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Despes de la caida - Robin Blackburn

Cap. V Los finales de la Guerra Fra - Fred Halliday


Los acontecimientos de la ltima mitad de 1989 representan un terremoto en la poltica mundial han
reafirmado, la faceta ms descuidada de la vida poltica, una faceta rechazada tanto en el este como en
el oeste por su rapidez e importancia, slo se les puede comparar a una guerra en la que no se hace
caso de los planes y esperanzas establecidas frente a realidades inslitas e irrefutables en 1989, el ao
de los aniversarios revolucionarios, la derecha empez a proclamar que las revoluciones eran cosas del
pasado la izquierda ha sido condenada por el rechazo popular del socialismo y por la adhesin al
nacionalismo predominante en todos los estados del bloque oriental. Es tiempo no slo de grandes
cambios en la situacin mundial, sino de que el movimiento socialista reexamine sus fundamentos.
En este contexto incierto y confuso, se ha concentrado ms atencin en Europa, donde los procesos
inicialmente separados de integracin en el oeste, que llegan hasta 1992, y de desintegracin del
bloque sovitico en el este, ahora se han juntado, unidos por la geografa, en la bsqueda de una nueva
arquitectura. Signifique lo que signifique la guerra fra, los acontecimientos de los ltimos meses han
sobrepasado el hecho de que la cuestin comn, el terreno principal de rivalidad, ha sido Europa y el
sistema sociopoltico que prevalece all.
Este proceso interesa ms que Europa: incluso su forma simple, esta declaracin del final de la guerra
fra es el resultado de algo ms que el colapso del sistema poltico de Europa oriental y de la
expectacin generada por la perestroika. Al 1989 europeo le precedi otro ao de transicin de quiz
igual importancia: en 1988 del Tercer Mundo, el ao en que, en diversos conflictos en Asia, frica y
Latinoamrica, los procesos de negociacin alentados por las grandes potencias empezaron a surtir
efecto en Camboya, Afganistn, el Golfo, el cuerno de frica, Angola, el Sahara, Nicaragua y en otras
partes. La importancia del Terce Mundo en este proceso y las expectativas para las relaciones Este
-Oeste en los aos 90 no necesita defensas: mientras que Europa ha estado en paz desde 1945, en el
tercer mundo se han desencadenado ms de 140 conflictos de carcter anticolonial, interestatal, de
clases y tnico. Se cree de ms de 20 millones de personas han muerto estos conflictos. En Europa, la
nica contienda sangrienta comparable fue la Guerra civil griega, en la que perdieron la vida unas
80.000 personas.
Significado de la Guerra Fra
Antes de examinar estos cambios puede ser esclarecedor planteado cuestiones anteriores, es decir, lo
que significa el trmino de la Guerra Fra y lo que puede haber sido su dinmica fundamental.
El trmino "guerra fra" puede usarse por lo menos de dos formas: una, para referirse a perodos
concretos de enfrentamiento intenso entre los dos grandes bloques de la posguerra, en particular a
los aos de finales de los 40 y principios de los 50, la primera guerra fra, y a los de muy finales de los
aos 70 hasta finales de 1988, la segunda Guerra Fra. El otro uso de Guerra Fra es para denotar la
rivalidad esencial entre el "comunismo" y el propio capitalismo que comenz en 1917 y que, como
resultado de la Segunda Guerra Mundial, lleg a ser la divisin dominante y constitutiva de los asuntos
mundiales.

Este segundo uso del trmino afecta cuestiones ms amplias de interpretacin y anlisis, se puede
decir que la bibliografa sobre la Guerra Fra y el conflicto Este-Oeste, hay cuatro explicaciones
extensas de por qu los dos bloques han entrado en conflicto. Para la primera escuela, asociada al
pensamiento convencional realista y estratgico, la rivalidad Este-Este no es ms que otra versin del
conflicto tradicional entre las grandes potencias, que se explica por el equilibrio del poder y otras
consideraciones. Una segunda escuela, comn entre los escritores liberales, localiza el conflicto en el
mbito de los errores polticos, de las oportunidades perdidas y las percepciones errneas, por parte de
ambos bandos segn este punto de vista, el conflicto era evitable. Una tercera escuela sostiene que lo
que parecen ser rivalidades internacionales, son el producto de factores internos de estas sociedades,
es decir, de factores econmicos y polticos que empujan a los estados en cuestiones a competir entre
ellos. Muchos anlisis de la bsqueda de una nueva arquitectura "de seguridad" y de la cuestin de
hacer posible la unidad alemana. Signifique lo que signifique, la Guerra Fra, los acontecimientos de los
ltimos meses han subrayado el hecho de que, a lo largo de las cuatro dcadas transcurridas, la
cuestin comn, el terreno principal de rivalidad, ha sido Europa y el sistema sociopoltico que
prevalece all.
Estas tres primeras explicaciones pueden arrojar luz sobre el desarrollo de las relaciones Este-Oeste
haba elementos de la tradicional rivalidad de las grandes potencias. El argumento de la rivalidad entre
sistemas se ha debilitado por derecho propio.
La afirmacin de que la Guerra Fra ha terminado es, por tanto una afirmacin ambigua que depende
del sentido en el que se utiliza el trmino. Para responder si ha terminado y de qu forma ha terminado,
hace falta examinar los tres contextos histricos en los que se puede decir que residen los cambios de
1988-1989. El primero, ms evidente para los conflictos del Tercer Mundo y la carrera armamentista, es
que la distensin de finales de los 80 marca el fin de lo que se ha llamado la segunda guerra fra; es
decir, el perodo de intensa rivalidad entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica.
El segundo significado de finales de los 80 es que marcan el fin del sistema de posguerra que
prevaleca en Europa. Esto se refiere obviamente, a la divisin de Europa y uno por extensin, de
Alemania el pacto de Varsovia, e incluso la OTAN tendrn funciones sumamente reducidas, si es que
sobreviven. Alemania se unificar y los sistemas multipartidistas en funcionamiento y las economas
capitalistas se desarrollarn por toda Europa oriental.
Este cambio en Europa oriental va acompaado de otra modificacin del sistema de posguerra; esto es,
el fin del sistema bipolar y en particular del sistema dominado por lo que pareca ser las llamadas
superpotencias. La URSS es ahora poco ms que una gran potencia continental, sin un sistema de
alianza que la apoye.
A este sistema de posguerra a menudo se les llama de salta, suponiendo que en realidad no estableci
la cumbre de Crimea de febrero de 1945. Por eso, quienes rechazan el sistema culpan a las potencias
occidentales de acceder a las exigencias soviticas.
Los cambios de los ltimos cinco aos parecen haber puestos fin a esta asimetra esencial, capitalismo
y comunismo. As miso el retraso de la URSS como potencia mundial ha ido acompaado de un
creciente cuestionamiento sobre su sistema de ideologa. El futuro de la URSS es mucho ms incierto
que el de Europa Oriental; pero se ha abierto una brecha grande y probablemente irreparables, en el
sistema econmico y poltico que prevaleca en la URSS desde los aos 20. En poltica internacional,

Gorbachov ha abandonado el compromiso de la competencia con el occidente capitalista, abandonando


la lucha de clases en nombre de los valores humanos universales.
Los dos bloques han hecho frente a dificultades en la segunda Guerra Fra y no han sido capaces de
predominar cmo hubieran deseado: los Estados Unidos, que pretendan agotar a la Unin Sovitica
con la carrera armamentista, han contrado el dficit ms grande de la historia, se han convertido en
una nacin ms deudora del mundo y han seguido perdiendo competitividad frente a los japoneses y los
alemanes. El capitalismo ha cambiado y seguir hacindolo. Pero es engaoso presentar el resultado
como si los dos sistemas se debilitaron por igual o como si los cambios actuales puedan simtricos.
Porque el fin de la Guerra Fra, en el primer sentido, el clima de distensin que prevalece en Europa y
en la mayor parte del Tercer Mundo, se consiguen no por una conveniencia de los dos sistemas o de
una tregua negociada entre ellos, sino por el fracaso del uno frente al otro.
Este proceso no est completado en absoluto. Todava no sabemos qu aspecto tendr el mapa post
electoral de la Europa oriental, pero pocos pueden crear que los partidos Comunista existentes
permanecern en el poder.
En el tercer mundo, muchos estados que en los aos 70 se les consideraba socialistas o por lo menos,
de orientacin socialista, hoy limitan a la URSS en la economa y la poltica: Gorbachov les ha dado una
orden contradictoria (seguir sus propios caminos hacia el socialismo y aprender el significado
internacional de la perestroika). Segn datos recientes, slo cinco estados del mundo todava se
adhieren a un modelo ortodoxo: Cuba, Albania, Vietnam, Corea del Norte y China. Por supuesto, estos
cincos estados se distinguen porque fueron los pases donde tuvieron lugar unos movimientos
revolucionarios autctonos con bases sociales y carcter nacionalista. Sin embargo, los cuatro estados
ms pequeos estn cada vez ms a la defensiva, incapaces de tomar la iniciativa frente a la creciente
presin externa. Cuba, Albania y Corea del Norte sufre una parlisis poltica que no presagia nada
bueno; Vietnam est en proceso de adaptacin y puede ser capaces de enderezar el rumbo. Es el
ltimo de los cinco, China, que tiene los mayores problemas, sobre todo a raz de lo ocurrido en la plaza
de Tiananmen. La China le resultar difcil resistir la presin internacional a largo plazo.
Complejidades del estancamiento
Sin embargo, el reconocer este hecho no nos proporciona mucho rato para responder qu fue lo que
llev este cambio de direccin en la Guerra Fra y por qu sucedi cuando sucedi? La respuesta
convencional es decir que el sistema comunista haba fracasado: que su economa haba perdido toda
dinmica, que perdi atractivo poltico porque no democrtico y que no pudo equipararse occidente en
las reas que constituyen la competencia internacional. Hay algo de verdad en esto, pero es importante
situar este fracaso en algn contexto. Primero, hay poca correlacin entre el atractivo poltico del
comunismo y su carcter democrtico. El periodo de mayor represin en la URSS no fue en los aos
80, sino en los aos 30: fue entonces cuando Stalin mat millones de personas. Sin embargo, el xito
industrial y militar del sistema sovitico tambin se logr en esa poca mediante la movilizacin y el
apoyo de la poblacin sovitica. La paradoja histrica es que el comunismo perdi su atractivo justo en
el momento en el que demostr un nuevo potencial poltico, una capacidad para cambiar de la que los
tericos del totalitarismo y muchos centros sistema sovitico haban dudado.

Un problema similar surge a nivel econmico ahora convencional afirmar que las economas al estilo
sovitico son un fracaso, y los mismos escritores soviticos resuman esto en los trminos
"estancamiento" y "retraso", aplicados al periodo de Brezhnev 1, para cubrir un grupo de cuestiones
supuestamente entrelazadas: la cada de los ndices de crecimiento, la inferioridad tecnolgica, la
parlisis industrial, la decadencia social y el desastre ecolgico. Sin embargo, esta es una imagen
exagerada. En conjunto, el nivel de vida se duplic entre el final de la Segunda Guerra Mundial y
mediados de los aos 70. Segn el nivel de la mayor parte de la poblacin mundial, los habitantes de la
URSS viven comparativamente bien.
A nivel internacional, la situacin tambin es variada cuando comenz la segunda guerra fra a finales
de los aos 70, en occidente todos crean que esto era el resultado de una nueva fuerza sovitica.
Misiles soviticos, los SS-18 y los SS-20 de alcance medio, haban cambiado el peso de la balanza a
favor de Mosc. En el tercer mundo, la hora de revoluciones de la ltima mitad de los aos 70 marc el
final de la pax americana y una nueva expansin internacional sovitica.
Afganistn pareci la culminacin de su nuevo podero sovitico. Norteamrica era dbil. Occidente
estaba en declive. Se hablaba mucho del fin de la "hegemona de los Estados Unidos".
Muchas de estas consideraciones no eran ms que disparates, una exageracin del poder sovitico y la
tergiversacin de los avances del Tercer Mundo en el campo nuclear, que sirvi para suscitar la alarma,
para que la izquierda procuras eclipsar el continuo dominio los Estados Unidos.
La imagen del creciente poder internacional sovitico de los aos 70 no era mtica o imaginaria, se
corresponda avances reales de las capacidades soviticas. En una perspectiva histrica, no fueron
Jruschev, Lenin o Stalin quienes causaron las dificultades mayores occidente fuera de Europa, sino el
tan denostado Brezhnev. Fueron las armas y el apoyo sovitico la hicieron posible el triunfo de los
vietnamitas ya que facilitaron las victorias de Mozambique, Angola y Nicaragua.
El sistema sovitico y no fracas en un sentido su luto: sus habitantes no se sublevaron sus economas
provean un suministro de artculos adecuados, aunque restringido. Los niveles de desigualdad
econmica y de criminalidad eran ms bajos que los estados capitalistas desarrollados. Mostraba una
capacidad considerable de adaptacin poltica. Sin embargo, la realidad es que a finales de los 80 el
sistema estaba en la que pareca ser una crisis terminal, incapaz de desafiar al capitalismo internacional
o de reproducirse a s mismo en la Unin Sovitica.
Se me ocurren dos razones obvias del fracaso. La primera, la razn clsica marxista que es fcilmente
olvidada, y que a principios de los 80, occidente lanz una ofensiva para debilitar y paralizar a la Unin
Sovitica. En el campo nuclear, los Estados Unidos por no buscar la superioridad sobre la URSS.
Occidente avanz con sus nuevos programas descritos como "modernizacin", y Reagan apret ms el
permiso al proponer y amenazar con desarrollar un sistema de defensa estratgica que pondra fin a la
poltica de disuasin imperante hasta entonces. En el tercer mundo la intervencin de Estados Unidos
acab con la ola de revoluciones en varios niveles al mismo tiempo se cre la "doctrina Reagan" para

1 Leonid Ilich Brzhnev (Kmenskoye, Imperio ruso, hoy Dniprodzerzhinsk, Ucrania, 6 de diciembre/19 de
diciembre de 1906 Mosc, 10 de noviembre de 1982) fue el Secretario General del Comit Central (CC) del Partido
Comunista de la Unin Sovitica (PCUS), presidiendo al pas desde 1964 hasta su muerte en 1982. Su mandato de
dieciocho aos como Secretario General fue uno de los ms largos, slo superado por el de Isif Stalin. Durante el
Gobierno de Brzhnev, la influencia global de la Unin Sovitica creci considerablemente, en parte debido a la
expansin militar que tuvo el pas durante este perodo, pero su desempeo como lder a menudo ha sido criticado por
marcar el comienzo de un perodo de estancamiento econmico, con vistas a graves problemas econmicos que
finalmente llevaron a la disolucin de la Unin Sovitica en 1991.

justificar la presin en los estados revolucionarios del tercer mundo: se enviaron armas a las guerrillas
que se oponan a los regmenes prosoviticos en cuatro estados: Camboya, Afganistn, Angola y
Nicaragua. Washington desarroll una poltica de desgaste del poder sovitico "marginal". Esta
contrarrevolucin fue distinta de la de Chile, Guatemala e Indonesia, no porque fuera pacfica, sino
porque la masacre se produjeron antes, no despus, el derrocamiento del rgimen revolucionario.
El segundo argumento, que se encuentra tanto en obras soviticas como occidentales dicen que al
modelo comunista se le acab el combustible en los aos 80, agotado despus de cuatro a ocho
dcadas de dinamismo. Las seales ms obvias fueron el parn econmico que pareca amenazar a la
URSS y otros estados del COMECON. Se haba agotado las fuentes de crecimiento.
Coincidiendo con este estancamiento econmico, se manifestaron los problemas psicolgicos
producidos por dcadas de decisivo saqueo a la naturaleza. Los problemas sociales tambin surgieron
en estas dcadas de negligencia, descenso de los ndices de natalidad, disminucin de la esperanza de
vida y aumento de la delincuencia.
Sin embargo, estos factores solos, sumidos bajo el trmino gorbacheviano de "estancamiento", no
pueden proporcionar una explicacin adecuada del colapso del comunismo a finales de los 80.
Estancamiento es un trmino simplista. El grado de estancamiento en la tan grande o tan exhaustivo
como para llevar a tal resultado. En otras palabras, los factores endgenos por s solos no pueden
justificar el derrumbamiento final; lo que fue determinante, y lo que disolver el estancamiento desde una
perspectiva totalmente diferente, por el contexto global, y en especial, el historial particular del
"comunismo" comparado con el de su adversario, el capitalismo moderno.
Este triunfo del capitalismo la un triunfo al que la sociedad comunista era oficialmente vulnerable, ya
que no poda competir en trminos de produccin y de cambio tecnolgico. Y an menos poda
competir en los mbitos recin creados del consumismo y de la cultura popular.
Alternativas reales e imaginarias
Del fracaso comparativo del experimento comunista se siguen varias consecuencias. La primera es
que la alternativa convencional a la ortodoxia brezhneviana, es decir, el socialismo de rostro humano, es
y siempre fue, poco convincente. Porque el socialismo de rostro humano significaba el mantenimiento
del Partido Comunista en el poder, pero ejerciendo una poltica ms humana y democrtica.
El Partido Comunista, se tuviese un rostro humano o inhumano, o bien tiene que insistir en que
gobernaba solo, o bien tena que permite la posibilidad de que le hicieran abandonar el poder de una
vez por todas.
La segunda consecuencia tiene que ver con el destino del comunismo fuera del bloque sovitico, y en
particular en Europa occidental. Se afirmaba que una apertura poltica en el Este hubiese facilitado las
cosas al eurocomunismo y otras corrientes. La historia ms bien dice lo contrario: como se ha sealado,
los partidos comunistas estaban en la cspide de su influencia en occidente bajo Stalin. De hecho, la
crisis final de la ortodoxia comunista en Europa Oriental en 1989 el parece haberse llevado a una nueva
serie de crisis dentro de los partidos comunistas de Europa central. En tanto que el xito comunista en
occidente estuviese basado en una admiracin por la dictadura beligerante del Este, sino ms bien este
xito se apostaba en la creencia en una alternativa viable que histricamente progresista. Es la

destruccin de esa creencia en los aos 80 lo que ha dominado la credibilidad del comunismo en
occidente.
El rasgo ms acusados los actuales partidos comunistas de Europa occidental no es su mayor
capacidad crtica del pasado sovitico, sino su falta de toda actividad radical hacia el capitalismo en s.
Nueva era, viejos problemas
El derrumbamiento del poder sovitico ha ido acompaado del estallido del nacionalismo y los conflictos
tnicos por toda Europa oriental y la misma URSS; simultneamente, gran parte del tercer mundo
poscolonial est dividido por una violencia tnica que no presenta ningn indicio de su fin.
En el precipitado repliegue del comunismo ortodoxo se estn abandonando muchas cosas positivas y
necesarias: por nombrar slo cuatro de ellas, el compromiso con la justicia social, la insistencia en
excluir la religin de la vida pblica, la promocin por parte del Estado de desigualdad entre hombres y
mujeres, del internacionalismo y de la solidaridad.
Tampoco los partidos socialdemcratas de occidente, en las reformas gorbachevistas del Este surge
una crtica clara y verosmil del capitalismo de "hoy en da".
Esta es una evolucin curiosa y amenazadora, un triunfo de la simplificacin ideolgica. Despus de
todo, fue el capitalismo el que en el siglo XIX trajo las masacres de las poblaciones autctonas entre
continentes, en este siglo dos guerras mundiales.
Quiz sea prematuro hacer una valoracin histrica de lo que ha representado el experimento
comunista. Pero un desafo parcial y distorsionado, al sistema dominante de nuestra poca. En nombre
de un potencial econmico y poltico exagerado, las sociedades comunistas se presentaban a s
mismas como una forma de social superior a la del capitalismo. Ciertamente eran "no capitalista", pero
no eran "postcapitalista": en muchos aspectos se parecan a formas de capitalismo inicial, por su
dependencia del poder militar y represivo, su fracaso a la hora de generar un cambio tecnolgico, y su
falta de mecanismos eficientes de integracin econmica internacional.