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Captulo I

EL CHEQUE

1. EL CHEQUE
Para poder ubicarnos en las disposiciones legales que vamos a
estudiar empezaremos por expresar que las normas legales se
encuentran escritas tanto en los Cdigos como en las leyes sueltas, las cuales van usualmente anexas a un Cdigo, formando
el apndice del mismo. Es el caso preciso de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques.
Esta ley consta de cincuenta artculos. Cada artculo se divide, a su vez, en incisos.
Para darnos una idea concreta de lo que significa inciso, acudiremos a su etimologa. Proviene del latn incidere, que significa cortar. As inciso viene a ser cada corte, cada apartado del
artculo, en otros trminos, cada punto aparte.
Lo anteriormente expuesto no significa que sea necesario que
un artculo deba tener una pluralidad de incisos. Pueden existir,
y de hecho existen, artculos que consten de un solo inciso. Un
ejemplo, tomado de la Ley de Cheques, nos aclara esta idea:
Artculo 14. El cheque nominativo slo podr ser endosado a un Banco en comisin de cobranza.
En la disposicin transcrita no existen puntos aparte.
Artculo 10. El cheque es una orden escrita y girada contra
un Banco para que ste pague, a su presentacin, el todo o parte de los fondos que el librador pueda disponer en cuenta corriente (inciso 1).
El cheque es siempre pagadero a la vista. Cualquiera mencin contraria se tendr por no escrita. El cheque presentado
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CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

al cobro antes del da indicado como fecha de emisin, es pagadero el da de la presentacin (inciso 2).
El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo
(inciso 3 y final).
2. CONCEPTO DE CHEQUE
De la definicin transcrita del inciso 1 del artculo 10 de la
Ley de Cheques, se desprende que el cheque es fundamentalmente un instrumento de pago, cheque-pago, en el cual intervienen tres personas, sean stas naturales o jurdicas. Ellas
son:
1. El librador: Llamado tambin girador, es la persona que ordena al Banco pagar el cheque, y este ltimo lo pagar si existen fondos, dinero suficiente en la cuenta corriente del librador,
o bien si tiene crdito disponible otorgado por el Banco. En resumen, es la persona natural o jurdica que mediante el cheque paga una determinada suma de dinero.
2. El librado: Es el Banco, esto es, quien recibe la orden de
pagar la suma indicada en el cheque, y
3. El beneficiario: Es la persona a cuya orden se hace el pago.
Ejemplo, pguese a (dejndose el espacio en blanco). En
este caso el beneficiario es un beneficiario indeterminado.
Puede suceder, asimismo, que el girador no desee solucionar ningn pago, sino que simplemente desee retirar dinero depositado en el Banco; en este caso el cheque es un
cheque-mandato, en que l ordena al Banco le entregue una
determinada cantidad de dinero. Este cheque lo puede cobrar el propio girador o mandar a alguien a cobrarlo por l.
Ejemplo: pguese a doa Mnica Aravena Gaete la cantidad
de tres mil pesos, pero dicha persona slo va a cumplir un
encargo del girador al ir a retirar el dinero, ya que este dinero se lo entregar posteriormente. Suele, en estos chequesmandato, agregarse las palabras para m. Ejemplo: pguese
a doa Mnica Aravena Gaete, para m, la suma de tres mil
pesos.
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EL CHEQUE

Pagadero a la vista (artculo 10 inciso 2)


El cheque es siempre pagadero a la vista. Esto significa que el
cheque es pagadero a su presentacin, aun cuando en el cheque se exprese una fecha futura, una fecha que an no ha llegado. Ejemplo: Arica, 10 de noviembre de 2006, y sucede que
el cheque fue extendido en el mes de octubre de 2006. En este
caso el librado, o sea el Banco, tiene la obligacin de pagar el
cheque el da de su presentacin, que obviamente puede ser anterior en fecha al 10 de noviembre propuesto.
El poner fecha futura es una mencin que se tiene por no escrita. Basta su presentacin al cobro para que el Banco deba efectuar el pago.
3. CLASES DE CHEQUES (artculo 10 inciso 3)
El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo.
A la orden
En este cheque se expresa el nombre de la persona a quien debe
efectuarse el pago y se borra la expresin o al portador. Como
se indica en el facsmil que a continuacin transcribimos.
10.000.Iquique, 24

octubre

2006

Pedro Lpez
Diez mil

CentroBanco

Este documento tiene la caracterstica de que es endosable,


esto es, el beneficiario, en este caso Pedro Lpez, puede tener
dos posibilidades de uso del documento: a) o bien lo cobra directamente en el Banco, o b) lo puede endosar, esto es, transfe11

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

rir su dominio a un tercero, mediante el procedimiento de estampar su firma en el dorso o reverso del cheque. El origen del
trmino endoso nos aclarar la idea: proviene de dos palabras
latinas in y dormus, en la espalda del documento.
En este caso el beneficiario del cheque, Pedro Lpez, deja
de ser tal, y pasa a convertirse en endosante. La persona que recibe el cheque en endoso se denomina endosatario, y pasa a
ser, por regla general, dueo del documento, pudiendo, como
es lgico, cobrarlo en el Banco.
Al portador
En este cheque no se ha borrado la expresin o al portador y
puede o no indicar el nombre del beneficiario. Basta simplemente que no se borre la expresin o al portador. El facsmil siguiente nos permitir aclarar el concepto:
10.000.Iquique, 6

octubre

2006

Diez mil

La caracterstica fundamental, bsica, de este tipo de cheque


es que puede ser cobrado por cualquiera persona. La persona
que lo recibe puede tambin, al igual que en el cheque a la orden, optar por dos soluciones: a) presentarlo al Banco para su
pago, o b) transferir su dominio a un tercero. En este ltimo
caso, para transferir el dominio, esto es, para hacer dueo del
cheque a un tercero, le basta la simple entrega. Ejemplo: Juan
recibe un cheque abierto y puede cobrarlo o bien drselo a Pedro, a quien le deba una suma igual.
Es oportuno dejar establecido que el cheque al portador, no
obstante su calidad de tal, puede ser endosado, lo que a veces
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EL CHEQUE

es conveniente, por cuanto quien endosa el cheque responde


civilmente de su pago, como tendremos oportunidad de analizarlo posteriormente. En el caso propuesto, si al presentar Pedro a cobro el cheque, ste no es pagado, ya sea por falta de
fondos, cuenta cerrada, etc., puede dirigirse no slo contra el
girador del documento, sino que tambin puede dirigir su accin en contra de Juan, su endosante, aun cuando slo en el
aspecto civil, como explicaremos ms adelante. En otros trminos Juan est, por el solo hecho de haber efectuado el endoso,
hacindose responsable del pago del mismo.
Nominativo
Es aquel cheque al que no slo se le ha borrado la expresin o
al portador, sino que igualmente la expresin la orden de,
indicndose en el mismo expresamente el nombre del beneficiario. Ejemplo: Pguese a Diopitilo Surez Mardones. En
este evento slo Diopitilo Surez Mardones podr cobrar el documento, y ste no es endosable. La intencin del girador es que
se pague exclusivamente al beneficiario indicado y a nadie ms.
Tenemos una aparente excepcin a la circunstancia que hemos expresado de no ser endosable este documento, y es el artculo 14 de la ley, que expresa:
El cheque nominativo slo podr ser endosado a un Banco
en comisin de cobranza.
Aclaremos el concepto: el seor beneficiario, don Diopitilo
Surez Mardones, debe ir personalmente al Banco a cobrar la
suma de dinero indicada en el cheque, pero puede suceder que
este hecho le sea imposible, o al menos dificultoso. Supongamos que el cheque nominativo del cual es beneficiario es de la
ciudad de Los ngeles; en este evento, el beneficiario depositar el cheque en su cuenta corriente, que supongamos la tiene
en el Banco CentroBanco de la ciudad de Iquique. A dicho Banco CentroBanco le endosar el cheque, no para hacerlo dueo
del mismo, sino que simplemente para que ste lo cobre, en comisin de cobranza, al librado Banco del Trabajo oficina de Los
ngeles. Cobrado que sea, el Banco CentroBanco depositar su
valor en la cuenta corriente de su endosante, don Diopitilo Surez Mardones.
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CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Los siguientes facsmiles nos permitirn tener una idea ms


concreta del cheque nominativo y su correspondiente endoso
en comisin de cobranza.
30.000.Iquique, 19
Diopitilo Surez Mardones
Treinta mil

marzo

2006

(Firma del tenedor)

Diopitilo Surez

Iquique 19 de marzo de 2006

Endosa al CentroBanco
En cobranza

El anverso es el siguiente:

Cheque cruzado, general y especial


La caracterstica bsica del cheque cruzado es que ste no puede ser cobrado por ventanilla, sino que exclusivamente puede ser cobrado por un Banco.
El cruce consiste simplemente en trazar dos lneas transversales en el anverso del documento, como se puede apreciar en
la figura siguiente.
Esta clase de cheques toma dos subdenominaciones: cruzado general y cruzado especial. Es general cuando entre las lneas paralelas no existe designacin de Banco alguno, como en
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EL CHEQUE

50.000.Iquique, 24
Luis Guillermo Valenzuela
Cincuenta mil

octubre

2006

CentroBanco

la figura que antecede, y es especial cuando en medio de las referidas lneas se lee el nombre de un Banco determinado.
Es conveniente, por ltimo, sealar que pueden cruzarse todos los cheques, sean stos nominativos, a la orden o al portador.
La utilidad de estos tipos de cheques es que mediante su cruce se ofrece mayor seguridad frente a cualquier suplantacin de
personas, ya que se supone que es el cuentacorrentista, el cliente del Banco, quien va a depositar este documento en su cuenta corriente para que el Banco le abone su valor en la misma,
despus de haber efectuado el cobro.
4. PLAZOS PARA SER PRESENTADO EL CHEQUE A SU
COBRO ANTE EL BANCO LIBRADO
Se ha dicho que el cheque es un documento de vida breve, esto
significa que si no es presentado a cobro dentro de los plazos sealados por la ley, pierde su valor de tal, y as podemos leer en el
artculo 24 de la ley que el librado (o sea el Banco) no est obligado a pagar los cheques que se le presenten fuera de los plazos
sealados en el artculo anterior, agregando en su inciso 2: con
todo, podr pagarlos con el consentimiento escrito del librador.
De hecho, se produce la caducidad del cheque, muere
como tal.
Para conocer estos plazos que se le conceden al tenedor del
documento para cobrarlo es necesario distinguir cuatro situaciones, segn se desprende de los artculos 23 y 48 de la ley.
El inciso 1 del citado artculo 23 precepta:
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CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

El portador de un cheque deber presentarlo al cobro dentro del plazo de sesenta das, contados desde su fecha, si el librado
estuviere en la misma plaza de su emisin, y dentro de noventa
das, si estuviere en otra.
En la disposicin transcrita contemplamos las dos primeras
situaciones:
1. Si el librado, o sea el Banco, est en la misma plaza de su
emisin. Ejemplo: tengo cuenta corriente en el CentroBanco,
sucursal Iquique, ste es el librado el CentroBanco y su domicilio es Iquique, ya que mi cuenta corriente est en dicha sucursal, y emito el cheque en esta misma ciudad, lo que se conoce
por expresarse este dato en el documento (si no se expresa, se
presume, se supone, que se gir en el lugar del domicilio del
Banco, en este caso Iquique). En el ejemplo propuesto la persona a quien yo le giro el cheque, o sea, el tenedor del mismo,
su portador, dispone de sesenta das para presentarlo al cobro.
2. La segunda situacin se produce cuando el librado est
en otra plaza. Ejemplo, el mismo caso anterior, pero en lugar
de girar yo el documento en la ciudad de Iquique, lo giro en la
ciudad de Arica, a donde he ido por razones de cualquier tipo
y debo efectuar pagos. Supongamos que pago el hotel donde
estuve alojado e indico como lugar de giro la plaza donde efectivamente emito el cheque, Arica. En este evento el portador del
documento, que supondremos es el dueo del hotel, tiene noventa das para presentarlo al cobro ante el librado, o sea, ante
el CentroBanco sucursal Iquique. El siguiente facsmil nos permitir aclarar an ms la idea:
60.000.Arica, 09
Paulina Muoz Garca
Sesenta mil

CentroBanco
IQUIQUE

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abril

2006

EL CHEQUE

3. La tercera situacin est contemplada en el inciso 2 del


artculo 23:
Este plazo ser de tres meses para los cheques girados desde el extranjero. Ejemplo: en vez de emitir el cheque en Iquique o en Arica, lo emito, por cualquier razn, en la ciudad de
Buenos Aires.
4. La cuarta y ltima situacin es la menos conocida y est
contemplada en el artculo 48 de la ley:
El portador de un cheque en moneda extranjera deber
presentarlo al cobro dentro del plazo de doce meses contados
desde su fecha.
Aqu resulta obvio que quien gira el documento tiene cuenta corriente en dlares, y no interesa para el cmputo del plazo
que el documento se haya girado en la misma plaza del librado
o en otra distinta, o bien en el extranjero, el plazo es nico.
Cabe sealar que el trmino plaza que emplea la ley no
ha sido definido por el legislador, pero debemos entenderlo
como sinnimo de ciudad o localidad: La Serena, Coelemu.

5. PROTESTO DE CHEQUE
No siempre el cheque es pagado, ya sea porque su girador carece de fondos o crditos suficientes en su cuenta corriente, ya sea
porque se encuentra cerrada, o ha dado orden de no pago, etc.
En este caso, en el cual el librado no paga el documento,
lo protesta. La ley no ha definido el protesto, pero en sntesis
es una constancia de no pago y de la causal del mismo, con la
fecha y hora en que se efecta. El inciso 2 del artculo 33 de la
ley precepta:
El protesto se estampar en el dorso, al tiempo de la negativa del pago, expresndose la causa, la fecha y la hora, con la
firma del librado, sin que sea necesaria la intervencin de un
ministro de fe. Esta ltima expresin lo diferencia fundamentalmente del protesto de letras de cambio y pagars, en las cuales es necesaria la intervencin de un ministro de fe, como lo
son los notarios.
Ejemplo de protesto:
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CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

PROTESTO: El

Banco SudAmericano no paga el presente cheque por cuenta corriente cerrada, 20 de mayo de 2004, y falta
de fondos del girador Desdichado Matamala Prez, cdula de
identidad y RUT 2.274.073-3, cuyo domicilio registrado en el
Banco es Los Jerjeles 007.
Presentado por l mismo, Arica, 08 de septiembre de 2006,
a las 9:01 horas, p.p. Banco SudAmericano (hay firma ilegible).
Firma del portador (no lleva firma, ya que el cheque se present al cobro no por ventanilla, sino que por intermedio de
otro Banco).
El ejemplo propuesto lo hemos tomado de una situacin
real, cambiando, por razones obvias, los datos de individualizacin del girador.
Agrega el inciso 3 del citado artculo 33 que:
Si la causa de negativa del pago fuere la falta de fondos, el
librado estar obligado a dejar testimonio del protesto sin necesidad de requerimiento ni intervencin del portador.
6. EL IMPUESTO A LOS PROTESTOS
De conformidad con la ley de Timbres y Estampillas se encuentran gravados:
Los cheques girados en el pas con una tasa fija de $149
(ciento cuarenta y nueve pesos).
El protesto de cheques por falta de fondos est afecto a un
impuesto del 1% del monto del cheque, con un mnimo de
$ 2.488 y con un mximo de una unidad tributaria mensual.
Las actas de protesto de letra de cambio y de pagars a la
orden estn afectos nicamente a un impuesto de un 1% sobre
su monto con un mnimo de $ 2.488 y con un mximo de una
unidad tributaria mensual.
7. ACCIONES QUE NACEN DEL NO PAGO
DEL CHEQUE
Al no ser pagado el cheque, el tenedor o portador del mismo tiene dos tipos de acciones en contra del girador: una ci18

EL CHEQUE

vil, por medio de la cual se dirige contra los bienes del girador a fin de obtener su pago mediante el remate de los mismos, y una penal, por medio de la cual se dirige en contra de
la persona del girador, a objeto de que ste pierda su libertad,
por su responsabilidad como autor del delito de giro doloso
de cheque.
Tambin se puede dirigir en contra del endosante del documento, pero slo para perseguir su responsabilidad civil, ya que
ste no puede cometer el delito de giro doloso de cheque, por
no ser girador del mismo. Como ya dijimos, incluso el endoso
de los cheques al portador convierte al endosante en civilmente responsable de su pago. As se desprende del precepto contenido en el inciso 2 del artculo 35 de la ley.
El endoso en estos cheques (al portador) significa afianzamiento de pago.

8. DELITO DE GIRO DOLOSO DE CHEQUE


Transcribiremos previamente los incisos 1 y 2 del artculo 22 de
la ley, donde se describe el delito, para luego ir explicando paso
a paso la forma en que ste se produce:
Dice el inciso 1 del artculo 22:
El librador deber tener de antemano fondos o crditos
disponibles suficientes en cuenta corriente en poder del Banco librado.
Ejemplificando: Yo puedo girar un cheque por valor de cien
mil pesos, y tener cien mil pesos depositados en mi cuenta corriente, no hay en este caso problema alguno. Pero puede suceder que yo gire un cheque por la suma de doscientos mil pesos,
teniendo yo depositados en mi cuenta corriente cien mil pesos,
pero habindoseme otorgado previamente un crdito por el
Banco por el valor de otros cien mil pesos. En este ltimo caso
tengo, de antemano al giro, fondos (la mitad) y crdito disponible (la otra mitad en el ejemplo propuesto), tampoco existe
problema en este giro. Pero el inciso 2 agrega:
El librador que girare sin este requisito o retirare los fondos disponibles despus de expedido el cheque, o girare so19

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

bre cuenta cerrada o no existente, o revocare el cheque por


causales distintas de las sealadas en el artculo 26, y que no consignare fondos suficientes para atender al pago del cheque, de
los intereses corrientes y de las costas judiciales, dentro del plazo de tres das contados desde la fecha en que se le notifique
el protesto, ser sancionado con las penas de presidio indicadas en el artculo 467 del Cdigo Penal, debiendo aplicarse las
del N 3, aun cuando se trate de cantidades inferiores a las
ah indicadas.
Del precepto legal transcrito se desprende que no basta girar un cheque sin fondos para incurrir en el delito de giro doloso de cheque, es necesario, adems, que protestado ese documento, se acuda por el tenedor del mismo a los tribunales (lo
har por intermedio de un abogado), solicitando se notifique
judicialmente al girador del protesto.
En otros trminos, una vez protestado el cheque, su portador lo entrega a un abogado habilitado para el ejercicio de
la profesin, a fin de que ste presente un escrito al tribunal respectivo, solicitndole se notifique al girador, judicialmente, de que su cheque ha sido protestado. El tribunal
provee, es decir, se pronuncia sobre la solicitud presentada
por el abogado, y ordena notificar al girador, o sea, ponerlo
en conocimiento judicialmente de que su cheque ha sido protestado y de que dispone de tres das hbiles (esto es, se suspende el plazo durante los das feriados), para pagar la suma
indicada en el cheque, ms los intereses corrientes y las costas judiciales; esto ltimo significa honorarios del abogado
cobrador del cheque, ms gastos del receptor del funcionario que notific al girador.
Notificar, etimolgicamente, deriva del latn notificare, que
significa dar noticia, y quien notifica es un funcionario judicial denominado receptor, a quien cancelan sus honorarios las
partes, debiendo soportarlos en definitiva el girador.
Desde que el receptor notifica al girador del cheque, en el
domicilio que ste tenga registrado en el Banco (sta es la razn por la cual figura el domicilio del girador en el acta de protesto), se cuentan los tres das hbiles que tiene para consignar,
es decir, para pagar en el tribunal el valor del cheque, los intereses corrientes y las costas judiciales.
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EL CHEQUE

Es til resear que el plazo empieza a correr a contar del


da siguiente a la notificacin efectuada, por cuanto los plazos
son siempre de das completos, esto es, no puede existir un plazo en que si se le notifica el da 1, termine el da 3, dado que
el da 1 no se cuenta, pues deben ser tres das completos. En
el ejemplo propuesto el plazo para consignar vencera el da 4
a las 24 horas.
Tambin resulta oportuno aclarar que, en lo que se refiere a la notificacin del cheque, no es necesario que el receptor notifique al deudor personalmente, puede ste no
encontrarse en su domicilio por cualquier circunstancia, pero
igual se practica la notificacin, ya que es por cdula, lo que
significa que se le deja copia ntegra del escrito presentado
por la parte que cobra el documento y de su provedo, esto
es, lo que el juez resolvi al efecto, que simplemente es notifquese.
Transcurrido el plazo indicado sin consignar fondos suficientes, se incurre en el delito de giro doloso de cheque, proceso que se inicia generalmente por una querella que al efecto
presenta la parte que solicita el cobro, denunciado el hecho
de que el deudor no consign fondos suficientes dentro del
plazo legal.
Como puede apreciarse, para incurrir en el delito de giro
doloso de cheque, es necesario dejar transcurrir el plazo legal
sin consignar. Dicho en otros trminos, el giro doloso de cheque es un delito complejo, compuesto por una accin y una
omisin.
La accin
Girar sin tener de antemano fondos o crditos disponibles en
cuenta corriente o retirar los fondos disponibles despus de expedido el cheque o girar sobre cuenta cerrada o no existente, o
revocar el cheque por causales distintas a las sealadas en el artculo 26.
La referencia al artculo 26 debe entenderse en el sentido
de que las rdenes de no pago del documento que el girador
puede dar al Banco librado slo pueden tener origen en las tres
causales sealadas en la citada disposicin legal:
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CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

1. Cuando la firma del librador hubiere sido falsificada;


2. Cuando el cheque hubiere sido alterado con respecto a
la suma o a la persona del beneficiario, con posterioridad a la
emisin;
3. Cuando el cheque hubiere sido perdido, hurtado o robado.
Ejemplo de una orden de no pago que no cumplira con los
requisitos estatuidos por la Ley de Cheques sera una orden de
no pagar el documento por incumplimiento de contrato. En
este caso si el librador no consigna, igual se configura el delito.
La omisin
Se produce por la circunstancia de no consignar en el plazo legal de los tres das hbiles, y no necesita mayor explicacin, salvo
que es el depsito aproximado del mismo, ya que el valor del capital, intereses corrientes y costas judiciales lo va a fijar el tribunal, mediante un procedimiento que se efecta judicialmente y
que se denomina liquidacin de crdito, fijando el tribunal, adems, el monto de los honorarios que debe percibir el abogado
de la parte cobradora del documento, de la parte querellante.
9. CASO DEL PAGO POSTERIOR DEL CHEQUE,
SOBRESEIMIENTO DEFINITIVO
Al reunirse los dos requisitos copulativos (esto es, que necesariamente deben ir juntos) ya mencionados, girar y no consignar,
el juez somete a proceso al girador y ordena su detencin y prisin preventiva.
Pero puede ocurrir, y de hecho es frecuente, que pague
mientras se le est procesando, o bien que pague incluso despus de condenado, despus de haberse dictado sentencia en
su contra. En el ejemplo propuesto, se le sobresee definitivamente, lo que significa que se termina o se suspende el procedimiento judicial en lo criminal (artculo 406 del Cdigo
de Procedimiento Penal), y se pondr en libertad a los procesados que no estn presos por otra causa (artculo 419 del
citado Cdigo de Procedimiento Penal). Un ejemplo de este
ltimo caso sera la situacin de una persona que est proce22

EL CHEQUE

sada por dos delitos: giro doloso de cheque y violacin; si paga


el valor del cheque y se le sobresee definitivamente, no se le
pondr en libertad, ya que continuara preso por otra causa,
como lo es la violacin.
Hemos querido dejar para el final tres aspectos prcticos del
estudio del cheque:
1. Formas de reconocer las distintas clases de endoso;
2. Procedimiento en caso de prdida, robo o hurto de un
cheque;
3. Prescripcin del cheque.
10. FORMAS DE RECONOCER LAS DISTINTAS CLASES
DE ENDOSO
Como la Ley de Cheques no define el endoso ni dicta mayores normas sobre las distintas clases del mismo, debemos acudir a los preceptos que al respecto se establecen en la Ley
N 18.092 sobre Letra de Cambio y Pagar, ya que stas son
supletorias, o sea, rigen en lo no contemplado en la Ley de
Cheques.
La referida Ley N 18.092, publicada en el Diario Oficial el
14 de enero de 1982, define el endoso en su artculo 17, inciso 1, en los siguientes trminos:
El endoso es el escrito por el cual el tenedor legtimo transfiere el dominio de la letra, la entrega en cobro o la constituye
en prenda.
Debemos aclarar, en primer trmino, que la ltima clase de
endoso mencionada, es decir, el endoso en prenda, no es propio del cheque, no es aplicable a su respecto, por cuanto el cheque, por definicin, no es un documento en garanta, sino de
pago, y la prenda es un caso tpico de caucin o garanta. As el
Cdigo Civil en su artculo 46 precepta que caucin significa
generalmente cualquiera obligacin que se contrae para la seguridad de otra obligacin propia o ajena. Son especies de caucin la fianza, la hipoteca y la prenda.
Existe una norma bsica: la sola firma puesta al dorso del
documento, esto es, el endoso expresado a travs de la firma
pura y simple del endosante, transfiere al endosatario todos los
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CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

derechos que emanan de la letra (artculo 21 Ley N 18.092).


En otros trminos, no se puede suponer que ha sido estampada
para dar el documento en cobranza o para constituirlo en garanta, sino que simplemente por medio de ella se ha hecho a
otra persona duea del documento.
Ejemplo: Soy el beneficiario de un cheque por un valor de
cincuenta mil pesos, y estampo mi firma atrs del documento,
es decir, lo endoso, a fin de pagar a Juan Mateluna una deuda
que tengo con l por dicha suma, o en abono de una deuda
mayor. Por ese endoso he hecho dueo del documento a Juan
Mateluna, quien en este caso es endosatario del mismo. Como
lo expresa la ley, el endoso es traslaticio de dominio, es decir, he trasladado el dominio del mismo a Juan Mateluna.
Puede ocurrir, sin embargo, que don lvaro Garcs reciba en
pago un cheque que no tiene fondos, y necesite cobrarlo, para
ello podr endosarlo a un abogado para que se lo cobre en los
tribunales. En dicha situacin no pretende darle el dominio del
documento al abogado, no pretende que se haga dueo de l,
sino tan slo que lo cobre, en este caso se endosa con las expresiones valor en cobro, o en cobranza, u otra equivalente. Ejemplo: endosado valor en cobro al abogado don Armando Poblete
Seguel, o bien, sencillamente endosado valor en cobro.
La Ley de Letra de Cambio y Pagar en su artculo 21 expresa: El endoso que no exprese otra calidad es traslaticio
de dominio y transfiere al endosatario todos los derechos que
emanan de la letra. Importa mandato para el cobro, cuando
contiene la clusula valor en cobro, en cobranza u otra
equivalente.
Sera una expresin equivalente en procuracin.
Del endoso constitutivo de prenda trataremos en la letra de
cambio, por no ser este endoso propio, como hemos dicho, del
cheque.
11. PROCEDIMIENTO EN CASO DE PRDIDA, HURTO O
ROBO DE UN CHEQUE
El artculo 29 de la Ley de Cheques se pone en la situacin
de la prdida, hurto o robo de un cheque, ocurrida al por24

EL CHEQUE

tador del documento, esto es, a quien lo ha recibido en


pago.
Ejemplo: Mximo Prez le paga una deuda a Humberto
Moncada, y a este ltimo se le extrava el cheque.
Es don Humberto Moncada quien realiza las siguientes gestiones, que enumera la citada disposicin legal:
Dar aviso escrito al librado (o sea al Banco), quien suspender el pago por diez das;
Publicar un aviso del hecho (de la prdida, hurto o robo
del cheque) en un diario de la localidad, durante tres das;
Requerir del librador (o sea, de don Mximo Prez) y endosante (aqu la ley se pone en el caso de la intervencin de
un tercero) la anulacin del cheque extraviado y el otorgamiento de otro nuevo en su favor. En el primer caso, don Humberto Moncada acudir donde el girador Mximo Prez para que
ste d orden al Banco de anular el cheque extraviado. En el
segundo caso, esto es, del endosante, don Humberto Moncada acudir a su endosante para que ste pida al librador del
cheque lo mismo: la anulacin del cheque y el otorgamiento
de uno nuevo.
En subsidio (esto es, en el evento de que el girador seor
Mximo Prez no quiera otorgar nuevo cheque), acudir al juez
para que prohba al librado (lase Banco) el pago del cheque
extraviado. El juez resolver breve y sumariamente.
12. CASO DE TALONARIO EXTRAVIADO
La ley no contempla este caso, sin embargo, es la situacin ms
frecuente, en la cual el dueo del talonario, es decir, el cuentacorrentista, para salvaguardar su futura responsabilidad ante la
aparicin de sus cheques llenados por terceras personas, debe
dar aviso al Banco librado del extravo del talonario, individualizndose los cheques correspondientes con serie y nmero, y
publicar el aviso respectivo por tres das en un diario de la localidad. Ello sin perjuicio del denuncio que formule ante los tribunales del extravo, hurto o robo del talonario, denuncio que
igualmente se podr formular ante los organismos policiales pertinentes.
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CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

13. INTERESES CORRIENTES


Vimos ya que el artculo 22 de la ley hace expresa mencin al
pago del cheque, de los intereses corrientes y de las costas judiciales. Preciso es pues determinar qu son intereses, los cuales
empiezan a correr desde la fecha del protesto.
El artculo 6, inciso 1, de la Ley N 18.010, sobre normas
para operaciones de crdito, precepta: inters corriente es el inters promedio cobrado por los bancos y las sociedades financieras establecidas en Chile.
Dicho promedio es determinado mensualmente por la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras y publicado en el Diario Oficial.
No es posible reajustar el capital y aplicar los intereses al mismo tiempo, esto es, intereses corrientes ms reajuste, ya que en
este caso estara operando una doble reajustabilidad.
14. PRESCRIPCIN DE LAS ACCIONES EJECUTIVAS Y
PENALES DEL CHEQUE
Expresa el artculo 34 de la Ley de Cheques:
La accin ejecutiva contra los obligados al pago de un cheque protestado y la accin penal, prescribirn en un ao, contado desde la fecha del protesto establecido en el artculo 33.
Esto significa que si el tenedor del documento no dirige, dentro del plazo de un ao, contado desde la fecha del protesto, su
accin en contra del girador y endosante, este derecho de accionar del tenedor muere, esto es, prescribe, se extingue, no
puede ya ejercitarse. De este modo el girador se ve libre de la
accin penal, que va contra su persona, su libertad, y de la accin ejecutiva, accin civil, que se dirige contra sus bienes. Lo
mismo sucede con los endosantes respecto de la accin civil, remate de los bienes, que el tenedor del cheque puede dirigir en
contra de ellos.
Dicho de otro modo, transcurrido el plazo de un ao se extinguen las acciones del portador del documento, por no haberse ejercido dichas acciones dentro del plazo establecido por la
ley.
26

EL CHEQUE

15. CONTRATO DE CUENTA CORRIENTE


Hemos preferido dejar como tema final el contrato de cuenta
corriente que celebra la persona que abre una cuenta corriente
en el Banco respectivo. Contrato que es definido por la Ley de
Cheques en su artculo 1 en los siguientes trminos:
La cuenta corriente bancaria es un contrato a virtud del
cual un Banco se obliga a cumplir las rdenes de pago de otra
persona hasta concurrencia de las cantidades de dinero que
hubiere depositado en ella o del crdito que se haya estipulado.
En otros trminos, es un contrato, un acuerdo de voluntades, entre el Banco y su futuro cliente, quien pasa a denominarse comitente o cuentacorrentista, por el cual el Banco se
obliga a pagar los cheques que ste emita, hasta el monto de
dinero que previamente hubiere depositado. Ejemplo: He depositado un milln de pesos, puedo girar hasta esa suma.
Pero puede suceder tambin que pueda girar hasta el monto del crdito que se haya estipulado, lo que significa que se
puede girar por sumas superiores al depsito efectuado, hasta
el monto del crdito que el Banco hubiere acordado a su comitente, por ejemplo, otro milln de pesos ms.
En el caso propuesto el cuentacorrentista podra girar cheques hasta por la suma de dos millones de pesos, uno correspondiente a sus depsitos y el otro correspondiente al crdito
que el Banco le ha acordado.
16. LOS CHEQUES Y LA CONVENCIN
DE SAN JOS DE COSTA RICA
Antes de dar trmino al tema de los cheques, queremos agregar que el Pacto de San Jos de Costa Rica o Convencin Americana sobre Derechos Humanos, ratificado por Chile y por
nuestros pases limtrofes: Bolivia, Per y Argentina, establece
en su artculo 7, numeral 7:
Nadie ser detenido por deudas. Este principio no limita
los mandatos de autoridad judicial competente dictados por incumplimiento de deberes alimentarios.
27

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

El origen de esta disposicin se encuentra en el artculo 11


del Pacto de Derechos Civiles y Polticos de las Naciones Unidas, que reza textualmente:
Nadie ser encarcelado por el solo hecho de no poder cumplir una obligacin contractual.
Como vemos, la norma citada habla de obligaciones contractuales, y el cheque no es un contrato.
La aplicacin del artculo 7, numeral 7, del Pacto de San
Jos de Costa Rica ha sido motivo de encontrada jurisprudencia, cuyo estudio excede los lmites del presente trabajo, por lo
que slo agregaremos que el origen de esta norma legal nunca
lo hemos visto invocado ni citado en los fallos respectivos.

28

Captulo II

LETRA DE CAMBIO

17. NOCIONES PREVIAS


El estudio de la letra de cambio es uno de los que presentan
mayores dificultades de comprensin inmediata, por cuanto tericamente en dicho documento mercantil aparecen tres personajes: librador, librado o aceptante y el beneficiario de la letra.
Sin embargo, en la prctica comercial, los personajes referidos
se reducen a dos, ya que usualmente el librador gira la letra a
su propia orden, esto es, se confunden en una sola persona las
calidades de girador o librador con el beneficiario. Esta situacin se aclara si acudimos al origen histrico de la letra de cambio, lo que nos permitir una comprensin cabal del problema.
Antes de pasar a la explicacin del origen histrico de este instrumento, estimamos que resulta til advertir que librador o girador son trminos sinnimos, ya que significan lo mismo. Igual
cosa sucede con los trminos tenedor o portador de la letra.
18. ORIGEN HISTRICO DE LA LETRA DE CAMBIO.
SUS TRES PRIMITIVOS PERSONAJES
Situmonos, con los ojos de la imaginacin, en el inicio del ao
1300, cuando en Francia reinaba un soberano a quien la posteridad ha conocido como Felipe el Largo, quien decret la expulsin de sus territorios de las personas de origen judo. La
expulsin fue rpida, y los expulsados hubieron de refugiarse
al norte de Italia, en la regin de Lombarda.
29

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Sus bienes quedaron a cargo de sus amigos franceses, a quienes encargaban, usualmente, la venta de los mismos.
Ahora bien, si alguien, un italiano por ejemplo, deseaba viajar a Pars o a cualquier otra ciudad francesa, y llevaba dinero
consigo, corra el riesgo, bastante probable en aquella poca, de
ser asaltado y despojado de su dinero. La solucin estaba en el
hebreo expulsado, a quien entregaba el dinero correspondiente y ste, a su vez, le emita una carta a su amigo francs para
que pagara al viajero la suma supongamos de veinte mil francos. El francs a cargo de los bienes de su amigo hebreo reciba
la carta, donde se indicaba no slo la suma, sino que el nombre
de la persona a quien se deba pagar.
Si el francs haba vendido los bienes a su cargo y haba obtenido por los mismos la suma de, por ejemplo, treinta mil francos, aceptaba efectuar el pago, ya que tena la provisin de fondos
necesaria, y de ordenado, de librado, pasaba a ser aceptante
de la letra, esto es, aceptaba pagar la suma indicada.
Pero supongamos que el hebreo radicado en Lombarda
emita otra letra ms, esta vez a un segundo viajero, por la suma
de veinte mil francos. Al llegar el viajero italiano a Pars, se encontrara con la situacin de que el francs, el librado, esto
es, quien deba cumplir la orden de pago indicada en la letra,
no acepta su cumplimiento, ya que ahora slo dispona de diez
mil francos, y por consiguiente no acepta cumplir el pago por
carecer de provisin de fondos, en otros trminos, por no estar provisto, por parte del girador de la letra, de los fondos necesarios para poder cumplir el pago. Este francs, este librado,
queda slo en esa calidad, y no se convierte en aceptante.
Qu hara entonces el viajero italiano? Al regresar a Lombarda, hara efectiva la responsabilidad del hebreo emisor del
documento.
Los primitivos personajes de la letra de cambio son:
Librador o girador: Es quien emite la letra. En el caso propuesto, el hebreo radicado en Lombarda.
El librado: Es la persona a quien se le ordena pagar. En el
caso propuesto, el francs a quien se dirige la carta. Esta persona, si acepta pagar, deja de ser librada para tomar el nombre
de aceptante.
30

LETRA DE CAMBIO

El beneficiario: En el caso sealado, es el viajero italiano, a cuyo


favor debe efectuarse el pago.
19. REALIDAD PRCTICA DE LA LETRA DE CAMBIO
En la prctica mercantil estas tres personas se reducen a dos, ya
que, como hemos dicho, una de ellas asume un doble papel, de
girador y beneficiario al mismo tiempo.
Pongamos un ejemplo para aclarar el concepto:
Si don Juan Mamani Colque va a una casa comercial para comprar un refrigerador, y no puede pagarlo de contado, es posible
que la casa comercial acuerde con l un pago futuro, el cual se
documentar con letras de cambio, supongamos cinco, de veinte
mil pesos cada una, con vencimientos sucesivos de treinta das.
En el caso propuesto quien gira, quien emite la letra, es la
propia casa comercial, y la gira a su propia orden, esto es, en
su propio beneficio. De tal modo, rene al mismo tiempo las
calidades de girador y beneficiario del documento.
El seor Mamani, contra quien se gira la orden, es el librado. Al estampar su firma en el anverso de la letra, se convierte
de inmediato de librado en aceptante. Es usual que se anteponga a la firma que va estampada en forma transversal la palabra
acepto o aceptada.
El siguiente facsmil nos permitir aclarar grficamente lo
expuesto.

Iquique,

8 de noviembre

8
2006

diciembre
10.000.-

letra
Casa Carlitos Sociedad Responsabilidad Limitada
Diez mil

don Juan Mamani Colque


Los Jerjeles 007 - Iquique
3.270.850-1

31

Firma del librador


Casa Carlitos Sociedad
Responsabilidad Limitada

2006.

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

20. EL ENDOSO EN LA LETRA DE CAMBIO, ENDOSANTE,


ENDOSATARIO, CLASE DE ENDOSO
Puede suceder, en el ejemplo propuesto, que la casa comercial
pague a su vez a algn acreedor suyo entregndole estas cinco letras de cambio. Puede igualmente suceder que necesite obtener un crdito bancario, y en garanta del mismo el Banco le
exija la entrega de las letras, no para hacerse dueo de ellas,
sino que para garantizar el crdito otorgado. Por ltimo, puede
suceder que las letras a la fecha de sus vencimientos no sean pagadas, que sean protestadas por falta de pago, y la empresa o
cualquier tenedor de las mismas necesite en dicho caso cobrarlas por intermedio de un abogado.
En los tres casos propuestos ser necesario el endoso: en el
primero para transferir el dominio, esto es, para hacer dueo a
otra persona de los documentos, o sea, si la casa comercial beneficiaria de las letras le debe a don Pedro Cerda una suma equivalente de dinero y le paga con estas letras, para ello se las
endosa, siendo en este caso la empresa comercial el endosante,
y el seor Cerda, el endosatario de las letras. Se trata de un endoso traslaticio de dominio, ya que se hizo dueo de los documentos a don Pedro Cerda.
En el caso de la institucin bancaria a la cual se le solicit un
crdito, un prstamo de dinero, y se le entreg en garanta el conjunto de las letras, el endosante, casa comercial, no tiene intencin
de hacer dueo de letras al Banco, sino tan slo garantizarle el pago
del crdito concedido, debiendo el Banco rendir cuenta a su endosante, esto es, a la casa comercial, del resultado de los cobros.
En el ltimo de los casos propuestos, vale decir, cuando se
entrega la letra a un abogado para su cobro, no se pretende hacer al abogado dueo de ellas sino tan slo que las cobre, en
esta situacin el endoso es un endoso valor en cobro.
Estos tres tipos de situaciones estn expresados en la Ley
N 18.092, de 14 de enero de 1982, que establece las nuevas normas sobre Letra de Cambio y Pagar, en su artculo 21, en los
siguientes trminos:
El endoso que no exprese otra calidad es traslaticio de dominio y transfiere al endosatario todos los derechos que emanan de la letra. Importa mandato para el cobro, cuando contiene
32

LETRA DE CAMBIO

la clusula valor en cobro, en cobranza u otra equivalente.


Importa constitucin en prenda cuando incluye la clusula valor en prenda, valor en garanta u otra equivalente.
A su vez, el inciso 1 del artculo 30, detallando an ms el
endoso en garanta, expresa:
El endoso en garanta faculta al portador para ejercer todos los derechos emanados de la letra, cobrarla judicial y extrajudicialmente y aplicar sin ms trmite su valor al pago de su
crdito, con obligacin de rendir cuenta al endosante. Sin embargo,
a menos que se establezca lo contrario, el endosante no responde de la aceptacin o pago de la letra. Mientras el endosatario
mantenga la letra en su poder, debe precticar todas las deligencias necesarias para conservar los derechos emanados de ella.
21. EL AVAL
Ya hemos visto las figuras del librador, del librado, que puede convertirse en aceptante, del beneficiario, del endosatario puro y simple, que se hace dueo de la letra, del endosatario en garanta,
como lo sera el Banco que ha otorgado el crdito en base a las
letras a l entregadas, y del endosatario en cobro, que sera el caso
del abogado que las cobra ya sea judicial o extrajudicialmente.
Surge ahora una nueva figura: la del aval.
La ley en su artculo 46 da una definicin bastante criticable de aval. En efecto, lo define en los siguientes trminos, que
obscurecen la figura del mismo:
El aval, es un acto escrito y firmado en la letra de cambio,
en una hoja de prolongacin adherida a sta, o en un documento separado, por el cual el girador, un endosante o un tercero garantiza, en todo o en parte, el pago de ella.
Decimos que es criticable la definicin recin transcrita, por
cuanto el girador y el endosante ya tienen, por el solo hecho de
revestir estas calidades, responsabilidad frente al pago de la letra.
Recordemos que responsabilidad solidaria significa que se
responde en los mismos trminos, y por el total de la deuda, pudiendo elegir el acreedor, o sea, el que cobra el documento, a
su criterio a los deudores solidarios (ya veremos ms adelante
qu derechos tiene el endosante frente al aceptante por haber
33

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

tenido que efectuar el pago, lo que se denomina accin cambiaria en reembolso).


Por ello preferimos apartarnos de la definicin de la ley, para
expresar, en sintticos trminos, que el aval es la intervencin
de un tercero extrao a la letra de cambio, que garantiza su pago
en todo o en parte, en forma solidaria.
Debe entenderse la frase en todo o en parte en el sentido expresamente aceptado por la ley, de que el aval puede limitar su responsabilidad al pago de slo una parte de la suma
indicada en la letra. As, por ejemplo, el aval de una letra aceptada por Juan Ziga por un milln de pesos, puede ser avalado por Vctor Pea slo por la suma de cuatrocientos mil pesos.
Pero, como lo precepta el artculo 47 en su inciso 2:
Concebido el aval sin limitaciones, el avalista de la letra de
cambio responde del pago de ella en los mismos trminos que
la ley impone al aceptante.
Pongamos un ejemplo para aclarar la figura y la responsabilidad del aval:
Jaime Mamani compra una motocicleta en la Casa Comercial California; el valor de la compra es de un milln de pesos;
como Jaime Mamani no tiene, al menos en el momento de la
compra, el dinero necesario, acepta a favor de la Casa California cinco letras de cambio por valor de doscientos mil pesos cada
una. La referida casa comercial, para asegurarse an ms el pago,
le exige a don Jaime Mamani un aval, quien lo otorga en la persona de don Waldemar Delgado, es decir, este ltimo firma conjuntamente con don Jaime Mamani en el anverso de las letras,
constituyndose de este modo en aval.
Si se produce el no pago de las letras, la Casa Comercial California puede dirigirse, a su eleccin, en contra de don Jaime Mamani o en contra de don Waldemar Delgado, para obtener el pago
de las mismas. No podra, en caso alguno, el aval expresar a la
casa comercial que se dirija primero en contra del seor Mamani, que fue quien compr la motocicleta, ya que la eleccin del
deudor es libre y soberana para la casa comercial en este caso.
Una cosa distinta, si paga el aval la deuda, son las nuevas relaciones que se crean entre l y el aceptante de las letras, en este
caso, el seor Mamani, ya que como lo veremos ms adelante
nace para el aval la accin cambiaria de reembolso en contra
34

LETRA DE CAMBIO

del aceptante, por haber pagado la deuda de este ltimo, accin


que prescribe en el trmino de seis meses contados desde el da
del pago cuyo reembolso se reclama.
22. DEL VENCIMIENTO DE LAS LETRAS
Transcribimos previamente el artculo 48 de la ley, cuya explicacin vendr a continuacin, comenzando con el caso de ms ordinaria ocurrencia.
Dice la disposicin legal:
La letra de cambio puede ser girada:
A la vista;
A un plazo de la vista;
A un plazo de la fecha del giro, y
A da fijo y determinado.
No vale como letra de cambio la girada a otros vencimientos o a vencimientos sucesivos.
A da fijo y determinado
Es el caso de ms ordinaria ocurrencia, al 30 de abril de 2006.
El siguiente facsmil nos permitir no slo conocer este tipo
de vencimiento, sino que igualmente dnde van ubicadas la firma del librador, la del aceptante y la del aval.

8
Iquique, 8 de noviembre
Al 8 de diciembre de 2006
letra
Miranda Hermanos y Ca. Ltda.
Cien mil

2006

don Pedro Estvez Seplveda


Anbal Pinto 842, piso 8, Of. F - Iquique
2.350.777-1

35

diciembre

2006.

100.000.-

Firma del librador


(o sea Miranda Hermanos y Ca. Ltda.)

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Letra girada a la vista


Aqu no hay plazo, se debe pagar la suma indicada en la letra
en el momento de su presentacin al librado o aceptante, y si
no se paga, debe protestarse.
Se la reconoce de dos modos:
a) O bien lleva la expresin pagadera a la vista, o
b) No contiene fecha de vencimiento.
Esto ltimo se desprende del nmero 6 del artculo 1 de la ley:
...y si no contuviere (la letra) la fecha de su vencimiento,
se considerar pagadera a la vista.
A un plazo de la vista
sta es la modalidad de vencimiento que presenta mayores dificultades prcticas, ya que para conocer el vencimiento de la letra debe constar en ella, necesariamente, la fecha de su
aceptacin.
Ejemplo: A sesenta das vista, se servir Ud. pagar....
Cundo ve el librado la letra? Se supone que desde el momento en que la acepta. Por ejemplo, antepone a su firma la
siguiente expresin: aceptada, 9 de octubre de 2006.
A un plazo de la fecha de giro
Supongamos que una letra se emite, se gira, en fecha 15 de
noviembre de 2006, a treinta das fecha.
En el caso propuesto no existe problema para determinar
la fecha de vencimiento, ya que de conformidad con lo prevenido en el inciso 2 del artculo 50 de la ley:
El trmino de una letra girada a un plazo de la fecha de
giro, corre desde el da de su emisin.
Disposicin comn a los cuatro tipos de vencimiento ya expresados
Seala el artculo 51 de la ley:
Si el vencimiento cae en da feriado, en un da sbado o el
31 de diciembre, se entiende prorrogado para el primer da hbil siguiente.
Si el vencimiento de una letra cae, por ejemplo, el da 4 de
noviembre de 2006, que es da sbado, se entiende que queda
36

LETRA DE CAMBIO

prorrogado, automticamente, para el da lunes 6 del referido


mes, que es el da siguiente hbil.
Cmo se emite materialmente una letra de cambio, menciones
obligatorias y menciones facultativas
Ya nos hemos familiarizado con varios modelos de letras de cambio, las hemos visualizado, por lo que nos resultar fcil entender cules son las menciones que exige el legislador, y cules son
las menciones que la ley permite estampar a las personas que intervienen en ella. Aprovecharemos tambin esta oportunidad para
estudiar la forma en que podemos distinguir en el documento la
calidad de las personas que intervienen en ella, esto es, si es aval
o si es aceptante, o endosante o girador de la misma.
El artculo 1 de la ley efecta una larga enumeracin, siete
numerandos, de las menciones que obligatoriamente debe contener la letra de cambio. Ellas son, en sntesis:
1. La indicacin de ser letra de cambio.
2. El lugar y la fecha de su emisin. No obstante, si la letra
no indicare el lugar de su emisin, se considerar girada en el
domicilio del librador (en el caso ya tantas veces propuesto de
la compra de un refrigerador, por ejemplo, en el cual la casa
comercial gira la letra a su propia orden, esto es, rene conjuntamente las calidades de librador y beneficiario del documento; si no se indica el lugar de emisin, se considerar girada en
el domicilio de la casa comercial, supongamos Arica).
3. La orden, no sujeta a condicin, de pagar una cantidad
determinada o determinable de dinero.
Sera un caso de cantidad determinable de dinero la letra
de cambio que la expresara en moneda extranjera o en unidades de fomento.
4. El nombre y apellido de la persona a quien o a la orden
de quien debe hacerse el pago (beneficiario del documento,
Juan Prez, por ejemplo, o Casa Comercial Los Laureles Sociedad de Responsabilidad Limitada).
Resulta obvio que en el caso de las personas jurdicas, como
la casa comercial mencionada, no existe apellido, pero s nombre que la individualiza.
37

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

5. El nombre, apellido y domicilio del librado, es decir, de la persona del obligado principal a pagarla, futuro aceptante de la misma;
6. El lugar y poca del pago. No obstante, si la letra no indicare el lugar del pago, ste deber hacerse en el domicilio del
librado sealado en el documento; y si no estuviere la fecha de
vencimiento, se considerar pagadera a la vista, y
7. La firma del librador, o sea, de quien emite la letra. En el
caso ya propuesto de compra de un refrigerador, el librador es
el representante de la casa comercial que lo vende.
Menciones facultativas
El artculo 13 de la ley contiene en sus numerandos 2, 3 y 4
la mencin de tres clusulas facultativas, es decir, que las partes
no estn obligadas a estamparlas, pero s pueden hacerlo por
expresa facultad que les otorga la ley. Ellas son:
1. La clusula de ser reajustable la cantidad librada, que se
expresar mediante la palabra reajustable u otra igualmente
inequvoca;
2. La clusula de intereses, y
3. La clusula devuelta sin gastos o sin obligacin de protesto (expresiones que son sinnimos).
Las veremos una a una.

23. CLUSULA DE REAJUSTE


Ya hemos mencionado que el nmero 2 del artculo 13 faculta
a las partes para establecer la clusula de reajuste.
Debemos pues dilucidar, como paso previo a la comprensin del problema, qu entiende el legislador por el trmino
reajuste.
La Ley sobre Letra de Cambio y Pagar en su artculo 14 precepta:
En las letras con clusula de reajuste, la cantidad librada se
ajustar conforme a las reglas que el documento seale. No indicndose sistema de reajuste, se aplicar el de las operaciones
de crdito de dinero vigente a la poca de la emisin de la le38

LETRA DE CAMBIO

tra. La indicacin de sistemas prohibidos por la ley, se tendr


por no escrita.
Del texto legal transcrito se desprenden dos consecuencias
de importancia:
1. El reajuste debe efectuarse conforme a las reglas que se
establecen en la misma letra; por ejemplo, segn la variacin que
experimente el ndice de precios del azcar, o cualquier otro
sistema de reajuste que no sea contrario a la ley, como sera, por
ejemplo, si se reajustara tres veces la proporcin en que haya
variado la unidad de fomento entre el da de la emisin de la
letra y el pago de la misma. O bien si se estableciera un reajuste
basado en el doble de la variacin experimentada por el ndice
de precios al consumidor.
Ambas situaciones seran ilcitas, por cuanto exceden el lmite mximo contemplado por el legislador.
2. Si nada se ha expresado en la letra de cambio sobre la forma de efectuarse el reajuste, la ley suple este silencio y hace
aplicables las normas sobre operaciones de crdito de dinero,
Ley N 18.010.
La referida ley, del 27 de junio de 1981, establece en su
artculo 3 normas sobre el reajuste en los siguientes trminos:
En las operaciones de crdito de dinero en moneda nacional en que no tenga la calidad de parte alguna empresa bancaria, sociedad financiera o cooperativa de ahorro y crdito, podr
convenirse libremente cualquier forma de reajuste. Si se hubiere pactado alguno de los sistemas de reajuste autorizados por el
Banco Central de Chile y ste se derogare o modificare, los contratos vigentes continuarn rigindose por el sistema convenido, salvo que las partes acuerden sustituirlo por otro.
24. CLUSULA DE INTERESES
Comenzaremos por transcribir la disposicin legal respectiva,
para tratar de aclarar inmediatamente sus trminos.
Dice el nmero 3 del artculo 13 de la Ley sobre Letra de
Cambio y Pagar:
39

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

3. La clusula de intereses, los que corrern desde la fecha en que la letra fue emitida y hasta su efectivo pago, a menos que en la letra se indiquen otras fechas; y se calcularn
sobre la cantidad reajustada, en su caso, salvo mencin expresa en contrario.
Aclaremos en primer trmino los tipos bsicos de intereses
que permite la ley.
Operaciones sin lmite de inters
El artculo 5 de la Ley N 18.010 estatuye cuatro tipos de operaciones de crdito de dinero, en las cuales no existe lmite de
inters:
a) Las que se pacten con instituciones o empresas bancarias o financieras, extranjeras o internacionales.
b) Las que se pacten o expresen en moneda extranjera para
operaciones de comercio exterior.
c) Las operaciones que el Banco Central de Chile efecte
con las instituciones financieras.
d) Aquellas en que el deudor sea un banco o una sociedad
financiera.
Inters corriente
El inters corriente es definido por el inciso 1 del artculo 6
de la Ley N 18.010 como el inters promedio cobrado por
los Bancos y las instituciones financieras establecidas en Chile en las operaciones que realicen en el pas, con exclusin
de las comprendidas en el artculo 5 (el cual ya hemos transcrito).
Inters mximo convencional
El penltimo inciso del artculo 6 citado, establece el inters
mximo convencional en los siguientes trminos:
No puede estipularse un inters que exceda en ms de un
50% al corriente que rija al momento de la convencin, ya sea
que se pacte tasa fija o variable. Dicho en otros trminos no
puede exceder el 50% del inters corriente existente en el momento de convenirlo.
40

LETRA DE CAMBIO

25. ANATOCISMO
Existe una palabra en el lenguaje jurdico, anatocismo, que se
origina en dos trminos griegos: ana, reiteracin y tokima,
accin de dar a inters.
Con dicha palabra se designa el pacto por el cual se conviene pagar intereses de intereses vencidos y no satisfechos.
La Ley N 18.010 contempla dicha situacin en el artculo 9.
El inciso 1 de dicha disposicin legal precepta:
Podr estipularse el pago de intereses sobre intereses, capitalizndolos en cada vencimiento o renovacin. En ningn caso
la capitalizacin podr hacerse por perodos inferiores a treinta
das.
Ejemplo: Una letra por cien mil pesos girada el da 2 de marzo de 2005 y con vencimiento al 2 de marzo de 2006 y con inters mensual del orden del 1,93%, el da 2 de abril estara
capitalizando la suma de $ 101.930, y sobre esta suma se aplicaran los intereses desde el 2 de abril al 2 de mayo.
A su vez el inciso 3 del sealado artculo precepta:
Los intereses correspondientes a una operacin vencida que
no hubiesen sido pagados se incorporarn a ella, a menos que
se establezca expresamente lo contrario.
La situacin sera la misma sealada precedentemente.
26. FORMA DE COMPUTAR LOS INTERESES
El artculo 11 de la Ley N 18.010 estatuye en su inciso 1:
En las obligaciones regidas por esta ley slo pueden estipularse intereses en dinero.
A su vez, el inciso 2 dispone que los intereses se devengan
da por da. La expresin se devengan da por da equivale a
se producen da a da.
Por ltimo, el inciso final abandona el calendario solar que
todos conocemos para preceptuar que Para los efectos de esta
ley, los plazos de meses son de treinta das, y los de aos, de trescientos sesenta das.

41

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

27. OBLIGACIONES EN MONEDA EXTRANJERA


Se deduce del artculo 20 de la Ley N 18.010, sobre operaciones
de crdito de dinero, que las letras de cambio pueden expresarse en moneda extranjera, para ser pagadas en su equivalente en
moneda chilena.
Dice el inciso 1 de la citada norma:
Las obligaciones expresadas en moneda extranjera sern
solucionadas por su equivalente en moneda chilena segn el tipo
de cambio vendedor del da del pago. En el caso de obligaciones vencidas, se aplicar el tipo de cambio del da del vencimiento si fuera superior al del da del pago. Para los efectos de este
artculo, se estar al tipo de cambio vendedor que certifique un
Banco de la plaza.
Aqu estn contempladas dos situaciones:
1. Si se paga el da del vencimiento de la letra, o sea, si se
paga en tiempo oportuno, en la fecha indicada en la letra, se
liquidar al tipo de cambio que para la moneda pactada, supongamos dlar estadounidense, certifique un Banco de la ciudad, y al tipo vendedor, ya que existe una diferencia en el valor
en que los Bancos compran la moneda extranjera, supongamos
510 pesos por dlar estadounidense, y el precio por el cual venden esa misma moneda, supongamos 518 pesos.
En el ejemplo de los 510 pesos, el tipo de cambio es de comprador.
En el ejemplo de los 518 pesos, el tipo de cambio es de vendedor.
Resulta lgica la disposicin legal en este punto, por cuanto
hay que estar al valor que al portador de la letra, o sea, a quien
la tiene en su poder para cobrarla, le costara cobrar la suma,
supongamos de 100 dlares, que es lo que se le debe. Comprarlos a l le costara no 51.000, sino que 51.800 pesos.
2. Si el pago de la letra no se efecta oportunamente, supongamos que deba pagar, el da 2 de noviembre, y el valor vendedor est en dicha fecha a 518, y paga slo el da 20 de dicho
mes, estando el tipo de cambio vendedor a 530 pesos, debe estarse a este ltimo tipo de cambio para el pago de la suma indicada en la letra.
42

LETRA DE CAMBIO

Si hipotticamente dicha moneda extranjera hubiere bajado su valor, supongamos a 503 pesos por dlar, se aplicar el
tipo de cambio del da del vencimiento si fuera superior al del
da del pago. En el caso propuesto habra de liquidarse la deuda a razn de 518 pesos por dlar estadounidense.
28. PUBLICACIN EN EL DIARIO OFICIAL DEL INTERS
CORRIENTE Y PLAZO QUE COMPRENDE
Ya hemos dicho que el inters corriente es el inters promedio
cobrado por los Bancos, y las sociedades financieras, correspondiendo a la Superintendencia de Bancos determinar dicho inters corriente.
Pongamos un ejemplo real:
Diario Oficial de la Repblica de Chile, lunes 14 de octubre
de 1985, pgina 5:
Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras.
Determina intereses corrientes por el lapso que indica.
Certificado N 1985/10 (o sea, el 10 certificado de este tipo
que se publica en 1985).
Inters corriente
En cumplimiento de lo dispuesto en el artculo 6 de la Ley
N 18.010, sobre operaciones de crdito de dinero, esta Superintendencia ha determinado los promedios de los intereses cobrados por los Bancos y sociedades financieras en sus operaciones
efectuadas en el mes de septiembre de 1985.
Por consiguiente, el inters corriente que regir desde la fecha de publicacin de este certificado y hasta el da anterior a
la prxima publicacin, ser el que se indica a continuacin para
las operaciones correspondientes:
1. Operaciones no reajustables en moneda nacional: 23,16%
anual;
2. Operaciones reajustables en moneda nacional: 9,07%
anual;
3. Operaciones en dlares de EE.UU. de Amrica expresados en moneda extranjera: 11,87% anual.
43

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

29. INTERS MXIMO CONVENCIONAL


El mismo artculo 6 de la Ley N 18.010 establece que no puede estipularse un inters que exceda en ms de un 50% al inters corriente que rija al momento de la convencin (o sea, del
acuerdo de las partes), ste sera el inters mximo convencional, y como su nombre lo indica, es el lmite mximo de inters que pueden convenir las partes. Por ejemplo, si se compra
una casa en 5.000.000 de pesos, pueden las partes, comprador y
vendedor, convenir que el saldo existente de dos millones de
pesos se pagar con el inters mximo convencional.
En consecuencia, el inters mximo convencional para el mismo ejemplo anterior ser el siguiente, segn el tipo de operacin:
1. Operacin no reajustable en moneda nacional: 34,74%
anual;
2. Operaciones reajustables en moneda nacional: 13,60%
anual;
3. Operaciones en dlares de EE.UU. de Amrica expresados en moneda extranjera: 17,80% anual.
30. EL PROTESTO DE LAS LETRAS DE CAMBIO
La letra de cambio puede protestarse por falta de aceptacin,
por falta de fecha de aceptacin y por falta de pago (artculo 59
de la Ley N 18.092).
De estos tres tipos de protesto, slo analizaremos el protesto por falta de pago, que es el ms comn y el que verdaderamente se produce en la prctica diaria mercantil.
Existen, tericamente, dos clases de protesto, segn quien
los hace:
1. El protesto efectuado por los notarios, y
2. El protesto efectuado por los Bancos y por las sociedades
financieras. Esta ltima clase de protestos en la prctica no se
efecta nunca, por cuanto el penltimo inciso del largo artculo 71 de la ley, expresa:
Los bancos y las sociedades financieras no podrn cobrar
suma alguna por estas actuaciones y sern responsables de las
obligaciones tributarias que ellas generen.
44

LETRA DE CAMBIO

Veamos, pues, el protesto notarial por falta de pago. Este protesto consta de tres etapas o partes:
1. Citacin o aviso;
2. Requerimiento, y
3. Acta.
El aviso: En los protestos por falta de pago, el aviso se entrega, por un funcionario de la notara, en el primero o segundo
da hbil siguiente al vencimiento de la letra. Por ejemplo, si la
letra vence un da lunes 1, el aviso se entregar el da martes 2
o el da mircoles 3.
El da sbado, para estos efectos, no se considera da hbil.
El requerimiento: El requerimiento se practicar en el da hbil que siga al de la entrega del aviso.
En el ejemplo propuesto anteriormente, si el aviso se ha practicado el da martes 2, el requerimiento se har el da mircoles
3; y si el aviso se entreg el da mircoles 3, el requerimiento se
practicar el jueves 4.
El acta: La ley efecta una larga enumeracin de las menciones que debe contener el protesto, el cual debe estamparse
dicho sea de paso en el dorso de la letra o en una hoja de
prolongacin de la misma.
Pero en sntesis, debemos exponer que frente a la citacin
o aviso efectuado, el deudor, el aceptante de la letra, puede optar por dos situaciones:
1. No concurrir a la citacin o aviso, y
2. Concurrir.
El acta se levanta con o sin la concurrencia del citado, y el
acta deber contener un resumen de lo expresado por el aceptante, en el evento de haber concurrido, o bien una constancia
de que ste no ocurri o que habiendo concurrido no dijo nada.
31. RELEVANCIA DEL PROTESTO
Hemos visto ya que todos los que firman una letra de cambio,
ya sea como aceptante, endosante o aval, quedan solidariamente obligados al pago de la misma, o el portador de la letra se
puede dirigir, a su eleccin, en contra de cualesquiera de ellos
45

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

y por el total de la deuda. Pero si no se realiza en tiempo y forma el protesto por falta de pago, caducan, mueren, las acciones
del portador en contra de los endosantes y de los avales, ya que
la letra se perjudica en contra de ellos, slo puede dirigir su
accin en contra del obligado principal, esto es, en contra del
aceptante de la letra.
32. ACCIN CAMBIARIA DE REEMBOLSO
El endosante o el avalista que pagare la letra tiene accin en contra del aceptante, o sea, del verdadero deudor, la cual prescribe, muere, en el plazo de seis meses contados desde el da del
pago cuyo reembolso se reclama.
33. PRESCRIPCIN DE LA LETRA DE CAMBIO
El plazo de prescripcin que el portador tiene en contra de los
obligados de pago lase contra el aceptante, los endosantes y
los avalistas es de un ao, contado desde el da del vencimiento del documento. Si la letra venci el da 3 de marzo de 2006,
el portador del documento tiene plazo slo hasta el da 3 de marzo de 2007.
34. PENALIZACIN DE LAS LETRAS DE CAMBIO
Ya hemos explicado que al revs de lo que sucede con el cheque, en el cual existen dos tipos de acciones: civiles y penales; civiles para perseguir los bienes del deudor y penales para
perseguir la persona del deudor, configurando el delito de
giro doloso de cheque en la letra de cambio slo existe accin civil, para perseguir los bienes del deudor, pero no su
persona.
Sin embargo, esto tiene una excepcin contemplada en el
artculo 110 de la Ley sobre Letra de Cambio y Pagar, disposicin que penaliza estos documentos, o dicho en otros trminos, hace nacer de la letra de cambio junto a la accin civil,
46

LETRA DE CAMBIO

una accin penal para perseguir la persona ya sea del aceptante, ya sea del aval o de algn endosante.
Veamos el texto de la disposicin citada.
Cualquiera persona que en el acto de protesto o en la gestin preparatoria de la va ejecutiva tachare de falsa su firma
puesta en una letra de cambio o pagar y resultare en definitiva
que la firma es autntica, ser sancionada con las penas indicadas en el artculo 467 del Cdigo Penal....
En resumen, en este caso la ley asimila la tacha de falsedad
a una estafa y le asigna la misma penalidad.
Esta tacha puede oponerse en dos momentos:
1. En el acto del protesto de la letra o del pagar, o
2. En la gestin preparatoria de la va ejecutiva.
Este ltimo significa que cuando se presenta en los tribunales demanda a fin de que alguien, un endosante, por ejemplo, reconozca su firma en la letra o pagar, el tribunal cita al
demandado, en este caso propuesto el endosante, a fin de
que reconozca su firma estampada en la letra o en el pagar.
35. IMPUESTOS QUE AFECTAN A LA LETRA DE CAMBIO
Para determinar los impuestos que afectan a la letra de cambio,
la ley tributaria distingue si la letra es o no a la vista.
1. El 0,1% sobre su monto por cada mes o fraccin que media entre la emisin del documento y la fecha de vencimiento
del mismo, no pudiendo exceder el 1,2% la tasa que en definitiva se aplique.
2. Las letras a la vista o sin plazo de vencimiento (que en el
fondo es lo mismo) debern enterar la tasa del 0,5% sobre su
monto (artculo 1, numeral 3, de la Ley de Impuestos de Timbres y Estampillas).
36. LETRA DE CAMBIO EN BLANCO
Nocin: Se trata de la aceptacin de una letra de cambio en blanco, vale decir, que no figura en ella la cantidad a que se obliga
el aceptante, ni en letras ni en cifras.
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CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Frente a ello hemos detectado distintas soluciones jurisprudenciales (resoluciones de los tribunales), las cuales trataremos
slo en su esencia, para dar a conocer lo bsico del problema
que se plantea al integrar la suma que fue dejada en blanco:
1. Una primera posicin considera que slo basta acreditar
que la letra de cambio fue aceptada en blanco para restarle eficacia;
2. En el evento de aceptarse la letra de cambio sin la suma
adeudada, hay que distinguir si esa suma primitivamente ausente se llen conforme al acuerdo de las partes. Por ejemplo, por
el valor que resulta de una operacin mercantil a la fecha de
vencimiento.
Si se acredita que se acord llenarla por la suma que efectivamente se llen, es vlida.
Si se llena por una cantidad superior, estaramos frente al
delito de abuso de firma en blanco.
Corresponde determinar sobre quin recae el peso de la
prueba? Creemos que sobre el demandado. El argumento de
fondo para sustentar esta tesis es que la eficacia y validez de una
letra de cambio en blanco parte del supuesto que hay un mandato tcito del aceptante al beneficiario para que ste proceda
a completar los espacios en blanco de la letra de cambio que
estaba incompleta al emitirse.
Un ejemplo podra aclarar el problema:
En un choque, el causante del mismo acepta una letra de
cambio sin la suma de dinero a pagar, dado que sta ser el monto de la reparacin del otro vehculo.
Ac existe la posibilidad de que se llene por un monto mayor (abuso de firma en blanco) o por la suma exacta de la reparacin (mandato para integrar la letra de cambio).
En todo caso, es dable consignar que desde la Convencin
de Ginebra Ley Uniforme sobre Letra de Cambio y Pagar en
1930, se acepta por el derecho cambiario la integracin de la
letra de cambio, pero su estudio excede el lmite de estos apuntes elementales.

48

Captulo III

EL PAGAR

37. EL PAGAR
El pagar puede revestir desde una forma muy simple hasta otra
en la cual se le inserten una variedad de clusulas.
Ejemplo de la primera sera:
Pagar.
Iquique, 24 de noviembre de 1999. Al 25 de noviembre de
2000 pagar a don Tefilo Meza Acchiardo o su orden, en Iquique, en las oficinas de la Asociacin de Usuarios de la Zona
Franca, la cantidad de cien mil pesos. Firma, Juan Matamala
Valencia.
Ejemplo de la segunda forma sera:
Pagar.
Debo y pagar a la orden del CentroBanco, en sus oficinas
de Iquique, calle 21 de Mayo nmero 170, el da 25 de noviembre de 2000, la suma de un milln de pesos, ms inters del
20,74% anual, cantidad que he recibido en prstamo en dinero
efectivo de dicha entidad bancaria.
El pago de los intereses lo efectuar en forma trimestral.
El no pago de los intereses de cualquiera de los perodos de
pago har exigible la totalidad de la obligacin.
En Iquique, a 24 de noviembre de 1999.
Suscriptor: Ignacio Apolonio Alarcn.
Direccin: Los Rieles 860, Iquique.

49

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

38. EL AVAL
Siguiendo con el mismo ejemplo anterior, el referido pagar
puede agregar uno o ms avales, en la siguiente forma, a continuacin de la firma del suscriptor. Fianza y codeuda solidaria.
Me constituyo en fiador y codeudor del presente pagar.
Fiador y codeudor solidario (o aval que es lo mismo): Juan
Vsquez Zagal.
Direccin: Baquedano 801, Iquique.
39. MENCIONES DEL PAGAR
De los dos casos transcritos, vemos que el pagar debe contener
la indicacin de ser pagar, la indicacin de la fecha (ambos casos 24 de noviembre de 1999) y lugar de la expedicin (tambin
en ambos la ciudad de Iquique), la promesa de pagar una cantidad determinada de dinero (en los casos propuestos, cien mil y
un milln de pesos, respectivamente); la indicacin del vencimiento (25 de noviembre de 2000) y el lugar en que ha de efectuarse
el pago (el pago deber efectuarse en el primer ejemplo propuesto en la ciudad de Iquique, oficinas de la Asociacin de Usuarios
de la Zona Franca, y en el segundo, en la ciudad de Iquique, en
las oficinas del Banco beneficiario, y por ltimo la firma del deudor, que en el pagar toma la denominacin de suscriptor.
40. VENCIMIENTOS SUCESIVOS
El pagar puede tener vencimientos sucesivos, en los dos ejemplos transcritos, el plazo es de un ao, y en vez de pagar al trmino del ao, 24 de noviembre de 2000, bien se pudo estipular
que el pago fuera mensual, esto es, en 12 cuotas iguales, ms
los intereses correspondientes.
41. CLUSULA DE ACELERACIN
Se reconoce con este nombre la clusula en virtud de la cual, al
encontrarse el pagar estipulado en vencimientos sucesivos, se
50

EL PAGAR

estipula que el no pago de una de las cuotas har exigible el total de la deuda.
La situacin sera la siguiente: suscrito un pagar por la suma
de un milln doscientos mil pesos, pagaderos en doce cuotas
de cien mil pesos cada una, si dejo de pagar, supongamos, la tercera cuota, se me har exigible el total de la obligacin que me
resta. Esto es, un milln de pesos (ya que antes haba pagado
doscientos mil pesos correspondientes a la primera y segunda
cuota).
Esta clusula no se subentiende en el pagar, y debe estar expresamente estipulada; en otros trminos, no se la supone, debe
existir una estipulacin expresa al respecto: el no pago de cualquiera de las cuotas har exigible el total de la obligacin.
42. APLICACIN DE LAS NORMAS DE LA LETRA
DE CAMBIO
El artculo 107 de la Ley sobre Letra de Cambio y Pagar expresa que en lo que no sean contrarios a su naturaleza [...] son
aplicables al pagar las normas relativas a la letra de cambio.
De esto se desprende que en el pagar, al igual que en la
letra de cambio, puede existir un aval, y si es a la orden el pagar, puede ser endosado, teniendo los endosantes la misma responsabilidad solidaria en el pago del pagar que la que tienen
los endosantes en la letra de cambio.
Lo mismo puede decirse de la prescripcin: la accin del
beneficiario o portador del documento en contra del deudor
principal o suscriptor prescribe en un ao, y la accin de reembolso que tienen los endosantes y avales que han pagado
en contra del deudor principal o suscriptor prescribe en seis
meses, contados desde la fecha del pago, al igual que en la letra de cambio.
43. DOS PERSONAS Y UNA SOLA FIRMA
En la letra de cambio figuran, al menos tericamente, tres personas: girador o librador, librado o aceptante y el beneficiario.
51

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

En el pagar slo figuran dos: el beneficiario del documento, que es la persona natural o jurdica a quien debe efectuarse
el pago, y el suscriptor.
En la letra de cambio vimos que el documento debe llevar
las firmas no slo del aceptante, o sea, del deudor, sino que igualmente la del girador del documento (usualmente una casa comercial que gira a favor de s misma).
En el pagar slo existe una firma: la del deudor, que, como
hemos dicho, toma el nombre de suscriptor. Ello no obsta a que
pueda contener la o las firmas de uno o ms avales, como en el
caso del pagar cuyo beneficiario era el CentroBanco.
Por ltimo, queremos remarcar la idea de la transmisibilidad del pagar a la orden mediante el endoso.
Los dos casos propuestos son de pagar a la orden, o sea, el
CentroBanco o el beneficiario Meza pueden endosarlo, y el endosatario, pongamos por caso, el Banco Central, pasa a ser el
portador del documento y la persona, en este caso jurdica, a
quien debe efectuarse el pago.

52

Captulo IV

EL WARRANT

44. EL WARRANT
Este ttulo o instrumento mercantil requiere para su comprensin, al igual que lo hicimos al explicar la letra de cambio, el
conocer su origen, su historia, el cmo y el porqu naci a la
vida mercantil.
Tambin es necesario expresar que al efectuarse las indagaciones por el autor de estas lneas de la realidad prctica de este
ttulo, se pudo comprobar que existe cierto desconocimiento
sobre la finalidad y sentido del mismo.
45. HISTORIA
El presente instrumento tuvo un curioso origen de especializacin en la atencin que se brindaba a los comerciantes en las
hospederas del siglo XVIII.
En efecto, durante el desarrollo del mil setecientos, a ciertos hoteleros, llammoslos as, se les ocurri la idea de tener hoteles adecuados a las necesidades de los comerciantes, es decir,
que junto con facilitarles el alojamiento, se les poda proporcionar almacenaje para la conservacin de las mercaderas que portaban consigo.
As el comerciante tena la gran ventaja de poder vender sus
mercaderas sin necesidad de andarlas trayendo, ya que le bastaba con emitir una orden al hotelero, a objeto de que las mercaderas depositadas fueran entregadas al portador del recibo
53

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

que a l se le haba dado por el hotelero, y en el cual se daba


un listado de los bienes dejados a su nombre.
Posteriormente, y dada la importancia que fue adquiriendo
el uso de esta prctica, se reglament su uso por el Estado, el
cual fue dictando normas para garantizar su funcionamiento.
Ambos aspectos, el almacenaje y la intervencin pblica para
la vigilancia y correcto funcionamiento del sistema, constituyen
el soporte del ttulo actual.
46. FINALIDAD Y SENTIDO DEL WARRANT
Para una mejor comprensin se dar una brevsima idea del
warrant, sin perjuicio de su desarrollo posterior.
La estructura bsica, fundamental, del warrant es la siguiente:
Se trata de un tipo de depsito especial, en almacenes generales de depsito (as los llama la Ley N 18.690, que regula
su funcionamiento), en el cual una persona llamada depositante entrega en depsito a otra denominada almacenista mercancas de su propiedad de cualquier naturaleza, para su guarda o
custodia, las que pueden ser enajenadas o pignoradas (esto quiere decir dadas en prenda) mediante el endoso de los documentos representativos de las mismas emitidos por el almacenista
(artculo 1 de la ley citada).
En otros trminos, yo deposito determinadas mercaderas en
un almacn general de depsito, el que est facultado para entregar dos tipos diferentes de certificados: a) el certificado de
depsito, y b) el warrant o vale de prenda.
Cul es la finalidad de estos dos documentos?
Para responder a esta interrogante es necesario previamente precisar que estos almacenes generales de depsito estn vinculados, en la realidad prctica, a los Bancos y a las instituciones
financieras.
Para establecer esta situacin, supongamos por un momento que un comerciante, don Alipio Watergate, posee un stock
determinado de mercadera, que desea dar en garanta para obtener un prstamo.
Frente a esta circunstancia puede dirigirse a un Banco o a
una institucin financiera a objeto de entregar en prenda las
54

EL WARRANT

mencionadas mercaderas, y obtener mediante dicha prenda un


prstamo, un crdito del Banco, el cual se va a asegurar del pago
mediante la garanta que le otorga su calidad de endosatario del
vale de prenda, esto es, del warrant.
El Banco tiene una garanta con el warrant o vale prenda que
es lo mismo muy fuerte, por cuanto no es un acreedor prendario cualquiera, sino que es un acreedor prendario con una
facultad muy poderosa.
Ante el incumplimiento del pago por parte del solicitante del
prstamo en base a la garanta warrant, tiene calidad de acreedor
preferencial y puede, sin necesidad de recurrir a los tribunales, exigir el remate de la mercadera, a travs de un procedimiento rapidsimo, para obtener su cobro.
Como vemos, ambos sacan ventajas, el Banco, la seguridad
del pago del crdito otorgado, y el comerciante de la mercadera puede obtener un crdito con la garanta del stock de una
mercadera que es, al menos momentneamente, improductiva.
Pero adems representa el warrant una ventaja ms: el endosante del warrant, o sea el comerciante en el caso propuesto,
puede recibir rpidamente un crdito sin necesidad de esperar
el trmite notarial y de registro, como sucede con otros tipos
de prenda, con la prenda industrial por poner un ejemplo, en
los cuales se requiere escritura pblica, inscripcin en el registro respectivo y publicacin en el Diario Oficial.
Todos los trmites mencionados se reducen al endoso de
warrant.
En cuanto a la forma de acreditar que se pag el crdito concedido por el Banco en base a la garanta del warrant, tambin
es muy simple: basta el warrant devuelto con la constancia de
que ha quedado cancelado el prstamo.
Esperamos haber dado una idea somera de este instrumento, la cual ayudar al desarrollo del conocimiento ms tcnico
del mismo.
47. LOS ALMACENES GENERALES DE DEPSITO
Tal como lo adelantamos, regla esta materia la Ley N 18.690,
publicada en el Diario Oficial con fecha 2 de febrero de 1988.
55

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

En el artculo 2 de la ley en mencin se define a los almacenistas como las personas naturales o jurdicas que de acuerdo a las normas de esta ley reciban mercaderas en depsito.
El control de estos almacenistas o almacenes generales de
depsito, que es lo mismo, se ejerce por el Gobierno a travs
de la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras,
a quien los almacenistas estn obligados a comunicar por escrito la ubicacin de los almacenes con que operen.
Ante la misma Superintendencia deben acreditar que tienen
un patrimonio igual o superior a 20.000 unidades de fomento
acreditado de conformidad con las instrucciones que imparta
la misma.
48. EL DEPSITO DE LAS MERCADERAS
Mediante esta operacin se entregan a los almacenes generales
de depsito mercaderas para que las conserven en su poder,
quedando el almacn, como depositario, obligado a conservar
los bienes que se le han entregado.
Para un mejor cumplimiento de esta obligacin, el almacn
deber asegurar las mercaderas contra el riesgo de incendio.
El almacenista obviamente cobra una tarifa por el depsito
y custodia de las mercaderas. Las mercaderas pueden darse en
garanta y deben ser de conservacin, mantencin y comercializacin que no sea excesivamente difcil.
49. OPERACIONES QUE REALIZAN LOS ALMACENES
Los almacenes, aparte de recibir el depsito de mercaderas y
custodiarlas, realizan una importante operacin: la emisin de
certificados de depsito y warrants.
Los certificados de depsito dicen relacin con el derecho
de propiedad de las mercaderas depositadas, por ejemplo:
Certificamos que don Alipio Watergate Stampanato, de profesin comerciante, domiciliado en Calle Columpio Azul N 077,
de la ciudad de Arica, tiene depositado en nuestro almacn
N 777, ubicado en Avenida Los Zorzales N 058, por 360 das...
56

EL WARRANT

(cantidades unidades, mercaderas, calidad, estado, marca, valor, etc.).


En el mismo certificado se estampa una declaracin jurada de
don Alipio Watergate Stampanato en orden a que las especies
detalladas son de su propiedad y que no se encuentran afectadas por gravmenes, prohibiciones o embargos.
En otros trminos, se indica la especie de la mercadera o
producto, su cantidad, peso, calidad y estado, clase y marca de
los bultos, y cualquiera otra indicacin que sirva para la identificacin de los referidos bienes y para conocer su valor.
Igualmente deber sealarse el monto del seguro, con el
nombre y el domicilio del asegurador.
Las mismas menciones contiene el vale de prenda o warrant,
que va separado del certificado de depsito, y sirve para constituir prenda de las mercaderas en mencin.
As lo expresa la ley en su artculo 6, inciso 2:
La prenda de las especies depositadas se constituye a travs
del endoso del respectivo vale.
Resumiendo:
Yo transfiero el dominio de las mercaderas mediante el endoso del certificado de depsito. Y constituyo prenda sobre las
mismas mercaderas mediante el endoso del warrant, o sea, al
constituirse las mercaderas depositadas en prenda (por ejemplo, a un Banco), debe ponerse en el certificado copia exacta
de ese endoso, que debe ser firmado por el endosante y por el
endosatario y transcribirse este endoso al libro de endoso del almacn.
50. REMATE DE LAS MERCADERAS
El artculo 13 de la Ley sobre Almacenes Generales de Depsito especifica:
Si el deudor no pagare el crdito prendario a su vencimiento (o sea, si no paga el prstamo que le hicieron en base al
warrant), el titular del vale de prenda (warrant, supnese el Banco)
pondr el hecho en conocimiento del almacenista, quien anotar esta circunstancia en los registros y, transcurridos ocho das desde la anotacin sin que se haya efectuado el pago, pedir al
57

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

almacenista que haga subastar por martillero pblico la especie


dada en prenda, a fin de que se le pague con el producto del
remate.
51. CAMBIO DE RECINTO
El artculo 34 de la ley contempla la curiosa situacin del traslado de mercaderas desde el almacn hacia otro recinto, siempre que el traslado se efecte con el consentimiento del
depositante, del almacenista y del tenedor del vale prenda.
Un ejemplo servir para aclarar la idea:
Don Obdulio Suzuki ha importado una gran cantidad de
ropa; como necesita dinero, pide un crdito al Banco, y en garanta le endosa un vale prenda o warrant.
En el ejemplo supuesto tenemos:
1. El depositante, don Obdulio Suzuki;
2. El almacenista (o sea el almacn general de depsito), y
3. El tenedor del warrant (el Banco).
52. LIBERACIN PARCIAL
La mercadera dada en warrant se puede liberar parcial o totalmente, en la medida que se amortice el crdito garantizado, y
por lo general as se trabaja.
53. ASPECTOS PENALES
El artculo 35 de la ley castiga la falsificacin, ya sea del certificado de depsito, ya sea del warrant, con presidio menor en su
grado medio a mximo (541 das a cinco aos) y multa.
Y establece una novedosa forma de penalidad para la tentativa de falsificacin, se castigar con el mnimo de las penas sealadas al delito consumado.
Las mismas penas se establecen para los que depositan especies atribuyndose, sin serlo, la calidad de dueo de ellas y
que endosaren el certificado de depsito o el warrant.
58

EL WARRANT

54. RECOMENDACIN TIL


Resulta til para quien va a adquirir una mercadera depositada en un almacn general, pedir al titular el certificado de depsito (en el caso anteriormente propuesto a don Obdulio
Suzuki), o bien el warrant en blanco, con el que consta que no
se ha constituido prenda alguna sobre las mercaderas, o bien
el warrant prendado, pero con la constancia de haberse cancelado el prstamo (el Banco, en la situacin expuesta, lo devuelve con la expresin de cancelado), o bien puede elegir un tercer
camino: pedirle al almacn un certificado en el cual conste que
no se ha emitido warrant, sino tan slo certificado de depsito
(situacin de rara ocurrencia).
55. POR QU EL ENDOSO
Surge esta pregunta por cuanto el almacn al emitir estos dos
certificados lo hace en forma nominativa (por ejemplo: certificado de depsito de mercaderas [...] efectuado por don Obdulio Suzuki), esto es, a todas luces, un ttulo nominativo, y hemos
estudiado que los ttulos endosables son los ttulos a la orden.
La respuesta es que la ley expresamente as lo dispuso para la
circulacin de los certificados, ya sea de depsito, ya sea de
warrant, derivndose de los mencionados endosos ya sea la transferencia del dominio de las mercaderas, ya sea la constitucin
de prenda de stas.
Existen mltiples problemas ms relativos a los warrants, pero
ellos excederan el sentido elemental de estos apuntes.

59

APNDICE

56. LEY N 18.092


Ministerio de Justicia
DICTA NUEVAS NORMAS SOBRE LETRA
DE CAMBIO Y PAGAR Y DEROGA DISPOSICIONES DEL
CDIGO DE COMERCIO

(Publicada en el Diario Oficial de 14 de enero de 1982)


La Junta de Gobierno de la Repblica de Chile ha dado su
aprobacin al siguiente
PROYECTO DE LEY:

Ttulo I
DE LA LETRA DE CAMBIO
Prrafo 1
De la expedicin y forma
Artculo 1. La letra de cambio deber contener las siguientes enunciaciones:
1. La indicacin de ser letra de cambio, escrita en el mismo
idioma empleado en el ttulo;
2. El lugar y fecha de su emisin. No obstante, si la letra no
indicare el lugar de la emisin, se considerar girada en el domicilio del librador;
61

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

3. La orden, no sujeta a condicin, de pagar una cantidad


determinada o determinable de dinero;
4. El nombre y apellido de la persona a que debe hacerse el
pago o a cuya orden debe efectuarse;
5. El nombre, apellido y domicilio del librado;
6. El lugar y la poca del pago. No obstante, si la letra no indicare el lugar del pago, ste deber hacerse en el domicilio del
librado sealado en el documento; y si no contuviere la fecha
de su vencimiento, se considerar pagadera a la vista, y
7. La firma del librador.
Bajo la responsabilidad del librador, su firma podr estamparse por otros procedimientos que se autoricen en el reglamento, en los casos y con las formalidades que en l se establezcan.
Si hubiere varios librados, deber indicarse un domicilio nico para todos ellos.
Art. 2. El documento en que no se cumpla con las exigencias del artculo precedente no valdr como letra de cambio.
Art. 3. La letra de cambio tambin puede girarse a la orden o a cargo del propio librador.
Art. 4. Si una letra se girare contra varias personas, todas
ellas se considerarn librados, a menos que expresamente se
hubiere designado algn orden, en cuyo caso se entender como
librado slo al que aparezca en primer lugar en el documento y
los dems, como librados subsidiarios en el orden sealado.
Art. 5. La letra de cambio puede girarse para ser pagada
en el domicilio de un tercero, ya sea en la localidad en que el
librado tenga el suyo o en otra distinta.
Art. 6. Si el importe de la letra apareciere escrito a la vez
en palabras y cifras, valdr la suma escrita en palabras en caso
de diferencia entre unas y otras.
Art. 7. La incapacidad de alguno de los signatarios de una letra de cambio, el hecho de que en sta aparezcan firmas falsas o
de personas imaginarias, o la circunstancia de que, por cualquier
62

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

motivo, el ttulo no obligue a alguno de los signatarios o a las personas que aparezcan como tales, no invalidan las obligaciones que
derivan del ttulo para las dems personas que lo suscriben.
Art. 8. La persona que firma una letra de cambio como representante o a ruego de otra, de la que no tiene facultad para
actuar, se obliga por s misma en virtud de la letra; y si hubiere
pagado tendr los mismos derechos que tendra el supuesto representado.
La misma regla se aplica al representante que se ha excedido en sus poderes.
Art. 9. En lugar de su firma, toda persona podr estampar su
impresin digital, siempre que lo haga ante un notario o ante un
oficial del Registro Civil, si en la localidad no hubiere notario.
Art. 10. El librador garantiza la aceptacin y el pago de la
letra de cambio. Puede eximirse de la responsabilidad de la aceptacin; pero toda clusula por la cual se exima o limite su responsabilidad por el pago se tendr por no escrita.
Art. 11. Sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo 2, si la
letra de cambio no contiene las menciones de que trata el artculo 1, cualquier tenedor legtimo podr incorporarlas antes del
cobro del documento, sujetndose en todo ello a las instrucciones que haya recibido de los obligados al pago de la letra. Si se
llenare en contravencin a las instrucciones, el respectivo obligado podr eximirse de su pago probando tal circunstancia. Esta
exoneracin de responsabilidad no podr hacerse valer respecto del tenedor de buena fe.
Todo lo anterior no obsta al ejercicio de las acciones penales que fueren procedentes.
Art. 12. El giro, aceptacin o transferencia de una letra no
extinguen, salvo pacto expreso, las relaciones jurdicas que les
dieron origen, no producen novacin.
El pago de una letra emitida, aceptada o endosada para facilitar el cobro de una obligacin o para garantizarla, la extingue hasta la concurrencia de lo pagado.
63

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Art. 13. Adems de las menciones indicadas en el artculo 1, la letra de cambio puede contener:
1. La comuna dentro de la cual est ubicado el lugar del
pago;
2. La clusula de ser reajustable la cantidad librada, que se
expresar mediante la palabra reajustable u otra igualmente
inequvoca;
3. La clusula de intereses, los que corrern desde la fecha
en que la letra fue emitida y hasta su efectivo pago, a menos que
en la letra se indiquen otras fechas; y se calcularn sobre la cantidad reajustada, en su caso, salvo mencin expresa en contrario;
4. La clusula devuelta sin gastos o sin obligacin de protesto, y
5. Otras menciones que no alteren la esencia de la letra.
Art. 14. En las letras con clusulas de reajuste, la cantidad
librada se ajustar conforme a las reglas que el documento seale. No indicndose sistema de reajuste, se aplicar el de las
operaciones de crdito de dinero vigente a la poca de la emisin de la letra. La indicacin de sistemas prohibidos por la ley,
se tendr por no escrita.
Art. 15. En caso de adulteracin de una letra de cambio, los
signatarios anteriores se obligan conforme al texto original y los
posteriores conforme al nuevo texto.
Art. 16. Cualquiera de los obligados al pago de una letra
puede, mediante una nueva firma, consentir en una alteracin
de su texto, quedando obligado en los nuevos trminos que se
indiquen.
Prrafo 2
Del endoso
Art. 17. El endoso es el escrito por el cual el tenedor legtimo transfiere el dominio de la letra, la entrega en cobro o la
constituye en prenda.
64

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

El endoso debe estamparse al dorso de la letra misma o de


una hoja de prolongacin adherida a ella.
El endoso debe ser firmado por el endosante.
Bajo la responsabilidad del endosante, su firma podr estamparse por otros procedimientos que se autoricen en el reglamento en los casos y con las formalidades que en l se establezcan.
Art. 18. La letra, aun la no librada expresamente a la orden,
es transferible por endoso. No obstante, si el librador ha insertado en la letra las palabras no endosable o una expresin equivalente, slo podr transferirse o constituirse en prenda conforme
a las reglas aplicables a los crditos nominativos. En todo caso,
puede endosarse en comisin de cobranza.
Art. 19. El endoso debe ser puro y simple. Toda condicin
a la que se subordine el mismo se reputa no escrita. El endoso
parcial no produce efecto alguno.
El endoso al portador vale como endoso en blanco.
Art. 20. El endoso puede efectuarse en favor de un tercero, del librado o aceptante, del librador o de cualquier otro obligado. Dichas personas pueden volver a endosar la letra.
Art. 21. El endoso que no exprese otra calidad es traslaticio de dominio y transfiere al endosatario todos los derechos que
emanan de la letra. Importa mandato para el cobro, cuando contiene la clusula valor en cobro, en cobranza u otra equivalente. Importa constitucin en prenda cuando incluye la clusula
valor en prenda, valor en garanta u otra equivalente.
Art. 22. El endoso puede contener, adems de la firma del
endosante o de la persona que lo extiende a su ruego o en su
representacin, las siguientes menciones: el lugar y fecha de su
otorgamiento, el nombre del endosatario y la calidad del endoso, en su caso.
El endoso en que se omite el lugar de su otorgamiento,
se presume hecho en el domicilio del endosante; y el endoso
sin fecha, se presume extendido antes del vencimiento de la
letra.
65

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Art. 23. El endoso firmado por el endosante que no contenga el nombre del endosatario, es endoso en blanco.
La sola firma del endosante constituye tambin endoso en
blanco.
Art. 24. El endoso en blanco autoriza al tenedor para llenarlo, anteponiendo a la firma del endosante su propio nombre o el de un tercero, y para transferir la letra, sin llenar el
endoso, por la sola entrega del documento. Autoriza, asimismo,
al tenedor, para endosarla en comisin de cobranza o en prenda.
Art. 25. El endoso traslaticio de dominio garantiza la aceptacin y pago de la letra y el o los endosantes sern solidariamente responsables de los efectos de la falta de aceptacin o
pago, salvo estipulacin en contrario estampada en el dorso mismo.
El endosante puede prohibir un nuevo endoso y, en tal caso,
no responde ante los endosatarios posteriores de la letra.
Art. 26. El tenedor de una letra de cambio se considera portador legtimo si justifica su derecho por una serie no interrumpida de endosos, aunque el ltimo est en blanco.
Para este efecto, los endosos tachados o borrados se tienen
por no escritos. Cuando a un endoso en blanco sigue otro endoso, se reputa que el firmante de ste ha adquirido la letra por
el endoso en blanco.
Art. 27. El portador legtimo de una letra no puede ser privado de ella, salvo que se pruebe que la adquiri de mala fe o
que no pudo menos de conocer su origen irregular.
Art. 28. La persona demandada en virtud de una letra de
cambio no puede oponer al demandante excepciones fundadas
en relaciones personales con anteriores portadores de la letra.
Art. 29. El endoso que contenga la clusula valor en cobro,
en cobranza o cualquiera otra mencin que indique un simple
mandato faculta al portador para ejercitar todos los derechos de66

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

rivados de la letra de cambio, salvo los de endosar en dominio o


garanta. El endoso practicado por el endosatario en cobro slo
produce los efectos propios del endoso en cobranza.
El endosatario en cobranza puede cobrar y percibir, incluso judicialmente, y tiene todas las atribuciones propias del mandatario judicial, comprendidas tambin aquellas que conforme
a la ley requieren mencin expresa. Con todo, el mandatario
slo puede comparecer ante los tribunales en la forma que exige la ley.
La letra nominativa o no endosable es susceptible de endoso en cobro.
Art. 30. El endoso en garanta faculta al portador para ejercer todos los derechos emanados de la letra, cobrarla judicial y
extrajudicialmente y aplicar sin ms trmite su valor al pago de
su crdito, con obligacin de rendir cuenta al endosante. Sin
embargo, a menos que se establezca lo contrario, el endosante
no responde de la aceptacin o pago de la letra. Mientras el endosatario mantenga la letra en su poder, debe practicar todas
las diligencias necesarias para conservar los derechos emanados
de ella.
El endoso hecho por el endosatario en garanta, slo vale
como endoso en cobro.
La disposicin del artculo 28 es aplicable al endoso en garanta.
Art. 31. El pagador de una letra de cambio no est obligado a cerciorarse de la autenticidad de los endosos; ni tiene facultad para exigir que sta se le compruebe; pero debe verificar
la identidad de la persona que la presente al cobro y la continuidad de los endosos, so pena de quedar responsable si paga a
portador ilegtimo del documento.
Art. 32. El endoso de una letra vencida o protestada por falta de pago no tiene ms valor ni produce otro efecto que el de
una cesin ordinaria; y en este caso el cedente y el cesionario
podrn ajustar los pactos que les convengan.
Con todo, al endoso en comisin de cobranza le es siempre
aplicable la norma del artculo 29.
67

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Prrafo 3
De la aceptacin
Art. 33. La aceptacin debe constar en la letra misma por
medio de las palabras acepto, aceptada u otras equivalentes
y la firma del librado. La sola firma de ste puesta en el anverso
de la letra importa aceptacin.
Art. 34. El propietario de la letra puede presentarla a la
aceptacin por s o por mandatario especial, aun cuando no la
haya endosado a favor de ste.
La mera tenencia de la letra hace presumir el mandato y confiere la facultad necesaria para presentarla a la aceptacin y, en
su defecto, requerir el protesto.
Art. 35. La letra girada a da fijo y determinado o a un plazo de la fecha de giro, puede ser presentada para la aceptacin
dentro del plazo de su vencimiento.
La letra girada a un plazo contado desde la vista, y que no
sea aceptada en el plazo de un ao a partir de la fecha de giro
quedar sin valor, a menos de ser protestada oportunamente por
falta de aceptacin o de fecha de aceptacin.
Art. 36. Si la letra fuere girada a un plazo contadero desde
la vista, o si ella debe ser presentada a la aceptacin de un plazo determinado en virtud de clusulas especiales, el librado deber fechar la aceptacin.
Esta fecha deber ser la del da en que la aceptacin fuere
dada, a menos que el requirente exija que se ponga la del da
de su presentacin.
A falta de fecha, el portador, para conservar sus derechos
contra los endosantes y el librador, debe protestar la letra. El trmino para pagar la letra girada a un plazo contadero desde la
vista correr, en este caso, a partir del da del protesto.
Art. 37. La presentacin de la letra a la aceptacin se har
en el domicilio o residencia del librado, a menos que se seale
en la letra un lugar determinado para este efecto.
68

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

Art. 38. La aceptacin no puede requerirse en das feriados,


en da sbado ni el 31 de diciembre.
La aceptacin slo puede requerirse entre las 9 y las 18 horas,
salvo que el lugar sealado para la aceptacin fuere el de una institucin bancaria o financiera, en cuyo caso slo podr hacerse dentro del horario de funcionamiento para la atencin del pblico.
Art. 39. La letra puede ser aceptada antes que el girador
haya estampado su firma, o mientras el ttulo est incompleto;
tambin puede serlo despus del protesto por falta de aceptacin, o despus de vencida o de haber sido protestada por falta
de pago.
Art. 40. Si una letra pagadera a un plazo de la vista se protesta por falta de aceptacin y el librado posteriormente la acepta, el vencimiento de la letra se contar desde la fecha del
protesto.
Art. 41. El librado debe prestar o negar su aceptacin en
el da en que el portador le presente la letra al efecto, salvo que
aqul exija que se le haga una segunda presentacin al da siguiente.
Los interesados slo pueden alegar que tal exigencia ha quedado incumplida si as consta en el protesto. El librado carece
de facultad para exigir este segundo requerimiento, si el primero se efectu en el ltimo da del plazo en que la letra puede
ser presentada a su aceptacin.
El requirente no est obligado a dejar la letra en poder del
librado.
Art. 42. La aceptacin debe ser pura y simple, pero el librado puede restringirla a una parte de la suma librada.
Cualquiera otra reserva o declaracin por la cual se modifique el contenido original del ttulo equivale a un rechazo de la
aceptacin. El aceptante, sin embargo, queda obligado en los
trminos de su aceptacin.
Art. 43. El librado puede sealar en su aceptacin un domicilio o residencia diferente del que resulte del texto de la le69

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

tra, para que en ella se efecte el pago, siempre que est ubicado en la misma provincia.
La aceptacin para pagar en cualquier lugar fuera de dicha
provincia produce los efectos sealados en el inciso segundo del
artculo precedente.
Art. 44. El librado que ha estampado en la letra de cambio
su aceptacin, puede borrarla o tacharla antes de restituir la letra, debiendo en tal caso agregar la expresin retiro mi aceptacin y volver a firmar. Cumplidos estos requisitos se considerar
que la aceptacin ha sido negada.
Art. 45. Habiendo varios librados, cualquiera que sea la forma en que estn designados, el que acepta se obliga al pago de
la letra.
Prrafo 4
Del aval
Art. 46. El aval es un acto escrito y firmado en la letra de
cambio, en una hoja de prolongacin adherida a sta, o en un
documento separado, por el cual el girador, un endosante o un
tercero garantiza, en todo o en parte, el pago de ella.
La sola firma en el anverso de la letra o de su hoja de prolongacin constituye aval, a menos que esa firma sea del girador o
del librado. Otorgado en el dorso debe contener, adems de la
firma del avalista, la expresin por aval u otra equivalente.
Otorgado en documento separado debe, adems de la firma del avalista, expresar que el acto es un aval e identificar claramente la letra a la cual concierne. Los derechos que emanan
de un aval otorgado en instrumento separado no se transfieren
por endoso.
El acto que no rena los requisitos sealados en este artculo, no constituye aval.
Art. 47. El aval puede ser limitado a tiempo, caso, cantidad
o persona determinada; y en tal evento, slo producir la responsabilidad que el avalista se hubiere impuesto.
70

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

Concebido el aval sin limitaciones, el avalista de la letra de


cambio responde del pago de ella en los mismos trminos que
la ley impone al aceptante.
Prrafo 5
Del vencimiento
Art. 48. La letra de cambio puede ser girada:
A la vista;
A un plazo de la vista;
A un plazo de la fecha del giro, y
A da fijo y determinado.
No vale como letra de cambio la girada a otros vencimientos o a vencimientos sucesivos.
Art. 49. La letra a la vista es pagadera a su presentacin, y
si no fuere pagada dentro del plazo de un ao contado desde
la fecha de su giro quedar sin valor a menos de ser protestada
oportunamente por falta de pago.
Art. 50. El trmino de la letra girada a cierto plazo a contar
de la vista, corre desde el da de su aceptacin o desde su protesto por falta de aceptacin o por falta de fecha de aceptacin.
El trmino de una letra girada a un plazo de la fecha de giro,
corre desde el da de su emisin.
La letra girada a da fijo y determinado es pagadera en el
da designado.
Art. 51. Si el vencimiento cae en da feriado, en un da sbado o el 31 de diciembre, se entiende prorrogado para el primer da hbil siguiente.
Prrafo 6
Del pago
Art. 52. El portador de una letra de cambio pagadera a da
fijo, a un determinado plazo contado desde la fecha, o desde la
71

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

vista, debe presentar la letra para el pago el da de su vencimiento o al da siguiente hbil si fuere ste festivo o feriado bancario.
La presentacin al pago de la letra a la vista se regir por lo
prescrito en el artculo 49 de esta ley.
Art. 53. Siempre que el tenedor de una letra aceptada fuere un banco o una sociedad financiera, ya como beneficiaria, ya
como endosataria, el pago deber hacerse en la oficina que tenga
en su poder la letra y que est situada en la comuna en que corresponda hacerse el pago. Se informar al aceptante, en la comunicacin a que se refiere el artculo 71 letra a), del lugar
preciso en que deber efectuarse el pago.
Art. 54. El librado que paga la letra de cambio puede exigir que sta se le entregue con la constancia del pago.
El portador no puede rehusar un pago parcial. Despus de
vencida la letra podr rechazarlo si fuere inferior a la mitad del
valor del documento. El librado puede exigir que se haga mencin de este pago en la letra y, adems, que se le otorgue recibo. El portador puede protestar la letra por el saldo no pagado.
Art. 55. El pago de las letras de cambio antes de su vencimiento se regir por las normas sobre operaciones de crdito
de dinero, vigentes a la poca de emisin de la letra.
Art. 56. El librado que paga antes del vencimiento queda
responsable de la validez del pago. El que paga la letra a su vencimiento queda vlidamente liberado, a menos que lo haya hecho a sabiendas para consumar un fraude.
Art. 57. No puede prohibirse ni entrabarse por resolucin
judicial el pago o circulacin de la letra, salvo en caso de quiebra de su portador o de cualquier otro suceso que prive a ste
de la libre administracin de sus bienes, sin perjuicio de lo que
se dispone en los artculos 86 y siguientes para el caso de extravo o sustraccin. Sin embargo, podr decretarse la retencin,
prohibicin o embargo sobre el crdito, conjuntamente con la
aprehensin del documento mismo, en juicio o gestin judicial
seguida contra su tenedor legtimo y siempre que el documen72

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

to se encuentre en sus manos o en las de un mandatario de ste


para su cobranza.
Art. 58. Las normas establecidas en el artculo 38 se aplicarn a la presentacin al pago de la letra de cambio.

Prrafo 7
De los protestos
Art. 59. La letra de cambio puede protestarse por falta de
aceptacin, por falta de fecha de aceptacin y por falta de pago.
Art. 60. Los protestos debern hacerse por notarios; pero
en las comunas que no sean asiento de un notario podrn efectuarse tambin por el oficial del Registro Civil del lugar del pago
o del lugar donde deba prestarse la aceptacin, segn corresponda.
Con autorizacin de la Corte de Apelaciones respectiva, los
notarios, bajo su responsabilidad, podrn delegar la funcin de
entregar el aviso a que se refiere el artculo 61, en un empleado de su dependencia.
Art. 61. El funcionario deber entregar en los lugares y
oportunidades que se sealen en los artculos 68 y 69, un aviso
dirigido al librado o aceptante en que lo citar para el da siguiente hbil que no fuere sbado a su oficio, a fin de realizar
el requerimiento que corresponda.
El aviso ser entregado a alguna persona adulta que se encuentre en dichos lugares y cuando ello no fuere posible ser
dejado de la manera que el funcionario estime ms adecuada.
Si el librado o aceptante no compareciere a la citacin, se efectuar el protesto, sin necesidad de requerimiento.
Art. 62. El protesto se estampar en el dorso de la letra o
en una hoja de prolongacin de ella y deber contener:
a) La constancia de haberse entregado el aviso indicado en
el artculo anterior y la fecha en que tal entrega se produjo;
73

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

b) La relacin de que el librado no acept la letra en los


trminos en que ella fue girada, o que no fech la aceptacin o
que no pag ntegramente, segn sea el caso. En el evento de
pago parcial deber expresar su monto;
c) Un resumen de lo que exprese el librado para no aceptar, no fechar o no pagar la letra, si compareciere a la citacin;
o la constancia de que el librado no compareci o nada dijo;
d) El nmero con que el protesto aparece en el registro de
que trata el artculo siguiente;
e) Los impuestos y derechos cobrados;
f) La fecha, hora y lugar del protesto, y
g) La firma del funcionario que haya practicado la diligencia.
Art. 63. Todo funcionario encargado de efectuar protestos
de letras de cambio, deber llevar un registro de protestos, en
el cual da a da dejar constancia de los que haya practicado,
con el nmero correlativo de cada uno y con las menciones de
las letras b), d), e) y f) del artculo anterior. Adems, individualizar el documento protestado con los nombres del librado o
aceptante, del requirente, del beneficiario, monto de la letra y
poca del vencimiento.
Art. 64. El notario o el oficial del Registro Civil, en su caso,
deber devolver al portador la letra original, con las constancias
del protesto, a ms tardar el da hbil siguiente que no fuere
sbado al trmino de la diligencia y ser responsable de los daos y perjuicios que resultaren de su demora o de cualquiera
irregularidad u omisin en el protesto que le fueren imputables
o si la letra se extraviare.
Art. 65. Ser competente para realizar el protesto por falta
de aceptacin o por falta de fecha de sta, el funcionario correspondiente al lugar en que deba prestarse la aceptacin.
Art. 66. En los protestos por falta de aceptacin o por falta
de fecha de aceptacin, el aviso deber entregarse en el lugar
en que haya de efectuarse la aceptacin, a ms tardar el segundo da hbil siguiente al vencimiento del plazo para la presen74

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

tacin a la aceptacin; y el requerimiento se har en el da hbil que siga al de la entrega del aviso. Para los efectos de este
artculo no se considera hbil el da sbado.
Art. 67. El protesto por falta de aceptacin dispensa la de
presentacin para el pago y del protesto por falta de pago.
Art. 68. Ser competente para realizar el protesto por falta
de pago el funcionario correspondiente al lugar donde ste deba
hacerse.
Art. 69. En los protestos por falta de pago, el aviso se entregar en el lugar donde aqul debe efectuarse, y en el primero o en el segundo da hbil siguiente que no fuere sbado, al
vencimiento de la letra o del vencimiento del plazo fijado en el
artculo 49, si ella fuere a la vista.
El requerimiento se practicar en el da hbil que siga al de
la entrega del aviso.
Art. 70. Antes de estampar la diligencia de protesto por falta
de pago, el funcionario verificar en la Tesorera Comunal correspondiente si se ha efectuado en ella algn depsito destinado al pago del documento siempre que en l se hubiere sealado
la comuna correspondiente al lugar del pago.
Si el depsito fuere suficiente para pagar la letra, intereses y
reajustes, en su caso, se omitir el protesto.
Si el depsito no fuere suficiente para pagar la letra, sus intereses, reajustes y gastos, en su caso, el funcionario deber dejar constancia de ello y protestar la letra por el saldo insoluto.
No necesitar indicar el monto de dicho saldo tratndose de letras reajustables.
El funcionario a cargo del protesto retirar el depsito bajo
recibo y entregar la letra al depositante con la constancia del
pago estampada en ella, o en su caso, le entregar el recibo a
que se refiere el artculo 54. Los fondos retirados se entregarn
al portador del documento.
Art. 71. Salvo instrucciones en contrario, el banco o la sociedad financiera que tenga una letra en su poder, ya como be75

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

neficiario, ya como endosatario, har el protesto por falta de


pago de acuerdo con las normas siguientes:
a) El banco o la sociedad financiera, en su caso, enviar aviso escrito al aceptante comunicndole que tiene la letra en su poder, con diez das, a lo menos, de anticipacin a su vencimiento,
e indicar el nombre del beneficiario, monto de la letra, fecha
de su vencimiento y lugar preciso en que debe efectuarse el pago.
Se llevar un registro diario en el que se har constar el envo de cada uno de estos avisos, su fecha y el nombre y domicilio del destinatario. Al trmino de cada da un funcionario
autorizado del mismo banco o sociedad financiera certificar el
cierre del respectivo registro.
b) La falta de pago ser certificada al dorso del documento
o de su hoja de prolongacin con expresin, adems, de la constancia de haberse enviado el aviso a que se refiere la letra a), el
nmero que se asigne a esta actuacin en el Registro de Letras
no Pagadas de que trata el inciso siguiente, la fecha y lugar de
la diligencia y la firma del representante autorizado del banco
o de la sociedad financiera, segn corresponda.
Para estos efectos, cada oficina llevar un Registro de Letras
Protestadas en que da a da dejar constancia de los protestos
por falta de pago que haya practicado, el nmero correlativo de
cada uno, mencin de haberse enviado el aviso, la fecha del protesto, y los nombres del aceptante, del beneficiario, monto de
la letra y poca de su vencimiento. Al trmino de cada da un
funcionario autorizado del banco o de la sociedad financiera
certificar el cierre de este Registro.
Los registros de que trata este artculo sern pblicos y se
presumir la veracidad de lo expresado en ellos.
Slo sern ineficaces estos protestos cuando se hubiere omitido el aviso al aceptante, el nmero, fecha de actuacin o la
firma del representante del banco o sociedad financiera, segn
el caso.
Los bancos y las sociedades financieras no podrn cobrar
suma alguna por estas actuaciones y sern responsables de las
obligaciones tributarias que ellas generen.
El protesto efectuado en conformidad a este artculo no tendr el carcter de personal para los efectos de lo dispuesto en el
nmero 4 del artculo 434 del Cdigo de Procedimiento Civil.
76

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

Art. 72. Si hubiere duda acerca del inters que debe pagarse, de la moneda en que deba hacerse el pago, del tipo
de cambio o del monto de los reajustes, el funcionario se atendr a las instrucciones del portador del documento, bajo la
responsabilidad de ste y sin perjuicio de las acciones que procedan.
Art. 73. Si se diere en pago de una letra un cheque cuyo
pago rehusare el banco librado, el protesto de ella podr realizarse dentro de los treinta das de vencida, siempre que se
hubiere hecho constar en la misma el nombre del banco librado, la numeracin del cheque y la cuenta corriente sobre la
cual ha sido girado.
El plazo de treinta das se ampliar si el banco librado hubiere suspendido sus operaciones y por los das que durare la
suspensin. En caso de duda ese plazo ser determinado por la
Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras.
Art. 74. La clusula devuelta sin gastos o sin protesto y
la que fija el plazo para presentar a la aceptacin, puestas por
el librador, producen efectos respecto de todos los firmantes de
la letra. Estampadas por algn otro obligado, slo producen efectos respecto de ste.
Art. 75. En el evento de fuerza mayor o caso fortuito, el
portador de la letra deber presentarla para su aceptacin o
pago, y en su defecto requerir el protesto, el da siguiente hbil de cesado el impedimento.
Art. 76. Ningn otro documento o diligencia puede suplir
la omisin del protesto.
Art. 77. El tribunal podr desechar la nulidad de un protesto cuando el vicio no hubiere causado un efectivo perjuicio
al que lo invoca.
Art. 78. El portador no queda dispensado de la obligacin
de protestar la letra por la quiebra, interdiccin o muerte del
librado.
77

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Prrafo 8
De las acciones que emanan
de la letra de cambio
Art. 79. Todos los que firman una letra de cambio, sea como
libradores, aceptantes o endosantes, quedan solidariamente obligados a pagar al portador el valor de la letra, ms los reajustes e
intereses, en su caso.
Si no se realiza en tiempo y forma el protesto por falta de
pago, caducarn las acciones cambiarias que el portador pueda
tener en contra del librador, endosante y los avalistas de ambos.
No obstante, no caducarn estas acciones en caso de quiebra del
librado o aceptante ocurrida antes del vencimiento, o de haberse
estampado en la letra la clusula devuelta sin gastos o sin protesto.
Art. 80. A partir de la fecha del vencimiento, se devengan
intereses corrientes, a menos que se hubieren estipulado intereses superiores.
En las letras a la vista los intereses corren desde la fecha del
protesto.
Art. 81. El portador puede ejercer su accin antes del vencimiento de la letra:
1. Si se hubiere protestado la letra por falta de aceptacin
del librado, de cualquiera de los librados conjuntos o de todos
los librados subsidiarios, en su caso;
2. Si cae en quiebra el librado o cualquiera de los librados
conjuntos, hayan o no aceptado la letra;
3. Si, antes de la aceptacin, cae en quiebra uno de los librados subsidiarios y ninguno de los restantes accede a aceptar
la letra, o si cae en quiebra el librado subsidiario que otorg su
aceptacin, y
4. Si el librador de una letra no aceptada cae en quiebra.
En estos casos el reajuste y los intereses corrern hasta el
pago. Si la letra no devengare intereses, se descontarn de su
valor los intereses corrientes por el tiempo que medie entre el
pago y el vencimiento.
78

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

Art. 82. El librador o el aceptante que pagare la letra no tendrn accin cambiaria de reembolso entre s, ni en contra de
los dems firmantes de la letra.
El endosante que paga la letra tendr accin cambiaria de
reembolso a su eleccin en contra del librador, aceptante y endosante anteriores y de sus avalistas.
El avalista que paga la letra tendr accin cambiaria de reembolso en contra de la persona a quien l ha garantizado y de
los dems firmantes de la letra respecto de los cuales tuviere accin cambiaria de reembolso la persona avalada.
Se aplicar a los avalistas conjuntos la norma establecida en
el artculo 2378 del Cdigo Civil.
Art. 83. El titular de la accin cambiaria de reembolso puede reclamar a las personas obligadas a ste:
1. La suma ntegra que hubiere desembolsado con arreglo a
la ley. Esta suma se reajustar desde la fecha del desembolso hasta la del reintegro, con arreglo a las normas del artculo 14, y
2. Los intereses corrientes sobre la cantidad que resulte de
la aplicacin del nmero anterior, calculados desde la fecha de
desembolso hasta la de su reintegro.
Art. 84. Cualquier endosante que haya pagado la letra de
cambio puede tachar su endoso y los que le siguen.
Art. 85. En los casos de pago parcial, cuando fuere procedente, el pagador slo tendr derecho a exigir que aqul se haga
constar en la letra y que se le entregue copia ntegra del documento, certificada por notario. Esta copia de la letra tendr el
mismo valor que el documento original para los efectos de las
acciones cambiarias.
Art. 86. Pagada la letra de cambio, el portador otorgar recibo de la misma y la entregar al pagador.
Art. 87. Cualquier tercero extrao a la letra podr pagarla
y se subrogar en todos los derechos del portador emanados del
documento. El portador deber dejar constancia en la letra del
nombre de la persona que le hizo el pago.
79

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Prrafo 9
Del extravo
Art. 88. El portador de una letra extraviada podr solicitar que se declare el extravo de sta y que se le autorice para
ejercer los derechos que le correspondan como portador del
documento. Ser tribunal competente para conocer de esta
gestin el juez de letras en lo civil de turno del domicilio del
peticionario.
La solicitud deber indicar los elementos necesarios para
identificar la letra.
Art. 89. De la solicitud se conferir traslado por cinco das
hbiles a los obligados y al librado.
El tribunal ordenar, tambin, que se d noticia del extravo de la letra y de la solicitud del portador, por medio de un
aviso que se publicar en la edicin del Diario Oficial correspondiente a los das primero o quince de cualquier mes o en la del
da siguiente hbil si no se editare en esos das, a fin de que,
dentro del plazo de treinta das, los dems interesados comparezcan a hacer valer sus derechos.
Art. 90. Vencidos los plazos a que se refiere el artculo precedente sin que los obligados o el librado formulen oposicin
o sin que nadie comparezca invocando la calidad de portador
legtimo de la letra, el tribunal autorizar al solicitante para requerir la aceptacin o el pago.
Al otorgar la autorizacin, podr exigir que el solicitante rinda garanta de resultas, cuya calificacin y duracin determinar prudencialmente.
Art. 91. La oposicin que se dedujere por los obligados, por
el librado o por quien se pretenda portador legtimo de la letra, se tramitar como incidente.
Habindose deducido oposicin, podr el tribunal ordenar de oficio las medidas probatorias que estime conducentes.
Cualquiera cuestin que se promoviere en el curso de este
procedimiento, ser resuelta en sentencia definitiva.
80

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

Art. 92. La resolucin del tribunal que acoja la solicitud,


contendr la individualizacin de la letra. Una copia autorizada
de esa resolucin reemplazar el documento extraviado para los
efectos de requerir la aceptacin o el pago.
El reemplazo de la letra por la resolucin a que se refiere el
inciso anterior, no impedir a los obligados oponer al cobro las
excepciones o defensas que habran podido hacer valer en relacin con el documento extraviado.
Art. 93. Contra la resolucin que ponga trmino a las gestiones a que se refiere este prrafo, slo proceder el recurso
de apelacin, que se conceder en ambos efectos.
Art. 94. El solicitante podr en cualquier estado de esta
gestin pedir al tribunal que disponga la suspensin provisional de la aceptacin y el pago. Para acoger esta solicitud, el
tribunal podr exigir la constitucin de una garanta de resultas.
No obstante lo dispuesto en el inciso anterior, podr procederse a la aceptacin o pago, previo otorgamiento de caucin suficiente por quien exige la aceptacin o requiere el
pago.
Art. 95. Para los efectos de este prrafo, los plazos para presentar la letra a su aceptacin o pago se prorrogarn hasta el
tercer da hbil siguiente de quedar ejecutoriada la resolucin
que ponga fin al procedimiento, si ellos vencieren durante el
curso de ste.
Art. 96. La aceptacin o el pago autorizado por la resolucin judicial a que se refiere el artculo 90, producen los mismos efectos que los derivados del ejemplar autntico de la letra;
pero no perjudican los derechos del portador legtimo frente a
quien, invocando indebidamente esa calidad, haya obtenido la
aceptacin o el pago.
Art. 97. Las reglas que preceden se aplicarn tambin a la
letra parcialmente deteriorada.

81

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Prrafo 10
De la prescripcin
Art. 98. El plazo de prescripcin de las acciones cambiarias
del portador contra los obligados al pago es de un ao, contado desde el da del vencimiento del documento.
Art. 99. Las acciones de reembolso de que trata el artculo 82 prescriben en el plazo de seis meses contados desde el da
del pago cuyo reembolso se reclama.
Art. 100. La prescripcin se interrumpe slo respecto del
obligado a quien se notifique la demanda judicial de cobro de
la letra, o la gestin judicial necesaria o conducente para deducir dicha demanda o preparar la ejecucin.
Igualmente se interrumpe respecto del obligado a quien se
notifique para los efectos establecidos en los artculos 88 y 89.
Se interrumpe, tambin, respecto del obligado que ha reconocido expresa o tcitamente su calidad de tal.
Art. 101. En lo dems, la prescripcin de las acciones provenientes de la letra de cambio, se rige por las reglas generales
del Cdigo de Comercio.

Ttulo II
DEL PAGAR
Art. 102. El pagar debe contener las siguientes enunciaciones:
1. La indicacin de ser pagar, escrita en el mismo idioma
empleado en el ttulo;
2. La promesa no sujeta a condicin, de pagar una determinada o determinable cantidad de dinero;
3. El lugar y poca del pago. No obstante, si el pagar no
indicare el lugar del pago, se entender que ste debe efectuarse en el lugar de su expedicin; y si no contuviere la fecha de
vencimiento, se considerar pagadero a la vista;
82

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

4. El nombre y apellido del beneficiario o la persona a cuya


orden se ha de efectuar el pago o la indicacin de que es pagadero al portador;
5. El lugar y fecha de expedicin, y
6. La firma del suscriptor.
Art. 103. El documento que no cumpla con las exigencias
del artculo precedente, no valdr como pagar.
Art. 104. Bajo la responsabilidad del suscriptor, su firma
podr estamparse por otros procedimientos que se autoricen en
el reglamento, en los casos y con las formalidades que en l se
establezcan.
Art. 105. El pagar puede ser extendido:
1. A la vista;
2. A un plazo contado desde su fecha, y
3. A un da fijo y determinado.
El pagar puede tener tambin vencimientos sucesivos, y en
tal caso, para que el no pago de una de las cuotas haga exigible
el monto total insoluto, es necesario que as se exprese en el documento.
Si nada se expresare al respecto, cada cuota morosa ser protestada separadamente.
Art. 106. El suscriptor de un pagar queda obligado de igual
manera que el aceptante de una letra de cambio.
Art. 107. En lo que no sean contrarias a su naturaleza y a
las disposiciones del presente Ttulo son aplicables al pagar las
normas relativas a la letra de cambio.

Ttulo III
DISPOSICIONES VARIAS
Art. 108. Introdcense las siguientes modificaciones al Cdigo de Comercio:
83

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

1. Reemplzase el N 10 del artculo 3 por el siguiente:


10. Las operaciones sobre letras de cambio, pagars y cheques sobre documentos a la orden, cualesquiera que sean su causa y objeto y las personas que en ella intervengan, y las remesas
de dinero de una plaza a otra hechas en virtud de un contrato
de cambio.;
2. Reemplzase el nombre del Ttulo 10 del Libro Segundo
por Del Contrato de Cambio, y suprmese el prrafo 1 Del
contrato de cambio;
3. En el inciso segundo del artculo 111, suprmese la
coma (,) despus de semana y la frase 30 de junio;
4. En el artculo 621, elimnase la frase Se ejecuta por la entrega de un documento de crdito llamado letra de cambio y se
suprimen el punto y la coma anterior y posterior a esa frase;
5. Dergase el inciso segundo del artculo 622;
6. Derganse los artculos 623 a 781 bis, ambos inclusive, y
7. Derganse los artculos 123 y 124, y se reemplaza en el
artculo 125 la expresin Mas si los documentos negociables
dados en pago fueren por Si se dieren en pago documentos.
Art. 109. En el artculo 64, inciso final, de la Ley de Quiebras,
suprmese la frase o rendirn fianza de pagar al vencimiento.
Art. 110. Cualquiera persona que en el acto de protesto o
en la gestin preparatoria de la va ejecutiva tachare de falsa su
firma puesta en una letra de cambio o pagar y resultare en definitiva que la firma es autntica, ser sancionada con las penas
indicadas en el artculo 467 del Cdigo Penal, salvo que acredite justa causa de error o que el ttulo en el cual se estamp la
firma es falso.
Art. 111. Si se tachare de falsa la firma, en los casos de que
trata el inciso primero nmero 4 del artculo 434 del Cdigo de
Procedimiento Civil, la tacha se tramitar como incidente y corresponder al demandante acreditar que la firma es autntica.
Si se acreditare la autenticidad de la firma, el tribunal lo declarar as y el documento constituir ttulo ejecutivo.
Las apelaciones en este incidente se concedern en el solo
efecto devolutivo.
84

LEY N 18.092 SOBRE LETRA DE CAMBIO Y PAGAR

Art. 112. No obstante lo prescrito en el artculo anterior, el


demandado en un juicio civil y el inculpado o procesado en el
juicio criminal por el delito establecido en el artculo 110, podrn oponer como defensa o excepcin la falsedad del ttulo o
la de su firma y justificarla en dichos procesos.
Art. 113. Suprmese en el artculo 434, N 4, del Cdigo de
Procedimiento Civil, la expresin a la orden las tres veces que
aparece mencionada.
Art. 114. Reemplzase el artculo 44 de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques por el siguiente:
Artculo 44. Cualquiera persona que en la gestin de notificacin de un protesto de cheque tache de falsa su firma y resultare en definitiva que dicha firma es autntica, ser sancionada
con las penas que se contemplan en el artculo 467 del Cdigo
Penal, salvo que acredite justa causa de error o que el ttulo en el
cual se estamp la firma es falso.
Art. 115. La presente ley empezar a regir noventa das despus de su publicacin en el Diario Oficial.
Artculo transitorio. Las letras de cambio giradas y los pagars suscritos con anterioridad a la vigencia de la presente ley,
se regirn por las disposiciones aplicables en el momento de su
emisin. Sin embargo, se aplicarn las normas de la presente ley
en cuanto a la forma de realizar los protestos si vencieren con
posterioridad a la vigencia de esta ley.
JOS T. MERINO CASTRO, Almirante, Comandante en Jefe de
la Armada, Miembro de la Junta de Gobierno. CSAR MENDOZA
DURN, General Director de Carabineros, Miembro de la Junta
de Gobierno. CSAR RAL BENAVIDES ESCOBAR, Teniente General de Ejrcito, Miembro de la Junta de Gobierno. JAVIER LOPETEGUI TORRES, General de Aviacin, Comandante en Jefe de la
Fuerza Area y Miembro de la Junta de Gobierno Subrogante.
Por cuanto he tenido a bien aprobar la precedente ley, la
sanciono y la firmo en seal de promulgacin. Llvese a efecto
como ley de la Repblica.
85

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Regstrese en la Contralora General de la Repblica, publquese en el Diario Oficial e insrtese en la Recopilacin Oficial
de dicha Contralora.
Santiago, veintinueve de diciembre de mil novecientos
ochenta y uno. AUGUSTO PINOCHET UGARTE, General de Ejrcito, Presidente de la Repblica. Mnica Madariaga Gutirrez,
Ministro de Justicia.
57. DECRETO CON FUERZA DE LEY N 707
Ministerio de Justicia
FIJA TEXTO REFUNDIDO, COORDINADO
Y SISTEMATIZADO DE LA LEY SOBRE CUENTAS
CORRIENTES BANCARIAS Y CHEQUES
(Publicado en el Diario Oficial de 7 de octubre de 1982)
Santiago, 21 de julio de 1982. Hoy se decret lo que sigue:
D.F.L. N 707. Visto: la facultad que me confiere la Ley
N 18.127, de 1982, vengo en dictar el siguiente
DECRETO CON FUERZA DE LEY:

Fjase el siguiente texto refundido, coordinado y sistematizado de la Ley sobre Cuentas Corrientes Bancarias y Cheques:
I. Del contrato de cuenta corriente
Artculo 1. La cuenta corriente bancaria
es un contrato a virtud del cual un Banco se
obliga a cumplir las rdenes de pago de otra
persona hasta concurrencia de las cantidades
de dinero que hubiere depositado en ella o
del crdito que se haya estipulado.
El Banco deber mantener en estricta reserva, respecto de terceros, el movimiento de
la cuenta corriente y sus saldos, y slo podr
proporcionar estas informaciones al librador
o a quien ste haya facultado expresamente.
86

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 1.

DECRETO CON FUERZA DE LEY N 707

No obstante, los Tribunales de Justicia


podrn ordenar la exhibicin de determinadas partidas de la cuenta corriente en
causas civiles y criminales seguidas con el
librador. Igual medida podr disponer el
Ministerio Pblico, con autorizacin del
juez de garanta, en las investigaciones a su
cargo.
Con todo, en las investigaciones criminales seguidas contra empleados pblicos
por delitos cometidos en el ejercicio de sus
funciones, el Ministerio Pblico, con autorizacin del juez de garanta, podr ordenar la exhibicin del movimiento completo
de sus cuentas corrientes y de los respectivos saldos.
Art. 2. El Banco acreditar a su comitente el dinero que ste o un tercero entreguen con tal objeto.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 2.

Art. 3. El Banco podr permitir que su


comitente gire en exceso del monto del crdito estipulado o de su haber en efectivo. En
tal caso, los primeros abonos que en seguida se hagan a la cuenta se aplicarn de preferencia a extinguir el sobregiro.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 3.

Art. 4. El cliente deber efectuar el reconocimiento de los saldos de cuentas que


el Banco le presente y dichos saldos se tendrn por aceptados si no fueren objetados
dentro de los treinta das siguientes a la fecha en que el correo certifique la carta que
contenga dichos saldos, sin perjuicio del derecho del cliente para solicitar posteriormente la rectificacin de los errores, omisiones,
partidas duplicadas u otros vicios de que dichos saldos adolecieren.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 4.

87

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Art. 5. El derecho de hacer determinar


judicialmente los saldos semestrales, prescribe en dos aos, contados desde la fecha del
respectivo balance.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 5.

Art. 6. El 30 de junio y el 31 de diciembre de cada ao, el Banco podr cerrar las


cuentas corrientes de crdito que arrojen saldo a su favor y que no hayan tenido movimiento durante los dos ltimos semestres.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 6.

Art. 7. Sea que la cuenta corriente concluya en la forma ordinaria o en la que previene el artculo anterior, no podrn capitalizarse los intereses del saldo definitivo.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 7.

Art. 8. Los Bancos podrn cobrar comisin y abonar intereses en las cuentas corrientes, de acuerdo a las normas que dicte el
Banco Central.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 8.
D.L. 1.078/75,
Art. 59-a.

Art. 9. Las disposiciones de los artculos 611, 612, 613, 614, 615 y 617 del Cdigo
de Comercio se aplicarn tambin a la cuenta corriente bancaria en cuanto no sean contrarias a la presente Ley.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 9.

II. Del cheque


Art. 10. El cheque es una orden escrita
y girada contra un Banco para que ste pague, a su presentacin, el todo o parte de los
fondos que el librador pueda disponer en
cuenta corriente.
El cheque es siempre pagadero a la vista. Cualquiera mencin contraria se tendr
por no escrita. El cheque presentado al cobro antes del da indicado como fecha de
88

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 10.
Ley 17.422,
Art. nico.

DECRETO CON FUERZA DE LEY N 707

emisin, es pagadero el da de la presentacin.


El cheque puede ser a la orden, al portador o nominativo.
Art. 11. El cheque puede ser girado en
pago de obligaciones o en comisin de cobranza.
El cheque puede ser girado en la misma
plaza en que haya de ser pagado o en otra
diferente.
El cheque dado en pago se sujetar a las
reglas generales de la letra de cambio, salvo
lo dispuesto en la presente ley.
El cheque girado en comisin de cobranza deber llevar las palabras para m, agregadas por el librador en el cuerpo del
mismo, y se sujetar a las reglas generales del
mandato y en especial de la diputacin para
recibir.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 11.

Art. 12. Se presume que el tenedor de


un cheque girado en simple comisin de cobranza, ha entregado la cantidad cobrada al
librador si ste no dedujere su accin dentro de los quince das siguientes al pago del
cheque.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 12.

Art. 13. Ya se gire a la orden, al portador o como nominativo, el cheque deber


expresar, adems:
El nombre del librado;
El lugar y la fecha de la expedicin;
La cantidad girada, en letras y nmeros.
El requisito consistente en expresar la
cantidad girada en letras, puede cumplirse
mediante el uso de nmeros fraccionarios,
siempre que se trate de submltiplos de la
unidad monetaria;

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 13.
Ley 14.572,
Art. 4.
Ley 17.318,
Art. 29.
D.L. 1.097/75,
Art. 24.

89

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

La firma del librador.


Si se omitieren las palabras para m, se
entender girado en pago de obligaciones o
estipulaciones equivalentes.
Cualesquiera otras circunstancias o clusulas que se agregaren al cheque, se tendrn
por no escritas.
Si se tachare cualquiera mencin impresa que contenga el cheque, que no sean las
clusulas a la orden o al portador, dicha
tacha no producir efecto alguno.
Si el cheque no indica lugar de giro, se
le presume extendido en la plaza en que funciona la oficina sobre la cual fue girado.
Los Bancos podrn autorizar a determinadas personas para estampar en sus cheques, mediante procedimientos mecnicos, la
cantidad girada y la firma. Lo harn siempre
que los procedimientos que se utilicen ofrezcan seguridad y que se justifique su necesidad por el elevado nmero de cheques que
deba emitir el comitente, a juicio de la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras. En tal caso bastar con que la
cantidad se exprese en letras o en nmeros.
Para los efectos civiles y penales, la firma
estampada mecnicamente se entender manuscrita por la persona cuya rbrica ha sido
reproducida.
Art. 14. El cheque nominativo slo podr ser endosado a un Banco en comisin de
cobranza.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 14.

Art. 15. El cheque ser girado en formularios numerados que suministrar gratuitamente el librado, en talonarios de serie especial
para cada librador, a menos que ste gire a su
favor en la misma oficina del librado.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 15.
D.F.L. 126/53,
Hac., Art. 1.

90

DECRETO CON FUERZA DE LEY N 707

Los Bancos no podrn cobrar comisin


por los cheques de cualquiera procedencia
que sus clientes depositen en sus cuentas
corrientes respectivas. Pero podrn cobrar
los gastos que les demande el cobro de los
cheques de otras plazas y de otras instituciones.
Art. 16. En caso de falsificacin de un
cheque el librado es responsable:
1. Si la firma del librador es visiblemente disconforme con la dejada en poder del
librado para cotejo;
2. Si el cheque tiene raspaduras, enmendaduras u otras alteraciones notorias, y
3. Si el cheque no es de la serie entregada al librador.
Si la falsificacin se limitare al endoso, el
librado no ser responsable sino en el caso
de haber pagado a persona desconocida, sin
haber verificado su identidad.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 16.
Ley N 18.092,
Arts. 31 y
108, N 6.

Art. 17. El librador es responsable si su


firma es falsificada en cheque de su propia
serie y no es visiblemente disconforme.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 17.

Art. 18. En general, la prdida del dinero pagado en razn de un cheque falsificado, corresponder al librador o al librado,
segn sea la culpa o descuido que les sean
imputables, sin perjuicio de la accin contra
el autor del delito.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 18.

Art. 19. La conformidad entre las anotaciones de los cuadernos de cheques, las partidas de cargo en la cuenta que el librado
lleva al librador y los cheques mismos, constituyen plena prueba respecto a la efectividad
de dichas partidas de cargo.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 19.

91

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Art. 20. El cotejo de las anotaciones de


los cuadernos de cheques producir plena
prueba para justificar si los cheques son o no
de la serie entregada al librador.
Si se alegare extravo de los cuadernos o
si no fueren oportunamente presentados,
bastar el cotejo con los recibos firmados por
el librador al tiempo de entregrsele los cuadernos talonarios.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 20.

Art. 21. El librador deber conservar los


cuadernos de los cheques girados hasta seis
meses despus de la aprobacin peridica de
la respectiva cuenta.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 21.

Art. 22. El librador deber tener de antemano fondos o crditos disponibles suficientes en cuenta corriente en poder del
Banco librado.
El librador que girare sin este requisito
o retirare los fondos disponibles despus de
expedido el cheque, o girare sobre cuenta cerrada o no existente, o revocare el cheque
por causales distintas de las sealadas en el
artculo 26, y que no consignare fondos suficientes para atender al pago del cheque, de
los intereses corrientes y de las costas judiciales, dentro del plazo de tres das contados
desde la fecha en que se le notifique el protesto, ser sancionado con las penas de presidio indicadas en el artculo 467 del Cdigo
Penal, debiendo aplicarse las del N 3, aun
cuando se trate de cantidades inferiores a las
ah indicadas.
El plazo a que se refiere el inciso anterior
se suspender durante los das feriados.
En todo caso ser responsable de los perjuicios irrogados al tenedor.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 22.
Ley 7.836,
Art. 5.
Ley 15.632,
Art. 28.
Ley 17.422,
Art. nico.
D.L. 1.097/75,
Art. 24.
D.L. 2.622/79,
Art. nico.

92

DECRETO CON FUERZA DE LEY N 707

No servir para eximirse de responsabilidad la circunstancia de haberse girado el


cheque sin fecha o a una fecha posterior a
la de su expedicin.
Los fondos debern consignarse a la orden
del tribunal que intervino en las diligencias de
notificacin del protesto, el cual deber entregarlos al tenedor sin ms trmite.
Para todos los efectos legales, los delitos
que se penan en la presente ley se entienden
cometidos en el domicilio que el librador del
cheque tenga registrado en el Banco.
El pago del cheque, los intereses corrientes y las costas judiciales, si las hubiere, constituir causal de sobreseimiento definitivo, a
menos que de los antecedentes aparezca en
forma clara que el imputado ha girado el o
los cheques con nimo de defraudar. El sobreseimiento definitivo que se decrete en estos casos no dar lugar a la condena en
costas prevista en el artculo 48 del Cdigo
Procesal Penal.
La Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras adoptar medidas de carcter general conducentes a impedir que
quienes fueren sobresedos en conformidad
al inciso 8 o condenados por infraccin a
este artculo, puedan abrir cuenta corriente
bancaria durante los plazos que, segn los
casos, determine. El respectivo juez de garanta o tribunal de juicio oral en lo penal, en
su caso, comunicar a la Superintendencia la
circunstancia de encontrarse una persona en
alguna de las situaciones recin aludidas,
dentro de tercero da de ejecutoriada la resolucin correspondiente.
Asimismo, la Superintendencia dictar
normas de carcter general destinadas a sancionar con multa a aquellos Bancos respec93

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

to de los cuales pueda presumirse que, por


el nmero de cheques que protesten en cada
semestre, no dan cumplimiento cabal a las
instrucciones sobre apertura de cuentas corrientes bancarias.
Art. 23. El portador de un cheque deber presentarlo al cobro dentro del plazo de sesenta das, contados desde su fecha, si el librado
estuviere en la misma plaza de su emisin, y
dentro de noventa das, si estuviere en otra.
Este plazo ser de tres meses para los cheques girados desde el extranjero.
El portador de un cheque que no reclame su pago dentro de los plazos sealados,
perder su accin contra los endosantes. En
el mismo caso el portador perder su accin
contra el librador si el pago se hace imposible por hecho o culpa del librado, posteriores al vencimiento de dichos plazos.
Estos plazos se aumentarn con los das
hbiles durante los cuales el Banco librado
hubiere suspendido, por cualquier motivo,
sus operaciones y pagos.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 23.
Ley 9.686,
Art. 2.
Ley 13.305,
Art. 196-b).

Art. 24. El librado no est obligado a pagar los cheques que se le presenten fuera de
los plazos sealados en el artculo anterior.
Con todo, podr pagarlos con el consentimiento escrito del librador.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 24.

Art. 25. El cheque aceptado por el librado no podr ser devuelto al interesado.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 25.

Art. 26. Si el librador avisare por escrito o por cualquier otro medio fidedigno determinado por la Superintenencia al librado
que no efecte el pago de un cheque, ste
se abstendr de hacerlo; pero si el aviso se

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 26.

94

DECRETO CON FUERZA DE LEY N 707

diere despus de estar pagado, el librado


quedar exento de toda responsabilidad.
Para los efectos del aviso del librador a
que se refiere el inciso anterior, los bancos
debern proveer servicios de comunicacin
que permitan al librador su acceso gratuito
durante las veinticuatro horas del da y todos
los das del ao. Los bancos habrn de entregar, en el acto de su registro, un nmero
o cdigo de recepcin del aviso antes referido, con indicacin de la fecha y hora de su
recepcin.
La orden de no pagar el cheque puede
ser dada por el librador solamente en los siguientes casos:
1. Cuando la firma del librador hubiere sido falsificada;
2. Cuando el cheque hubiere sido alterado con respecto a la suma o a la persona
del beneficiario, con posterioridad a la emisin;
3. Cuando el cheque hubiere sido perdido, hurtado o robado. Se observar en tales casos lo dispuesto en el artculo 29.
Art. 27. La persona a quien se pagare el
cheque lo cancelar aunque estuviere extendido al portador.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 27.

Art. 28. Se prohbe expedir duplicado


de cheques a menos que sean librados para
ser pagados en el extranjero y en tal caso se
har referencia en cada ejemplar a la circunstancia de haberse expedido uno o ms duplicados del mismo cheque.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 28.

Art. 29. En caso de prdida, hurto o


robo de un cheque, el portador practicar las
diligencias siguientes:

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 29.

95

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

1) Dar aviso, en los mismos trminos


del artculo 26, del hecho al librado, quien
suspender el pago del cheque por diez das;1
2) Publicar el aviso del hecho en un diario de la localidad, durante tres das;
3) Requerir del librador y endosante,
dentro del mismo plazo de diez das, la anulacin del cheque extraviado y el otorgamiento de otro nuevo en su favor;
4) En subsidio, acudir al juez para que
prohba al librado el pago del cheque extraviado. El juez resolver breve y sumariamente, previa caucin que garantice las resultas.
La caucin subsistir por el trmino de
seis meses, si no se hubiere trabado litis ni
hubiere mrito para cancelarla.
Art. 30. El cheque cruzado en su anverso por dos lneas paralelas y transversales no
puede ser presentado al pago sino por un
Banco.
El cheque puede ser cruzado por el librador o por el tenedor.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 30.

Art. 31. El cheque puede ser cruzado


generalmente o especialmente.
Es cruzado en general un cheque si no
lleva entre las lneas paralelas designacin alguna; y es cruzado especialmente, si entre las
lneas paralelas se lee el nombre de un Banco determinado.
El tenedor de un cheque cruzado en general puede cruzarlo, a su vez, especialmente.
El librado contra el cual ha sido girado
un cheque cruzado en general, solamente
podr pagarlo a un Banco.
El cheque cruzado especialmente slo
puede ser presentado al pago por el Banco
designado; pero si ste no hace directamen-

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 31.

96

DECRETO CON FUERZA DE LEY N 707

te el cobro, puede hacerlo por intermedio de


otro Banco, endosndolo en comisin de cobranza.
Se prohbe al portador borrar o alterar
las lneas transversales e indicaciones del cheque cruzado.
Art. 32. El librado que paga un cheque
cruzado en general a persona que no sea
un Banco, o que paga un cheque cruzado
especialmente a otro Banco que el designado o que no haya sido autorizado por
ste para el cobro, quedar responsable de
las resultas.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 32.

Art. 33. Los cheques slo podrn protestarse por falta de pago.
El protesto se estampar en el dorso, al
tiempo de la negativa del pago, expresndose la causa, la fecha y la hora, con la firma
del librado, sin que sea necesaria la intervencin de un ministro de fe.
Si la causa de la negativa del pago fuere la
falta de fondos, el librado estar obligado a dejar testimonio del protesto sin necesidad de requerimiento ni intervencin del portador.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 33.

Art. 34. La accin ejecutiva contra los


obligados al pago de un cheque protestado
y la accin penal, prescribirn en un ao,
contado desde la fecha del protesto establecido en el artculo 33.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 34.
Ley 16.952,
Art. 5.

Art. 35. La transferencia del cheque al


portador no impone responsabilidad al cedente, sino en cuanto a la autenticidad del
documento.
El endoso en estos cheques significa
afianzamiento de pago.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 35.

97

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Art. 36. El cheque en comisin de cobranza caduca por la muerte del tenedor o
del librador, siempre que el hecho se haya
puesto por escrito en conocimiento del librado por cualquiera persona interesada.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 36.

Art. 37. El cheque girado en pago de


obligaciones no produce la novacin de stas cuando no es pagado.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 37.

Art. 38. En las ciudades donde el Banco


Central de Chile no tenga oficinas, los Bancos podrn establecer cmaras compensadoras para canjear sus cheques.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 38.

Art. 39. El cheque podr ser devuelto al


Banco que lo dio en canje, aun cuando haya
sido cancelado, siempre que el librado rehse el pago.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 39.
D.L. 1.078/75,
Art. 59-b).

Art. 40. El cheque viajero es un documento endosable e individualizado como tal


y en que un Banco promete pagar, a su presentacin, determinada suma de dinero a la
persona que acredite ser su legtimo dueo.
Los formularios de cheques viajeros sern
proporcionados impresos y numerados por el
Banco emisor, en moneda nacional o extranjera, y de los cortes y caractersticas que fije
la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras.
El Banco emisor podr sealar en el mismo formulario o en otro anexo, los nombres
de sus propias oficinas y de sus corresponsalas que, por cuenta de aqul, efectuarn el
pago del valor de cada cheque viajero o de
su equivalencia en la moneda del pas en que
dicho pago fuera reclamado en las condiciones que para el efecto se fijaren.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 40.
D.L. 1.097/75,
Art. 24.

98

DECRETO CON FUERZA DE LEY N 707

Como tomador del cheque viajero se tendr a la persona que el Banco emisor seale
como tal en el anverso de l.
Todo cheque viajero ser firmado por el
tomador en el momento de su adquisicin,
en presencia del Banco emisor, en el ngulo
superior izquierdo del formulario. Se presumir de derecho como legtima y perteneciente al tomador la firma que apareciere en
los cheques en el lugar sealado.
Para dar curso a un cheque viajero, el tomador deber, en presencia del pagador o
del adquirente, llenarlo de su puo y letra
con el nombre del pagador o adquirente, lugar y fecha en que se llene, y adems con su
firma puesta en el ngulo inferior izquierdo
del mismo formulario. Para todos los efectos
legales, se tendr por fecha de emisin del
cheque aquella en que se hubiere llenado
por el tomador.
Art. 41. La notificacin del protesto podr hacerse personalmente o en la forma dispuesta en el artculo 44, inciso 2, del Cdigo
de Procedimiento Civil. En este caso no ser
necesario cumplir con los requisitos sealados en el inciso 1 de dicho artculo, ni se
necesitar orden judicial para la entrega de
las copias que en l se disponen.
El domicilio que el librador tenga registrado en el Banco, ser lugar hbil para notificarlo del protesto del cheque.
Art. 42. Los delitos previstos y sancionados en el artculo 22 que deriven del
giro del cheque efectuado por un librador
que no cuente de antemano con fondos o
crditos disponibles suficientes en su cuenta corriente, que hubiere retirado los fon99

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 42.

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

dos disponibles despus de expedido el


cheque o hubiere girado sobre cuenta corriente cerrada, conferirn accin penal
privada al tenedor del cheque protestado
por dichas causales.
Los restantes delitos establecidos en esa
disposicin y en el artculo 43, darn lugar a
accin penal pblica, pero los fiscales del
Ministerio Pblico slo iniciarn la investigacin cuando se les presente el cheque protestado y la constancia de haberse practicado
la notificacin judicial del protesto y de no
haberse consignado los fondos en el plazo indicado en el mismo artculo 22, sea que se
haya opuesto o no tacha de falsedad en el
momento del protesto, o dentro de los tres
das siguientes a la notificacin judicial del
mismo.
Art. 43. Cualquiera persona que en la
gestin de notificacin de un protesto de
cheque tache de falsa su firma y resultare en
definitiva que dicha firma es autntica, ser
sancionada con las penas que se contemplan
en el artculo 467 del Cdigo Penal, salvo que
acredite justa causa de error o que el ttulo
en el cual se estamp la firma es falso.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 44.
Ley 18.092,
Art. 114.

Art. 44. En los procesos criminales por


los delitos contemplados en los artculos 22
y 43, proceder la excarcelacin de acuerdo
a las reglas generales. En todo caso se exigir, adems, caucin y no se admitir otra que
no sea un depsito de dinero de un monto
no inferior al importe del cheque, ms los intereses y costas que fije prudencial y provisionalmente el tribunal.
La responsabilidad civil del librador podr hacerse efectiva sobre dicha caucin.

Dto. 3.777/43,
Hac., Art. 45.
Ley N 17.422,
Art. nico.
D.L. 2.622/79,
Art. nico.

100

DECRETO CON FUERZA DE LEY N 707

III. De las cuentas corrientes y cheques en


moneda extranjera
Art. 45. Sern aplicables a las cuentas
corrientes bancarias y cheques en moneda
extranjera, las disposiciones que preceden,
en cuanto no aparezcan modificadas por las
disposiciones especiales del presente Ttulo.

Ley N 13.305,
Art. 196-c).

Art. 46. El Banco librado podr, a su


eleccin, pagar los cheques en efectivo, en
cheques contra el Banco Central de Chile o
en letras a la vista, rdenes de pago o cheques sobre plazas extranjeras, todo ello en la
moneda librada.

Ley N 13.305,
Art. 196-c).

Art. 47. La consignacin a que se refiere el inciso 6 del artculo 22 de esta ley podr hacerse en la moneda extranjera que
corresponda o en su equivalente en moneda corriente, al tipo medio de cambio que
certifique un Banco de la plaza para el da
anterior al de la consignacin.

Ley N 13.305,
Art. 196-c).

Art. 48. El portador de un cheque en


moneda extranjera deber presentarlo al cobro dentro del plazo de doce meses contados desde su fecha.

Ley N 13.305,
Art. 196-c).

Art. 49. Para determinar el monto de la


caucin establecida en el artculo 44 de esta
ley, el valor del cheque en moneda extranjera se estimar en moneda corriente al tipo
medio de cambio que certifique un Banco de
la plaza para el da hbil anterior al del otorgamiento de la garanta.

Ley N 13.305,
Art. 196-c).

Art. 50. En las gestiones judiciales originadas por cheques en moneda extranje-

Ley N 13.305,
Art. 196-c).

101

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

ra, las costas sern determinadas en moneda corriente, de acuerdo con las reglas generales.
Antese, tmese razn, comunquese y
publquese. A UGUSTO PINOCHET U GARTE,
General de Ejrcito, Presidente de la Repblica. Mnica Madariaga Gutirrez, Ministro
de Justicia. Sergio de la Cuadra Fabres, Ministro de Hacienda.
58. CONVENCIN INTERAMERICANA SOBRE
CONFLICTOS DE LEYES EN MATERIA DE LETRAS DE
CAMBIO, PAGARS Y FACTURAS
Los gobiernos de los Estados Miembros de la Organizacin de
Estados Americanos, deseosos de concertar una convencin sobre conflictos de leyes en materia de letras de cambio, pagars
y facturas, han acordado lo siguiente:
Artculo 1
La capacidad para obligarse mediante una letra de cambio se
rige por la ley del lugar donde la obligacin ha sido contratada.
Sin embargo, si la obligacin hubiere sido contrada por
quien fuere incapaz segn dicha ley, tal incapacidad no prevalecer en el territorio de cualquier otro Estado Parte en este
Convenio cuya ley considerare vlida la obligacin.
Artculo 2
La forma del giro, endoso, aval, intervencin, aceptacin o protesto de una letra de cambio, se somete a la ley del lugar en que
cada uno de dichos actos se realice.
Artculo 3
Todas las obligaciones resultantes de una letra de cambio se rigen por la ley del lugar donde hubieren sido contradas.
102

CONVENCIN INTERAMERICANA
LEY N 18.092 SOBRE CONFLICTOS
LETRA DE CAMBIO
DE LEYES
Y PAGAR
EN MATERIA DE LETRAS...

Artculo 4
Si una o ms obligaciones contradas en una letra de cambio fueren invlidas segn la ley aplicable conforme a los artculos anteriores, dicha invalidez no afectar aquellas obligaciones
vlidamente contradas de acuerdo con la ley del lugar donde
hayan sido suscritas.
Artculo 5
Para los efectos de esta Convencin, cuando una letra de cambio no indicare el lugar en que se hubiere contrado una obligacin cambiaria, sta se regir por la ley del lugar donde la
letra debe ser pagada, y si ste no constare, por la del lugar de
su emisin.
Artculo 6
Los procedimientos y plazos para la aceptacin, el pago y el protesto se someten a la ley del lugar en que dichos actos se realicen o deban realizarse.
Artculo 7
La Ley del Estado donde la letra de cambio deba ser pagada determina las medidas que han de tomarse en caso de robo, hurto, falsedad, extravo, destruccin o inutilizacin material del
documento.
Artculo 8
Los tribunales del Estado Parte donde la obligacin deba cumplirse o los del Estado Parte donde el demandado se encuentra
domiciliado, a opcin del actor, sern competentes para conocer de las controversias que se susciten con motivo de la negociacin de una letra de cambio.
Artculo 9
Las disposiciones de los artculos anteriores son aplicables a los
pagars.
103

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

Artculo 10
Las disposiciones de los artculos anteriores se aplicarn tambin
a las facturas entre los Estados Partes en cuyas legislaciones tengan el carcter de documentos negociables.
Cada Estado Parte informar a la Secretara General de la
Organizacin de los Estados Americanos si, de acuerdo con su
legislacin, la factura constituye documento negociable.
Artculo 11
La Ley declarada aplicable por esta Convencin podr no ser
aplicada en el territorio del Estado Parte que la considere manifiestamente contraria a su orden pblico.
Artculo 12
La presente Convencin estar abierta a la firma de los Estados
Miembros de la Organizacin de los Estados Americanos.
Artculo 13
La presente Convencin est sujeta a ratificacin. Los instrumentos de ratificacin se depositarn en la Secretara General de la
Organizacin de los Estados Americanos.
Artculo 14
La presente Convencin quedar abierta a la adhesin de cualquier
otro Estado. Los instrumentos de adhesin se depositarn en la Secretara General de la Organizacin de los Estados Americanos.
Artculo 15
La presente Convencin entrar en vigor el trigsimo da a partir de la fecha en que haya sido depositado el segundo instrumento de ratificacin.
Para cada Estado que ratifique la Convencin o se adhiera a
ella despus de haber sido depositado el segundo instrumento
de ratificacin, la Convencin entrar en vigor el trigsimo da
a partir de la fecha en que tal Estado haya depositado su instrumento de ratificacin o adhesin.
104

CONVENCIN INTERAMERICANA
LEY N 18.092 SOBRE CONFLICTOS
LETRA DE CAMBIO
DE LEYES
Y PAGAR
EN MATERIA DE LETRAS...

Artculo 16
Los Estados Partes que tengan dos o ms unidades territoriales
en las que rijan distintos sistemas jurdicos relacionados con cuestiones tratadas en la presente Convencin, podrn declarar, en
el momento de la firma, ratificacin o adhesin, que la Convencin se aplicar a todas sus unidades territoriales o solamente a
una o ms de ellas.
Tales declaraciones podrn ser modificadas mediante declaraciones ulteriores, que especificarn expresamente la o las unidades territoriales a las que se aplicar la presente Convencin.
Dichas declaraciones ulteriores se transmitirn a la Secretara
General de la Organizacin de los Estados Americanos y surtirn efectos treinta das despus de recibidas.
Artculo 17
La presente Convencin regir indefinidamente, pero cualquiera
de los Estados Partes podr denunciarla. El instrumento de denuncia ser depositado en la Secretara General de los Estados
Americanos. Transcurrido un ao contado a partir de la fecha
de depsito del instrumento de denuncia, la Convencin cesar en sus efectos para el Estado denunciante, quedando subsistente para los dems Estados Partes.
Artculo 18
El instrumento original de la presente Convencin, cuyos textos en espaol, francs, ingls y portugus son igualmente autnticos, ser depositado en la Secretara General de la
Organizacin de los Estados Americanos. Dicha Secretara notificar a los Estados miembros de la Organizacin de los Estados
Americanos y a los Estados que se hayan adherido a la Convencin, las firmas, los depsitos de instrumentos de ratificacin,
adhesin y denuncia, as como las reservas que hubiere. Tambin les transmitir la informacin a que se refiere el prrafo
segundo del artculo 10 de la presente Convencin.
EN FE DE LO CUAL, los plenipotenciarios infrascritos, debidamente autorizados por sus respectivos Gobiernos, firman la
presente Convencin.
105

CHEQUES, LETRAS DE CAMBIO Y PAGARS

HECHA EN LA CIUDAD DE PANAM, Repblica de Panam, el da treinta de enero de mil novecientos setenta y cinco.
Esta Convencin fue suscrita por Chile el treinta de enero
de mil novecientos setenta y cinco, y ratificada con fecha diecisiete de mayo de mil novecientos setenta y seis.

106