag pe asculttorii i cititorii si spre acel
dincolo al cretinismului. Aici este un exemplu din predicile sale; a fost
publicat n 1911, n periodicul Monahul rus (martie, nr. 6), despre subiectul su preferat: cutarea Cetii de sus.
NOI NU AVEM CETATE STTTOARE,
CI CUTM UNA CARE VA S VIN

Cerul este adevrata noastr patrie, venic, sfnt, n siguran


fa de orice duman, de orice aciune distrugtoare a naturii, care va
fi ars i distrus (cf. II Petru 3: 10). Niciun duman nu se va apropia
de cer: focul nu l va mistui, aa cum se ntmpl adesea cu locuinele
noastre pmnteti; apa nu l va potopi; nu este supus distrugerii, aa
cum sunt toate de pe pmnt, ci st neclintit n vecii nesfrii (cf. Evr.
12: 28). Nici sraci i nici bogai nu sunt acolo, pentru c acolo nimeni
228

229

nu va fi copleit de lcomia de avere; acolo nu este boal, ntristare sau


suspin, ci o venic stare binecuvntat, bucurie venic; bucurie fr
sfrit s fie peste capetele lor, spune profetul Isaia, nainte-vznd,
prin Duhul lui Dumnezeu, binecuvntarea drepilor (cf. Is. 51: 11).
Prini i frai n Domnul! S ne strduim spre locaurile cele de
sus printr-o via virtuoas, c aa vi se va da cu bogie intrarea n venica mprie a Domnului nostru i Mntuitorului Iisus Hristos (II
Petru 1: 11).
Niciun om cu inima mpietrit sau vreunul care slujete patimilor
sale pctoase nu se va ridica n mpria cerurilor. Cum se poate urca cineva la cer dac ntreaga sa via a slujit deertciunea lumeasc,
dac a fost muncit zilnic de o sete arztoare pentru plcerile pmnteti sau i-a predat inima acestora i s-a lipit de ele ca fierul de magnet, n timp ce nu i-a dezvoltat nici cea mai mic nclinaie pentru
bunurile duhovniceti i cereti? (Nu spun c nu a reuit s-i dezvolte
aceast nclinaie, ci spun c n-o are deloc.) Du-l doar pe unul ca acesta, spre exemplu dac acest lucru ar fi permis , n locaurile cereti,
i se va plictisi acolo, pentru c acolo nu sunt lucruri precum cele de
aici, de jos: nu este niciunul din obiectele lui preferate, niciuna din comorile sale pmnteti prin care i-a adormit i i-a nelat inima. Dispoziiile i nclinaiile sufletului pe care le-am dobndit aici merg cu noi
n acea lume, i ce chin va fi acolo, dincolo de mormnt, pentru toi cei
care au murit cu nclinaiile lor pmnteti pctoase, care ntotdeauna au nbuit i au sufocat nevoile cereti ale sufletelor lor, fr a reui s ofere o pocin sincer pentru aceasta! Pentru aceasta va fi acolo
un vierme neadormit, aa cum spune Mntuitorul nostru adesea n
Evanghelie: acest vierme este reprezentat de nclinaiile noastre pctoase, care triesc i nu mor nici mcar dup moarte, care nu pot fi satisfcute cu nimic. Dar acestui vierme neadormit i se va aduga i un
foc nestins, cel mai cumplit foc; pentru c este spus: Viermele lor nu a
murit i focul lor este nestins (Matei 9: 44, 46, 48).
i astfel, dac ndjduim la mpria cerurilor, pentru care am
prsit lumea i ne-am slluit n pustie, trebuie, de asemenea, s dobndim un mod de via ceresc; dac ne dorim cu sinceritate s locuim
dup moarte n cer, trebuie s trim ntr-un mod ceresc pe pmnt.
mpria cerurilor este deschis, dreptul Judector ateapt ntoarcerea noastr la El, ne cheam cu milostivire la El, ne arat deja
locaurile pregtite pentru toi cei care l iubesc i se strduiesc spre El
i spune: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, i Eu v voi odihni
pe voi (Matei 11: 28).
Aici toate sunt trectoare, dar acolo sunt venice: Cci nu avem
aici cetate stttoare, ci o cutm pe aceea ce va s fie (Evr. 13: 14).
Amin.

230

231

II.
1913-1927
n 1913, la 13 ianuarie, el a fost fcut episcop vicar de Gomel. Vicariatul su se afla n sud, n umbra, ca s spunem aa, faimoasei Lavre
Poceaev. Hirotonia a avut loc n Petersburg, n catedrala Sfnta Treime a
Lavrei Sfntul Alexandru Nevski. n momentul solemn n care episcopul-ipopsifiu rostete prima sa predic, dup care urmeaz s fie hirotonit, el a rostit urmtoarele cuvinte:
Preasfiniile voastre, preanelepi arhipstori i prini!
Voia lui Dumnezeu, prin sfiniile voastre, m cheam pe mine, un
pctos, la cea mai nalt slujire din Biserica lui Hristos slujirea arhiereasc. Nu tiu ce s rostesc i ce s spun n acest moment nfricotor. Un singur lucru nu voi ascunde: nlimea acestei slujiri cu adevrat apostoleti, i mreia responsabilitii naintea lui Dumnezeu
pentru sufletul fiecruia dintre pstori i dintre credincioi mi umple
inima de mare nelinite i team, i stau ca fr de rspuns. mi tiu
neputinele duhovniceti, mi vd dezordinea duhovniceasc, dar mai
tiu i c Domnul cheam adesea fr s se uite la vrednicia omului. El
alege lucrurile cele nebune ale lumii ca s ruineze pe cei nelepi... pe
cele slabe... ca s le ruineze pe cele tari... pe cele ce nu sunt, ca s nimiceasc pe cele ce sunt (I Cor. 1: 27-28). Dintr-un prigonitor a fcut
pentru El nsui pe primul dintre Apostoli. Prin urmare m smeresc pe
mine nsumi i, n nevrednicia mea, m supun chemrii lui Dumnezeu:
fie ca voia lui Dumnezeu s se fac n smerenia mea. O urmez cu team, dar i cu bunvoin, deoarece cred c Domnul rnduiete toate
spre binele nostru, cutnd mntuirea noastr; cu team, dar i cu bunvoin, iau asupra mea lupta i crucea, care sunt n mod inseparabil
legate de slujirea de episcop.
Aceast lupt const, nainte de toate, n renunarea la viaa personal. Un episcop trebuie s se separe de propriile sale interese i de
grija fa de sine. Trebuie s triasc nu pentru sine, ci pentru turma
sa; trebuie s primeasc n sufletul su i n atitudinile sale sufletele i
atitudinile turmei sale cu toate defectele, necazurile i suferinele ei; pe
propriii si umeri trebuie n orice chip s ridice crucile tuturor i n el
nsui s triasc pentru toi lupta chinuitoare dintre bine i ru: s
plng pentru cderi, s-i ridice pe cei czui, s fie (dup cum spune
Apostolul Pavel) n durerile naterii duhovniceti (cf. Gal. 4: 19), fiind
slab i arznd pentru fiecare suflet cretin (cf. II Cor. 11: 29).
Dar, pentru a renuna la viaa personal, trebuie s mori fa de
iubirea de sine, s mori i fa de patimi, pentru c amndou acestea
ne despart de Hristos i de aproapele nostru; trebuie s ai atitudinea

232

pe care o avea Pavel cnd a spus: Cci pentru mine via este Hristos, i
moartea, un ctig (Filip. 1: 21).
Aceast lupt este deosebit de dificil pentru un om pctos, dar
este esenial. Altfel nu ar exista roade n activitatea pastoral; altfel
pstorul nsui ar fi un slujba i va auzi glasul condamnrii de la Cel
care i-a pus viaa pentru oi i i-a chemat pe cei care L-au urmat s
fac la fel.
La aceast lupt interioar a pstorului se adaug ntotdeauna i
o lupt exterioar, constnd n situaia exterioar dificil a lucrrii
pastorale. Lumea i oamenii se ridic mpotriva slujitorilor lui Hristos,
i de aici vin tot felul de defimri, jigniri, suprri i chiar prigoniri.
Dac pn i un simplu pstor se simte dobort de aceast cruce, cum
trebuie s sufere un arhipstor? Cine poate s descrie chinurile sufletului su i lacrimile sale dese, vzute i nevzute? Mai mult dect att,
au venit acum vremuri cumplite: muli se ndeprteaz de credin, se
ridic mpotriva lui Hristos i a Sfintei Sale Biserici. Acum, cnd muli
vorbesc de ru calea adevrului (cf. II Petru 2: 2), pstorul nu mai
poate s tac i s rabde necazurile n tcere; el trebuie s apere adevrul i s dea mrturie despre el cu glas tare, trebuie s fie un fel de
mrturisitor. i s fii mrturisitor nseamn s fii cleric-mucenic.
Exact aceasta este calea unui episcop.
Din nou mi amintesc de dumnezeiescul Pavel, care descrie astfel
calea sa de mrturisitor: Pentru Hristos i pentru lucrarea Lui, am fost
n dureri peste msur, am fost adesea n nchisoare i aproape de moarte; de multe ori am fost n pericol din partea celor de un neam cu mine,
de la pgni, de la fraii mincinoi; de multe ori am fost n chinuri i n
trud, adesea n foame i n sete, n frig i n goltate - toate acestea n
timp ce eram n grij necontenit pentru biserici (cf. II Cor. 11: 23-28).
Ct credin i ct ndejde n Dumnezeu trebuie s aib cineva,
i ct curie a vieii personale, ce renunare la sine i iubire pentru
turm, pentru a putea rbda cum se cuvine aceast lupt: s proclami
fr team adevrul lui Hristos, ca s rabzi necazuri i suferine cu
bucurie, ca s nu-i pierzi curajul nici chiar n prigoniri, ca s arzi de
rvn dup Dumnezeu, cutnd mntuirea frailor! n sfrit, ce bun
gndire i experien trebuie s aib cineva ca s conduc n siguran
corabia Bisericii n portul mntuirii! Episcopul este comandantul
corbiei.
Un adevrat comandant, spune Sfntul Ioan Scrarul, este cel care a primit de la Dumnezeu i prin propriile sale lupte o astfel de trie
nelegtoare, nct poate salva corabia sufletului nu doar de la furtuni
violente, ci chiar i din prpastie (Omilie ctre pstori 1: 2).
Din nou, mi recunosc neputina i mi vd ntreaga nevrednicie,
dar, n ciuda acestui fapt, cu smerenie, m supun voii lui Dumnezeu i

233

alung descurajarea de la mine, pentru c Dumnezeu este Cel care lucreaz n noi (Filip. 2: 13) i pstorul nu este singur; cu el i prin el lucreaz atotputernicul har al lui Dumnezeu, tmduind neputinele i
umplnd cele lips. Dumnezeu nu ne-a dat duhul temerii, ci duhul puterii i al iubirii i al curiei (II Tim. 1: 17).
n acest har ndjduiesc eu; am ndejde, de asemenea, i n sfintele voastre rugciuni. Rugai-v, o, ierarhi ai lui Dumnezeu, ca Duhul
Sfnt s curee orice necurie a sufletului meu, ca s-mi dea nelepciune i putere s pstoresc bine turma lui Hristos, spre slava lui Dumnezeu i spre mntuirea fiilor Bisericii, ca i eu nsumi s fiu ncredinat la Judecata de Apoi c voi sta de-a dreapta Sa i voi auzi acel glas
de nespus care i cheam pe cei drepi la motenirea mpriei cerurilor. Amin.
***
La scurt timp dup ce i-a nceput activitatea arhipastoral, a izbucnit Primul Rzboi Mondial, fapt care a avut consecine nefericite n
special n partea de sud, care a devenit front de rzboi. Cu toate acestea,
nainte de rzboi participarea sa la activitatea misionar de la Lavra Poceaev a fost cea mai fericit perioad din ntreaga sa slujire ca episcop.
Lavra Sfntul Iov trecea printr-o renviere datorat obtii de aici, care se
ocupa cu editarea de cri, condus de unul dintre colegii si de coal
arhimandritul Vitalie (mai trziu de Jordanville, N.Y.). Cu zelul su
apostolic, printele Vitalie i-a influenat pe localnici, care timp de ani ntregi fuseser forai s fie uniai, i a condus mii dintre ei la Biserica
Ortodox. Episcopul Varlaam a participat n mod activ la acest fenomen
cu adevrat ortodox i obinuia s conduc mulimi mari de pelerini la
festivitile de la Poceaev, innd predici nflcrate, ndemnndu-i pe
ortodoci s fie cretini adevrai, silindu-se din timpul vieii lor pmnteti ctre patria cereasc. Cu adevrat emoionante erau momentele
cnd o mulime de o mie de pelerini sau mai muli participau la privegheri de toat noaptea pe terenul mnstirii, cntnd imne cu o singur
inim i cu un singur suflet naintea icoanei Nsctoarei de Dumnezeu
din Poceaev sau a Sfntului Iov, sau un Tatl nostru special, vitalian,
n timp ce pe zidurile Catedralei erau proiectate diapozitive, ilustrnd
trecutul ortodox glorios al Lavrei i ntreaga Rusie Sfnt ca un bastion
de cretinism pur, nealterat. Un episcop, Serafim, mergea pe jos la aceste festiviti de la Poceaev, cu ntreaga sa turm, ntr-o procesiune cu
prapori, aproximativ o sut aizeci de kilometri astfel era rvna ortodocilor pe atunci. Tot monahismul Rusiei n acea vreme se afla la un nivel foarte nalt: multe mnstiri aveau sfini ntre zidurile lor, i monahii, inspirai de practicile ascetice egiptene i antiohiene, pstrau disciplina chinovial de dragul experienei mistice, spre deosebire de orientarea ctre politic a Ordinelor rigide catolice din Vest.

234

Dar Revoluia nu era departe. A luat cu asalt poporul ca un vrtej


de comar. Episcopul Varlaam cunotea foarte bine semnificaia celor ce
se petreceau n Rusia; natura satanic a dezrdcinrii cretinismului
era vizibil. Sistemul de utilizare a spionajului i a minciunii i domnia
terorii, mai nti de ctre GPU i apoi de NKVD, era n mod evident croit
dup activitatea puterilor demonice, care se afl ntr-o ierarhie servil de
dominare i subordonare, aa cum este prezentat n literatura patristic
(a se vedea, de exemplu, n Vieile Sfinilor pe 23 iunie descoperirea fcut lui Teofil cel czut). Planul blasfemiator al lui Lenin de a schimba
omenirea prin distrugerea demnitii omului - chip al lui Dumnezeu era
destul de clar i era eficient asupra multora care nu aveau rdcini n nelepciunea patristic. El a neles c ceea ce se petrecea era o schimbare
spiritual i nu doar politic n Rusia. Aici a dat gre Armata Alb, n
faptul c nu a recunoscut acest lucru ndeajuns.
Oriunde putea, el vorbea deschis despre acestea, dar se concentra
n principal asupra mobilizrii puterilor duhovniceti ale sale i ale celor
ntr-un gnd cu el, crescnd n nelepciunea smereniei.
Din 3 septembrie 1923, episcopul Varlaam a fost mutat la Pskov,
un ora drag lui din cauza fratelui su, viitorul episcop Gherman, care,
dup ce a absolvit Academia din Kazan n 1906, s-a implicat administrativ n cadrul Seminarului din Pskov. Oraul le amintea, de asemenea, de
stareul lor din Kazan, printele Gavriil, care i-a petrecut ultimii si ani
de via la Mnstirea Sfntul Eliazar de lng Pskov. Dar printele
Gavriil s-a dus s moar n Kazan, printre iubiii si fii duhovniceti, i
Gherman s-a dus acolo ca s participe la nmormntarea lui.
Viaa lui Gherman nu era cu mult diferit de cea a fratelui su. nainte de Revoluie a fost rector la Seminarul Vladimir i apoi a fost transferat la Seminarul Betania, n vecintatea Lavrei Sfntul Serghie i a
Academiei Teologice din Moscova. Acolo a avut legturi cu oamenii cu
via sfnt din regiune, care erau de o drzenie sufleteasc deosebit, i
peste ani, n ndeprtatele cmpii nordice ale Siberiei, amintirea acestei
ntregi regiuni a Sfintei Rusii care disprea i-a trezit calde sentimente i
lacrimi ca i cnd Seminarul Betania fusese pentru el raiul.
n iarna anului 1924, episcopul Gherman a fost arestat i exilat la
Tobolsk, i apoi a urmat un continuu drum al crucii n lagrele de concentrare din Solovki, Rusia central, Sarov i Kulma, sfrind n 1937 n
Nordul ndeprtat. Dar el era bine pregtit pentru a-i accepta soarta.
Episcopul Gherman a fost ntotdeauna atras de viaa singuratic de
ascez. n timp ce se afla n exil n Arzamas, s-a ntlnit cu sfintele femei
vztoare cu duhul de la Mnstirea Diveevo din apropiere, iar una din
ele i-a profeit c visul su de via ascetic singuratic se va mplini
doar c n exil, n loc de mnstire. Sufletul su era deosebit de rafinat,
druit cu o perspectiv poetic asupra vieii. Disertaia sa de la Acade-

235

mie, nvtura moral a Sfntului Simeon Noul Teolog, foarte apreciat n cercurile academice, fr ndoial avea de-a face mult cu formarea
perspectivei sale duhovniceti asupra vieii. Cu ct smerenie i cu ct umor relateaz n scrisorile sale cum cura toaletele, primind prin aceasta cinstea de a-l imita pe Sfntul Ioan Damaschin! mpreun cu fratele
su, el a lsat o mulime de scrisori, adresate fiicelor sale duhovniceti,
membre ale mnstirii din catacombe, care sunt n mare parte codate
din cauza cenzurii potale foarte stricte. Dar ce bogie de rafinament
duhovnicesc i nelepciune se afl n aceste scrisori! Ce frumos limbaj
clasic, vesel i liric! Cu adevrat, acestea sunt comori provenite din catacombele secolului al XX-lea.
III.
1927-1942
Din decembrie 1924, timp de un an, episcopul Varlaam a fost episcop de Mogilev, n sud. Cum se schimbase totul pn n acel moment! El
a fost mutat din cauza aresturilor constante de episcopi. La 13 iulie 1927
era episcop de Perm i, pe cnd se afla temporar n Yaroslavl, a aprut
infama Declaraie a Mitropolitului Serghie. Acest document nu era o
surpriz pentru el, dar era cu totul inacceptabil pentru tot sufletul ortodox. mpreun cu ierarhii locali, episcopul Varlaam a semnat acest document de protest:
DIN EPISTOLA EPISCOPILOR DIN YAROSLAVL
Ctre Mitropolitul Serghie, 6 februarie 1928
naltpreasfinia Voastr:
n apelul dumneavoastr ctre fiii Bisericii Ortodoxe din 29 iulie
1927 declarai ntr-o form categoric un program al conducerii voastre
viitoare, a crui realizare ar aduce Bisericii n mod inevitabil noi nenorociri i ar adnci infirmitile i suferinele care sunt asupra ei. Conform
programului dumneavoastr, principiul duhovnicesc i dumnezeiesc n
iconomia Bisericii este ntru totul subordonat principiului lumesc i pmntesc, a crui piatr unghiular nu este grija pentru aprarea cu orice
pre a adevratei credine i a evlaviei cretine, ci o cu totul netrebuincioas mulumire a celor din exterior, nelsnd niciun loc pentru cea
mai important condiie necesar pentru ordonarea vieii bisericeti interne conform poruncilor lui Hristos i ale Evangheliei libertatea dat
Bisericii de ctre ntemeietorul ei ceresc, care este parte din nsi natu-

236

ra ei. Dumneavoastr i obligai pe fiii Bisericii i, mai nti de toate, bineneles, episcopatul, s aib o atitudine loial fa de autoritatea civil.
Noi primim cu bucurie aceast cerere i dm mrturie c am fost
ntotdeauna, suntem i vom fi ceteni cinstii i contiincioi ai patriei
noastre; dar aceasta, susinem, nu are nimic n comun cu politica i intrigile cu care dumneavoastr ai legat Biserica i nu i oblig pe fiii ei s
refuze voluntar drepturile care le-au fost date de nsi autoritatea civil
(alegerea de ctre comunitile credincioilor a propriilor conductori
duhovniceti).
n locul libertii interne a Bisericii, care fusese restabilit, dumneavoastr folosii pe larg administrarea arbitrar, de care Biserica a suferit mult chiar i mai nainte. Facei, dup bunul vostru plac, transferuri
de episcopi fr scop i nejustificabil, adesea mpotriva propriei lor dorine i mpotriva celei a turmei lor, numii vicari fr tiina episcopilor
titulari ai eparhiilor, suspendai episcopii care nu v plac etc.
Toate acestea i multe altele din felul n care guvernai Biserica,
care este, suntem profund convini, o evident nclcare a Sinodului a
toat Rusia din 1917-1918, mrind nc i mai mult neregulile i distrugerea n viaa bisericeasc, ne oblig s declarm n faa naltpreasfiniei
Voastre:
Noi, episcopii din regiunea bisericeasc Yaroslavl, recunoscnd
responsabilitatea pe care o avem naintea lui Dumnezeu pentru cele care
au fost ncredinate cluzirii noastre pastorale puritatea sfintei credine ortodoxe i libertatea de organizare a vieii religioase n interiorul
Bisericii, pe care Hristos ne-a dat-o ca pe un testament , pentru a calma contiinele tulburate ale credincioilor notri, neavnd nicio alt cale de ieire din situaia fatal care a fost creat pentru Biseric, din acest
moment ne separm de dumneavoastr i refuzm s recunoatem,
dumneavoastr i sinodului dumneavoastr, dreptul conducerii Bisericii.
Decizia noastr prezent va rmne n vigoare pn cnd vei recunoate incorectitudinea actelor i msurilor dumneavoastr ca ntistttor i v vei ci deschis de greelile dumneavoastr sau pn cnd
naltpreasfinia sa, Mitropolitul Petru, se va ntoarce la conducere.
Agatanghel, Mitropolit de Yaroslavl
Serafim, arhiepiscop de Uglich (vicar al eparhiei Yaroslavl, fost
nlocuitor al lociitorului patriarhal)
Arhiepiscopul Varlaam, fost de Perm, conductor temporar
vicariatul Liubinsk
Evghenie, episcop de Rostov (vicar al eparhiei Yaroslavl)
Ca reacie la acest protest, Mitropolitul Serghie nu a gsit nimic
mai potrivit dect s emit un ukaz n care toi acei ierarhi care nu erau
de acord cu Declaraia sa au fost proclamai n mod automat contra-re-

237

voluionari i, astfel, pe deplin legitim, aveau s fie arestai de agenii


GPU ca dumani ai poporului. Episcopul Varlaam mpreun cu alii au
scris imediat o alt epistol, afirmnd c ei nu protesteaz mpotriva
dreptului de administrare a Mitropolitului Serghie, ci c ei nu erau de
acord cu politica sa. Cu toate acestea, toi ierarhii care ntr-un fel sau
altul nu erau de acord i nu l urmau orbete pe Mitropolitul Serghie au
fost ntr-adevr arestai i cea mai mare parte dintre ei au disprut pentru totdeauna fr urm. Episcopul Varlaam conducea atunci temporar
eparhia Liubinsk, un vicariat din Yaroslavl. n noiembrie acelai an, el a
fost eliberat n mod oficial de datoriile sale arhipastorale. n 1930, cu
toate acestea, din cauza opoziiei sale fa de Mitropolitul Serghie, el a
fost arestat i ntemniat, i suferinele sale au nceput serios, durnd, cu
scurte intervale de relativ libertate n exil, pentru tot restul vieii sale
mult-suferinde. n anii din urm nchisoarea Yaroslavl era considerat
unul dintre cele mai crude i sadice locuri din sistemul sovietic, dar nici
exilul su nu era mult mai uor. n 1931 se afla n Solovki, iar n 1933 n
Muntele Urs de lng Petrozavodsk.
Starea de profund dezndejde trit n acei ani n special de clerici era att de intens, nct puini distingeau ntre ea i moarte. tiau
c fuseser condamnai la execuie, i era doar o chestiune de timp pn
cnd sentina avea s fie mplinit. n aceast privin era cea mai fericit perioad din viaa lor pentru c ntlnirea cu Hristos era aproape.
Un martor, care mai trziu l-a cunoscut pe printele Dimitrie Dudko, a afirmat: n lagre i ntlneam adesea pe fraii notri clerici i slujeam Liturghia n secret, uneori pe o lad de lemn, uneori pe spatele cuiva; n acele momente nu ne mai gndeam dac astfel de lucruri erau permise. Setea de a fi n unire cu Hristos era mai puternic dect orice oprelite. Uneori oamenii notri din afar ne trimiteau Sfintele Daruri. Acolo,
dincolo de gratii i de gardul ghimpat, ca ntr-un misionarism ortodox,
svream n secret toate Tainele Bisericii. Eu am botezat, am slujit cununii i nmormntri, i am predicat. S-a consemnat c un anume
preot anti-serghianist, printele Alexandru, n fiecare diminea venea la
lucru devreme, n zorii zilei, i pe un butuc de copac, ngenunchind,
svrea Sfnta Liturghie. Mai muli oameni au vzut cum o raz de lumin cobora din cer i intra n potirul su, transfigurndu-l pe el i pe
cei din jurul lui (din Memoriile scrise de N. Urusova).
Fiind un om nevinovat, clugr umil i blnd, om cu inima blajin
i iubitoare, care iubea slujbele lungi dup tipicul monahal, arhiepiscopul Varlaam a suferit cumplit din cauza despririi de fiii si duhovniceti, care l priveau ca pe un stare i ca pe un nvtor duhovnicesc de
nenlocuit. El le scria scrisori de povuire oricnd era posibil. Pentru cei
n libertate, aceste scrisori erau ca o gur de aer proaspt n realitatea
sovietic sufocant. Se simte n ele duhul adevratei smerenii cretine.

238

mpreun cu scrisorile fratelui su, ele constituie ceea ce astzi s-ar putea numi o nvtur cretin despre ndurarea suferinei ntr-o societate care a devenit ostil i plin de ur fa de nsi fiina uman.
IV.
SCRISORI DIN EXIL DESPRE VIAA DUHOVNICEASC
Scrisorile care au supravieuit i au ajuns n lumea liber, circulnd
n samizdat, au fost scrise din 1923 pn n 1936, dup care nu se mai
cunoate nimic despre episcopul Gherman. Exist 7 scrisori ale episcopului Varlaam i 39 ale fratelui su. Ele au fost scrise pentru a-i ncuraja
pe fiii lor duhovniceti, avnd ca tem principal sobrietatea i cluzirea n dobndirea virtuii principale smerenia nelepciunii. Ele descoper, de asemenea, ntr-o form mascat, unele frnturi de informaii
despre autorii lor: hruirea lor permanent, din nchisoare n exil i iar
n nchisoare, i lipsa uimitoare de amrciune. Aici sunt cteva puncte
principale ale nvturii lor:
1. Scrisorile conin o analiz lucid, din punct de vedere patristic,
duhovnicesc i psihologic, a tiparelor comportamentale ale firii noastre
czute.
2. nvturile pe care le transmit vin din experiena personal a
situaiei profund tragice pe care au fost forai s o suporte: exil, o lips
permanent a celor necesare traiului, hruiri, exil continuu (n cazul
episcopului Gherman) i suferine fizice (n cazul arhiepiscopului Varlaam).
3. S-a observat n ele o pace deosebit, o inspiraie poetic interioar profund, presrat cu parafraze (din cauza lipsei de cri n exil)
ale scrierilor patristice nflcrate despre viaa ascetic sau cu retrageri
melancolice, lirice, n realitatea trecut sau n frumuseea ascuns chiar
i a prezentului. Pe scurt, scrisorile ofer o filosofie ascetic a iubirii
pentru Dumnezeu i pentru via.
4. Sensul suferinei: suferin este atunci cnd duhul nostru sau
sinele trebuie s separe pe sine de propria lui dreptate i trebuie s accepte dreptatea lui Dumnezeu, care este grea i care ngrdete sufletul
nostru cu alte cuvinte, nseamn s acceptm voina lui Dumnezeu
mai degrab dect voina noastr, ca s putem deveni instrumente ale
lui Dumnezeu.
5. Sensul fericirii duhovniceti: Ce fericire i ce bucurie fr sfrit
i venic, s fii mcar n mic msur prta al acelor Rni prin care
toi au fost vindecai i s fii mcar o prticic din acea Putere mare i
etern, care arat ntregii creaii venic vechea i venic noua cale a nvierii prin druire de sine i iubire scrie episcopul Gherman.

239

Aici sunt cteva fragmente din nvtura frailor episcopi:


SCRISORILE EPISCOPULUI VARLAAM
1. Despre atitudinea duhovniceasc corect
(Scrisoare a arhiepiscopul Varlaam ctre starea M.)
Vrei s v vedei slbiciunea i neglijena corectate i astfel s v
ndreptii; dar asta nu este chiar corect. Cercetai din nou ceea ce v-am
scris mai nainte; sufletul dumneavoastr nu a neles tot ceea ce am
spus acolo. Dar, s nu v mirai acest lucru nu se poate face dintr-odat; se lmurete treptat, cu ajutorul lui Dumnezeu. Voi repeta pe scurt:
1. Nu suntem ndreptii prin faptul c ne corectm, nici prin faptele bune; toate acestea sunt subminate de pctoenia noastr obinuit i, n tot cazul, suntem obligai s facem acestea prin firea noastr cea
dup Dumnezeu. Dar suntem ndreptii prin smerenie i pocin:
Jertfa lui Dumnezeu: duhul umilit; inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. Vei gsi acestea undeva n scrisorile stareului Macarie de la Optina. Prin urmare, este bine c avei cderi i slbiciuni; cu
pocin i prere de ru v vor duce n rai. Dar, dac nu avei acestea,
atunci ncrederea n propria dumneavoastr corectitudine v poate mpiedica foarte mult printr-o preuire de sine ascuns i printr-o ncredere fariseic n nevoinele i virtuile pe care le-ai zmislit: E meritul
meu pltete-m.
2. Mai departe, scriei: M tem s primesc mprtania adesea;
nu m fac mai bun; pcatele mele sunt aceleai mereu. Bine, dar v
splai hainele adesea, i v mniai pentru c nu se fac mai bune i c
sunt mereu acoperite de acelai praf i de aceeai murdrie? Nu este
dimpotriv? Deci privii n acelai fel i la curia sufletului: cu ct un
om se ngrijete mai mult de el, cu att mai bine; cu ct spal mai adesea
murdria, cu att este mai plcut Domnului. i nu v necjii dac murdria este mereu aceeai este destul de bine dac mcar nu se nrutete. Nu are nicio importan ce anume a ptat puritatea sufletului;
vine vremea cnd murdria trebuie curat i ndeprtat prin pocin. i pentru Domnul un singur pctos care se pociete este mai plcut
dect zece drepi mulumii de sine.
3. A vrea s fiu ca M., dar acum mi-e team c sunt chiar mai jos
dect mirenii. Acest lucru nseamn, din nou, c vrei s fii inclus
printre cei drepi; nu avei smerenie; v luptai ntotdeauna pentru nlimi. Cel ru este cel care prin orice mijloace vrea s v fac s gndii
despre voi niv: Eu nu sunt ca ali oameni. i de ce gndii aa prost
despre mireni, nu tii c muli mireni vor fi mai presus dect clugrii?
Mirenii au multa smerenie a vameului, mult rbdare i cin; n timp

240

ce clugrii au mult preuire de sine, nvrtoare a inimii, o dreptate


fariseic (Am lucrat pltete-m). Un om smerit nu se compar pe
sine cu nimeni; i vede pe toi mai buni dect pe sine nsui i mai aproape de Dumnezeu; n unele privine se consider pe sine mai ru dect
demonii. Bineneles, nu putem ajunge la o astfel de smerenie, dar cel
puin ne putem reproa n inima noastr toate cele fcute (nu doar n
cuvinte; adesea asta este doar o atitudine trufa), nu putem s condamnm pe nimeni i nu putem s ne ridicm deasupra nimnui.
4. Nu-mi mplinesc canonul, obosesc. Ei bine, i ce este cu asta?
Nu suntem mntuii printr-un canon, ci prin smerenie i suspine naintea lui Dumnezeu. Prei s dai o mare importan cantitii de metanii
i celor citite. Nu! Toate acestea pot fi doar un chimval rsuntor; dar,
totul const n cina inimii. V este de folos s facei un canon nu de
cantitate, ci de timp; de exemplu: dimineaa v putei ruga o or sau
dou. Fr s v grbii, cu pocin, din inim, i uneori cu ntreruperi,
dac inima dumneavoastr triete bucurie sau nduioare mplinii
ceva din canon fr s v gndii s mplinii totul. Astfel se poate s
facei doar jumtate sau trei sferturi din ct fceai pn acum, i timpul
rnduit s-a scurs, i apoi vin ascultrile (curarea sobei etc.). i ce este
cu aceasta? S nu v tulburai; ncheiai ct ai reuit s facei, i s tii
c Domnul nu va cere mai mult de la dumneavoastr, cci El nu laud
graba. El are nevoie de inima dumneavoastr, nu de un numr de metanii i nici de o tehnic de recitare (a rugciunilor). Se poate ca cineva s
citeasc un singur canon sau acatist o or ntreag, dar cu lacrimi i ntrerupndu-l pentru un plns sincer naintea lui Dumnezeu aceasta este adevrat rugciune. Se poate, de asemenea, s citeasc cineva Evangheliile sau Psaltirea, fr s fie atent la capitole i planificri, ci dup
puterea i timpul su, innd seama de calitate s citeasc totul cu
concentrare i nu n prip. De dragul ascultrilor i din grij fa de
aproapele, trebuie ntotdeauna s se scurteze timpul rugciunii, de vreme ce ascultarea este mai presus de post i rugciune, i nu trebuie s fie
tulburat pentru aceasta, ci s se recunoasc importana slujirii aproapelui. Cantitatea metaniilor i o anumit corectitudine a canonului sunt indispensabile pentru nceptori, pentru a se obinui s se roage; dar,
cnd s-au obinuit ntr-o anumit msur cu rugciunea, nu trebuie s
se lege cu simirea de un numr de metanii, ci este mai bine a te ruga n
mod liber, doar n funcie de cantitatea de timp.
5. Certai-m i artai-mi neajunsurile. Mai nti de toate, trebuie s v laud pentru deschiderea dumneavoastr i pentru rvna dup
mntuire. Dar trebuie s v cert pentru dragostea exagerat pentru corectitudine, pentru c v numrai faptele bune i nevoinele i v bizuii
pe ele, fapt pentru care nu vedei valoarea nemrginit a smereniei, care
depete toate lucrrile i virtuile noastre care chiopteaz. Aceasta

241

este o temelie ubred, fcut, se poate spune, pe nisip, i poate fi tolerat doar la nceputul vieii duhovniceti, dar mai trziu i vatm pe cei
care se lupt. Avnd o corectitudine exterioar (citirea canoanelor, inerea posturilor i fr cderi exterioare, uor se poate ajunge la preuirea
de sine i la trufie, i de acolo la sfinenie i nainte-vedere de-a stnga (demonice). Aruncai repede aceast temelie din minte i din inim;
renunai s mai preuii nevoinele, corectitudinea canoanelor i aa
mai departe. Facei orice lucru bun care v este accesibil i suportai orice nevoin ca pe o porunc de la Dumnezeu, fr a o evalua; pentru c
valoarea nu st n ele, ci n dobndirea prin ele a smereniei, a credinei,
a curiei profunde, a cinei, a prerii de ru i, n cele din urm, a iubirii de Dumnezeu i de aproapele. Nimeni nu laud un elev ct timp el
mai nva, ci atunci cnd primete diploma. Toate nevoinele sunt doar
lecii (proptele), n timp ce diploma const n smerenie, prere de ru,
curie (att ct este cu putin). Se poate ca cineva s ajung la acestea
prin necazuri i boli, fr nevoine deosebite i canoane, i nu va fi mai
prejos dect cei care s-au nevoit.
i astfel, alctuii-v propria temelie a sufletului, cutnd defimarea de sine, pocina, rbdarea, prerea de ru i credin ferm i nenelat n mila lui Dumnezeu. La Judecata de Apoi, cei drepi vor fi recunoscui doar dup smerenia lor i dup faptul c se consider nevrednici, iar nu dup faptele bune, chiar dac le-au fcut. Aceasta este adevrata atitudine.
2. DESPRE SIMMINTELE BUNE I
DESPRE PREREA DE SINE
Cel care este iubitor de sine nu crede n mila lui Dumnezeu, ci i
ntemeiaz duhovnicia pe propriile sale realizri ascetice putrede i pe
mbuntiri exterioare prelnice; acesta se laud cu ele i, fiind copleit
de stima de sine, i msoar simmintele ca i cu un termometru vai,
roadele iubirii de sine!
Nu te nla singur deasupra niciunui pctos, nu i pune ncrederea n corectitudinea ta, pentru c preuirea de sine poate nimici toate
isprvile i faptele noastre bune, dac avem vreunele. Rbdarea cu smerenie a pcatelor celorlali oameni, dei e lucrul cel mai greu, este calea
care aduce rsplat i cea mai sigur.
3. DESPRE RBDARE
Unde este rbdare, este cu siguran i mntuire. O via relativ
panic, petrecut n rugciune, este totui mai prejos dect o via de
necazuri petrecut n rugciune, dac exist rbdare fa de ceilali.

242

4. DESPRE CELE DE CARE TREBUIE S NE FIE TEAM


Trebuie s ne fie team nu de greeli, ci de rceala inimii, de mulumirea de sine, de o atitudine lipsit de cin.
5. DESPRE CORECTITUDINE
Toi suntem nesbuii n ceea ce privete preuirea de sine i, prin
urmare, cnd ne corectm puin ntr-o privin sau n alta, numaidect
ne apreciem pe noi nine i pe neobservate devenim farisei rafinai: ne
preuim pe noi nine pentru ceea ce a fcut harul, dup mila lui Dumnezeu, i nu datorit realizrilor noastre. Prin urmare, n chestiunile duhovniceti, corectitudinea poate s ne fac mai mult ru dect incorectitudinea cu un simmnt de cin. Vei spune: i n corectitudine se
poate ci cineva. S ne cim pentru ce, dac ne vedem pe noi nine coreci? Pn la nelare este un singur pas. Corectitudine adevrat nu
poate s existe. Prin urmare, Sfinii Prini nva c nu ne ndreptim
prin fapte, chiar dac suntem obligai s facem fapte bune (prin puterea
lui Dumnezeu), aa cum o pasre este obligat s cnte, deoarece pentru
asta este creat. Noi suntem creai pentru a face fapte bune; astfel este
firea noastr. Ar fi prostesc s ne mndrim pentru faptul c avem dou
brae i dou picioare aa este firea noastr. i, dac nu facem fapte
bune, atunci pctuim greu mpotriva firii noastre i a voii lui Dumnezeu. Prin urmare, este bine s facem faptele bune, dar nu ca s ne mndrim cu luptele i cu realizrile noastre, ci ca s dobndim o i mai mare
smerenie i cin. Cel care postete i se roag nu pentru a dobndi
smerenia i pocina, ci pentru a-L mulumi pe Dumnezeu i pentru a se
ndrepti pe sine, se afl n greeal.
6. DESPRE NEPUTINE
Nu te ntrista pentru neputinele tale i nu le considera dumanii
ti. Ci, dimpotriv: dei urte, ele sunt prietenii notri duhovniceti, ele
sunt vameii notri.
7. DESPRE NECAZURI
Necazurile sunt att dovezi ct i indicatoare ctre bucuriile i tririle venice i nepmnteti, unde se gsesc Domnul nostru, Nsctoarea de Dumnezeu i sfinii.
Se pare c a venit vremea cnd Domnul nostru i cheam oamenii
i i cur prin necazuri pentru a-i trece n viaa cereasc; pn la urm,
acesta este scopul pentru care trim. Fie ca voia lui Dumnezeu i mila

243

Lui s se fac! S ndjduim aceasta i s ne pregtim n fiecare zi s ne


ntlnim cu Dumnezeu i s trim ca n timpul Sptmnii Patimilor.
8. DESPRE SMERIREA DE SINE
Vederea i evaluarea propriilor realizri i fapte nu vor face dect
s mreasc preuirea de sine pctoas i neltoare i s micoreze
singura noastr ndejde n mila lui Dumnezeu. Ce este mai de ncredere
pentru noi i mai plcut lui Dumnezeu este urmtorul lucru: O, Doamne, nu am nimic i nu ndrznesc nici s-mi ridic ochii; ai mil de mine
dup mare mila Ta! Cu ct va fi mai mare prerea de ru i ncrederea
n Dumnezeu, i nu n fapte sau altceva de-al nostru, cu att va crete
mila lui Dumnezeu fa de noi.
9. TEMPLUL LUNTRIC
Nu este nevoie s plngem prea mult pentru distrugerea unei biserici; pn la urm, fiecare dintre noi, din mila lui Dumnezeu, are sau
ar trebui s aib propria lui biseric inima; intr acolo i roag-te, att
ct ai trie i timp. Dac aceast biseric nu este bine fcut i este abandonat (fr rugciune interioar), atunci biserica vizibil nu va aduce
mult folos.
SCRISORI ALE EPISCOPULUI GHERMAN
1. Scrisoare din 17/30 mai 1925
Tu i eu nu am ajuns la acea stare duhovniceasc n care ceea ce
este pur duhovnicesc sau, mai degrab, cnd energia harului nu doar c
biruiete slbiciunea crnii noastre i trupul, ci d i aripi sufletului nostru, care este legat de aceast povar (a crnii) i care nu este nici atotputernic, iar fr Dumnezeu nu are aripi. Pn acum, prin mijlocirea resurselor naturale fizice i sufleteti primite de noi de la natur i de la
prinii notri, Domnul i Duhul lui Dumnezeu acioneaz prin aceast
maleabilitate fizic i prin aceast natur psihic dinamic a noastr.
Dar viaa cea adevrat n acest moment nc nu ni se descoper n totalitate; de aceea este atta vigoare n noi i, mai mult, atta pasiune bun,
idealist i de orice fel.
Dar aceast etap, mai devreme sau mai trziu, ajunge la capt, i
vine pentru fiecare Ghetsimaniul su, cu luptele i ostenelile sale, pn
la sudoare de snge, i apoi Golgota. Att una, ct i cealalt, cauzeaz
chin i suferin; i cel mai adesea suferin, pentru c duhul nostru
trebuie s se separe de dreptatea sa proprie (indiferent de ct de curat

244

i ideal poate s ne par) i s se mpace cu voina dreapt a lui Dumnezeu, voin care pentru firea noastr psihic este foarte restrictiv i
dificil.
Scrii c pe 1 mai aa i aa se va ntmpla i, din aceast cauz,
inima ta geme i spui: Aceasta este voia lui Dumnezeu, i n ea nu poate
fi nimic chinuitor i cu toate acestea eti chinuit. Amintete-i de sudoarea de snge din Ghetsimani; amintete-i de aceste cuvinte permanente ale nvtorului nostru, c cineva poate s i urmeze doar prin
luarea crucii. Toate acestea ar trebui s i spun c trecerea noastr
ntru voia lui Dumnezeu este ntotdeauna chinuitoare, aa cum este, n
general, orice trecere de la o form mai simpl la o form perfect i superioar, aa cum este orice natere fizic i, cu att mai mult, o natere
duhovniceasc. Avem aici, pe pmnt, doar nceputul ntregii renateri a
voinei noastre n voina lui Dumnezeu, a minii noastre (chiar i cea a
unui credincios) n Mintea lui Dumnezeu, a iubirii noastre mici i nedesvrite n Iubirea Tri-Ipostatic Perfect i Atotcuprinztoare. Cnd
omul, pe deplin i cu adevrat (adic iubindu-L, considerndu-L singurul adevr n via), trece de partea acestui Adevr venic sau, dimpotriv, se ntoarce deplin de la El, el nu mai triete i este obligat s moar.
El a trecut prin tot ceea ce poate s ofere viaa aceasta i a ajuns la maturitate pentru viitor.
Sensul Ghetsimaniului personal al fiecruia este urmtorul: s suferim i s tremurm luntric, pentru a mplini cu rbdare ceea ce ni s-a
poruncit, fr a ne supra din cauza motivului pentru care lucrurile sunt
aa i nu altfel; pentru c uneori cineva este adus la Dumnezeu prin ocurile puternice care vin de la o acceptare sincer a binelui i prin cderi
nfricotoare. Iuda s-a aflat cu Hristos tot timpul i L-a trdat; tlharul
a fost fr Hristos tot timpul i a ajuns s cread n El. Dac nici n viaa
lui Hristos i nici n istoria credinei noastre nu ar fi fost indicaii clare
ale acestor alternri ntre lumin i ntuneric i despre triumful final al
luminii, atunci bineneles c ar fi fost nfricotor. Dar trebuie s ne nveselim inimile cu cuvintele Apostolului Pavel, rostite cu privire la evrei
i la neevrei, i probabil aplicabile i la cei care triesc acum: Pentru c
Dumnezeu i-a nchis pe toi n neascultare, pentru ca pe toi s-i miluiasc (Rom. 11: 32). n plus, nu tim ct de aproape sau departe de noi
este necazul.
Vremea noastr este una n care este nevoie de multe ocuri n
plus, nu doar pentru a trezi minile oamenilor, ci i pentru a-l ntoarce
pe om spre esena a tot ceea ce este cu adevrat uman la inima sa.
Astfel, epuizarea ta trupeasc i sufleteasc este de neles. S purtm cu supunere crucea Lui, ateptnd, dac nu aici, atunci acolo, odihn de la Domnul i o descoperire deplin a sensului adnc a tot ceea ce
ne rnete i ne lovete acum att de dureros.

245

2. Scrisoare din 30 august 1932


Aici luna august se va sfri curnd. n mod involuntar, n ciuda
importantelor i zilnicelor griji, gnduri i ngrijorri care mping undeva, n adncurile sufletului, tot ceea ce s-a petrecut nainte, ne amintim praznicul de la Ghetsimani (Adormirea Maicii Domnului, 15 august),
micul schit plin de oameni, slujba lung i emoionant n jurul mormntului Preacuratei, procesiunea triumfal cu giulgiul su pe crrile
schitului, cu frumosul sunet al clopotelor, masa bogat cu varz roie i
cvasul nmiresmat fcut din coacze, i Betania, cu minunatul ei paroh,
i oraul plcut, cu acea csu nu departe de Lavr. n aceast amintire,
experienele pur duhovniceti se mpletesc cu cele lumeti i pmnteti,
i este greu s le separi pe unele de altele, aa cum este imposibil s tai
sufletul de trup i s strici unitatea lor mistic.
Toate acestea struie ntr-un fel de dulce melancolie care roade inima, ca i cum s-ar vedea n zare fum albastru ntr-o zi senin de var; i
tot prezentul, n ciuda avantajelor duhovniceti fa de trecut, pare att
de crud, de murdar i de aspru. Va fi vreodat posibil s aducem acest
trecut, fr pcatele lui, la un loc cu prezentul, fr ocurile i nenorocirile sale barbare, ntr-un singur ntreg luminos, unde totul s fie Hristos,
lumina Sa neapus i iubirea reciproc, fr de care te simi al nimnui
i dezndjduit n vremurile noastre? i n momentul de fa, sabia Sa i
desparte pe cei care au fost cndva apropiai i ntr-un cuget, i smerenia
Lui supus i pacea lipsesc chiar i printre cei care sunt numii cu
numele Lui.
Dar eu cred c aceasta se va ntmpla, i c sufletul fiecruia dintre
cei care au trecut prin chinul lipsurilor, al cderilor, trdrilor, al laitii i al negrii, i va cnta din nou Osana, nu doar cu buzele i dintr-o
micare trectoare a sentimentelor, ci cu ntreaga via, ca unui Biruitor
al morii i al rului.
3. Scrisoare din 5/18 octombrie 1933
Mi se pare c ceea ce se ntmpl acum nu este pur i simplu distrugerea unei fortree i a ceea ce pentru muli este sfnta sfintelor. Ce
se petrece este purificarea acestor lucruri sfinte, sfinirea lor prin focul
groaznicelor necazuri i ncercri, prin distrugerea formelor care, n frumuseea lor unic, dar n multe privine lumeasc, zdrobesc sensul i
coninutul care sunt legate de ele. Sunt furite noi forme, care sunt mai
uor de ptruns i de umplut exact cu duhul i cu viaa, care sunt adesea
negate de provocatori i care adesea, n numele unei lupte admise i premeditate mpotriva Lui, sunt negate n principiu, pentru ca prin Golgota
anihilrii s fie renviate n for.

246

Privii i vedei cum viaa de fapt a devenit ascetic, cum renunarea la sine, o renunare la sine nemaiauzit, devine nu o excepie, ci o
regul pentru toat lumea, ct de repede tot ceea ce devenise separat n
sfere de via ct se poate de diferite ajunge la unitate prin colectivizare
i aa mai departe.
Vei spune c toate acestea nu sunt fcute n Numele Lui, ci mpotriva Lui. Da, este adevrat. Acum tot ceea ce are pecetea Lui se afl n
necazuri, n Ghetsimani i pe Golgota. Este adevrat. Dar este la fel de
adevrat c toate eforturile i toat creativitatea sunt ndreptate nspre
crearea formelor de via care toate, ca idee, au fost prevzute de El, i
nu pot fi realizate fr El, i care neabtut duc spre El. Toate sunt prin
El, cu El i spre El, i doar o mhnire prea mare sau o reflectare superficial la aceste cuvinte minunate ale Apostolului ne pot mpiedica de la a
vedea c toate acestea se mplinesc. Involuntar i aminteti de cuvintele
Sfntului Ioan Hrisostom: Dumnezeu lucreaz chiar prin acei oameni
care pun piedici i se mpotrivesc; El i folosete dumanii ca instrument al slavei Sale, ca s tii c nimeni nu poate s mpiedice hotrrile
lui Dumnezeu sau s abat braul Su cel nalt.
Vechiul Israel a trebuit s treac peste ruinele minunatului su
templu, peste ani lungi n care a fost lipsit de slujbele dumnezeieti care
fac inima s se ciasc i printr-o ntreag mare de lacrimi, nainte de a
ajunge la o alt cas a lui Dumnezeu, n care L-au vzut pe Cel despre
care vorbeau att jertfele ct i profeiile lor. Maria Magdalena a venit la
El din cauza posedrii de diavoli, Maria Egipteanca, din cuptorul imoralitii i din patima desfrnrii, tlharul, prin chinurile crucii. Acestea,
mi se pare, sunt indicatorii care ar trebui pui n faa fiecrei suprri i
n special n faa amintirilor insuportabile. Tu i poate majoritatea dintre
noi am fost lng El cnd era plin de mireasma buntii i cnd era nconjurat de mreia minunilor, de lumina veneraiei; acum nu v fie
team de dezonoarea Lui, de Ghetsimani i de Golgota, astfel nct, dac
nu mprejurul vostru, cel puin nuntrul vostru, s putei vedea lumina
de nebiruit a adevrului Su i a nvierii.
Fie ca Domnul s v ajute n iarna ce se apropie cu toate grijile i
ngrijorrile ei. Viaa fiecruia trece acum prin porile cele strmte, iar
cel care accept acestea cu supunere, ca pe inevitabila i singura cale de
mntuire, este mult mai fericit dect cel care este suprat, care se plnge
de neplceri i care ateapt ca cineva s-l mping i s-l mbrnceasc
prin pori.
4. Scrisoare din 2/15 decembrie 1936
Cred c cele prin care treci tu este trit ntr-o anumit msur de
foarte muli, i doar zgomotul realitii prezente i grandioasa recon-

247

strucie, care cere o concentrare extrem a tuturor puterilor sufletului


omului, determin aceste gemete tcute ale sufletului i l mpiedic pe
om de la nelegerea sensului lor profetic. Starea ta este o reflectare a
bolii comune i n niciun caz nu este ceva lipsit de speran, vreun motiv
pentru care s devin cineva isteric. Nu fr voia lui Dumnezeu am fost
pui n acest vrtej al ptimirilor, al rzboiului i a tot felul de aciuni
neruinate i cderi. El nu ispitete niciodat prin cele rele i, dac ar fi
s dm la o parte din realitatea care ne nconjoar duhul de excesiv
mndrie i poft trupeasc, n toate am vedea reflexii ale Adevrului Su
i ale poruncilor Sale. Legile Sale au fost puse n minile i n inimile oamenilor. Ele sunt de neters, ca firea. i, cu toate c cei care construiesc
(adic sovieticii) l ignor n orice fel i vor s-L ndeprteze pe El, chiar
i amintirea Lui din via, El tot rmne piatra din capul unghiului i
puterea ideilor fundamentale ale noii societi. n aceasta este garania
unor zori i a unei schimbri i a unei rennoiri duhovniceti, n timp ce
pentru cei care sufer i sunt ndurerai din cauza acestei apostazii este
ncurajare, pace i rbdare.
S nu fii dezamgit. Fr El suntem ntotdeauna goi i lipsii de
putere. El este acelai ieri, azi i mine. Poate El s nu fie cu noi, cnd n
jurul nostru i n noi se dezlnuie o astfel de furtun? i cu El putem
ndura orice i putem ntmpina cu vitejie orice ispit. El are puterea de
a ndeprta ntr-o clip toat durerea din inima ta, dar nu face aceasta,
pentru c este mai bine s lase durerea s-i urmeze calea, i, pentru
aceasta, este nevoie s cerem de la El doar rbdare.
V.
MOARTEA CELOR DREPI
Informaiile pe care le avem despre ultimii ani ai arhiepiscopului
Varlaam provin din puinele meniuni prezente n scrisorile fratelui su,
bazate pe ceea ce i-au scris fiicele lui duhovniceti, dup vizitele rare fcute arhiepiscopului Varlaam.
n 1931, episcopul Gherman scrie: Acum sunt n Marele Ustiug.
Nicolae (adic el nsui) a trebuit s ndure i s vad n aceste pri o
mulime de lucruri dureroase, dar acum triete mai mult sau mai puin
n pace. Victor (adic arhiepiscopul Varlaam) de curnd a plecat s-i
ocupe locul la Zosima (adic n lagrul de concentrare Sfntul Zosima
de la Solovki).
n 1932: Varlaam este acum la Staiunea Muntele Ursul, lng Petrozavodsk (un lagr de concentrare groaznic).
n 1933: De curnd m-am bucurat c adevratul porumbel al lui
Dumnezeu, V. (Varlaam), a fost eliberat din captivitate, dar nc nu tiu

248

detalii. Cu att mai vesel este lucrul acesta, cu ct erau puine sperane
pentru aceasta i ei chiar spuseser c a murit. i att de muli, prea
muli dintre fraii i colegii mei (episcopi i clerici), n special de acolo de
unde Dumnezeu m-a eliberat, s-au dus deja la odihna cea venic. Abia
ieri am primit o scrisoare de acolo, i era groaznic de citit, din punct de
vedere omenesc, i, mai mult dect att, ca s simi cum moartea st
peste toi cei cu care tu eti unit nu numai printr-o cale comun (cea
clerical), ci i prin unitatea ateptrii (mntuirea). Dar, dintr-un alt
punct de vedere, n acest proces al morii eu simt i izbvirea i nvierea... Transmite-i salutrile mele lui Victor. n decembrie, acelai an:
Victor este bine n Vologda (exil).
n 1935: Victor triete ca mai nainte n Vologda. i mai trziu:
Victor, se pare, a devenit cu totul neputincios; nu poate s mearg mai
mult de cteva minute, din cauza epuizrii excesive a inimii.
n mai 1936: Ele au mers n Vologda pentru a-l vedea pe bolnav.
Dou dintre cele mai apropiate l-au vizitat. O cmru cu tapet murdar,
abia separat de camerele de locuit ale proprietarului printr-o perdea,
care inea locul unei ui. Un pat cu aternut srccios, lng el, o msu i alte dou mese lipite de perete. i acesta este tot mobilierul. mi
scriu c este slab, palid i complet crunt. n toate este privaiune, dup
cum li s-a prut lor, ceea ce este exact, dar aceast srcie i face plcere.
El le-a primit foarte iubitor, s-a interesat de viaa fratelui su i l-a sftuit s-i petreac mai mult timp ocupndu-se cu lumea luntric, mai
degrab, dect cu lucrurile exterioare, chiar dac ar fi bune. Este mult
adevr n aceasta. Apoi le-a dat sfaturi duhovniceti i le-a mngiat
mult. Fie ca H. (Hristos) s l mntuiasc. El se simte bine n boala sa,
care l-a intuit la pat i l-a fcut aproape invalid. Eu nsumi cred profund
n providena acestui fapt: l salveaz de la schimbrile epuizante de
locuri (nchisori) i, fr ndoial, l ajut s adune mai mult cldur
duhovniceasc, care este att de indispensabil n vremurile noastre att
de reci. Fratele su (episcopul Gherman) a trit pn acum n aceeai
situaie. Probabil c ai auzit despre boala (adic arestul n.ed.) care a
venit peste rudele lui. Pentru el este o mare mhnire, dei s-a petrecut
nu fr voia lui Dumnezeu, Care tie mai bine dect noi care este cea mai
bun cale spre inta noastr venic. Iar n decembrie scrie cu regret:
Poate este mai bine pentru mine s l imit pe Victor, care locuiete ca
un zvort. Acestea au fost ultimele cuvinte cunoscute ale episcopului
Gherman.
Se gsesc chiar i mai puine meniuni despre el n scrisorile arhiepiscopului Varlaam; putem doar ghici ceea ce este n inima lui: Este
foarte bine pentru mntuirea sufletului s fii ucenic de chilie. Ct despre
mine, m-a fi dus la cineva ca ucenic de chilie, dar, vai, nu am tria i
nici posibilitatea. Cu toate acestea, picioarele mele sunt mai bine... Dar

249

starea mea general este mai proast. nainte de Sptmna Brnzei am


avut un atac. Doctorul m-a vzut de dou ori. Acum, slav lui Dumnezeu, este mai bine. Tot ceea ce este obositor mi este vtmtor, deci a
trebuit s-mi scurtez canonul de rugciune. Am nevoie de aer curat, dar
nu pot iei afar dect pentru zece minute... Am citit toat Psaltirea n
timpul Postului Mare i scurtez Ceasurile. Psalmistul spune: Adusu-mi-am aminte de zilele cele de demult; cugetat-am la toate lucrurile
Tale (Psalm 142: 5). i pentru tine este de mare folos s i aminteti de
lucrurile sfinte din viaa ta. Nu este deertciune, ci o uurare mngietoare pentru suflet; este un nlocuitor pentru lecturile duhovniceti.
Dup aceste puine cuvinte, probabil din 1936, arhiepiscopul Varlaam a fost ca i abandonat. Scrisorile de la fratele su au venit din ce n
ce mai rar, pn cnd nu au mai fost deloc, indicnd fie faptul c fusese
omort prin mpucare, fie c pierise n sistemul de comar al lagrului
de munc, pe atunci condus de maniacul Ejov. Vizitatorii arhiepiscopului Varlaam s-au mpuinat i ei considerabil, pentru c i ei au fost predai aceleiai sori. Durerile de la picioare i din tot corpul, de altfel, au
crescut i avea o rceal permanent i ptrunztoare, care se instala n
adncul trupului su imobilizat. Anii agoniei se prelungeau. Inima sa
bolnav continua s bat.
Afar, lumea era acum n rzboi. Sperana poporului rus de a fi eliberat de jugul ateist devenea mai intens cu fiecare zi de rzboi i de privaiune. Suferinele poporului creteau pe msur ce autoritile, din
team, fceau mai mult presiune. Nimeni nu avea timp de arhiepiscopul Varlaam. i, n starea sa dezndjduit, el a neles totul i se ruga
nencetat pentru lume, el tia de cununile slvite pe care Dumnezeu avea
s le dea celor care au suferit, celor care au cultivat blndeea inimii,
dragostea ierttoare i o nelegere profund a slbiciunii omeneti... i
se ruga pentru toi.
nc nu murise n groaznica nchisoare Vologda... Ascultnd cntarea mrea a viscolului care urla, un sobor pe multe voci care se rotea
ca norii pe marea schimbtoare a vieii, nu putea dect s se roage la
sfntul su, clugrul Varlaam, acel ascet minunat din vechime. nainte
ca un om s moar, se spune, sfntul su mpreun cu ngerul pzitor
vin ca s nsoeasc sufletul n lumea cealalt. Acest sfnt fusese n India
i se ntlnise cu dreptul prin Ioasaf, care avea s moteneasc toate bogiile pmnteti ale unei mari mprii. Dar Varlaam, plin de zel
dumnezeiesc ca s-l fac motenitor al mpriei cereti, l-a convertit la
Hristos. i cerurile i s-au deschis i a vzut sensul existenei umane i ce
este pregtit pentru cei care l iubesc pe Dumnezeu, Dttorul vieii. O,
ce stare plcut a avut cnd a ieit din trupul su i dus n mpria cereasc a lui Hristos! A vzut ce bucurie de nespus i ateapt pe oamenii

250

muritori pentru toate suferinele ndurate n aceast vale a plngerii,


trmul nostru pmntesc! Viaa autentic a acestor sfini este o adevrat descoperire a raiului, pe care ptimitorul ierarh Varlaam, acum pe
jumtate ngheat de moarte i acoperit cu zpad n adpostul su jalnic, o citise de attea ori n zilele tinereii sale i acum nu putea s nu
i-o aminteasc:
Acum, cnd se rugase cu lacrimi vreme ndelungat, i adesea i
plecase genunchii, s-a aruncat la pmnt. Apoi, adormind puin, s-a
vzut pe sine rpit de nite brbai strini, i trecnd prin locuri pe care nu le mai vzuse pn atunci. Sttea ntr-o cmpie mare, toat n
floare, cu flori nmiresmate i proaspete, unde a vzut tot felul de pomi
frumoi, ncrcai cu fructe necunoscute i minunate, plcute ochiului
i chemnd s fie atinse. Frunzele copacilor foneau limpede, din cauza
unei brize uoare, i, cum tremurau, slobozeau un parfum plcut care
nu nceta s bucure simurile. Erau acolo tronuri fcute din cel mai
curat aur i din pietre preioase, rspndind o strlucire nemaipomenit de luminoas, i locuitori strlucitori printre paturi minunate, prea
frumoase pentru a fi descrise. i, lng acestea, erau ape curgtoare
extraordinar de limpezi i minunate la vedere. Dup ce aceti brbai
nfricoai l-au condus prin aceast cmpie mare i minunat, l-au
adus ntr-o cetate care strlucea cu o lumin de nedescris, ale crei
ziduri erau din aur orbitor, cu parapete ridicate la nlime, fcute din
nestemate, cum omul nu a mai vzut. Ah, cine ar putea descrie frumuseea i strlucirea acelei ceti? Lumin, nind mereu de sus, umplea
toate drumurile ei cu raze luminoase; i cete ngereti naripate, fiecare
din ele fiind ea nsi o lumin, locuiau n aceast cetate, alctuind
cntari de care urechea muritoare nu a auzit niciodat. i a auzit o
voce strignd: Aceasta este odihna celor drepi; aceasta este bucuria
lor, a celor care au plcut Domnului n viaa lor...
(Sfntul Ioan Damaschin)
n cele din urm, gerul a ncetat s mai mute, i zpada alb, orbitoare, ca fulgerul, cu lucire cald pava calea pe care s se ridice sufletul
dreptului ierarh Varlaam, acolo unde drepii se odihnesc. i el a plecat
acolo, sus, s se alture sfinilor, n locul pregtit celor drepi, ca s l
slveasc pentru totdeauna pe Dumnezeu. Amin!
Sfinilor noi mucenici Varlaam i Gherman, rugai-v lui Dumnezeu pentru noi!
F.H.

251

III.
Sfinii Rusiei din catacombe

Ce minunat i glorioas otire de noi ptimitori!


Cine poate s v slveasc dup cuviin?
Cu adevrat, binecuvntat
este pmntul nmuiat de sngele vostru
i sfinte sunt locurile care au primit
trupurile voastre.
Arhiepiscopul Ioan Maximovici

Not introductiv
Persecutarea sovietic a religiei, care a dat noii mucenici, nu a fost
nici ntmplare, nici fenomen accidental. n vremurile de demult, persecuiile cretinilor erau rezultatul unui plan deliberat din partea mprailor pgni, precum Diocleian i Iulian Apostatul un plan de exterminare a credinei cretine. n acelai fel, planul de a extermina religia, i
n special cretinismul ortodox, a fost o parte central din politica sovietic nc de la nceput, i msurile barbare necesare pentru implementarea acestui plan au fost clar prevzute i comandate de guvernul comunist la cel mai nalt nivel. Urmtorul fragment dintr-o scrisoare a fondatorului regimului comunist n Rusia poate fi considerat un document
principal n demonstrarea acestui punct.

DIRECTIVELE LUI LENIN


DIN SCRISOAREA LUI V. LENIN CTRE MOLOTOV
10 februarie 1922

Dac este necesar ca, pentru mplinirea anumitor scopuri politice,


s se recurg la o serie de cruzimi, atunci este imperativ s fie ndeplinite acestea n modul cel mai energic i n cel mai scurt timp cu putin,
altfel, masele de oameni nu vor ndura o folosire prelungit a cruzimilor... n aceast privin, cu ct vom reui s executm prin mpucare
un numr mai mare de reprezentani ai burgheziei i ai clericilor reacionari, cu att mai bine.
LENIN
(Le Messager al Micrii Studenilor Rui Cretini,
nr. 98; Paris, 1970)

255

17. Stareul Anatolie cel Tnr


I ULTIMUL CLUGR MRTURISITOR AL MNSTIRII OPTINA
Pomenii la 30 iulie (1922)
Cercetai-v pe voi niv dac suntei n credin
(II Cor. 13: 5)

Cndva, o mndrie a Sfintei Rusii, nu este de mirare c mnstirile ei au fost intele principale ale distrugerii n campania revoluionarilor
atei de eradicare a religiei. Printre cele mai mari tragedii a fost distrugerea faimoasei Mnstiri Optina, cunoscute pentru stareii ei purttori de
Dumnezeu, ucenici direci ai marelui Sfnt Printe, fericitul Paisie Velicikovski. n secolul al XIX-lea, Optina a ajuns la un nivel nalt de dezvoltare duhovniceasc, atrgnd literalmente mii de pelerini, printre care
erau faimoii scriitori rui i filosofi: Gogol, Turgheniev, Dostoievski, Kireievski, Leontiev, Tolstoi, V. Soloviov i alii.
Aceti starei, care erau apropiai de oameni, au hrnit n omul rus
obinuit un simmnt de devoiune profund fa de Domnul nostru
Iisus Hristos. i, cnd a venit ncercarea Revoluiei, muli L-au mrturisit pe Hristos cu vieile lor. Astfel au fost i prinii de la Mnstirea Optina. Multe cri au fost scrise despre ultimul mare stare al Optinei,
Nectarie, care i-a sfrit viaa ca mucenic mrturisitor. Aici, totui, s
artm posteritii i puinele rnduri cu privire la ali clugri mucenici, mai puin cunoscui sau chiar necunoscui.
Cnd, n cele din urm, sovieticii au nchis i au distrus mnstirea, n 1925-1927, ei au ncercat, de asemenea, s-i ascund faptele sngeroase. Astfel, de exemplu, unui clugr, printele Pantelimon, i s-a retezat capul; multe dintre cldiri au fost distruse; faimoasa bibliotec de
manuscrise a fost luat i a fost vndut la licitaie, n Paris, n anii 30.
Unele dintre aceste cri au fost salvate de clugrii ndurerai de la Optina i de ctre alii, care le-au pstrat i sperau s vad n ele semne
pentru viitoarea ei restaurare.
Ajungnd la Kozelsk, care se afla nu departe de Mnstirea Optina,
am traversat o pajite frumoas, acoperit cu o vegetaie verde luxuriant. Se ntindea naintea noastr ca un covor minunat, mpodobit cu flori
multicolore. i apoi, pe povrniul unui deal care se ridica deasupra rului Jizdra, iat: Mnstirea Optina, acel minunat pustiu monahicesc, Tebaida sau Trans-Iordania noastr... Am ajuns la Jizdra. Acolo se gsea
un feribot gata s ne duc peste ru. i apoi am pit cu veneraie pe pmntul sfintei mnstiri, unde totul fusese sfinit prin nevoinele asceti-

256

ce ale clugrilor, cu lacrimile i rugciunile lor nencetate. Cnd am intrat n mnstire, ni s-a spus c, pentru a-l vedea pe stareul Anatolie,
trebuie s trecem dincolo de livad i apoi s ieim pe poarta mnstirii,
urmnd o crruie prin pdurea deas de pin, care duce direct la schit.
n cele din urm, am ajuns i am vzut clopotnia schitului i, la dreapta
ei, o colib mic n care locuise marele stare. Pn la urm, n adncul
schitului, ntr-o mic chilie, l-am vzut pe printele Anatolie, care ne-a
primit cu dragoste. Pe msur ce vorbeam cu el, ni se dezvluia darul
nainte-vederii sale. Aceast prim ntlnire cu el ne-a rmas n amintire
pentru ntreaga via (Memoriile misionarului canadian, arhimandritul Ambrozie Kanavalov). i, ntr-adevr, era n ntreaga personalitate a
printelui Anatolie ceva asemntor cu prospeimea florilor de cmp luminate de soare, o tineree i o bucurie linitite.
Din copilrie, Alexandru Potapov i-a dorit cu nfocare s devin
clugr, dar mama lui nu voia aceasta, chiar dac el nu era singurul fiu
n familie. Asemenea Sfntului Serghie de Radonej, el a mers la mnstire numai dup moartea ei, alturndu-se obtii de la Optina, i pentru
muli ani a fost ucenicul de chilie al marelui stare Ambrozie, absorbind
ntr-att duhul acestui mare dascl, nct, pe cnd era nc doar ierodiacon, el era recunoscut deja ca stare, mai nti la schit i apoi ca stare
principal al mnstirii nsei, fiind cinstit i iubit n special de ctre vizitatorii i pelerinii strini.
Chiar din primele sale zile la Optina, el a absorbit deplin duhul ascezei sale aspre: trezvia ncordat a duhului, linitirea n chilie, care este
acea crptur n stnc prin care Domnul i-a vorbit lui Moise (Sfntul
Isaac Sirul); i, pe de alt parte, el a avut atitudinea simpl i sincer fa
de toate cele exterioare, fa de frai, fa de vizitatori, fa de natur i
fa de lumea lui Dumnezeu care l nconjura. Felul de via din mnstire, dup tipic, cu slujbele bisericeti, cu btrnii ei, cu lucrarea ei de luminare plin de bogie duhovniceasc, a nscut n el un mare ascet.
Noaptea el nu dormea deloc, dndu-se pe sine deplin rugciunii lui
Iisus. Adesea, din cauza oboselii, aipea n biseric n timpul citirii Psaltirii, doar pentru a ntlni ochiul critic al vreunuia care nu cunotea
nevoinele lui din timpul nopii. Aceast lucrare luntric, cu toate acestea, genera n el acea pace de nezdruncinat care, n deplin armonie cu
toi stareii care l-au precedat, l-a ajutat s devin un mare binefctor i
al ntregii societi, educnd sufletele a mii de rui n adevrata evlavie
cretin. Este ntru totul semnificativ c l preuia mult pe Sfntul Tihon
de Zadonsk, adesea prezentnd ca pe un dar preios cartea sfntului
Despre adevratul cretinism. O jumtate de secol mai trziu, unul din
fiii si duhovniceti i amintea cu respect: n 1921, binecuvntndu-m
pentru lucrarea pastoral de preot, stareul Anatolie mi-a spus: Ia car-

257

tea Despre adevratul cretinism i triete n conformitate cu indicaiile de acolo.


nsuindu-i esena crmuirii monahale, stareul Anatolie conducea viaa luntric a monahilor cu deplin putere duhovniceasc. De
exemplu, n timpul mrturisirii monahilor de dou ori pe zi, cnd i dezvluiau gndurile lor i cu mult respect i concentrare veneau la stare
unul cte unul, ngenuncheau n faa lui, luau binecuvntarea lui i
schimbau cteva cuvinte cu el. n acele momente adeseori devenea evident nainte-vederea lui. Asemenea momente erau uneori scurte, alteori, ceva mai lungi. Era evident c stareul lucra cu iubire i putere printeasc. n blnd pace i cu un sentiment de mngiere, ei se retrgeau, sufletul lor fiind curit din nou. i, cu adevrat, viaa unui clugr
la Optina era fr umbr de tulburare sau mhnire; toi cei de acolo erau
profund bucuroi, ntr-o concentrare din toat inima.
Printele Anatolie avea darul uimitor de a vedea micrile sufletului omului, gndurile i simmintele lui: n 1916 am fost informat c
stareul Anatolie era ateptat n Petersburg i avea s stea la domnul
Usov; i, astfel, trei dintre noi fratele meu, sora mea i cu mine am
mers acolo. Pe drum, fratele i sora mea au declarat c tot ceea ce voiau
de la stare era binecuvntarea lui, dar eu am spus c a vrea foarte mult
s vorbesc cu dnsul. Dup ctva timp, el a ieit afar, n sal, la toi oamenii care l ateptau i a nceput s binecuvnteze, spunnd cteva cuvinte fiecruia n parte. La nfiare, printele Anatolie semna foarte
mult cu Sfntul Serafim, aa cum este pictat n icoanele sale: aplecat nainte, cu un chip iubitor i smerit. E ceva ce trebuie vzut de fiecare, pentru c este imposibil de descris. Cnd a venit rndul nostru, stareul i-a
binecuvntat pe fratele i pe sora mea, dar mie mi-a spus: Dar tu voiai
s vorbeti cu mine, nu-i aa? Nu pot chiar acum; vino la mine disear.
Stareul mi-a citit dorina aprins, dei nu o exprimasem n cuvinte
(Memoriile Elenei Karev acum, doamna Elena Konevici).
n ultimii si ani, printele Anatolie a trit nu departe de biseric,
ci chiar vizavi de ea, ntre zidurile mnstirii. Nelinitea oamenilor trezit de ateismul revoluionar i-a condus pe credincioi la starei Anatolie
i Nectarie pentru sprijin duhovnicesc. Printele Anatolie, dei cel mai
tnr dintre cei doi i neavnd nc pr alb, era centrul ateniei, printele Nectarie prefernd s rmn n umbr. n smerenia lui, stareul
Nectarie, cnd vedea vizitatori care se apropiau de chilia lui, mergea la ei
i le spunea: La cine mergei?, i i conducea la printele Anatolie, fr
ca ei s bnuiasc cine era el.
Autoritile sovietice au nceput persecutarea monahilor n ntreaga Rusie. Optina a devenit proprietate de stat, i statul necredincios bineneles c nu avea nevoie de mnstire. Mulumit eforturilor credincioilor laici locali, mnstirea a obinut statutul de muzeu de stat, per-

258

259

mindu-se funcionarea unei biserici. Monahii erau teribil de hruii;


unii au fost arestai, iar unii au plecat pur i simplu pe unde au putut.
Dar nc mai mult veneau credincioii ortodoci, umplnd locul sfnt n
cutare de mngiere. A venit n cele din urm i rndul stareului
Anatolie. Soldaii Armatei Roii l-au arestat de mai multe ori, l-au
brbierit, l-au torturat i l-au batjocorit. A suferit mult, dar tot i primea
fiii duhovniceti oricnd putea. Spre seara zilei de 29 iulie 1922, a venit o
comisie sovietic, l-a interogat mult timp i trebuia s l aresteze. Dar
stareul, fr a protesta, a cerut cu smerenie alte 24 de ore pentru a se
pregti. Ucenicului su de chilie, printelui Varnava cocoatul, i s-a spus
ntr-un mod amenintor s-l pregteasc pe stare pentru plecare, ntruct avea s fie luat n ziua urmtoare, i apoi au plecat.
A venit noaptea i stareul a nceput s se pregteasc pentru cltoria sa. n dimineaa urmtoare, comisia s-a ntors. Lsndu-i mainile, l-au ntrebat pe ucenicul de chilie: Este gata?. Da, a rspuns printele Varnava, stareul este gata. i, deschiznd ua, i-a condus la camera stareului. Aici li s-a prezentat o imagine tulburtoare privirii lor
uimite: stareul, fiind pregtit ntr-adevr, sttea ntins n sicriul su,
n mijlocul camerei! Domnul nu a ngduit ca slujitorul Su credincios s
mai fie batjocorit, ci l luase la Sine n chiar acea noapte.
Cteva zile nainte de adormirea stareului, una dintre fiicele sale
duhovniceti (E.G.R.) a primit o scrisoare de la dnsul n care o invita s
vin i s stea la mnstire pentru o vreme. Ea a amnat s mearg i a
ajuns abia a noua zi dup adormirea sa. Acolo, ea a ntlnit ali oameni
care fuseser, de asemenea, chemai de stare, fie prin scrisoare, fie n
vis. Unul dintre ei primise cuvnt de la stare despre adormirea sa cteva
ore nainte ca ea s se petreac. Trupul su a fost nmormntat lng
stareul Macarie, ale crui moate au fost gsite atunci nestricate.
Anul urmtor, chiar nainte de Pati, mnstirea a fost definitiv lichidat. Toi clugrii rmai au fost arestai i exilai, bisericile au fost
nchise, mormintele stareilor au fost profanate i schitul a fost transformat n adpost pentru clasa superioar sovietic. Egumenul Isaac i
stareul Nectarie au fost nchii la Kozelsk; dar cel din urm a fost curnd eliberat i exilat la aproximativ 80 de kilometri de mnstire, unde,
n casa unui credincios devotat, a trit pn la sfritul vieii sale, n
1928, astfel sfrindu-se epoca glorioas a stareilor de la Optina.
ntr-una din multele cri populare despre Mnstirea Optina, care
a aprut chiar imediat nainte de Revoluie, Pe malurile rului lui Dumnezeu, este descrierea nduiotoare a unui copil, fiul de cinci ani al unei
fiice duhovniceti a printelui Anatolie. Cnd era nsrcinat cu el, ea s-a
rugat fierbinte sfntului ei iubit, Serghie de Radonej, promind s-i nchine lui copilul. Cu toate acestea, n timp ce asista la canonizarea Sfntului Serafim la Sarov (1903), a simit cum a sltat copilul n pntecele ei

260

261

i a nceput s se ntrebe dac nu cumva ar trebui s-l numeasc pe


copil Serafim; dar, din cauza unui vis, l-a numit pe copil Serghie
(Serioja) pn la urm. Cinci ani mai trziu, cnd Vera i Serioja plecau
din mnstirea noastr, m-am dus s i petrec. n acel moment l-am
vzut pe unul din clugrii notri cei mai respectai, printele A., c
venea la noi. Ne-am apropiat de el i ne-am plecat s lum
binecuvntare. Serioja, punndu-i mnuele nainte, a spus:
Binecuvnteaz-m, batiuka. n schimb, btrnul clugr s-a plecat
el nsui adnc n faa lui Serioja, atingnd pmntul cu mna i
spunnd: Nu, tu binecuvnteaz-m mai nti. i, spre uimirea
noastr, copilul i-a pus degetele n poziia potrivit i l-a binecuvntat
pe btrnul clugr cu o binecuvntare de preot. Ce-i rezerv viitorul
acestui biat?, a concluzionat autorul. i rspunsul la aceast ntrebare,
aa cum a fost cunoscut n calitate de martor de N.V. Urusova, o treime
de secol mai trziu, vine din Sfnta Rusie din catacombe:
Cnd fiii mei au fost arestai n 1937 i exilai de GPU pentru zece
ani fr drept de coresponden, este de imaginat mhnirea mea. Am
vrsat multe, multe lacrimi, dar nici mcar ntr-un gnd trector nu
m-am plns, ci doar am cutat mngiere la biseric; i aceasta se putea
doar n Biserica din catacombe, pe care am cutat-o pretutindeni i, prin
mila lui Dumnezeu, am gsit-o ntotdeauna foarte repede; i mi-am vrsat amarul n faa preoilor cu adevrat plcui lui Dumnezeu, care svreau slujbe n catacombe. i la fel a fost i atunci cnd, dup arestul
fiilor mei, am plecat din Siberia n Moscova. Sora mea care, spre groaza mea, recunoscuse autoritatea Bisericii sovietice nu fusese arestat,
n ciuda faptului c fcuse parte din suita mprtesei. Ea m-a ndreptat
spre o prieten a noastr din copilrie cu care se contrazicea pe probleme bisericeti, de vreme ce aceast prieten era o participant nflcrat la slujbele din catacombe. Aceast femeie i ali membri ai acestei
sfinte biserici din catacombe m-au ntmpinat cu braele deschise...
Locuiam la sora mea periodic i mergeam la toate slujbele, care aveau
loc n case particulare n diferite pri ale Moscovei. Acolo era un anumit
printe Antonie, un btrn ieromonah, care era preotul i printele nostru duhovnicesc. l auzeam mereu spunnd: Aa cum poruncete stareul, Orice spune stareul i altele asemenea. L-am ntrebat pe printele Antonie unde a putea s-l vd pe acest stare, ca s-mi vrs amarul naintea lui i s primesc mngiere. Oricnd era menionat, aceasta
se fcea cu mult respect, i era numit un om extraordinar i sfnt. Nu,
mi-a spus printele Antonie, nici nu se discut; eu i voi spune tot ce
vrei de la dnsul. n 1941, am fcut cunotin cu o doamn n Mojaisk,
care fusese exilat din Moscova din cauza arestului soului ei i unicei
fiice. i ea era membr a Bisericii din catacombe i fusese fiica duhovniceasc a acestui stare chiar din primii ani ai preoiei lui. Ea mi-a spus c

262

stareul (nu i-a dat numele) sttea acum ntr-un sat, la aproximativ trei
kilometri deprtare de Mojaisk, i c ea mergea la slujbele lui n secret.
La ntrebarea mea dac nu ar putea s-i cear s m primeasc, ea a
rspuns: Nu, acest lucru nu este posibil; niciunui credincios nu i s-a
permis aceasta, de vreme ce GPU-ul l caut de 25 de ani, i el cltorete prin toat Rusia dintr-un loc ntr-altul, fiind n mod clar anunat
de Duhul Sfnt oricnd este necesar s plece. Desigur, m-am ntristat la
auzul acestor cuvinte, dar nu puteam face nimic. Praznicul Sfintei Treimi era n acel an pe 7 iunie. Aa cum nimic n via nu este ntmpltor,
tot aa i acum: nu puteam merge la Moscova i cu tristee stteam singur n camera mea, n ajunul srbtorii. i apoi am auzit o btaie uoar n fereastra mea; m-am uitat i am rmas uimit. O clugri btrn
btea n geam i era mbrcat n maic, dei era strict interzis purtarea
unor astfel de veminte. Era spre sear. Am deschis ua i a intrat la mine cu aceste cuvinte: Stareul, printele Serafim, v invit s venii la
dnsul mine dis-de-diminea i, dac vrei, v putei mrturisi i s
primii Sfintele Taine. Mi-a artat pe ce strad s merg i mi-a spus s
am grij. nainte de sat era un lan de secar deja n spic i m-a sftuit s
merg aplecat. Drumul prin acest lan ducea direct la bordeiul unde sttea stareul, i vizavi, peste strad, era postul GPU. Sunt uor de imaginat sentimentele mele dup ce clugria, att de afabil, cu chipul ei
radios, a plecat. I se spunea maica N. Erau dou maici cu stareul; celeilalte i se spunea maica V. Ele erau ntotdeauna cu dnsul. Stareul sttea
linitit ntr-un loc timp de cel mult dou luni i, apoi, cu totul pe neateptate, la orice or din zi sau din noapte, spunea dintr-odat: Ei bine,
este timpul s mergem! i el i maicile i puneau rucsacii, care conineau toate obiectele pentru slujbele bisericeti, i imediat plecau n orice
direcie, pn cnd stareul se oprea i intra ntr-un bordei sau altul,
evident prin inspiraie de Sus.
Dimineaa devreme am ieit, mergnd nu pe strad, ci, aa cum
mi fusese indicat, pe drumul de ar care ducea la ua din spate. naintea mea era un clugr minunat, deloc btrn. Nu am cuvinte s descriu
nfiarea lui sfnt; sentimentul de respect n faa lui nu poate fi descris. M-am mrturisit i a fost minunat. Dup sfnta slujb i dup primirea de ctre mine a Sfintelor Taine, m-a invitat s mnnc cu dnsul.
Pe lng mine, mai erau doamna pe care o menionasem mai sus, cele
dou clugrie i o alta dintre fiicele sale duhovniceti care venise din
Moscova. O, mila lui Dumnezeu! Nu voi uita niciodat cuvntul de care
m-a nvrednicit i care a durat mai multe ore. Dou zile dup aceast
bucurie duhovniceasc pe care am trit-o n vizit la printele Serafim,
am aflat de la doamna aceea c, n ziua urmtoare, cnd stteau la mas,
printele Serafim s-a ridicat n picioare i le-a spus maicilor: Ei bine,
este timpul s mergem! Ele s-au adunat imediat i au plecat i, n ju-

263

mtate de or, nu mai mult, GPU a venit s-l caute; dar Domnul l ascunsese. Au trecut trei luni; nemii erau deja n Mojaisk cnd, dintr-odat, am auzit din nou o lovitur uoar n fereastr, i aceeai maic N. a
intrat la mine cu urmtoarele cuvinte: Printele Serafim este n oraul
Borovsk (la aproximativ 65 km de Moscova) i m-a trimis s v dau
aceast binecuvntare; i mi-a poruncit s v descopr c el este acel
Serioja naintea cruia a fcut nchinciune printele A..
Epoca Optinei a trecut, mnstirea este distrus. Dar, dup o astfel
de descoperire din catacombele Rusiei nrobite, putem spune c tradiia
Optinei este moart? Cine poate mcar ghici ce taine viitoare ale vieii
Sfintei Rusii ateapt timpul lui Dumnezeu pentru a fi descoperite unei
lumi nevrednice?
UCENICUL DE CHILIE VARNAVA
Dup nchiderea Mnstirii Optina, soarta printelui Varnava,
menionat anterior, ucenicul de chilie al stareului Anatolie, a fost la fel
ca a tuturor celorlali credincioi din acea vreme. El a fost arestat, umilit,
chinuit i trimis n exil. Prin 1932, el a fost hirotonit ieromonah i a slujit
ntr-un paraclis mic din lemn pe teritoriul Sihstriei Sfntul Serghie, n
Golful Finlandez, lng capital. Mnstirea fusese pn atunci nchis
mult timp i fusese vandalizat de prigonitori. Aproape nimic n-a rmas
astzi din mnstirea cndva faimoas, construit de Sfntul Ignatie
Briancianinov n tinereea sa; aici, Sfntul Gherman de Alaska i-a petrecut primii ani de monahism nainte de a se muta la Valaam. Printele
Varnava s-a ntors din nchisoare, fr cas i infirm, la Sihstria Sfntul
Serghie, unde a fost primit cu iubire de nite oameni binevoitori. Rana
de la piciorul lui amputat nu se vindeca, cauzndu-i suferin continu i
intens. El nu avea protez i trebuia s foloseasc un simplu b de
lemn, care mpiedica rana s se vindece; cu toate acestea, el nu folosea
nici crje i nici mcar un baston. Acolo l-am cunoscut personal i a devenit printele meu duhovnic.
El era cunoscut de credincioii persecutai ca ultimul purttor al
duhului de la Optina un duh de absolut smerenie i supunere. Cnd
slujea, era transpus ntr-o alt lume. Era, fr ndoial, vztor cu duhul
i tia cum s vindece sufletele bolnave i chinuite.
Printele Varnava provenea din familie de rani, dar era bine educat. n tineree lucrase n mine, unde suferise un accident i i-a pierdut
piciorul. Cnd sttea n spital, s-a hotrt s devin monah. Dumnezeu
l-a vindecat i s-a dus la Optina unde, n cele din urm, a devenit ucenicul de chilie al stareului Anatolie i i s-a oferit ansa s vad fericita
adormire a marelui stare. Dac bolevicii nu ar fi nchis Optina cu renu-

264

mita ei autoritate streeasc, printele Varnava ar fi devenit stareul


succesor de drept, avnd toate nsuirile necesare. El era cu adevrat un
om cu ptrundere duhovniceasc i cuvintele lui aveau putere.
Era nalt, avea o barb mare i neagr, iar prul negru i lung care-i cdea pe umeri ncrunea. Avea o privire deosebit, ptrunztoare;
ochii si erau negri, blnzi i strluceau ca i cnd ar emana o lumin
interioar, ndeosebi n timpul slujbelor bisericeti. Nu zmbea niciodat, dar ntreaga lui nfiare era vesel. Simul umorului pe care l avea
accentua simplitatea i supunerea fa de voia lui Dumnezeu. El nva
renunarea monahal deplin la voia proprie.
mi amintesc cum m-am simit n timpul primei mrturisiri la el. Cu
nelinite am ngenunchiat n faa analogului. Pentru prima dat n via,
sufletul mi s-a deschis automat i deplin. Am simit clar apropierea Domnului. Pe msur ce stareul experimentat mi punea ntrebri, n memoria mea apreau pcate uitate de mult. Am admis c mai nainte, cnd
eram copil n credin, nici nu le consideram pcate. Dar aici, dintr-odat,
au aprut ca pcate grave. i sufletul meu, eliberat de povara lor grea, a
devenit naripat cu mare veselie i devoiune nemrginit fa de stareul
purttor de har. Simeai c poi s-i spui orice, pentru c el nelegea totul
n lumina nelepciunii i iubirii lui Hristos. El nu era doar un martor al
mrturisirii, ci i un transmitor de lumin i har. Aceasta a fost prima
mea mrturisire adevrat. Abia atunci am neles ce este mrturisirea.
ntunericul care mi nfura simurile a nceput s se risipeasc i legile
vieii duhovniceti au nceput s se descopere de la sine n faa mea. Pentru prima dat n via am nceput s m lupt contient spre lumin. i nu
eram singur. Ct de muli ali oameni a condus spre lumin!
La sfritul anului 1932, printele Varnava a fost arestat i doi ani
mai trziu a fost eliberat. El a mers n catacombe slujea liturghia i
primea oameni pentru mrturisire n mica sa colib. De atunci nainte,
adevratul su sine s-a descoperit n deplintatea profunzimii. El era
ntr-adevr un autentic stare al Optinei.
n 1938, el a fost arestat nc o dat i niciodat nu s-a mai auzit
nimic despre el. Din informaiile primite cu privire la soarta sa, era clar
c i-a mplinit mucenicia atunci, n 1938.
Sfinte mucenice Varnava, roag-te lui Dumnezeu pentru noi.
(Natalia G. von Kieter, manuscris)

IEROMONAHUL NICON DE LA OPTINA


Astzi s-a citit Evanghelia care este rnduit pentru a fi citit la
prznuirile sfinilor cuvioi: aceasta este Evanghelia Fericirilor. Ultima

265

fericire este: Fericii vei fi cnd oamenii v vor ur pe voi i v vor


izgoni dintre ei i v vor batjocori i vor lepda numele voastre ca ru,
din pricina Fiului Omului. Bucurai-v n ziua aceea i v veselii, c,
iat, plata voastr mult este n cer (Luca 6: 22-23).
Citind aceast Evanghelie, mi-am amintit de un incident la de Mnstirea Optina. Aceasta este marea mnstire renumit n vremurile
recente pentru stareii ei nainte-vztori.
Cnd Revoluia de trist amintire a izbucnit n Rusia i cnd regimul
lupttor mpotriva lui Dumnezeu i-a nceput lupta mpotriva religiei, o
aa-numit comisie de lichidare a fost trimis la aceast mnstire.
n mnstire era un ieromonah pe nume Nicon. El avea tuberculoz. El citea i cnta la stran. i cnd aceast comisie de lichidare i-a
nceput activitatea, cnd au nceput s aresteze clugrii, a fost arestat i
acest ieromonah Nicon. El era cel mai binevoitor om. A fost condamnat,
brbierit de tot prul de pe trupul su, batjocorit, scuipat, brfit i n cele
din urm a fost trimis, deja bolnav, ntr-un lagr de concentrare. Acolo a
murit de tuberculoz. Era deja n ultimele sale zile cnd a scris o scrisoare unei maici pe care o cunotea (aceast maic era mama noastr i,
cnd ne-a citit scrisoarea, noi, copiii, ne-am aezat i am plns ascultnd).
A vrea s v mprtesc aceast scrisoare. El scria: Bucuria mea
nu are margini. De ce? Pentru c a venit la mnstire de dragul lui
Hristos. i necazurile pe care le ptimea, le ptimea pentru Hristos. i,
prin urmare, dac oamenii v vor ur i se vor separa de voi i v vor face
reprouri din cauza lui Hristos, avem cuvntul Mntuitorului: Bucurai-v i sltai de bucurie, pentru c plata voastr este infinit de mare n
ceruri. i, astfel, eu cred Domnului meu continu scrisoarea c aceste cuvinte mi se potrivesc i mie, i, prin urmare, atept cu nerbdare
acel fericit moment cnd voi fi dezlegat de acest trup striccios i m voi
uni cu Domnul meu.
Aceasta mi-a venit n minte ca i cnd ne-ar spune cum s privim
necazurile. Dac un om ndur pentru Hristos, el va primi plat. i aceasta este o surs important de nvtur pentru viaa noastr pmnteasc. Prin multe necazuri intrm n mpria cerurilor. i, prin
urmare, dac cineva are vreo mhnire i o poart de dragul lui Hristos
cu bucurie, aceasta va fi un pas n mpria cerurilor.
Episcopul Nectarie
A fost pstrat textul unei alte scrisori pe care noul mucenic Nicon a
trimis-o de la Mnstirea Optina n perioada (pe la mijlocul anilor 20)
cnd apropierea sfritului existenei acesteia era simit de ctre toi
fraii de acolo. Scrisoarea, profund i poetic, adresat mamei sale
mhnite este tot ceea ce a rmas de la acest mucenic.

266

O SCRISOARE A IEROMONAHULUI NICON


DE LA OPTINA CTRE MAMA SA, 1922
Hristos este n mijlocul nostru, drag mam.
i doresc cu nflcrare pace i bucurie n Domnul, i cer rugciunile tale sfinte i binecuvntarea ta de mam.
Despre mine, ce pot scrie? Sunt viu i sunt bine, nu am nevoi deosebite, primesc tot ceea ce am nevoie, lucrez puin ca secretar, sunt foarte ocupat cu diferite lucruri n mnstire sau, mai degrab, cu lucruri
care se refer n general la viaa noastr comun: cnt la stran i n cele
din urm slujesc, stnd naintea sfntului altar al Domnului.
Ct despre viaa mea luntric, chilia i sufletul meu, nu oricine
poate ti acestea. Chilia mea are aproximativ cinci metri lungime i aproape trei metri lime, cu o singur fereastr. Aceast chilie mi este
mai drag dect orice case sau sli somptuoase.
n ce privete condiiile vieii noastre obinuite, aceasta este ceva
complicat, dar n acelai timp este i foarte simplu; complicat, deoarece
este dificil s pui pe hrtie cum este acum fosta mnstire i tot ceea ce
trim i facem; dar simplu pentru c, de n-ar zidi Domnul casa, n zadar s-ar osteni cei ce o zidesc, n cuvintele psalmului (Psalm 126: 1). Da,
trebuie s i iei msurile care sunt posibile, cerute de bunul sim, care
nu sunt contrare duhului cretin i vieii monahale; dar, lundu-le, trebuie s atepi izbnda doar din mna Domnului.
Mndria omeneasc spune: vom face, vom obine i ncepem s
construim un turn Babel, i cerem lui Dumnezeu socoteal pentru faptele Sale, vrem s avem universul la dispoziia noastr, vism la tronuri
dincolo de nori , dar nimeni i nimic nu ni se supune, i lipsa de putere
a omului este demonstrat cu toat evidena n experiena amar. Observnd aceast experien att n istoria vremurilor de mult apuse, de
mult trecute, ct i n vremurile recente, am ajuns la concluzia c modurile proniei lui Dumnezeu sunt descoperite n trecut pentru noi; nu le
putem nelege i, prin urmare, trebuie s ne predm voii lui Dumnezeu
cu toat smerenia.
Apoi, n al doilea rnd: nimeni i nimic nu poate s-l vatme pe om
dac nu se vatm el nsui; dimpotriv, dac nu evii pcatul, o mie de
moduri de mntuire nu te vor ajuta. Prin urmare, singurul ru este pcatul: Iuda a czut n timp ce era n prezena Mntuitorului, dar dreptul
Lot a fost mntuit n timp ce tria n Sodoma. Aceste gnduri i altele asemenea mi vin n minte cnd iau nvtur din citirea Sfinilor Prini
i cnd privesc cu mintea ceea ce m nconjoar.
Ce se va ntmpla? Cum se va ntmpla? Cnd se va ntmpla? Dac aa i aa se ntmpl, n ce mod ar trebui s te apleci? Dac se ntmpl aa i aa, unde poi s gseti mngiere duhovniceasc i trie? O,

267

Doamne, Doamne! i o perplexitate groaznic pune stpnire pe suflet


cnd vrei s prevezi totul n mintea ta, s ptrunzi n taina viitorului, care este necunoscut, dar oarecum nfricotor. Mintea devine epuizat i
planurile i metodele pe care le-a realizat sunt o fantezie copilreasc,
un vis plcut. Omul se trezete, i totul a disprut, mpins de realitatea
dur, i toate planurile sunt distruse. Unde este sperana? Sperana
noastr este n Dumnezeu.
Domnul este ndejdea i scparea mea. Predndu-m pe mine i totul voii lui Dumnezeu, voia lui Dumnezeu se va face n mine, i este ntotdeauna bun i perfect. Dac sunt al lui Dumnezeu, atunci Domnul m
va apra i m va mngia. Dac spre folosul meu mi este trimis vreo
ispit binecuvntat fie Domnul, Care a rnduit mntuirea mea. Chiar i
n mijlocul necazurilor, Domnul este puternic s dea mngiere mare i
cea mai slvit... Astfel gndesc eu, astfel simt, aa observ i cred.
Din aceasta s nu crezi c am avut multe necazuri i ncercri. Nu,
mi se pare c nc nu am avut niciun fel de necazuri. Dac am trecut prin
lucruri care la o privire superficial au prut s fie ntructva ntristtoare, ele nu mi-au cauzat mare durere a inimii, nu mi-au cauzat niciun fel
de mhnire i, prin urmare, nu le pot numi necazuri. Dar nu mi nchid
ochii la ceea ce se ntmpl i fa de un anumit viitor, ca s-mi pregtesc sufletul pentru ispit, ca s pot spune n cuvintele psalmului:
M-am pregtit i nu m-am tulburat.
i-am spus c avem o investigaie; au revizuit afacerea asociaiei
noastre. Aceast investigaie nc nu este terminat, i nu a avut loc niciun proces. Cnd va fi procesul i cum se va sfri Dumnezeu tie.
Dar, fr ndoial, fr voia lui Dumnezeu nimic nu se poate ntmpla,
nici mie, n particular, i nici nou, n general, i, prin urmare, sunt
calm. i, cnd sufletul este linitit, ce poi s mai caui?
Acum am venit de la privegherea de toat noaptea i termin aceast scrisoare, pe care am nceput-o nainte de priveghere. O, Doamne, ce
bucurie! Ce cuvinte minunate ne sunt rostite n biseric! Pacea i linitea, duhul sfineniei sunt simite n mod sensibil n biseric. Sfnta slujb se termin, fiecare merge la casa lui i ies i eu din biseric.
O noapte minunat, un ger uor. Luna inund, cu razele ei argintii,
coliorul nostru linitit. Merg la mormintele stareilor adormii, m nchin lor, cer ajutorul lor n rugciune i, pentru ei, cer de la Domnul binecuvntare venic n cer. Aceste morminte spun multe minii i inimii
noastre; de la acele inscripii reci vine o suflare cald. Am naintea ochilor minunatele imagini ale acestor rposai, uriai ai duhului.
n aceste zile mi-am amintit de multe ori de printele Varsanufie.
Mi-am amintit cuvintele lui, nvtura pe care mi-a dat-o cndva i
poate nu numai o dat. El mi spunea: Apostolul ndeamn: cercetai-v pe voi niv dac suntei n credin (II Cor. 13: 5) i el continua:

268

Uit-te la ceea ce spune acelai Apostol: Lupta cea bun m-am luptat,
cltoria am svrit, credina am pzit; de acum mi s-a gtit cununa
dreptii (II Tim. 4: 7-8). Da, este mare lucru s ii, s pstrezi credina.
Prin urmare, i eu v zic vou: cercetai-v pe voi niv, dac suntei n
credin. Dac inei credina, putei avea o ndejde bun cu privire la
soarta voastr.
Cnd rposatul stare mi-a spus toate acestea (i vorbea bine, cu
entuziasm; dup ct mi amintesc, era seara, la lumina linitit a candelei de la icoana din chilia drag i plcut a stareului), am simit c spunea ceva minunat, slvit, duhovnicesc. Mintea i inima mea au prins
cuvintele lui cu entuziasm. Mai auzisem acest cuvnt al Apostolului i
nainte, dar nu iscase n mine aa un rspuns, o astfel de impresie.
Mi se prea c inerea credinei era ceva deosebit. Cred, i cred n
mod ortodox; nu am nicio ndoial cu privire la cele legate de credin.
Dar aici am simit c n cuvntul lui era ceva mre, c ntr-adevr este
un fapt mre, n ciuda tuturor ispitelor, a tuturor experienelor vieii, a
tuturor lucrurilor jignitoare, s pstrezi nestins n inim focul sfintei
credine i nestins chiar i n moarte, pentru c este spus: cltoria am
svrit, adic ntreaga via pmnteasc a fost deja trit, terminat,
calea pe care trebuie s cltoreti a fost deja parcurs, sunt la captul
vieii pmnteti, dincolo de mormnt ncepe deja o alt via viaa
care a fost pregtit pentru mine de credina mea pe care am inut-o.
Cltoria am svrit, credina am pzit. i stareul meu minunat mi-a
lsat ca testament s m testez din cnd n cnd n adevrurile credinei
ortodoxe, ca s nu deviez de la ele, pe neobservate. El m-a sftuit, printre alte lucruri, s citesc catehismul ortodox al Mitropolitului Filaret i
s m familiarizez cu Mrturisirea credinei ortodoxe a patriarhilor rsriteni.
Acum, cnd temeliile Bisericii Ortodoxe Ruse au fost zguduite, vd
ct de preioas este nvtura stareului. Acum, se pare, timpul ncercrii a venit, ca s vedem dac suntem n credin. Acum trebuie s se
tie c credina poate fi inut de cineva care crede clduros i sincer,
pentru care Dumnezeu este mai drag dect orice, i acest din urm lucru
poate fi adevrat doar n cineva care se pzete de orice pcat, care i
pzete viaa moral. O, Doamne, ine-m n credin prin harul Tu!
Ideea c credina poate fi inut doar printr-o via moral bun
nu este a mea; aceasta este att nvtura Evangheliei, ct i a Sfinilor
Prini. Aici este ceea ce se spune n Evanghelia dup Sfntul Ioan, 3:
19-21: Lumina a venit n lume i oamenii au iubit ntunericul mai mult
dect lumina. Cci faptele lor erau rele. C oricine face rele urte lumina i nu vine la Lumin, pentru ca faptele lui s nu se vdeasc. Dar
cel care lucreaz adevrul vine la lumin, ca s se arate faptele lui, c
n Dumnezeu sunt svrite.

269

Hristos Se numete pe Sine aici Lumin. El ncearc s-i conving


pe iudeii din vremea Lui s nu mai caute slav unii de la alii, cci asta l
face pe om incapabil de credin; dar ei doar batjocoreau... Cum putei
voi s credei, cnd primii slav unii de la alii, i slava care vine de la
unicul Dumnezeu nu o cutai? (Ioan 5: 44).
i episcopul Ignatie Briancianinov, indicnd aceste cuvinte ale
Evangheliei, spune c, precum alte patimi, patima slavei dearte nimicete credina n inima omului: la fel ca acelea, i aceasta face inima
omului incapabil de credin n Hristos, de mrturisire a lui Hristos...
Prin urmare, i cer fierbinte sfintele tale rugciuni, ca Domnul s m
pzeasc de orice ru adic de pcat n toate formele lui i atunci
nicio situaie exterioar nu va putea s m vatme.
Nu am vrut dect s-i spun pe scurt c sunt viu i c sunt bine i,
peste vrerea mea, am fost mpins s scriu aceasta. Scriind aceast scrisoare, cu greu am putut s-mi urmez gndurile i s nregistrez ceea ce
mi-au dictat. Toate acestea au ieit cumva fr voie de sub penia mea i
reprezint convingerea mea profund.
Fie ca Domnul s ne pzeasc pe noi pe toi.
Cer sfintele rugciuni ale tuturor, i eu nsumi, dup slabele mele
puteri, mi voi aminti ntotdeauna de toi n rugciunile mele. Iart-m.
Fie ca harul Domnului i Dumnezeului nostru Iisus Hristos, i iubirea lui Dumnezeu Tatl, n prtia Duhului Sfnt, s fie cu voi cu toi.
Amin.
15-16/28-29 noiembrie 1922, Mnstirea Optina.
Este deja ora dou noaptea.
CLUGRUL MUCENIC VICHENTIE
Printele Vichentie s-a nscut n Petersburg, ntr-o familie nstrit de funcionari pe nume Nikolski. El a absolvit Dreptul i a devenit interesat de filosofie n aa msur, nct i pusese stpnire pe gnduri i
pe sentimente. La acea vreme era departe de Hristos i de Biserica Lui.
Chiar atunci unul dintre fraii lui a murit pe neateptate. Aceasta a avut
un efect profund asupra vieii lui. Primul lucru care i-a venit n minte a
fost s se sinucid. l studia pe Nietzsche, care, ntr-un anumit sens, i
optea aceast idee n ureche. Singurul lucru care l-a reinut a fost
dragostea fa de mama lui. Voia s o pregteasc pentru aceasta i, prin
urmare, a plecat de acas n secret i s-a ascuns la moia familiei sale,
unde n timpul iernii nu locuia nimeni. Cu toate acestea, prinii lui au
aflat unde se gsea i au trimis la el pe o rud n vrst, o clugri. Ca
din ntmplare, ea a lsat pe masa din camera unde se ascundea
printele Vichentie o carte a episcopului Teofan Zvortul Ce este

270

viaa duhovniceasc i cum se poate dobndi. Printele Vichentie a citit


aceast carte i cu entuziasm a nceput s citeasc i celelalte scrieri ale
episcopului Teofan. Curnd l-a cunoscut pe arhiepiscopul de Tula i
Belyov, Partenie (Leviki), pe care printele Vichentie i-l amintea cu
deosebit recunotin, considerndu-l un ascet i un clugr cu
adevrat smerit. Vldica Partenie i-a indicat s se duc la Sihstria
Optinei.
Printele Vichentie a venit la Optina cnd arhimandritul Xenofont
era egumen. Primele sale ascultri monahale au fost munca la buctrie
i citirea canonului monahal arhimandritului Xenofont, care era deja
bolnav. Cluzirea vieii sale duhovniceti era n minile printelui Nectarie, care, dup adormirea stareului Iosif, a fost ales s fie printele duhovnicesc al tuturor frailor i stareul mnstirii. Printele Nectarie era
un practicant al rugciunii lui Iisus. El fusese nvat rugciunea lui Iisus
de ctre stareul Anatolie (Zeralov). Activitatea mental a rugciunii lui
Iisus atunci cnd cineva dobndete obiceiul de a purta amintirea Numelui lui Dumnezeu a devenit tonul ntregii viei a printelui Vichentie. Aceast lucrare luntric era factorul determinant n viaa sa. Toate
lucrurile exterioare erau privite din perspectiva acestui mod de via cuprinztor i rafinat duhovnicesc. Nimic altceva din viaa lui nu l interesa. El avea o singur int s vieuiasc n Numele Domnului. El era
ntotdeauna plin de bucurie. El nu a ntmpinat dificulti la ascultrile
mnstirii, de vreme ce sarcina principal era dobndirea cumptrii. El
lucra la brutria unde se fceau prescurile, la birou i, spre plcerea lui,
era adesea trimis s ia corespondena. De la mnstire la oficiul potal
din Kozelsk erau aproape ase kilometri i jumtate. Aceti treisprezece
kilometri (pn acolo i napoi) erau plini de mult bucurie, deoarece n
acest timp el i mplinea ascultarea fa de stareul su cu privire la
cumptare i rugciune.
n aceast perioad din viaa lui a avut loc Revoluia. Tnrul monah nu voia s plece n acei primi ani dificili ai Revoluiei, cnd mnstirea era treptat sfiat. Dup cuvintele printelui Vichentie, tatl su,
care era demnitar, nu fusese de acord ca el s intre n mnstire. El era
foarte dezamgit c fiul su renunase la posibilitatea de a-i face un ros
n lume. Dar n anii tulburi ai Revoluiei tatl su i-a scris o scrisoare:
Printe Vichentie (astfel i s-a adresat fiului su), ct dreptate
aveai! O, ct de mult a vrea s-mi schimb viaa deja cheltuit. Mor i,
uitndu-m spre mormnt, plng. Un rob nevrednic al lui Hristos.
Aceast scrisoare a unui tat ctre fiul su i-a dat putere printelui Vichentie ntr-un moment n care valul Revoluiei distrugea mnstiri i i
fcea pe locuitorii lor s-i caute alt adpost. Printele Vichentie nu cuta nimic. El era ca mai nainte, n ascultare fa de stareul su, i i mplinea lucrarea sa duhovniceasc. n aceast perioad, Mnstirea Opti-

271

na cuta locuri unde s-i trimit clugrii. Stareul Nectarie l-a trimis
pe printele Vichentie la un preot de parohie, printele Adrian Rymarenko, astfel nct, sub protecia bisericii de parohie, viaa clugrului
ascet s poat fi pstrat. Acest preot, care n America a devenit arhiepiscopul Andrei, a scris mai trziu cu privire la printele Vichentie:
Domnul ne-a dat s vedem o candel arznd naintea lui Dumnezeu... Este dificil de spus cu ce-i ocupa timpul acest clugr. Pot spune
doar c acum plng amintindu-mi trecutul. tiu c nu am tiut ntotdeauna cum s preuiesc acest vas rafinat i de calitate al harului lui Dumnezeu... Timp de doi ani, ct a stat cu noi, nu a fost niciodat cu voia sa
dincolo de gardul bisericii. Niciodat nu a stat la mas la trapez. Nu a
impus nimnui ideile lui. Tot timpul ct a stat cu noi puteam simi n el
puterea lui Dumnezeu.
Autoritile fr Dumnezeu care l-au arestat i l-au trimis de la mine s-au purtat cu el n mod straniu. Parc se temeau de sfinenia lui. A
fost trimis, ca i mine, n exil administrativ. Automat mi-a venit gndul: cum va supravieui ncercrilor care se apropiau? Printele Vichentie i-a scris stareului su o scrisoare n stilul unei persoane sovietice
suna ca o absurditate: i cerea stareului s-l binecuvnteze s devin
ceretor. n Uniunea Sovietic nu era loc pentru un ceretor. Stareul l-a
binecuvntat. tiu c Domnul nu l-a prsit pe robul su. i nici enoriaii notri nu l-au uitat; i-au trimis pachete cu mncare i alte lucruri
necesare.
n 1933 s-a ntors din primul su exil i a ajuns n Kozelsk n timpul
arestului comun al clugrilor de la Optina. A fost arestat din nou i exilat
la Takent. Acolo, n prima lun a exilului, conform autoritilor, a murit
de o boal necunoscut. tiu c, nainte de a fi fost arestat, unul din
clugrii notri kieveni l-a vizitat pe cnd se mai afla n Kozelsk i mi-a
spus c tria ntr-un mic bordei, care amintea de o peter. Srcie lucie.
Lipsuri. Totui n acel moment el era bogat doar c bogiile lui nu erau
pmnteti, ci cereti. El era deja pregtit s moar ca monah mucenic.
nainte de ultima mprtiere a clugrilor, arhimandritul Xenofont l-a ntrebat pe printele Vichentie dac ar accepta hirotonia. Printele Vichentie era asculttor, dar i-a spus printelui arhimandrit c, dac
l ntreab ce i dorete, atunci el ar rspunde c voia s rmn simplu
monah. Arhimandritul Xenofont s-a hotrt atunci s-i mplineasc dorina. i, astfel, printele Vichentie nu a fost niciodat hirotonit; el a
rmas ntreaga via simplu monah.
Sfinte clugr mucenic Vichentie, roag-te lui Dumnezeu pentru
noi.

272

18. Episcopul Arcadie


PSTOR AL FRIILOR LAICE DIN CATACOMBE

Pomenit la 26 ianuarie (1938)


Vulpile au vizuini i psrile cerului au cuiburi;
dar Fiul Omului nu are unde s-i plece capul.
i a zis ctre altul: Urmez-Mi.
(Luca 9: 59-59)

Unul din aceti adevrai urmtori ai lui Hristos n zilele noastre a


fost un smerit pstor al turmei lui Hristos, purtnd numele de Arcadie,
care n grecete nseamn pstor. El s-a nscut n ianuarie 1888 i la
Sfntul Botez i s-a dat numele Sfntului Arcadie, fiul sfinilor Xenofont
i Maria, a cror pomenire se face pe 26 ianuarie. Tatl su, preotul Iosif
Ostalski, a fost arestat n 1919 i, dup ce s-a mbolnvit de tifos, a fost
eliberat din nchisoare i curnd a murit. Mama sa, Sofia Pavlovna, era o
femeie evlavioas care i-a susinut duhovnicete fiul pn la sfritul
vieii ei.
Pregtindu-se pentru slujirea Bisericii, tnrul Arcadie s-a cstorit i a devenit preot, fiind pstor al bisericii din oraul Vechiul Constantinovo. Ca preot, el a sosit n oraul meu, Jitomir, direct de pe front, n
1917, i a primit o mic biseric n centrul oraului. Acolo a organizat o
frie de laici n duhul primilor cretini. Cu toate acestea, soia sa, avnd
interese lumeti, l-a prsit i s-a cstorit cu un bolevic. Printele
Arcadie i-a dat n linite divorul i a locuit cu mama sa. Aceasta l-a
eliberat pe printele Arcadie de griji lumeti pentru a se devota n
ntregime lucrrii bisericeti i turmei sale. Cu zelul i tria tinereii, el
i-a ndreptat atenia spre aprarea credinei ortodoxe, atrgnd muli
dintre credincioi prin predici nflcrate. El svrea slujbele bisericeti
n fiecare diminea i sear. Aceste slujbe fervente i apostoleti ofereau
un izvor de bucurie arztoare i de credin sufletelor cretinilor
persecutai. El era cu totul nflcrat. Nu se odihnea niciodat i nu se
gndea niciodat la sine. Era ntr-att de altruist, nct era n stare s
dea tot ce avea primului ceretor. Realitatea sovietic sumbr, cu srcia
ei mereu crescnd i cu lipsirea copleitoare de toate cele necesare
traiului, a dat, bineneles, o ampl oportunitate pentru un pstor
iubitor de Hristos s-i extind binefacerea. Vznd ntr-o noapte rece
un om srac cu pantalonii sfiai, Arcadie nu a ezitat niciun minut
pentru a-i da pe ai si. i, de vreme ce purta ntotdeauna rasa i
reverenda, putea s fac aceasta fr s fie observat de alii. Mama lui,
cu toate acestea, i descoperea iscusina sa filantropic atunci cnd i

273

spla hainele i adesea le spunea n glum vecinelor ei: Noaptea trecut


Arcaa a venit din nou acas fr pantaloni.
Printele Arcadie avea o mare putere de rugciune. n biserica
noastr, n timpul slujbelor, nu se vorbea i nu se mica nimeni; toat
lumea se ruga cu atenie, aa cum fcea i batiuka n altar. Adesea, toi
din biseric ngenuncheau spontan. Toat lumea cnta.
Persecutarea Bisericii cretea n fiecare an i pstorul devotat ndura mari ncercri, trecnd dintr-un pericol ntr-altul. CEKA i persecuta pe credincioi; peste tot bisericile erau nchise i credincioii erau
dai afar de la munc pur i simplu din cauza convingerilor religioase.
i printele Arcadie, arznd permanent de focul ceresc, atrgea la sine
din ce n ce mai muli credincioi i i unea n evlavie fa de Dumnezeu.
El a organizat frii de laici pentru a aduce lucrarea cretin printre ruii care sufereau. Eu eram membru al Friei Sfntul Nicolae. Toi
ardeam de zel i entuziasm. Cei care doreau s se alture friilor erau
primii n mod solemn prin depunerea fgduinei de a duce la mplinire
scopurile friei, care cerea n primul rnd devoiune fa de puritatea
ortodoxiei s nu renune niciodat la ea, nici chiar sub ameninarea cu
moartea; n al doilea rnd, purtarea de mbrcminte modest; apoi postul i aa mai departe. Primirea n frie se fcea cu mare solemnitate.
Toi trebuiau s fac pregtirile necesare pentru mrturisire i pentru
primirea Sfintelor Taine. Apoi toat lumea rmnea n biseric i, nainte de citirea Evangheliei, trebuia s repetm cuvintele rostite de printele Arcadie regulile friei i s le confirmm printr-un jurmnt.
Apoi ni se ddeau tuturor lumnri mari aprinse, pe care trebuia s le
pstrm pn la moarte. Dup aceea, primeam Sfnta mprtanie.
n fria noastr erau mai multe grupuri: unul era un grup misionar, condus de printele Arcadie nsui, al crui scop era combaterea
sectarilor, a ateilor i a Bisericii Vii; apoi era un grup de cntrei; un
grup care vizita spitalele, avnd grij de cei singuri i bolnavi i de acei
oameni sraci care aveau muli copii; apoi, un grup pentru nmormntri, a crui datorie era nu doar s-i nmormnteze pe credincioi i
s vad dac primeau slujbele de nmormntare ale Bisericii, ci i s
obin sicriele i s le aduc la mormnt; i, pentru c vremurile erau
foarte rele, adesea trebuia s ducem sicriele la cimitir cu docarul sau
sania i chiar s spm mormntul. S nu se uite ce ani extrem de dificili
erau aceia! Apoi era i un grup filosofic.
La nceput, printele Arcadie avea dou biserici: una mic, cu hramul Buneivestiri, i una mai mare, cu hramul Sfinilor Trei Ierarhi, care
fusese nainte o biseric de seminar, celelalte cldiri ale seminarului
fiind ocupate de autoritile seculare. Cnd fria a devenit prea uor de
remarcat pentru autoriti, membrii ei au avut ansa de a obin o biseric a rascolnicilor, cu hramul Sfntului Ignatie purttorul de Dumne-

274

zeu, unde am reuit s rmnem pn n 1937; dar, n acel an, biserica a


fost nchis i membrii friei au nceput s se adune n jurul bisericii de
cimitir. Fria avea doi preoi: printele Iulian Krasiki, care a fost mai
trziu forat s fug, i printele Ioan Sirov, care a stat pn la sfrit i a
administrat n secret nevoile bisericeti. Astfel, copilul meu a fost botezat de el n 1939, chiar dac pentru svrirea de slujbe bisericeti erai
imediat exilat. Dar Dumnezeu l-a pzit i eu am fost n legtur cu printele Ioan pn la venirea nemilor.
n 1921 a venit ordinul Patriarhului Tihon care interzicea predarea
vaselor bisericeti n minile necredincioilor, n special Sfntul Potir,
care fusese binecuvntat de harul lui Dumnezeu. Printele Arcadie, ca
un fiu credincios al Bisericii, a urmat apelul patriarhului i nu preda nimnui obiectele de valoare ale bisericii. Dar autoritatea satanic i lucra
faptele ei rele. ntr-o zi, imediat dup Sfnta Liturghie, printele Arcadie
a fost arestat de agenii CEKA. Aceasta a fost n 1922, n timpul Sptmnii Luminate a Patelui. Cnd cekitii l-au luat, ntreaga mas de oameni s-a micat, mpreun cu printele Arcadie arestat, ctre cldirea
CEKA. Atunci, soldaii CEKA i-au luat putile i au strigat cu ur: Mergei toi acas sau vom ncepe s tragem! Toi tceau, inndu-se unul
de altul, inndu-i respiraia. i atunci, a ieit n fa o clugri cu numele Serafima i a spus cu curaj: Nu! Nu vom pleca pn ce nu l vei
elibera pe printele Arcadie sau ne vei aresta pe toi mpreun cu el.
Atunci soldaii i-au lsat n jos putile i nu ne-au mai ndeprtat i am
format un zid; astfel au nceput s ne mping n cldirea CEKA. Dar, de
vreme ce mulimea era enorm, ei au nceput s nchid uile i astfel au
arestat 35 de femei i 17 brbai. Ei ne-au pus n subsolul acelei cldiri.
Conductorul corului nostru era acolo i dintr-odat acea cldire ntunecoas s-a umplut de cntare pascal. Atunci ne-au scos afar i ne-au
mpins n curtea de lng garaj i au nceput s ne conduc unul cte
unul, ca s fim interogai; i, apoi, am fost mpini n strad. Ni s-a dat
s semnm o declaraie n care se spunea c printele Arcadie ncepuse o
tulburare, dar nicio persoan nu a semnat. Apoi s-a adugat o not la
declaraie, indicnd c oamenii nii au refuzat s-i prseasc printele duhovnic. i aceasta a fost semnat de fiecare persoan n parte,
prin consimire mutual. Printre cei nchii au fost i fete tinere de 16
ani, inclusiv eu nsmi, i am semnat i noi.
Vestea arestrii printelui Arcadie s-a rspndit instantaneu n
ora i cldirea CEKA a fost asediat de o mulime nesfrit de pachete
cu mncare pentru cei arestai. Astfel, toi cei arestai au fost hrnii cu
aceste pachete, precum i paznicii.
ntre timp, printele Arcadie era judecat pentru rscoal i apoi
pentru refuzul de a preda lucrurile de valoare ale bisericii. La procesul
deschis au fost chemai muli martori. Toi au spus acelai lucru, vor-

275

bind despre printele Arcadie ca despre un om bun, neiubitor de argini,


un preot care i dedicase ntreaga via doar slujirii lui Dumnezeu i a
omului. Au fost aduse multe exemple despre buntatea lui i jertfirea de
sine. Nu a fost nicio dovad mpotriva lui. Dar judectorul, care era tnr i foarte mndru i sigur pe sine, cu franchee cinic a declarat c ntreaga descriere a printelui Arcadie fcut de martori nu era o justificare pentru el, ci mai degrab constituia o cretere a acuzaiei care fusese
fcut mpotriva lui; pentru c ideile pe care le predica cu atta cldur
i pe care le punea n practic contraveneau idealurilor regimului sovietic, i astfel de oameni nu doar c nu erau necesari guvernului sovietic, ci
erau extrem de pgubitori.
La nceput, printele Arcadie a fost condamnat la moarte, dar apoi
i s-au dat zece ani de nchisoare. A fost nchis cinci ani n oraul nostru
Jitomir, ceea ce i-a fcut soarta oarecum mai uoar, de vreme ce exista
o legtur permanent ntre el i fria noastr. n nchisoare a ctigat
iubirea nu doar a deinuilor, ci i a paznicilor i gardienilor, i, mulumit acestui fapt, a reuit de mai multe ori s le dea Sfintele Taine condamnailor care erau condui afar pentru a fi mpucai. El a salvat
multe suflete. i, bineneles, mncarea care i se ddea de ctre frie i
ajuta pe tovarii si deinui.
Dup eliberarea sa n 1927, printele Arcadie a mers la Petrograd
pentru o ntlnire cu ierarhii notri (din catacombe) i de acolo a fcut
un pelerinaj la Sarov. Acolo, apropierea de Sfntul Serafim l-a fcut s
decid s mbrieze monahismul. El s-a ntors la Petrograd, a primit
tunderea monahal i, curnd, a fost fcut episcop prin minile Mitropolitului Iosif nsui, care era chiar ntemeietorul i conductorul Bisericii
din catacombe. A fost fcut vicar al eparhiei Poltava, dar nu i-a vzut
niciodat eparhia. Pe drum spre turma sa, ajungnd n oraul Lubin, a
fost arestat i trimis n Kazan, de unde a reuit s fug, trind n ascuns
pentru mult vreme n Petrograd, svrind n secret sfintele slujbe la
metocul Lavrei Pecerska din Kiev i nsufleind friile din catacombe.
Apoi a plecat la Moscova, unde a fost arestat i dus n infama nchisoare Butirka, fiind mai trziu exilat n lagrul de concentrare Solovki.
Un martor i amintete de slujirea solemn a Sfintei Liturghii de ctre
episcopul Arcadie n Moscova: biserica era plin de lumin i, n mijlocul unei mulimi de credincioi iubitori i dornici s asculte, sttea tnrul pstor ierarh, i pretutindeni era bucurie duhovniceasc, frumusee
i rugciune nflcrat. i, apoi, dintr-odat, o noapte groaznic la gar,
exilul su la Solovki. Printr-o mulime de femei, stnd singure, care se
adunaser pentru a-i lua rmas bun, un grup de soldai ai Armatei Roii
l conducea pe episcopul Arcadie spre un vagon-nchisoare nconjurat cu
srm ghimpat i apoi a fost ultima privire a iubitului pstor i el le-a
binecuvntat de trei ori prin gratiile unei ferestre prost luminate a tre-

276

277

nului care se mica. Cnd s-a ntors de la Solovki, era deja un brbat n
vrst, aproape de nerecunoscut i cu prul crunt.
Conductoarea friei noastre, Natalia Ivanova Orzhjevskaia, i alii au mers pn la Solovki pentru a cere permisiunea de a-l vedea, dar
nu li s-a permis nici mcar s primeasc binecuvntare de la el. ntr-o
camer mare erau dou rnduri de mese. La unul din rnduri erau
aezai vizitatorii i la cellalt, deinuii. ntre ei, o ntreag mulime de
paznici se plimba necontenit, nainte i napoi, fcnd o astfel de glgie,
nct trebuia literalmente s ipi ca s te faci auzit. i, bineneles, nu li
se permitea s se apropie pentru binecuvntare din cauza pericolului de
infectare. Ani mai trziu, episcopul Arcadie a relatat c i-au propus s
rmn voluntar la Solovki, ocupnd postul de casier, i chiar i-au
promis s opreasc spionajul i urmrirea lui permanent, cu condiia s
renune la rangul de preot; dar el a preferat viaa n privaiune total,
pstrndu-L n inim pe Domnul Dumnezeu.
Dup ce a fost eliberat de la Solovki, episcopul Arcadie a fost lipsit
de obinuitul permis de identitate sovietic, fr de care existena oricui
om devenea ilegal, i acest lucru l-a condamnat la mutri permanente
din loc n loc, neavnd cas. n secret, cu toate acestea, el a reuit s
cltoreasc i s-i viziteze pe membrii friilor din catacombe. De mai
multe ori a vizitat-o pe mama sa n Jitomir, unde sosirile lui erau o mare
inspiraie i susinere, att pentru clerici, ct i pentru noi, pctoii.
De fapt, fria noastr, Sfntul Nicolae, a fost lipsit de conducere
dup 1922, dar am reuit s continum pn n 1937, cnd ultima biseric a fost nchis; i fria, bineneles, nu a fost nregistrat, dar membrii
rmai au continuat s se adune n capela cimitirului. n 1934, episcopul
Arcadie a vizitat n secret Kievul i l-a vzut pe Episcopul schimonah Antonie. n peregrinrile sale, care se petreceau cel mai mult noaptea, pentru a nu trezi suspiciuni, el avea legturi pn i n Georgia i Siberia;
dar apoi a fost nc o dat arestat n oraul Rylsk. ntreaga sa via a fost
una de suferin pentru Hristos. Abia se ntorcea dintr-un exil c, ntr-o
sptmn, era din nou arestat i exilat. Nu era mare diferen ntre libertate i exil.
Atunci cnd i-a depus voturile monahale de nfrnare, ascultare i
srcie, i s-a dat ca sfnt ocrotitor Sfntul Arcadie de Viazma i Novotorjsk (pomenit la 28 ianuarie, 11 iunie i 14 august). Sfntul Arcadie, un
nebun pentru Hristos al Sfintei Rusii de demult, a petrecut o via de
peregrinri, neavnd cas, adesea rugndu-se pe o piatr mai mare.
Acum, fiind n peregrinrile sale un nou Arcadie fr cas al Rusiei rstignite, putea el s nu se opreasc la locul mnstirii sfntului su, n
oraul Viazma? i, nchinndu-se la piatra pe care sfntul ngenunchease n rugciune, mrturisitorul contemporan a trebuit s realizeze c era

278

279

lipsit pn i de o piatr rece pe care ar fi putut sta s se odihneasc puin i s se roage.


Odat, cnd, din cauza singurtii sale permanente, a lipsei unui
adpost i din teama pentru ziua de mine, i-a slbit tria, fiind n secret
n Moscova, episcopul Arcadie a fost ispitit s-l viziteze pe Mitropolitul
Serghie. Pentru a-l vedea pe mitropolit, trebuia s treci prin mari greuti i pericole. i, cnd, n cele din urm, a reuit s l vad pe
Mitropolitul Serghie i i-a vorbit despre situaia sa, cel din urm,
neascultndu-l, l-a ntrebat dintr-odat: Ai fost nregistrat de GPU?
Pn nu eti nregistrat acolo, nu voi vorbi cu tine. Cnd Vldica Arcadie a ieit din biroul mitropolitului, el a observat c att mitropolitul ct
i clerul su erau bine hrnii i purtau haine curate, i, uitndu-se n
jur, la oamenii care ateptau n afara biroului cu sperana de a-l vedea pe
mitropolit pentru a obine ajutor i ncurajare, fiind ei nii sraci i
nenorocii, el a neles c drumul su era diferit de cel al mitropolitului i
c trebuia s se ntoarc la pribegia sa nenorocit. i astfel a plecat...
Deasupra lui era un cer mare nstelat; n inima sa avea pace. El era
n starea fericit de a fi lipsit de orice poate avea un om. Dar nimeni nu
putea lua de la el acel ceva care ardea n inima sa pastoral! Pentru c
era pstor al turmei lui Hristos din catacombe i era aprins de zel pentru
adevrata ortodoxie i, plin de curaj, mergea nainte i nainte, mprind Pinea Vieii frailor si n Hristos, mprtiai ca stelele de deasupra lui de-a lungul orizontului pmntului rus. Astfel, n cele din urm,
n 1938 a fost reperat n teritoriul marelui ru Volga, n oraul Kostroma, apoi a fost arestat i dup aceea nu s-a mai auzit de el. Asta s-a
ntmplat n anii epurrii Ejov, cnd muli au pierit fr urm i cnd
Biserica din catacombe a mers mai adnc n catacombe, ascunznd orice
urm a existenei ei pn la vremea plcut lui Dumnezeu, cnd din
snul ei va strluci n ntreaga lume slava strlucitoare a sfinilor rui
din catacombe...
Sfinte noule mucenic Arcadie, roag-te lui Dumnezeu pentru noi!

280

19. Episcopul Andrei de Ufa


IERARH AL BISERICII DIN SLBTICIE

Pomenit la 26 decembrie (1937)


i voi ncheia cu aceia legmntul pcii...
nct s triasc n siguran n pustiu i s doarm n pdure.
i voi drui lor i mprejurimilor muntelui Meu binecuvntare...
(Iezechiel 34: 25-26)

Episcopul Andrei, n lume Alexandru Ukhtomski (din neamul ttar


al prinului Ukhtomski), s-a nscut la 26 decembrie 1872. El a primit o
educaie superioar mpreun cu fratele su, Alexei care mai trziu a
devenit un om de tiin renumit la Academia Seminar din Moscova,
mai nti sub conducerea Arhiepiscopului Antonie (Hrapoviki), viitorul
Mitropolit i ntistttor al Bisericii Ruse din afara Rusiei, i mai trziu
sub arhiepiscopul Arsenie (Stradniki), care a devenit mitropolit de
Novgorod. Amndoi aceti ierarhi uimitori au fost avansai la sinodul
din 1917-18 n calitate de candidai la tronul patriarhal. Dup terminarea
academiei, tnrul Alexandru, pe atunci n vrst de 23 de ani, a devenit
clugr i, patru ani mai trziu, a fost hirotonit ieromonah.
Dup aceea, n predica de dinaintea hirotoniei, Vldica Andrei i-a
amintit cu ce team el, un tnr ieromonah, i-a asumat aceast responsabilitate:
Am suferit chinuri nfricotoare de cnd am auzit pentru prima
dat aceste cuvinte care se gsesc n slujba hirotoniei ntru episcop: Ia
acest Legmnt (Trupul lui Hristos) i pstreaz-l ntreg i nevtmat
pn la ultima ta suflare Cruia va trebui s-I dai rspuns la cea
de-a Doua i nfricoat a Sa Venire, Lui, Domnului Dumnezeului i
Mntuitorului nostru, Iisus Hristos. M-am gndit: cum pot s pstrez
acest mare Legmnt, care mi-a fost ncredinat, Trupul lui Hristos, dac nu pot s m pstrez nici pe mine nsumi? Am simit c Sfnta Tain
a mprtaniei este, ntr-adevr, un foc care i arde pe cei nevrednici.
Timp de doi ani nu mi-am gsit pacea, svrind Sfnta jertf cu fric i
cutremur din pricina nevredniciei mele, gata s prsesc acea chemare
nspimnttoare i mrea. Dar o ntlnire cu marele printe Ioan de
Kronstadt mi-a salvat sufletul de la mai mult amrciune, chin i de la
prelungirea celei mai tulburtoare lupte din sufletul meu. Cnd i-am
cerut sfat n aceast problem, printele Ioan a spus: Da, toi suntem
vinovai naintea Sfintelor Taine, dar trebuie s fim credincioi chemrii
noastre preoeti, pentru c suntem n ascultare fa de Sfnta Biseric.
Plngnd pentru pcatele noastre, trebuie, totui, s facem voia Bisericii

281

lui Hristos i s urmm ndrumrile Bisericii, care ne sunt aduse la cunotin prin intermediul ierarhilor notri.
Aceste cuvinte ale printelui Ioan au fost, cu adevrat, un balsam
mngietor pentru sufletul meu rnit i pctos, care fusese sfiat de
diferite ndoieli; ele mi-au ntregit perspectiva asupra vieii i mi-au indicat calea n via; am nceput s neleg aceasta doar ca pe cea mai
exact mplinire a ascultrii fa de Biseric, ca pe modul desvrit de
slujire a Sfintei Biserici, un popor al lui Dumnezeu i oamenii lui Dumnezeu care au fost rscumprai prin Sngele preios al lui Hristos (din
Suplimentul la Church News, 1907, nr. 49).
n 1899 a fost ridicat la rangul de arhimandrit i a fost numit inspector al colii misionare din Kazan.
El i-a nceput lucrarea de luminare ortodox n Kazanul natal ca
tnr ieromonah, ocupndu-se de o coal misionar i de un seminar
foarte respectat i iubit de toi. El a devenit curnd o figur popular
pentru faptele lui de milostenie fa de cei sraci i nevoiai i pentru asceza sa. Se tia c i petrecea nopile n rugciune, folosind pentru scurta sa odihn un pat tare, fr ptur i pern. n mijlocul lucrrii sale
sociale, el postea ntotdeauna, nemncnd niciodat nici mcar pete.
Cnd unele persoane nstrite care l apreciau au venit la el cu lzi de
fructe proaspete, el le-a dat imediat seminaritilor i copiilor. Oamenii
erau uimii s-l vad mncnd doar dou sau trei prescuri i cteva pahare cu ceai pe zi, neplngndu-se niciodat de slbiciune sau lips de
energie, cu toate c activitatea sa era enorm. Cnd a fost ridicat la rangul de arhimandrit, el a devenit egumen al vechii Mnstiri a Schimbrii
la Fa din Kazan, conducnd-o cu pricepere; el inea predici nflcrate,
a ntemeiat o mnstire pentru fetele ttare, a fost un sftuitor duhovnicesc iscusit, a publicat o revist i brouri i a organizat conferine
misionare.
Dup mai mult timp a fost hirotonit episcop de Mamadynsk, vicariat al eparhiei Kazan, continund aceleai responsabiliti. Odat, n
anul revoluiei din 1905, muncitorii unei fabrici de praf de puc, situate
la aproximativ 13 km de Kazan, s-au revoltat, ca rezultat al propagandei
comuniste, i l-au ucis pe unul dintre cei opt directori ai fabricii. Un
butoi de explozibil a fost detonat, sprgnd toate geamurile caselor din
apropiere. Episcopul Andrei s-a urcat imediat pe un cal i, fr fric,
riscndu-i viaa, a alergat n galop la fabric. Acolo s-a urcat ntr-un loc
nalt i a ateptat n linite ca mulimea s se liniteasc. Ei au rs de el,
l-au njurat, au aruncat n el cu murdrie i mere stricate; dar el a stat
linitit, uitndu-se la mulime i rugndu-se n linite. Mulimea,
vzndu-l fr fric i linitit, s-a calmat treptat; i atunci vldica a
nceput s vorbeasc. Cuvntarea sa a fost scurt, dar att de puternic,
nct ntreaga mulime a venit la pocin, realiznd ce pcat svriser

282

283

omornd un om nevinovat. Ei i-au eliberat pe ceilali directori i au


reluat lucrul, dup ce l-au nsoit pe episcopul Andrei cu mare respect
napoi la mnstire.
Episcopul Andrei a fost transferat la Sukhumi, n Caucaz, dar, dup mai mult timp, s-a ntors ca episcop al eparhiei Ufa, la nord-est de
Kazan, unde se gsea o numeroas populaie musulman. El i-a fcut
bine lucrarea misionar, cltorind mult, i era cunoscut i iubit n ntreaga Rusie. Presimind apropierea revoluiei, el i-a chemat pe toi credincioii ortodoci s se strng mpreun n spatele unsului lui Dumnezeu, arul; dar, n acelai timp, el era sincer n opoziia sa fa de bogaii
exploatatori ai sracilor i s-a artat a fi un ucenic fidel al Mitropolitului
Antonie n critica adus sistemului sinodal de conducere bisericeasc i
cernd restaurarea patriarhiei.
Cnd a izbucnit revoluia, el a sperat la schimbri n mai bine chiar
i din partea bolevicilor, dar, curnd, nelegnd adevrata lor natur, a
nceput s cear formarea unui regiment ortodox din elevii seminariti. A fost curnd arestat i, dei a fost eliberat de mai multe ori, el nu a
mai fost de fapt liber vreodat, fiind pur i simplu mutat din nchisoare
n nchisoare, dintr-un exil ntr-altul.
Cu toate acestea, oamenii nu l-au uitat i muli au reuit s-l vad
n nchisoare sau s-i trimit pachete cu mncare; de fiecare dat cnd
era eliberat i se ntorcea la turma sa, acest lucru cauza un adevrat
eveniment printre oameni. Poliia secret cuta s foloseasc popularitatea lui ca momeal pentru a-i pescui pe cei mai ferveni oameni ai Bisericii, dar episcopul Andrei era att de precaut i prudent n comportamentul su, nct aceste ncercri euau ntotdeauna.
Lupta episcopului Andrei mpotriva falsei nnoiri a Bisericii Vii
a fost demn de atenie. A adus adevrate cununi de mucenicie ctorva
dintre colaboratorii i fiii si duhovniceti; povestea unuia dintre acetia,
a tinerei studente Valentina, a ajuns n lumea liber. Dar cea mai mare
slujire adus Bisericii a fost lupta sa curajoas pentru adevr mpotriva
serghianismului, prin proclamarea deschis a acestuia ca fiind o
trdare a Bisericii i o capcan pentru credincioi; i n aceast lupt vocea lui, mulumit popularitii sale, a fost auzit de muli. Cnd Declaraia Mitropolitului Serghie a fost publicat n 1927, anunnd concordatul cu guvernul sovietic i promind diferite liberti, Vldica Andrei se afla n exil departe, n regiunea Ashabad; dar, chiar i de acolo, el
a sunat alarma pentru credincioi. El le-a cerut oamenilor s nu l cread
pe Mitropolitul Serghie i s se separe de el, prevestind c toate promisiunile lui vor fi nclcate i va urma o nrobire i mai rea. La nceput,
aa acum spunea un fost locuitor n Ufa, realitatea prea s contrazic
vocea mult respectatului ierarh i numrul celor care l urmau a sczut.
Dar, n scurt timp, influena i autoritatea lui au fost restaurate i cei

284

285

care l urmau au luat conducerea n viaa bisericeasc din regiunea Ufa.


La nceputul anilor 1930, n cteva luni au fost nchise de dou ori mai
multe biserici dect fuseser nchise n ntreaga perioad de dinaintea
legalizrii Bisericii de ctre Serghie; taxele impuse Bisericii au crescut
de cinci ori; toi oamenii Bisericii care fuseser eliberai din nchisori
pentru acceptarea Declaraiei au fost arestai din nou; i, ntr-un cuvnt,
serghianitii nu au ctigat nimic, n timp ce i-au pierdut libertatea
contiinei. Acestui grup de serghianiti nefericii le-a aparinut din
pcate i succesorul episcopului Andrei n eparhia Ufa, episcopul Ioan,
pe care Vldica Andrei l hirotonise asumndu-i un mare pericol.
Credincioii au ajuns acum s vad clar c episcopul Andrei avea
dreptate i el a preluat conducerea Bisericii din catacombe din regiunea
Ufa, ducnd-o n adncul slbticiei. Aceast Biseric a nceput o via
i o activitate care nu pot fi comparate dect cu cele ale strvechii Biserici din catacombe a primilor cretini. Oamenii se adunau pentru a se
ruga nainte de ivirea zorilor, n peteri, n pduri i n ferme prsite.
ntre perioadele de arest i exil, episcopul Andrei ntrea Biserica, hirotonind episcopi i preoi i ncurajndu-i pe sfini s mearg spre un
martiriu, egal cu cel al marilor mucenici ai Bisericii primare. n special,
noua muceni Lidia a fost primit de Biserica din catacombe ca sfnt
canonizat. nainte de moartea Patriarhului Tihon, episcopul Andrei
unise cu Biserica Ortodox mai multe grupuri de credincioi de rit vechi,
i acum i acetia se alturaser Bisericii din catacombe, care, fiind
liber duhovnicete, a continuat s creasc, spre tulburarea dumanilor
ei. Muli nu cred c exist catacombe, spunea un martor din Ufa. Las
s nu cread! Existena lumii spirituale este i ea negat de cei
netiutori, dar din aceast cauz nu nceteaz s existe. Se pare c
persecutarea cretinilor din urm o depete pe cea a primilor cretini.
Despre ultima perioad a vieii episcopului Andrei avem aceast
relatare a unui coleg deinut: n mai 1932, am fost transferat din nchisoarea interioar a GPU la spital, n aripa de izolare, n salonul de scorbut, n nchisoarea Butirka. n dou zile, episcopul Andrei de Ufa, care
fusese adus n Moscova din exilul n Uzbekistan, unde i mplinise termenul, a fost transferat din salonul de boli venerice n acest salon. nainte de acest transfer, episcopul Andrei fusese inut din februarie pn pe 1
mai 1932 n nchisoarea intern GPU, n izolare solitar, i apoi, pentru
patru zile, fusese inut se presupune c din cauza faptului c nu mai
era loc n al doilea salon al nchisorii Butirka, salonul celor bolnavi psihic; apoi, pentru mai multe zile, fusese inut n salonul al cincilea (de
boli venerice) i, n cele din urm, a fost transferat n salonul al patrulea
(de scorbut), de vreme ce, ntr-adevr, era bolnav de scorbut. n 1919 am
fost cu episcopul Andrei n nchisoarea Omsk. Dar acum era de nerecunoscut; i mai rmsese doar puin pr pe cap i pe fa, deoarece a-

286

proape tot i czuse din pricina scorbutului; era cu totul crunt, decrepit
i att de slab, c nu-l mai recunoteai; ns era la fel de smerit ca ntotdeauna, ncurajnd, bun i receptiv. n acel moment era acuzat de organizarea comunitilor ortodoxe (din Biserica din catacombe), care erau
mpotriva legii sovietice, i de agitaie i propagand mpotriva bolevismului. Seara, n nchisoare, Vldica Andrei obinuia s atrag atenia tuturor cu povetile lui i se spunea c avea aa un efect asupra deinuilor
din jurul lui, nct nici criminalii, nici comunitii czui n dizgraia
regimului i nici alii nu ndrzneau niciodat s njure sau s blesteme
n prezena lui. Episcopul Andrei reaciona activ i deschis la toate
nedreptile din nchisoare (fapt pentru care de multe ori era lipsit de
pachetele care i fuseser trimise de prietenii de afar). La ntistttorul Bisericii Sovietice, conductorul Bisericii Ortodoxe din
Moscova, episcopul Andrei se referea ca la un trdtor al lui Hristos. n
nchisoare, n exil i n alte nenorociri, el rspundea calm, rezervat, n
mod filosofic i suferea mai mult pentru cei din jurul su dect pentru el
nsui. Asupra tovarilor si deinui avea o influen ncurajatoare. I se
trimiteau pachete mari imediat ce localnicii aflau de la personalul
nchisorii despre sosirea sa ntr-un loc de detenie. Pachetele nu i se
ddeau ntotdeauna, dar cele pe care le primea le mprea cu cei care nu
aveau deloc. El a fost executat prin mpucare n nchisoarea de izolare
de la Yaroslavl, n 1937.
i astfel s-a sfrit viaa pmnteasc a episcopului Andrei, glasul
su a fost redus la tcere, mormntul su o groap comun, mpreun
cu alte sute de astfel de victime ngropate sub temniele de comar ale
lumii ntunecate a ateismului sovietic. Dar amintirea lui rmne vie,
proaspt i nmiresmat cu frumuseea duhovniceasc a unui adevrat
mucenic cretin. Chiar i n catacombe imaginea unui prin ttar care a
devenit clugr pentru a predica libertatea duhovniceasc n Hristos nsufleete, ntr-adevr, i este vie astzi mai mult dect oricnd. Pe spatele unui portret oferit n 1912 unei persoane care suferea din cauza unei
suprri, mna sa a scris trei cuvinte de ncurajare, care au ajuns pn la
noi, astzi, pline de neles, ca venind din lumea mai bun unde este el
acum: Plng, iubesc i m rog.

287

20. Noua muceni Lidia


I SOLDAII EI, CHIRIL I ALEXIE

Pomenii la 20 iulie (1928)


Pentru Tine suntem omori toat ziua,
socotii am fost ca nite oi de junghiere.
(Rom. 8: 36)

Lidia, fiica unui preot din oraul Ufa, s-a nscut la 20 martie 1901.
Din copilrie a fost sensibil, afectuoas, iubit de toi, temndu-se de
pcat i de tot ceea ce era interzis de Dumnezeu. Dup absolvirea colii
de fete, la vrsta de nousprezece ani, s-a cstorit. i-a pierdut soul n
Rzboiul Civil, la plecarea Armatei Albe.
Tatl ei, chiar de la nceputul schismei renovaionitilor, care a
fost organizat de ctre bolevici n 1922, s-a alturat schismei. Fiica sa,
cznd la picioarele tatlui ei, a spus: Binecuvnteaz-m, tat, s te
prsesc, ca s nu te constrng la mntuirea sufletului tu. Btrnul
preot i cunotea fiica, la fel cum era contient de greeala aciunii sale.
El a plns i, binecuvntnd-o pe Lidia pentru o via independent, i-a
spus profetic: Vezi, fiica mea, cnd i vei ctiga cununa, s i spui
Domnului c, dei eu nsumi m-am dovedit a fi prea slab pentru lupt
(podvig), totui nu te-am oprit, ci te-am binecuvntat. Aa voi face,
tat, a spus ea, srutndu-i mna, astfel prevzndu-i i ea profetic
viitorul.
Lidia a reuit s intre la departamentul forestier i n 1926 a fost
transferat n industria colectiv de cherestea, unde lucrau cei mai prost
pltii muncitori. Aici, ea a intrat imediat n legtur cu ruii simpli, pe
care-i iubea clduros i care i rspundeau n acelai mod.
Tietorii de lemne i oferii, care fuseser mpietrii de munca n
condiii dificile, au relatat cu uimire c n biroul departamentului de
cherestea, unde i ntmpina Lidia, simeau ceva asemntor cu ceea ce
simiser (i acum aproape uitaser) cnd, nainte de revoluie, se
duseser la o renumit icoan a Maicii Domnului din satul Bogorodskoie, lng Ufa. n birou nu se mai auzeau njurturi, insulte i
certuri. Patimile rele erau stinse i oamenii deveneau mai buni unii fa
de alii.
Acest lucru era uimitor i a fost observat de toi, inclusiv de efii
partidului. Ei o ineau sub urmrire pe Lidia, dar nu au descoperit nimic
suspect: ea nu mergea deloc la bisericile care fuseser legalizate de ctre
bolevici i participa la slujbele din catacombe rar i cu grij. GPU (poliia secret) tia c existau n eparhie membri ai Bisericii din catacombe,
dar nu au putut gsi niciun mod de a-i descoperi i de a-i aresta.

288

Cu scopul de a-i descoperi pe cei care nu fuseser nc arestai,


GPU-ul l-a adus dintr-odat din exil pe episcopul Andrei (Ukhtomski),
care era foarte cinstit de oameni i de toi membrii Bisericii din catacombe; dar, la indicaia episcopului, el a fost primit deschis doar de o
singur biseric din Ufa, dei n secret ntreaga eparhie a venit la el.
GPU-ul se nelase: n loc s fie descoperit, biserica din catacombe s-a
adncit i s-a extins, rmnnd, ca i mai nainte, inaccesibil spionilor.
GPU-ul, vznd eecul planului pe care i-l fcuse, l-a arestat din nou pe
episcopul Andrei i l-a trimis n exil.
Lidia a fost arestat pe 9 iulie 1928. Departamentul de operaiuni
secrete cuta de mult timp un dactilograf care le oferise muncitorilor de
la departamentul forestier brouri dactilografiate coninnd vieile sfinilor, rugciuni, predici i nvturi ale ierarhilor vechi i noi ai Bisericii.
S-a observat c maina de scris a acestui dactilograf avea partea de jos a
literei k rupt i astfel Lidia a fost descoperit.
GPU-ul nelesese c le czuse n mn un indiciu pentru a demasca ntreaga biseric din catacombe. Zece zile de interogare nentrerupt
nu au rpus-o pe muceni, ea refuznd pur i simplu s spun ceva. Pe
20 iulie, cel care o interoga, pierzndu-i toat rbdarea, a dat-o pe Lidia
autoritii speciale de interogare.
Aceast autoritate special lucra ntr-un col al camerei, n pivnia
GPU. Un paznic permanent sttea pe coridorul pivniei; n acea zi, paznicul era Chiril Ataev, un soldat de 23 de ani. El a vzut-o pe Lidia cnd a
fost adus n pivni. Cele zece zile de interogatoriu care trecuser slbiser puterea muceniei i nu putea s coboare pe scri. Soldatul Ataev, la cererea efilor lui, a inut-o i a condus-o jos, n camera interogatoriului.
Hristos s te mntuiasc, i-a mulumit Lidia paznicului, simind
n soldatul Armatei Roii, n delicateea braelor lui puternice, o scnteie
de compasiune pentru ea.
i Hristos l-a mntuit pe Ataev.
Cuvintele muceniei, ochii ei plini de durere i de uimire au ptruns n inima lui. Acum nu mai putea s asculte cu indiferen strigtele
i ipetele ei nentrerupte, aa cum ascultase mai nainte aceleai ipete
ale altora care erau interogai i torturai.
Lidia a fost torturat mult vreme. Torturile GPU erau de obicei fcute n aa fel nct s nu lase semne observabile pe trupul celui torturat,
dar la interogatoriul Lidiei nu s-a dat atenie la aceasta.
Strigtele i ipetele Lidiei au continuat aproape nentrerupt pentru mai bine de o or i jumtate.
Dar nu simi durerea? Strigi i ipi, aceasta nseamn c este dureros? au ntrebat epuizai torionarii ntr-una din pauze.
Dureros! Doamne, ct de dureros!, a rspuns Lidia cu un geamt
ntrerupt.

289

290

Atunci, de ce nu vorbeti? Va fi i mai dureros! au spus torionarii uimii.


Nu pot vorbi... nu pot... El nu-mi permite... a gemut Lidia.
Cine nu-i permite?
Dumnezeu nu-mi permite!
Torionarii au nscocit ceva nou pentru muceni: atacul sexual.
Erau patru dintre ei mai era nevoie de unul. L-au chemat pe soldat s
ajute.
Cnd Ataev a intrat n camer, el a vzut-o pe Lidia i a neles felul
torturii care urma i propriul su rol n aceasta i s-a nfptuit n el o
minune asemenea convertirilor neateptate ale torionarilor de demult.
ntreg sufletul lui Ataev a fost scrbit de grozvia satanic i l-a cuprins
un sfnt entuziasm. Cu totul incontient de ceea ce fcea, soldatul
Armatei Roii, cu propriul su revolver, i-a omort pe loc pe cei doi
torionari care stteau n faa lui. Chiar nainte ca a doua mpuctur s
se fi auzit, agentul GPU care sttea n spatele lui l-a lovit pe Chiril cu
patul armei sale. Ataev a mai avut destul putere ca s se ntoarc i s-l
apuce de gt pe atacatorul su, dar o mpuctur de la cel de-al patrulea
l-a pus la pmnt.
Chiril a czut cu capul spre Lidia, care era legat cu curele. Domnul
i-a dat posibilitatea de a mai auzi nc o dat cuvinte de speran de la
muceni. i, uitndu-se drept n ochii Lidiei, Chiril, cu sngele iroind
din el, suspinnd dup unirea sa cu Domnul:
Sfnto, s m iei cu tine!
Te voi lua! a zmbit Lidia, radiind.
Auzirea i sensul acestei convertiri a fost ca i cnd ar fi deschis
ua spre o alt lume, i groaza a ntunecat contiina celor doi ageni
GPU care au rmas n via. Cu strigte nebuneti, au nceput s mpute
victimele neputincioase care i nspimntaser, i au mpucat pn
cnd revolverele lor s-au golit. Cei care au venit alergnd la auzul mpucturilor i-au luat, strignd nebunete, i ei nii au fugit din camer,
apucai de o groaz necunoscut.
Unul din aceti doi ageni GPU a nnebunit de tot. Cellalt a murit
n curnd de oc nervos. naintea morii sale, acest al doilea agent a
povestit totul prietenului su, sergentul Alexei Ikonnikov, care s-a ntors
la Dumnezeu i a adus aceast relatare la Biseric; pentru rspndirea
zeloas a acesteia, el nsui a suferit o moarte de mucenic.
Toi trei Lidia, Chiril i Alexei au fost canonizai ca sfini n
contiina religioas a Bisericii din catacombe.
Prin rugciunile sfinilor Ti mucenici Lidia, Chiril i Alexei ,
Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru, mntuiete poporul rus!

291

21. Tnrul printe Vladimir


NOU FCTOR DE MINUNI AL BISERICII DIN CATACOMBE

Pomenit la 16 august (1930)


F cu mine semn spre bine,
ca s vad cei ce m ursc i s se ruineze...
(Psalm 85: 16)

Din copilrie am avut o prieten care era cu doi ani mai mare dect
mine. S-a mritat cu doi ani naintea mea. n primul an de csnicie li s-a
nscut un fiu, care a fost botezat cu numele de Vladimir. Chiar de la naterea sa, copilul uimea cu ochii si mari, cprui nchis, care aveau o expresie plin de tristee. Copilul era deosebit de tcut. n al doilea an al
csniciei lor, s-a nscut un al doilea biat, care a fost numit Boris. Acest
copil era opusul fratelui su mai mare. Din prima zi a venirii sale pe lume, el i-a uimit pe toi prin caracterul su foarte zgomotos i plin de
via. Eu i iubeam pe amndoi i veneam s am grij de ei i mi
petreceam timpul cu ei. Vladimir a crescut i a rmas exact la fel ca la
nceput. Nu voia niciodat s se joace cu ali copii. Se aeza i rmnea
singur, n linite, ntr-un col. Acest lucru i deranja pe prinii lui. La ce
se tot gndete acest cpor?, m-au ntrebat ei. Tatl i mama erau
foarte credincioi i i creteau copiii n acest duh. Micuul Volodea era
dornic s mearg la biseric i se ducea adesea mpreun cu doica lui,
atunci cnd prinii si, din oarecare motive, nu puteau merge la sfnta
slujb. Cel de-al doilea bieel, Boris, dimpotriv, era lene n privina
mersului la Biseric.
Cnd a venit vremea ca Vladimir s mearg la coal, mama lui
mi-a spus: Nu tiu cum va fi n stare s nvee Vovocika. Se pare c nu
este doar incapabil, dar este i ceva anormal la el. Nu este interesat de
nimic altceva n afar de biseric; este ntotdeauna tcut i absorbit de
gnduri care nu sunt potrivite cu vrsta lui. Prinii lui greeau; ei nu i
nelegeau propriul copil. El a parcurs toate clasele pn la sfrit ca primul din clas, uimindu-i profesorii cu mintea i talentul su. Iar dup
ce a terminat liceul, a declarat c vrea s intre la Academia Teologic
pentru a se instrui mai departe, dar i aici prinii nu au neles calea pe
care i-o alesese i care i fusese n mod clar indicat chiar de Dumnezeu. Ei au insistat c ar trebui s urmeze cursurile de patru ani ale Universitii, la orice secie ar fi ales el; iar dac, dup aceea, intenia sa va
rmne neschimbat, atunci ei i vor da binecuvntarea s intre la Academie. Eti nc foarte tnr, i-au spus ei, ascult de prinii ti. Iar
el i-a ascultat cu supunere.

292

Cursurile de patru ani ale departamentului de Drept au fost terminate n trei ani, dup cum se permitea pe atunci, iar apoi a intrat la Academie. Dup ce a terminat Academia, a fost foarte repede hirotonit diacon, iar n 1916 a fost hirotonit preot. El nu i dorea s se cstoreasc,
dar, de vreme ce dup regulile Bisericii nu avea dreptul s rmn necstorit ca preot, privii ce mare semn al lui Dumnezeu l-a salvat i s-a
mplinit cu el.
Familia sa era prieten cu alt familie foarte credincioas. Ei aveau
o fiic mai tnr, care era pe moarte din cauza unei tuberculoze avansate. Medicii au spus c nu va tri mai mult de o lun. Ea tia despre dorina de nenvins a lui Vladimir de a deveni preot i de suprarea sa n
legtur cu necesitatea cstoririi. i, astfel, ea s-a oferit ca o jertf sfnt, tiind c va muri. Ea a acceptat cstoria cu Vladimir, dei cu greu se
putea ine pe picioare, astfel nct el, rmnnd vduv, avea dreptul de a
deveni preot. Prinii nu au mpiedicat aceast fapt sfnt pe care ea
i-a asumat-o naintea morii sale. Dup nunt, au condus-o acas de la
biseric; nu s-a mai ridicat din pat i n dou sptmni a murit cu pace.
Printele Vladimir, nsemnat de Dumnezeu de la naterea sa, a
mers pe calea pe care a ales-o. n 1924, el i prinii su au fost trimii
din Moscova n oraul Tver, n aa numitul exil voluntar. n ciuda tinereii sale, printele Vladimir se bucura de cinstirea i dragostea enoriailor de la biserica unde svrea sfintele slujbe. Nici el i nici prinii si
nu aveau dreptul s prseasc oraul, i se credea c erau sub observaia GPU.
Predicile printelui Vladimir se distingeau prin completa lips de
team. El le cerea tuturor s nu se supun nici unui fel de amestec al
bolevicilor n biseric. El nu asculta niciun avertisment de a fi precaut.
Dup o predic extraordinar, el i-a luat rmas bun de la prinii si,
fiind avertizat n secret de ctre cineva c avea s fie arestat n acea
noapte. Cu insisten, dup ultimul rmas bun pe pmnt, el i-a implorat tatl i mama ca, sub niciun motiv, chiar nici n momentul morii,
s nu cheme un preot care a intrat n contact cu regimul sovietic (adic
niciunul din cei care rmseser sub Mitropolitul Serghie dup Declaraia sa din 1927), chiar dac ar fi s moar fr spovedanie i fr mprtirea cu Sfintele Taine. n aceeai noapte, a fost dus i executat n nchisoarea Liubanka din Moscova.
Dup aceasta, pn n 1932, nelocuind n Moscova, nu mai tiam
nimic despre familia lui, cu care am fost att de buni prieteni. n 1935,
am fost s-mi vizitez mama, care era destul de btrn i locuia n Moscova. Mergnd singur pe strad, l-am vzut pe Boris venind spre mine.
Ne-am recunoscut imediat, chiar dac nu ne vzuserm de foarte mult
timp. Cu ochi arztori a nceput s-mi vorbeasc despre sine.

293

Am ajuns n primul bulevard i ne-am aezat pe o banc. i acestea


sunt cele ce mi-a spus despre evidenta minune a milei lui Dumnezeu
care i se ntmplase:
Cnd au nceput vremurile tulburi de dup Revoluie, m-am angajat imediat n propagand. Am intrat n Organizaia Tinerilor Comuniti
imediat ce a aprut i, curnd, spre marea suprare i groaz a prinilor
mei, am devenit membru al Ligii ateiste. Fratele meu, Vladimir, a ncercat s m ntoarc la Dumnezeu, insistnd s-mi vin n fire, i, probabil,
att pe parcursul vieii sale, ct i dup uciderea lui, s-a rugat mult pentru mntuirea sufletului meu. Dar acest lucru nu m-a fcut s m ndoiesc. Dimpotriv, curnd dup ce a fost mpucat, eu am devenit capul
Ligii ateiste dintr-un ora ndeprtat, unde am plecat n mod voluntar,
dup ce m-am cstorit cu o fat care era i ea n Organizaia Tinerilor
Comuniti i care ridiculiza credina n Dumnezeu. Prinii ei, ca i ai
mei, erau foarte credincioi. Att ai ei, ct i ai mei, ne-au spus c, dac
nu vom primi Taina cununiei ne vor renega. n ciuda diferenei extreme
dintre vederile noastre, eu i iubeam foarte mult pe tatl meu i pe mama mea. Vzndu-le suprarea de nedescris, am convins-o pe mireasa
mea s mplinim cererea prinilor notri, n timp ce n sufletele noastre
batjocoream taina cununiei; ne-am cununat n secret n secret, deoarece altfel am fi fost amndoi mpucai. nainte de nunt, mama soiei
mele a binecuvntat-o cu o icoan mare a Mntuitorului, nefcut de
mini omeneti, i a spus: D-i cuvntul c nu o vei arunca; chiar dac
nu ai nevoie de ea acum, totui nu o distruge. Cu adevrat nu aveam
nevoie de acea icoan i o ineam ntr-o lad n magazie, mpreun cu
alte lucruri nefolositoare.
Un an mai trziu, ni s-a nscut un fiu. Amndoi ne doream s avem
un copil i eram foarte fericii de naterea lui, dar copilul s-a nscut bolnav i slab, cu tuberculoz spinal. Reuiserm s pstrm ceva din averea de dinainte de Revoluie i propriul meu salariu era suficient, nct, fr a cheltui prea muli bani, puteam chema cel mai bun medic. Toi au
spus c, n cel mai bun caz, dac bieelul ar fi stat ntins pe spate ntr-un
corset, ar fi putut tri pn la ase ani, dar nu mai mult. i astfel am plecat
ntr-un loc ndeprtat, spernd s gsim o clim mai bun. Acolo am devenit liderul Ligii ateiste i n fel i chip am persecutat Biserica.
Copilul avea cinci ani i sntatea lui se deteriora din ce n ce mai
mult. Atunci nu locuiam n ora, ci ntr-un loc sntos, la ar. A venit
zvonul c un celebru profesor de boli de copii fusese trimis n ora n
exil. Era o distan de 20 de mile din satul nostru pn la cea mai apropiat staie, iar trenul mergea doar o dat pe zi. Biatul era foarte bolnav, iar eu am hotrt s-l aduc pe profesor la noi. Cnd am ajuns n
staie, trenul a plecat sub ochii mei. Ce trebuia s fac? S atept o zi ntreag, n timp ce soia mea era acas i copilul putea muri pe neatep-

294

295

tate fr mine? M-am tot gndit, dar ce putea fi fcut? M-am ntors. Am
venit acas i am gsit urmtoarele: mama, plngnd, era n genunchi,
mbrind picioarele copilului, care ncepuser s se rceasc. Medicul
de familie tocmai ieise i spusese c acestea erau ultimele minute ale
copilului. M-am aezat la mas, lng fereastr, vizavi de magazie,
mi-am luat capul n mini i m-am predat dezndejdii. Dintr-odat am
vzut foarte clar cum uile magaziei se deschideau i din magazie venea
rposatul meu frate Vladimir, n veminte preoeti. n braele sale, cu
faa spre mine, inea icoana Mntuitorului nefcut de mini omeneti.
Eram uluit! Vedeam clar cum mergea, acum era cu prul su negru i
lung n vnt; i-am auzit paii apropiindu-se. M-am rcit i eram nmrmurit. El a intrat n camer, a venit la mine i, n linite, mi-a dat icoana
n mini i apoi a disprut. Nu pot spune n cuvinte - mi-a spus Boris, cu
lacrimile curgndu-i pe obraji - ceea ce am trit. L-am trit pe Dumnezeu! Am alergat la magazie, am cutat icoana n lad i am pus-o pe
copil. n dimineaa zilei urmtoare, biatul nostru era complet sntos.
Medicii care l tratau au ridicat din umeri n cele din urm. Au ndeprtat corsetul. Nu mai era nici urm de tuberculoz! Aici am neles totul!
Am neles c exist Dumnezeu, Care este milostiv fa de pctoi, i c,
prin rugciunile printelui Vladimir, El fcuse aceast minune a
vindecrii copilului i a soiei mele i a mea, mntuirea sufletelor
noastre. Fr ezitare, am demisionat nu doar din postul de lider al Ligii
ateiste, ci i din Partidul Comunist, n care eram deja membru. Soia
mea a fcut la fel. Am vorbit deschis i nu am ascuns minunea care ni se
ntmplase. Din acel moment am spus tuturor, oriunde m aflam,
despre minunea care se ntmplase, i i chemam la credina n
Dumnezeu. Prin sfnta Lui voin, nu am fost arestat imediat i, fr a
mai amna nicio zi, am venit la prinii mei lng Moscova, unde se
instalaser dup sfritul exilului. Am botezat copilul, dndu-i numele
Gheorghe.
M-am desprit de Boris, desigur, sub impresia de nedescris a minunii care i se ntmplase prin rugciunile dreptului printe Vladimir, i
nu l-am mai vzut niciodat. n 1937, cnd am venit din sud n Moscova,
am aflat de la prinii si c, la o lun dup botezul copilului, plecase n
Caucaz. Boris a continuat s spun tuturor despre greeala sa de dinainte. i iat, n timp ce era perfect sntos i, desigur, fiind urmrit n secret, dintr-odat, ntr-un singur moment, a murit, dar nu din cauza unui
infarct. Nu li s-a permis medicilor s determine cauza morii. Bineneles, fusese ucis de bolevici.

296

22. Prinii Ismail i Mihail


FRAII PREOI DIN CATACOMBE
pomenii la 17 iunie (1937)
... i vei fi uri de toi oamenii
pentru numele Meu; iar cel ce va rbda
pn la sfrit, acela se va mntui.
(Marcu 13: 13)

Ismail i fratele su mai tnr, Mihail Rojdestvenski, erau fiii unui


preot din Novgorod i i-au petrecut anii copilriei n ora. Mai trziu,
Ismail a absolvit Academia Teologic din Petersburg, s-a cstorit i a
devenit preot al Bisericii Schimbarea la Fa din Petrograd, ducnd o
via de preot foarte serioas i contiincioas. Dup Declaraia din 1927
a Mitropolitului Serghie, el a devenit un categoric iozefit, opunndu-se
puternic legalizrii Bisericii i mergnd cu pai fermi pe urmele Sfinilor Apostoli i Mrturisitori, ceea ce a condus, desigur, la persecutarea
sa. Pstorul cel bun i pune viaa pentru oile sale. Odat l-am auzit spunnd: Eu merg pe Golgota. Cine m va urma?! i a mers departe, n
nordul ndeprtat, n regiunea gheurilor nesfrite, de unde era aproape
cu neputin pentru cel care fusese trimis n acele vremuri acolo s se
mai ntoarc. Dar, pentru cei care l respect i l iubesc, el este viu i, bineneles, n momente dificile i se cere ajutorul...
Cu privirea lui sincer i pur, printele Ismail a atras muli credincioi. Noi locuiam nu departe de locul unde se afla biserica lui, i zvonuri despre pstorul respectat i impresionant s-au mprtiat n jurul
nostru. Noi am mers la biserica lui pentru prima dat n 1926 i dup
aceea am luat o hotrre definitiv de a veni la biserica sa n fiecare duminic i zi de srbtoare. Ascultndu-i cu atenie predicile i vznd felul su ptrunztor, atent i contiincios de a sluji, noi ne-am simit din
ce n ce mai bine acolo.
Muli oameni veneau la liturghie i la privegherea de toat noaptea. Uneori nu puteau toi s intre n biseric i stteau n grdin i ateptau pn ce batiuka ieea afar s-i binecuvnteze. De asemenea,
erau i cteva femei demonizate din apropiere i mai de departe. Ele l
iubeau pe printele Ismail foarte mult, chiar dac prezena lui provoca
uneori adevrate drame cu ele. ipau, ameninau, scuipau i, adesea, cdeau pe podea, fcnd spume la gur. Dar printele Ismail trebuia doar
s citeasc rugciunile, apsnd Sfnta Cruce pe buzele lor, ca s opreasc toate acestea, i ntr-un minut deveneau normale, sculndu-se n picioare i uitndu-se n jur. Am fost martor la aceasta nu doar o dat. Fe-

297

meile care ptimeau din aceast pricin tremurau uneori chiar i la


vederea fiilor duhovniceti devotai i asculttori.
Nu vom uita niciodat fenomenul extraordinar pe care l-am observat n timpul unei molifte pe care printele Ismail o slujea n faa icoanei
Maicii Domnului Potolete ntristarile noastre. n timp ce printele
Ismail citea Evanghelia, naintea ochilor notri a aprut un norior trandafiriu, care i nconjura capul ca o aureol. Acest lucru s-a ntmplat nu
cu mult nainte de arestarea sa i de moartea sa muceniceasc n 1937.
Nu mai puin uimitor nu doar pentru noi, ci i pentru muli alii
din biseric a fost cazul unei nainte-vederi a acestui preot remarcabil.
Un om care locuia la 15 mile deprtare nu venise niciodat la biserica
noastr, chiar dac auzise despre acest preot excepional care atrgea
oamenii la el. ntr-o duminic s-a hotrt s verifice zvonurile i a venit.
La sfritul liturghiei, stnd n mulimea de credincioi, l-a auzit pe printele Ismail spunnd: Ei bine, i mulumesc, robule al lui Dumnezeu,
Petru, c te rogi pentru mine, i s-a uitat n direcia lui. El era ntr-adevr Petru, i acest lucru l-a uimit att de mult, nct din acea zi a devenit
un membru constant al bisericii i un om apropiat de printele Ismail.
Totui, bietul nostru printe Ismail a cunoscut i mhnirea,
provocat chiar de cei apropiai ai si. Dup ce ncepuse s slujeasc n
secret n biserica din catacomb, odat, la ora 23, el a ciocnit la ua noastr, cernd s fie gzduit peste noapte. n acea perioad nu mai avea
propria locuin lng biseric, de vreme ce totul i fusese luat. El mergea
din cas n cas i sttea oriunde oamenilor nu le era fric s l primeasc.
De aceast dat, dup ce a mers pe drumul ntunecat, neluminat, de la
fiica lui duhovniceasc pn la noi, el ne-a spus c n mod neateptat ea
nu l mai primise. Dup ce a petrecut noaptea cu noi, el a plecat n drumul
su; dar nu i-a schimbat ctui de puin atitudinea fa de fiica lui
duhovniceasc, tiind c a fost forat s fac astfel deoarece poliia
secret l cuta pentru a-l aresta, iar ea avea o familie pe care trebuia s o
protejeze.
Odat, o femeie care nu i era foarte cunoscut printelui Ismail a
venit s se mrturiseasc. Cnd s-a ntors acas, probabil pentru a-i face
plcere fiicei sale care era cstorit cu un ateu, ea a declarat c preotul
o lovise n timp ce o binecuvnta. Printele Ismail avea obiceiul de a
apsa cu putere pe frunte i pe umeri cnd fcea semnul crucii. A urmat
un proces, iar el a fost condamnat la munc forat. Cnd a revenit acas, dup trei ani, a fost din nou arestat i trimis n exil pentru zece ani,
care s-au dovedit a fi fatali: nu s-a mai auzit de el. Avea doar 45 de ani i
a lsat n urm o soie i un fiu de trei ani. Cnd s-au desprit de el pentru ultima oar, oamenii au vrut s fug dup tren, dar loviturile de puc ale soldailor Armatei Roii i-au ndeprtat. Ne vom aminti mereu de

298

299

dragii si ochi cenuii i luminoi, tot att de curai ca ai unui copil, i


puin naivi; zmbetul su i binecuvntarea sa de la fereastr...
Profesorul I.M. Andreev, care participa la slujbele din catacomb
ale printelui Ismail din regiunea Petrograd, ne-a informat c printele
Ismail a fost executat prin mpucare n 1937, n timpul epurrii din vremea lui Ejov.
nc i mai tragic a fost soarta fratelui printelui Ismail, Mihail,
care era cu ase ani mai tnr, i care a fost hirotonit preot n 1927, sub
influena fratelui su, i care a slujit la nceput mpreun cu el, n
biserica lui. Cnd printele Ismail a fost arestat, el a ncredinat ntreaga
purtare de grij pentru turma sa printelui Mihail.
nelegerea profund a cretinismului pe care o avea printele Mihail i credina lui n viaa de dincolo, pentru care viaa vremelnic, pmnteasc este doar o pregtire, uneori i uimea pur i simplu pe oameni. i,
astfel, turma n continu cretere era atras de printele Mihail, aa cum
fusese atras i de fratele su arestat. El svrea sfintele slujbe, care la nceput se fceau nc n biseric, cu mult respect, ptrundere i atenie.
Predicile sale, pe care el le considera indispensabile, erau ptrunse de dorina de a-i nva pe oameni s l iubeasc pe Dumnezeu deplin, cu o iubire adevrat, plin de jertfire de sine, pregtind sufletul pentru necazurile imposibil de evitat i poate i pentru moartea pentru El.
Agapele de dup Liturghie erau o adevrat bucurie, n ciuda hranei srace i a faptului c eram strict observai! La mas stteau oamenii
sraci. Fa de toi, printele Mihail avea aceeai atitudine; el ncuraja
pe toat lumea. Dup ce un astfel de srac era nmormntat fr cheltuial, vduva era tratat cu deosebit blndee i i se cerea s mnnce la
masa comun n timpul urmtoarelor patruzeci de zile. Aceasta era o familie apostolic, toi erau apropiai, fiecare suferind pentru ceilali. Neavnd aproape niciun venit, de vreme ce turma lor era foarte srac, ambii frai triau cu un singur gnd: de a ajuta, mai degrab, dect de a
primi.
n acele vremuri nfricotoare, cnd oamenii erau nchii i exilai
fr proces i fr investigaii, doar pentru credina n Dumnezeu, printele Mihail mergea imediat oriunde era solicitat, riscndu-i viaa, susinut doar de credina sa n atotprezena lui Dumnezeu. El mergea chiar i
la atei n orele dinaintea morii, spernd c, prin inspiraie de Sus, putea
s le trezeasc sufletele ngheate. Iar ateul muribund se uita la faa care
se apleca deasupra lui cu dragoste, se nmuia i... se pocia de pcatele
lui.
n 1924, printele Mihail a fost arestat cu soia lui i au fost trimii
n exil n diferite locuri; cei doi copii ai lor au fost luai de bunici. Dup
trei ani a fost eliberat, i atunci nu putea sluji dect n secret, neavnd
nici mcar dreptul unui loc unde s stea. Soia lui nu a putut ndura o

300

301

astfel de via de suferin i, dup ce a fost eliberat din nchisoare, nu


s-a mai ntors la el, ci i-a gsit un alt brbat. Totui, printele Mihail atepta s o vad cnd ea venea s-i viziteze copiii. El nu avea o cas unde
s-i poat vedea soia sau copiii i, desigur, nu se putea ntlni cu ei la
slujbele din catacombe; se ntlnea cu soia lui n diferite locuri din ar,
iar pe copii i vedea adesea la noi acas. Odat, ea a vrut s-i duc pe
copii n vizit la casa ei din Alma Ata. Printele Mihail ne-a cerut s
venim cu el la staia de tren, ca s-i ia rmas bun de la ei. Biletele
fuseser deja cumprate, iar noi stteam i ateptam trenul, cnd fetia a
declarat dintr-odat c ea nu vrea s mai mearg, ci vrea s rmn cu
tatl ei. Cu toate acestea, biatul a mers, iar cnd s-a ntors era deja destul de schimbat.
Dup Declaraia serghianist, printele Mihail, bineneles, a devenit iozefit ca i fratele su i nu ne-a permis s avem nicio legtur cu Biserica serghianist. Odat s-a suprat pe mine doar pentru c am intrat
s m uit ntr-o biseric serghianist n timp ce treceam pe strad.
Dup ce a izbucnit cel de-al Doilea Rzboi Mondial, viaa a devenit
chiar i mai nfricotoare. Atunci printele i-a nmulit rugciunea i a
nceput s-i pregteasc pe toi s accepte o cruce nc i mai grea. Toi
eram deja pregtii pentru moarte. Undeva ntr-un stuc, ntr-un bordei
departe de drumul principal, slujbele ncepeau la 5 dimineaa. Cnd i
unde aveau s se in slujbele se comunica verbal, iar oamenii se strngeau, dar ncercau s vin separat, la momente diferite, pentru a nu atrage atenia nimnui. Dup aceea, oamenii plecau tot separat, cte
unul, pe rnd.
Erau puini oameni la slujbe. Fiecare persoan era bine cunoscut
printelui Mihail, toi oamenii notri. Nicio persoan nou nu era acceptat n Biserica din catacomb pn cnd el, viaa lui, prerile lui nu
erau cercetate. Dac spuneai cuiva din afar, puteai s devii, fr s vrei,
trdtor.
n locul unei mese de altar, se afla o mas simpl; pe ea se aflau
Evanghelia, o cruce i un sfnt potir. Pe perei se aflau icoane. Cei care
urmau s cnte se adunau la intrare. Erau i multe candele i luminau
camera. Se procurau lumnri din cear de albine, n mod evident de la
cei care le fceau. Totul era linitit, ordonat, impuntor. La citire i la
cntare nu se permitea ca vreo liter s fie adugat sau eliminat;
slujbele erau absolut complete.
Pn s nceap proscomidia, erau adunai toi pentru Liturghie.
Este ceva ce nu se poate uita! O astfel de rugciune nu mai fi trit toat
viaa! Printele Mihail, cu braele ntinse i cu lacrimi curgndu-i pe
obraji... Toi plngeam mpreun, att pentru noi, ct i pentru el, care
avea, dincolo de orice, astfel de mari ncercri n propria lui familie. El

302

slujea ncet, ptrunztor... Cnd ltrau cinii afar, inimile noastre ngheau; dar pentru aceasta eram chemai, ncercnd s ne ntrim.
Starea de spirit de la o astfel de liturghie n catacomb este greu de
exprimat n cuvinte omeneti. Nu este deloc ca la liturghiile din Biserica
rus liber din diaspor, dei este aceeai ortodoxie. Mai nti de toate,
nu este fric, este pace sufleteasc, o bucurie cereasc, nepmnteasc,
dorina de a nu pleca, de a nu nceta rugciunea. Nu doreai dect s fii
cu cei credincioi; las-i s ne ia pe toi, las-i s ne ia viaa!
Slujba pascal era nepmnteasc. Printele Mihail era mbrcat
n veminte albe, de in. Chipul lui era de neuitat; lumina din interior cu
un zmbet ceresc, ngeresc.
Printele Mihail rmnea ntotdeauna calm. n momente care puteau fi periculoase, cnd el, neavnd un acoperi pentru sine i de dragul
turmei nedorind s fie arestat, i petrecea noaptea cu noi, dintr-odat
toat teama noastr disprea i eram gata s mergem cu el oriunde ar fi
fost trimis. El era i prieten, i frate, i tat, i mam. Dac trebuia s
slujeasc la noi n cas, venea n haine civile, cu o valiz n mn, unde
avea vemintele, i, acoperit de zgomotele fcute de aragazul cu petrol
din buctria comun, slujea n linite i pace. Iar Dumnezeu l pzea.
Cuvintele pe care ni le-a spus printele Mihail ultima dat cnd
l-am vzut au fost remarcabile. Cel de-al Doilea Rzboi Mondial era n
plin desfurare. Dumanul care se apropia bombarda deja Petrogradul, cnd printele Mihail ne-a vizitat noaptea, fiind n drum spre fiica
sa duhovniceasc din ora pentru a-i da Sfintele Taine. Toate rugminile noastre de a nu mai merge din cauza pericolului, sau s vin cu noi
n teritoriul ocupat, au fost n zadar i nimic nu l putea opri. A stat lng
masa noastr, ne-a chemat lng el i a spus: Ascultai cu atenie: acum
toi suntem pe punctul de a ne despri. Muli dintre noi nu vor rmne
n via, vor fi omori. Dar inei minte: indiferent unde vei fi n momentul morii, eu voi veni la voi, v voi mrturisi i v voi da Sfnta
mprtanie i eu nsumi v voi conduce n mpria cerurilor, la altarul lui Dumnezeu, dnd mrturie pentru voi: pentru c fratele meu, printele Ismail, v-a ncredinat mie, ca s am grij de voi ca fii
duhovniceti, i eu trebuie s dau rspuns pentru voi.
Acestea au fost ultimele sale cuvinte. S-a ridicat, ne-a binecuvntat
i a plecat n noaptea plin de arme, de foc i de moarte.
... i vei fi uri de toi oamenii pentru numele Meu; iar cel ce va
rbda pn la urm, acela se va mntui. (Marcu 13: 13)

303

23. Egumena Sofia din Kiev


EGUMEN DIN CATACOMBE A MNSTIRII ACOPERMNTULUI

Pomenit la 22 martie (1928)


Dar dreptul trebuie s salte de bucurie
(Prov. 29: 6)

Poziia nenfricat fa de Adevrul lui Hristos a noilor mucenici ai


Rusiei este de o valoare duhovniceasc inestimabil. Mai ales pentru
gestul lor curajos de a mrturisi unde se gsea Adevrul ntr-o perioad
n care muli nu vedeau aceasta, mrturisitorii iozefii din 1927 i de
dup aceast dat au pstrat de-a lungul istoriei aroma ortodoxiei
pentru generaiile care aveau s vin. Acum, dup aproape jumtate de
secol, istoria a artat c aceti rebeli ncpnai, cei care l-au urmat
pe Mitropolitul Iosif al Petrogradului, aveau dreptate desvrit, i
nsemntatea lor strlucete acum asemeni celei a marilor mrturisitori
din vremurile strvechi.
O astfel de iozefit a fost egumena Sofia, al crei curaj de mrturisire era rezultatul unei nalte vieuiri duhovniceti i al unei perspective
autentic ortodoxe asupra lumii. Ea a ajuns la maturitate duhovniceasc
n timpul apogeului sfineniei n Rusia, cnd pmntul rusesc se pregtea pentru a se oferi lui Dumnezeu ca jertf curat i desvrit n
minile ptate de snge ale comunitilor urtori de Dumnezeu.
Sonia Grineva, care la intrarea n monahism a primit numele Sofia,
s-a nscut n 1873 ntr-o bogat familie de moieri. Regiunea Tula i
Kaluga, sfinit de Mnstirea Optina prin influena ei remarcabil asupra
tuturor laturilor vieii religioase, a fost regiunea rural unde Sofia i-a
primit creterea i formarea duhovniceasc. Cnd tatl ei a murit, copiii
au stat pentru o perioad n mnstirea din oraul natal Belev, care se afla
sub conducerea strict a stareilor de la Optina i a crei egumen era fosta guvernant a familiei. Ei vizitau adesea Mnstirea Optina, unde, odat, stareul Anatolie a numit-o profetic pe Sonia, care avea 12 ani, egumen. S-a vzut c ea avea o voce foarte bun i a fost trimis la Conservator
s studieze, pentru a face carier n lumea operei. Totui, acest lucru nu a
mulumit inima celei alese de Dumnezeu, care se lupta pentru lucruri mai
nalte, iar sufletul ei tnjea dup nevoina monahal.
Nu departe de moia familiei Grinev locuia un proprietar bogat,
Znamenski, a crui fiic, Ana, abia terminndu-i educaia liceal, a abandonat orice gnd pentru o carier aristocrat i, din zel religios, a preferat
s devin profesoar la o coal de ar. Fiind nflcrat de lupta monahal, ea inea prelegeri duhovniceti, cu citirea acatistului, care ineau p-

304

305

n noaptea trziu. La acestea luau parte mai mult de patru sute de


oameni. Ana i Sofia au devenit prietene apropiate. Odat, ntr-o sear
de iarn, mergnd prin pdurea pustie la o prelegere de-a Anei, Sofia a
dat peste un lup, i moartea ei prea sigur, de vreme ce aceste fiare,
care invadaser zona respectiv, nu omorau doar vite, ci de curnd omorser chiar un ofier narmat. Atunci ea a fcut fgduina de a deveni
clugri dac avea s rmn n via. Ea a fcut semnul crucii asupra
lupului i, dintr-odat, acesta a fugit n pdure. Curnd, Sofia a rcit
puternic i i-a pierdut vocea, ncheindu-i astfel ocupaiile lumeti. ntre timp, Ana ceruse i primise partea de pmnt din motenirea tatlui
ei i, mpreun cu alte zece tinere, s-a aezat ntr-o pdure ndeprtat i
pustie i a nceput s duc o via monahal aspr, cu binecuvntarea
mai multor oameni sfini: Sfntul Ioan de Kronstadt, stareul Ambrozie
de la Optina, stareul Varnava de la Schitul Ghetsimani i alii. Fetele au
construit bordeie pentru locuit din crengi i scnduri, dormeau pe
pmnt cu o piatr n loc de pern, mncau pine uscat i doar n zilele
de srbtoare mncau o sup cald i slab de ovz. Curnd s-a
rspndit vestea despre aceast via de sihstrie autentic i Sofia s-a
alturat Anei. Ana cu fiicele ei duhovniceti au dobort copaci, au tiat
lemne de foc, au spat un pu i au construit o frumoas biseric cu
hramul Sfnta Treime, unde svreau ntregul ciclu zilnic al slujbelor
dumnezeieti. Viaa era grea, dar aducea mari mulumiri. Comunitatea
nflorea, cu peste ase sute de surori, un orfelinat, un azil pentru btrni,
o grdin mare de zarzavaturi i o livad, o fabric de crmizi i
metocuri n Moscova i Petersburg. Dar Ana, fiind copleit de succesul
ei, a suferit o grav catastrof duhovniceasc: a fost atras de spiritism i
a prsit mnstirea. Nenelegerile au lovit mnstirea i cteva surori
au plecat. Sofia a plecat la sfntul stare Gherasim Kaluga, care tocmai
deschisese pentru fiicele sale duhovniceti Mnstirea Sfntul Nicolae.
Printele Gherasim, el nsui un fiu duhovnicesc al stareului Ambrozie de la Optina, avea un fiu duhovnicesc, Mia, care mai trziu a primit numele stareului, Gherasim. El a devenit mai trziu vztor cu duhul, ca i stareul su, i a ntemeiat Schitul Sfntul Serghie, unde a tmduit duhovnicete muli suferinzi. ntre el i Sofia s-a legat atunci o
prietenie duhovniceasc profund, ce a durat ntreaga via; mai trziu,
i trimeteau unul altuia oameni invalizi, pentru vindecare. Urmnd
exemplul su, Sofia a prsit mnstirea mpreun cu o alt sor i au
mers s ntemeieze o alt comunitate. Pe malul frumosului ru Oka era o
biseric prsit a Sfntului Ioan Milostivul. Acolo s-au aezat tinerele
surori pentru a continua pe calea cea strmt a srciei, a slujbelor bisericeti zilnice i a nevoinei. Viaa lor le-a inspirat pe cele care le-au urmat, i o nou comunitate, cu hramul icoanei Maicii Domnului Mngiere i alinare, a crescut repede i curnd a devenit un izvor de ilumina-

306

307

re duhovniceasc i pentru muncitorii unei fabrici locale, care erau n


mare parte foti pucriai.
Cnd autoritile bisericeti au observat darurile stareei Sofia, au
pus-o responsabil peste una dintre cele mai mari mnstiri din Rusia,
cea a Acopermntului Maicii Domnului din Kiev, un post pe care l-a
acceptat n sperana de a putea s-i ajute financiar propria mnstire,
care avea nevoie de fonduri. Mnstirea oreneasc din Kiev era att de
mare, nct deinea un mare spital orenesc, pe lng alte instituii de
caritate. Dar maica Sofia era la fel de simpl i nevinovat ca nainte.
Aici a gsit-o Revoluia.
Fiind o adevrat fiic a stareilor de la Optina, cu care se afla permanent n legtur, ea a judecat cu dreapt socoteal adevrata natur a
Revoluiei sovietice i a tiut la ce trebuie s se atepte de la aceasta.
Astfel, cnd a izbucnit asaltul Bisericii Vii, mnstirea ei a fost una
dintre primele care a ripostat, dei ea nsi fusese deja arestat. Un
episcop de stil nou a fost impus n mnstire de ctre agenii GPU,
pentru a sluji Liturghia. Cnd femeile care au participat au venit s srute Crucea la sfrit, una dup alta au scuipat mna episcopului care inea Crucea i astfel s-a pus capt renovaionismului n Mnstirea
Acopermntului i episcopul i-a nvat lecia i s-a pocit. Auzind
despre aceasta, episcopul Damaschin Cedrick a exclamat cu amrciune:
Dac n-ar fi femeile, cine altcineva ar apra Biserica? S le lsm cel
puin s o apere aa cum pot!
Egumena Sofia a fost arestat i eliberat de mai multe ori n perioada de dinaintea Declaraiei Mitropolitului Serghie de trdare a Bisericii din 1927. Maica Sofia i clericii care erau mpreun cu ea, condui
de printele Dimitrie Ivanov, au fost primii din Kiev care au respins-o
deschis. Din nefericire, ei au fost susinui de prea puini dintre ceilali
clerici, n timp ce majoritatea episcopilor locali au pstrat tcerea,
acceptnd de fapt Declaraia. Mnstirea era n confuzie i divizat din
aceast cauz, i egumena Sofia a considerat mai nelept s prseasc
mnstirea, mpreun cu printele Dimitrie i cu douzeci de surori care
erau ntr-un cuget cu ea. Doamna Babenko, o persoan nstrit, i-a
oferit casa de var din Irpen, suburbie a Kievului, ca adpost pentru
mrturisitori; n aceast perioad, s-a descoperit n apropiere un izvor
fctor de minuni. Traiul acolo, bineneles, nu era uor, de vreme ce
mpotriva tuturor iozefiilor se ducea o persecuie intens. n casa unde
locuiau clugriele era un hol plin cu tablouri. Noaptea erau date jos i
nlocuite cu icoane i toat noaptea se fceau rugciuni nflcrate n
privegheri speciale. Dimineaa, tablourile erau puse la loc i nimeni din
afar nu putea ti c acolo era o biseric din catacombe, care slujea ca
centru duhovnicesc pentru adevraii cretini ortodoci din ntreaga
zon a Kievului.

308

309

Exist un document anti-serghianist din acest mediu, o scrisoare scris


de o persoan apropiat egumenei Sofia unui prieten de peste hotare n
1933. Pentru a evita cenzura sovietic, situaia Bisericii este cu subtilitate mascat n spatele discuiei despre doctori. Persoana care a
primit-o a neles imediat, bineneles, c doctorul Serghie este Mitropolitul Serghie, btrnii Petrov i Chirilov sunt ierarhii mai n vrst,
Mitropoliii Petru i Chiril, care au refuzat s accepte Declaraia; clinicile i depozitele de medicamente sunt bisericile; i tratamentul este
Sfnta mprtanie i celelalte Sfinte Taine. Aici este documentul:
Niciunul dintre oamenii notri nu are vreo legtur cu doctorii lui
Serghie i nu mergem la clinicile lui pentru tratament. El a acionat cu
totul ilegal, de vreme ce btrnul, doctorul Petrov, l-a numit doar s-i in locul pentru problemele curente cnd el trebuia s plece, dar Serghie,
fr consultarea tuturor doctorilor, a preluat administraia, pe care o
conduce n toate privinele. Btrnii Petrov i Chirilov nu i recunosc administrarea i amndoi sunt n persecuii i necazuri. Soul meu a fost
foarte suprat n legtur cu activitile doctorului Serghie, pentru c
toi cei zeloi pentru adevrata homeopatie (ortodoxia) sunt lipsii de
posibilitatea tratamentului, de vreme ce toate depozitele de medicamente sunt n minile celor care au luat n stpnire totul. Este greu s i explic, dar, dac tii totul, este inacceptabil. i voi spune un singur lucru:
am fost n Cernigov n tot acest timp fr niciun doctor i am cltorit la
Kiev (la maica Sofia) atunci cnd era necesar, adic o dat sau de dou
ori pe an. Aici nici copiii nu au mers la tratament.
Ierarhul conductor anti-serghianist din zona Kievului era figura
strlucit a episcopului mrturisitor Damaschin Cedrick, care era duhovnicete foarte apropiat de egumena Sofia. El a scris apeluri nflcrate, artnd dezastrul politicii Mitropolitului Serghie sub fiecare aspect.
Apelurile sale fierbii erau copiate i recopiate n secret de rvnitorii
ortodoci i unele dintre ele au ajuns n lumea liber, unde au fost distribuite i, de curnd, au fost publicate de secretara sa. Grija sa profund
era pentru viitorul adevrului, ortodoxia autentic n Rusia, o grij
mprtit de prietenul su, Mitropolitul Chiril, i, bineneles, de ctre
egumena Sofia. Singurul rspuns la situaia Bisericii, credea el, era pregtirea pentru sfritul lumii i oprirea demersurilor de organizare
bisericeasc. El era arestat adesea, eliberat pentru scurt timp i apoi
exilat iar i iar. ntr-o astfel de vizit, cnd maica Sofia era de asemenea
liber din nchisoare pentru o vreme, a tuns-o n marea schim. Exist o
fotografie rar cu el mpreun cu maica Sofia i cu turma ei, fcut
probabil n 1934, ntre ultimele dou arestri ale sale; el st n centru, cu
maica Sofia la dreapta sa.
Preotul egumenei Sofia, printele Dimitrie Ivanov, a fost un adevrat mrturisitor. El a suferit serios din cauza poziiei sale eroice pentru

310

311

ortodoxie i a predicilor sale nflcrate. A fost n nchisoare pentru mult


timp, apoi a fost eliberat i arestat pentru a doua oar, fiind btut cumplit. n cele din urm, dup ce a fost aproape omort n tortur, a fost
trimis n exil n nordul ndeprtat, n oraul Arhanghelsk. Soia sa a reuit s-l nsoeasc, dar el era att de slbit, nct nu se putea ine pe picioare. Ei au venit n Arhanghelsk, necunoscnd pe nimeni din ora. Printele Dimitrie a czut n mijlocul strzii i sttea acolo, neputnd s se
mite. Un doctor evreu care trecea pe acolo l-a luat acas la el i a avut
grij de el; i, n braele sale, printele Dimitrie i-a dat sufletul lui Dumnezeu. Soia sa a dat mrturie mai trziu despre aceasta. ntr-o zi, toi
membrii comunitii Irpen au fost, de asemenea, arestai i exilai pe o
insul n zona Kamceatka, n estul ndeprtat, unde au fost pui ntr-o
ferm colectiv n care se creteau reni. Doamna Babenko, care a devenit
clugri, a trimis cuvnt de acolo, dar apoi nu s-a mai auzit de ea.
Astfel a luat sfrit raiul din Irpen al ortodoxiei.
Egumena Sofia a fost arestat naintea restului comunitii i astfel
ea nu a fost trimis mpreun cu celelalte surori n estul ndeprtat, ci a
fost aruncat dintr-o nchisoare ntr-alta, n mare parte n Rusia european. Surorile ei au reuit s aib grij de ea, pn cnd, n cele din urm, ca rezultat al condiiilor inumane din nchisoare, ea a contractat un
astm i alte boli serioase i a fost eliberat ca s moar. Dar, chiar i n
nchisoare fiind, ea nu era inofensiv pentru sovieticii urtori de Dumnezeu. Judecnd dup o confruntare mai veche cu un ateu convins, ea
trebuie s fi fost o provocare pentru credinele i prejudecile materialitilor din nchisori, sprgnd n buci inconsistenele lor filosofice i
astfel aducnd sufletele lor la Dumnezeu. Odat, nainte de Revoluie, o
doamn care cunotea nelegerea profund ntemeiat a egumenei Sofia
cu privire la perspectiva ortodox asupra lumii a implorat-o s-l influeneze pe fiul ei, care era un ateu convins. Acest brbat, extrem de inteligent i talentat, i construia o carier de invidiat n inginerie i nu ceda
persuasiunii nimnui. Maica Sofia a vorbit cu el despre religie, dar a rezistat cuvintelor ei, dei a reuit s-l ia la Mnstirea Sarov, ea nsi
mergnd acolo atunci. Duelul dintre clugria sfnt i ateu nu era unul
uor, dar, prin sfintele ei rugciuni, s-a petrecut o minune, care l-a cutremurat pe inginer pn n adnc. El nu doar c a devenit credincios,
dar a fost cu adevrat renscut duhovnicete. Viaa sa anterioar l-a dezgustat total i nu mai putea suporta s o continue. El i-a prsit slujba,
a abandonat tot ce avea, s-a mbrcat cu haine simple de ran i a plecat
pe jos la Mnstirea Solovki. Fostul ateu a devenit pelerin, cu rugciunea
lui Iisus pe buze.
Ultima diminea din viaa plin de suferin a egumenei Sofia a
sosit cnd se afla n mijlocul fiicelor ei duhovniceti, ntr-o ferm colectiv, lng Serpuhov, care era o mnstire de catacomb. Era ntr-o stare

312

de epuizare total, fr s fi mncat nimic de mai multe zile. Dup rugciunile de diminea, cnd camera ei fusese pus n ordine, maica Sofia a
cerut s fie lsat singur i apoi a nceput s citeasc din cartea ei preferat, Evanghelia, cnd surorile au auzit-o tuind i luptndu-se s respire. Agonia a durat trei ore, dar ea a fost deplin contient i ochii si au
fost limpezi. Apoi i-a ntors privirea spre o icoan, i-a nchis ochii pentru ultima oar i a plecat la Domnul. Aceasta s-a ntmplat pe 22 martie
(4 aprilie) 1941.
naintea ochilor inimii mele va rmne pentru totdeauna o imagine: egumena Sofia st pe o canapea; pe podea, turcete, st tnrul printe Dimitrie (Ivanov). Ei sunt fericii, glumesc i rd. Ea vorbete despre nerutatea copiilor, orfanii ei... Dar, n ciuda unei astfel de dispoziii
fericite, ei tiau foarte bine c mine comunitii nu i vor crua i c trebuie s fie gata pentru orice. ns credina lor n Dumnezeu nu le permite s cad n dezndejde i de aceea sunt att de bucuroi i de fericii.
Fericii cei curai cu inima, c aceia l vor vedea pe Dumnezeu.
Amin.

313

24. Episcopul schimnic Macarie


I NOAPTEA SFNT A MONAHISMULUI RUS

Pomenit la 1 aprilie (1944)


Pentru c nu suntei din lume, ci Eu v-am ales pe voi
din lume, de aceea v urte lumea... dac
M-au prigonit pe Mine, i pe voi v vor prigoni.
(Ioan 15: 19-20)

Tot ceea ce cunoatem despre episcopul schimnic Macarie este


coninut n puinele mrturii care urmeaz; dar puinul acesta este deja
suficient pentru a prezenta imaginea unui om sfnt, un nou mucenic al
catacombelor secolului XX. Aceste mrturii sunt ale ruilor ortodoci,
care au rbdat ei nii jugul comunist i au fugit n Occident dup al
Doilea Rzboi Mondial i au scris despre experiena lor. Acestea sunt
relatri directe; detaliile despre viaa din catacombe a episcopului Macarie din a doua relatare au fost auzite chiar din gura episcopului.
I. MNSTIREA LUI MACARIE
n vecintatea Petrogradului, la nceputul anilor 1930, mai rmsese o mic mnstire, unde veneau muli pelerini Sihstria Sfntul
Macarie Romanul.
ntr-o diminea devreme ne-am urcat ntr-un tren i am cltorit
spre gara Liuban. Eram treizeci care mergeam n pelerinaj. Dup ce
ne-am oprit s bem nite ceai la metocul mnstirii din ora, am pornit-o pe jos spre mnstire.
La nceput, calea era printre lanuri. n jurul nostru, spice de secar
se cltinau la unison, apoi am trecut prin lanuri de ovz care foneau,
apoi lanuri roz de hric, n care vntul fcea valuri colorate violet. Fiind
oreni, ne-am bucurat de spaiul deschis, de soare, de natur.
Dup ce ne-am odihnit ntr-un sat, am intrat ntr-o pdure. Printele P., care ne conducea, a nceput s recite din memorie acatistul Maicii Domnului Bucuria tuturor celor necjii. Toi am reinut refrenul i
mai trziu icoasele canonului. Rugciunea a durat mult timp; n cele din
urm, ultima cntare a luat sfrit, dar pdurea continua s se ntind
nainte, la fel de deas i de nesfrit. Toi eram obosii i am devenit
tcui. Picioarele au nceput s ne doar i s se umfle. Pantofii ne-au ros
pn cnd au nceput s ne doar clciele. Trupurile ne dureau.
Am mers i am tot mers nu era niciun capt la pdurea verde i
deas. Deja se nsera i nc nu tiam ct mai aveam de mers. Dintr-o

314

parte a pdurii a aprut luna; razele ei se amestecau cu apusul, n timp


ce noi continuam s mergem. n cele din urm am ajuns la un lumini
din pdure. De pe deal curgea un pria i, mai departe de acolo, a aprut o biseric lung. Pe cer se nfia o clopotni, sub care era acoperiul negru al cldirilor mnstirii. i apoi, de la distan a venit spre noi
sunetul subire al clopotului mnstirii. Nu mai auziserm clopotul unei
mnstiri de mult vreme i toi am nviat i aproape n fug am cobort
panta, spernd s ajungem la timp pentru slujba de priveghere.
Aici, cu mult timp n urm, pe o mic insul de pmnt ferm, nconjurat din toate prile de mlatini impenetrabile, s-a aezat i a dus
o via de pustnic Sfntul Macarie Romanul. Mormntul nchis n care
erau sfintele sale moate se afla n biserica mnstirii. Pe locul chiliei
sale se construise un mic paraclis. Clugrii asanaser un spaiu mare
din mlatin pentru biseric i pentru cldirile mnstirii, au amenajat
crri, au asanat i au cultivat buci de pmnt pentru lanuri i grdini
de zarzavat. Bolevicii au luat recolta, lipsindu-i pe clugri de mijloacele de trai. Credincioii aduceau din orae saci de pine uscat, cu care
clugrii coceau pine pentru mesele comune ale clugrilor i pentru
pelerini.
Muli sraci i nebuni pentru Hristos i-au gsit refugiu n aceast
mnstire. Unul dintre acetia era Mia, care era foarte cunoscut n Lavra Alexandru Nevski din Petrograd. Vocea sa puternic ne era familiar, i noi l respectam pe acest btrn cu prul alb, cu ochi negri, plini de
tineree. mi amintesc cum doctorul fcuse o treab proast, extrgndu-mi unul din dini, i maxilarul mi-a fost umflat pentru mai multe luni
i m durea foarte mult. Trebuia s port un bandaj. Mia a venit la mine
odat, n timpul Liturghiei, i mi-a optit la ureche: S mergi la Mnstirea Novodevici, s iei ulei de la candela de dinaintea icoanei Mucenicului Antipa i s-i ungi obrazul cu el. Uit-te la tine: crezi c eti detept,
mergnd s fii vindecat de un doctor? M-am ntors, dar el plecase deja.
Aa c am mers la Liturghie la Mnstirea Novodevici, dar clugriele
care vindeau lumnri nici mcar nu tiau unde aveau o icoan a Mucenicului Antipa. Cu greu am reuit s gsim o mic icoan. Am fcut aa
cum mi spusese Mia: mi-am uns obrazul cu ulei i am luat i cu mine
nite ulei de la candel. i curnd totul a trecut: inflamaia a disprut i
maxilarul a ncetat s m mai doar. Acest Mia fusese nainte un intelectual ateu, un inginer. Dar, cnd Domnul i-a atins inima, acest lucru
l-a ocat att de mult, nct i-a luat asupra sa un mod de via aspru i
ascetic i a devenit nebun pentru Hristos. Dup ce l-am ntlnit n mnstire, el a disprut. Am auzit c fusese arestat i a fost mpucat din
capriciul celui care l interoga.
Era o perioad foarte dificil i nfricotoare atunci cnd am vizitat mnstirea. Roag-te la Sfntul Macarie i icoana din Iviron a Maicii

315

Domnului! m-a mngiat printele N. Icoana din Iviron a Maicii


Domnului de la mnstire era una deosebit. Sfnta Fecioar era mbrcat n ntregime n veminte monahale, cu mantie i cu metanie n
mn.
ntistttorul mnstirii, episcopul Macarie, luase schima mare;
cu greu i prsea chilia i rareori conversa cu pelerinii, cu excepia ctorva dintre fiii si duhovniceti. De mai multe ori l-am ntlnit pe coridor i n biseric, dar, n cele din urm, am avut ocazia s-l vizitez i s
vorbesc cu el. Fiind nchis n sine, serios, trist, el lsa o impresie adnc
asupra pelerinilor; iar dac cineva se purta glgios sau n general nepotrivit, sau lipsea de la slujbele bisericii, vldica, prin ucenicul su de
chilie, i cerea s prseasc mnstirea. Tinerilor le era mai degrab
fric de el i ncercau din greu s nu ncalce regulile monahale.
Slujba de diminea ncepea la patru dimineaa, urmat de prima
Liturghie. Apoi urmau, la ora nou, o alt Liturghie i un acatist care se
terminau ntre prnz i ora unu. Apoi era masa. La ora patru era vecernia i slujba de priveghere, un acatist i apoi un parastas. Slujbele se terminau ntre opt i nou seara. Dup aceasta era cina i pe la miezul nopii slujba de noapte.
Dup ce am stat ceva timp, n cele din urm a trebuit s m ntorc
n ora. n ora, n biserica metocului, am participat la privegherea de
toat noaptea. Am stat mult timp n genunchi n faa icoanei Sfntului
Macarie. Prea c m ncurajeaz cu privirea sa. i, ntr-adevr, totul a
decurs bine i m-am ntors fr s fiu arestat. Am mai vizitat sihstria
de multe ori. Pe un ger puternic, la sfritul Postului Naterii Domnului,
am ajuns la mnstire pentru a fi mpreun cu monahii la prznuirea
Sfntului Macarie. Printele P. voia s primeasc Taina Sfntului Maslu
de la vldica. Clericii notri fceau Sfntul Maslu nu doar celor grav bolnavi; n acele vremuri nfricotoare, toat lumea tria sub ameninarea
unei mori violente imprevizibile sau n condiii n care le era imposibil
s primeasc Sfintele Taine. Clugrii i unii dintre credincioii mireni
se adunau de obicei n Postul Naterii Domnului sau al Postului Mare
pentru a primi Sfntul Maslu.
n acea zi, printele P. slujea liturghia ntr-o mic biseric ridicat
pe locul chiliei din slbticie a sfntului. Vldica Macarie a venit s se
roage mpreun cu noi. La sfatul printelui P., am venit la vldica pentru
binecuvntare i am spus cererea printelui P. pentru Sfntul Maslu.
De ce i dorete printele P. maslul att de mult? a ntrebat
episcopul. Are o mare greutate pe suflet am rspuns eu. Vldica s-a
uitat la mine cu asprime i dintr-odat i-au nit lacrimi din ochi. A nceput s ofteze necontrolat. Numai dac ai ti ce ncercri grele ne ateapt, ct suferin i chin! Mnstirea noastr va fi devastat, lucrurile noastre sfinte pngrite!

316

El a continuat s suspine. Un frate nfricoat voia s se ndrepte


spre vldica, dar printele P. l-a reinut. Toi au plecat n linite.
Stteam n faa ierarhului care se tnguia, profund cutremurat,
cuprins de presentimentul unei furtuni care se apropie. El vorbea ca lui
nsui, uitnd de mine. Apoi treptat i-a venit n sine, a mers la icoana
sfntului, a srutat-o, a plecat din biseric i a pornit-o pe drumul spre
mnstire. Silueta sa nalt i ntunecat contrasta cu albul pur al ntinderii de zpad, care lucea sub razele strlucitoare ale soarelui de iarn.
n decurs de un an, profeia lui s-a mplinit. S-au dezlnuit arestrile din Noaptea Sfnt (cnd mii de clerici i credincioi au fost arestai ntr-o singur noapte) i au ras de pe faa pmntului toat mnstirile i comunitile monahale i laice care mai rmseser. n acea noapte am fost i eu arestat.
Vldica a fost trimis ntr-un lagr de concentrare din Siberia i a
fost paznic de noapte acolo.
Maica Veronica Kotliarevskaia
II. CALVARUL EPISCOPULUI-SCHIMNIC MACARIE

Aceasta este povestea lui, o poveste despre pribegiile fr oprire la


care a fost condamnat un ierarh mrturisitor din catacombe, a crui singur crim a fost aceea c era un succesor al apostolilor lui Hristos i c
inima lui aparinea mai nti de toate lui Hristos.
Episcopul-schimnic Macarie, n lume Cosma, a fost cel mai mare
dintre numeroii copii ai familiei Vasiliev. S-a nscut n satul Guba, n
provincia Tikhvin din Novgorod, n 1871, i din copilrie a fost atras de
slujbele bisericii i de cntarea care prea nepmnteasc. n adolescen a mers la Petersburg, unde a vizitat adesea Lavra Sfntul Alexandru
Nevski i asculta cu atenie predicile inspirate ale ieromonahului Arsenie, care era un misionar care lupta mpotriva sectarilor i schismaticilor. Acesta era destul de renumit i numele su obinuia s apar adesea
n pres i era cunoscut i respectat de nsui Pobedonosev.
Vrnd s vieuiasc ntr-o mnstire de orientare misionar dup
tipicul Sfntului Munte, el a renviat Sihstria Sfntul Macarie Romanul,
localizat n slbticia mltinoas din regiunea Novgorod, nu prea
departe de Petersburg. La cumpna dintre secole, Mnstirea Sfntul
Macarie era deja bine aezat, cu dou sute de clugri; avea o biseric
din piatr i patru cldiri principale din piatr, un metoc n oraul din
apropiere i o cas de oaspei toate acestea atrgnd i oferind sprijin
duhovnicesc multor vizitatori.
Cnd tnrul Cosma a ajuns pentru prima dat la mnstire la vrsta de 23 de ani, s-a gsit n mijlocul unui grup de ali tineri aspirani la

317

viaa monahal i misionar. Ca frate, tia lemne pentru foc i fcea alte
munci manuale ca ascultare, aa cum i amintete unul din prietenii si,
printele Conon, care a venit acolo mpreun cu el. n 1897 a fost clugrit de ctre egumenul Arsenie i i s-a dat numele Chiril. n 1900 era deja
ieromonah i conductor al metocului mnstirii din Luban, unde a stat
pentru urmtorii cinci ani. n 1906, printele Arsenie a plecat la Sfntul
Munte Athos pentru a combate nvtura onomatolatrilor i printele
Chiril a fost numit succesorul su ca egumen. Printele Arsenie a
acceptat nvtura pe care s-a dus s o combat i nu s-a mai ntors niciodat la mnstirea sa. Mnstirea, cu toate acestea, a continuat s
nfloreasc i nici chiar Revoluia nu a atins-o, datorit mlatinii de
nestrbtut din zon, pentru c, ntr-adevr, era lipsit de sens pentru
bolevici s organizeze ceva n acele locuri.
n 1923, conform decretului Patriarhului Tihon, el a fost hirotonit
episcop de ierarhii Serafim de Kolpinsk i Miheea de Arhanghelsk, care
i-au dat titlul de episcop de Luban, micul ora unde se aflau metocul mnstirii sau podvorie cu arhondaricul. Din pricina arestrilor permanente, n acea vreme erau hirotonii muli episcopi noi, ca s rmn
mcar civa care s conduc turma. Cu toate acestea, n acelai an, episcopul Macarie a fost arestat. Bolevicii, dnd lovitura cu criza creat artificial de ei nii, cnd sute i mii de oameni mureau de foame, forau
acum conductorii Bisericii s renune la obiectele de valoare ale
bisericii: potire, cruci etc., sub pretextul ajutorrii victimelor foametei.
n realitate, ei vindeau obiectele de valoare (proprietate a bisericii) n
strintate, pentru a ntri puterea sovietic. i muli oameni nevinovai
au murit n aceast perioad. Pentru presupusa ascundere a obiectelor
bisericeti de valoare ale Mnstirii Sfntul Macarie, egumenul ei a fost
arestat i condamnat la cinci ani de nchisoare. El a fost trimis la Cruci
infama nchisoare Leningrad, apoi n lagrul de concentrare de la
Solovki i n alte nchisori, care erau construite dup planul lui Lenin
pur i simplu pentru lichidarea elementului indezirabil al populaiei
obinuite gndirea. Apoi a fost n colonii de exil forat, unde avea
grij de animale i fcea i alte munci umilitoare. Dup trei ani i
jumtate petrecui acolo, el a fost eliberat datorit unei amnistii i s-a
ntors la mnstirea sa. Acolo, pentru a se dedica deplin rugciunii i
pentru a avea mai puin contact cu viaa lumeasc, el a acceptat marea
schim, primind numele iubitului su Macarie, fondatorul mnstirii
sale.
El locuia ntr-o chilie la etaj; ucenicul su de chilie era ierodiaconul
Vucol, fost ran dintr-un sat vecin. Zilnic slujea Liturghia n altarul lateral, nu ca un arhiereu, ci ca un simplu preot, doar cu omoforul mic
peste felon. Participa la toate celelalte slujbe stnd n stran, purtnd ntotdeauna gluga brodat de schimnic. El era ntotdeauna profund absor-

318

bit n rugciune i prea c triete n lumea sfinilor. Dar, aa cum era


de ateptat, nu a reuit pentru mult timp s evite contactul cu autoritatea urtoare de Dumnezeu a comunitilor.
Pe 18 februarie 1932, n timpul Nopii Sfinte a patimilor monahismului rus, a fost arestat din nou, de aceast dat mpreun cu ntreaga sa frie, i acesta a fost sfritul Mnstirii Sfntul Macarie Romanul, care a existat timp de attea veacuri. n scurt timp, cea mai mare
parte din aceti clugri au pierit.
Episcopul Macarie a fost trimis din nou la Cruci, unde a petrecut
dou luni de detenie preliminar i dup aceea a primit o sentin relativ scurt de trei ani de exil voluntar n oraul Verni (Alma-Ata), pe
care i-a petrecut n nchisoarea oraului i abia apoi a fost trimis pentru
o edere voluntar n satul Gheorghe, lng oraul Frunze. Din cauza
sntii sale ubrede a fost scutit de munc, dar n timpul nopilor era
obligat s pzeasc fnul. ntr-o noapte, a mers la biseric pentru a se
spovedi, ntorcndu-se nevtmat. Pentru aceasta a fost din nou arestat
i trimis n nchisoare, unde a petrecut opt luni n condiii foarte grele.
n 1935, mplinindu-i sentina de edere voluntar, episcopul
Macarie s-a ntors acas, pe locul mnstirii sale care era n ruine. Ce
putea face? Ucenicul su de chilie, care avusese o experien de nchisoare asemntoare, era prin preajm. mpreun s-au aezat n Ciudovo,
un ora nu prea departe de Luban. Dar acum a aprut ntrebarea cum
aveau s triasc. De unde puteau obine cele necesare traiului? n Uniunea Sovietic, celor care i ispiser termenul de condamnare li se
permitea, conform articolului 58, s-i primeasc autorizaia de domiciliu doar dac i artau cardul de lucru (un fel de card de identitate).
Episcopul, cu toate acestea, nu l avea i, astfel, pentru mai muli ani trebuia s triasc fr acea autorizaie de domiciliu. Dar Dumnezeu l-a
ajutat i a locuit ilegal la o familie de credincioi.
n aceast perioad, slujea n secret ca ierarh din catacombe,
svrind Tainele oriunde era nevoie, boteznd, hirotonind preoi i
hirotonind episcopi pentru catacombe. n 1937, arestrile n mas ale
clerului s-au nteit din nou i el, ascunzndu-se de arestul inevitabil, a
mers n Asia central, unde a petrecut un an. Apoi s-a ntors n Ciudovo,
unde, n cele din urm, a reuit s obin autorizaia de domiciliu
necesar. Acolo a stat pn la rzboi i venirea nemilor, moment n care
s-a gsit n mijlocul frontului.
Printele Vucol a fost cu dnsul n toat aceast perioad. Rzboiul
se dezlnuia. nmulireaa trupelor de gheril sovietice era extrem de periculoas. Au reuit s scape ntr-un sat vecin i au cutat adpost
ntr-un mic bordei, la mila unor oameni. ederea lor s-a prelungit;
foametea era groaznic. Zona nici chiar n vreme de pace nu era bogat
n mncare, pentru c solul din regiunea Novgorod este srac. ntr-o

319

noapte, btrna casei n care stteau a avut un vis ciudat: la locuina ei


srac a venit o trsur de aur i n ea era o Regin maiestuoas care a
spus: Am un btrn aici; el este foarte obosit. Trebuie s i se dea
odihn. Astfel a mijlocit nsi mprteasa cerurilor pentru btrnul
schimnic suferind. n ziua urmtoare, un preot catolic a venit i i-a spus
btrnei: Am auzit c un episcop ortodox i ucenicul su de chilie
locuiesc aici. Auzind aceasta, episcopul a ieit afar i preotul i-a spus
cum puteau scpa n vest, la Mnstirea Peterilor din Pskov. Ei i-au
pus imediat rucsacurile n spate, i-au luat toiege de cltorie i au
plecat spre mnstire. Curnd au ajuns cu bine la destinaie, unde
clugrii i-au primit cu dragoste i cinste. Aceast mnstire, dup
Revoluie, se gsea pe teritoriul Estoniei libere i astfel a scpat de
soarta comun a altor mii de mnstiri ale suferindului pmnt rus. Era
ntr-o stare nfloritoare, plin de pace i avea de toate din abunden.
Episcopul a nceput din nou s liturghiseasc zilnic n zorii zilei, aa cum
era obinuit s fac i chiar a nceput s viseze la ntoarcerea acas, la
iubitul su Sfnt Macarie, i s-i reconstruiasc mnstirea pentru a
treia oar. Dar Domnul a vzut c acest adevrat mrturisitor al Su era
pregtit pentru locaul su venic. n timpul groaznicilor ani de via din
Rusia sovietic, el a fost cinstit de mii de oameni ortodoci pentru
sfintele sale rugciuni, pentru ajutorul i pentru buntatea n slujirea
frailor si. Muli oameni i riscau vieile i libertatea pentru a uura
suferinele acestui episcop n timpul nenumratelor sale exiluri i
persecuii. Fa de acestea, el era un adevrat rvnitor pentru ortodoxie,
care pstra predaniile Sfintei Biserici cu preul propriilor suferine.
Bolevicii nu au putut s-l rpun pe acest drept. Suferinele sale i-au
adus cununa. Era timpul ca el s mearg la locaul su ceresc.
n noaptea dinaintea lui 1 aprilie 1944, oraul Peciori a fost grav
bombardat de ctre sovietici. Ei au bombardat oraul ntreaga noapte, n
patru atacuri, la intervale de 40 pn la 50 de minute. Din fericire pentru mnstire, bombele imense de dou tone au czut n afara ei. n mnstire au czut cteva zeci de bombe de calibru mic. Una dintre acestea
a czut dincolo de trapez i a smuls din rdcini un stejar btrn. O bucat din bomb a ptruns prin fereastr n chilia episcopului schimnic
Macarie i l-a omort instantaneu. Pe analogul din faa sa erau deschise
o Evanghelie i o carte de rugciuni: erau acoperite de sngele episcopului. Ceasul se oprise la 9: 47 p.m. Toi clugrii se ascunseser n adposturi, dar episcopul Macarie refuzase s se duc n pivni i rmsese
n chilia sa, rugndu-se. Bombardamentul a cauzat multe pagube mnstirii i multe victime n oraul nvecinat, Peciori.
Protopop Gherasim ore

320

321

Astfel s-a ntlnit cu Domnul acest mrturisitor sfnt n ziua nvierii Domnului, 1 aprilie. Trupul episcopului Macarie a fost nmormntat
n peterile de la care i ia numele Mnstirea Peterilor Pskov. i,
astfel, bombele sovietice au pus capt vieii pmnteti a mrturisitorului adevrului lui Dumnezeu, care suferise deja mult n interiorul URSS
i care i-a binemeritat pe drept titlul de nou mucenic al acestei epoci
mult-suferinde.
III. NOAPTEA SFNT A MONAHISMULUI RUS
O martor din Germania, Natalia Gheorghievna Kieter, ne-a mprtit experienele ei despre groaznicele persecuii ale cretinilor ortodoci din acea perioad.
Noaptea Sfnt, numit astfel de oameni, a fost noaptea de
17-18 februarie 1932. mi amintesc bine, pentru c pe 16 februarie a murit mama mea. De curnd, primise tunderea monahal n secret i era
clugri n lume. Pe 18 februarie era ateptat printele nostru duhovnic, ieromonahul Veniamin: urma s svreasc slujba nmormntrii
la noi n cas. L-am ateptat mult timp i n cele din urm i-am telefonat
la apartamentul su. Mi s-a spus: Nu poate veni; nelegei. A urmat o
pauz lung i am neles fr cuvinte c era ntr-o situaie periculoas.
Am vrut s caut un alt preot, dar niciunul care s nu fie renovaionist nu
era disponibil n ntregul Petersburg. Nicio biseric nu avea preot n acea zi. Am fost la metocul din apropiere al Mnstirii Valaam. Toi preoii de acolo erau arestai. Din fericire, mi s-a ntmplat s ntlnesc un
prinel cumsecade n cimitir. El nu era renovaionist, ceea ce era foarte
neobinuit, pentru c doar renovaionitii nu erau arestai.
Curnd am aflat despre tragedia care se ntmplase n Mnstirea
Sfntul Macarie i mpreun cu un adolescent m-am grbit acolo, de vreme ce tiam c nicio persoan nu mai rmsese acolo. Biserica era blocat cu scnduri i era pzit de ageni NKVD. Era un incident incredibil
n viaa noastr sovietic. Cel mai sfnt obiect al mnstirii erau lanurile Sfntului Macarie, care de secole fuseser expuse spre nchinare credincioilor. Trebuiau s fie salvate.
n drumul nostru spre mnstire a trebuit s mergem printr-o pdure deas i prin mlatini groase. Abia am reuit s scpm s nu fim
nghiii de o mlatin. Evitnd drumurile unde am fi putut fi identificai, am cntat un canon ctre Sfntul Macarie. Dup o serie de aventuri,
am reuit s ajungem la mnstire. Sprgnd o fereastr, ne-am furiat
n biseric, unde am vzut o cutie ntreag cu obiecte bisericeti de valoare care nc mai era acolo. Am luat sfintele lanuri mpreun cu multe
icoane i cri bisericeti. Sfntul Macarie ne-a acoperit cu mantia sa de

322

ochii agenilor NKVD i, n mod miraculos, nu am fost prini. Am vrut s


in sfintele lanuri acas, pn cnd ar fi venit un moment n care s le
pot da Bisericii. Dar era periculos pn i pentru mine s le in. Prin
urmare, le-am dat pentru o vreme spre pstrare unei prietene, o tnr
femeie cu aceleai principii ca mine i o mpreun-lucrtoare n via
Domnului. Ea le-a pus temporar ntr-un sertar de la masa de noapte. Pe
neateptate, fratele ei, un tnr student, a fost arestat i acuzat de
propagand religioas. Agenii NKVD au dat buzna n cas pentru
cercetare. Ei au ntors totul cu susul n jos; s-au uitat n fiecare cutie i
doar sertarul n care erau pstrate lanurile nu a fost deschis. Minunea a
fost c, negsind nimic, fratele ei a fost eliberat. Cu adevrat, Sfntul
Macarie ne protejase pe noi toi. Curnd dup acest incident am adus
lanurile la o anumit clugri, care le-a luat la Moscova. Unde sunt
lanurile astzi?
Data a fost 18 februarie 1932. Este o dat luminoas i totui teribil, vinerea patimilor monahismului rus ignorat de toi i aproape
necunoscut ntregii lumi , cnd, ntr-o singur noapte, ntreg monahismul rus a disprut n lagrele de concentrare. Totul s-a fcut n toiul
nopii i cu deplina cunotin a Mitropolitului Alexei, despre care sunt
destule dovezi. n Leningrad au fost arestai: 40 de clugri de la Lavra
Sfntul Alexandru Nevski; 12 clugri de la Metocul Kiev (ceilali clugri
fuseser toi arestai n 1930); 10 clugri de la Metocul Valaam; 90 de clugrie de la Mnstirea Novodevici; 16 clugrie de la Metocul Leuinski al egumenei Taisia; 12 clugri de la Catedrala Sfntul Teodor; 8
clugri de la Chinovia Marele Okhotko al Lavrei Sfntul Alexandru
Nevski; 100 de monahi de la alte diferite biserici din Leningrad. n total
erau 318 oameni. n aceeai noapte, toi clugrii i fraii Mnstirii
Sfntul Macarie Romanul au fost arestai i au fost adui n Leningrad ca
nite criminali nrii, a cror simpl prezen era o ameninare pentru
societate; au fost tratai ca nite insecte ucigae, care trebuie eliminate...
Valul de arestri, ca un tunet, a cuprins ntreg pmntul rus, lovindu-i mai ales pe cei din cinul monahal, care pn nu demult fuseser
aprtori ai moralei i valorilor naiunii. A lovit, de asemenea, i pe
muli dintre clericii albi i dintre laicii care, ntr-un fel sau altul, erau
apropiai n duh de monahism. De exemplu, cauza arestului preotului de
parohie Alexandru Medvedski au fost predicile sale nflcrate. Toi au
fost trimii n regiunea Kazahstan, de unde aproape nimeni nu s-a mai
ntors.
n acelai timp, doar n Leningrad multe biserici au fost nchise i
distruse. A fost lovit chiar i biserica de parohie de care era legat cu
atta nflcrare faimosul om de tiin I.P. Pavlov (cel cu experimentele
fcute pe cini; el a mers personal la Moscova pentru a ncerca s salveze
biserica). Imediat ce el a murit, acest magnific monument arhitectonic

323

cu hramul Nsctoarei de Dumnezeu a Semnului (Znamenie) a fost dinamitat (n 1937) i nu a mai rmas nicio urm din el. De aceast dat,
toate cele 1400 de mnstiri ale Rusiei fr schituri i comunitile
nou formate au fost nchise i, cu puine excepii, au fost distruse.
Noi toi, i amintete martorul, ne-am simit nenorocii n aceast perioad nfricotoare, aproape pn la scrb. Toi ne-am
simit ca i cnd ei (autoritile) ar fi scuipat cu sadism n sufletele noastre sau ne-ar fi omort mama n btaie sub ochii notri. Era un sentiment groaznic de durere i de furie i, cu toate acestea, eram neputincioi. Am trit aceast stare nfricotoare n timpul acelei primveri a anului 1932 (Levitin-Krasnov). Nici nu bnuiau aceti oameni c, imediat dup aceast Noapte Sfnt, Statele Unite ale Americii, iubitoare
de libertate, aveau s recunoasc tirania sovietic drept guvernare legitim. i, n tot acest timp, episcopii marionet ai serghianismului declarau n ntreaga lume c n Rusia cretinii erau liberi.

324

25. Printele Nicolae Zagorovski


N MONAHISM IEROMONAHUL SERAFIM
Pomenit la 30 septembrie (1943)
Sfinenia nu este simpl dreptate, pentru care
cel drept merit s se bucure de binecuvntare n
mpria lui Dumnezeu, ci mai degrab o astfel de
nlime a dreptii n care oamenii sunt umplui de
harul lui Dumnezeu n aa msur nct curge din ei
peste cei care se unesc cu ei. Mare este binecuvntarea
lor; vine din experierea personal a slavei lui Dumnezeu.
Fiind plini i de iubire fa de oameni, care vine din
iubirea fa de Dumnezeu, ei sunt receptivi la nevoile
oamenilor i, la rugmintea lor, ei se dovedesc i ca
mijlocitori i aprtori pentru ei naintea lui Dumnezeu.
Fericitul arhiepiscop Ioan Maximovici

Dup 1914, I.M. Konevici ( 1965) a nceput s urmeze cursurile


Universitii Harkov i nchiriase o camer n casa printelui Nicolae Zagorovski. El l slujea adesea pe printele Nicolae la biseric i l nsoea
atunci cnd slujea sfetanii n case particulare, protejndu-l de oamenii
care se nghesuiau ntotdeauna n jurul lui. Astfel, tnrul Konevici era
cunoscut celor care l cinsteau pe printele Nicolae ca un student evlavios, lucru care n acea vreme era o raritate. Aceti credincioi care l
apreciau pe printele Nicolae, n timpul Rzboiului Civil rus, l-au ajutat
foarte mult i unul dintre ei chiar i-a salvat viaa.
Profesorul Konevici a inut dou conferine despre printele Nicolae n San Francisco. Materialul pentru aceste conferine a fost luat mai
nti de toate din propria lui experien, dar i din informaii primite de
la fiica printelui Nicolae (Lidia N. Bobricevaia, care a murit la Paris, n
1964) i, n primul rnd, de la Ulyaa Nozdrina, care l-a nsoit pe printele Nicolae n exilul su i a fost tuns de el n monahism cu numele
Magdalena (acum clugri n Mnstirea Lesna din Frana). Urmtoarea relatare a fost compilat din notiele de curs ale autorului de ctre
soia sa, Elena Konevici, i astfel are o form mai degrab condensat i
atenuat prin care, cu toate acestea, caracterul luminos i sfnt al
printelui Nicolae strlucete neumbrit. Fotografiile sunt din colecia
profesorului Konevici.
Profesorul Konevici a remarcat despre chipul printelui Nicolae c
amintea de cel al filosofului grec Socrate, dar c expresia feei sale era

325

pur i simplu incomparabil: radia blndee i prietenie, strlucind de o


extraordinar buntate, atrgnd pe toi la el.
Printele Nicolae se trgea dintr-o veche familie princiar care srcise; el i-a ascultat chemarea religioas. Tatl su, diaconul Mihail
Teoctistovici, locuia n regiunea de grani Akhtirka. Era un om cu un
caracter blnd, ca din alt lume. n afar de Biseric nimic altceva nu
mai exista pentru el. Pe de alt parte, soia sa, Parascheva Andreevna,
nscut Romenskaia, era o femeie dominant. Ea avea o minte excepional de dotat i mari talente. Rmas vduv foarte devreme, ea a crescut trei copii: Mihail, Ana i Nicolae, care era cel mai mic. Dei analfabet, ea a neles semnificaia educaiei i s-a luptat prin toate mijloacele s le dea o educaie aleas copiilor ei. Fiul mai mare, Mihail, era
foarte talentat, a terminat seminarul, a intrat la academie, dar, din cauza
srciei, nu a absolvit-o i a murit timpuriu de tuberculoz. Fiul mai
tnr, Nicolae, a crescut n mijlocul naturii, n satul Gusynia, mpreun
cu copiii ranilor. Tnrul Kolea Zagorovski era deosebit de vioi, vesel
i activ. Din copilrie a iubit cntecele populare i, de asemenea,
dialectul su nativ din Mica Rusie.
Dup ce a intrat la seminar a nceput s scrie poezie. Dar nu i plcea s nvee i n special nu putea suferi matematica. Cu toate acestea,
Kolea era ntotdeauna printre cei mai buni studeni din seminar, fiind
druit cu talent literar. n clasele mai mari, profesorul de limb rus organiza piese de teatru. n acest fel a fost descoperit talentul excepional
de actor de comedie al tnrului Zagorovski. Nu trebuia dect s apar
pe scen pentru a strni o furtun de rsete n public. Gloria lui Zagorovski s-a rspndit dincolo de seminar. Un binecunoscut promotor de
actori din Ucraina i-a oferit s devin membru al trupei sale, cu un salariu de invidiat. Dar mama sa nu a vrut s aud despre aceasta: Vreau
s te vd n veminte de aur, altfel te voi blestema! i-a declarat ea fiului
su. i el a trebuit s se supun.
Soia printelui Nicolae, Ecaterina Ivanova, era o femeie educat;
au avut doi copii. Satul unde a fost el preot se numea Malijino, o regiune
napoiat. Acolo printele Nicolae nu avea posibilitatea s-i manifeste
darurile din belug primite. Sunt uor de imaginat dificultile pe care
le-a ndurat tnrul preot. Icoana Maicii Domnului pe care o cinstea att
de mult era, fr ndoial, o martor a lacrimilor sale amare i a
sufletului su suferind. ntr-adevr, cum putea o fire att de vioaie s se
mpace s vegeteze ntr-un loc att de monoton i slbatic? i ct de
adnc trebuie s fi fost lupta interioar a acestui om, pentru a transforma un actor de comedie ntr-un renumit predicator i pstor duhovnicesc al oamenilor! Dar o astfel de renatere s-a petrecut ntr-adevr:
strlucitele talente lumeti au fost transformate n daruri duhovniceti.
Era o minune evident. Icoana Maicii Domnului pe care printele Nico-

326

lae o cinstea ca fctoare de minuni nu era defel o copie a vechii icoane


numite Cutarea celui pierdut, ci printele Nicolae i-a dat n mod special acest nume! Acesta ne face s ne gndim c tnrul preot fusese pe
marginea dezndejdii i Maica Domnului nsi l pusese pe calea cea
bun. Oamenii l iubeau pe printele Nicolae, dar, cnd a venit vremea
s le dea copiilor o educaie mai bun, el s-a mutat n Harkov i a
devenit preotul bisericii spitalului din ora. Aici printele Nicolae a continuat, la fel ca n sat, s slujeasc acatiste n faa icoanei i s in
predici. Nu l-a deranjat faptul c la nceput participau la slujbe doar una
sau dou femei n vrst, dei bineneles c nu putea fi dect trist
vznd c oamenii lipseau. Dar aceast situaie nu a durat mult; foarte
curnd, biserica devenise plin i nencptoare. Faima sa, ca a unui alt
Gur de Aur, s-a rspndit n Harkov. Mica biseric de spital a nceput
s fie att de aglomerat, nct pereii se umezeau din cauza respiraiei
oamenilor. La Liturghie printele Nicolae inea dou predici, dintre care
una era dedicat Evangheliei zilei. Cineva a spus odat: Batiuka nu a
vorbit mult astzi, doar o or i jumtate. El cu greu pleca din biseric
nainte de ora trei. Sub conducerea printelui Nicolae s-a format un sobor special cu care vizita casele private pentru a sluji sfetanii. Dup
sfetanie, toat lumea mnca i apoi se cntau psalmi cntece religioase. Multe din acestea erau scrise de printele Nicolae nsui. Uneori pe
batiuka l nsoeau I.M. Konevici i un alt tnr, numit Democika.
n jurul printelui Nicolae a nceput curnd s se strng o obte
de maici. Organizarea ei decurgea n ritm alert i toate pregtirile pentru
aceasta fuseser terminate cnd a izbucnit Revoluia. Astfel, mnstirea
nu a fost niciodat deschis oficial, dar exista n secret. Una din viitoarele clugrie era Ulyaa Nozdrina. Ea inteniona s se mrite, dar odat a
intrat n biseric n momentul n care predica printele Nicolae. Aceasta
i-a decis soarta pentru totdeauna; ea a renunat la mirele su i a ales
calea monahal. Printele Nicolae a ales-o pe Ulyaa ca tovar cnd a
venit vremea exilului.
Printele Nicolae organiza pelerinaje. La unul dintre ele a luat
parte i I.M. Konevici. La aceste pelerinaje participau mai multe mii de
oameni. Ei mergeau n grupuri; naintea fiecrui grup erau purtate o
cruce, icoane i prapori. Ei mergeau cntnd, dar n aa fel nct grupul
care i urma nu auzea cntarea lor. Fiecare grup cnta altceva. Era o
mulime de astfel de procesiuni. Nu cu mult nainte de terminarea
drumului, printele Nicolae s-a urcat ntr-un loc nalt i le-a vorbit
oamenilor. El a spus c se vor ruga pentru ploaie, pentru c era atunci o
secet groaznic.
Cnd au ajuns, oamenii s-au stat n pdurea din jurul Mnstirii
Kuryajski. De vreme ce bisericile nu-i puteau cuprinde pe toi pelerinii,
privegherea de toat noaptea s-a inut n ntregime pe un loc nalt din

327

328

pdure. n tot acest timp, pn n zorii zilei, ieromonahii i-au spovedit


pe oameni. Cnd dimineaa s-a slujit Liturghia, participanii au primit
Sfintele Taine din toate potirele care erau n mnstire. Aceasta a durat
jumtate de zi. Cnd s-a terminat mprtirea, printele Nicolae a spus:
Acum vom face o slujb pentru ploaie. Toi s ngenuncheze i s ne
rugm lui Dumnezeu pn cnd lacrimile cereti vor ncepe s cad pe
pmnt. Oamenii au czut la pmnt. i, dintr-odat, pe cerul senin au
nceput s apar nori i, ntr-adevr, pe pmnt au nceput s cad, ca
lacrimile, picturi mari de ploaie, ridicnd praful pe drum... Cnd a
nceput ploaia, oamenii erau ct pe ce s se arunce ocrotitor asupra
printelui Nicolae, dar clugrii l-au nconjurat i l-au condus n
mnstire. Fiecare s-a dus s se adposteasc pe unde a putut. Cnd toi
au ajuns la adpost, au nceput s se reverse torente nfricotoare.
Dup mas, cel care suna clopotul a venit la printele Nicolae i l-a
ntrebat: Poruncii s sun pentru ca oamenii s se adune? Printele Nicolae s-a gndit, plecndu-i capul. Apoi a spus: Sun!
Apoi, ploaia a continuat s cad ca dintr-un vas... Dar de ndat ce
a sunat clopotul pentru cltoria de ntoarcere, ploaia s-a oprit imediat.
ntorcndu-se acas la Harkov, mulimea de oameni mergea pe strzi cu
ramuri n mini i cntnd cu entuziasm Hristos a nviat!. Locuitorii
i-au deschis geamurile, i au rmas uimii la vederea unei astfel de bucurii n mulimea oamenilor n micare.
Popularitatea printelui Nicolae printre oamenii simpli era extraordinar. n Harkov, dup Rzboiul Ruso-Japonez, erau muli delincveni. Tlharii stteau pe Muntele Rece. Uneori se ntmpla ca unul
dintre ei s ajung bolnav pe moarte. Erau cazuri n care printele Nicolae era trimis acolo, i era condus noaptea pe crri ntunecoase. Citeul
tremura de fric. n petera unde erau dui, ntr-un col erau puse blnuri furate. Dar nici unul dintre tlhari nu l-a jignit pe printele Nicolae.
Doar dup Revoluie un tlhar revoluionar i-a smuls crucea de aur.
Pe cnd nc mai locuia n Harkov, din cauza statului n picioare n
timpul lungilor slujbe i rugciuni, printele Nicolae a fcut rni la picioare. Dar fcea glume pe seama sa, spunnd c, dac picioarele sale nu
l vor mai cra, va trebui s le care el.
n timp, printele Nicolae i-a asumat, cu binecuvntarea stareului de la Optina, printele Anatolie Potapov, lucrarea de stare.
Revoluia ncepuse. E uor de imaginat c mulimea de oameni
grupat n jurul printelui Nicolae nu era de partea Revoluiei. Influena
printelui Nicolae era foarte mare i rspndit pretutindeni. Chiar de la
nceput, nelund n seam toate acestea, bolevicii l-au chemat pe
printele Nicolae i i-au propus o nelegere. Nu-i cereau dect un singur
lucru: s nu predice mpotriva comunitilor. Chiar i-au oferit o subvenie
n aur pentru activitatea sa caritabil. La aceast propunere, printele

329

Nicolae a rspuns c el l slujea pe unul Dumnezeu i pe nimeni


altcineva. Curnd a fost arestat i bgat n nchisoare. Se poate ca
arestarea printelui Nicolae s fi fost urmare a aprrii, mpreun cu o
mulime de oameni, a mnstirii unde i avea reedina episcopul de
Harkov din acea vreme, Mitropolitul Antonie Hrapoviki. Imediat ce
vestea arestrii printelui Nicolae s-a rspndit, piaa din faa nchisorii
s-a umplut de cruele ranilor, pline de provizii de la ar. Ct timp printele Nicolae a fost inut n nchisoare, toi deinuii s-au hrnit din
proviziile aduse lui.
Vznd o astfel de mare iubire a oamenilor fa de printele Nicolae, autoritile au hotrt c ar fi mai potrivit s-l trimit n afara oraului Harkov. (El mai fusese arestat i alt dat, fiind unul dintre cei 24
de preoi care respinseser Biserica renovaionist.) I s-a propus s prseasc oraul i s mearg n alt parte. Printele Nicolae, lund-o pe
Ulyaa cu el, a mers n Petersburg. Multe clugrie au vrut s-l nsoeasc, dar alegerea lui s-a oprit nelepete asupra Ulyaei mai nti
de toate, datorit devotamentului ei nelimitat i datorit sntii puternice. Glumind, i spunea: Tu nu ai cap, ci o oal. Adevrat, ea nu nelegea mare lucru, dar era devotat nu n cuvinte, ci n fapte. Cine ar fi
putut duce tot ce a dus ea?
i, astfel, printele Nicolae i Ulyaa s-au dus n Petersburg. Era
imediat dup apariia aa-numitei Biserici vii. Umblnd prin ora, printele Nicolae i Ulyaa se duceau pretutindeni, evitnd bisericile Bisericii Vii. Odat au intrat ntr-o biseric aproape de locuina lor. Aici, o
femeie posedat s-a aruncat furioas asupra printelui Nicolae cu un ipt: O, pleuvule! O, plngciosule! Ai venit i aici ca s ne chinuieti?
Oamenii care stteau n jur nu tiau ce s cread, uitndu-se la figura
umil a printelui Nicolae, care era mbrcat n haine simple de ran.
Dar, curnd, oamenii au simit c nu priveau nicidecum la un om
simplu, n ciuda faptului c exilaii se strduiau s rmn n umbr.
Iat un exemplu: ntr-o zi printele Nicolae era n pat, fiind bolnav. S-a
auzit soneria. Ulyaa a deschis ua i a vzut nite igani stnd n prag.
Printele care spune viitorul st aici?, au ntrebat ei. Nu, a rspuns
Ulyaa. Dar ne-au dat aceast adres: strada Borovaia nr. 46, au spus
iganii. Spunei-i printelui c ne-au furat un cal. Ulyaa s-a dus la
printele Nicolae i i-a spus: Au venit nite igani, dar nu i putei primi.
Cineva a furat un cal de la ei. Dac i primii, suntem pierdui. Nu putem
primi pe nimeni. Bine, a spus printele Nicolae, nu-i putem primi;
totui, spune-le s caute calul la vecin. Dou zile mai trziu, iganii au
aprut din nou, dar de aceast dat cu saci plini de provizii. Gsiser calul la vecinul lor.
Iat alt ntmplare. Printele Nicolae nu se ducea niciodat nicieri, doar la biseric. Pe neateptate, a venit o femeie i l-a implorat s

330

mprteasc o femeie pe moarte. mpotriva tuturor regulilor sale, printele Nicolae s-a pregtit i a plecat, lund cu el cinstita icoan a Maicii
Domnului Cutarea celui pierdut. ntr-o mansard, pe un pat, zcea o
femeie tnr, n stare de incontien. Din gur i curgea o spum de
snge. Doi copii plngeau cu amar. Copii, a spus printele Nicolae,
rugai-v Maicii Domnului ea va auzi rugciunea copiilor. El a nceput o slujb cu acatist naintea icoanei pe care o adusese. iroaie de lacrimi curgeau pe faa printelui Nicolae; era literalmente ud de lacrimi.
Dup slujb i s-a spus: Dar batiuka, nu ai citit rugciunile de ieire a
sufletului! Nu este necesar, a rspuns el. Curnd, copiii recunosctori
au venit la printele Nicolae i i-au adus flori i o curea brodat, aa cum
obinuiau s poarte clericii n Rusia. Dup aceea a venit i femeia vindecat. Dei fusese incontient n timpul slujbei, cu toate acestea simise
cum o putere vie intrase n ea. Ea devenit o fiic duhovniceasc devotat
a printelui Nicolae ct timp el a locuit n Petersburg.
Iat un alt caz memorabil despre nainte-vederea printelui Nicolae. Printele Nicolae i Ulyaa cutaser o alt locuin, pentru c ncepuser s vin foarte muli oameni la ei. Ei au gsit un loc bun. Ulyaa
era entuziasmat i a spus fericit: Ce minunat! Aici, batiuka, vom pune patul vostru i aici masa! Dar printele Nicolae sttea palid i nu
spunea nimic. n cele din urm, s-a ntors spre proprietreas: Spunei-ne ce s-a ntmplat aici. S-a dovedit c acolo se spnzurase un agent
al poliiei secrete. Bineneles, nu au nchiriat acel loc.
n 1930, printele Nicolae a fost arestat pentru c a refuzat s accepte Declaraia Mitropolitului Serghie i a fost nchis n casa de detenie preliminar din Petersburg.
ederea n Petersburg a printelui Nicolae a luat sfrit n faimoasa Noapte Sfnt, aa cum a fost numit de credincioii din Petersburg, cnd, ntr-o singur noapte, n 1932, cinci mii de oameni, cei mai
devotai Bisericii, au fost arestai.
nchisoarea unde a fost nchis printele Nicolae era att de supraaglomerat, nct nefericitul preot al lui Dumnezeu a stat n picioare
nou zile, pn cnd unuia dintre delincveni i s-a fcut mil de el i i-a
dat un loc sub o mas, unde putea s se ntind pe podea. Dup aceasta,
printele Nicolae a fost trimis la Solovki. Matuka lui, nsoit de credincioasa Ulyaa, au pornit ntr-o lung cltorie pentru a-l vizita. Cnd au
ajuns i li s-a permis s-l vad, printele a venit la ele brbierit i slab ca
un mort. Aceasta se ntmpla n timpul unui post dar pachetele aduse
deinuilor era obligatoriu s fie din carne. Ulyaa a gtit cotlete din
linte, pe care gardienii le-au luat drept carne.
Dup ederea sa n Solovki, printele Nicolae a fost trimis n
nordul ndeprtat, mpreun cu ali deinui, ca s locuiasc acolo. Ei au
mers pe jos prin tundr, clcnd din movil n movil. narii i-au

331

chinuit. ntr-un loc cltorii i-au petrecut noaptea ntr-un paraclis


abandonat. Trezindu-se, printele Nicolae a vzut c dormea n faa
icoanei Cutarea celui pierdut. Aceasta l-a ncurajat foarte mult i a
simit c este sub acopermntul mprtesei cerurilor. El singur a
reuit s ajung la destinaie: restul nu au supravieuit, ci au murit pe
cale.
Ulyaa, devotat ca ntotdeauna, nu l-a prsit pe printele Nicolae
nici aici. Ea a venit la el singur ntr-un vagon, aducnd un co cu provizii. Ea a cltorit mii de kilometri. Drumul mergea prin taiga. Adesea era
uimit de spectacolul luminilor nordice licrind pe cer. Dumnezeu
nsui a pzit-o i a ajuns n siguran. Printele Nicolae era pzit de
gardieni. Ulyaa nu i-a pierdut sperana. Ea i numea pe soldai Detka
sau Vanka, i btea pe umr i le amintea de propriile lor mame.
Acesta este unchiul meu, le spunea ea; el m-a luat la sine cnd eram
orfan i m-a crescut. i voi avei o mam amintii-v de ea. Lsai-m
s merg s mnnc cu unchiul meu! I se ddea permisiunea i printele
Nicolae mergea s mnnce cu Ulyaa.
n cele din urm, printele Nicolae i-a ispit perioada de pedeaps. A fost eliberat i i s-a permis s triasc oriunde voia, cu excepia
provinciei Harkov. i, astfel, au plecat cu trenul i se apropiau de inta
lor. Ei i spuneau unul altuia c odat cobori din tren nu aveau nicio
idee ce vor face mai apoi. Conversaia lor a fost auzit de o femeie
mbrcat simplu, care cltorea cu ei; ea era soia unui preot exilat la
care se ducea n vizit. Uitndu-se mai ndeaproape, ea a recunoscut n
chipul printelui Nicolae chipul unui preot. Ea i-a informat pe tovrii
ei de cltorie c n Oboyan era o mnstire secret. Le-a dat adresa.
Cltorii au mers acolo i au sunat. Clugria portri le-a deschis ua.
Aflnd c ei cereau adpost pe timp de noapte, clugria le-a declarat
categoric c acest lucru era imposibil; ele nsele se ascundeau i, dac ar
fi nceput s le permit accesul celor din exterior, ar fi atras imediat
atenia asupra lor. Oricum, spune-i egumenei despre noi, a cerut
printele Nicolae. Egumena nu i-a lsat s atepte, ci a venit repede i
ntr-un mod prietenos i-a invitat s ia masa mpreun cu maicile. i ce
se ntmplase? n noaptea sosirii lor, Sfntul Serafim i-a aprut
egumenei n vis i i-a spus: Serafim de Harkov vine la tine; primete-l.
Batiuka a izbucnit n lacrimi i a spus: Eu sunt printele Nicolae. Dar,
de fapt, el fusese clugrit n Solovki cu numele Serafim. El nu s-a
ateptat s se ntoarc n lume i s mai triasc mult, i a primit
tunderea n secret. Pe atunci, Ulyaa nu tia acest lucru, dar mai trziu,
cnd locuiau n Oboyan, n timp ce printele Nicolae slujea Liturghia, ea
l-a auzit, cnd primea Sfnta mprtanie, numindu-se pe sine
ieromonahul Serafim. Nu a durat mult pn ce au gsit un apartament n Oboyan. Printele Nicolae nu ieea niciodat n timpul zilei.

332

333

Doar noaptea trziu ieea afar, ca s respire aer curat. El slujea


Liturghia n fiecare zi. Proscomidia, cu o pomenire nesfrit a celor vii
i a celor adormii, dura dou ore. Uneori, clugriele lui din Harkov
veneau la dnsul noaptea i astfel el povuia mnstirea lor secret.
Ulyaa locuia n Oboyan n desvrit ascultare fa de printele
Nicolae. Ea a fost tuns n monahism de ctre el i numit Magdalena.
Ea a gsit de lucru ntr-un spital, ca infirmier. Pe neateptate a venit un
decret: toi cei semi-analfabei erau obligai s treac un examen conform programei de zece clase, sau altfel erau concediai. Printele Nicolae a nceput s-i dea lecii Ulyaei. El a scris o compunere cu titlul
Dimineaa n sat i i-a spus Ulyaei s o ia cu sine la examen i s o copieze cnd este anunat tema. Tema care s-a dat a fost ntr-adevr Dimineaa n sat. Pentru examinarea oral, printele Nicolae i-a recomandat Ulyaei s nvee pe de rost o anumit poezie. Cnd vor ntreba
cine o tie, s ridici mna. i, ntr-adevr, au ntrebat despre acea poezie i Ulyaa a fost singura care a tiut-o pe de rost. Cu matematica a fost
mai complicat, pentru c printele Nicolae nsui era foarte slab la
matematic. El a deschis un manual de algebr i a artat o pagin pe
care Ulyaa trebuia s o memoreze. La examinare au ntrebat exact despre acea pagin. Ulyaa a trecut examenul pentru programa de zece clase i din infirmier a devenit asistent.
Al Doilea Rzboi Mondial a venit. Din spitalul din Oboyan un grup
de personal medical a fost trimis pe front i Ulyaa fcea parte din el.
Printele Nicolae urma s rmn singur btrn, bolnav, nepotrivit
pentru munc, chinuit de nchisori i exiluri... Pe peronul grii s-a fcut
aranjarea personalului medical. Toi erau chemai dup nume i aezai
n tren. Ulyaa nu a fost chemat. Trenul a plecat... Ulyaa s-a ntors
acas. i ce a vzut? Printele Nicolae sttea la rugciune. Crpa pe care
sttea era toat ud de lacrimi.
Oraul Oboyan a fost luat de nemi. Au fost pui soldai n toate casele. Csua n care sttea printele Nicolae a fost de asemenea ocupat.
I s-a propus s doarm pe jos. Cu toate acestea, soldaii nemi au fost
att de impresionai de nfiarea acestui Btrn, care rmnea n
permanen la rugciune, nct nu doar c nu i-au luat patul, ci i
ddeau jos pn i papucii cnd intrau n camera lui, ca s nu l
deranjeze de la rugciune.
Curnd a fost dus la Harkov, ntr-o main de spital. Aici, printele
Nicolae svrea sfintele slujbe n casa lui cu un numr mare de oameni
prezeni. Rzboiul era pe sfrite. Retragerea nemilor a nceput. Printele Nicolae se hotrse s mearg n Vest, pentru c, dup cum spunea,
nu avea putere s-i nfrunte pe bolevici din nou. Cnd a trecut grania

334

335

patriei sale a plns cu amar. Dar patria cereasc l atepta deja. Firul vieii sale a fost tiat cnd a ajuns n Pereml. El a avut un atac cerebral. A
fost internat n spital, unde a trit mai multe zile. El a murit n ajunul
praznicului Acopermntului Preasfintei Maici a lui Dumnezeu, pe 30
septembrie (13 octombrie) 1943.
Totul s-a ntmplat exact n felul n care i descrisese propria
moarte ntr-o poezie scris cu douzeci de ani nainte, n timp ce era n
Petersburg, chiar la nceputul Revoluiei.
n aceast poezie sunt descrise ultimele zile calde ale toamnei timpurii. Flori nu mai sunt. Frunzele de toamn cad pe pmnt. Natura muribund zmbete stins i mpreun cu ea poetul sfnt nsui i sfrete
zilele sale pmnteti. Exact aa cum a descris, aa s-au ntmplat lucrurile n fapt; exact un astfel de nceput de toamn. Printele Nicolae, care
nu se distingea printr-o frumusee deosebit n via, devenise mai mult
dect frumos pe patul morii. Chipul su purta pecetea unei alte lumi, a
unei frumusei inexprimabile n cuvinte. Ca i cnd s-ar fi deschis o u
n doritul alt pmnt, unde dreptul strlucete ca lumintorii.
(Cnd Sfntul Arhiepiscop Ioan Maximovici a fost informat, nu cu
mult nainte de moartea sa, c se pregtea tiprirea biografiei printelui
Nicolae, el s-a bucurat mult i a spus c, n timpul tinereii sale n
Harkov, el l-a cunoscut bine pe printele Nicolae i l cinstea mult pe
acest drept mrturisitor).

336

26. Episcopul Onufrie


UN SFNT DIN KOLIMA I MAGADAN
Pomenit la 12 iunie (1938)
Atunci mi s-a artat Domnul din deprtare i mi-a zis:
Cu iubire venic te-am iubit.
Ieremia 31: 3
Fr Mine nu putei face nimic.
Ioan 15: 5
La Dumnezeu ns toate sunt cu putin.
Matei 19: 26

n timp ce autoritile sovietice cutau cu fanatism s dezrdcineze cretinismul i s instaleze n locul lui un vis nerealist i utopic de
fericire pmnteasc o idee condamnat de Prinii Bisericii cu secole
n urm sub forma ereziei periculoase a hiliasmului (sau milenarismului) , Dumnezeu a ridicat oameni care au fost capabili s aduc fericirea
pe care comunitii doar o promiteau. Acum, dup 60 de ani de testare a
obiectivelor mitice ale comunismului, cu rezultate att de distructive i
negative, a devenit destul de clar pentru orice persoan cu bun sim c a
fost o greeal, o ispit neltoare de la diavol, o frumusee ( prelest) satanic. De fapt, dac a existat vreodat o ndoial n privina
existenei rului pe pmnt, experimentul sovietic al comunismului a
dovedit tiinific c rul exist ntr-adevr, nu ca teorie, ci ca o realitate
vie. Adevrata fericire, pe de alt parte starea de profund fericire i
mulumire linitit din inima omului, precum i din societatea sa i din
legile i guvernul ei nu este i ea o realitate? Bucuria profund i atotcuprinztoare care se odihnete n snul omului, producnd bine n fiecare aspect al activitii sale este Hristos! Sfinii lui Dumnezeu au gsit
sursa acestei fericiri. Avnd picioarele bine nfipte n pmnt, nelsndu-se prad fanteziei nerbdtoare, ei posed n mod realist adevrata
fericire. Aceasta se gsete n lanul nentrerupt de sfinenie care se
trage din nsui Hristos i a fost transmis de la ucenicii Si pn la noi,
cei de astzi.
Chiar nainte de izbucnirea revoluiei, Rusia a produs un ntreg
nor de martori, care cutau nu doar fericirea lor i a celorlali prin ngrdirea protectoare a Sfintei Biserici Ortodoxe, ci au lucrat din greu la
transfigurarea societii prin intermediul principiilor vieii n Hristos.
Un astfel de binefctor al societii a fost episcopul Onufrie, care, dndu-i viaa lui Hristos, a ctigat adevrata fericire nc din aceast via
i a mprtit-o cu fraii si. Oamenii care l-au cunoscut i au nregis-

337

trat pentru posteritate puine informaii preioase despre el, toi dau
mrturie despre bucuria duhovniceasc profund pe care au trit-o n
apropierea lui care era cu Hristos i ateapt rbdtori acel dorit
moment cnd porile raiului se vor deschide i l vor privi din nou pe iubitul lor arhipstor.
La cumpna dintre secole, Rusia era plin de sfinte mnstiri. Aproape n fiecare lun rsrea o nou comunitate monahal, unele din
ele chiar pline de adevrai ascei rvnitori. Au nceput s apar un numr de reviste religioase de nalt nivel (Strannik, Lectur de suflet folositoare, Lectur cretin, Conversaie de suflet folositoare, Pelerinul
rus, Monahul rus, Crma etc. ). Pelerinajele la locurile sfinte i la mnstirile i schiturile ndeprtare erau foarte populare. ntr-un cuvnt,
rspndirea idealului monahal era susinut cu entuziasm de societatea
care i-a adus ca jertfe lui Dumnezeu pe cei mai buni fii i fiice ale sale. i
aceste jertfe au mbriat cu entuziasm calea aleas i curnd au produs o recolt bogat de virtui plcute lui Dumnezeu pentru ntreaga
Sfnt Rusie.
Literatura cu privire la brbaii i femeile cu via sfnt din acea
vreme arat unirea intim care exista ntre oameni i Dumnezeul lor
iubit, Iisus Hristos. Multe relatri din vieile acestor plcui ai lui
Dumnezeu au fost publicate n multe pri i le-au inspirat tinerilor
temtori de Dumnezeu un ideal realist i accesibil pentru care s se
lupte. Un tnr care a mbriat acest ideal devreme n via a fost
viitorul ascet sfnt, episcopul mucenic Onufrie.
II. TNRUL EPISCOP
Episcopul Onufrie s-a nscut aproximativ cu zece ani nainte de
cumpna dintre secole. El a fost fiul lui Maxim Gagaliuk i a primit la
botez numele de Antonie. Evident, Dumnezeu l-a chemat la calea monahal relativ devreme, judecnd dup faptul c a devenit episcop curnd
dup absolvirea Academiei Teologice din Petersburg. Nu cunoatem mnstirea n care a intrat mai nti, dar, din amintirile episcopului Nectarie (de Seattle), putem presupune c era undeva n sudul Rusiei. Odat,
ntr-o vizit la un enoria, i s-au oferit nite struguri. Respingnd oferta,
el a povestit despre un incident din primii ani de mnstire, care arat
rvna sa ascetic. Mnstirea era situat ntr-o podgorie i, pentru a
merge de la biseric la chilie, el trebuia s treac printre rndurile de vie.
ntr-o duminic (sau ntr-o zi de srbtoare) vara, dup ce primise Sfnta mprtanie la Liturghie, tnrul Onufrie se ntorcea de la biseric la
chilia sa ntr-o adnc stare de pioenie dup primirea Sfintelor Taine.
Abundena de struguri copi i nmiresmai i-a tras atenia. S-a oprit.
Era pace i soare mprejur, o pace blnd i-a umplut inima. Ce mree

338

339

sunt toate cele create de Dumnezeu, s-a gndit el. S-a gndit s rup un
ciorchine de struguri i s mnnce. Dar, de vreme ce nc era mijlocul
verii, nu era uor s rupi ciorchinele. Dup ce a ncercat n zadar s-l
rup cu minile sale, el s-a lsat n jos, pentru a-l rupe cu dinii. n acest
moment, un gnd i-a trecut prin minte: el, care tocmai se mprtise cu
hrana cereasc a scumpului Trup i Snge al Fiului lui Dumnezeu
Creatorul lumii i al tuturor celor din ea , i umilea demnitatea, ca un
dobitoc necuvnttor, mucnd cu gura sa ciorchinele. Pentru a ine
minte aceasta, el s-a hotrt s nu se mai ating de struguri toat viaa.
Acest lucru l-a i mplinit, imitndu-l n acest fel pe Sfntul Sava cel
Sfinit, care, dup ce n copilria sa mncase un mr furat, nu a mai
mncat niciodat mere.
n 1923, a fost hirotonit episcop i a fost trimis n oraul Krivoy
Rog, n regiunea Cherson. Pe cnd era nc arhimandrit, el obinuia s
viziteze regiunea i acum devenise primul ei episcop.
Este inut minte mai nti ca tnr, blnd, cu pr lung i blond, cu
nfiare ascetic, nu foarte nalt, dar impuntor i rezervat. Mama lui a
povestit mai trziu c mncarea lui obinuit era o prescur, nite cartofi fr sare i o bucat de pine i c i petrecea nopile n rugciune.
Faa i era slab, palid, cu trsturi rafinate, ca sculptat n filde sau n
cear; ntr-adevr, avea chipul unui sfnt.
Cuvntrile lui erau impresionante, n special cele inute atunci
cnd slujea Sfnta Liturghie. Dei prea att de cobort pe pmnt, att
de accesibil, att de apropiat de oameni, ca i cnd ar fi fost o rud apropiat, totui era ntotdeauna un pic distant, nstrinat de deertciunile
vieii era un om nu din lumea aceasta. n acelai timp, el era plin de
via, ca i cnd ar fi tiut secretul fericirii profunde, elementare i
excepional de puternice din punct de vedere emoional. Oamenii i
simeau imediat tria duhovniceasc, erau atrai de cldura lui i l urmau n acea realitate din alt lume, unde i conducea prin mijlocirea
slujbelor bisericeti, unde Dumnezeu este prezent n Sfintele Taine, prin
istorisirile despre drepii plcui lui Dumnezeu care, mulumit apropierii lor de Dumnezeu, au fcut fapte minunate n numele Lui, i prin
predicile sale nflcrate, care i ntreau pe credincioi cu rvn arztoare de a-L urma pe Hristos pe Golgota. Propria sa credin, att de
evident n cuvintele i faptele sale, aciona ca o scnteie care i aprindea
pe credincioi. Dar curnd prea c a sosit timpul ca toat sfinenia
dobndit de Sfnta Rusie s fie pus la ncercare din cauza nelegiuirii
crescnde i a nebuniei lupttorilor mpotriva lui Dumnezeu.
Catedrala episcopului Onufrie era Biserica Sfntul Nicolae, care
mai trziu, n 1930, a fost distrus, aa cum fusese distrus Biserica nlrii n 1928. Biserica Acopermntului a rmas n picioare, dar a fost
transformat n hambar. Relativ scurta perioad a episcopatului Vldici

340

Onufrie n Krivoy Rig a fost o veritabil biruin a ortodoxiei. Oameni de


toate vrstele umpleau pn la refuz biserica n care slujea el. Veneau
din satele nvecinate i participau la lungile slujbe. Muli oameni tineri
i-au uitat feluritele distracii, precum filmele i dansurile, i sub influena sa au continuat s fie aproape de Biseric n ciuda propagandei atee
a Komsomolului (Liga tineretului comunist).
n vara anului 1924, episcopul Onufrie a fost arestat. Cnd a venit
vestea despre plecarea sa, credincioii din ora s-au grbit la calea ferat. Trenul a plecat ncet din gar. Vldica Onufrie sttea la fereastra cu
gratii i i binecuvnta pe oameni. Ce s-a ntmplat apoi este imposibil
de descris: cu mare mhnire, oamenii au czut n genunchi cu respect
naintea iubitului lor arhipstor. Lacrimile i strigtele puternice ale tuturor au creat un mare suspin, care a cuprins turma rmas orfan pn
cnd, n cele din urm, trenul a disprut din vedere.
n anul urmtor, episcopul Onufrie a fost numit la Elizabetgrad,
conductor al eparhiei Odessa. n 1927 el a fost arestat din nou i exilat
n Krasnoyarsk. Apoi a slujit n catedrala din Kursk. Era un acuzator nflcrat al renovaionismului n regiunea Odessa. Trebuie reinut faptul
c frumoasa catedral din Odessa, care n cele din urm a fost demolat,
fusese nchis de comuniti aproximativ n acea perioad. Dup obinuitul proces umilitor de scoatere a crucilor etc., uile au fost blocate cu
scnduri i pentru mult timp a rmas n aceast stare. O student de la
universitate, care locuia n apropiere, sa observat c uneori, n toiul
nopii, o lumin licrea n interior. Ea a cercetat i a aflat c satanitii i
fceau groaznica lor liturghie neagr. Curajoasele sale cercetri ulterioare au dovedit c sovieticii comuniti, n timp ce propagau deschis
minciunile ateismului, n realitate erau anti-teiti i sataniti practicani
(aa cum s-a fcut public dup venirea nemilor). Acest lucru este
evident i n ura lor fa de biserici, icoane, cruci, veminte preoeti i
monahale fa de tot ceea ce le amintete de Dumnezeul pe care l
ursc.
III. LUPTTOR MPOTRIVA RENOVAIONISMULUI
Mama episcopului Nectarie de Seattle a fost fiica duhovniceasc a
stareului Nectarie de la Optina, cu a crui binecuvntare a fost tuns
monahie mai trziu. Dei forele anti-cretine operau deja cu putere n
timpul anilor 1920, nc era posibil, dei cu mare dificultate, s se menin legtura cu sfinii de la Optina. Ea se afla permanent n legtur cu
ei n timp ce locuia n Harkov n acea perioad. Fiul ei Oleg (viitorul
episcop Nectarie), care era atunci paracliser, i amintete urmtoarele:
Episcopul Onufrie a ajuns n Harkov n 1924, n toiul luptei dintre
ortodoci i Biserica Vie, i imediat s-a dovedit a fi un adevrat stlp al

341

ortodoxiei. Prima impresie despre el era a unui om din alt lume. Era
nalt, foarte slab i palid, ca i cnd ar fi avut tuberculoz. Era un mare
nevoitor; acest lucru putea fi vzut n fiecare gest al su, precum i n
marea sa concentrare, n stpnirea de sine i n rugciunea nencetat.
Cnd intra n altar, simpla sa prezen evoca o linite profund chiar i
printre cei mai glgioi oameni. Era ca i cnd ar fi intrat un sfnt. n
timpul sfintelor slujbe, nimic altceva nu mai conta pentru el n afar de
rugciune. De multe ori am avut ocazia de a-l ajuta n altar. El slujea cu
nemsurat evlavie. Cu adevrat, el sttea naintea lui Dumnezeu n timpul slujirii Sfintei Liturghii, cu totul absorbit de rugciune. n timpul
slujbelor, el cerea linite desvrit din partea oamenilor. Odat, n
timp ce sttea n scaunul su de episcop n timpul Sfintei Liturghii, biserica fiind plin de oameni, o femeie nebun a urlat tare de mai multe
ori Vldica Onufrie, strigt care a fcut ecou n biseric. Oamenii au
nceput imediat s o mping afar din biseric n timp ce ea continua s
strige ncet V-l--d-i-c-a O-n-u-f-r-i-e. El a avut o asemenea stpnire
de sine, nct nici nu a clipit i a continuat s stea n poziia de drepi
naintea lui Dumnezeu nsui. El slujea ca i cnd ar fi fost din alt lume;
uneori ni se prea c ar fi fost prezent doar trupul su.
El nu a stat mai mult de doi sau trei ani n Harkov, dar n acel timp
toi au ajuns s-l iubeasc i s-l respecte foarte mult. Mama mea era
sub cluzirea duhovniceasc a stareului Nectarie de la Optina. Dar, de
vreme ce Optina era foarte departe de Harkov i vremurile erau att de
rele, au aprut multe ntrebri pe care nu i le putea pune stareului Nectarie. Ea s-a ndreptat spre episcopul Onufrie i astfel el a nceput s ne
viziteze acas destul de des. El, de asemenea, avea mare respect pentru
Sfntul Stare Nectarie de la Optina i la ntrebrile sale a primit multe
rspunsuri aduse de la stare de ctre mama mea, din vizitele ei acolo.
Din nefericire, eram prea tnr pentru a nelege i pentru a ine minte
totul.
Nu departe de Harkov era Mnstirea Sfntul Nicolae; a fost nchis de ctre comuniti i toate clugriele au fost nevoite s plece.
Egumena a nchiriat mai multe case n Harkov, unde clugriele locuiau
i ineau rnduiala veche a vieii monahale. Episcopul Onufrie s-a retras
i el acolo. El mergea la trapez, inea cuvntri i, n general, era o prezen tonic n acele vremuri groaznice de persecuie.
Sovieticii au folosit Biserica Vie ca pe o arm de-a lor, n ntreaga
Rusie sudic rmnnd doar dou mici biserici cu adevrat ortodoxe;
restul au fost fie distruse, nchise sau supuse sacrilegiului, fie au fost
predate Bisericii Vii. Astfel, mica biseric de la periferia Harkovului nu
era doar plin de cinstitori ortodoci, dar la un moment dat avea 24 de
preoi i 12 episcopi care slujeau regulat, n acelai timp. Bineneles,
aceti clerici proveneau din biserici nchise sau erau transferai dintr-un

342

loc ntr-altul. Astfel, ei nu aveau nici cas, i episcopul de Harkov, Constantin, le oferea gzduire. Scaunul episcopal al episcopului Onufrie se
afla de fapt la Elizabetgrad i domiciliul su n Harkov era doar temporar.
Urmtorul incident l arat pe episcopul Onufrie ca pstor iubitor
i care respecta cu strictee ortodoxia autentic. Odat a venit la dnsul
un preot de la o biseric ndeprtat; cindu-se pentru faptul de a fi slujit mpreun cu clerici ai Bisericii Vii, el l-a implorat pe episcopul Onufrie s-l primeasc din nou n snul ortodoxiei. La aceasta, episcopul
Onufrie a rspuns c era dincolo de puterile sale i l-a sftuit s mearg
la Moscova i s l vad pe Patriarhul Tihon (ceea ce plaseaz incidentul
nainte de moartea patriarhului, la 25 martie 1925); dar, ntre timp, a
chemat-o pe egumen i i-a poruncit s-l primeasc pe bietul preot
flmnd cu cea mai mare iubire, s-l invite la trapez, s-l aeze la
cldur i s-i ofere toate cele necesare pentru cltoria la Moscova. Dar
el nsui nu va fi la trapez, ca s nu petreac n niciun fel mpreun cu
un cleric al Bisericii Vii.
O fiic duhovniceasc a printelui Onufrie, care a pstrat pentru
noi unul dintre portretele lui i o poezie frumoas dedicat lui, i amintete de el n modul urmtor:
n anii n care episcopul Onufrie era n Harkov, el a luat parte la o
anumit ntlnire anti-religioas la teatrul de oper din strada Rymarsk.
Episcopul Onufrie, rspunznd unui orator ateu, l-a ntrebat: Hristos a
fost vndut pentru 30 de argini; tu pentru ci L-ai vndut? Aceast
ntrebare a provocat astfel de strigte nct ntlnirea a fost ntrerupt i
oamenilor li s-a spus s plece. Chestiunea despre adevratul motiv al
ateismului fusese adus n discuie!
Cnd episcopul Onufrie a fost ntemniat n nchisoarea Harkov,
autoritile sovietice au pltit un criminal beat ca s-l omoare. Criminalul a spart peretele nchisorii i, cu un topor n mn, s-a repezit la
episcop. Ce vrei?, l-a ntrebat episcopul. S te omor. Ce i-am
fcut? Ei bine, omoar-m. Dar simpla vedere a sfntului a micat att
de mult contiina criminalului mpietrit, nct a fost impresionat pn
la lacrimi. Criminalul i-a aruncat toporul i a rmas aezat la picioarele
episcopului, plngnd, n timp ce episcopul i vorbea despre Hristos.
Aceasta a fost imaginea pe care au vzut-o gardienii cnd au intrat. i
astfel, criminalul a fost nchis n aceeai celul cu episcopul.

343

344

COPIII MORI N INCENDIUL DIN HARKOV


Cnd episcopul Onufrie se afla n Harkov, a fost un incendiu n
noua coal de gramatic Baturin de pe strada Maskalov. Mama a trei
copii care mergeau la acea coal a relatat urmtoarele:
n ajunul Buneivestiri, 25 martie, administraia ateist a prezentat
n mod deliberat o sear de filme anti-religioase, la care s-au servit gustri. Toi copiii de la coal au fost invitai, precum i copiii precolari.
n timpul prezentrii filmului, care era ndreptat mpotriva Maicii lui
Dumnezeu, s-a auzit un strigt: Foc! Copii, salvai-v vieile! ntreaga
cabin de proiecii era n flcri. S-a strnit o panic teribil; nimeni nu
era stpn pe situaie. Scrile de lemn erau deja cuprinse de flcri i, n
teroare i disperare, copiii au nceput s sar de la ferestre de la etajul
patru. Pe strad, sub ferestre, s-a strns un morman de trupuri ale
copiilor. Primii czui erau toi mori, dar copiii femeii au rmas n via,
deoarece au czut peste ceilali copii. Aleea ngust Baturinsk era plin
de cadavre i mulimea cuprins de panic mpiedica pompierii s acioneze. Aceast mam, cnd a alergat la coal, a vzut-o pe fiica ei cea
mare innd un cearaf, mpreun cu un alt copil, pe care sreau de sus
copiii. Mama nfricoat s-a uitat cu nerbdare dup cei doi copii ai si
mai mici n tumultul de oameni i trupuri, i curnd a gsit papucii fetei
sale celei mai mici, Lucia. Cnd a scos-o de acolo, plin toat de snge i
de funingine, a vzut c era n via, la fel cum era i fiul ei cel mai mare,
Victor. Dumnezeu i salvase. n dou zile a avut loc nmormntarea comun a victimelor incendiului, bineneles, fr participarea clericilor.
De-a lungul strzii Maskalov, erau deschise aproape toate uile caselor
i, cnd procesiunea funerar a nceput s se deplaseze, dou, trei sau
patru sicriae ieeau pe fiecare u i se alturau procesiunii. Se spune
c muli prini care i-au pierdut copiii n incendiu au suferit cderi
nervoase. n legtur cu zvonurile care circulau n Harkov cu privire la
cauzele acestei catastrofe, eful NKVD a publicat un articol n care
avertiza c cei care rspndeau veti false urmau s fie anchetai.
Numrul total al copiilor care au pierit n acest incendiu nu a fost
niciodat dat publicitii n mod oficial. Aceti ptimitori nevinovai au
fost victime ale nenorocirii comuniste i sngele lor, precum cel al lui
Abel i al pruncilor din Betleem, strig la cer.
IV. PSTORUL CU DARUL NAINTE-VEDERII
Pe 12 octombrie 1926, episcopul Onufrie a fost arestat din nou. De
aceast dat el a fost exilat n Oskolul Vechi unde, dei era sub supraveghere, avea oarecare libertate. Despre faima sa de om sfnt ne-a relatat o
femeie care acum locuiete n New Jersey, Maria Mostiko.

345

Oskolul Vechi este un vechi ora de ar, aflat n vrful unui mic
deal, care mai demult era remarcat pentru bisericile sale frumoase.
Aceste biserici au fost toate distruse de bolevici. Nimic nu se construise
n locul lor i n unele locuri se gseau ruinele vechilor ziduri care ameninau s se prbueasc peste oamenii care treceau pe acolo fr bgare
de seam. Oraul era nconjurat de mici cartiere i ctune, iar cele mai
multe din biserici au fost nchise sau erau folosite ca hambare.
Iniial, autoritile l-au exilat pe episcopul Onufrie n Oskolul
Vechi, un ora de provincie insignifiant, pentru a-i limita influena printre oameni. nainte de aceasta fusese sub arest i locuia n exil.
La sfritul anilor 1920, eu locuiam mpreun cu prinii mei lng oraul Oskolul Vechi, n provincia Kursk. Noi obinuiam adesea s
mergem n acest ora pentru a o vizita pe sora mea mai mare, care a studiat acolo pn n 1929. Vizavi de casa n care locuia sora mea eu aveam
o prieten. n timpul uneia dintre vizitele noastre, prietena mea, aflnd
c am sosit, a venit n fug la sora mea i a nceput s m roage s merg
cu ea la Biserica Sfntul Nicolae, spunnd c n acea zi slujea un ierarh
sfnt, episcopul Onufrie. Am ajuns la biseric i am fost imediat uimit
de nfiarea episcopului era slab, nalt, cu o fa palid, aproape
transparent i semna foarte mult cu Hristos aa cum este nfiat n
icoane. El slujea linitit, fr s se grbeasc. Biserica era plin de
oameni, care se rugau cu mare concentrare. Dar ceea ce m-a uimit cel
mai mult dintre toate acestea a fost aceasta: cnd, dup sfritul
Liturghiei, am venit mpreun cu alii la episcop pentru a primi
binecuvntarea lui, el m-a chemat pe nume, fr s m fi vzut vreodat
nainte.
n ziua urmtoare, am fost martora unei mari minuni: cnd episcopul a ridicat potirul n timpul sfinirii Sfintelor Daruri, dintr-odat un
copil a urlat tare. S-a dovedit c acest copil, inut n brae de mama sa
care sttea n faa altarului, a vzut prin sfintele ui c episcopul era cu
totul n flcri i atunci a strigat, lipindu-se de mama sa: Mam, uite!
Preotul va lua foc este cu totul foc! Copilul nu s-a putut liniti pentru
mult vreme, repetnd aceleai cuvinte n ciuda asigurrilor mamei sale
c nu era niciun foc. Toat lumea din biseric a auzit ipetele copilului,
dar nu a vzut flcrile. Cnd, dup terminarea liturghiei, mama s-a
apropiat de episcop pentru a primi binecuvntarea lui, ea i-a spus
episcopului ce se ntmplase, dar episcopul, n smerenia lui, a spus c nu
a fost dect imaginaia copilului.
Ceva mai trziu, la sfritul anilor 1930, o femeie evlavioas, care
participa n permanen la slujbele bisericeti zilnice, ne-a spus, mie i
soacrei mele, despre o vindecare minunat pe care o primise prin mijlocirea episcopului Onufrie. Aceast femeie suferea de o eczem care nu
doar c i cauza durere i mncrime pe ntreg corpul, ci o obliga i s

346

triasc absolut izolat, deoarece era extrem de contagioas. Dou clugrie care o vizitaser s-au molipsit i ele de aceast eczem. Niciun tratament medical nu i aducea nicio ameliorare. ntr-o astfel de stare ea
nu-i permitea s-l viziteze pe episcopul Onufrie, temndu-se s nu l infecteze pe vldica; dar, auzind despre vindecrile care aveau loc prin rugciunile lui, ea a avut n cele din urm curajul s-i scrie o scrisoare ca
unui sfnt. ntr-o zi a ngenunchiat naintea icoanei Sfintei Treimi care
se afla ntr-un col deasupra patului ei i pentru mult timp ea s-a rugat
cu lacrimi lui Dumnezeu, chemndu-l n rugciune i pe episcop, ca pe
un om bineplcut lui Dumnezeu, ca s-i mplineasc vindecarea. Obosind din cauza ngenunchierii la rugciune, ea s-a ntins pe pat i a
adormit. ntr-un vis scurt a vzut c episcopul era lng ea i mpreun
cu ea se ruga naintea icoanei; apoi el a luat icoana de pe perete, a
binecuvntat-o cu ea de trei ori, a agat icoana napoi la locul ei i a
disprut. Atunci ea s-a trezit. Ea a vzut c icoana i toate celelalte au
rmas ca mai nainte, dar a simit imediat c era vindecat desvrit de
boala ei; nu mai simea nicio mncrime, cicatricele dispruser, i ea
era complet sntoas. n acelai timp fuseser tmduite i cele dou
clugrie surori care luaser eczema. Ea s-a splat i imediat a alergat la
episcop ca s-i mulumeasc pentru vindecarea minunat. Dup aceast
minune ea mergea la templul lui Dumnezeu n fiecare zi i nu lipsea
niciodat de la slujbe.
Iat i alte cazuri care dau mrturie despre nainte-vederea episcopului Onufrie.
1. O fat care mergea adesea la biseric i care iubea foarte mult
slujbele bisericeti pe care le inea episcopul Onufrie avea un logodnic
care locuia foarte departe. Periodic, el venea s locuiasc n Oskolul
Vechi; poate c era un student care fcea anumite cursuri acolo. El o cunoscuse pe aceast fat, se ndrgostiser i tnrul brbat i promisese
c se va ntoarce i o va lua de soie. Episcopul l aprecia pe tnrul logodnic i i-a spus fetei c, pentru ca el s se ntoarc i pentru ca ei s fie
fericii n viaa de familie, era necesar ca ea s continue s mearg la biseric, s citeasc acas n fiecare zi Sfnta Evanghelie i s primeasc
Sfintele Taine n fiecare duminic cu credin. Cu trei zile nainte de ziua
sosirii logodnicului, fata s-a mbolnvit; episcopul i-a dat Sfintele Taine
i a murit n pace. Mama fetei plngea i l acuza pe episcop c nu le
avertizase despre tragedia care se apropia, dar episcopul i-a rspuns c
dac i-ar fi spus tinerei fete, sntoase i nfloritoare, c va muri n curnd, ea ar fi czut n dezndejde i ar fi fost lipsit de mpria cerurilor. De vreme ce petrecuse acea perioad mergnd la biseric, mrturisindu-se i primind Sfnta mprtanie, ea a fost logodit cu nsui
Mirele ceresc, care a luat-o la El.

347

2. n biserica din satul Yamski slujea un preot btrn, printele


Ioan, care era mpovrat de prigonirea Bisericii cu nchiderea bisericilor i arestul clericilor. Pentru a-l consola, vldica i-a spus c va sluji
n acea biseric pn la moarte. Batiuka a crezut cuvintele episcopului
strvztor i toi enoriaii erau bucuroi de aceasta. Cu toate acestea,
curnd printele Ioan a fost arestat mpreun cu ali preoi; unii din ei
au fost mpucai, iar ceilali, mpreun cu printele Ioan, au fost urcai
ntr-un tren i trimii n exil. Preotul btrn era cu totul epuizat din
cauza cltoriei, i dup negrita mil a lui Dumnezeu, administraia a
considerat c el era un caz fr speran i l-au scos afar din tren, spunnd: S-l lsm s moar; de ce ar trebui s transportm un cadavru?. S-a ntmplat s treac pe acolo civa rani dintr-un sat vecin
i, recunoscndu-l ca preot din cauza nfirii sale, i descoperind c
mai era nc n via, au avut grij de el, spunnd c Domnul le trimisese
pe ngerul Su. Printele Ioan i-a revenit, s-a ntors n stucul su
Yamski i a continuat s slujeasc n biserica lui pn la venirea armatei
germane. Cnd a venit vestea c printele Ioan murise n Yamski, oamenii care fuseser sceptici atunci cnd printele Ioan fusese arestat i exilat s-au convins de autentica nainte-vedere a episcopului Onufrie.
3. Cnd am locuit n Oskolul Vechi, n timpul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, obinuiam adesea s vizitez o femeie care avea o vac i
ne vindea lapte. Odat cnd am venit la ea ca de obicei pentru lapte, am
auzit gemetele fratelui ei bolnav, ale crui picioare se nnegriser pn la
genunchi i i cauzau dureri teribile. Am fost uimit s o aud pe aceast
femeie ipnd i blestemndu-l pe fratele ei suferind. Acest frate avusese
nainte propriul su apartament, dar l pierduse i nu l acceptau n spital, deoarece spitalele erau pline de oameni rnii. Am nceput s i
vorbesc femeii, amintindu-i c nu este cretinete s se poarte cu fratele
ei bolnav n modul acela. Dar ea a continuat s se poarte urt cu el i l-a
ameninat c l arunc n strad ca pe un cine, de vreme ce era vrednic
de suferine i mai mari. Explicndu-mi aceast atitudine, care dup
toate aparenele era crud, ea mi-a spus urmtoarea poveste nfricotoare despre fratele ei. El a fost comunist i a lucrat pe post de clu
pentru NKVD. El era bine pltit i se bucura de un apartament minunat.
Munca sa consta n mpucarea preoilor i a altor oameni condamnai.
El chiar se luda c primea 50 ruble n plus pentru fiecare gt. (Sovieticii
aveau obiceiul de a-i fora pe oamenii condamnai s se ntoarc cu
spatele la clu, care i mpuca n spatele gtului.) Acest frate spera s l
omoare pe episcopul Onufrie, pentru care atepta s primeasc 100 de
ruble, dar episcopul profeise: El nu va vedea moartea mea eu voi
muri n exil dar el va fi pedepsit n mod nfricotor pentru faptele lui
rele. i astfel au fost mplinite cuvintele lui.

348

4. Am vzut adesea un preot care renunase la demnitatea preoeasc i devenise ateu, pentru a le fi pe plac bolevicilor. El chiar obinuia s aduc blasfemii lui Dumnezeu i l calomnia pe episcopul Onufrie. Vldica a profeit c acesta va avea o moarte groaznic dac nu avea
s se ciasc. i ce s-a ntmplat? El a czut de pe irul de trepte dintre
paliere de la etajul al doilea. Pentru propaganda sa atee i s-a pltit o
pensie bun. Curnd dup acest incident, el a czut din acelai loc,
pentru a doua oar, i a murit, lsnd n urm o soie i trei copii mici.
5. Odat, Vldica Onufrie cltorea foarte ncet din cauza unei
mulimi care se ngrmdea n jurul vagonului. Un student ateu, auzind
multe despre episcop, a dorit s vin mai aproape de vagon ca s se uite
puin la dnsul. El a fost foarte surprins s vad c episcopul, observndu-l n mijlocul mulimii, i-a fcut semn cu dragoste s vin i i-a dat binecuvntarea lui Dumnezeu. Mai trziu, acest student a ajuns s cread
n Dumnezeu i i-a dorit s primeasc demnitatea de preot. El a fost
atunci arestat, exilat i mpucat, dup cum i-au informat pe prini
prietenii si la ntoarcerea lor din exil.
6. n cartierul Streleki din oraul Oskolul Vechi, se gsea o biseric n cinstea icoanei fctoare de minuni a Maicii Domnului din Kazan,
pe care bolevicii plnuiau s o foloseasc pe post de grnar. Enoriaii
s-au rugat fervent i au cerut rugciunile episcopului Onufrie ca biserica
lor s fie salvat de la pngrire. Ei au ascuns icoana fctoare de minuni i cu team ateptau ceea ce urma s vin asupra lor. Episcopul s-a
rugat i le-a spus enoriailor s nu se tnguiasc, pentru c biserica nu
avea s fie folosit ca grnar. i, ntr-adevr, cnd efii sovietici au venit
s inspecteze biserica, ei au ridicat o parte din scndurile podelei i li s-a
prut c sub podea erau milioane de viermi, n timp ce n acelai timp
enoriaii care erau prezeni acolo nu vedeau niciun vierme. Oficialii sovietici au ntocmit un raport despre starea nepotrivit a bisericii pentru
a fi folosit ca grnar n acest fel biserica a fost pstrat, dei a fost
nchis. Biserica a rmas nchis i nefolosit pn la venirea nemilor,
dup care a fost imediat deschis i s-au inut n ea slujbele bisericeti.
La fel de remarcabil este i urmtoarea minune, care a fost semnalat de martori. efii erau uimii de numrul enorm de oameni care
participau la slujbele Vldici Onufrie n Oskolul Vechi, i au hotrt s-l
cheme la biroul lor, ca s-i interzic s-i desfoare activitatea misionar pe o scar att de larg. Cnd episcopul Onufrie a intrat n biroul
lor, el a fost uimit s vad c aceti efi sovietici, ca i cnd ar fi fost micai de curent electric, au srit de pe scaunele lor, scondu-i plriile.
Dup plecarea episcopului, au nceput s-i fac reprouri unii altora,
ntrebndu-se de ce fiecare din ei a srit n picioare, scondu-i plria.
S-au neles ntre ei ca, la urmtoarea vizit a episcopului, s rmn linitii, cu plriile pe cap. Cu toate acestea, nu s-a ales nimic de hotr-

349

rea lor: cnd episcopului Onufrie i s-a ordonat din nou s se prezinte la
birou, s-a ntmplat acelai lucru. Episcopul, fiind vztor cu duhul, le-a
spus s-i ridice plriile de jos i s rmn aezai. Ei au replicat emoionai: Nu, domnule, noi putem sta un pic n picioare i dumneavoastr v putei aeza, s v odihnii puin i apoi s v ducei acas; cnd
vom avea din nou nevoie de dumneavoastr, v vom chema.
Vldica Onufrie a venit n Oskolul Vechi cu mama sa vrstnic. Acolo vldica se afla sub observaia NKVD i i era interzis s mearg acas la enoriaii si, chiar i la cei bolnavi, ceea ce i cauza mare ntristare.
Convingndu-se c era imposibil s fie ascuns lumina sub obroc, chiar
i ntr-o zon rural de provincie, i c oamenii veneau de departe ca s
l vad pe pstorul lor iubit, autoritatea atee l-a arestat din nou pe vldica i l-a exilat. Mama sa a murit curnd dup exilarea sa din Oskolul
Vechi.
Enoriaii iubitori au nceput s-i trimit pachete la nchisori, aa
cum mai nainte i le aduseser la apartament. Vldica mprea totul nevoiailor i exilailor care erau mpreun cu el n lagrul de concentrare.
Deinuii l iubeau foarte mult pe vldica i ntotdeauna ncercau s
ndeplineasc pentru el cele mai grele munci. Episcopul a fost exilat n
total de doisprezece ori.
n cele din urm, pachetele care i erau trimise au nceput s fie returnate de ctre sistemul potal, de unde se putea deduce c episcopul
nu mai era printre cei vii de pe pmnt, ci c era acum n locaurile cereti, mpreun cu restul noilor mucenici ai Rusiei care au suferit din
partea comunitilor lupttori mpotriva lui Dumnezeu.
V. DRUMUL SPRE KOLYMA
i astfel, la 9 noiembrie, 1929, episcopul Onufrie a fost din nou arestat i s-a comunicat c a fost trimis n Urali. n anii colectivizrii sovietice barbare i ai exilrii celor mai buni cultivatori de gru ai Rusiei n
lagrele de concentrare, clerul a fost i el lichidat sistematic. Mitropolitul
de Odessa, Anatolie (Grisiuk), care l pomenea ntotdeauna pe Mitropolitul Petru n calitate de ntistttor al Bisericii, era arestat n acea perioad; sora sa, soia viitorului Mitropolit Alexei de Vilna (de asemenea ucis
de spionii sovietici), a murit din cauza ocului n momentul cnd l-au
arestat. Au urmat aresturile episcopilor vicari: Partenie Brianskikh i
Onufrie, care fusese liber bineneles pentru scurt vreme. De la
sfritul lui 1934 i pn la cel de-al Doilea Rzboi Mondial, sudul Odessei
i Chersonul nu au avut nici pstori i nici biserici, n ciuda infamei
trdri serghianiste. Episcopul Onufrie a fost trimis n teribilul lagr de
concentrare din estul Siberiei, cunoscut ca magistrala Baikal-Amur.

350

A fost nevoie de nou luni pentru a ajunge n oraul Chita, n Siberia central. Deinuii au fost mbarcai n vagoane de marf, ca vitele,
sub escort armat. La fiecare popas se fcea o percheziie amnunit
pe acoperiuri i sub vagoane, pentru descoperirea eventualilor evadai.
Deinuii care au murit n timpul acestei pri a cltoriei au fost
aruncai de pe poduri n ruri sau au fost azvrlii din tren n pdure. n
Chita toi deinuii au fost riguros cercetai, verificai dup liste de mai
multe ori pe zi, percheziionai i forai s mearg la baia lagrului,
unde li se tundea prul i erau brbierii; clericii nu erau o excepie: un
gardian le inea minile la spate, un al doilea le inea capul i al treilea le
brbierea prul.
n a treia zi, toi deinuii au fost aliniai i forai s mearg n pas
de mar pn la port, unde au post pui ntr-o barj i dui mai nti pe
rul ilka i apoi pe rul Amur la Blagovecensk. Acolo s-au oprit peste
noapte i a doua zi s-a verificat prezena din nou, s-a fcut percheziia,
inspecia sanitar i repartizarea deinuilor. Bineneles, ca ntotdeauna, comisia i-a gsit considerat pe toi api de munc. n aceeai zi au
fost forai s mearg la periferia oraului ntr-un alt lagr, n iruri lungi
de peste o mie de oameni. Ei erau armata de lucru, dup cum obinuiau efii sovietici s-i numeasc victimele. n timp ce treceam de rul
Bugunda, ei au vzut ntr-un loc nalt i pitoresc, nconjurat de pdure,
fosta Mnstire a Adormirii Maicii Domnului (ridicat n 1905); pe
vrful bisericii, n loc de cruce, atrna un steag rou cu nsemnele
cabalistice ale ciocanului i ale secerii. n acest lagr se gseau deja mai
multe mii de deinui. Noii deinui au fost mutai n barci fcute din
scnduri pline de guri; erau mprejmuii cu obinuitul gard de srm
ghimpat i de turnuri de veghe n care stteau paznici cu arme
automate. Dimineaa, dup o sup apoas de linte, ei au fost dui dincolo de turnurile de veghe, n zona de munc, pentru a spa pmntul.
Unora dintre diviziile de lucru li se ddeau lopei, altora trncoape sau
crue pentru a transporta murdria. Unii deinui se aflau acolo de ani,
crnd mizerie pe distane de kilometri, nainte i napoi.
n acest lagr ngrmdit se gseau deja mai muli episcopi, unii n
vrst de peste aizeci de ani. n afar de episcopul Onufrie, se mai aflau
episcopul Antonie Romanovski, Iosif Orekhov i Varsanufie Luzin. Nici
unul dintre acetia nu i ascunsese demnitatea clerical; ei le ddeau
sfaturi celorlali deinui i i ajutau oricum se putea. Aici, n zilele de
lucru i uneori i nopile, episcopii i aminteau de cuvintele spuse de
Hristos Sfntului Petru: Adevrat, adevrat zic ie: cnd erai mai
tnr, te ncingeai singur i umblai unde voiai; dar, cnd vei mbtrni, vei ntinde minile tale i altul te va ncinge i te va duce unde nu
voieti (Ioan 21: 18).

351

Orice slujb bisericeasc era, bineneles, strict interzis, dar noi


avem indicii despre cum se proceda totui, n tradiia catacombelor: se
svreau nmormntri, se botezau oameni, se hirotoneau preoi i
chiar episcopi (acest lucru era posibil cnd mai muli episcopi erau mpreun). Ca regul, toi deinuii erau n mod constant mutai dintr-un
lagr ntr-altul, astfel nct ierarhii trebuiau s fac hirotoniile repede
nainte de a fi trimii mai la nord, n groaznica regiune Kolyma i n lagrele arctice ale morii.
Kolyma este o regiune muntoas de-a lungul rului Kolyma, afluenii si extinzndu-se de la Oceanul Arctic pn n sud, la Marea Ohok
la Magadan. Aceast zon a devenit important la nceputul anilor
1930 ca viitor loc pentru producia de aur la scar larg, dar a fost cunoscut de pe la jumtatea anilor 1930 n ntreaga lume drept locul unui
mare sistem de lagre de munc, unde liderii statului sovietic erau
responsabili pentru atrociti de nedescris. Magadan, portul principal
din aceast zon, este locul unui mare lagr de detenie tranzitoriu i
este folosit adesea pentru a se face legtura cu ntreaga parte de nord a
Siberiei, cu vastul su spaiu de lagre ale morii presrate n interiorul
muntos. n aceste lagre ale morii, dumanii poporului munceau ca
vitele necuvnttoare, la temperaturi sub zero grade, murind de frig, de
foame i de oboseal de obicei la scurt timp dup sosirea lor, din cauza
lipsei de mncare, de haine i de adpost adecvat. Dei scopul iniial al
acestor lagre a fost extragerea aurului, folosind ca muncitori deinuii
din nchisori, n civa ani au devenit locuri pentru exterminarea
milioanelor de oameni a cror singur crim era c aveau idei contrare
regimului ateu. Dup ce erau crai ca vitele prin Siberia i mbarcai
mai multe mii o dat din Vladivostok spre Magadan sau spre porturi la
Marea Arctic, deinuii erau trimii n diferite locuri din interior, unde
erau forai s munceasc pn ce cdeau aproape mori. Singurii care
au avut vreodat ansa supravieuirii erau criminalii de rnd, care erau
uneori ndeajuns de puternici pentru a ndura condiiile aspre. Cnd
deveneau inutili din punct de vedere fizic, contra-revoluionarii erau
pur i simplu exterminai cteva sute n fiecare zi. De la sfritul anilor
1930 pn la sfritul anilor 1950, Kolyma a fost probabil cel mai
nendurtor lagr de concentrare din ntreaga lume, comparabil cu
lagrele Tamnikov i Solovki din anii 20 i cu lagrele de la canalul
Marea Baltic Marea Alb din anii 30; n fiecare dintre acestea au
pierit anual milioane de oameni, ca rezultat al unui mod de via
conceput s submineze nsi existena sufletului uman. Kolyma este un
simbol al realizrilor sovietice, fructul hiliasmului, o pregustare a
mpriei lui Antihrist pe pmnt.

352

VI. UN MIEL DUS LA JUNGHIERE


Pentru a ajunge la Kolyma, deinuii au fost mbarcai pe vaporul
Sahalin i au cltorit de-a lungul rului Amur la Nikolaevsk. De acolo,
n vapoare americane (aduse din Statele Unite n schimbul aurului
obinut din munca sclavilor de la Kolyma), deinuii au traversat Marea
Ohok spre pmntul Magadan. Poposind n Ohok, deinuii sclavi au
fost dui pe jos kilometri ntregi, sub escort bine narmat, prin taigaua
deas, pe malurile rului Kolyma. n pdure chiar i ziua, dar mai ales
noaptea, nori de nari agresivi care neap i transformau pe oamenii
neprotejai, epuizai i cu totul pierdui, n umbre zdrenroase,
nsngerate, desfigurate i micndu-se cu greu. Fiecare i folosea
ultimele puteri pentru a nu se prbui, pentru c altfel paznicii l
nepau, adic, l trgeau pe nefericit n boschete i i nfigeau n
stomac un ru ascuit, astfel nct s nu scape. Era bine cunoscut
faptul c un gardian nu era responsabil de uciderea unui deinut, dar
pentru unul evadat i risca propriul cap.
Pentru a confirma astfel de aciuni inumane, s ne amintim memoriile deinuilor din Solovki i de la canalul Marea Baltic Marea Alb.
Pe vremea cnd torionarii Dzerjinski i Bahrman erau responsabili de
Solovki, erau acolo un preot exilat cu numele de Uspenski i fiul su.
Fiul a obinut n curnd slujba de gardian. El escorta grupuri de deinui
de la un lagr la altul; se pare c prin cruzimea sa a ctigat ncrederea
NKVD-ului. ntr-o iarn, n timpul unui viscol, el a trebuit s escorteze
un grup de deinui printre care se afla i propriul su tat. Deja btrn
i bolnav, tatl nu putea merge bine prin zpada mare; el se mpiedica
adesea i cdea i se prea c ncetinete defilarea. Atunci, fiul depravat
i-a ordonat tatlui su s se dea ntr-o parte n boschei i l-a mpucat.
mpucturile au fcut ecou prin pdure i prin viscolul de la Solovki,
alturi de cntecul vnturilor nordice, mbrcnd n veminte albe de zpad pe noul preot mucenic. n primvara urmtoare a fost descoperit
nestricat trupul protopopului (cu un glonte n spatele gtului). Erau sfintele moate ale unui sfnt. Dar fiul Uspenski, fcnd o astfel grozvie, a
fost recompensat de efii NKVD cu o promovare i s-a bucurat de o ncrederea lor temporar. Pentru urmtorii ani el a fost eful lagrului
Dealul Ursului i al tuturor lagrelor de concentrare de dincolo de Lacul
Onega, pn cnd a fost mpucat n timpul epurrii Ejov. n vremea sa,
un alt nemernic fr mil era asistentul su n regiunea Poveneki a
canalului Mrii Albe, un fost credincios de rit vechi, Ikonnikov.
Supravieuitorii sinistrei expediii au ajuns n cele din urm la ru.
Pe rm erau mai multe barci fantomatice i un doc ruinat pentru vapoare. Aici, toi deinuii au fost mbarcai ntr-o barj i ntr-un vapor
relativ mic, Cucul, cu care au plecat i au cltorit n josul rului de-a

353

lungul malurilor lui aurii i prin pduri virgine, aducnd o nou recolt
de sclavi n minele de aur unde se aflau deja zeci de mii dintre ei, condamnai la o moarte prematur; miunau ca furnicile, netiind nici de zile de iarn i nici de nopi de var, extrgnd, chiar cu propria respiraie,
aur pentru idolatria sovietic atee.
Lagrul de concentrare Kolyma din teritoriul Magadan era un aezmnt la fel ca toate lagrele sovietice: cu gardurile de srm ghimpat,
cu turnurile cu gardieni pururea vigileni, cu apelurile de sear, mncarea slab i condiiile de munc inumane... Singura diferen era c de la
Kolyma nu aveai unde s fugi i nimeni nu se lsa prad animalelor
slbatice. Zilele de odihn erau adesea transformate n zile de munc n
onoarea unor realizri sovietice sau n cinstea unuia dintre mulii tirani
ca Lenin sau Stalin. De obicei, la nceputul lui septembrie navigaia se
oprea i mbarcrile noilor muncitori sclavi erau amnate pn n
primvar. Oamenii care mureau n timpul iernii erau nlocuii n var
cu noi dumani ai poporului i astfel se continua an dup an. Aceasta
era atmosfera n care episcopul Onufrie avea s-i ncheie cltoria sa
pmnteasc.
Un martor, arhiepiscopul Atanasie Saharov, scria: De neuitat au
fost mai ales vremurile de cea mai crunt dezndejde, cnd plngeam
dup raiul pierdut posibilitatea de a svri sfintele slujbe ale lui Dumnezeu. Vine Vinerea Mare i noi suntem n pdure, scufundndu-ne n
noroiul cu muchi, fiind oricnd n primejdia de a cdea ntr-o aa numit gaur de lup acoperit cu zpad; oricine cdea n ele era pierdut
instantaneu. ntr-o astfel de atmosfer ne mrturiseam unii altora, ne
descopeream unul altuia secretele, cele mai sfinte gnduri...
Muli credincioi, recunoscnd n cel cu care lucrau mpreun un
preot sau un episcop i tiind bine c viitorul nu mai purta nicio speran de revenire la viaa din lume, le cereau acestor episcopi s-i tund clugri; n acest fel ei i acceptau soarta ca pe o ascultare monahal.
Aceti clugri secrei umpleau golurile n rndurile lupttorilor duhovniceti vzui, combtnd prin puritatea suferinelor i patimilor mntuitoare forele rele ale dumanului mntuirii noastre. Cunoatem civa
care au fost clugrii n acest mod i tim c mrturia lor este adevrat. Acolo au ntlnit sfini adevrai. Cine poate nelege viziunile dulci
care li se revelau acestor miei nevinovai ai lui Hristos pe cnd erau (i
nc sunt i astzi) dui spre junghiere? Cine poate spune ce pre se pltete astzi pentru pstrarea ortodoxiei n mijlocul acestei generaii stricate? ntr-adevr prin rugciunile i prin jertfele lor nc mai dinuie
lumea.
Aici a fost tears ultima urm a existenei pmnteti a episcopului Onufrie. Sfinenia sa, fr ndoial, i-a dus pe muli n rai. n 1938
au ajuns zvonuri la turma sa ndeprtat din sudul Rusiei europene des-

354

pre faptul c fusese mpucat n timp ce ncerca s evadeze, dar acest


zvon era nefondat. Aproape nimeni nu se mai ntorcea din Kolyma.
Este de neles de ce comunitii gseau necesar s chinuiasc i s
distrug un astfel de om bun: rul dispreuiete binele i lumina, deoarece acestea l reflect pe Dumnezeu. Cei care cred cu adevrat n comunism ca filosofie idealist, bineneles, nu pot explica de ce, pentru a aduce omului fericirea pe pmnt, era necesar s fie chinuit i distrus un
astfel de exemplu de buntate i virtute ca episcopul Onufrie. Dar putem
nelege aceasta pe baza nvturii patristice ortodoxe despre orbirea
duhovniceasc: comunitii cauzeaz astfel de suferine deoarece contiina lor este impur i murdar; ei sunt ntr-o stare de nelare i visele
lor mree de mbuntire uman sunt doar un miraj care ascunde intenia uciga, de fapt, a sistemului lor.
Fie ca exemplul celor care, precum episcopul Onufrie, au suferit i
au ctigat biruina asupra slugilor lui Antihrist, s ne salveze de la
aceast groaznic nelare! Amin.

355

27. Preotul mucenic Ilie


I MATUKA SA, EVGHENIA CETVERUKHIN
Pomenit la 16 februarie (1934)
Cnd omul, pe deplin i cu adevrat (adic
iubindu-L, considerndu-L singurul adevr
n via), trece de partea acestui Adevr venic
sau, dimpotriv, se ntoarce deplin de la El, el
nu mai triete i este obligat s moar. El a
trecut prin tot ceea ce poate s ofere viaa
aceasta i a ajuns la maturitate pentru viitor.
Sfntul Gherman, Noul Mucenic

Viaa printelui Ilie este strns legat de dreapta sa soie dat lui
de Dumnezeu, care i-a mprtit pe deplin suferinele i bucuriile. Evghenia era o fat foarte evlavioas, care i dorise s devin clugri,
dar, la sfatul stareului Varnava de la schitul Gheimani, a nceput s-i
caute un mire evlavios. Prinii lui Ilie i puseser mari sperane n el,
de vreme ce era un student strlucit la universitate, dar, dup ce a cunoscut-o pe Evghenia, cei doi au nceput s citeasc cri duhovniceti
cu seriozitate; el a renunat la universitate i la o carier ispititoare i a
intrat la Seminarul Sfntul Serghie de la Lavra Sfnta Treime.
Familia Evgheniei tria n ascultare fa de sfinii starei. Mama sa
cunotea muli starei i mergea adesea s-i vad. Vznd aceasta, Ilie
Nikolaevici i-a dorit de asemenea s aib un stare care s-i cluzeasc. Evghenia l-a sftuit s mearg la Schitul Gheimani, la stareul Varnava. n ziua urmtoare tnrul seminarist a mers la stare. Stareul l-a
primit cu buntate, l-a aezat, a adus un samovar de undeva i a nceput
s-i dea s bea ceai; tot timpul a spus, mngindu-l pe cap: Tu eti mucenicul meu. Tu eti mrturisitorul meu. Apoi i-a dat mai multe cuvinte
de nvtur i l-a lsat s plece. Seminaristul fericit s-a ntors la casa
de oaspei. n sfrit, avea un cluzitor duhovnicesc cruia putea s-i
ncredineze ntreaga sa via. Seara s-a dus la biseric i cu uimire a
auzit c l pomeneau pe rposatul de curnd ieromonah Varnava! Fapt
ce a fost cu adevrat o uimire i o mhnire cnd a aflat c, la numai cteva ore dup ce plecase de la el, stareul Varnava murise. Suprat, s-a
ntors acas.
Dar Domnul nu a lsat nemplinit cererea sincer a sufletului su
credincios. Dup o vreme, colegii si de seminar s-au oferit s l duc la
Sihstria Zosima, care nu era departe de Lavra Sfintei Treimi, ca s-l
vad pe stareul Alexei Sihastrul (cel care avea mai trziu s trag sorii

356

pentru alegerea Patriarhului Tihon). Ilie a acceptat cu bucurie. Stareul


i-a primit clduros i curnd a devenit ndrumtorul duhovnicesc al lui
Ilie i al logodnicei sale. Cnd i-a vzut prima dat mpreun, el a
strigat: Ce nalt este el, ct de mic este ea! i ntr-adevr, Ilie era
foarte puternic i nalt, un adevrat cavaler, n timp ce Evghenia era o
fat mic i fragil. Cu binecuvntarea stareului Alexei se ntlneau de
dou ori pe lun n casa Evgheniei i de dou ori pe lun i scria o
scrisoare, pe care mama Evgheniei o citea nainte ntotdeauna; i astfel
au trecut mai muli ani. Ilie a terminat seminarul cu succes i a nceput
s studieze la Academia teologic.
n acel moment, Evghenia avea 25 de ani, vrst care pe atunci nu
era considerat tnr. Pe atunci era o lege nou, dup care studenii de
la Academie se puteau cstori. Un anumit stare din Moscova, fa de
care familia Evgheniei tria n ascultare, a ncercat s grbeasc nunta
lor. Ilie l-a ascultat pe stare i a mers la prinii Evgheniei. Dar aici a
ntmpinat o piedic neateptat: tatl Evgheniei a refuzat categoric s
i-o dea pe Evghenia n cstorie, de vreme ce nu avea mijloace s o susin. Ilie s-a enervat i a plecat, trntind ua dup el. Mama Evgheniei, cu
toate acestea, l-a convins s-l ntrebe pe tatl ei din nou. i el a trebuit s
repete mereu c aveau s fie capabili s triasc prin propriile mijloace,
dei de fapt toi banii lor erau o mic sum pe care Evghenia o ctigase
dnd lecii de muzic, pe care cu binecuvntarea mamei ei o punea deoparte pentru zestrea ei. n cele din urm, tatl a fost de acord. Ei au fcut
nunta n linite i modest i imediat au plecat n luna de miere la Sihstria Zosima, pentru a se pregti lng cu iubitul lor stare pentru
primirea Sfintei mprtanii.
Familia Evgheniei avea mare evlavie pentru printele Alexei. Una
din rudele sale, care mai trziu a devenit clugr, mergea adesea la Sihstria Zosima i mereu avea acelai vis. Prea s fie o zi de srbtoare;
ntemeietorul mnstirii, ascetul Zosima, sttea n mijlocul uilor mprteti i i miruia pe toi cei care veneau; dup miruire, n vemintele lor
strlucitor de albe, ei intrau direct prin uile mprteti. Acest vis, n
special pentru faptul c se repeta att de des i pentru faptul c i femeile intrau n altar, era foarte tulburtor pentru tnrul brbat. n cele din
urm, cnd a avut visul pentru a asea oar, el a mers la printele Alexei.
Stareul nu i-a explicat sensul visului, ci a ntrebat doar dac erau muli
oameni. Erau muli, batiuka, o ntreag mulime. Ei bine, slav lui
Dumnezeu, slav lui Dumnezeu, a repetat cu bucurie stareul.
Tnra pereche cstorit a petrecut aproape o lun la mnstire.
Apoi s-au ntors la Moscova i au nchiriat un apartament n Serghiev
Posad, lng Mnstirea Sfntul Serghie. Ei triau n srcie extrem,
dar, exact cum i promiseser tatlui Evgheniei, triau din proprii lor
bani. Matiuka observa adesea c n ntreaga lor via nu fuseser datori

357

nimnui cu niciun ban, i au trit att de modest nct Evghenia i permitea s pun n sob doar ase lemne de foc pe zi pentru a nclzi apartamentul n care nu era niciodat prea cald.
Cnd s-a nscut primul lor copil, ei au trimis imediat o telegram
surorii Evgheniei. Cnd a venit, ea le-a spus c tiuse despre naterea copilului nainte ca telegrama s fi ajuns la destinaie. Dar, cum?, au ntrebat ei. Sfntul Serafim mi-a aprut ntr-un vis i mi-a spus: Mergi i
i felicit. Li s-a nscut un fiu i numele lui este Serghie. i, ntr-adevr, ei i-au pus primului lor fiu numele Serghie i celui de-al doilea fiu
Serafim.
Printele Ilie a terminat Academia nainte de izbucnirea Revoluiei. Dup ce a fost hirotonit, el a slujit pentru o perioad scurt de timp
ntr-o biseric srccioas i apoi a fost transferat la Biserica Sfntul
Nicolae n districtul Tolmacev din Moscova, unde a slujit pn la arestul
su, n 1932.
Printele Ilie era un preot nflcrat. El nu scurta niciodat slujbele. El citea cu voce tare stihirile care trebuiau cntate i adesea citea
canoanele. Matuka mergea la biseric n fiecare zi i dirija corul. n acea
perioad trist de dup izbucnirea Revoluiei, Biserica Sfntul Nicolae
din districtul Tolmacev era o surs de lumin duhovniceasc pentru
muli credincioi. O enoria a printelui Ilie i amintete: Oh, biserica
noastr din Tolmacev, strlucind de curie! Dar, era att de frig, nct
i ngheau picioarele de podea! Totui, n orice circumstane, matuka
nu-i pierdea ndejdea n Dumnezeu.
Astfel, odat, de ziua Sfntului Nicolae, matuka s-a ntors de la biseric i, bgndu-i mna n buzunar, a descoperit c este gol; n aceast zi i adunau de obicei pe enoriai acas la ei pentru o mas modest.
Matuka s-a ntors repede la biseric i l-a ntrebat pe batiuka dac
avea ceva bani. Cu o privire vinovat i-a dat doar cteva copeici. Nu se
putea face nimic i matuka s-a dus acas; pe drum s-a gndit ct de
bine ar fi dac ar avea mcar dou ruble. Ar cumpra nite mazre, puin ulei i altceva i ar fi destul. Cu astfel de gnduri s-a dus acas.
Era o zi cldu de primvar i n faa porticului lor erau bli
imense. Pe picioare avea doar crpe nfurate, de vreme ce era imposibil s ai papuci n acele vremuri; cu aceste nclri a nceput s sar
printre bli. Deodat a observat nite ruble nfurate cu grij, care ca
dou mici brci pluteau pe ap. Ea le-a scos i a nceput s-i ntrebe pe
trectori dac nu pierduser dou ruble; dar toi au spus c nu. Atunci
matuka, mulumindu-I lui Dumnezeu i repetndu-i iar: Cutai mai
nti mpria lui Dumnezeu i toate celelalte se vor aduga vou, a
nceput s pregteasc o mas frugal.
Alt dat, matuka i batiuka plecau la Sihstria Zosima. Pe atunci, mnstirea nu mai era capabil s-i hrneasc pe cei care veneau,

358

de vreme ce abia era suficient mncare pentru a-i hrni propriii clugri. Dar chiar n aceast zi ei nu mai aveau niciun ban. Totui, matuka
nu i-a schimbat hotrrea de a merge, ci a mers la un cite btrn s-l
ntrebe dac putea s aib grij de copii n lipsa lor. Pe drum ea a repetat: Arunc grija ta spre Domnul i El te va hrni. Acesta era un lucru
care o caracteriza pe matuka; cuvintele Scripturii, care pentru majoritatea oamenilor erau simple cuvinte din cri care sunt nvate mecanic,
pentru ea erau vii i reale. Venind acas, ea a dat pe neateptate peste un
obiect mare, mpachetat ntr-un sac de ln. Matuka, temndu-se s nu
fie un cadavru, a dat s fug; dar apoi a vzut c obiectul era prea mic i
s-a forat s se ntoarc. Gndindu-se c probabil era un copil care fusese abandonat, ea s-a uitat n sac i literalmente a ngheat pe loc; era plin
cu tot felul de mncruri carne, ulei, pine i, ntr-un cuvnt, tot ceea
ce aveau nevoie pentru cltorie. Probabil cineva de la ar venise s le
vnd n ora, dar, temndu-se de poliie, aruncase sacul n drum.
Bineneles, nu toate se sfreau att de bine pentru matuka. Totui, ea nu i pierdea niciodat prezena de spirit. Odat a venit o femeie
necunoscut la ea i s-a oferit s-i vnd o plas ntreag cu alimente
pentru o sum destul de mic; cu greutate a strns ban cu ban i i-a dat
suma femeii, care a dus-o pe matuka la gar unde, dup spusele femeii,
se aflau alimentele. Cnd au ajuns la gar, femeia i-a spus matiuki s o
atepte, ca s se duc n chiocul grii dup alimente. Matuka a ateptat
timp de mai multe ore nainte de a se duce ea nsi la chioc, doar pentru a vedea c ua era bine nchis i c nu era nimeni acolo. I-a fost greu
s se ntoarc acas, unde batiuka i copiii o ateptau flmnzi cu nerbdare. Pe drum, matuka s-a gndit cum ar trebui s se roage pentru
astfel de oameni; pn la urm, ei ne ajut la mntuire pe cnd, cu
siguran, n acelai timp i distrug propriile suflete. Intrnd n camer
i ntlnind privirile uimite ale familiei, matuka a spus: Sculai-v
copii, s ne rugm; slav lui Dumnezeu pentru toate! Ne-au furat!
Dar toate aceste pierderi erau nesemnificative n comparaie cu
durerea pe care a suferit-o matuka atunci cnd fiul ei cel mai mic, Vania, a murit. El se juca mpreun cu nite copii mai mari i a rcit i de
vreme ce matuka nu putea s aib grij mereu de el (ea cnta n fiecare
zi la biseric), rceala s-a transformat n meningit. Tot atunci, matuka
i-a rupt mna. Toate s-au ngrmdit peste ea dintr-odat: boala fatal
a fiului ei, mna sa rupt, foamea; dar cu toate acestea a reuit n fiecare
zi s fie la slujbele bisericii. Suferinele lui Vania erau att de insuportabile, nct el nsui a spus: Este adevrat, mam, c i eu sunt un mucenic? El a murit n aceeai zi ca i stareul Alexei. Printele Ilie, la predica de la nmormntarea sa, a remarcat faptul c n acea zi murise un
copila dup ce suferise mai mult dect un adult, dei nu pctuise att
de mult. Clugria care slujea n altar a venit la matuka i i-a spus:

359

Drag matuka, v felicit avei deja un fiu n rai!. Spre sfritul vieii
sale, matuka a uitat de Vania. Ea spunea: Am avut cinci copii. i apoi,
cu un zmbet vinovat, ea aduga: Nu mi amintesc toate cte au fost n
viaa mea; Domnul a luat de la mine partea cea mai grea.
II
Printele Ilie ducea o via ascetic. Doar dou sptmni pe an i
le petrecea cu familia la ar, unde copiii se odihneau, n timp ce biserica
era reparat i curat. n general, el slujea n fiecare zi, fr s omit
sau s scurteze ceva din slujbe. Seara, dup sfintele slujbe, aveau loc
convorbiri duhovniceti.
Matuka avea grij n fiecare zi ca batiuka s reueasc s mnnce nainte de miezul nopii. El venea acas n fiecare zi dup ora
11:00. Dimineaa batiuka nc mai dormea cnd deja unele fiice duhovniceti alergau s vad dac nu s-a sculat (majoritatea parohiei era
compus din oameni tineri). Matuka nu murmura niciodat n aceste
momente i spunea doar: O anumit roab a lui Dumnezeu a venit; ea
nu este foarte fericit. i apoi aceast roab a lui Dumnezeu era
chemat la stran pentru o conversaie. Mai trziu, episcopul Ioan i-a
spus matiuki (ea a mers la biserica lui dup moartea printelui Ilie):
Batiuka al tu era idealul meu i tu ai fost ajutorul su de ncredere n
toate.
n acele vremuri grele de foamete, ei au fost n stare s pstreze
frumuseea i splendoarea bisericii i bogia vemintelor de cult. Ct de
mndri erau de batiuka lor cnd slujea n veminte splendide i frumoase, sau cnd le citea i le explica scrierile Sfinilor Prini. Odat, dup o predic deosebit de reuit despre Sfntul Ioan Hrisostom, batiuka
a trecut pe lng stran i matuka i-a spus ncet: nlimea gndului
smerit nou ne-ai artat (din troparul sfntului).
Era anul 1932. Peste tot erau percheziii, arestri i exilri. Mai
muli enoriai ai bisericii au fost arestai mpreun cu multe dintre rudele lor. Batiuka a fost chemat la NKVD i i-au promis c dac ar renuna la preoie nu va pi nimic.
Nite prieteni de-ai si ncercau s obin pentru el un post bun, ca
expert de art la Galeriile Tretiakov. Netiind ce s fac, batiuka a venit
acas i matuka l-a ntrit n lupta de mrturisire.
Curnd a fost ziua de nume a printelui Ilie i au venit civa oaspei. Din anumite motive, batiuka prinsese via i era foarte fericit i
glumea. Abia seara trziu au plecat oaspeii; n cteva minute o enoria
s-a ntors i i-a optit matiuki c poliia o urmrea cu mare grij. Matuka i-a mulumit fetei i a ieit afar. Un grup de trei brbai a venit la
ea i a ntrebat unde locuia familia Cetverukin. Matuka a artat casa i
le-a dat numrul unui apartament, n timp ce ea nsi a fugit repede a-

360

cas. Batiuka, au venit dup tine!, a spus ea, intrnd n camer. Batiuka i-a pus epitrahilul stareului Alexei i a citit rugciunea de
dinaintea nceperii unui lucru bun. El nu a reuit s termine ultimele
cuvinte, cnd s-a auzit o ciocnitur puternic n u. Matuka i-a
ntmpinat cu o plecciune adnc: Intrai. Ei se grbeau i au
ntrebat, mai degrab confuzi: Nu tu eti cea care ne-ai artat calea?
Da. Ei bine, pregtii-v. Brbaii au fost amabili i le-au permis s
i ia la revedere unul de la altul. n timp ce matuka aduna repede cele
necesare, ei au fcut o percheziie superficial. Spre ieire, unul din ei a
spus: Ei bine, matuka, poi dormi linitit; nu te vom mai deranja.
Cum s pot dormi linitit acum?, a rspuns matuka. ntreaga
noapte a petrecut-o n rugciuni i n lacrimi, dar spre diminea, totui,
a aipit. i atunci a vzut o Doamn extraordinar de slvit, care i-a
spus: Nu te teme. Nu i vor face nimic lui batiuka al tu n nchisoare.
Eu voi mijloci pentru el.
Chiar ai autoritate n nchisoare?, a ntrebat matuka uimit.
Am autoritate pretutindeni. Nu te teme; nu i vor face nimic n nchisoare; dar s te rogi lui Adrian i Nataliei. i, cu aceste cuvinte, minunata Doamn a disprut. Matuka s-a trezit uimit n privina motivului
pentru care Maica Domnului (ea a neles c era chiar Preacurata Fecioar cea care venise la ea) i poruncise s se roage lui Adrian i Nataliei. Cnd a citit viaa lor (26 august) i a descoperit c Adrian a fost un
mucenic i Natalia suferise din mil fa de el i l ntrise, i-a devenit
clar de ce Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i ceruse s se roage la
aceti sfini.
Dup arestul lui batiuka, noi nenorociri au venit peste matuka.
Ei au fost dai afar din apartament, i pentru un timp au umblat dintrun loc n altul, pn cnd au fost gzduii de o anumit familie. Copiii au
fost dai afar de la coal; biblioteca lor imens a fost furat. Dar cea
mai mare pierdere a fost moartea singurei lor fiice. Maenka era ultimul
copil din familie. Cnd matuka era nsrcinat cu ea a mers la stareul
Alexei, care era nc n via pe atunci. El a ntmpinat-o cu ntrebarea:
Cine este acolo? Pctoasa Evghenia a rspuns ea. Eti singur?
Nu. Batiuka. Suntem doi. Mergnd sus s ia binecuvntarea lui, ea a
ntrebat: Batiuka, ce voi avea?. O fiic, doar c va trebui s-i coi
vemnt de nunt. Matuka a fost surprins: Bineneles c dac este
fat trebuie s i se coas vemnt de nunt. i abia dup moartea
Maenki ea a neles cuvintele stareului c fiica ei devenise mireasa
lui Hristos.
Fiica a murit de o simpl boal de copii; organismul ei slab (nu avea dect cinci ani) nu a putut s lupte cu foamea, cu frigul i cu boala n
acelai timp. n astfel de circumstane (n acea perioad murise, de asemenea, i mama Evgheniei) ea a fost ntrit, dup cum ea nsi a spus,

361

doar de un singur lucru: rugciunea Sfntului Ioan Hrisostom, pe care o


repeta fr ncetare Slav lui Dumnezeu pentru toate.
III
Din cauza tuturor acestor nenorociri, abia dup doi ani matuka a
putut s mearg la soul ei, care se afla atunci n exil n districtul Rul
Krasnaia Viera. Era dificil de ajuns n acest sat nordic izolat n timpul
sezonului noroios din primvar, dar, n cele din urm, ea a ajuns la destinaie. Ea a adus o Evanghelie i o sticlu cu agheasm pentru printele Ilie. Evanghelia i-a fost luat imediat, dar ei erau interesai de sticl.
Ce este asta? Pentru voi este ap simpl, dar pentru mine este sfnt.
Este medicamentul meu, a rspuns matuka. i i s-a permis s i-o dea
printelui Ilie.
Batiuka, dup cum a observat imediat matuka Evghenia, se
schimbase nfricotor. El nu a binecuvntat-o, ci dimpotriv a spus:
Aici eu nu mai lucrez ca preot. El arta ca i cnd ar fi fost torturat, ca
i cnd ar fi fost rvit. Aceast ntlnire a durat mult timp i batiuka a
putut s-i spun totul.
n nchisoarea unde fusese adus dup arest, a fost pus ntr-o celul
special. Camera mic era complet plin, i la prima vedere prea s nu
mai fie niciun loc liber. Batiuka nu tia ce s fac, dar cineva l-a strigat:
Trte-te sub pat! Acest lucru nu era att de uor pentru batiuka,
care era att de nalt; dar, n cele din urm, a reuit s se bage sub paturi
i s se ntind pe podeaua murdar, plin de scuipat.
Era imposibil s adormi n astfel de circumstane i strigtele i
njurturile din camer nu ar fi permis acest lucru oricum. Batiuka i-a
amintit de fiii si duhovniceti i cum l respectaser i a izbucnit n lacrimi. El a relatat i cum a fost dus la Krasnaia Viera peste zpada ngheat. Stratul subire de ghea s-a rupt imediat sub picioarele sale i
deinuii la fiecare pas cdeau pn la bru n zpad. Un brbat care
mergea lng batiuka a spus: Iubeam pdurea, dar acum o ursc, i
i-a scuturat pumnul ctre pdure. Uzi pn la os, neavnd ce s mnnce sau s bea toat ziua, ei au fost silii s mearg pentru noapte ntr-un bordei. Oamenii epuizai s-au prbuit imediat pe podea i au
adormit ca nite mori.
Dar printele Ilie nu a adormit. n noaptea adnc un geamt a izbucnit din strfundul inimii sale: O, Doamne, de ce m-ai prsit?
Te-am slujit cu credin; i-am dat toat viaa ie. Cte acatiste i canoane am citit; cu ct nflcrare am slujit n biseric. De ce m-ai prsit i sufr astfel? O, Maic a lui Dumnezeu, o, Sfinte Ierarhe Nicolae, o
Sfinte Printe Serafim, toi sfinii lui Dumnezeu! Dup toate rugciunile
mele ctre voi, de ce sunt att de chinuit?

362

ntreaga noapte a strigat astfel ctre Dumnezeu. Apoi, dintr-odat,


o vizit dumnezeiasc, ca un foc, a atins sufletul ptimitorului cu o mngiere nepmnteasc i lumina credinei i-a luminat tainic inima i a
nceput s ard cu o iubire de negrit i desvrit fa de Hristos, n
cuvinte despre care Sfntul Pavel spune c nu se cuvine omului s le
rosteasc (II Cor. 12: 4). Cnd a venit dimineaa, el era un om nou,
nscut din nou, ca i cnd ar fi fost botezat cu foc. Dup aceast
noapte, el nu a mai putut s triasc o via obinuit. El i-a spus
matiuki: S nu crezi c dac a iei de aici a mai sluji ca nainte.
Lumea veche este dus pentru totdeauna, i nu mai este ntoarcere.
Lumea cu care fusese obinuit dispruse pentru el pentru totdeauna,
pentru c o strvedere a lumii de dincolo i se dduse prin mijlocirea
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, aa cum i promisese Ea
matiuki, noua Sfnt Natalia. Prin urmare, i mai rmnea fie s
cedeze i s devin un cetean-sclav sovietic obinuit, sau s moar
desvrit pentru lume. Verticalitatea caracterului su nu i permitea, n
condiiile opresiunii ateiste, s poarte jugul preoiei. El a neles
aceasta i a ales moartea ca unire cu Dttorul de via Hristos
Domnul nostru!
La desprire, batiuka Ilie i-a spus matiuki sale: Tu tii cum am
ajuns s ard intens cu iubire pentru Hristos. Aici am ajuns s neleg c
nu este nimic mai bun, nimic mai minunat dect El. A muri pentru El!
Ei i-au luat la revedere i din nou matuka a pornit lunga i dificila
cltorie spre cas. Cnd a ajuns, o telegram o atepta. Avusese loc un
incendiu n clubul lagrului i printele Ilie arsese mpreun cu ali
unsprezece brbai. Ct de potrivit nsui numele Ilie nseamn nflcrat!
Dup moartea lui Batiuka, matuka a fost mult timp bolnav, dar
dup aceea a nceput scrierea memoriilor sale. n acest moment, ea a
avut un vis: i-a aprut, ca i cnd ar fi fost n via, printele Petru Lagov
(un preot care fusese mpucat cu mai muli ani n urm). El i-a spus:
Drag matuka, ar trebui s te rogi la Sfntul Serghie, la Sfntul
Serafim i la preotul mucenic Pamfil. S ne rugm mpreun: Sfinte
printe Serghie, roag-te lui Dumnezeu pentru noi! Sfinte printe
Serafim, roag-te lui Dumnezeu pentru noi! Sfinte preot mucenic
Pamfil, roag-te lui Dumnezeu pentru noi!. Trezindu-se, s-a gndit c
familia sa i cinstise ntotdeauna pe Sfntul Serghie i pe Sfntul Serafim
i i numiser cei doi fii dup aceti sfini; dar nici nu auzise de preotul
mucenicul Pamfil. Venind la biseric i deschiznd Mineiul, ea a
descoperit c tocmai n acea zi era pomenirea preotului mucenic Pamfil
(16 februarie). Dup ce a citit viaa acestui sfnt, ea a descoperit c
Sfntul Pamfil a fost un preot foarte educat, care avea o bibliotec

363

imens i murise mpreun cu ali unsprezece mucenici, dintre care unii


fuseser ari de vii ntr-un foc.
IV
Restul vieii matiuki nu a fost uor. Ea era singur, fr so, cu
un copil n brae; dar, cu toate acestea, ca i mai nainte, n fiecare zi
cnta i dirija corul. Dup moartea printelui Ilie, matuka s-a dus s
cnte n Biserica Sfntul Grigorie de Neocezareea, unde slujea un episcop pe nume Ioan. El era destul de tnr, nu avea mai mult de patruzeci
de ani. Fiind el nsui un nevoitor aspru, cerea de la cntrei s in
Tipicul aa cum trebuie. Lungile slujbe monahale i viaa intens a parohiei nu puteau s plac autoritilor. n 1937, n timpul Postului Mare,
acestea au venit la vldica. Cineva l-a avertizat de dinainte i el era pregtit pentru arestul su. Cnd poliia i-a cerut s ias pentru cteva
minute, vldica s-a dus la matuka i i-a spus: Drag matuka, dac nu
m ntorc n 15 minute, s ncepi ceasul nou fr mine. Bineneles, el
nu s-a mai ntors niciodat.
Matuka avea mare respect pentru memoria episcopului Ioan. Ea
nu lsa niciodat din mn metania pe care i-o dduse el i care devenise gri din cauza folosirii permanente. A fost pus n mormnt cu ea.
A nceput cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Noi nenorociri s-au ngrmdit peste matuka. Un fiu a fost arestat i ali doi au fost trimii pe
front, de unde cel mai mare nu s-a mai ntors. Ea nsi a suferit de foame. Dar a rmas ntotdeauna aceeai matuka linitit, ndjduind n
Dumnezeu. Odat, cu toate acestea, a nceput s se ndoiasc, vznd
astfel de nenorociri venind asupra credincioilor i s-a ntrebat dac nu
cumva venise n Rusia sfritul cretinismului. Cu aceste gnduri ea s-a
ntins s doarm i a avut un vis: Maica Domnului i-a spus: Atta timp
ct arde candela deasupra raclei Sfntului Serghie, Biserica Rusiei va
rezista. Totui, matuka a continuat s se ndoiasc i se ruga: O,
Maic a lui Dumnezeu, dac eti cu adevrat tu, f s am acest vis a doua
oar. n noaptea urmtoare a avut din nou acelai vis. Povestind
aceasta, matuka spunea negreit: i candela arde nc.
Anii au trecut. Matuka ducea aceeai via ca i nainte. ntotdeauna erau oameni n jurul ei, pentru c, dup moartea lui batiuka, la cererea acestuia, ea luase asupra ei cluzirea fiilor lui duhovniceti. n
condiiile n care muli, chiar i dintre clerici, czuser din credin, ea a
pstrat un mare numr de oameni n Biseric. Imediat dup sfritul
rzboiului, matuka a primit o scrisoare de la fiul ei cel mai mic; el se
ntorcea de pe front. Toate geamurile de la casa ei fuseser sparte i
matuka voia s le repare nainte de venirea lui. Dar erau necesare
pentru aceasta cel puin 100 de ruble i ea nu avea nicio copeic. Ca

364

ntotdeauna, matuka s-a grbit la rugciune. i apoi, n ziua urmtoare


a venit la ea o fat tnr, care i-a oferit 100 de ruble. Bineneles,
matuka a fost impresionat de un astfel de dar de la o fat care i era
necunoscut. Dar fata i-a explicat c n timpul nopii mama ei, una
dintre fostele enoriae ale printelui Ilie, care murise cu ceva timp n
urm, i-a aprut i i-a spus: Nu vrei s-i dai 100 de ruble matiuki
Evghenia pentru pomenirea sufletului meu? i astfel Domnul a ajutat-o
nc o dat n mod minunat pe matuka n nevoile ei.
Spre sfritul vieii, matuka a primit de la Dumnezeu darul
vederii cu duhul. Odat, ea mergea la biseric mpreun cu una din
fiicele sale duhovniceti. Cu obinuitul ei mers iute, ea a trecut pe lng
doi biei de la ar pe care i vedea pentru prima dat. Matuka, fr s
se opreasc, i-a mngiat pe cap i le-a spus: Nicolae i Serghie.
Dintr-odat, nsoitoarea ei s-a hotrt s o verifice pe matuka. Ea s-a
oprit i i-a ntrebat pe biei numele lor. Nicolae i Serghie, a fost
rspunsul.
Se prea c att de multe ispite i ncercri czuser peste soarta
matiuki, dar n mod evident, Dumnezeu voia s-i ncerce credina
pn la sfrit i astfel s arate unei lumi nnebunite ntreaga dreptate a
slugii Sale. La vrsta de 80 de ani, matuka a czut i i-a rupt o coast
i, din cauza tratamentului incorect, muchii ei s-au atrofiat i nu s-a
mai ridicat din pat pn cnd a murit. Astfel a stat timp de zece ani, petrecndu-i timpul n lecturi, n rugciune i hrnindu-i duhovnicete pe
muli. n al nouzecilea an de via, din cauza tratamentului neglijent, ea
a dobndit rni din cauza patului i trupul ei a putrezit att de tare, nct
cei care i fceau baie puteau vedea oasele de la coloan. Suferina ei era
imens. Ea locuia cu fiul ei cel mai mic. Nora ei adesea i btea joc de ea
i o ntreba: Aici ai dat totul lui Dumnezeu att soul ct i copiii i
cum te rspltete?. Matuka i rspundea: Domnul pe cel pe care l iubete, pe acela l pedepsete. i de ce m pedepsete pe mine din cauza
ta?. Matuka zmbea i spunea: Aceasta nseamn c te iubete i pe
tine.
n ultimii si ani de via, matuka s-a ocupat cu grij s-i scrie
memoriile. Ea a neles profund ntreaga semnificaie a sorii sale i a
celor apropiai ei. Ei i plcea s-i aduc aminte c fusese martor a
multor canonizri de sfini, n special, a celei a Sfntului Serafim de Sarov i a Sfntului Ermoghen al Moscovei. i aduga adesea: i voi muri
cnd va fi o canonizare. Ea nu spunea cine va fi canonizat, dar n mod
evident i avea n minte pe noii mucenici, de vreme ce la o lun nainte
de moartea ei a spus: i l cunoatei pe batiuka al meu, pe Vldica
Ioan i pe printele Petru Lagov i pe toi aceia ei toi sunt sfini mucenici; i cu accentuare special repeta: Sfini mucenici.

365

Cu puine zile nainte de moartea ei, i s-a cerut unui preot s vin
s-i dea Sfintele Taine. i, dup ce a primit Sfnta mprtanie,
dintr-odat aceast femeie btrn, aproape moart, a spus cu o voce
clar i distinct: Iubite batiuka! Hristos s ne mntuiasc! Ce
fericire!. Preotul sttea n genunchi naintea ei i i-a spus: Drag
matuka, cnd vei fi cu Dumnezeu, s-i aminteti i de mine,
pctosul.
Cteva zile dup aceasta, matuka a murit. Copiii ei i noi toi stteam n jurul ei i vedeam ceva ce nu mai vzuserm niciodat i nici nu
vom mai vedea: faa ei a nceput s se schimbe i dintr-o modest btrn obinuit ea a devenit o femeie extraordinar de mrea i splendid.
Unul dintre fiii ei a optit: Probabil tocmai s-a ntlnit cu batiuka al
ei. Un minut mai trziu totul se terminase; sufletul ei a zburat din trup,
i matuka a devenit o persoan moart obinuit.
Matuka Evghenia a trit o via lung i extraordinar de grea. Ea
nu a vorbit niciodat tare, nu a dat lecii nimnui; dar felul tcut i umil
al acestei btrne femei era cea mai bun lecie de evlavie cretin pentru cei care, n vremurile noastre fr Dumnezeu, vor s triasc dup
poruncile lui Hristos. La fel ca Sfnta Natalia, care i-a supravieuit Sfntului Adrian i a murit n pace, i ea a fost o muceni mpreun cu batiuka martirizat, printele Ilie.
Monahia Maria Erastova
A venit avva Lot la avva Iosif i i-a spus: Printe, dup puterea mea
in o pravil modest de rugciune i de post i de citire i linite i dup
puterea mea mi in cugetul curat. Ce trebuie s fac mai mult? Btrnul,
ridicndu-se, i-a ridicat minile spre cer i degetele sale au devenit ca
zece fclii de foc i a spus: Dac vrei, trebuie s te faci tot foc.
Pateric

366

28. Starea Agata din Bielorusia


I SLUJIREA ADUS DE EA BISERICII DIN CATACOMBE
Pomenit la 5 februarie (1939)

Cltoria am svrit,
credina am pzit;de acum
mi s-a gtit cununa dreptii.
II Tim. 4: 7-8
Matuka Agafia a fost numele dat roabei lui Dumnezeu, Agata, de
cretinii binecredincioi, care o cinsteau pentru viaa ei ascetic plcut
lui Dumnezeu. nainte de a ncepe descrierea acestei, ndrznim s
spunem, viei binecuvntate, i vom descrie pe scurt pe credincioii care
o vizitau.
Cnd n patria noastr a avut loc ngrozitor de sngeroasa Revoluie din octombrie, oamenii credincioi au simit imediat duhul anti-cretin al aa numitei autoriti sovietice. Muli s-au ridicat la lupt mpotriva acestei autoriti satanice. Dar mai erau i cei care de fapt nu puteau
intra n lupt mpotriva bolevicilor; unora ca acetia le aparinea i matuka Agata. Fiind n vrst de aproape 100 de ani, ea i petrecea nopile n rugciune cu credincioii, rugndu-se lui Dumnezeu pentru salvarea Rusiei. Nu avea alt posibilitate de a lupta mpotriva bolevicilor dect prin cuvntul lui Dumnezeu. Rspndindu-l printre oamenii credincioi, ea i nva s nu se supun autoritii sovietice sub nicio form,
chiar dac va trebui s ptimeasc, cum mai trziu li s-a i ntmplat
multora. nainte de Revoluie era cunoscut probabil doar de civa
oameni; dar, n timpul Revoluiei i dup aceea, i n special n
groaznicii ani 30, ea a devenit foarte cunoscut locuitorilor din
apropiere de locul unde tria.
Cei care suferiser terorile Revoluiei i persecuia mpotriva adevratei Biserici nu s-au dus la aa numita Biseric renovaionist. Este
caracteristic faptul c tocmai preoii care s-au supus guvernului sovietic
i dispreuiau pe oamenii care nu fceau compromisuri, spunndu-le:
Indiferent ce facei, n cele din urm va trebui s venii la noi.
La nceput, preoii adevrai aa i numea matuka Agata, deoarece nu se supuseser guvernului sovietic svreau slujbele dumnezeieti n biserici; dar, cnd a nceput persecuia mpotriva lor, ei au ieit
n lume i au slujit n secret, svrind slujbele necesare pentru oamenii
credincioi. Aceti preoi au ntemeiat Biserica din catacombe, ale crei
locuri de nchinare erau cunoscute doar de credincioi. Aceti preoi se

367

opreau la matuka Agata, i svreau adesea sfintele slujbe acolo.


Aceast veste s-a rspndit printre credincioi; astfel, matuka Agata a
devenit cunoscut unui mare grup de oameni care erau credincioi
Bisericii din catacombe. n timpul vizitei lor la matuka Agata, li se
descoperea nainte-vederea ei, ceea ce atrgea nc i mai muli oameni
care cutau adevrata Biseric.
II
Starea Agata s-a nscut n satul arilovka, n partea Gomel a provinciei Minsk, care este n partea de vest a Sfintei Rusii. Ea s-a nscut n
anii douzeci ai secolului al XIX-lea. Prinii ei erau simpli rani, foarte
evlavioi i i-au nvat singura fiic s se roage cu nflcrare chiar din
copilrie. Cnd s-a nscut, era paralizat i nu putea nici s se ridice i
nici s mearg. Prinii ei, cnd mergeau dimineaa devreme la munc
pe cmp, o lsau acas. O puneau ntr-un pat de copii sub un pr mare
din grdin i plecau pentru toat ziua la muncile cmpului, i ea
rmnea acolo tot timpul singur n grdin; singurul lucru pe care
putea s-l fac era s se roage. Cnd venea seara, ei se ntorceau i o
aduceau n cas.
ntr-o zi, pe cnd avea doisprezece ani, prinii s-au dus departe pe
cmp s munceasc i ea sttea linitit n grdin, cnd dintr-odat a
aprut o Doamn frumoas, ca n icoanele cu Maica Domnului i a spus:
Roab a lui Dumnezeu Agata, ridic-te. i eu, i amintea matuka
Agata mai trziu, am nceput s plng cu amar i am spus: Nu pot s
m ridic, deoarece din copilrie am stat culcat. Sunt deja doisprezece
ani de cnd nu m pot ridica. Dar Doamna a spus: Ridic-te i pleac.
Mergi n cas! Dar cum pot s m ridic?, a ntrebat ea. Atunci,
Doamna a luat-o de mn i a ridicat-o i n acel moment picioarele ei
au devenit ferme, ca i cnd nu ar fi fost niciodat bolnave. Apoi,
Doamna i-a spus: Ia-i aternuturile i du-le n cas. Mergi n cas, f
curat, pune totul n ordine, pn vin prinii ti. Aprinde cuptorul i
pregtete cina pentru prinii ti. Mergi n grajd i hrnete animalele.
Dup ce ai fcut totul, mergi, aeaz-te pe sob, i n linite ateapt-i.
Dar, cnd prinii ti vor veni i i voi cere s iei cina cu ei, s nu cobori;
s-i lai s mnnce cina singuri. Dup ce a spus acestea, s-a fcut
nevzut. Agata a neles c aceasta era nsi Maica lui Dumnezeu. Mai
trziu, maica Agata a spus c Maica Domnului i spusese i alte lucruri,
dar nu le-a descoperit niciodat.
Apoi I-a mulumit lui Dumnezeu din adncul inimii i a mers pentru prima dat n cas pe picioarele ei ntrite; ea a fcut curat n cas, a
splat podeaua. i, cnd animalele s-au ntors la locul lor oile, porcii i
vacile atunci, pentru prima dat n via, ea le-a mngiat uor. Le-a
dus nuntru, a muls vacile, a strecurat laptele i, dup ce a pregtit cina,

368

a scos cenua i a pus-o n groap, a pus mncarea n cuptor pentru a o


ine cald i apoi s-a aezat linitit pe cuptor ca s atepte. Cnd au
sosit prinii ei, au vzut c animalele nu erau afar, i temndu-se c
ceva nu era n regul, ei au alergat repede la grdin i s-au uitat sub pr
dar nu era nimeni acolo. Atunci s-au grbit n cas i au vzut c fata
lor sttea linitit pe cuptor. Ei au ntrebat-o: Fiica noastr drag, cine
te-a ajutat s te urci pe cuptor? Apoi ea le-a spus prinilor ce s-a
ntmplat i cum a pregtit totul pentru prima dat n viaa ei. Ea a
concluzionat: Mergei i mncai. Mama s-a dus la cuptor, l-a deschis,
a pus mncarea pe mas i a chemat-o pe fiic s mnnce mpreun.
Dar fata nu a vrut s coboare i a spus c Doamna i spusese s nu
coboare s mnnce mpreun cu ei. Dar prinii au nceput s plng i
s se lamenteze, implornd-o s se coboare, ca s vad c ea, dup doisprezece ani, putea cu adevrat s mearg. i atunci, micat de cererea
lor, datorit iubirii prinilor ei, ea s-a cobort de pe cuptor i a stat n linite la mas. Imediat ce s-a terminat masa i ei au nceput s se ridice
de la mas, ea descoperit imediat c genunchii ei deveniser lipii unul
de altul (picioarele i erau paralizate) i ea a nceput s plng, amintindu-i c nu mplinise porunca Maicii Domnului.
Astfel a rmas pentru tot restul vieii ei. Apoi au urmat nou ani de
plngeri i rugciuni permanente ale ei. Ea i petrecea ntreaga noapte
pe genunchi n pat, plngnd i de durere i de suprare. i mama ei a
nvat s o liniteasc dndu-i o bucic mic de zahr, dup care fata
nceta s mai suspine pentru un timp. Ea era singura lor fiic. Pe cnd
avea 21 de ani, ea, mulumit lui Dumnezeu, putea ncet s se mite cu
propria putere, dar nu avea niciun control asupra picioarelor deasupra
genunchilor.
Micndu-se ncet, ea a mers chiar de dousprezece ori n pelerinaj
la Kiev, la Mnstirea Peterilor, care se afla la aproximativ 200 km de
satul lor, pe afluentul Niprului, rul Soroj. Ea arta deja semnele unei
mari ascete i ale unei femei de rugciune. Ea tria n grdina prinilor
ei, ntr-un mic bordei cu o camer care a fost construit pentru ea. Arta
ca o caban din buteni. Dar, cnd prinii ei au murit, ea a rmas
singur i i-a petrecut viaa n nevoine ascetice i n rugciuni. Maica
Agata ne-a spus c a fost fcut vrednic nc o dat de a o vedea pe
Maica Domnului, dar din nou nu ne-a spus cum i unde s-a ntmplat
aceasta. Ea avea darul nainte-vederii i muli oameni au nceput s vin
la ea ca la o stare. Ei se adunau la ea de obicei pentru a se ruga lui
Dumnezeu: ei citeau Psaltirea i cntau acatiste. i, dup rugciune, le
spunea ntotdeauna o nvtur despre legea lui Dumnezeu.
Dup moartea prinilor ei, ea a luat n cas un bieel orfan, care
o ajuta la munca din grdin i la alte treburi. Ea l-a crescut, i el a devenit cite la biserica din sat. Cnd era mai tnr, ea obinuia s mearg

369

pe jos la biseric la toate slujbele, fr excepie; dar, cnd a mbtrnit,


oamenii i-au fcut un mic cru i mpingeau acest scaun cu rotile i o
aduceau la biseric i ea sttea n el n timpul slujbelor. Veneau la ea de
la distane mari, n numr mare i cu dragoste o aduceau la biseric.
Cnd biserica ei a fost transformat ntr-o biseric vie dup Revoluie,
ea a ncetat s o mai frecventeze.
Biatul orfan se numea Andrei. Mai trziu el s-a cstorit, a construit o cas i a trit cu cei patru bieei ai si. i matuka a rmas s
triasc n casa prinilor ei, care n cele din urm a ars din temelii.
Atunci au construit pentru ea un alt bordei, cu ajutorul lui Andrei i al
unui om bogat, pe nume Kireyev, care locuia la ferma Stolypin. Casa ei a
fost construit chiar lng locul unde cretea prul. Acest Kireyev a construit pentru ea i un sicriu, care a fost pus n casa ei. Dar i aceast cas
a ars mpreun cu sicriul. Atunci au construit pentru ea o alta, de
asemenea cu un sicriu, i aceasta a ars din nou. i atunci Andrei a luat-o
n casa lui i bieii si aveau grij de ea.
III
La nceputul anilor 30 rmseser foarte puini preoi adevrai,
pentru c muli dintre ei fuseser trimii n lagrele de concentrare i n
nchisoare. Cei care nu fuseser exilai nu puteau mplini nevoile
religioase ale tuturor credincioilor. Au fost cazuri cnd preoi care se
supuseser guvernului sovietic, n timpul dumnezeietilor slujbe, n mod
demonstrativ i scoteau vemintele bisericeti, le aruncau jos, i n
auzul oamenilor renunau la preoie i la credina n Dumnezeu. Aceste
aciuni produceau agitaie printre oameni, parte din ei devenind atei;
dar o alt parte dintre ei se strduiau s gseasc Biserica din
catacombe, care ddea ndrumri n duh ortodox. Propaganda ateist,
de asemenea, a corupt muli oameni. Dac unii din ei mai trziu s-au
ntors la Dumnezeu, a fost mulumit rugciunilor unora ca matuka
Agata.
Credincioii care nsetau dup cuvntul lui Dumnezeu o vizitau pe
matuka Agata, cerndu-i sfatul i rugciunile. Ea le ddea sfaturi tuturor celor care veneau la ea cu o inim curat, dar erau cazuri cnd nu voia s primeasc anumii oameni, i dup ceva vreme devenea clar c
aceia czuser ntr-un anumit pcat. Oamenii care o vizitau primeau ndrumri despre modul n care s acioneze fa de autoritatea sovietic.
Ea spunea: Copilaii mei (aa i numea pe vizitatorii cu adevrat
ortodoci), nu v supunei autoritii sovietice, pentru nu este o autoritate de la Dumnezeu. Nu mergei la fermele colective sub niciun pretext.
Lsai-i s v ia proprietatea i drepturile; dar nu v ducei la ei, nu
semnai pentru ei. nregistrarea fermierilor la colectiv, care, se zice,
semnau voluntar pentru 99 de ani n ferma colectiv, o vedea ca pe

370

una dintre formele peceii lui Antihrist (99 ntors formeaz dou cifre
din numrul fiarei n Apoc. 13: 18). Ea spunea c trebuie s se evite
recensmntul Ascundei-v de recensmntul lui Antihrist, spunea
ea; nu vei obine nimic din asta. n special ea recomanda evitarea
votrii i aproape toi cei care au vizitat-o au evitat i s voteze i
recensmntul.
Printre numeroii ei vizitatori erau muli familiti care aveau copii
de vrst colar. Ea i sftuia pe prini ca fiii lor care mergeau la coal
s nu intre n grupurile Octombritilor, pionierilor, tinerilor comuniti i aa mai departe. Ea i sftuia, de asemenea, ca fiii lor s nu accepte vaccinurile care se fceau periodic colarilor. Acest lucru era justificat de faptul c o dat copiii au murit din cauz c au fost infectai de
vaccinuri.
n privina Bisericii sovietice ea spunea: Aceasta nu este o biseric
adevrat, a semnat un contract ca s-l slujeasc pe Antihrist. Nu mergei la ea. Nu primii Tainele de la slujitorii ei. Nu participai la rugciuni cu ei, va veni o vreme cnd bisericile vor fi deschise n Rusia i adevrata credin ortodox va triumfa. Atunci oamenii se vor boteza aa
cum la un moment dat au fost botezai sub Sfntul Vladimir. Cnd bisericile sunt deschise pentru prima dat, nu mergei la ele pentru c acestea nu vor fi biserici adevrate; dar cnd vor fi deschise pentru a doua
oar, atunci s mergei acestea vor fi adevratele biserici. (Dup ce aproape toate bisericile din Rusia au fost nchise la sfritul anilor 30,
bisericile au fost deschise pentru prima dat sub Stalin bisericile din
patriarhia Moscovei; dup mult mai multe nchideri de atunci, bisericile
nu au fost nc deschise pentru a doua oar.) Eu nu voi tri s vd
aceste vremuri, dar muli dintre voi vor tri s vad acele vremuri.
Autoritatea sovietic atee va disprea, i toi slujitorii ei vor pieri. Toi
cei crora le-a vorbit cred cuvintele ei. Unii dintre ei locuiesc acum n
strintate i ateapt mplinirea proorociilor ei, deoarece mare parte
din spusele ei deja s-a mplinit. Ct despre ceea ce a profeit fiecruia
separat, totul s-a mplinit.
IV
O cunoteam pe starea Agata din tineree, cnd locuiam cu prinii mei n satul Diatlovka, doar la vreo ase kilometri deprtare de maica
Agata. Dar n 1914 familia mea s-a mutat n provincia Minsk, la vreo 45
de kilometri de matuka. Cu toate acestea, noi, fetele din sat, ne alturam femeilor mai n vrst i fceam pelerinaje la ea pe jos. Muli oameni o vizitau i ea ne primea pe toi cu dragoste, ceea ce strnea n noi
un puternic sentiment de cinstire, cin a inimii i adesea, lacrimi de
pocin. ntreaga atmosfer din preajma ei ntea respect i fric de
Dumnezeu.

371

Bordeiul ei de brne nu era mare, dar ncpeau n el muli oameni.


Era un col n care se aflau multe icoane i sfenice mari cu lumnri aprinse. Erau trei candele cu ulei care ardeau permanent. n faa colului
cu icoane era un analog cu Psaltirea, care era citit i cntat adesea.
n ce privete aspectul fizic, matuka era foarte scund, cu totul
alb, ca i cnd ar fi fost fcut din cear. Ochii ei erau de un cenuiu
deschis, plini de lumin i strlucitori. Ea vorbea foarte ncet, moale i
ntr-un fel cntat, n acelai timp mergnd ncet, cu pai mici, prin
locuina ei umil. Majoritatea timpului i-l petrecea torcnd in, fcnd
fire cu minile ei, n timp ce gura ei rostea rugciunea lui Iisus fr
ncetare. Oamenii i aduceau n dar pnz de in fcut n cas, ns ea o
ddea oamenilor sraci i preoilor ca s-i fac reverende. Pe cei care o
vizitau i invita s ia prnzul sau cina mpreun cu ea, n timp ce ea
nsi mnca puin. Lunea, miercurea i vinerea erau pentru ea zile de
post foarte strict. Ea purta haine simple rneti.
Nu zmbea aproape niciodat, dar avea darul de a-i nva pe ceilali, n timp ce-i fcea semnul crucii, fr grab i foarte solemn. Cuvntrile ei erau foarte interesante aproape toate n parabole, dintre
care unele erau chiar profeii. Darul nainte-vederii sale era uimitor, lucru pentru care suntem toi martori. S-au ntmplat i adevrate minuni.
Odat, mergeam de la Diatlovka spre matuka mpreun cu un
grup de femei tinere i una dintre ele, Melania, a spus c matuka era
probabil analfabet i nu putea citi, de vreme ce nu a mers la coal; totui ea tie att de multe din Evanghelie i din Biblie. Cnd am ajuns i
ea s-a odihnit pentru o vreme, matuka, stnd pe canapeaua ei, a spus
unei fete care o ajuta: Motia, d-mi o carte din cufr. Ea a luat-o i i-a
dat-o matiuki. Cartea era una mare i n slavon. Eu m-am aezat lng matuka pe patul ei, care era din scnduri tari. Ea mi-a pus cartea n
poale i a nceput s indice diferite pasaje spunnd: Ei spun c sunt
analfabet i acum hai s citim partea asta i asta i a nceput s citeasc cu voce tare.
Nu cu mult nainte de moartea ei, o oarecare femeie analfabet de
la ar, Eugenia, i-a fcut o vizit i sttea mai n spate. Matuka a chemat-o i i-a cerut s citeasc Psaltirea. Tulburat, femeia se jena s spun c nu putea citi, pentru c nu tia s citeasc. Atunci, matuka i-a
spus: Haide, ia cartea! O s deschizi cartea i o s citeti. Eugenia a
luat cartea i, spre uimirea tuturor, a nceput s citeasc pentru prima
oar n viaa ei, i att de bine, de parc ar fi citit de ani de zile. Cu
adevrat aceasta fusese o minune.
La matuka obinuiau s vin muli preoi i clerici din catacombe,
care nu aveau adpost, precum i muli clugri de la mnstirile din
apropiere i schimonahi care locuiau n adncul pdurilor. Matuka le
povestea despre ei celor care o vizitau. Evident, ntreg ciclul al slujbelor

372

zilnice se fcea n chilia ei, ceea ce era o mngiere pentru cei lipsii de
biserici. Ei se adunau la ea ca la o adevrat mam n Hristos. Pelerinii i
aduceau de la locurile sfinte pine sfinit, pe care o mprea fiilor si
duhovniceti n bucele mici, ca pe o binecuvntare. i aduceau, de
asemenea, i ap de la Locurile Sfinte, Ierusalim i Sfntul Munte, i ea o
mprea cu noi. Ea ne spunea s adunm apa obinuit n gletue la
miezul nopii i s le aducem la ea, i apoi ea punea n ele picturi de ap
sfinit. Astfel credincioii, chiar i cei care de treizeci de ani nu mai
mergeau la biseric, aveau ntotdeauna ap sfinit. Cnd agenii sovietici veneau pentru investigaii i cercetri, aa cum fceau adesea, ei vedeau ntotdeauna sticle cu ap sfinit, i erau curioi s vad dac nu
era vodc; i de obicei, necreznd ce li se spunea, doar pentru a se convinge, fr excepie, gustau puin.
n anii 1935-37, un schimonah, se pare de la Mnstirea Gomel din
apropiere, printele Evghenie, cu o via sfnt, obinuia s vin la matuka pentru sftuire duhovniceasc i apoi disprea din nou. El era
cutat de autoriti. Cnd a aprut Biserica Vie a renovaionitilor din
anii 20, matuka i-a sftuit pe toi s nu mearg acolo, s nu-i boteze
copiii acolo i nici s nu svreasc cununii acolo. Cnd a venit infama
colectivizare, ea a spus c nu trebuie s mergem la fermele colective, i
au fost muli dintre noi care am ascultat-o i nu ne-am dus. n acea vreme i mai muli oameni au nceput s o viziteze i chiar i oameni de la
fermele colective; ea ne cerea s nu i lsm pe astfel de oameni s intre
la ea. Apoi (spre sfritul anilor 1930), nu mai rmseser clerici
ortodoci; toi fuseser arestai i exilai i muli dintre ei pieriser.
Una dintre tinerele fete care obinuia s o viziteze pe matuka,
Galka, a venit ntr-o zi ca de obicei. Matuka a spus n faa tuturor c
avusese un vis n care Galka czuse ntr-un pu adnc. Curnd am aflat
c se dusese la Biserica Vie i se alturase renovaionitilor i totodat
se ndeprtase de matuka.
Alt dat, trei femei n vrst au venit la matuka i una dintre ele
era din Diatlovka. Matuka le-a spus c avusese un vis: cum ea le mprea pine, i era destul pentru una, dar nu i pentru celelalte dou. i
s-a dovedit c i cele dou femei au mers la renovaioniti.
Colectivizarea era nsoit de chinuirea inuman a ranilor nevinovai, care puteau fi i lichidai. Dar, chiar nainte de aceasta, n anul
1937, a fost o recolt bun de gru. L-am tiat i l-am fcut snopi, dar
trebuia s fie uscat puin nainte de a fi treierat. Astfel l-am lsat n
grnar pentru a se usca, i cteva dintre noi ne-am hotrt s o vizitm
ntre timp pe matuka i s-i ducem nite fin. Am mprumutat nite
fin de la vecina noastr Anastasia i am plecat. Cnd am ajuns la
matuka i am nceput s pregtim cina, ea a spus: Nu, dragii mei copilai, nu vom mnca cltite. Dar noi am spus: Am adus nite fin pen-

373

374

tru tine i vom coace nite cltite, pentru c avem acas o bun recolt
de gru. Dar ea a repetat de mai multe ori: Nu, nu, nu vom mnca cltite, nu cltite. Cnd am ajuns acas am descoperit, spre marea noastr
mhnire, c eful sovietic de la Blumkin Selsoviet (consiliul fermierilor)
ne luase tot grul. i, pentru a plti napoi ceea ce mprumutaserm de
la Anastasia, a trebuit s muncim n grdina ei de zarzavaturi. Astfel
nct, ntr-adevr, nu am mncat cltite.
Cnd nu au mai rmas deloc preoi pe distane de sute de kilometri
i au venit Patile, oamenii s-au dus la matuka s o ntrebe: Unde
putem binecuvnta pasca i celelalte mncruri pascale? Ea a dat
urmtorul rspuns: Mergei n pdure i, cnd va fi miezul nopii,
ncepei s cntai nvierea Ta, Hristoase..., Hristos a nviat i alte
cntri pascale, care sunt cntate de obicei de ctre cor, i punei pasca
pe pmnt i lsai-o s stea acolo pn n zori, i cnd revrsatul zorilor
se va cobor peste ele, atunci va trebui s tii c au fost deja
binecuvntate. Domnul nsui le-a binecuvntat! i aa au i fcut
credincioii. Ei se adunau mai multe familii mpreun, i petreceau
noaptea pascal n pdure, deoarece era deja periculos s se adune n
case. Mai trziu chiar i aceasta era periculos, astfel c ne puneam
courile cu mncarea pascal n vrful gardului, pe timpul nopii, pentru
a fi binecuvntat de Dumnezeu. i Dumnezeu ne binecuvnta i pe noi
i mncarea, prin rugciunile sfintei noastre maici Agata.
Imediat dup moartea fiului meu de cinci ani, Eusebiu, m-am dus
la matuka cu necazul meu, lund o mn de pmnt de la mormntul
lui, deoarece el fusese nmormntat fr preot. Cnd am ajuns, matuka
m-a salutat cu bucurie, ca de obicei, pentru c ea tia deja de pierderea
mea. Noi am cntat slujba de nmormntare i panahida singure i
ne-am dus s ne odihnim pentru noapte. Dimineaa, cnd ne-am trezit,
matuka m-a ntrebat: L-ai vzut pe micuul tu fiu?. Eu am rspuns
negativ. Dar eu, draga mea, l-am vzut, a spus ea. Dac ai ti ct de fericit este acolo, atunci L-ai ruga pe Dumnezeu s-i ia i pe ceilali fii ai
ti. Lumea de dincolo i era ntr-adevr apropiat!
Cu ani n urm, n 1922, cnd am venit odat la ea, mi-a spus c
Sfntul Teodosie de Cernigov a vizitat-o i i-a spus c comunitii voiau
s-i investigheze sfintele lui moate, dar el se ridicase i venise la ea. Curnd s-a aflat c moatele lui, dup ce autoritile sovietice le
cercetaser, au fost furate de cineva i locul lor a rmas necunoscut de
atunci.
V
Soia mea o vedea pe matuka adesea, dar eu, dei mi doream aceasta foarte mult, nu aveam ocazia s fac acest lucru. Apoi, ntr-o zi,
matuka a trimis cuvnt c voia s ne vad pe amndoi. mi era fric s

375

merg, deoarece nu aveam documentele necesare. (Poliia sovietic local


cerea un permis special pentru orice plecare din locul de reedin.) i
atunci am vzut n vis dou femei n veminte albe, cu prul alb
strlucitor i cu aureol n jurul capetelor lor frumoase. Puteam ghici c
una dintre ele era starea Agata, dar pe cealalt doamn nu am
recunoscut-o. Pot doar presupune c era fie mama ei sau nfricotor
pentru mine nsi Preasfnta Maic a lui Dumnezeu. Cnd m-am
trezit, eram hotrt s merg i s o vd n sfrit pe starea Agata, n
ciuda oricrui pericol. Astfel am plecat i drumul a decurs bine. Cnd am
ajuns i am intrat n csua ei, am recunoscut-o imediat pe starea Agata
din visul meu. Nu am aflat niciodat cine era cealalt sfnt.
Locuina ei era un bordei rnesc, de buteni, cu o singur camer; pereii si erau acoperii cu icoane i erau trei candele care ardeau;
patul ei era fcut din cteva scnduri puse mpreun, acoperite cu o rogojin simpl, rneasc; erau mai multe analoage i sfenice cu lumnri aprinse. Aici ne-a salutat, stnd pe patul ei. Erau oameni care aveau
grij de ea. Andrei era nc acolo.
M-am apropiat de ea i i-am fcut plecciune, ca pentru a primi binecuvntarea ei, dar ea nu mi-a permis s-i srut mna, n schimb mi-a
pus-o pe cap i a nceput s-mi srute capul. Nu voiam ca ea s fac aceasta, spunnd c sunt un om pctos. Ea mi-a ridicat capul i a spus:
De ce, dragul meu, nu vrei s-i srut capul?. Desigur ea a vzut dinainte toate suferinele prin care aveam s trec n viitorul apropiat, care
ntr-adevr au nceput dup 1938, cnd am fost arestat.
Ne-am odihnit pentru o vreme, am ascultat cuvntul ei dulce, apoi
am luat cina i ne-am rugat lui Dumnezeu mpreun. Era bine acolo, mpreun cu ea, destul de plcut: inima era atins i i venea s plngi, nu
de suprare, ci de umilin, acea cldur de nedescris din simirea blndeii, cnd harul lui Dumnezeu i atinge inima. Punndu-ne la culcare
pe podea, ne-a cerut s ne ntindem mpreun sub analog i icoane, i ea
nsi, stnd pe pat n capul oaselor, a rostit rugciunea lui Iisus toat
noaptea, fcndu-i semnul crucii regulat i cu calm.
Dimineaa, cnd ne-am trezit, ne-am rugat i am luat micul dejun,
i-am spus c aveam o sor n provincia Cernigov, n satul M. Apoi ea
ne-a binecuvntat s mergem i a spus: Mergei n siguran, copilaii
mei, oriunde avei nevoie. M voi ruga lui Dumnezeu pentru voi. i astfel am cltorit 65 de kilometri ilegal, am vzut-o pe sora mea i, cu
ajutorul lui Dumnezeu, ne-am ntors acas n siguran. Atunci a fost
ultima dat cnd am vzut-o pe starea Agata.
Starea avea multe legturi cu oameni drepi, brbai i femei, din
vecintatea noastr; ei nii erau adevrai sfini vztori cu duhul, ca i
ea. Erau sau fiii si duhovniceti, sau prieteni duhovniceti cu aceeai
gndire, la care i trimitea pe oamenii notri din catacombe pentru in-

376

struire duhovniceasc sau pentru mngiere. mi plcea s i vizitez i


eram familiar cu ei, de vreme ce toi deveniserm strini de duhul lui
Antihrist care luase n stpnire pmntul Rusiei noastre, cndva glorios
i sfnt, dar acum srcit i nenorocit.
FEMEIA CEA DREAPT DIN LOEV
n orelul Loev, de pe rul Nipru, tria o femeie sfnt care era
bolnav de treizeci de ani. Ea paralizase imediat dup nunt. Timp de
cinci ani soul ei a stat cu ea, dar dup aceea a prsit-o. Dup ceva vreme, el a vzut c oamenii veneau la ea pentru c devenise renumit pentru darul nainte-vederii i s-a ntors la ea. Fetele i femeile evlavioase aveau grij de ea; putea s-i foloseasc doar minile. Matuka Agata o
cunotea i trimitea oameni la ea pentru ndrumare, pentru c i ea tia
cum s mngie o inim ndurerat.
n 1940, mpreun cu prietenul meu Atanasie S., am hotrt s
mergem la Kiev, ca s cumprm nite haine. De vreme ce vaporul spre
Kiev se oprea n acest ora, am hotrt s mergem cu acest vapor la Kiev.
Dar cnd am ajuns n Loev, Niprul a nceput s nghee i ne-a fost fric
s mergem la Kiev, ca s nu rmnem blocai pe cale; i astfel am hotrt s abandonm cltoria la Kiev i n schimb s o vizitm pe X,
bolnava vztoare cu duhul, dar nu tiam unde locuiete i se ntunecase
deja.
n acel moment, sfnta femeie poruncise s se pregteasc o mas
pentru doi oaspei, spunnd c doi cltori, pe nume Tihon i Atanasie,
aveau s vin la ea. Apoi i-a spus soului ei s mearg la un anumit col
pe strad, unde va ntlni doi tineri care o caut pe ea. Acest brbat ne-a
ntmpinat acolo i ne-a ntrebat dac noi cutam o femeie bolnav; i
cnd noi, n mare uimire, am rspuns da, el ne-a dus la ea. Numai ce
am deschis ua, c ea a nceput s cnte psalmul (cntare religioas)
pe care l tiam bine i l iubeam, i, cu moralul ridicat datorit lucrurilor
minunate pe care Dumnezeu le fcuse, ne-am alturat ei n cntare:
Mine, mine, n casa lui Zaheu,
Se va sllui un Oaspete mistic,
i fr grai i palid st
acum Zaheu naintea Lui nuntru.
Trupul meu o cas ntunecoas i obscur
i totul n dezordine i murdar;
Cu ce pot s-L servesc?
Ce loc pentru Oaspetele meu neateptat?
Apoi, dup ce ne-am rugat lui Dumnezeu, am servit cina, n timpul
creia s-au citit cu voce tare nite cri duhovniceti. Apoi ne-au dat un
loc de dormit. Dimineaa, cnd am plecat, ea ne-a spus s nu ne ducem

377

n Kiev, ci s cumprm totul din acest ora i n linite s ne ntoarcem


la familiile noastre.
DREPTUL MUCENIC PARAMON
n oraul Bragil locuia un celibatar, n vrst de 65 de ani, care
ducea via curat. Prinii si muriser timpuriu i el rmsese s
locuiasc singur n casa lor, timp de muli ani, ducnd o via de post i
rugciune. Casa lui, aflat la periferia oraului, nu era mare, i o livad
mare o nconjura. Se gseau dou biserici n acest ora i, cnd au
semnat loialitatea fa de Biserica sovietic (a Mitropolitului Serghie), el
a ncetat s mai mearg la ele i i fcea slujbele bisericeti acas.
Odat, n luna iunie, am vizitat acest ora. Eram cu alt prieten al
meu, pe care l chema tot Atanasie (altul dect cel pomenit mai sus). Era
duminic diminea i noi mergeam la biseric; ajungnd mai aproape
de ea, am vzut c pe vrful bisericii, n locul unei cruci ortodoxe, erau
ataate un ciocan i o secer i un steag rou. Astfel, am mers la cealalt
biseric, dar i aceea avea aceeai pecete a lui Antihrist pe ea. i astfel
am decis s nu mai mergem la biseric deloc, n schimb s-i facem o
vizit lui Paramon, pe care l cunoteam.
El a fost foarte fericit s ne vad. n ce privete nfiarea, era destul de voinic, cu o nlime puin sub medie; era chel i avea o barb potrivit de lung, nc nencrunit. Ne-a invitat n cas, ai crei perei erau toi acoperii cu multe icoane; erau multe candele, toate aprinse,
naintea sfintelor icoane. El ne-a artat chiar i portrete ale arilor i ale
noului mucenic Nicolae al II-lea. Ele erau ascunse ntr-o camer mare,
ai crei perei erau mpodobii cu multe portrete vechi i rare. Dup ce
am privit tot ceea ce ne-a artat, am ieit n grdin. Era o livad
luxuriant, cu muli copaci nali i umbroi plini cu fructe. El a reuit
ntr-un anumit fel s se pzeasc, aproape pn la sfrit, de fermele
colective i de toate ororile i privaiunile sistemului sovietic de iad, sub
care totul era lichidat de ctre autoritatea comunist.
Aici, n grdin, ne-a spus despre o minune pe care o vzuse n
acea grdin cu o sptmn n urm. Pe 1 iunie, el vzuse dintr-odat
n aer nite psri mari, neobinuite, legate cu panglici albastre ca
seninul cerului. Pe cnd se uita la ele, au nceput s planeze deasupra
grdinii sale. Dintr-odat, a vzut-o pe una din aceste psri venind direct n grdina lui i, cnd era aproape jos, l-a ntrebat: Ce vezi, Paramon?. mpietrit, el a spus: Nu tiu. Apoi ea a spus: Noi mergem spre
Est, ca s lsm cale liber regilor rsriteni s mearg n Vest. Cu acestea s-a ridicat i s-a alturat stolului i a zburat spre Est.
ntr-o sptmn a izbucnit rzboiul i foarte curnd gherilele sovietice locale au aflat despre portretele arului din chilia lui Paramon i

378

despre viaa lui ascetic i n acea grdin l-au torturat mult timp i apoi
l-au ucis. El a murit ca mucenic n iulie 1941.
Noule mucenice Paramon, roag-te lui Dumnezeu pentru noi!
IEROSCHIMONAHUL EVGHENIE
Pe matuka Agata obinuiau s o viziteze muli oameni minunai,
locuitori ai pustiei, ascuni n adncurile pdurilor, schimonahi i clerici
din catacombe care peregrinau fr a avea cas. Unul dintre acetia era
printele Evghenie, care nu era originar din aceste pri ale Rusiei. El
slujea n secret n mai multe sate. Oamenii spuneau c era nvat i c
Dumnezeu i descoperea multe; el le ddea oamenilor multe sfaturi folositoare.
Era nalt, destul de energic, cu totul ncrunit i trebuie s fi avut
80 de ani sau mai mult. El umbla mbrcat ca preot, doar uneori i ascundea parial rangul preoesc, punnd pe el nite haine zdrenroase de
ran. Cnd aprea acest sfnt printe, oamenii tiau imediat i veneau
la el pentru ajutor duhovnicesc.
O fat srac de la sat, pe nume Kulinka, a avut un fel de boal periculoas i, ncrezndu-se n Dumnezeu mai mult dect n oameni, a
vrut s fac o fapt bun, donnd cear de albine pentru lumnrile de
la biseric. Astfel, ea a fgduit s dea ceva din cele ce avea, dar n afar
de civa metri de estur de in pentru prosoape, nu gsea nimic s-i
aduc acestui sfnt printe, care bineneles nu tia nimic despre fgduina ei. Cnd a venit la el, ea a vzut muli oameni care stteau cu rbdare i ateptau n casa rneasc n care sttea el. n momentul n care a
trecut pragul, stareul vztor cu duhul s-a ntors ctre ea i i-a spus:
Kulinka, mi-ai adus ce ai promis?. Cu tristee a spus c avea doar lna,
dar nu a putut aduce i ceara. Zmbind, el i-a acceptat darul i a spus:
Vei aduce alt dat ceara.
Odat, a stat dou sau trei sptmni ntr-un sat pe malul rului
Nipru, la fermierul Eftimie. Dumnezeu i-a descoperit c autoritile sovietice locale l vor lipsi pe acest biet om de tot fnul su, de haina sa rneasc din piele, de calul su cu cpstru i de alte lucruri. Astfel printele Evghenie i-a pus pe el aceast hain, spunnd c i se potrivea
foarte bine i c ar fi bine s mearg s o viziteze pe matuka purtnd-o.
Dup ce a mers n jurul casei o vreme mbrcat n ea, i-a dat-o jos i a
agat-o de perete. Soia fermierului, Laksuta, a nceput s se team c
nu i-o va mai da napoi soului ei. Eftimie ntre timp a nhmat calul
pentru a merge la matuka Agata. Printele Evghenie a ieit afar i a
spus: Vom face o plimbare, i, aezndu-se n cru, artnd spre cpia de fn, a adugat: S vindem toat cpia de fn i s bem! Nu vom
avea nevoie de ea!. Dar Eftimie a spus: Ce tot spui, batiuka, din ce

379

vom tri? Nu vom avea nimic! Apoi, cu o privire trist i aspr, stareul
a spus: Exact aa vom tri neavnd nimic!. Dar Eftimie a mers mai
departe fr s neleag. Au vizitat-o pe matuka i s-au ntors. n momentul n care au intrat n curte, a sosit eful de la Selsoviet i a luat
chiar acea hain din piele i fnul i calul nhmat. i astfel s-au mplinit
toate proorociile stareului. Atunci biata soie a regretat cu amar c nu i
dduse haina printelui Evghenie.
Odat, soia mea s-a dus cu mai multe femei s o vad pe matuka
Agata, pentru a-i asculta nvturile duhovniceti i pentru a se ruga lui
Dumnezeu mpreun cu ea. Satul nostru era la o distan de 48 de kilometri. Cnd au ajuns, dup obinuitul salut, matuka s-a ntors spre soia mea i i-a spus cu ngrijorare: Copilaul meu, grbete-te i mergi
napoi. Este nevoie s fii acas. Soia mea tia bine c ea era vztoare
cu duhul i prin urmare s-a grbit spre cas. Abia ce a intrat n cas, c
agenii NKVD au i sosit i m-au arestat. Am avut timp doar s ne lum
rmas bun, mulumit matiuki Agata.
VI
n tot acest timp, autoritile sovietice voiau s o aresteze pe matuka Agata, dar le era fric, tiind c este vztoare cu duhul. Cnd locuia la Andrei, au arestat-o pe soia lui, Motia (Matrona). Atunci o vduv din satul Mokovo, care locuia cu fata ei de 14 ani, a luat-o la ea; i
astfel sovieticii au arestat-o i pe aceast vduv. Atunci Andrei a luat-o
din nou la sine i bieii lui aveau grij de ea. Atunci l-au arestat pe Andrei cu ntreaga lui familie i i-au exilat. Dup aceea au venit de dou ori
ca s o aresteze, dar nu au putut.
Matuka Agata i-a cunoscut moartea sa cu mai mult de un an
nainte: ea ne-a spus despre aceasta i era pregtit pentru ea. Ea i-a
pregtit rochia de nmormntare: era toat de culoare verde strlucitor.
Ne-a spus c aveau s o nfometeze pn la moarte. Noi am spus c sub
nicio form nu vom permite acesta, dar ea spunea: Copilaii mei, nu
vei fi lsai s venii la mine. Vor pune gardieni narmai i voi muri.
i s-a petrecut exact aa cum a spus ea.
Ceea ce le spunea credincioilor cu privire la autoritile sovietice,
aceleai lucruri le spunea i comunitilor. Nu i era fric de ei i i numea
fr de Dumnezeu slugi ale lui Satan. Cnd li s-a raportat agenilor
NKVD c o doamn n vrst, pe nume Agata, i nva pe oameni s nu
asculte de sovietici, numind autoritatea sovietic fr Dumnezeu i a lui
Antihrist, ei au trimis patru ageni NKVD tineri s o aresteze i s o aduc n oraul Gomel. Cnd au ajuns la casa ei, i-a cuprins o fric groaznic, nct au ezitat s o ating. i spuneau unul altuia: Tu s o iei, i
cellalt rspundea: Nu, tu s o iei i apoi spunea: Mi-e fric s o ating,

380

pentru c se poate s se lipeasc de minile mele. Aceasta deoarece era


cunoscut faptul c picioarele ei erau lipite unul de altul, i astfel ea era
privit de ei ca un fel de vrjitoare. Avea atunci 119 ani. i astfel, nu
puteau face nimic cu ea.
Apoi a venit un ordin de a o nfometa pn la moarte. Ei au adus
grzi narmate, n februarie 1939, i au nconjurat srccioasa ei
locuin i nimnui nu i se permitea s se apropie. Grzile erau acolo
permanent, zi i noapte, i erau schimbate regulat. A durat dou-trei
sptmni.
Credincioii veneau i vedeau dragul bordeia de pe deal i tiau c
acolo un sfnt al lui Dumnezeu murea neputincios, unul care ajutase
att de muli oameni i ei nu puteau face nimic pentru ea. Grzile erau
libere s mpute oricnd voiau.
Apoi a venit strigtul trist, ca un dangt de clopot funerar: Mergei i ngropai-o pe Agapka, pentru c ea nu mai era printre ei. Preot
nu era. Stenii au nmormntat-o n cimitirul satului. Noi nu eram acolo
cnd au nmormntat-o i era periculos s fii aproape. Noi, oamenii ei,
ne-am adunat n satul Burikoe, la 64 de kilometri deprtare, i ntreaga
noapte, fr a prsi casa, am cntat slujba nmormntrii i panahida,
de vreme ce nu exista absolut nicio posibilitate de a aduce un preot. Noi,
fetele i femeile, am mprit toat Psaltirea ntre noi, cte o catism de
fiecare, astfel nct citirea s se fac timp de patruzeci de zile. i astfel
ne-am rugat lui Dumnezeu pentru ea, nu doar patruzeci de zile, ci timp
de un an ntreg. Noi nu o uitm pe draga noastr matuka; ea ne-a salvat
i ne-a hrnit cu hran duhovniceasc n timpul groaznicei foamete.
Sfnt maic Agata, roag-te lui Dumnezeu pentru noi!
Tihon i Tecla T.

381

29. Egumena Antonina


I LOCUITORII PETERILOR DIN MUNII CAUCAZULUI
Pomenit la 1 martie (1929)
Atunci vor ncepe s
spun munilor: cdei peste noi
i dealurilor: acoperii-ne.
Luca 23: 30
Urmtoarea relatare este o mrturie personal a unui adevrat
membru al Bisericii din catacombe, Natalia V. Urusova, care ea nsi a
ndurat un martiriu fr snge de la nceputul Revoluiei pn la sfritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Crima sa a fost c era o credincioas cretin ferm, aparinnd unei familii aristocratice, era o iozefit cu aspiraii monahale i mam a mai multor fii martirizai.
n Vladikavkas, nu departe de gar se afla o mnstire cu hramul
icoanei din Iviron a Maicii lui Dumnezeu. Eu obinuiam s vizitez
aceast mnstire n fiecare zi. M-am apropiat de mai multe clugrie,
dar n special de matuka binevoitoare, egumena Teofana. Ea nu era
foarte educat i n mod evident provenea dintr-o familie de rani, dar
era un minunat suflet smerit.
Era la nceputul anului 1922. ntr-o zi am venit la ea i mi-a spus:
Vreau s-i mprtesc un secret, despre care nu tie nimeni n afar
de mine, de clugria care este iconom i de ucenica mea de chilie (o
clugri rasofor). Vino, hai s mergem.
Egumena Teofana m-a condus prin mai multe camere i n ultima
din care o scar spiralat ducea spre pod sttea o alt egumen. Am
neles imediat c era egumen, deoarece purta o cruce din aur. Era neobinuit de atrgtoare, nu doar prin faptul c era prietenoas i iubitoare, dar i prin rara ei frumusee exterioar. Era foarte tnr i nu puteai
s ghiceti c avea deja patruzeci de ani. Timp de trei luni, n ciuda frigului puternic de iarn, ele au ascuns-o n pod i doar arareori o aduceau
jos, n aceast camer, ca s se poat nclzi. Secretul era bine inut.
Doar ucenica de chilie urca n pod cnd i aducea mncare i alte lucruri
necesare. Curnd i eu am devenit foarte apropriat de ea, pentru c
aveam multe n comun i am fost destul de atrase una de alta. Ea era
bine educat i dintr-o familie nobil bun.
Nu a trecut mult pn cnd mi-a spus povestea ei. Ea era egumena
unei mnstiri de maici din oraul Kizliar din Caucaz. La nceputul Revoluiei, cnd jefuirea mnstirilor era un lucru obinuit, o mulime de
bandii bolevici au intrat n mnstirea lor, distrugnd totul, tlhrind,
i mpucnd mortal mai multe maici care se opuseser jafului. Cnd,

382

pentru o scurt perioad, Armata Alb a intrat n oraul Kizliar, un


necunoscut le-a indicat persoanele care distruseser mnstirea i
omorser clugriele. Criminalii au fost mpucai de albi. Cnd
Armata Alb s-a retras i bolevicii au luat sub control oraul, au nceput
s caute persoana care le spusese albilor. Egumena, cu totul nevinovat,
a fost acuzat i condamnat un act de simpl rzbunare. Cu toate
acestea, Domnul a ajutat-o s fug i noaptea a plecat la Vladikavkas, la
aceast mnstire unde egumena Teofana a ascuns-o. Peste tot n
Caucaz erau postate afie i postere cu cei cutai: Cel care va arta
locul fostei egumene de la Mnstirea Kizliar, Antonina, va primi o
recompens de 3000 de ruble de aur.
Timp de o lun i jumtate am avut ansa de a o vedea pe egumena
Antonina aproape n fiecare zi. Odat, ntr-o noapte geroas, dup ce a
czut o cantitate neobinuit de zpad, la ora 1:00 noaptea cineva a ciocnit la fereastra mea. Toat lumea s-a trezit speriat. Cine putea ciocni
noaptea n afar de GPU? Am ridicat perdeaua i nu puteam s-mi cred
ochilor. Am vzut-o pe egumena Antonina ntr-o hain alb din piele de
oaie; de cealalt parte a ei sttea maica iconom i ucenica de chilie Anfisa. Grbete-te, grbete-te. Deschide i ascunde-o pe matuka. Ele
au intrat. Am nchis lumina, pentru a nu atrage atenia, i ce am auzit?
Am auzit urmtoarea minune evident i incredibil a lui Dumnezeu.
Cu puine zile nainte de aceasta lucru despre care eu nu aveam
nici cea mai mic idee , o oarecare tnr a venit la mnstire, spunnd
c e o fiic a familiei nobile Trubekoi. Cu lacrimi a rugat-o pe egumen
s o primeasc, afirmnd c tatl i mama ei fuseser ucii i moia lor
tlhrit i ea rmsese singur n necazul ei. Ea i-a jucat rolul att de
bine, nct a reuit s ctige ncrederea egumenei care, n simplitatea
inimii, nu doar c a acceptat-o i era foarte bun cu fata, dar curnd i-a
ncredinat secretul despre egumena Antonina. Fata a disprut dintr-odat era un agent GPU care o cuta pe matuka Antonina. n aceeai
noapte, mnstirea a fost nconjurat de poliie, astfel nct nimeni s
nu poat scpa. Ei au ptruns nuntru pentru a cuta, cernd ca egumena s se predea. Cnd ucenica de chilie a fugit sus pentru a o informa
pe egumena Antonina despre aceasta, ea a spus: Ei bine, ce putem face?
Dac i este plcut lui Dumnezeu ca ei s m gseasc, aa s fie. Dar,
dac nu este voia Lui, El va nchide ochii oamenilor, iar ei, vznd, nu
vor vedea. Vino, vom merge afar n faa lor. Maicile au pus haina din
piele de oaie pe ea i trei dintre ele au mers jos i au ieit pur i simplu
pe poarta mnstirii, chiar prin faa ochilor soldailor Armatei Roii. Ele
nu merseser departe cnd l-au auzit pe comandant strignd, Cine a
ieit pe poart chiar acum? Cine a fost condus afar?. Soldaii Armatei
Roii au rspuns, Nu am vzut pe nimeni. Ce vrei s spunei, a
rspuns comandantul furios, cineva tocmai a plecat ntr-o haina din

383

piele alb de oaie nsoit de dou maici. Toat lumea a negat acest lucru
i s-au gndit doar c el i imagina astfel de lucruri. Ei au cutat peste
tot, au ntors totul cu susul n jos i au fost obligai s plece cu minile
goale. O minune!
i, astfel, ea a fost adus la mine. Eu, bineneles, m-am bucurat c
o puteam ascunde, chiar dac pn i la noi era foarte riscant pentru ea,
de vreme ce noi nine puteam fi arestai n orice moment. Le-am ntrebat pe maici: Cu ce s o hrnesc pe matuka, pentru c mesele noastre
sunt foarte srace? Maicile au rspuns: i vom aduce hran de dou ori
pe zi, prnzul i cina. Ele au stat cu noi pn dimineaa. Egumena Antonina a rmas cu noi i ele s-au ntors la mnstire. Curnd au adus
mncarea, lucru pe care au continuat s-l fac de dou ori pe zi, timp de
dou sptmni, ct a stat la noi.
Nu puteai s n-o iubeti. Copiii o adorau pur i simplu, i chiar i
soul meu, de obicei indiferent fa de multe lucruri, o respecta i conversa cu ea cu plcere neprefcut. Pe atunci nc mai era posibil s gseti, pentru o anumit sum, un adpost secret n munii din zona local, cunoscut ca Ingu. Mnstirea voia s fac acest lucru, dar se cerea o sum de bani att de mare, nct chiar dac toate proprietile mnstirii puinul care mai rmsese dup prdarea bolevic ar fi putut fi vndute, nici atunci nu ar fi fost suficient. Am hotrt s stea cu
noi i nu ne-am fcut planuri n legtur cu viitorul apropiat, lsnd-o n
minile lui Dumnezeu, pentru c toi ajunseserm s o iubim foarte
mult. Ea, cu toate acestea, suferea mult gndindu-se c dac era descoperit, atunci nu doar ea ar fi pltit scump pentru asta, ci i noi am fi forai s suferim. Cazul ei era, bineneles, o minune i o adevrat pronie
a lui Dumnezeu. Pn la urm, chiar din acea noapte a cutrii ei n mnstire, n ciuda tuturor planurilor hidoase ale investigatorilor GPU, nimeni nu detectase unde i de ce clugriele mergeau de dou ori pe zi
ducnd mese calde.
Dou sptmni au trecut. ntre timp eu am pus o perdea de tifon,
separnd un loc pentru ea ntr-un col n singura camer n care mai
erau deja cinci copii. Era acolo un pat pentru ea i o candel atrnat,
adus de la mnstire, care ardea ntotdeauna. Odat am observat c
matuka petrecea ntreaga noapte ngenunchind i rugndu-se nflcrat, cu lacrimi. Puteam vedea prin perdeaua subire i nu puteam
dormi; nu puteam s nu fiu afectat de suprarea ei. Dimineaa devreme
ea s-a ntors spre mine i a spus: Te rog, f-mi o favoare. Mergi la
fericita Anastasia Andreevna i spune-i att i nimic altceva: Matuka
Antonina i cere binecuvntarea.
Anastasia Andreevna, o dreapt nebun pentru Hristos, bine cunoscut n ntreaga regiune Vladikavkas pentru darul nainte-vederii, locuia ntr-un mic bordei aflat n curtea din spate a unui bun cretin. Am

384

mers la ea. Ea m-a ntrebat de ce aveam nevoie i i-am spus c matuka


Antonina i cerea binecuvntarea.
Da, da! a rspuns ea. Spune-i c nu trebuie s se team de nimic; ceea ce a hotrt i lucrul pentru care s-a rugat l va mplini; da, va
mplini. Trebuie s mearg la casa guvernamental roie i mare; da, s
mearg!
I-am spus egumenei Antonina rspunsul i faa ei s-a luminat...
M-am hotrt s m predau la GPU astzi. Sufr teribil pentru c
va trebui s suferii pentru mine, i, chiar dac m-am rugat, tot mai aveam temeri i ndoieli despre ceea ce hotrsem s fac. Dar, acum,
dup cuvintele fericitei, nimic i nimeni nu m poate opri.
Copiii au izbucnit n lacrimi. La ce puteam spera? GPU - de ce? Aceasta era o groaz de negrit! Ea a plecat dup ce i-a mprtit lacrimile cu noi, dar cu un chip uimitor de linitit, care devenise mai strlucitor i mai frumos dect nainte. Ea era mbrcat n vemintele ei monahale i purtnd crucea de aur de egumen. n ciuda tuturor piedicilor i
a pericolelor, nu i dduse jos niciodat hainele monahale. Trecuse
puin mai mult de o or. Toi stteam n linite, predai tristeii i
gndului la soarta ei. Dintr-odat, fiica mea de unsprezece ani, uitndu-se pe fereastr, a strigat: Vine matuka Antonina!. Ea venea cu o
bucurie att de extraordinar nct este imposibil de descris. i aceasta
este ceea ce ne-a spus:
Am ajuns la sediul GPU. Gardianul de rnd m-a ntrebat de ce am
venit. Am rspuns c voi spune i mi voi da numele doar efului. S-au
alturat alii, cerndu-mi s m supun regulilor i s m nregistrez. Eu
am spus: Spunei-i efului c vreau s-l vd i nu m voi supune nimnui altcuiva. Ei au mers i i-au raportat aceasta. El le-a poruncit s m
informeze c nimnui nu-i era permis s ncalce regulile de intrare. Eu
am insistat din nou c nu voi vorbi dect cu el. n acel moment s-a deschis o u pe coridor i eful nsui a ieit s se uite. Vzndu-m, el a
spus: Intr. Astfel am intrat. Ce vrei?. Oferii 3000 de ruble
pentru capul meu. Ei bine, vi l-am adus eu nsmi. El a fost att de
uimit, nct s-a ridicat i a spus: Tu, tu eti egumena Antonina i ai
venit singur la noi?!!. Am spus c da, i c mi-am adus propriul cap. A
luat fotografia mea de pe birou. Am luat din buzunarul meu una exact ca
aceea. El s-a uitat la mine i a spus: Eti liber, mergi oriunde vrei!.
Pe cnd plecam, el a spus: ntr-un an, conform legii, voi fi obligat s-i
dau o anumit pedeaps....
Nimeni nu a investigat unde s-a dus dup ce a plecat de la GPU i
nimeni nu s-a atins de noi. Ea s-a aezat n mod deschis n mnstire,
unde a trit n pace pentru nc un an. Mai trziu am aflat c i se poruncise s munceasc pe post de camerist la un hotel comunist n oraul
Rostov-pe-Don. Dar nici atunci ea nu i-a dat jos hainele monahale. Cu

385

toate acestea, nici mcar un singur comunist nu cerea servicii de la ea;


toi se purtau cu ea fr maliiozitate i insulte; toi i purtau cel mai
mare respect i chiar se plecau uor n faa ei. n 1923 astfel de lucruri
nc se mai puteau petrece.
Vreo doisprezece ani mai trziu, cnd eu eram n Kazahstan n oraul Akhtyubinsk, unde locuiam cu fiul meu, care era exilat, l-am ntlnit
pe arhimandritul Arsenie, care era, de asemenea, exilat acolo. El era un
prieten apropiat al Mitropolitului Iosif de Petrograd i prin el am avut
plcerea de a-l ntlni pe sfntul ierarh. Am descoperit c printele
Arsenie o cunotea bine pe egumena Antonina i mi-a spus urmtoarele
despre ea:
Cnd perioada condamnrii ei s-a terminat, un grup de dousprezece clugrie a format o comunitate monahal sub conducerea ei i au
mers n oraul Tuapse, cu scopul de a fonda un schit secret sus n muni.
n acele zile, muli clugri din mnstirile distruse fr mil sperau s
se aeze n muni ca pustnici, pentru a evita persecuia din partea bolevicilor. Dar minile celor de la GPU erau viclene; ei au plasat ageni secrei deghizai ca paznici de pduri peste tot n muni, i unul cte unul
au descoperit toate schiturile secrete i locuinele acestor pustnici dintre care aproape toi au fost mpucai pe loc.
Cnd egumena Antonina s-a urcat pe vrful unui munte nalt, ea a
ntlnit un clugr de la schitul unde locuia printele Arsenie. n acel
pustiu stncos btut de vnturi, la nlime i departe de lume, ea a descoperit o ntreag aezare monahal cu peteri i biserici i destule provizii pentru a tri i a sluji Domnului zilnic pentru ctva timp. Monahii
de acolo s-au oferit s ajute i s-au apucat s sape peteri sub rdcinile
unor copaci uriai, care au devenit locuine pentru clugrie. Clugrii
stteau n locuine asemntoare. n mod asemntor au construit acolo
o biseric i cu bucurie le ajutau pe clugrie n cele ce aveau nevoie.
Dar aceast comunitate ascuns nu avea s dureze mult.
Curnd, ambele schituri au fost descoperite. Din paisprezece clugri, doar unul, printele Arsenie, care era cel mai tnr, a fost cruat i
nu a fost mpucat aa cum au fost ceilali; el a fost exilat pentru opt ani
ntr-un lagr de concentrare, departe, tocmai n Siberia i, la mplinirea
acestor ani, el a fost trimis ntr-o aezare din Alma Ata. n aceast perioad a fost arestat i egumena Antonina mpreun cu toate clugriele
ei; ea nu a fost mpucat pe loc, ci a fost exilat ntr-un loc necunoscut.
i asta este tot ceea ce spune Natalia V. Urusova despre aceast
egumen sfnt n memoriile ei, n manuscris. Cu toate acestea, protoiereul Mihail Polski, publicnd acest material n al doilea volum din Noii
martiri ai Rusiei, adaug la povestea ei ceva din propria lui experien
n sudul Rusiei (vol. III, n manuscris, citat mai jos), oferind o imagine

386

387

mai ampl despre suferinele cretinilor n Caucaz i aducnd lumin


asupra vieilor mucenicilor pn acum necunoscui.
n 1928, sau la nceputul anului 1929, un grup de clugri ascei a
fost descoperit n Caucaz i a fost executat prin mpucare. Ei erau adepi ai micrii cunoscute sub numele de cinstitorii numelui, iniial
expulzai din Sfntul Munte n Crimeea prin 1912. Conductorul lor era
Paul Dometici Grigorovici, un nobil moier kievean care, dup 20 de ani
de monahism, a intrat n armat, unde a avut un grad nalt n timpul
Primului Rzboi Mondial. Dup Revoluie, el s-a ntors n Caucaz i era
cunoscut ca printele Pantelimon. Cel care a compilat aceast carte l
cunotea personal, precum i pe ali cinstitori ai numelui, deoarece n
1918, n timpul Rzboiului Civil i al micrii Armatei Albe n Kuban, un
grup de ortodoci misionari au inut mai multe conferine pentru adepii
acestei nvturi, cu scopul de a-i aduce napoi n Biserica Ortodox. Ei
sperau s ndeplineasc aceasta prin realizarea unor dezbateri doctrinare privitoare la Numele lui Dumnezeu. Eu am fost unul din aceti misionari. O ntreag list de hotrri dogmatice au fost dezvoltate i semnate
de ambele pri. Fostul cinstitor al Numelui, clugrul Metodie, a fost n
mod legitim hirotonit ieromonah pentru cei care respingeau erezia i a
fost trimis la ei n muni. Dar, din nefericire, curnd a izbucnit o nenelegere ntre ei. Printele Metodie a rmas credincios ortodoxiei i a prsit munii. Pe calea de ntoarcere, la una dintre gri, el a fost mpucat de
ctre bolevici. Pe parcursul a zece ani, restul locuitorilor n pustie au
fost i ei mpucai. Ei au fost descrii de presa bolevic drept o organizaie periculoas, contra-revoluionar. n 1930, scriitorul acestor viei
voia el nsui s rmn n Rusia i s locuiasc n Caucaz, dar ntlnindu-i pe locuitorii din pustie i aflnd mai multe despre situaia lor, s-a
convins c a rmne acolo ar fi imposibil: toi erau inui sub supraveghere secret de autoritile din satul din apropriere.
Este adevrat c unii au mers n impenetrabile desiuri ale nlimilor muntoase i pentru mult timp nimeni nu a tiut de locul lor. Dar
povestea egumenei Antonina ne arat cum se punea capt pn i vieii
acestor ascei ai pustiei Caucazului.
MUCENICII NOULUI ATHOS
Trebuie menionat faptul c cea mai mare atracie monahal n aceast regiune sudic era faimoasa Mnstire Sfntul Apostol Simeon
Canaanitul, mai cunoscut sub numele de Noul Athos. n 1928, a fost
distrus tot ceea ce mai rmsese din veritabila lavr cu mai multe sute
de monahi. n relativ scurta sa perioad de existen de la sfritul
secolului al XIX-lea, mnstirea dobndise un mare renume i multe
posesiuni; era bine organizat i era un exemplu pentru alte mnstiri n

388

ntreaga lume ortodox. n acel an, toat proprietatea mnstirii a fost


furat, totul a fost distrus i n cele din urm un grup de 140 de monahi,
care reuiser s scape primelor arestri ascunzndu-se n muni, a fost
prins i dus la nchisoarea Novocerkask pe Marea Neagr. Monahii au
fost interogai i, pe baza refuzului lor de a da o declaraie prin care s
recunoasc faptul c autoritatea sovietic este benefic pentru umanitate, ei au fost separai n grupuri i au fost dui n camerele de tortur
n pivnia cldirii NKVD. Acolo au fost btui i torturai groaznic. Noaptea au fost dui ntr-un loc n regiunea Kosa, la aproximativ paisprezece
kilometri n afara oraului Novocerkask, au fost pui n faa unui zid i
mpucai. Acel zid era binecunoscut tuturor locuitorilor oraului.
Toi cretinii ortodoci ar trebui s-i aminteasc de aceti robi curajoi ai lui Hristos, care I-au rmas credincioi chiar i ntr-o moarte
muceniceasc.
SFNTUL PUSTNIC MACARIE
n timpul persecutrii Bisericii i a clericilor, n 1923, a venit n
Caucaz un pustnic sfnt. El a aprut n teritoriul Vladikavkas, ntr-un loc
pustiu, la 32 de kilometri de o mic gar cu numele Podgorny. Era din
Rusia Central, dar nimeni nu tie exact de unde.
i-a ales s locuiasc pe dealurile nalte ale Caucazului. ntr-un codru adnc, printre defileuri i stnci, el i-a spat o peter n care locuia
i unde avea i o bisericu. Masa de la altar era sculptat n piatr i avea i cteva icoane. Totul era foarte srccios i totui avea acolo toate
cele necesare pentru Sfnta Liturghie. Pustnicul, stareul Macarie, svrea slujbe n aceast biseric. Localnicii au aflat despre el i au nceput
s vin n numr mare. Acolo se mrturiseau i primeau Sfnta
mprtanie, i stareul avea grij i de celelalte nevoi duhovniceti ale
lor. Numrul vizitatorilor si cretea constant; n scurt timp primea
pelerini aproape n fiecare zi.
Stareul Macarie avea 65 de ani; era un adevrat ascet pe care
Dumnezeu l cinstea rspunzndu-i la rugciuni i dndu-i darul nainte-vederii: el le spunea oamenilor gndurile i faptele lor ascunse. Stareul i ntmpina totdeauna pe vizitatorii si la aproape trei kilometri
deprtare de petera sa i apoi i conducea la locuina lui. Nimeni nu l
avertiza de venirea lor el vedea aceasta cu duhul. Au nceput s aib
loc adevrate pelerinaje, oamenii venind din vecintatea Kubanului i
din oraele locale. Credincioii gseau acolo odihn duhovniceasc i
simeau c li se purta de grij. Pn la urm, nu mai erau aproape deloc
biserici n ntreaga regiune i oamenii erau ca oile n cutarea pstorilor.
Printele Macarie a trit zvort pn n 1928. n acest an nfricotor, bolevicii au hotrt s pun capt bisericii sale. Ei tiau de ea de

389

ceva vreme, dar, din anumite motive, nu ajunseser niciodat la ea. n


cele din urm, au venit i l-au arestat pe sfntul zvort. Ei au vrut s-l
ia n secret, dar credincioii au aflat despre arestul lui i au alergat s-l
vad pentru ultima dat. n timp ce printele Macarie se ndeprta sub
paz, el i-a binecuvntat pe oamenii care erau n ambele pri i i-a luat
ultimul rmas bun. Acest sfnt pstor al prigonitei Biserici din
catacombe a fost n cele din urm martirizat n nordul ndeprtat.
SFINI ASCUNI DE DUMNEZEU
Dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial, n cercurile imigranilor
rui circula o brour intitulat De ce cred i eu n Dumnezeu. n ea, autorul, iniial un pilot ateu, descrie cum a fost numit s depisteze un grup
de clugri i preoi care se ascundeau n nlimile inaccesibile din Caucaz. Trebuie s fi fost pe la nceputul rzboiului. ntr-o zi el a identificat
un grup dintre acetia mbrcai n zdrene pe un platou nalt. Cnd au
vzut avionul, ei au nceput s fug. Pilotul a vzut clar cum ei, n aparen fugind n direcia locului n care se ascundeau, se ndreptau de fapt
spre un hu mare care i separa de restul platoului muntos. Cnd au
ajuns la prpastie, ei i-au fcut semnul crucii i, spre marea uimire a
pilotului, au continuat s alerge prin aer (!) pn cnd, ajungnd n siguran pe partea cealalt, ei au disprut din vedere ntre stnci. Pilotul
uimit a fost instantaneu convertit i a ajuns s cread n Dumnezeu,
Care i ascunsese pe robii Si credincioi de ochii oamenilor ri, dar i
permisese s fie martor al acestei mari minuni a sfinilor din catacombe
ai Rusiei pentru mntuirea sufletului su.

390

30. Cei aizeci de preoi mucenici


MASACRUL DIN TAIGAUA KACHUG-NIJNI-UDINSK
Pomenii la 22 iulie (1933)
Oricine va mrturisi pentru Mine naintea
oamenilor, mrturisi-voi i Eu pentru el
naintea Tatlui Meu, Care este n ceruri.
Matei 10: 32

n 1930, 1931 i 1932 am cltorit prin toat Siberia ntr-o expediie tiinific scrie un martor i n 1933 cltoriile noastre ne-au dus
n Irkuk, Nijni-Udinsk i Balagansk. Oraul Kachug este pe malul rului
Lena, la 224 de kilometri de Irkuk. Era un drum din Kachug n Nijni-Udinsk i Balagansk. ntreg drumul trecea prin taiga; nu erau locuitori i
doar deinuii lucrau n construcii. n lagrele din jurul Kachugului
domnea pe atunci o tiranie nemaiauzit. Fr niciun motiv, oamenii
erau mpucai, btui i biciuii. Condiiile de vieuire erau groaznice;
erau aizeci sau optzeci de oameni ntr-o barac, cu dou rnduri de
scnduri pentru dormit. n cazul n care unul dintre deinui nu i
mplinea norma zilnic, gardienii lagrului aveau dreptul s fac ce
voiau cu el; ei i ineau pe deinuii aflai n proces timp de o sptmn
n aer liber. Oamenii mureau de foame i de frig.
Din Irkuk n Nijni-Udinsk am cltorit cu vaporul Buryat. Din
Nijni-Udinsk am cltorit cu crua pe drumul spre Kachug, mergnd
mai bine de 112 kilometri pe malul drept al rului Ager. n acest timp m
ocupam cu msurarea nivelului apei.
De pe 8 pn pe 22 iulie 1933, grupul nostru de cercetare s-a oprit
pentru mai multe zile nu departe de lagrul de concentrare. n acea regiune solul era mai potrivit pentru agricultur i deja acolo fuseser fcute planuri pentru o ferm colectiv de stat. Vremea devenise destul de
plcut. Dup prnz am stat pn noaptea trziu lng foc. Adesea auzeam un fel de strigte, care fceau ecou n taiga. nc nu tiam ce fel de
strigte erau acestea.
Era o noapte senin i linitit; aerul proaspt siberian degaja o
mireasm de flori de taiga de-a lungul vii. i ct voi tri nu voi uita niciodat aceast vale, o s mi-o amintesc ntotdeauna! Somnul nostru
dulce de diminea a fost ntrerupt de un fel de geamt omenesc jalnic.
Toi ne-am sculat repede. Conductorul grupului nostru, originar din Irkuk, i-a luat repede un binoclu, alii au aranjat dou instrumente de
nivelare i ne ocupam de treburile noastre, cnd am nceput s observm o mulime micndu-se n direcia noastr; din cauza desiului era
greu de neles ce se ntmpla.

391

Erau aizeci de deinui i dup ce au ajuns mai aproape am putut


vedea clar c erau toi ameii de foame i din cauza muncii peste msur. Ce am vzut? Fiecare din ei avea o funie pe spate. Ei trgeau o sanie
o sanie n mijlocul lui iulie! i pe sanie era un butoi cu excremente
umane!
Se pare c gardienii care i nsoeau nu tiau c era o expediie de
cercetare tiinific n acel teritoriu al lagrului de concentrare. Am auzit
cuvintele exacte ale ordinului gardienilor: ntindei-v jos i nu v micai. Unul dintre gardieni a alergat napoi la lagr; se pare c ne-au
considerat suspeci. Unul dintre cei din grupul nostru a neles atunci
situaia deinuilor i a spus: Le-am mai prelungit viaa cu cteva
minute. La nceput nu am neles aceste cuvinte. n poate cincisprezece
sau douzeci de minute eram nconjurai de un pluton de gardieni ai
lagrului, care se apropiau innd putile n poziie de tragere, ca i cnd
urma s ne atace cu baionete. Comandantul plutonului i comisarul
politic au venit la noi i ne-au cerut documentele. Dup verificarea
documentelor ne-au explicat c aceti aizeci de oameni fuseser
condamnai s fie mpucai, pentru c erau elemente potrivnice puterii
sovietice.
Deja fusese pregtit un an pentru aceti aizeci de oameni.
Comisarul politic ne-a cerut s mergem n corturile noastre, ceea ce am
i fcut. Cei aizeci de mucenici erau preoi. n dimineaa linitit de
iulie vocile slbite ale multora dintre preoi se auzeau cu claritate. Unul
dintre cei care i executa i-a ntrebat pe preoii care stteau lng an,
unul cte unul: Luai acum ultima gur de aer; spunei-ne, exist Dumnezeu sau nu? Rspunsul sfinilor mucenici a fost ferm i ncreztor:
Da, exist Dumnezeu!
Prima mpuctur a rsunat. Stnd n corturi, inimile noastre bteau cu putere... O a doua mpuctur a rsunat, o a treia i apoi mai
multe. Aceti preoi au fost dui, unul cte unul, la an; executorii
sentinei, stnd lng an, l ntrebau pe fiecare preot: Exist
Dumnezeu?. Rspunsul era acelai: Da, exist Dumnezeu!. Noi
suntem martori vii, noi am vzut cu ochii notri i am auzit cu urechile
noastre cum acei oameni nainte de moarte i mrturiseau credina n
Dumnezeu.
Probabil c vor mai trece ani, zeci de ani, dar aceste morminte de
pe drumul Kachug-Nijni-Udinsk trebuie s fie gsite. Niciun cretin
ortodox, de oriunde ar fi, nu trebuie s i uite pe aceti sfini mucenici,
care i-au dat vieile pentru credina lor.

392

31. Grigorie purttorul de Cruce


PREGUSTAREA RAIULUI DE CTRE NOII MUCENICI
pomenit la 6 noiembrie (1936?)
El mi-a rspuns: acetia sunt cei ce vin din
strmtorarea cea mare i i-au splat vemintele lor
i le-au fcut albe n sngele Mielului. Pentru aceasta
sunt naintea tronului lui Dumnezeu, i i slujesc
ziua i noaptea, n templul Lui.
Apoc.7: 14-15

n lagrele de concentrare de la Temnikov am fost numit ntr-o


echip de tietori de lemne. Treaba noastr era s tiem acea pdure,
care devenise cunoscut n ntreaga lume pentru pustnicul ei, Sfntul
Serafim de Sarov. Trebuie s fi fost n 1934. La un moment dat, tovarul cu care tiam la fierstru era un cazac din regiunea Kuban, care
prea s fie de aceeai nlime cu mine, dar un brbat voinic, puternic.
El prea sntos, dei, ca noi toi, ceilali deinui, era palid. mi era un
pic team s am un asemenea tovar. Avnd o inim slab, mi era team c nu voi putea ine pasul cu el i voi auzi de la el cuvinte de grab cu
njurturi i insulte. Dar, cnd am pus mna pe fierstru, l-am auzit
spunnd:
Frate, s nu ne grbim, ci s lucrm ntr-un ritm potolit.
De ce?, am ntrebat eu. Nu te simi bine? Ce categorie ai?
Categoria mea este prima, totul e bine. Sunt bine. Cine are nevoie de munca noastr? Doar diavolul are nevoie de ea. Toi suntem
fcui s muncim pentru el.
Plcut surprins, am spus:
Hai s muncim puin i apoi mi vei explica cum se face c muncim pentru diavol.
Mi-am fcut cruce. Tovarul meu a fcut acelai lucru, spunnd:
Hei, este bine c te rogi. Dumnezeu ne va pzi de necazuri, dar
chiar i aa nu ne va permite s ne mplinim norma.
Am dobort un copac i, ncepnd s-l tiem n buci, Grigorie
pentru c acesta i era numele a nceput s vorbeasc:
Guvernul sovietic vrea s construiasc comunismul fr Dumnezeu, pentru a se mndri mai trziu i pentru a blasfemia numele lui
Dumnezeu. Cel care i ajut pe atei la aceast construcie ia parte la rzboiul mpotriva lui Dumnezeu i l blasfemiaz pe Dumnezeu mpreun
cu ei. Dar noi suntem cretini; trebuie s fim soldai ai lui Dumnezeu.
Dumnezeu a ngduit s cdem n captivitatea lui Satan. Acum suntem
prizonierii lui. Dar nu trebuie s-l slujim, nu trebuie s-l ajutm n rz-

393

boiul mpotriva lui Dumnezeu. A munci pentru comuniti este pcat


un pcat de neiertat.
Filosofia tnrului cazac m-a atins n adncul sufletului, pn la
lacrimi. Dup trei zile de lucru comun, el a refuzat s mai muncim mpreun. Ei l-au pus la izolator i apoi, mpreun cu ali deinui care, de
asemenea, au refuzat s munceasc, a fost trimis ntr-un alt lagr i astfel i-am pierdut urma.
Trecuse un an de cnd eram n regiunea Altai n Osinavka. ntr-o
sear cldu de primvar, imediat dup Pati, n timp ce ne ntorceam
de la munc la barcile noastre, am auzit n curte multe voci care cntau
tare. Ele cntau Hristos a nviat din mori. Eu nu m-am dus la baraca
mea, ci, la fel ca restul deinuilor, am fost atrai de cntare. Dincolo de
ultimele barci era o nchidere cu gard de srm ghimpat i acolo era o
mulime de aproximativ 150 de deinui, care artau destul de diferit de
noi. Acetia erau purttorii de cruce. Ei erau mbrcai n civil, dar capetele lor erau rase. Pe piept sau pe mneca stng era cusut o cruce
alb, de dimensiuni egale. Ei erau de diferite vrste, de la 20 la 60 de
ani. Erau slabi, vlguii, i artau ca nite schelete. Dar feele lor palide
strluceau de fericire. Erau doar brbai n acest grup; femeile erau concentrate ntr-un alt lagr.
Cnd mi-am croit drum prin mulime ctre gardul de srm ghimpat, unul dintre ei a alergat spre mine. n chipul su slbnogit i palid
l-am recunoscut pe vechiul meu prieten cazac, Grigorie. Prin srma
ghimpat am reuit s ne dm srutarea pascal. Era, la fel ca toi aceti
purttori de cruce, excesiv de slab i de vlguit, dar faa lui entuziasmat strlucea literalmente de o frumusee nepmnteasc. n grab
mi-a spus veti despre el nsui.
Batiuka, i-am urmat sfatul i am renunat la fumat: din lagrul
Temnikov nu mai am poft pentru asta. Acolo, mulumit izolatorului,
am fost inspirat s m altur acestui grup de lupttori ai lui Hristos
aceti purttori de cruce. Autoritile lagrului ncearc s ne foreze
s muncim, ei ne cer aceasta, dar noi refuzm. Noi ne petrecem timpul
n rugciune, cntnd i citind ne pregtim pentru moarte... Ei ne iau
crile, dar muncitorii liberi ai lagrului ni le dau napoi. Dumnezeu ne
hrnete. Autoritile ne dau 200-300 de grame de pine pe zi i puin
ap fierbinte sup. Oamenii care lucreaz n lagr ne dau n plus nc
puin pine, terci i alt mncare. Suntem n permanen transferai
dintr-un lagr ntr-altul i peste tot ncearc s ne conving s muncim.
n timp ce cltorim n maini, simim foamea mai puternic; pentru aceasta ei ne in n mod deliberat ct mai mult pe roi. De la Temnikov
am fost att n Solovki, ct i n Vyera i Urali, n Koltlos i n taigaua
Tonisk. Acum ne-au adus aici, dar i aici ne vor ine doar cteva zile. i
aici sunt purttori de cruce. Ei ni se vor altura i apoi vom fi luai n

394

slbticia Obdorsk, unde i trimit pe toi oamenii religioi care refuz s


coopereze cu regimul sovietic. Acolo i arunc n slbticie. Foamea,
frigul i scorbutul toate i ajut pe bolevici s-i omoare victimele.
Dar acolo, departe de lume i mai aproape de Dumnezeu, eti cu
adevrat liber s lucrezi la mntuire. i Dumnezeu i ntrete pe robii
Si adevrai cu vedenii i vederi minunate. Acolo, spun ei, strlucete
lumin