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Escrito en prisin

UNA VISIN MARXISTA DE LA HISTORIA DE


CEILN
N. SHANMUGATHASAN

La imparcialidad es o ignorancia de necios o ardid de bribones

Ttulo en ingls: A marxist look at the history of Ceylon

Esta segunda edicin est dedicada a Satyan, mi nieto de un ao, con la esperanza de
que algn da se adentre por el sendero de la revolucin, pero evitando los errores que
yo comet en mi juventud por falta de una orientacin correcta.
Diciembre de 1974

NDICE

Nota de los traductores


Captulo I El antiguo Ceiln
Captulo II La llegada de los europeos
Captulo III La I Guerra Mundial y los aos posteriores
Captulo IV La aparicin del neocolonialismo
Captulo V La era Bandaranayake
Captulo VI Anlisis de los acontecimientos de 1971 en Ceiln
Captulo VII Conclusin

NOTA DE LOS TRADUCTORES


En cierto sentido se puede decir que la traduccin al espaol de Una visin marxista de
la historia de Ceiln, escrita por el camarada N. Shanmugathasan, constituye un hito.
Por vez primera, hasta donde nuestro conocimiento alcanza, los lectores en lengua
castellana disponen en su propio idioma de una obra sobre la historia de Ceiln, pas
insular tan lejano, en todos los sentidos, de nuestra Europa y nuestra Amrica, cuyo solo
nombre, quiz por la mencionada lejana, despierta en nuestra imaginacin evocaciones
de misterio y exotismo.
Fruto del internacionalismo proletario, la traduccin realizada por varios miembros de la
Red de Blogs Comunistas (RBC) ha permitido acortar esa distancia, o lo que es lo
mismo, ha estrechado los vnculos espirituales autntico afecto de clase que nacen de
identificar como propia la lucha contra un enemigo comn, por muy alejado que se
encuentre el campo de batalla en que se desarrolle ese combate.
La obra del camarada N. Shanmugathasan es un brillante repaso a la historia de su pas
hasta principios de los convulsos aos 70 del pasado siglo. En algunos de sus pasajes
por ejemplo, en la descripcin del proceso de acumulacin de capital llevado a cabo por
el imperialismo ingls en la isla o el anlisis del papel desempeado por los partidos de
izquierdas tras la independencia de Ceiln, por citar slo un par de casos el libro raya a
gran altura, sin que sea exagerado afirmar que, como en la mejor literatura marxista, el
contenido desborda de continuo la forma, salta por encima de su propsito inmediato e
invita sistemticamente al lector a reflexiones sobre otros tiempos y otras geografas.
La traduccin de la RBC de Una visin marxista de la historia de Ceiln es una
retraduccin desde el ingls, lo que, lgicamente, nos permite sospechar que se habrn
perdido ciertos matices, quiz importantes, que, al desconocer el sinhala, lengua en que
fue escrito originalmente el libro, no podemos calibrar. Aun as, considerbamos del
mayor inters hacerlo llegar al pblico hispanohablante y creemos que el resultado es,
en conjunto, positivo. El lector juzgar.
Sobre la traduccin advirtamos, por ltimo, dos cuestiones: el trmino cingals est
empleado indistintamente en su doble acepcin en castellano para referirse a lo que es
natural, perteneciente o relativo a Ceiln o a lo que es perteneciente o relativo a la
etnia mayoritaria de Ceiln. Asimismo, al no haber encontrado un trmino en espaol
que nos satisficiera quiz por no existir el concepto poltico en nuestra propia tradicin
histrica para los ingleses communal, communalism y otros derivados, en
ocasiones, segn los casos, hemos empleado para traducirlos tnico, nacionalista,
territorial, etc. Advertida, la buena inteligencia del lector sabr apreciarlo.

RBC, diciembre de 2015

CPITULO I: EL ANTIGUO CEILN


Como se puede comprobar en cualquier libro de geografa o de historia, Ceiln es una
isla, cuya forma se ha comparado con un mango o una perla, situada al Sur del punto
ms meridional del subcontinente indio. Tan slo veinte millas separan a Ceiln de la
India. De hecho, algunos historiadores de imaginacin desbordante han comparado a
Ceiln con una perla colgada del collar indio.
Desde antao se ha puesto de relieve esta proximidad de Ceiln a la India, porque si
algn factor geogrfico ha influido en la historia y la poltica cingalesas ms que
cualquier otro, se ha sido su cercana a la India, de la que Ceiln ha heredado sus
pueblos, sus lenguas, sus religiones, sus civilizaciones, sus conquistadores y tambin
numerosas ideas polticas.
De la India lleg a Ceiln, en el siglo VI a. C. (alrededor del ao 543), la figura en gran
medida mtica de Vijaya acompaado de sus seguidores, fundando lo que se ha dado en
llamar la raza cingalesa, lo cual no quiere decir que no hubiera vida estable asentada en
la isla antes de ese periodo. Al menos as lo afirman los datos histricos.
El famoso viajero chino Fa Hien, que visit Ceiln en el ao 412 d. C., cuenta que
Ceiln careca originariamente de habitantes y que sus nicos moradores eran
demonios y dragones. Mercaderes de distintos pases llegaron a Ceiln a comerciar. En
sus tratos, los demonios no aparecan en persona, sino que se limitaban a dejar a la vista
sus valiosas mercancas con el precio indicado. Los mercaderes compraban los
productos segn los importes marcados y se los llevaban. Como resultado de estas
visitas, hombres de otros pases, enterados de la afabilidad de las gentes, acudieron all
en tropel, formando as un gran reino.
Este relato permite acaso conjeturar que los habitantes originarios de Ceiln debieron de
ser menos civilizados que los indo-arios que invadieron ms tarde el pas. Pero, al
menos, parece que lo eran lo bastante como para fijar los precios de las mercancas que
intercambiaban con los comerciantes extranjeros, probablemente rabes.
De todo ello cabe deducir que Ceiln ha tenido una existencia civilizada durante ms de
3.000 aos y que los antepasados de los actuales habitantes de la isla llegaron de la
India en el siglo VI a. C. Parece tambin probable que los pobladores originarios, de
ascendencia indo-aria, provinieran del norte de la India (posiblemente tanto del este
como del oeste) a diferencia de los de origen dravdico, que llegaron del sur de la India
mucho despus.
Segn parece, los primeros reyes cingaleses mantuvieron relaciones con el Imperio
romano desde el siglo I d. C. y con la corte china desde el siglo IV d. C.
Todo ello demuestra que somos herederos de una antigua civilizacin que mantuvo
relaciones con las del antiguo Egipto, Roma y China. Pero tampoco debemos olvidar
que, aunque esta civilizacin cont en su haber con logros notables el ms destacado
de ellos, el maravilloso sistema de irrigacin por medio de embalses gigantescos,
construido por los primeros reyes cingaleses, se basaba en la explotacin feudal, bajo
la cual padeci todo el pueblo. Todo ello debera llevarnos no a volver la vista a las

antiguas glorias de nuestra civilizacin pasatiempo favorito de los polticos burgueses


para distraer la atencin del pueblo de las tareas inmediatas, sino a mirar hacia delante,
a un futuro mucho ms brillante basado en la abolicin de toda forma de explotacin.
Ceiln es una isla tropical, situada algo al norte del Ecuador. Su superficie es de 25.481
millas cuadradas. La distancia de norte a sur es de 270 millas, mientras que de este a
oeste mide 40. La isla est dividida abruptamente en dos por una cordillera que ocupa la
parte centro-meridional de Ceiln y que se eleva, en su punto ms alto, hasta los 8.292
pies del pico Piduruthalagala. Como resultado del monzn del suroeste, que tiene lugar
por lo general entre mayo y septiembre, y trae abundantes lluvias, las regiones central y
suroccidental reciben las mayores precipitaciones, por lo que a menudo se las denomina
como la zona hmeda de Ceiln. La cordillera constituye una especie de lnea
divisoria de las aguas. A la parte que se encuentra al noreste de la cadena montaosa la
alimenta el monzn del noreste, que dura de octubre a abril. Las precipitaciones durante
este monzn son menos intensas y a la zona afectada generalmente se la designa como
la zona seca.
La zona seca ocupa la mayor parte de Ceiln e histricamente es la zona ms importante
porque fue la cuna de la civilizacin cingalesa. Aunque a da de hoy sigue estando
menos densamente poblada que la zona hmeda, la zona seca es la parte de la isla donde
floreci la temprana civilizacin de los cingaleses. Como ha sealado el doctor
Paranavitana, fue aqu donde los cingaleses se asentaron en los primeros tiempos y fue
aqu donde, posteriormente, construyeron sus ciudades y monumentos religiosos.
Tambin indica que la productividad de esas zonas aument gracias a un complicado
sistema de irrigacin que alcanz su mayor desarrollo en el siglo VII y fue restaurado
por Parakrama Bahu I en la segunda mitad del siglo XII.
El doctor Paranavitana ha sealado que los indo-arios que llegaron a Ceiln y lo
colonizaron conocan los rudimentos del cultivo del arroz y de las tcnicas de irrigacin.
A partir de aquellos conocimientos bsicos y elementales se desarrollaron ms adelante
las grandes obras de ingeniera del antiguo reino cingals, a saber, la construccin
progresiva de un colosal y complejo sistema interrelacionado de presas, canales y
cisternas que transvasaba las aguas de ros que corran en diferentes direcciones. Ningn
sistema semejante en magnitud o complejidad exista en la India contempornea.
Los reyes cuyos nombres estn ms ntimamente unidos al gran legado de nuestro
pasado son Pandukabbaya, que puso en marcha la construccin de embalses; Mahasena
(276-303 d. C.), llamado el Constructor de Embalses, durante cuyo reinado se dio un
considerable empuje a la ciencia y la prctica de la ingeniera ligada a los sistemas de
irrigacin, fruto del cual fue la construccin de los primeros depsitos colosales (el ms
famoso de ellos, el embalse de Minneriya); y Parakrama Bahu el Grande, que llev
dicho sistema a su perfeccin. Merece la pena citar las famosas palabras de Parakrama
Bahu I, que, segn se dice, pronunci siendo gobernante de Mayarata, antes, pues, de
que unificara Ceiln. Segn parece, dijo: En el reino sobre el que se extiende mi poder
hay, adems de muchas tierras donde crece la cosecha gracias, sobre todo, al agua de la
lluvia, pocos campos que dependan de ros con caudal continuo o de grandes depsitos
de agua. A las muchas dificultades a que ha de hacer frente mi reino cooperan tambin
las montaas, la espesa selva y las vastas tierras pantanosas. Ciertamente, en un pas as,
ni una sola gota de agua de lluvia debe llegar al ocano sin que le haya sido de utilidad

al hombre. Excepto en las minas, de donde se extraen piedras preciosas, oro, etc., en los
dems sitios es menester hacerse cargo de la ordenacin de los campos.
Una vez convertido en soberano nico de Lanka, se dice que mand construir o
restaurar 3.910 canales, 163 embalses de gran tamao y 2.376 menores. Una proeza
inigualable. El mayor proyecto fue, sin embargo, la construccin del llamado Mar de
Parakrama, formado al represar el ro Kara (Amban) en Angamadilla y transvasar las
aguas hacia el embalse por Angamadilla Ala. Tambin reciba agua del lago Giritala por
medio de un canal que conectaba otros dos embalses.
Cabe sealar en este punto que este complejo y brillante sistema de irrigacin,
testimonio de la destreza de los antiguos cingaleses en materia de ingeniera, fue la base
de todas las glorias de la antigua civilizacin de Ceiln, tanto en el periodo
Anuradhapura como en el Polonnaruwa. La ruina del sistema de irrigacin provocada
por las invasiones extranjeras y las discordias internas a las que nos referiremos ms
adelante marc el inicio del declive de la antigua civilizacin cingalesa.
Aunque Ceiln puede dividirse, geogrficamente, en una zona seca y otra hmeda,
polticamente, en la antigedad, estaba dividido en tres territorios: (l) Rajarata, que era,
bsicamente, toda la zona seca al oeste del ro Mahaweli, el ms largo de Ceiln, con
capital en Anuradhapura; (2) Ruhunu-ratta, que es la zona situada al este del Mahaweli,
ms todas las regiones meridionales que comprenden los distritos de Batticolo,
Monaragala, Hambantota, Matara y Galle, con Tissamaharama como capital; y (3)
Malaya-dese, que aproximadamente corresponde al interior del pas.
Nunca se ha llevado a cabo un estudio geolgico de Ceiln en profundidad. No
obstante, desde la antigedad, Ceiln ha sido famoso por sus bancos de perlas de
Mannar y por sus caracolas sagradas (Turbinella pyrum). Adems de ello, siempre fue
clebre su abundancia de piedras preciosas, en especial de rubes y zafiros, que, segn
parece, como resultado de la accin erosiva del agua sobre las cumbres de las montaas,
terminaron al alcance de la mano del hombre. Dichas montaas son de origen geolgico
muy antiguo y, segn se afirma, otrora fueron 10.000 pies ms altas de lo que son hoy.
Por esta razn, se llam a Ceiln en otro tiempo Ratnadipa, la isla de las gemas.
Parece que desde la antigedad ha habido en Ceiln yacimientos de mineral de hierro.
Otros minerales apreciados que se encuentran en la isla son el grafito (plombagina), la
piedra caliza, la arcilla, la ilmenita y la monacita. Ceiln siempre fue famoso por sus
especias. Estudios geolgicos ms recientes sugieren la existencia de petrleo en el
noreste de la isla.
Desgraciadamente, las fuentes de la historia temprana de Ceiln son escasas. En su
mayor parte, casi todo lo que conocemos de la primera historia de Ceiln procede de la
Mahawamsa y de su continuacin, la Culawamsa. La Mahawamsa es una crnica
histrica que slo a partir del siglo V d. C. fue puesta por escrito, durante el reinado de
Dhatusena, por un sabio sacerdote budista, de nombre Mahanama, que era to del propio
rey. Todas sus fuentes estaban constituidas por documentos preservados por la
comunidad monstica o sangha de Mahavira. El relato histrico prosigui bajo las
mismas pautas durante el reinado de Parakrama Bahu, relato que posteriores eruditos
fueron recopilando peridicamente hasta finales del siglo XVIII.

Aunque los cingaleses se sientan con frecuencia orgullosos de dicha antigua crnica
histrica y a pesar de su innegable valor como fuente de la historia de Ceiln, su
imparcialidad ofrece dudas. Tiene el inconveniente de haber sido escrita por un
miembro de la sangha en una poca en que sta se haba convertido en influyente
consejo de los reyes. La tendencia natural era, pues, alabar a aquellos reyes que
apoyaron a la sangha y hablar despectivamente de los que no.
Lo que sucede cuando un monje se convierte en historiador es que la religin y la
historia terminan por confundirse. El resultado es que ese tipo de relatos, como el que
afirma que Buda, antes de fallecer, haba confiado la seguridad de Lanka a Sakra porque
saba que su doctrina se implantara finalmente en dicha isla, y que Sakra, al recibir el
mandato de Buda, invoc a Vishnu y le encomend la proteccin de Ceiln, lo que
ocurre, como decamos, es que tales leyendas tienden a ser aceptadas como hechos
reales e histricos. De la misma manera, algunos historiadores budistas consideran un
hecho histrico que Buda visit Ceiln tres veces durante su vida y que, en una de esas
ocasiones, dej la huella de su pie en el pico de Adn. El nico historiador que ha
demostrado la suficiente objetividad cientfica y el coraje de rebatir estos cuentos es el
doctor Paranavitana, indicando que tambin en otros pases budistas circulan leyendas
similares.
Esta situacin se agrav an ms como consecuencia de una escisin que se produjo en
el seno de la propia sangha. En todo lo relativo a cuestiones doctrinales y disciplinarias,
los sacerdotes budistas de Ceiln aceptaban la autoridad de Mahavira, considerada,
desde un primer momento, como la iglesia budista establecida. La primera ruptura tuvo
lugar durante el reinado de Vattagamani Abhaya (103-102 a. C. y 89-77 a. C.). La nueva
secta recibi el nombre de Abhayagiri por el del maestro de quien adopt su
interpretacin de la doctrina budista. Ms tarde, otro grupo se escindi de la secta
Abhayagiri, que fue el que tuvo su sede en el monasterio de Jetavan, construido por
Mahasena.
A pesar de ciertas diferencias textuales e interpretativas, estas tres sectas pertenecan a
la escuela Theravada, la ms tradicional dentro del budismo. Cabe indicar, en cualquier
caso, que antes de que comenzase la predicacin del budismo en Ceiln, ste, tras la
muerte de su fundador, ya se haba dividido en dieciocho sectas distintas.
Sin embargo, para entonces, un nuevo movimiento iba ganando terreno entre los
budistas de la India. El doctor S. Paranavitana explic la nueva filosofa en los
siguientes trminos: El ideal de los monjes o bhikkus de la escuela Theravada, as
como de las sectas budistas ms antiguas, era alcanzar el nirvana como discpulo o
sravaka, lo que conduca a la salvacin individual de ste. El maestro del nuevo
movimiento proclam que el ideal ms noble para un budista deba ser, como para el
propio Sidarta Gautama, convertirse en un bodhistava, procurando la salvacin de toda
la humanidad; es decir, se trataba no de llegar a ser arhats en esta vida, sino budas en el
futuro. A este ideal lo calificaron de va superior, el Mahayana, mientras que a la vida
consagrada a la propia salvacin individual la estigmatizaron como va inferior, el
Hinayana.
Es indudable que este cisma en la iglesia budista fue similar en algunos aspectos al que
la reforma protestante provoc en el seno de la iglesia catlica romana. Como en el caso
de los protestantes, la escuela budista Mahayana era ms liberal y, por tanto,

progresista, lo que atrajo a sus filas a los filsofos ms avanzados. En el caso de Ceiln,
es importante destacar que la doctrina Mahayana cont con discpulos en el monasterio
de Abhayagiri, siendo tenazmente combatida por la escuela de Mahavira, que se
convirti en el baluarte de la escuela tradicional del budismo Theravada.
De ese modo, la escuela de Mahavira difundi las enseanzas de los budistas
meridionales de Ceiln, Birmania, Siam y Camboya, en tanto que desde el monasterio
de Abhayagiri se irradiaron las doctrinas septentrionales de Cachemira, Tbet y China,
aprendidas del indio Vaituliya.
La encendida pugna que, como consecuencia de las diferencias doctrinales, estall entre
los monasterios de Mahavira y Abhayagiri constituye el principal obstculo para una
correcta interpretacin de la historia temprana de Ceiln. Y es que en el curso de aquel
acalorado debate, que en ocasiones adopt la forma de persecucin sin cuartel de la
secta oponente y que se inici en el reinado de Voharaka Tissa (215-237 d. C.), las
crnicas conservadas en el monasterio de Abhayagiri resultaron quemadas y destruidas,
de tal modo que la victoria de la escuela de Mahavira o tradicional fue completa y su
versin de la historia de Ceiln es la que impera a da de hoy.
Sin duda alguna, la mayor influencia que conoci Ceiln en su historia temprana fue la
introduccin del budismo durante el reinado de Devanampiya Tissa (250-210 a. C.). No
es propsito de este trabajo valorar la influencia del budismo sobre Ceiln o su historia.
Pero no se puede soslayar el hecho de que si las enseanzas de Buda sirvieron para que
el gran emperador indio Asoka, en el siglo III a. C., se diese cuenta de la locura de la
violencia tras la conquista de Kalinga, renunciase a ella y, a partir de entonces,
consagrase sus energas a la difusin de la nueva fe no slo en la India, sino tambin en
los pases de alrededor, nada parecido llegaron a sentir los conversos de ltima hora de
Ceiln. De Duttugemunu a Parakrama Bahu, as como posteriormente, todos y cada uno
de los reyes cingaleses recurrieron a la violencia en pos de su ambicin de subir al
trono. En casi todos los casos contaron con los parabienes de la sangha. Reyes como
Parakrama Bahu emprendieron tambin invasiones extranjeras, contra la India o
Birmania, y tambin, sin duda, con todas las bendiciones de la sangha!
Por tanto, tenemos derecho a hablar de la influencia del budismo en Ceiln? O de
Ceiln como arca del budismo en su forma ms pura?
El budismo en Ceiln tuvo, ciertamente, otros efectos. Ms que la llegada de los
primeros pobladores indo-arios, fue el advenimiento del budismo lo que llev la cultura
del continente indio a Ceiln: el arte de la escritura, la arquitectura, la escultura, la
literatura, etc. El hecho de que la cultura india penetrara en nuestra isla con la llegada
del budismo ha llevado a ciertos crculos a hablar de una civilizacin budista y ha
impulsado la tendencia a identificar la civilizacin de los cingaleses con el budismo. Y
as, hoy en da, se puede or hablar a polticos chovinistas sobre el pas, la religin y la
lengua. Es posible tal identidad? Existe tal cosa, algo parecido a una civilizacin
budista? Defender dicho supuesto equivale a negar que haya budistas que no sean
cingaleses o a quienes haya influido el budismo. Por civilizacin debe entenderse el
modo de vida de un pueblo y el conjunto de valores que lo ha ahormado en el curso de
su existencia. Son muchas las influencias que dan forma a ese devenir. Por ello, hablar
de civilizacin en trminos de religin significa introducir un concepto divisorio que no
augura nada bueno si de lo que se trata, como parece aceptar todo el mundo, es de

desarrollar y fundir en una sola nacin a pueblos multirraciales, plurirreligiosos y


multilinges.
Tampoco hay, adems, base para tal identificacin. El budismo fue esencialmente una
rebelin de la clase principesca o kshatriya contra la dominacin social de la clase de
los brahmanes. Buda perteneca a la casta de los kshatriyas y dirigi esa revuelta. Es as
como se explican los aspectos antibrahmnicos y ateos del budismo. Sin embargo, las
enseanzas de Buda quedaron sometidas a profundos cambios en poco tiempo, lo que
motiv la aparicin de dieciocho sectas diferentes incluso antes de que el budismo
llegase a Ceiln. La causa fue, quiz, que el siglo VI. a. C. era una poca an muy
temprana para una doctrina atea.
El hinduismo resisti en lo posible y, aunque derrotado al principio, consigui
reabsorber al budismo en su seno. ste es el motivo de que el budismo desapareciera en
la India. Tambin en Ceiln se perciba la influencia del hinduismo, favorecido por la
costumbre de los reyes cingaleses, descendientes del mtico Vijaya, de ir al sur de la
India a buscar a su reina. stas, lo cual es perfectamente lgico, traan consigo a sus
dioses hindes, que terminaron por ser admitidos en el panten budista. De este modo,
la adoracin de Vishnu se convirti en una prctica aceptada por el budismo de Ceiln.
Cuando se visitan las ruinas del palacio de Nissanka Malla en Polonnaruwa, se pueden
ver los restos de dos templos frente al palacio. Uno era el templo budista en el que oraba
el rey. El otro era un templo dedicado a Vishnu donde rezaba su reina india. Con el
tiempo, Vishnu acab siendo admitido en el primero de dichos templos. Hoy en da,
prcticas tan absolutamente hindes como la danza kavadi se han convertido en una
prctica budista. Todos hemos odo decir que Sirimavo Bandaranayake1 participa en la
danza kavadi en el celebrrimo templo de Lunawa, que frecuenta la alta sociedad. El
espectculo habra repugnado a Buda y debera repugnar a cualquier budista autntico!
As, no pocas influencias que creemos budistas estn en realidad tomadas del
hinduismo. En las cortes de la mayora de los primeros reyes cingaleses, incluso durante
el periodo Polonnaruwa, en que el budismo fue la religin oficial, los brahmanes
ocupaban un lugar destacado como sacerdotes y desempeaban gran variedad de
funciones, como la uncin del rey el da de su coronacin, la determinacin de las
fechas de acontecimientos importantes, etc.
Sin embargo, hubo una influencia negativa del budismo que no podemos soslayar.
Desde muy pronto en la historia de Ceiln, a partir de Vattagamani (103-102 a. C. y 8977 a. C.), los reyes cingaleses introdujeron la prctica de donar tierras a los monasterios
para que la sangha obtuviera ingresos, lo cual est en completa contradiccin con los
principios del budismo, pues los miembros de la sangha no deban tener ningn tipo de
apego a los bienes materiales. Vattagamani pretendi con dicha prctica recompensar a
los sacerdotes que le ayudaron mientras estuvo en el exilio. A su vez, otros reyes la
continuaron para ganarse el favor de la sangha. Al concederle beneficios materiales, se
produjo un aumento del nmero de sus miembros, quienes comenzaron a tener
garantizada una buena vida, lo cual est en las antpodas de las enseanzas de Buda. De
ese modo, estos sacerdotes se convirtieron en parsitos sociales que no slo no hacan
ningn trabajo productivo, sino que reciban todo lo que necesitaban. El aumento de su
nmero produjo inevitablemente un efecto adverso en la economa. De hecho, algunos
1

Sirimavo Bandaranayake (1916-2000) fue primera ministra de Sri Lanka en los periodos 1960-1965,
1970-1977 y 1994-2000. [Nota de los traductores]

estudiosos han aducido este factor como una de las razones explicativas del final del
periodo Polonnaruwa.
La secta Mahayana no corri esta misma suerte porque los sacerdotes de esta orden se
dedicaban a trabajos manuales de carcter productivo.
Por lo tanto, lo ms correcto sera hablar de una civilizacin cingalesa, resultado de la
fusin de la cultura india con la cultura precingalesa de la isla, que recibi la influencia
tanto del budismo como del hinduismo y, ms tarde, del cristianismo, aunque la
influencia budista sea la dominante.
La segunda influencia ms relevante en la historia de Ceiln fueron las invasiones
extranjeras a las que estuvo reiteradamente sometida isla, a saber: las procedentes del
sur de la India, durante el primer periodo, y las invasiones europeas, al final. El hecho
de que slo una estrecha franja de agua, fcil de cruzar, separe a Ceiln de la India,
convirti en irresistible la tentacin de someter tambin a Ceiln cada vez que un
poderoso reino de la India meridional subyugaba a sus rivales en el continente. De igual
manera, cada vez que hubo un reino cingals fuerte y unido se produjeron invasiones
desde la isla e injerencia en la poltica continental.
El periodo de la historia india en que Ceiln hubo de hacer frente a las mayores
amenazas de invasin fue cuando los prncipes de las dinastas de Chera, Chola y
Pandya estuvieron en el apogeo de su poder en el sur del continente. No obstante, las
invasiones procedentes del sur de la India parecen haber sido una constante desde los
albores de la historia de Ceiln. La historia del primer gran rey cingals, Duttugemunu,
es la historia de la liberacin de Ceiln de la dominacin tamil.
La siguiente amenaza grave de invasin de Ceiln se produjo a comienzos del siglo XI,
cuando la dinasta Chola se encontraba en su poca de mayor esplendor. En ese
momento, el reino de Chola logr conquistar y ocupar Ceiln durante ms de cincuenta
aos. Segn parece, la lucha sin cuartel por la supremaca en el sur de la India prosigui
entre los reinos de Chera (Kerala), Chola y Pandya. El reino de Ceiln se convirti en el
cuarto beligerante por el poder en la regin. Parece ser que, a su vez, el reino malayo de
Srivijaya, una gran potencia martima como lo fue tambin el reino de Chola, se
sum a esta carrera por el poder en los siglos XI y XII, convirtindose en un firme
aliado de Ceiln.
Entre los mencionados reinos se desarroll automticamente una poltica de equilibrio
de poderes. Al ms poderoso le mantena a raya la alianza de todos los dems. Era, en
muchos aspectos, el mismo tipo de poltica que sigui Gran Bretaa en Europa durante
la poca napolenica. Los reyes cingaleses participaron plenamente en esas guerras y en
el juego de equilibrio de poderes. Como resultado, tropas de Ceiln tomaron parte en las
guerras de conquista del sur de la India, apoyando a uno u otro de los rivales que
aspiraban a la supremaca. Ms de un prncipe de Pandya subi al trono gracias a la
intervencin de un ejrcito cingals. Asimismo, en ocasiones fue Ceiln el objeto de
invasiones y conquistas desde el sur de la India.
Es un error imaginar que dichas guerras, invasiones y conquistas lo eran entre naciones.
En aquellos tiempos no haba intereses nacionales en juego. El concepto de
nacionalidad slo surgi tras el desarrollo del capitalismo. Todos los prncipes

involucrados en estas guerras eran prncipes feudales que, en su mayora, pertenecan a


la misma dinasta o estaban emparentados por matrimonio. En su mayor parte, eran
tropas mercenarias las que libraban las guerras. Todos los estudiantes de historia de
Ceiln recuerdan que el ejrcito con el que Mogollana derrot a Kasyappa y le permiti
acceder al trono de Lanka fue un ejrcito mercenario procedente de la India.
Estas guerras entre prncipes feudales del sur de la India y Ceiln guardan semejanza
con las que tuvieron lugar entre la nobleza feudal de Francia e Inglaterra, como la
Guerra de los Cien Aos. No fueron guerras entre nacin y nacin o entre pas y pas.
La atribucin de sentimientos nacionales a lo que no eran sino guerras entre seores
feudales no tiene otro propsito, en esta hora, ms que alentar el chovinismo. Es
llamativo que en la crnica Mahawansa no se pueda encontrar ni una sola palabra en
contra de Elara o de su reinado. A pesar de ello, el hecho de que no fuera budista se
utiliza para mover a la antipata del pueblo en su contra, algo casi inimaginable en
aquellos das.
Debe tenerse en cuenta que, bajo el feudalismo, un rey o un noble cingals se sentan
ms prximos a un rey o a un noble tamil que a un cingals siervo o campesino. Para
ellos, la raza o la lengua eran cuestiones sin la menor importancia. Lo fundamental era
el estatuto de cada cual en el seno de la sociedad feudal. Por ese motivo muchos de los
reyes cingaleses se casaron con reinas del sur de la India. Tanto es as que a Parakrama
Bahu, considerado el ms grande de los reyes de Ceiln, apenas si se le puede llamar
cingals. Su padre fue un prncipe de Pandya. Slo su madre era cingalesa, pero ni
siquiera el padre de sta era de Ceiln. La razn por la que Parakrama Bahu ascendi al
trono fue que los cingaleses, en aquel tiempo, seguan la lnea materna de sucesin. De
igual manera, Bhuvaneka Bahu VI fue un prncipe tamil, el prncipe Sapumal, que
conquist Jaffna para Parakrama Bahu VI y contrajo matrimonio con la hija de ste.
Y fue ste tambin el motivo de que los ltimos reyes de Ceiln procedieran del sur de
la India. La causa no fue en este caso una invasin, sino una decisin adoptada por los
notables de Kandy. El ltimo rey de los cingaleses, Sri Wickrama Rajasinghe,
errneamente considerado tamil, era hijo de una princesa de Andhra y de Pilimatalawa,
notable de Kandy. La lengua empleada en su corte era el tamil. No est de ms recordar,
en ese sentido, que la Convencin de Kandy de 1815 est firmada en idioma tamil por
todos los nobles de Kandy signatarios, excepto Keppetipola. El antepasado de Sirimavo
Bandaranaike, Ratwatte Dissawa, tambin la firm en dicha lengua. No parece haberles
incomodado tal cuestin. Los vnculos feudales unan a la nobleza cingalesa y a la tamil
contra el pueblo, integrado en su mayora por campesinos.
Fueron los gobernantes britnicos quienes se percataron de la posibilidad de hacer pasar
las rivalidades feudales por animosidad nacional entre cingaleses y tamiles con el fin de
mantener separados a la India y Ceiln, y divididos a los cingaleses y los tamiles de la
isla. En este sentido, se puede decir que han tenido bastante xito, en especial gracias al
apoyo de los chovinistas locales de ambos lados.
Es necesario igualmente indicar que del mismo modo que haba guerras continuas entre
los reyes del sur de la India y los de Ceiln, tambin se producan permanentemente
guerras internas entre pretendientes cingaleses al trono. Las regiones de Rajarata,
Ruhunu y Malaya-dese tuvieron con frecuencia gobernantes independientes que, a su
vez, trataban de convertirse en el soberano nico de Ceiln. Parakrama Bahu I hubo de

afrontar una costosa guerra civil que a punto estuvo de arruinar el pas antes de que
pudiera unificar la isla bajo su mandato.
Como consecuencia de esas continuas guerras, se estableci un reino tamil en el norte
de la isla. Otro de sus efectos fue la fusin de las culturas del sur de la India y cingalesa.
Al margen de las fases de lucha, tambin hubo otras de una notable coexistencia y
cooperacin entre indios meridionales y cingaleses. En la mayora de los periodos
histricos del Ceiln precolonial era posible encontrar en el reino cingals a sacerdotes,
artesanos, soldados mercenarios (en el periodo Polonnaruwa hubo un regimiento
llamado Velaikkaras o guardias tamiles que actuaba como escolta del rey),
comerciantes, etc. adems de las ya mencionadas invasiones de las alcobas reales,
procedentes del sur de la India. Sin su influencia nada de esto podra haber existido.
Captulo diferente es el que hubo de afrontar Ceiln con las sucesivas invasiones de
naciones europeas a partir de principios del siglo XVI. Se trataba de una civilizacin
distinta y de unos pueblos cuyos hbitos, costumbres, idiomas y religin diferan
considerablemente de los de los cingaleses. Su economa era, adems, mucho ms
poderosa y contaban con la ventaja aadida de la posesin de plvora que, aunque
inventada en China, se empleaba ahora para subyugar a los pueblos de Oriente.
Las invasiones europeas introdujeron a Ceiln en el mundo de los barcos de vapor, de
los ferrocarriles, el telgrafo, las telecomunicaciones, el automvil y el avin. Tambin
nos trajeron conocimientos avanzados, especialmente las ciencias.
Pero tambin provocaron la destruccin de la economa feudal natural que exista por
entonces en Ceiln, implantando una economa colonial basada en el dinero. Con las
invasiones europeas se redoblaron la explotacin de las clases populares y el saqueo de
nuestros recursos naturales hasta un extremo inimaginable hasta entonces. Las clases
altas de nuestro pueblo se convirtieron en serviles imitadores de una cultura extraa,
ajena a su propio entorno y que les fue impuesta por los conquistadores. Con el tiempo,
se iba a producir un movimiento para revertir esa tendencia. Pero eso es ya historia
moderna.
No es propsito de este trabajo ofrecer una descripcin detallada de la historia de
Ceiln, sino tan slo insistir en aquellos aspectos ms importantes que han tenido un
efecto duradero sobre el desarrollo posterior del pas.
La historia de Ceiln se puede dividir en los siguientes periodos: (1) el periodo
Anuradhapura, (2) el periodo Polonnaruwa, (3) el periodo posterior a Polonnaruwa
hasta el reino de Kotte, (4) el periodo colonial y (5) el periodo neocolonial.
La historia temprana de Ceiln es en gran medida la de los diferentes reyes que
intentaron unificar la isla bajo su reinado. Aunque no nos interesa la lista de dichos
reyes, mencionaremos a algunos de los ms destacados.
El primer rey que debe mencionarse es Pandukabhaya. En su reinado se construy el
primer embalse del sistema de irrigacin, inicindose, de esa manera, una poltica que
no slo iba a dar celebridad a Ceiln, sino tambin la base de su prosperidad durante
bastante ms de mil aos. Los reyes que sucedieron a Pandukabhaya convirtieron
Anuradhapura en su capital, ciudad que da nombre a este periodo histrico.

Durante el reinado de Devanampiya Tissa (250-210 a. C.) se produjo la introduccin del


budismo en Ceiln por iniciativa del emperador indio Asoka, quien, supuestamente,
envi a la isla como misioneros a su hijo Mahinda y a su hija Sanghamitta. Segn se
afirma, Mahinda insisti en que un sacerdote cingals debera ser la cabeza de la iglesia
budista de Ceiln. De ese modo, se form una iglesia nacional y los budistas de Ceiln,
mucho tiempo ms tarde, se libraron de tener que jurar fidelidad a una iglesia extranjera,
la catlica romana.
El que es considerado como rey ms importante de este periodo, Duttugemunu, liber
Ceiln de la dominacin tamil. Pero fue Mahasena (276-303 d. C.), a quien se lleg a
conocer como el Constructor de Embalses, el rey que iba a influir en la futura
prosperidad de todo el pas durante dcadas. Como ya hemos mencionado, durante su
reinado tuvo lugar un gran salto adelante en la prctica cientfica de la ingeniera ligada
a los sistemas de irrigacin. De hecho, fue en su poca cuando se realizaron los
primeros embalses colosales. Se le atribuye la construccin de 16 y de un gran canal.
Entre los embalses de su poca cabe citar los de Minneriya, con una superficie de 4.670
acres, Kavudulu, Huruluwewa, Kanavava, Mahakanandaravava, cerca de Mihintale,
Mahagalkadavala, etc. El proyecto Elahara-Minneriya-Kavudulu, que se culmin
durante su reinado, se considera un hito trascendental en la historia de los sistemas de
irrigacin de Ceiln.
Dhatusena (459-477 d. C.) construy el famoso embalse de Kalawewa. Su hijo
Kasyappa (477-495 d. C.) adquiri fama al erigir la fortaleza de Sigiriya, donde hoy se
puede contemplar uno de los, quiz, ms bellos legados del pasado remoto de Ceiln:
los frescos de Sigiriya. Kasyappa debi de ser un gran mecenas de las artes y, segn
parece, en su corte floreci la cultura de diferentes pases.
El periodo Anuradhapura lleg a su fin alrededor del ao 1000 d. C. con la conquista de
Ceiln por el reino de Chola, la captura de Mahinda V y su muerte en cautiverio en
1029.
Sigui a continuacin ms de medio siglo de ocupacin del reino de Chola. El rey que
liber Ceiln de dicha ocupacin y lo unific bajo su cetro fue Vijayabahu I (10551110). Fue l quien traslad la capital a Polonnaruwa, probablemente por ofrecer mayor
seguridad frente a las invasiones del sur de la India. De ah recibe su nombre este
periodo de la historia de la isla. El periodo Polonnaruwa representa probablemente el
apogeo en el desarrollo de la antigua civilizacin cingalesa: Ceiln unificado bajo el
ms grande de los reyes cingaleses, Parakrama Bahu, llamado, precisamente, el Grande,
y los ejrcitos cingaleses campando a sus anchas por el sur de la India y Birmania.
Cabe sealar que Parakrama Bahu I construy una flota para la invasin de Birmania,
de donde se puede deducir la existencia de una industria de construccin naval en
Ceiln en esa poca.
Ya hemos indicado que el sistema de irrigacin en Ceiln alcanz su cenit durante el
reinado de Parakrama Bahu I. No es necesario volver sobre estos hechos. No existen
testimonios de nuevas obras importantes de irrigacin tras su fallecimiento. Menos de
diez aos despus de su muerte, acaecida en 1186, se haba iniciado ya el ocaso del
reino cingals. Antes de finales del siglo siguiente, el complejo y colosal sistema de

irrigacin, universalmente considerado como la mayor creacin del pueblo cingals,


yaca en ruinas.
La causa del hundimiento y destruccin de la antigua civilizacin cingalesa se debi al
derrumbe de la compleja organizacin social y administrativa que haba sido necesaria
para la construccin y el mantenimiento del enorme sistema de irrigacin, base de la
productividad y prosperidad de estas regiones.
Los notables locales encargados de suministrar la mano de obra para mantener en
funcionamiento el sistema de irrigacin eran conocidos como kulinas, quienes
contaban con el conocimiento especializado y la experiencia necesaria para dirigir las
administraciones pblicas, incluidas las tareas de conservacin de las obras del
mencionado sistema.
Las invasiones extranjeras y los desrdenes internos dieron al traste con dichas
actividades y los kulinas huyeron a otras zonas, lo que provoc el hundimiento de todo
el sistema.
De toda evidencia, las glorias del reinado de Parakrama Bahu I se alcanzaron a costa de
la ms terrible explotacin del pueblo. Parece ser que increment los tributos e impuso,
al servicio del Estado, el trabajo obligatorio y gratuito, redoblando adems su dureza.
Segn parece, quienes no pagaban tales impuestos eran encarcelados. De hecho, en la
crnica Culawansa se dice que sus sucesores, Vijayabahu II y Nissankamalla, liberaron
a muchas personas oprimidas por los castigos excesivos e ilegales infligidos por el rey
Parakrama Bahu el Grande, impuestos en violacin de las costumbres de los antiguos
soberanos
El periodo Polonnaruwa concluy, como el periodo Anuradhapura, con una guerra civil
seguida de una nueva conquista extranjera de la isla. Esta vez se trat del prncipe
Magha, procedente de Kalinga. En la actualidad, se tiende a pensar que Kalinga era una
regin de Malasia y no de la India. Esta invasin, y la consiguiente ocupacin, parece
haber sido una de las ms crueles sufridas por Ceiln.
Cuando los prncipes de Dambadeniya liberaron la mayor parte de Ceiln, trasladaron la
capital a Dambadeniya, de donde se movi ms tarde a Gampola, luego a Rayigama y
finalmente a Kotte, donde estaba emplazada cuando los portugueses entraron en escena
en 1505. Durante este periodo naci el reino de Jaffna, gobernado por la dinasta de los
Aryacakravarti y destruido en el reinado de Parakrama Bahu VI, pero de cuya existencia
se vuelve a tener noticia en poca portuguesa.
En este periodo tuvo tambin lugar el singular episodio de un rey cingals de Kotte
hecho prisionero por los chinos y llevado preso a China. Tal cosa fue lo que le sucedi a
Vira Alakeswara, rey de Kotte, en el ao 1411 cuando el tercer emperador Ming, Cheng
Tsu (Yung Le) gobernaba aquel pas. La hazaa se atribuye al eunuco Cheng Ho. El rey
preso fue puesto en libertad en China y se design a otro rey, presumiblemente
Parakrama Bahu VI, para que gobernara Ceiln bajo soberana china. Se dice que
Parakrama Bahu VI, que rein en la isla entre 1412 y 1467, visit China en 1416 y en
1421. El ltimo tributo enviado a China de que se tiene noticia data de 1459.

El reinado de Parakrama Bahu VI de Kotte parece que fue el ltimo de cierto mrito
antes de que la marea de la invasin europea se tragara Ceiln.

***

CPITULO II: LA LLEGADA DE LOS EUROPEOS


Hay en nuestra baha de Colombo una raza de gentes de piel blanca y lindo aspecto.
Van ataviados con jubones de hierro y tocados de hierro tambin; no paran quietos ni un
minuto en un sitio; caminan de aqu para all; comen trozos de piedra y beben sangre;
dan dos o tres piezas de oro y plata por un pescado o una lima; la estampida de su can
es ms fuerte que el trueno cuando restalla en la roca Yughandara. Sus balas de can
vuelan muchas gauvas2 y hacen aicos las fortalezas de granito.
As rezaba el informe enviado al rey de Kotte, Vira Parakrama Bahu VIII, cuando los
portugueses llegaron a las afueras de Colombo el 15 de noviembre de 1505. Portugal
fue uno de los primeros pases europeos en tener una presencia importante en Asia
gracias al descubrimiento de la ruta martima hacia el Este. Llegaron en busca de
especias y Ceiln era, en ese momento, la principal fuente de canela. Su superior
podero naval y el uso de la plvora los hicieron irresistibles a los reyes que entonces
gobernaban la isla. La clave de su xito contra los ejrcitos nativos se encuentra en la
ltima frase del informe remitido al rey de Kotte y citado ms arriba: Sus balas de
can vuelan muchas gauvas y hacen aicos las fortalezas de granito.
Pero, con todo, no fue slo cosa de uno. Los portugueses se encontraron con una tenaz
resistencia y no consiguieron nunca conquistar toda la isla. Aunque el entonces rey de
Kotte no pudo oponerse a la peticin de los portugueses de que se les concediera
permiso para construir un fuerte en Colombo y a pesar de que un rey posterior de Kotte,
Don Juan Dharmapala, tras su conversin al cristianismo, design al rey de Portugal
como heredero suyo en 1580, la resistencia de otros reyes y prncipes cingaleses
continu. De hecho, es en este periodo de la historia en el que se registran algunas de las
guerras ms cruentas de los cingaleses contra los conquistadores extranjeros
procedentes de Europa. Las ms famosas de estas gestas fueron las guerras de
resistencia que rieron Mayadunne y su hijo Rajasingha I contra los portugueses. La
batalla ms clebre, en la que Rajasingha derrot a los portugueses de modo decisivo,
tuvo lugar en Mulleriya, a 9 millas de Colombo, en 1559. Otra fue la famosa
aniquilacin del ejrcito portugus por Rajasingha II en 1638 en Gannoruwa, adonde se
haban retirado los portugueses despus de saquear Kandy. Segn se cuenta, slo 38
europeos escaparon con vida para contarlo.
El final del dominio portugus no estaba lejos. Otra potencia europea, Holanda, haba
puesto ya sus ojos en Ceiln, cuya importancia estratgica para estas potencias
martimas era enorme, ya que se encontraba en el centro de las grandes rutas
comerciales hacia el Este desde Europa. Adems, en Trincomalee, Ceiln posea el
mejor puerto natural de todo Oriente, desde el que se poda controlar la baha de
Bengala y el Ocano ndico. En 1802, despus de que los britnicos conquistaran la isla,
Pitt el Joven la describi en el Parlamento como la posesin colonial ms valiosa en el
orbe... que da a nuestro imperio indio una seguridad de la que no haba disfrutado desde
su primer establecimiento. Trincomalee iba poseer esta importancia estratgica hasta la
aparicin de la fuerza area como arma ms importante de nuestro tiempo. Adems,
como ya se ha sealado, el hecho de que Ceiln fuese uno de los principales
proveedores de canela de buena calidad de todo el mundo fue en s mismo un aliciente.
2

Antigua medida de longitud cingalesa. [N. de los t.]

En 1638 Rajasingha II de Kandy firm un tratado con los holandeses. Les prometi
ciertos derechos comerciales a cambio de ayuda para expulsar a los portugueses de
Ceiln. El rey cingals, sin duda, pens que podra utilizar las contradicciones entre esos
dos grandes rivales europeos en beneficio de su propio pas, pero se equivoc.
El superior podero martimo de los holandeses garantiz la derrota de los portugueses.
El ltimo reducto de stos en Ceiln, Jaffna, cay en 1658. Los holandeses, a la sordina,
ocuparon el lugar de los portugueses, a pesar de todas las obligaciones que emanaban
del acuerdo. El rey cingals result engaado.
El impacto de la dominacin portuguesa de Ceiln fue importante, pero no duradero.
Trajeron consigo una civilizacin totalmente nueva, una nueva religin el catolicismo
y nuevos hbitos y costumbres, tal como fielmente describa el primer informe de su
llegada. Fueron ellos quienes abrieron el camino a las relaciones y contactos con el ms
avanzado Occidente. Pero el siglo y medio que dur su dominacin sobre la mayor parte
del pas, de la que se salvaron las zonas montaosas, fue terrible. Su gobierno se
caracteriz por la ms salvaje persecucin religiosa, que inclua las conversiones
forzosas y la destruccin de los lugares de culto de otras religiones, y por una
explotacin intensa e inmisericorde del pas, desprovista de los refinamientos que los
siguientes conquistadores, en especial los britnicos, iban a introducir ms tarde. Tras
ellos dejaron la ms reaccionaria de todas las religiones que a da de hoy se pueden
encontrar en Ceiln: la Iglesia Catlica. Tambin de los portugueses hered Ceiln
algunos de los nombres ms frecuentes de sus actuales habitantes, como Perera, Silva,
Fernando, etc.
La ocupacin holandesa de Ceiln, que dur hasta 1796, careci comparativamente de
incidentes. Su dominio se ejerci slo sobre las provincias martimas. Su principal
preocupacin fue la extraccin de la mayor cantidad posible de canela de la isla. En
aquel tiempo, la mayor parte de la canela creca salvaje en los territorios reales, lo que
implicaba que los holandeses deban estar en buenas relaciones con el rey de Kandy.
Los holandeses se centraron en el comercio. Adems de la canela, tambin establecieron
un comercio de exportacin de nuez de areca, elefantes, caracolas (Turbinella pyrum),
etc. Asimismo, cabe sealar que, por entonces, el arroz para el consumo local se
importaba de la India. Tambin comenz en esta poca el cultivo de la pimienta y el
caf, as como, a gran escala, el del coco.
Los holandeses introdujeron su propio sistema de derecho en Ceiln y codificaron el
derecho consuetudinario del pas tamil, el llamado Thesavalamai. A da de hoy, ambos
siguen constituyendo el sistema jurdico cingals. ste fue su mayor legado a Ceiln.
En varios aspectos, los holandeses anticiparon muchas de las cosas que los britnicos
iban a implantar. Fueron ellos quienes introdujeron los cultivos comerciales que los
britnicos convirtieron en sistema econmico. Tambin crearon el sistema escolar, sobre
el que los britnicos construyeron el suyo. Si los portugueses recurrieron a las
conversiones por la fuerza, los holandeses utilizaron el mtodo ms sutil de los
incentivos materiales. A los empleos gubernamentales slo tenan acceso quienes
estuvieran bautizados. Los holandeses tambin demostraron cmo se poda hacer de la
religin y la educacin armas eficaces de agresin cultural contra el pueblo de Ceiln.
Los britnicos perfeccionaron este sistema. La iglesia y la escuela se convirtieron en el

centro de agresin cultural imperialista, al igual que las plantaciones lo fueron de la


agresin econmica.
Los britnicos reemplazaron a los holandeses en Ceiln en 1796. La derrota de los
holandeses se debi principalmente al declive de su podero naval en el Atlntico. Con
la llegada de los britnicos, que fueron los primeros y nicos europeos que conquistaron
la totalidad de la isla, se inici un periodo en el que iban a producirse numerosos
cambios radicales en la economa y las instituciones de Ceiln.
Los primeros veinticinco aos de dominio britnico de la isla, periodo en el que
gobernaron slo las provincias martimas que haban estado bajo control holands,
carecieron de acontecimientos especialmente destacados. De 1796 a 1802, Ceiln fue
administrado por el gobierno de Madrs de la Compaa de las Indias Orientales. Fue en
1802 cuando se convirti en una colonia de la Corona y comenz a administrarse
directamente desde Inglaterra. Durante el primer ao de gobierno britnico, la tentativa
de modificar el sistema de recaudacin de ingresos provoc graves disturbios. Como
consecuencia de ello, se volvi al antiguo sistema, tal como exista en tiempos de los
holandeses.
El gobierno britnico estaba demasiado preocupado en casa con las guerras
napolenicas en Europa como para prestar mucha atencin a la conquista de la totalidad
de Ceiln. Sin embargo, los gobernadores locales eran muy ambiciosos, y las
rivalidades e intrigas prcticamente continuas de los notables de Kandy contra su rey
espolearon dichas ambiciones.
Coincidiendo prcticamente con la llegada a Ceiln del primer gobernador britnico,
Frederic North, nombrado directamente desde Inglaterra, se produjo el acceso al trono
en 1797 del ltimo rey de Kandy, Sri Vikrama Rajasingha. Su nombramiento como rey
fue obra del gran Adigar, Pilimatalawa, quien se cree que tambin era su padre. Pero
Rajasingha no result ser un instrumento tan dcil en manos de Pilimatalawa, por lo que
el gran Adigar comenz a intrigar con los britnicos en contra del rey.
La que se conoce como primera guerra de Kandy tuvo lugar en 1803, cuando el ejrcito
britnico march sobre dicha ciudad, cuyos habitantes la haban evacuado, e instal en
el trono al ttere Muttu Swarny. No obstante, los britnicos fueron incapaces de
mantener Kandy en su poder. Bloqueados por las defectuosas comunicaciones y
afectados gravemente por las enfermedades y el monzn, se vieron obligados a retirarse.
Los habitantes de Kandy comenzaron a emplear tcticas de guerrilla y cortaron el paso
al ejrcito britnico el 24 de junio de 1803, pasndolo a cuchillo a orillas del ro
Mahaweli. Fue casi una rplica del desastre que sufri Napolen en su famosa marcha
sobre Mosc.
Aunque los habitantes de Kandy desbarataron este primer intento britnico de
subyugarlos, su suerte final iba a decidirse en el seno de sus propias filas. En 1811, a
Pilimatalawa, que haba pagado con su cabeza sus intrigas, le sucedi como gran Adigar
Ehelepola. Pronto sigui los pasos de su predecesor y entabl negociaciones desleales
con los britnicos a travs del funcionario ingls DOyly, que conoca bien el cingals.
Cuando el rey tuvo sospechas de la traicin, Ehelepola trat de levantar al pueblo en su
contra en la regin de Sabaragamuwa, pero fracas. Acto seguido, el 23 de mayo de

1814, se pas al bando britnico y, con su activa contribucin, ste lanz la segunda
guerra de Kandy, en la que dicho reino fue conquistado.
Es decir, que la traicin y las disensiones internas desempearon el papel principal en la
cada del reino de Kandy en 1815. El 2 de marzo de ese mismo ao, Brownrigg acept
la capitulacin de los notables de Kandy en la Sala de Audiencias del reino. Una semana
ms tarde se produjo la firma de la farsa llamada Convencin de Kandy. Los hay que
an ponen todo su empeo en sostener que esta convencin fue un acuerdo entre iguales
por el que los notables de Kandy transmitan la lealtad de Rajasingha al rey britnico
Jorge III. Semejantes suposiciones no tienen ni pies ni cabeza. Fue un tratado dictado
por los conquistadores e impuesto por la fuerza a los conquistados.
No cabe duda de que el oportunista artculo V de la convencin, que declaraba que el
budismo y las escrituras religiosas de los Devas eran inviolables y que la sangha, sus
lugares de culto, santuarios y ceremonias quedaban protegidos, era un intento de
apaciguar los nimos locales. Sin embargo, convertido en el blanco de los dardos de los
misioneros cristianos, la rebelin de 1818 termin por dar a los britnicos la excusa para
invalidar tal promesa.
No fue nada sorprendente que el antiguo orden feudal de los reyes cingaleses se
hundiera cuando hubo de hacer frente al superior poder econmico y de fuego de los
conquistadores britnicos. El feudalismo opuso una dbil resistencia, como en la
primera y la segunda guerras de Kandy. La suerte, no obstante, estaba echada de
antemano. La rebelin de 1817, conocida como el Levantamiento de Wellassa,
encabezada por uno de los notables que haba firmado la Convencin de 1815,
Keppetipola, fue la ltima llamarada de aquel fuego mortecino. La rebelin de Matale
de 1848, asociada a los nombres de Gongalagoda Banda (Peliyagoda David) y Purang
Appu, ambos cingaleses de las tierras bajas, fue, en comparacin, poca cosa, ya que en
su represin no perdi la vida ningn britnico. Hoy en da, se pretende pintar a
Keppetipola como un hroe nacional. Tal afirmacin es difcil de sostener. Keppetipola
no fue un hroe nacional en el sentido en que lo entenderamos hoy. No luch en
nombre del pueblo cingals contra los invasores extranjeros porque pensara que stos
haban privado al pueblo de su preciada independencia. La idea de que el pueblo
pudiera tener algn tipo de derecho habra resultado extraa a los notables de Kandy.
Cuando Keppetipola se rebel, lo hizo contra la usurpacin britnica de los poderes
tradicionales de los notables de Kandy. Keppetipola crey que el rey britnico o su
representante se limitara a ocupar el lugar de Sri Vikrama Rajasingha, en la confianza
de que las dems circunstancias seguiran siendo las de siempre.
En este aspecto, iban a llevarse una desagradable sorpresa, pues los britnicos siempre
tuvieron la intencin de hacerse con el poder real. Slo cuando fueron conscientes de
ello, se rebel una parte de los notables que luch por la restauracin del viejo orden
feudal. La independencia del pueblo nunca entr en sus clculos. Una vez sofocada la
revuelta, la clase feudal de Kandy se resign y someti a la omnmoda dominacin
britnica, a pesar de que an se produjeron varios levantamientos ms de poca
importancia. Muy pronto se convirtieron en activos colaboradores de los conquistadores
britnicos y en opresores al alimn del pueblo. Fueron ellos quienes proporcionaron la
base social que garantiz la dominacin extranjera, papel que han desempeado en todo
momento a partir de entonces.

Esta actitud pasiva y servil de los decadentes seores feudales de Kandy para con el
imperialismo extranjero ha perdurado hasta los tiempos modernos. Cuando
Bandaranayake lanz su cruzada contra el Partido Nacional Unido [UNP, en sus siglas
en ingls] en 1951, no tuvo el apoyo de ninguno de estos notables, ni por parte de su
padre, ni por la de su esposa. Por eso nunca confi en ellos y los mantuvo apartados
cuando form su gobierno en 1956. Si algunos de ellos, ms tarde, se subieron al carro
de Bandaranayake (despus de 1959), fue porque se sintieron seguros de la continuidad
del status quo.
En un principio, los britnicos gobernaron Kandy como una provincia aparte, pero ms
tarde se fusion en una nica administracin con el resto de la isla. Una de las primeras
tareas de los britnicos despus de la conquista de Kandy fue unirla con Colombo,
Trincomalee y Kurunegala por medio de sendas militares, con lo que la capital de las
colinas Kandy perdi la preponderancia de que haba disfrutado gracias a las
dificultades de acceso por la falta de buenos caminos. stos se construyeron a base de
trabajo obligatorio rajakariya o trabajo al servicio del rey. Ceiln se haba vuelto a
unificar, esta vez al dictado de una potencia extranjera de Europa.
Con la unificacin de la isla bajo el dominio britnico, comenz un nuevo captulo de la
historia de Ceiln. Se produjo la introduccin de un sistema econmico colonial basado
en las plantaciones que condiciona hasta nuestros das el destino econmico del pas.
Para entender la naturaleza fundamental del cambio que tuvo lugar, es esencial trazar,
siquiera esbozndolos, los rasgos de la economa que prevaleci en el Ceiln gobernado
por los reyes cingaleses durante casi dos mil aos.
El sistema econmico dominante en Ceiln antes de que la conquista europea acabara
con l, se puede describir como una economa natural feudal. Era una economa
autosuficiente en la que el dinero desempeaba poco o ningn papel. Las gentes
producan todo lo que necesitaban e intercambiaban sus excedentes por bienes de los
que carecan. El comercio con el mundo exterior exista en productos como las gemas,
las perlas o las especias, que haban dado fama a Ceiln desde antao.
Una notabilsima descripcin de este tipo de economa natural, tal como exista en el
reino de Kandy, aparece en el famoso libro sobre Ceiln de Robert Knox. Knox estuvo
preso en el reino de Kandy durante ms de 19 aos, entre 1660 y 1679, y escribi su
libro tras huir de la isla.
He aqu un extracto de dicho libro: Cualquier forma de dinero es aqu muy escasa y
con frecuencia compran y venden mediante el intercambio de mercancas. Entre ellos se
produce un pequeo trfico comercial debido a la naturaleza de la isla, ya que lo que se
da en una parte del pas, no crece en la otra. No obstante, tanto en una parte como en la
otra de estas tierras tienen lo suficiente para sustentarse, creo, sin la ayuda de productos
trados de cualquier otro pas, intercambiando unas mercancas por otras y llevando lo
que tienen a otras partes para abastecerse de lo que necesitan.
Se trata de una perfecta descripcin, hecha por un testigo ocular, de lo que es una
economa natural bajo el feudalismo. No cabe duda de que, por s solo, Ceiln habra
evolucionado hacia el capitalismo en su momento. Pero tal cosa no lleg a producirse.
En lugar de eso, la invasin imperialista extranjera redujo a aicos la economa feudal
atrasada y estancada que exista en la isla y estableci la nueva economa colonial

basada en las plantaciones. Se trataba bsicamente de una economa monetaria que no


era, sin embargo, capitalismo en el estricto sentido de la palabra. El desarrollo de un
capitalismo local no hubiera redundado en beneficio del imperialismo britnico, que
necesitaba un Ceiln productor de materias primas y un mercado para sus productos
manufacturados. En ese sentido, el imperialismo britnico desbarat, sistemticamente,
cualquier intento de desarrollo capitalista. Lo que s permiti y foment fue una
economa colonial que encauzara los enormes beneficios obtenidos de los recursos
naturales de la isla al enriquecimiento de la metrpolis.
Un resultado de la conquista extranjera fue el abandono definitivo y la ruina del vasto
sistema de irrigacin, orgullo de los reyes cingaleses y base de la prosperidad de la
civilizacin de Ceiln en su momento de mayor apogeo. Los embalses no se volvieron a
reparar, lo que los da irremediablemente, o bien fueron desecados para hacer las
nuevas carreteras, algunas de las cuales se construyeron sobre los muros de contencin
de dichos embalses. Poco a poco, el bosque se los fue comiendo, situacin que se
prolong hasta su recuperacin en el siglo XX. A partir de la dominacin holandesa se
inici la importacin del alimento de primera necesidad de los cingaleses, el arroz.
Como ya se ha sealado, los imperialistas britnicos introdujeron la economa de
plantacin en Ceiln. El cultivo del caf ya haba comenzado con los holandeses, pero
su desarrollo agrcola comercial empez en poca britnica. Ms tarde, el t ocup el
lugar del caf debido a una plaga que acab con ste. Tambin la plantacin extensiva
de caucho se inici en este periodo.
Estas plantaciones necesitaban grandes extensiones de tierra y una gran cantidad de
mano de obra. De dnde las obtuvieron los britnicos? Como en todos los casos de
acumulacin primitiva de capital, en Ceiln dicha acumulacin en este caso en forma
de tierra se llev a cabo mediante el saqueo a gran escala, efectuado por medio del
Decreto de Baldos3 de 1897 y el Impuesto de Granos de 1878.
Antes de que los britnicos llegaran a Ceiln, los holandeses haban creado un sistema
legal que se aplicaba en las provincias martimas en que gobernaban. Quienes posean
tierras disponan de una especie de ttulo de propiedad que lo demostraba. No era ste el
caso en Kandy. All, toda la tierra perteneca tericamente al rey. A travs de sus
nobles, el rey confiaba sus tierras a los campesinos. Esta ocupacin era estable y slo
poda enajenarse si el campesino perda la confianza del rey. En general, no obstante, la
ocupacin lo era a perpetuidad y pasaba de generacin en generacin. La cosa estaba
clara, pero no haba ttulos de propiedad que lo demostraran.
Por medio del Decreto de Baldos, los britnicos declararon la pertenencia a la Corona
de todas las tierras cuya propiedad no pudiera demostrarse. Aun cuando algunos
campesinos pudieron hacerlo respecto a los arrozales que cultivaban, no pudieron, sin
embargo, demostrar la propiedad ni de los bosques comunales ni de los pastos del
comn en que pacan sus ganados, que constituan, asimismo, una parte considerable de
la economa de las aldeas sin la cual el cultivo de los arrozales era imposible. Un gran
nmero de campesinos se vio, pues, obligado a vender sus campos y emigrar. Dichas
tierras y los bosques fueron declarados propiedad de la Corona y vendidos a plantadores
britnicos a precios increblemente bajos, en ocasiones, al parecer, a menos de cincuenta
3

Waste Land Ordinance, en ingls. [N. de los t.]

centavos por acre. Posteriormente, se permiti tambin a los plantadores cingaleses


comprar tierras de la Corona. Si an quedaban campesinos propietarios de tierras, el
Impuesto de Granos se ocup de ellos. Dicho impuesto era singularmente inicuo pues
gravaba en exclusiva al campesinado, eximiendo a los terratenientes, a las tierras de los
templos, etc. Incapaz de hacer frente a esta onerosa gabela, un gran nmero de
campesinos termin por vender sus tierras y marcharse. Muchos de ellos, segn parece,
murieron de hambre.
De manera semejante, los britnicos expropiaron tambin las tierras de los templos por
el Decreto n 10 de 1856 de Registro de las Tierras de los Templos4. Los efectos de esta
norma tambin afectaron a los campesinos, ya que tales tierras siempre se les haban
concedido en usufructo. La declaracin de ausencia de titularidad legal sobre las tierras,
que efectuaban los miembros de la llamada Comisin de Tierras, nombrados para
aplicar el mencionado decreto, signific la incautacin por el gobierno de miles de acres
de tierras de los templos.
Es necesario sealar que en la expropiacin de las tierras de los habitantes de Kandy, los
britnicos contaron con la ayuda de una parte de los notables feudales. En ese proceso,
stos se apropiaron de grandes extensiones de tierra. De hecho, ste es el origen de
todos los actuales grandes latifundios o nindagam. Y as, el gobernador Clifford pudo
comentar cnicamente: Fueron sus propios paisanos quienes, en su mayor parte,
llevaron a cabo el trabajo especulativo de acaparar los ttulos dudosos de los aldeanos.
De este modo los conquistadores britnicos despojaron al campesinado de Kandy de sus
tierras. Aunque dieran a la operacin una ficticia apariencia de legalidad, lo cierto es
que no fue ms que un saqueo, lo cual conviene tener bien presente, porque los
chovinistas actuales, cuando recuerdan que a los campesinos de Kandy les robaron sus
tierras, tienden a olvidar quin se las rob. Es ms, tienden incluso a poner al inocente
trabajador de las plantaciones de origen indio vctima l mismo de la explotacin
imperialista en el lugar del autntico culpable, el imperialista britnico, propietario an
de la mayor parte de las tierras que robaron sus antepasados.
La expulsin de los campesinos de Kandy de sus tierras es comparable a la de los
campesinos ingleses por sus seores feudales en vsperas de la Revolucin Industrial,
provocada por la sustitucin en el uso de la tierra del cultivo de trigo por el de la cra de
ganado ovino. Pero, mientras que la gran mayora de los campesinos ingleses puso
rumbo a las ciudades recin creadas para trabajar en las fbricas que acababan de surgir,
convirtindose as en el proletariado, no fue sa la suerte que depar el destino a los
campesinos desahuciados de Kandy. Los britnicos no los emplearon a gran escala en
las plantaciones que inauguraban, probablemente por dos razones: una era que, despus
de los levantamientos de 1818 y 1848, los britnicos desconfiaban de los cingaleses. Y
otra, que quiz prefirieran la mano de obra inmigrante, de la que disponan en
abundancia y estaba presta a trabajar a lo largo de todo el ao.
Es decir, a los campesinos expulsados de Kandy se les conden a una muerte lenta, o, a
lo sumo, a una existencia miserable. Que ello fue as, queda confirmado por el informe
de 1935 de la Comisin de Tierras en el que se afirmaba que en Ceiln el campesinado
estaba desapareciendo como clase. Para detener dicho proceso, la comisin
4

Temple Lands Registration Ordinance, en ingls. [N. de los t.]

recomendaba paralizar las enajenaciones de tierras de la Corona a manos de capitalistas


privados o de grandes empresas y que, a partir de entonces, estas tierras se entregasen
slo a campesinos. As fue como surgieron los planes de colonizacin de los aos
treinta. Fue sta la poltica agraria que siguieron todos los gobiernos hasta 1965, ao en
que el gobierno del UNP dio marcha atrs y se reiniciaron las enajenaciones de tierras
de la Corona a capitalistas particulares y empresas.
De dnde sacaron los plantadores britnicos la fuerza de trabajo? Recurrieron a la
India meridional, cuya economa ya haban saqueado y donde haba un gran nmero de
desempleados. Con ayuda de capataces indios o kanganis, embaucaron con falsas
promesas a trabajadores pobres a quienes luego esclavizaron en las plantaciones de
Ceiln, obligndoles a roturarlas primero y a trabajar en ellas despus. Cientos de ellos
murieron a causa de los inhumanos mtodos de transporte. Las condiciones higinicas
en que se vieron obligados a vivir debieron de ser tan terribles, que enfermedades como
el clera campaban a sus anchas. Las cosas debieron de ponerse bastante feas porque el
gobierno de la India hubo de intervenir y el gobierno de Ceiln ambos gobiernos eran
britnicos, aunque estaban separados tuvo que dictar una serie de normas mnimas para
regular la vivienda, la salud, la higiene y otros aspectos sobre las condiciones de vida de
aquellos trabajadores inmigrantes. Se trata de mantener vivos incluso a quienes se
explota de la manera ms inmisericorde para poder seguir explotndolos.
As, aconteci que los imperialistas britnicos, a mediados del siglo XIX, trasladaron a
Ceiln a un gran nmero de trabajadores inmigrantes indios a quienes arrojaron en la
regin de Kandy, transmitiendo a la posteridad, de esa manera, un legado que contina
envenenando la poltica cingalesa hasta nuestros das. Debe quedar claro, por lo tanto,
que fueron los imperialistas britnicos los responsables de haber llevado mano de obra
inmigrante india a Ceiln. Adems, ya desde la poca de las primeras instituciones
representativas, como el Consejo de Estado, esta poltica de importacin de mano de
obra inmigrante india para las plantaciones recibi el apoyo de los polticos burgueses
cingaleses. Cada ao, el Consejo de Estado aprobaba fondos con que financiar esta
inmigracin. Todos los dirigentes burgueses, desde D. S. Senanayake hasta S. W. R. D.
Bandaranayake, consintieron en ello. Hay que recordrselo a los modernos hroes
antiindios!
Junto con los trabajadores indios llegaron los comerciantes, los prestamistas y toda una
cfila de parsitos que iban a explotar por igual a indios y cingaleses. Hay un refrn en
frica que dice que dondequiera que fuera el imperialismo britnico, llevaba consigo un
indio en el bolsillo, lo cual es totalmente cierto en el caso de Ceiln. La rapacidad y la
explotacin inhumana de los comerciantes y prestamistas indios se encuentran, en gran
medida, en el origen de los sentimientos antiindios que, por desgracia, algunos polticos
intrigantes supieron volver hbilmente contra los trabajadores de esa nacionalidad.
Estos antecedentes de lo que ahora se llama el problema indo-cingals, o el problema de
la apatridia de varios cientos de miles de trabajadores de origen indio, deben tenerse
muy presentes, si queremos contestar correctamente a la pregunta de quines son
nuestros enemigos y quines nuestros amigos? Ora la ignorancia ms absoluta, ora la
falta de una comprensin adecuada de estos antecedentes han permitido a los
reaccionarios, tanto extranjeros como locales, dividir las filas revolucionarias en Ceiln
gracias a una siniestra propaganda antiindia, as como escindir a los trabajadores de las

plantaciones de origen indio que, por cierto, constituyen un sector considerable de la


clase obrera de Ceiln del resto de la poblacin cingalesa.
Esta divisin ha costado muy cara al movimiento revolucionario. Por ello es
imprescindible sealar que tanto los trabajadores de origen indio como los campesinos
cingaleses son vctimas del mismo imperialismo britnico y, por tanto, constituyen
aliados naturales y no enemigos. Una solucin duradera slo puede proceder de un
enfoque en esa direccin.
Por lo tanto, como acabamos de ver, la economa de plantacin introducida por los
britnicos se desarroll sobre la base de la tierra (capital) robada a los campesinos de
Kandy y la mano de obra de los trabajadores inmigrantes indios. Toda la economa del
pas se construy alrededor del negocio del cultivo, tratamiento y exportacin del t y el
caucho. El resto estaba supeditado a dicho negocio. ste ha sido siempre el modelo de
explotacin imperialista, ya que la casi total dependencia de la economa de uno o dos
productos agrcolas destinados a la exportacin, la hace extremadamente vulnerable a la
presin imperialista. Los imperialistas son capaces de manipular la economa a su
antojo.
As, se puede observar que todos los bancos extranjeros que se establecieron en Ceiln
lo hicieron para financiar el sistema econmico de las plantaciones con los beneficios
previamente obtenido de la explotacin imperialista de Asia. Los nombres de algunos
de los bancos, como el del Hong Kong and Shanghai Bank Ltd., hasta parecen indicar el
lugar de origen de sus beneficios. Las empresas de ingeniera, como Walker & Sons o
Commercial Co., llegaron inicialmente a la isla para instalar y mantener en buen estado
la maquinaria necesaria para la produccin de t y caucho. Una vez en Ceiln,
comenzaron a importar coches como actividad secundaria. Los talleres de ingeniera se
crearon para el mantenimiento y reparacin de esos coches.
Si uno se fija en las carreteras o en las vas de ferrocarril, se dar cuenta de que las
mejores son las que llevan a las plantaciones, es decir, a Kandy, Nuwareliya y Badulla,
y el motivo es que por estas carreteras y vas se transportan las futuras exportaciones de
t y caucho a Colombo. La razn por la que se concedi tanta ayuda extranjera a la
expansin del puerto de Colombo fue que la produccin de t en los ltimos tres o
cuatro decenios se ha multiplicado por ms de dos y hay que embarcarla con destino al
extranjero con toda prontitud.
Las plantaciones de t y caucho, especialmente el t, produjeron enormes beneficios.
Los colonos britnicos hicieron enormes fortunas. El capital original invertido se
duplic varias veces en muchos casos. El t de Ceiln se hizo mundialmente famoso. De
hecho, Ceiln y el t llegaron a ser tan sinnimos, que hubo una poca en que a la isla se
la llam la plantacin de t de Lipton.
Sin embargo, el establecimiento de las plantaciones en la zona montaosa, donde el t
creca mejor, tuvo repercusiones terribles para Ceiln, distintas de la explotacin de sus
recursos en beneficio del conquistador extranjero. Uno de los actos de mayor barbarie
perpetrados por los britnicos fue talar los bosques que adornaban las cimas de nuestros
montes, desbrozados para dar paso a las plantaciones de t. Como sabe cualquier
bilogo, estos rboles desempean una funcin muy til. Enfran las nubes cargadas de
agua y las transforman en lluvia. A su vez, las races de los rboles impiden que el agua

de lluvia se precipite de inmediato ladera abajo. En lugar de ello, facilitan que se filtre a
travs del suelo y se incorpore a los acuferos permanentes.
La tala de rboles de los bosques implicaba que a partir de entonces las aguas pudieran
arrollarlo todo a su paso. Ms an, como la tierra alrededor de los arbustos de t deba
removerse y airearse continuamente para fertilizarla, el agua de lluvia lavaba el
subsuelo blando, que es el parte ms frtil del suelo, y lo precipitaba en los ros. No hay
ningn ro en Ceiln que no corra marrn o fangoso. Es ste el problema que
conocemos como erosin del suelo. Durante aos, como consecuencia de este
proceso, el lecho de los ros comenz a elevarse. Al reducirse la capacidad de su cauce,
los ros ya no podan contener el agua de lluvia de los grandes chubascos y empezaron a
producirse inundaciones. Inundaciones en una estacin y sequa en la otra: ste fue el
resultado de la brbara poltica britnica de talar los bosques de las cimas de nuestros
montes. Incluso cuando en los aos treinta se sanearon los antiguos embalses destinados
al riego, el agua que acumulaban ya no era tanta como antao, porque mucha de la que
proceda de la lluvia se perda en riadas antes de llegar a ellos. De ese modo, los
britnicos crearon el principal obstculo para que Ceiln fuese autosuficiente en la
produccin de alimentos. Hoy en da se estima que, con los medios de irrigacin
necesarios para el cultivo en ambas estaciones del ao de todas las tierras en manos
privadas, Ceiln podra alcanzar perfectamente la autosuficiencia alimentaria.
Adems de la intensa explotacin econmica del pas, los britnicos recurrieron tambin
a diversas formas de agresin cultural contra el pueblo para consolidar su dominacin
poltica. A este respecto, los holandeses ya haban sentado los cimientos con la creacin
de escuelas y la promocin de las actividades de los misioneros. Los britnicos se
basaron en lo previamente realizado por los holandeses.
As pues, se dio inicio a los planes de europeizacin de los nativos por medio de la
lengua inglesa el conocimiento del ingls no slo era importante, sino tambin
rentable y de la religin cristiana. Los britnicos necesitaban tambin un ejrcito de
empleados educados a la inglesa que sirvieran en los peldaos inferiores de la
Administracin. Dichos hombres salieron de las nuevas escuelas que se crearon. En
dichas escuelas, dirigidas, como en Inglaterra, por organizaciones misioneras, el
cristianismo y el ingls iban de la mano. Muy pronto se fund una academia para
impartir educacin superior a los nativos.
Los ingleses siempre fueron muy perspicaces. Fueron probablemente la ms sagaz de
todas las potencias imperialistas. Junto con el uso de la fuerza bruta, que emplearon
siempre que lo estimaron necesario, como en 1818, 1848 o 1915, tambin saban dorar
la pldora. Utilizaron la educacin, en especial la educacin superior en las
universidades britnicas, como instrumento de subversin cultural con el fin de producir
una tribu de ingleses atezados que remedara al amo en su lengua, vestido y costumbres,
y cuya nica ambicin fuera convertir Ceiln en un pedacito de Inglaterra. Segn
parece, cuando el gobernador Maitland dej Ceiln en 1811, dos hijos del mudaliyar de
Saram le acompaaron para estudiar en universidades inglesas. Haba comenzado la
peregrinacin.
Aquellos universitarios que volvan de Inglaterra influyeron en la poltica cingalesa
durante un periodo de tiempo considerable, moldendola con arreglo al modelo que
haban conocido en dicho pas. Su influencia persiste hasta nuestros das. En gran

medida, se trat de una mera imitacin servil y carente de imaginacin de instituciones


extraas que era imposible que prosperaran en el mbito local. As, se dieron estampas
tan grotescas como la de los jueces de la Corte Suprema con peluca, en un pas como
Ceiln que tiene un clima clido y tropical; o el intento de trasplantar el sistema
parlamentario ingls y la teora de un hombre, un voto a una sociedad rgidamente
dividida sobre la base de las categoras de casta y raza.
Pero algo bueno tuvo tambin todo ello y es que gracias a este intercambio se produjo,
en el periodo posterior a la I Guerra Mundial, la introduccin en Ceiln de las semillas
del marxismo revolucionario. La educacin superior en ingls signific asimismo que
los cingaleses, si bien una reducida minora, tuvieron acceso a partir de entonces al
conocimiento moderno y, en especial, al aprendizaje cientfico.
Era indefectible que frente a esta veneracin por todo lo ingls se produjera una
reaccin que, cuando de hecho acaeci, adopt la forma de movimiento por el renacer
del budismo y la glorificacin del pasado remoto de los cingaleses. Este movimiento,
que era una plida rplica del vigoroso renacimiento literario que haba tenido lugar en
la India (en particular en Bengala), estuvo encabezado por hombres como Migettuwatte
Gunananda Thero, Anagarika Dharmapriya, Ananda Coomarasamy y Arumuga
Navalar, quienes contaron con la colaboracin de tesofos extranjeros como Oldcott y
Annie Besant. Aunque no fue mucha la importancia de las actividades de estos hombres
y mujeres, su obra tuvo un contenido progresista, ya que cualquier forma de oposicin a
la religin de los conquistadores haba necesariamente de despertar sentimientos
antiimperialistas y nacionalistas.
En la medida en que los invasores extranjeros haban llevado a cabo su poltica de
agresin cultural sirvindose de la escuela y de la iglesia, los miembros del mencionado
movimiento emplearon los mismos medios para el contraataque. Se crearon
instituciones como la Sociedad Teosfica Budista y el Consejo Hind de Educacin,
organizaciones que comenzaron a competir con los misioneros cristianos, al establecer
escuelas budistas e hindes donde se imparta una educacin impregnada,
inevitablemente, de un nacionalismo que sent las bases del antiimperialismo. Por lo
tanto, se podra decir que en el movimiento por el renacer del budismo y el hinduismo
se manifestaron los primeros anhelos antiimperialistas del pueblo y el deseo de afirmar
su orgullo nacional.
A la vez, o junto con dichas organizaciones, surgi tambin el movimiento pro
abstinencia alcohlica en Ceiln, un movimiento que, a los ojos de los colonialistas,
tena una orientacin poltica antibritnica. El gobierno britnico haba establecido el
monopolio del comercio del arak; a su vez, con el fin de aumentar sus ingresos, los
britnicos arrendaban el derecho de vender arak a todos aquellos que pusieran una
taberna en cualquier aldea, por pequea que fuese, del interior del pas. La pretensin de
los colonialistas parece que fue la misma que buscaban con la introduccin por la fuerza
del opio en China. En todo caso, algunos de los que hicieron fortunas con el
arrendamiento del derecho de venta de arak terminaron dirigiendo el movimiento pro
abstinencia alcohlica, despus de haber reinvertido su capital en el negocio de las
plantaciones. Algunos de estos hombres constituyeron la cabeza visible de la burguesa
de Ceiln en el periodo posterior a la I Guerra Mundial.

Al mismo tiempo que los britnicos llevaban a cabo su poltica de agresin cultural,
empleando para ello la escuela y la iglesia, andaban tambin ocupados introduciendo
reformas en su poltica colonial, reformas cuyo objetivo era lograr la anuencia de los
esclavos con su esclavitud. Los britnicos conocan el arte de la explotacin con
refinamiento, a diferencia de los portugueses. Fueron ellos quienes comenzaron a
incorporar a los cingaleses a la tarea de asistirles en su administracin de la isla. Se
trataba de conservar el poder real en sus manos, ofreciendo a los nativos, poco a poco,
una falsa ilusin de poder! Para ello, los britnicos presentaban reformas de vez en
cuando. Dicha prctica se inici con el establecimiento de un consejo legislativo y un
consejo ejecutivo sobre la base de las recomendaciones de la Comisin ColebrookeCameron, cuyo informe se public en 1831-1832. En un primer momento, la inclusin
de miembros no oficiales, ms tarde, la introduccin del principio de eleccin de los
representantes, a continuacin, la mayora no oficial, y as hasta llegar al sufragio
universal y al sistema de comit ejecutivo previsto en la Constitucin Donoughmore
stos fueron algunos de los trampantojos de poder que los britnicos concedieron a los
cingaleses, mientras ellos se aferraban a las riendas de su supremaca, a saber, las
fuerzas armadas, la administracin pblica y la hacienda, salvaguardadas por el poder
de veto del gobernador britnico.
Los britnicos no tuvieron dificultades para encontrar cingaleses capaces y dispuestos a
jugar el juego de acuerdo con las reglas britnicas. Hombres como E. W. Perera, James
Pieris, Ponnampalam Ramanathan y Ponnampalam Arunachalam rogaron unas veces,
exigieron otras, reformas y ms reformas. Enviaron peticiones frecuentes, fueron en
sucesivas delegaciones a Whitehall, fundaron asociaciones como la Liga Reformista y,
finalmente, crearon el Congreso Nacional Cingals para mantener vivo su movimiento.
Todos eran hbiles reformistas burgueses que queran una situacin mejor para los
cingaleses dentro del marco existente. Jams plantearon la cuestin de la independencia
del imperialismo britnico. En este sentido, sera un error considerarlos como hombres
que lucharon por la libertad del pas. Sus aspiraciones rara vez fueron ms all de lo que
afirmaba E. W. Perera en 1907 en sus Impresiones del Ceiln del siglo XX: Pueblo
eminentemente leal, profundamente sensible a los beneficios de la dominacin britnica,
los cingaleses aspiran a gozar plenamente de la ciudadana britnica. Una constitucin
ms libre, obras para la prevencin de las inundaciones, la abolicin del impuesto de
capitacin, la colonizacin sistemtica de las regiones donde se han recuperado los
embalses con gentes procedentes de los superpoblados distritos occidental y meridional,
la ampliacin del voto a las personas educadas y una mayor participacin de las gentes
del pas en los escalones superiores de la administracin pblica, son algunas de las
reformas ms esperadas, que con mayor urgencia se necesitan y que, por s solas,
coronarn el esplndido edificio administrativo que un siglo de hbil gobierno britnico
ha sabido erigir en Ceiln.
En contraste con el carcter revolucionario del movimiento por la independencia
nacional que se desarroll en el vecino continente indio, una particularidad del
movimiento en Ceiln fue su naturaleza totalmente reformista y limitada al estrecho
horizonte de las peticiones por escrito y el envo de delegaciones. Ni un solo dirigente
burgus, de E. W. Perera a D. S. Senanayake y S. W. R. D. Bandaranayake, exigi
nunca la independencia nacional. Fue el movimiento de izquierdas el que, por vez
primera, clam por la independencia nacional de Ceiln.

La I Guerra Mundial tuvo muy poca repercusin en la isla, ms all del revuelo causado
por la noticia de la llegada de la caonera alemana Emden a las costas de Ceiln. El
acontecimiento ms importante de ese periodo de la historia de la isla fueron los
trgicos disturbios raciales de 1915. La causa inmediata de tales disturbios fueron
ciertos resentimientos religiosos entre los budistas y los llamados moros de la costa de
la zona de Kandy-Gampola.
El enfrentamiento surgi a raz de la negativa de los moros a permitir que una procesin
budista pasara por delante de su mezquita. Los budistas invocaron los derechos que
presuntamente les otorgaba la Convencin de Kandy. Paul E. Pieris, juez del distrito de
Kandy, apoy la alegacin de los budistas. Pero su decisin fue revocada por la Corte
Suprema, integrada por dos jueces ingleses. As fue como se encendi la mecha. Los
altos funcionarios britnicos en Ceiln sospecharon de la participacin de los recin
aparecidos movimientos por el renacer del budismo y por la abstinencia alcohlica, que
se haban ganado la mala fama de antigubernamentales. Se dejaron llevar por el pnico
y recurrieron a las medidas ms extremas. Los britnicos decretaron la ley marcial en
todo el pas durante tres meses y utilizaron la fuerza bruta, en forma de soldados
punjabes, contra los cingaleses. El nmero de muertos nunca se ha llegado a saber.
Muchas personas, asimismo, fueron condenadas a distintas penas de prisin.
El gobernador fue destituido, pero el sufrimiento de los cingaleses contribuy a
profundizar los sentimientos antiimperialistas del pueblo, as como su odio hacia los
gobernantes extranjeros, lo que, a su vez, espole el movimiento por la reforma
constitucional. De hecho, los beneficiarios inmediatos fueron algunos de los dirigentes
encarcelados durante los disturbios. En menos de dos decenios, esos mismos dirigentes
se convirtieron en los lderes polticos de Ceiln, y, por supuesto, como leales
servidores del mismo imperialismo que los haban enviado a la crcel!

***

CPITULO III: LA I GUERRA MUNDIAL Y LOS AOS


POSTERIORES
Los aos posteriores a la I Guerra Mundial trajeron muchos cambios al mundo y, en
particular, a Asia, que haba estado bajo la dominacin imperialista extranjera durante
los dos siglos anteriores o incluso antes. El eco de las salvas de la Gran Revolucin de
Octubre tambin se dej sentir en muchos pases del continente. Las llamas de la
revolucin prendieron en ese gran pas que es China, cuna de una de las civilizaciones
ms antiguas del mundo, adems del pas ms poblado de la Tierra. Indonesia se levant
en una revuelta frustrada contra la dominacin holandesa. El movimiento por la Purna
Swaraj o independencia total cobr impulso en la India. Ceiln se vio igualmente
afectado. Hubo hombres y organizaciones que se alzaron en defensa de la causa del
trabajo. Ponnambalam Arunachalam, C. H. Z. Fernando y Martinus Perera crearon la
Liga por el Bienestar de los Trabajadores en 1919. La Federacin de Trabajadores de
Ceiln se fund en el ao 1920. Sin embargo, su influencia fue limitada. Entre los
pioneros del movimiento obrero de aquel tiempo, los ms conocidos son A. E.
Goonasinghe y Natesa Iyer. El primero defendi la causa de los trabajadores urbanos,
mientras que el segundo hizo lo propio con los trabajadores de las plantaciones. Ambos
colaboraron durante un tiempo. A. E. Goonasinghe, Victor Corea y otros formaron el
Sindicato de Trabajadores de Ceiln en septiembre de 1922. La primera huelga general,
en la que participaron 20.000 trabajadores cingaleses, tuvo lugar en 1923. Fue esta
huelga la que catapult a Goonasinghe como lder de los trabajadores.
A. E. Goonasinghe, antiguo maestro de escuela, imitando fielmente el modelo britnico,
fund el Congreso Pancingals de Sindicatos y su correspondiente Partido Laborista, en
consonancia con el Congreso de Sindicatos Britnicos y el Partido Laborista britnico, a
cuyas sesiones asista vestido con sombrero de copa y frac. Se trataba del tpico esclavo
imitando a su amo a la perfeccin. A pesar del reformismo y de los lmites burgueses de
su movimiento Goonasinghe termin en el seno del Partido Nacional Unido [UNP, en
sus siglas en ingls] y siendo el mejor amigo de los empresarios, en su da los
britnicos le llegaron a considerar como un peligroso bolchevique!
Los excesos de la burocracia britnica en Ceiln durante los disturbios de 1915 haban
espoleado el movimiento de reformas, si bien ste se mantuvo, en todo momento, dentro
de los estrictos lmites del reformismo burgus. Este movimiento ni cont con el apoyo
popular, ni alent la participacin de las masas, como en la India, donde los
movimientos de desobediencia civil afianzaron el respaldo popular a la reivindicacin
de independencia. La razn de esta diferencia se encuentra en el hecho de que, al
contrario que en la India, en Ceiln an no haba nacido una burguesa nacional que
quisiera reemplazar al imperialismo.
En 1927, el gobierno britnico encarg a la llamada Comisin Donoughmore de
informar sobre las reformas necesarias en Ceiln. La importancia de la Constitucin
Donoughmore reside en que concedi el derecho al voto a los adultos cingaleses en un
momento en que las mujeres de algunos de los pases europeos avanzados, como
Francia y Suiza, ni siquiera lo tenan. Adems, con la excepcin de A. E. Goonesinghe
y su Partido Laborista, tampoco los cingaleses lo haban pedido.

Por qu concedieron los britnicos el derecho al voto a los mayores de edad cingaleses
en esta etapa, cuando Ceiln era an una colonia britnica? Sugerir motivos altruistas en
los imperialistas britnicos (laboristas o conservadores) es un supuesto que est por
demostrar. Hay quien sostiene que la concesin del derecho al voto a los mayores de
edad fue un paso progresista que allan el camino de las reformas que siguieron. sta
es, sin embargo, una afirmacin dudosa.
La burguesa britnica ya haba usado las elecciones y el derecho al voto para minar el
movimiento de la clase obrera britnica y desviarlo del camino de la revolucin, que
pareca haber emprendido en los das del famoso movimiento cartista. Idntica arma se
utilizaba ahora en Ceiln para dividir y dificultar la unidad del creciente y
potencialmente poderoso movimiento antiimperialista, para embotar el espritu de lucha
de las masas, para difundir la ilusin de una posible transicin pacfica de tipo
parlamentario y, finalmente, para desviar la atencin del pueblo del verdadero ncleo
del poder, que eran las fuerzas armadas. Fue un intento de sustituir mediante palabras la
lucha con las armas.
Cuando se vuelve la vista atrs sobre lo sucedido en estos ltimos cuarenta aos, desde
que se concedi el derecho al voto a los mayores de edad en las elecciones en Ceiln,
hay que reconocer que los britnicos tuvieron ms xito del que podran haber esperado.
No es casual que fuera en el periodo Donoughmore cuando la poltica intercomunitaria
empez a mostrar su cara ms siniestra. Incluso el venerable caballero Ponnambalam
Ramanathan, que se haba aventurado a cruzar las aguas infestadas de torpedos para
interceder ante las autoridades britnicas de Londres en favor de los lderes cingaleses
encarcelados durante la ley marcial de 1915; que en dos ocasiones haba derrotado, con
el apoyo de los cingaleses, a Sir Marcus Fernando y S. W. Jayawardene en las
elecciones al escao de los cingaleses educados del Consejo Legislativo, que contaba
con mayora de votos nativos; incluso l, Ponnambalam Ramanathan, dimita ahora del
Congreso Nacional, que, junto a su hermano Arunachalam, haba contribuido a fundar.
Los dirigentes cingaleses y tamiles no pudieron ponerse de acuerdo sobre el modo de
repartirse los despojos de poder que les concedan astutamente los imperialistas. El
gobierno britnico haba arrojado la manzana de la discordia entre los dirigentes de
Ceiln.
La disputa en concreto surgi cuando los dirigentes tamiles de Ceiln solicitaron un
escao tamil independiente en la provincia occidental. Los dirigentes cingaleses se
opusieron a ello, alegando que se trataba de una peticin de carcter tnico. Ellos
mismos, sin embargo, presentaron una solicitud de representacin territorial que, segn
ellos, no era de ese tipo. En realidad, ambos enfoques lo eran en diferentes grados. Para
la comunidad mayoritaria, la representacin territorial se traduca en un mayor nmero
de miembros de su raza elegidos. Para las minoras, la representacin por comunidades
nacionales produca el mismo resultado. Es imposible valorar las virtudes respectivas de
uno u otro punto de vista. Lo nico que se puede decir es que era de inters comn, para
la mayora y la minora, haber llegado a un acuerdo y haber presentado un frente unido
contra su comn enemigo y opresor. Ni siquiera estuvieron a la altura de esta idea tan
elemental. Fue el imperialismo britnico el que, por tanto, triunf. Los habitantes de
Ceiln se enfrentaban entre ellos por razones de casta, raza y religin, mientras el
imperialimo extranjero los dominaba a todos. Al mismo tiempo, el control imperialista
sobre la economa de Ceiln continuaba de una u otra forma, directa o indirectamente.

Pero la Constitucin Donoughmore no fue aceptada sin protestas. Influido quizs por el
movimiento nacionalista revolucionario que barra el subcontinente vecino, surgi un
movimiento que criticaba la Constitucin Donoughmore por distar en mucho de la
autntica libertad. Apareci as una organizacin llamada el Congreso de la Juventud
que llam al boicot de las elecciones previstas en la nueva constitucin. Aunque
tambin el sur haba prometido su apoyo, el movimiento slo tuvo xito en la provincia
nortea. Las elecciones para cubrir los cuatro escaos de la provincia del norte fueron
boicoteadas y los tamiles de dicha zona no tuvieron representacin, durante cuatro aos,
en el primer Consejo de Estado. Algunas opiniones han sugerido que el xito del boicot
organizado por el Congreso de la Juventud en las elecciones en el norte se debi al
apoyo de los elementos ms conservadores por una razn completamente diferente, a
saber, el rechazo por parte de la Comisin Donoughmore de la solicitud de
representacin tnica a favor de los tamiles. Podra haber una parte de verdad en ello.
Por entonces, el Congreso de la Juventud era una organizacin progresista,
antiimperialista y no identificada con una comunidad nacional determinada, si bien es
cierto que contaba con apoyos slo en una parte del pas. Sin embargo, pronto se vio
devorado por la poltica nacionalista emprendida en el norte por G. G. Ponnambalam y
su Congreso Tamil Pancingals. La aparicin del nacionalismo en la poltica de Ceiln
se debi, como ya se ha sealado, a la incapacidad de los dirigentes cingaleses y tamiles
para ponerse de acuerdo entre ellos sobre cmo compartir la ficcin de poder que los
britnicos estaban dispuestos a cederles. Apoyando a una parte o a la otra, segn los
casos, los britnicos utilizaron hbilmente esta situacin y consiguieron mantener a los
habitantes de Ceiln divididos hasta el final.
La Constitucin Donoughmore haba previsto un Consejo de Estado y un sistema de
comit ejecutivo, cuyos miembros tendran ms voz en materia legislativa, al tiempo
que se exima a sus ministros de trabas como la responsabilidad colectiva del gabinete.
El cabeza del Consejo de Ministros no disfrutaba de los poderes casi autocrticos de un
primer ministro con su consejo. En cualquier caso, la constitucin se cuid de
salvaguardar los intereses britnicos mediante la inclusin en dicho rgano de tres altos
funcionarios no electos: el ministro de Finanzas, el de Justicia y el ministro principal, a
quienes de inmediato E. W. Perera apod como los tres policas de paisano. Eran
inamovibles y responsables tan slo ante el gobernador que los nombraba. Era
inevitable que estallara el conflicto entre los altos funcionarios designados a dedo y los
ministros electos.
Los britnicos haban dejado bien claro que cualquier propuesta de nuevas reformas
estara condicionada a la unanimidad en el seno del Consejo de Ministros sobre tales
reformas. Es decir, los britnicos impusieron la unidad entre comunidades nacionales y
con ello empeoraron la situacin. D. S. Senanayake, el ms astuto, as como el ms
reaccionario de los dirigentes burgueses cingaleses, trat de lograr la unanimidad, no
sobre la base de la unidad entre los lderes cingaleses y tamiles, sino mediante la
creacin de un Consejo de Ministros pancingals. Irnicamente, el hombre que le ayud
a encontrar la frmula que le permiti crear dicho consejo tras las elecciones, en 1936,
al segundo Consejo de Estado, fue un tamil, profesor de matemticas en la Universidad
de Colombo, el polmico C. Suntheralingam, por aquel entonces amigo y asesor de
Senanayake!

La puesta en funcionamiento de un Consejo de Ministros pancingals no hizo ms que


agudizar las diferencias entre comunidades. La formacin del Congreso Tamil, dirigido
por G. G. Ponnambalam y su estridente campaa por la representacin paritaria o, como
l la llamaba, por el cincuenta-cincuenta, tuvo su equivalente en la formacin en el
sur de la Asamblea Cingalesa, encabezada por S. W. R. D. Bandaranayake.
El nacionalismo cingals aliment el nacionalismo tamil y viceversa. El pretexto
esgrimido por Bandaranayake era que, antes de lograr la unidad de todas las razas, se
deba lograr la de los cingaleses. R. G. Senanayake repiti este mismo argumento
posteriormente. Pero la pregunta que habra habido que responder era: Unidad, para
qu? Si se trataba de expulsar al conquistador extranjero, entonces era necesaria la
unidad de todas las razas, no slo de una! Si, por el contrario, la tal unidad estaba
dirigida contra los tamiles, entonces la formacin de la Asamblea Cingalesa estaba
justificada. Si se trataba, no obstante, de esto ltimo, entonces era una decisin de tipo
nacionalista que perjudicaba al objetivo antiimperialista comn. Esta tendencia a
identificar a los cingaleses con Ceiln e ignorar los derechos legtimos de las minoras
raciales y lingsticas ha sido una debilidad comn de todos los dirigentes polticos
cingaleses burgueses. De hecho, los nicos partidos que no se identificaban con una
comunidad nacional especfica fueron los partidos de izquierdas. Sin embargo, hasta el
Partido de la Sociedad Igualitaria de Ceiln [LSSP] y la camarilla revisionista de
Keuneman terminaron por identificarse con una comunidad nacional u otra a partir de
1964 y, en especial, desde 1970. La posibilidad de que alguno de estos partidos el
UNP, el Partido de la Libertad de Sri Lanka [SLFP], el LSSP, el Frente Popular Unido,
o la camarilla revisionista de Keuneman obtenga un escao en las zonas tamiles es tan
remota como que un ciudadano de Ceiln vaya a poner un pie en la luna. No cabe la
menor duda de que la direccin tomada por las polticas nacionalistas en Ceiln ha sido
extremadamente negativa. Cada una de las facciones enfrentadas tena ms fe en el amo
imperialista que en la otra. Era, una vez ms, un ejemplo del xito de la poltica
imperialista del divide y vencers. Es significativo que el Times of Ceylon, de capital
britnico, respaldara plenamente en aquel momento a G. G. Ponnambalam y su eslogan
del cincuenta-cincuenta. En pocas palabras, esta reivindicacin significaba que el
electorado deba estar perfectamente encuadrado, de modo que en un consejo de 100
miembros, 50 fueran cingaleses y los 50 restantes se distribuyeran entre las minoras (25
para los tamiles de Ceiln, y los dems para el resto). La minora tamil iba a resultar
perdedora en este trgico conflicto. Despus de haber realizado todo tipo de promesas a
dicha minora, al final en el marco de las circunstancias cambiantes que se dieron al
trmino de la II Guerra Mundial, los imperialistas britnicos decidieron entenderse con
la mayora cingalesa, dejando a los tamiles abandonados a su suerte. Cunto mejor les
habra ido a los dirigentes tamiles si hubieran unido sus fuerzas con sus hermanos
cingaleses en una reivindicacin comn contra el amo imperialista! Pero para eso
debera haber habido un estadista de una talla que no exista ni entre los dirigentes
burgueses ni entre los de las comunidades nacionales. Los nombres de G. G.
Ponnambalam y de su ms reciente discpulo, S. J. V. Chelvanayagam, pasarn a la
historia como los de dos hombres que engaaron a los tamiles, condenndolos a la
oscuridad poltica en que todava estn sumidos. Ello no exime de responsabilidad a los
lderes de la comunidad cingalesa, pero, como minora que tena ms que perder, los
dirigentes tamiles deberan haber sido ms responsables y previsores.
Entretanto, otro factor intercomunitario haba entrado en escena. La crisis econmica
mundial de 1929-1931 tambin se dej notar en Ceiln. Los precios del caucho cayeron

a su nivel ms bajo. Se perdieron muchas fortunas y, por primera vez, el desempleo


entre los cingaleses se convirti en un problema grave. Los parados cingaleses
empezaron a mirar con envidia a los trabajadores indios de las plantaciones, que tenan
garantizado el pleno empleo. A. E. Goonesinghe fue el primero en percatarse del
enorme potencial que tena esta situacin. Fue l quien puso en marcha la oleada de
protestas antiindias, que llegaron a alcanzar enormes proporciones, exigiendo la
repatriacin de los trabajadores de ese origen. Lo que ms tarde se denomin el
problema indo-cingals acababa de estallar. El segundo Consejo de Estado debati y
aprob una resolucin en que se solicitaba la repatriacin de una parte de los
trabajadores indios empleados en Ceiln. Es interesante notar que los dos miembros del
LSSP en el Consejo de Estado en ese momento, N. M. Perera y Philip Gunawardena,
votaron a favor de dicha resolucin, a pesar de que la posicin oficial de su partido
defenda que la clase obrera no tiene fronteras nacionales. La ideologa antiindia se
convirti en un importante factor de la poltica de Ceiln que D. S. Senanayake, en la
posguerra, supo convertir en la fusta con que azotar a los movimientos de izquierdas.
En vsperas de que el Congreso Nacional indio decidiera formar un gobierno, en los
albores de la II Guerra Mundial, Pandit Nehru viaj a Ceiln en 1940 para tratar de
resolver los problemas entre ambos pases. Pero no lo consigui. Antes de marcharse,
Nehru aconsej a la comunidad india de Ceiln que se organizara en un Congreso Indio
de Ceiln, lo cual constituy, sin duda, un consejo retrgrado y deplorable. Si los
trabajadores de origen indio, engaados de ese modo, no hubieran creado
organizaciones independientes del resto de su clase, aislndose as de la corriente
principal del movimiento de izquierdas y progresista de Ceiln, no habran cado en la
trampa de Senanayake y de sus intentos de dividirlos y aislarlos de los trabajadores y
campesinos cingaleses. En realidad, fue una tragedia cuya extensin y magnitud an no
se ha calibrado en su justa medida.
La importancia del problema indo-cingals no surge del hecho de afectar a ms de un
milln de personas de origen indio, sino del hecho de que la inmensa mayora de esas
personas constituye el grueso de la clase obrera de la isla y, especialmente, de los
trabajadores de la industria, responsable de la prosperidad del moderno Ceiln. Aunque
el movimiento de izquierdas no lo hizo, D. S. Senanayake interpret correctamente este
problema como una cuestin de clase y no como una cuestin nacional. Entendi que
estos trabajadores de las plantaciones de origen indio eran una fuerza potencialmente
revolucionaria y, en consecuencia, sus enemigos.
Que Senanayake haba comprendido correctamente la cuestin qued confirmado
cuando, en las elecciones parlamentarias de 1947, estos trabajadores, a travs de su
organizacin, el Congreso Indio de Ceiln, consiguieron siete escaos propios, que no
slo se oponan al UNP, sino que tambin contribuyeron a la victoria de un gran nmero
de candidatos contrarios a dicho partido, en especial candidatos de izquierdas en otras
circunscripciones. La suerte estaba echada cuando, en las elecciones parciales en
Kandy, que se celebraron inmediatamente despus de las generales de 1947, el voto de
la minora india provoc la derrota del candidato del UNP y la victoria de T. B.
Illangaratne. D. S. Senanayake jur que esto no volvera a suceder jams.
En 1948, D. S. Senanayake present la Ley de Ciudadana, que estableca criterios
extremadamente rigurosos para todas aquellas personas de origen indio y paquistan que
quisieran convertirse en ciudadanos de Ceiln. Dichos criterios se implantaron para que

slo unos pocos pudieran cumplirlos. Al mismo tiempo, se decret que slo los
ciudadanos cingaleses tuvieran derecho al voto. De un solo golpe los trabajadores de
origen indio perdieron su ciudadana y el derecho al voto, quedando reducidos a la
categora de aptridas. Ya no eran ciudadanos ni de la India ni de Ceiln. El Congreso
Indio de Ceiln fue incapaz de organizar protesta efectiva alguna ms all de actos
simblicos de resistencia pasiva. Para su eterna vergenza, el movimiento de izquierdas
permaneci de brazos cruzados. D. S. Senanayake haba dado una victoria incruenta a la
reaccin.
Pero remontmonos un poco atrs en el tiempo. El periodo entre las dos grandes guerras
vio la propagacin de las ideas marxistas en Ceiln, tradas a la isla por estudiantes que
haban cursado en universidades britnicas y all haban entrado en contacto con el
marxismo, en pleno auge debido a la Revolucin de Octubre en Rusia. Al calor de estas
ideas, se inici el movimiento Suriya Mal en 1934, amplio conglomerado en el que
confluyeron nacionalistas, antiimperialistas, socialistas y comunistas. La venta de
amapolas el Da del Armisticio, el 11 de noviembre, era una actividad abiertamente
proimperialista. Por lo tanto, los integrantes del movimiento Suriya Mal organizaron
una campaa para contrarrestarla, vendiendo flores de suriya (Thespesia populnea) ese
mismo da. Estas ventas se siguieron realizando ao tras ao hasta el principio de la II
Guerra Mundial.
Mientras tanto, en el ao 1935 se fund el LSSP, el primer partido de izquierdas creado
en Ceiln. La mayora de sus dirigentes eran hombres que haban vuelto del extranjero
despus de su formacin universitaria. Todos ellos defendan puntos de vista avanzados
y radicales. Muchos no dudaban en afirmar abiertamente que haban abrazado el
marxismo en el extranjero. Algunos de ellos eran trotskistas encubiertos. No parece
haber duda alguna respecto al hecho de que exista un ncleo duro oculto de trotskistas
en la direccin del LSSP, lo cual, probablemente, responda a que no se haban formado
en el seno de un autntico partido comunista.
Sin embargo, en un principio, el LSSP trabaj en estrecha colaboracin con los Partidos
Comunistas de Gran Bretaa y de la India. Este ltimo partido prest a alguno de sus
cuadros tamiles para desarrollar labores polticas entre los trabajadores de las
plantaciones de esta etnia en Ceiln. El LSSP tambin dio su apoyo a la Unin Sovitica
y, durante los primeros aos, los discursos de su primer presidente, el abogado Colvin
R. de Silva, estaban llenos de admiracin por la URSS. En esa poca, el LSSP realiz
propaganda de masas en favor del socialismo y el antiimperialismo. Incluso dos de sus
dirigentes, N. M. Perera y Philip Gunawardena, resultaron elegidos en el segundo
Consejo de Estado. No obstante, su sectarismo se puso de manifiesto en su llamamiento,
an bajo el yugo britnico, a la formacin de un gobierno obrero y campesino, y en su
condena de todo el trabajo sindical como reformista. De hecho, la mayora de aquellos
caballeros no eran en absoluto revolucionarios, como afirmaban, sino radicales pequeo
burgueses. Sus consignas sectarias y ultraizquierdistas eran, en realidad, una reaccin a
la mentalidad servil y absolutamente proimperialista que exhiban los polticos
burgueses del Ceiln de aquel tiempo, encabezados por D. B. Jayatileke y D. S.
Senanayake. Llenaron el vaco provocado por la falta de un sector antiimperialista de la
burguesa cingalesa. Ellos fueron los Nehru y los Bose de Ceiln. Estaban en sintona
con el ala izquierda del Congreso Nacional indio. Kamaladevi Chattopatoyaya, uno de
los agitadores de la izquierda del Congreso Nacional indio, recorri Ceiln invitado por
el LSSP. Hasta el propio Nehru fue presentado por el LSSP en un mitin pblico

celebrado en Galle Face, cuando estuvo en Ceiln en 1940. Hoy, retrospectivamente,


una vez desenmascarado el LSSP, es fcil entender el papel de sus dirigentes. No eran
revolucionarios marxistas. Eran radicales pequeo burgueses disfrazados de
revolucionarios. Pero, al mismo tiempo, lograron engaar a mucha gente. La primera
escisin en el LSSP ocurri en 1939-1940, durante la guerra sovitico-finlandesa. La
histeria antisovitica desatada por los imperialistas y los reaccionarios en aquella poca
hizo que saliera a la luz la cara trotskista oculta de los dirigentes del LSSP. Fueron ellos
quienes hicieron que se aprobara a toda prisa en el Comit Central una resolucin de
condena de la Tercera Internacional Comunista y de la Unin Sovitica. Todos aquellos
que se opusieron a esta decisin fueron expulsados del partido so diversos pretextos.
Es necesario sealar que esta escisin se bas en razones artificiosas y nada tuvo que
ver con las polticas o tcticas del movimiento de izquierdas en Ceiln. A partir de ese
momento, el LSSP anunci abiertamente su lealtad a la filosofa contrarrevolucionaria
del trotskismo. Tambin debe dejarse constancia aqu de que todos los grupos trotskistas
que aparecieron en Ceiln terminaron en el campo contrarrevolucionario. El llamado
padre del trotskismo en la isla, Philip Gunawardena, acab su vida poltica en el seno
del UNP. El principal grupo trotskista, encabezado por N. M. Perera, claudic ante la
burguesa nacional, traicionando abiertamente a la clase obrera y dando la espalda a
todo lo que fuera revolucionario. Los dos diputados del grupo que se escindi del LSSP
en 1964 Samarakoddy y Merryl Fernando votaron con el UNP en diciembre de 1964
para derrocar el gobierno de coalicin, allanando as el camino para la vuelta del UNP
en 1965. El actual representante autorizado de la Cuarta Internacional, Bala Tampoe,
acept una beca de la Fundacin Asia, financiada por la embajada norteamericana, para
visitar los EEUU, mientras su mujer haca lo propio con una beca de la Fundacin Ebert
de Alemania Occidental.
Los comunistas expulsados se constituyeron, en un primer momento, en el Partido
Socialista Unido que, en 1943, pas a denominarse Partido Comunista de Ceiln.
Aunque diferan por su origen de clase de los dirigentes del LSSP, que eran en su
mayora ricos de la clase media alta, los dirigentes del PC no eran, sin embargo, ms
revolucionarios. Sus lderes principales haban llegado al marxismo a travs del Partido
Comunista de Gran Bretaa, al que se haban unido durante sus das universitarios en
Inglaterra. Y el Partido Comunista de Gran Bretaa era ya revisionista incluso antes de
Kruschev. El resultado fue que estos comunistas trajeron a Ceiln las polticas y estilos
de trabajo revisionistas que antes haban aprendido de los camaradas britnicos.
El PC reaccion ante el trotskismo sectario de izquierdas del LSSP adoptando
posiciones reformistas de derechas que les pusieron en muchas ocasiones en situaciones
ridculas. En poco tiempo, no obstante, tanto el LSSP como el PC haban degenerado en
apndices parlamentarios del SLFP. Es cierto que, cuando el LSSP concurri por vez
primera a las elecciones al Consejo de Estado, proclam su intencin de utilizar el
Consejo como plataforma para difundir sus polticas. Estas buenas intenciones, sin
embargo, quedaron relegadas al olvido como consecuencia de la corrupcin engendrada
por dcadas de poltica parlamentaria burguesa llevada a cabo por los dirigentes de
ambos partidos. En 1956, la victoria electoral aplastante de Bandaranayake puso fin al
potencial revolucionario que an pudiese quedar. La transformacin de ambos partidos
en dos fuerzas parlamentarias completamente mansas era absoluta, llegando al punto de
depravacin poltica de respaldar y hacer suyas las consignas nacionalistas (por

ejemplo, la lnea masala vadai5 de 1965 del ala derechista del SLFP). Es ms, en un
intento de engaar tanto a dios como al diablo, los dirigentes de estos partidos
comenzaron a participar en ceremonias religiosas, mostrndose encantados de hacerse
fotos mientras ofrecan flores a las estatuas de Buda.
No es intencin de esta obra entrar en los detalles de las distintas escisiones, as como
de los giros y bandazos polticos que se produjeron en el seno de dichos partidos,
cuestin que merece atencin aparte. Pero s es importante sealar aqu que, en 1964,
los elementos revolucionarios que haba en el PC se reconstituyeron como Partido
Comunista de Ceiln, basado en el marxismo-leninismo-pensamiento Mao Tse-Tung,
mientras que la camarilla revisionista de Keuneman se uni al LSSP, culminacin de su
sometimiento al SLFP, y esos tres partidos formaron el Frente Unido.
La II Guerra Mundial, a diferencia de la Primera, tuvo consecuencias mucho ms
directas para Ceiln. En primer lugar, con la entrada de Japn en guerra, Ceiln se
convirti de lleno en teatro de operaciones blicas. A pesar de que tuvo la suerte de no
sufrir ms que un solo ataque areo japons, en Kandy se instal el Cuartel General del
Comando del Asia Suroriental de Mountbatten. El acantonamiento de tropas de la
Commonwealth en Ceiln y el enorme gasto militar imperial debido al esfuerzo blico
dirigido desde la isla, produjeron una prosperidad artificial. El desempleo desapareci.
La mayora de la gente encontr un trabajo, normalmente relacionado con la guerra. El
t y el caucho se vendan a buenos precios, especialmente este ltimo. Tanto es as que
el caucho se explot, hasta agotar su extraccin, en inters de la guerra y por los
beneficios inmediatos que produca. Pero no era Ceiln quien obtena el valor real por el
caucho que produca. Gran Bretaa compraba la mayor parte de la produccin a un
precio fijo que se abonaba en nuestras cuentas en Londres contra futuros pagos. Era lo
que luego se conoci como los saldos en libras esterlinas, que D. S. Senanayake agot
estpidamente en importaciones de productos alimenticios.
El Consejo de Ministros cooper lealmente con el gobierno britnico. El LSSP y el
Partido Socialista Unido (predecesor del PC) fueron prohibidos y sus dirigentes
detenidos o procesados en 1941. Los lderes del LSSP se fugaron de la crcel en 1942 y
huyeron a la India, presuntamente para dirigir la revolucin all. En la India disolvieron
el LSSP y con algunos elementos trotskistas indios fundaron el Partido Bolchevique
Leninista de la India, Birmania y Ceiln, nombre sumamente ambicioso, sin duda, pero
que pona de manifiesto su divorcio de la realidad. Tambin resultaron detenidos en la
India y, de inmediato, devueltos a Ceiln, donde quedaron en libertad una vez acabada
la guerra. En la isla resucitaron el LSSP bajo la direccin de Philip Gunawardena y N.
M. Perera, mientras que el Partido Bolchevique Leninista sigui funcionando bajo la
direccin de Colvin R. de Silva y Leslie Gunawardena. En 1951 ambas organizaciones
se unieron, pero Philip Gunawardena volvi a romper la baraja para crear el Partido
Revolucionario de la Sociedad Igualitaria de Ceiln [VLSSP]. Mientras tanto, los
comunistas utilizaron la favorable situacin creada por la entrada de la Unin Sovitica
en la guerra y sus xitos contra la Alemania de Hitler para presentarse como Partido
Comunista en 1943.
En los aos de la guerra se asisti tambin al surgimiento de un poderoso movimiento
sindical en Ceiln. Ello se debi, por un lado, a la favorable situacin en que se
5

Nombre de una comida tpica tamil. [N. de los t.]

encontraban los trabajadores como resultado de la escasez de mano de obra


experimentada durante aquellos aos y, por otro, a la labor de direccin que ejercieron
los partidos de izquierdas. El papel de lder sindical que ostentaba A. E. Goonesinghe
fue puesto en entredicho de manera eficaz hasta conseguir que se le expulsase y
desenmascarase como el colaborador de clase de la peor calaa que fue.
Los comunistas organizaron la Federacin Sindical de Ceiln [CTUF] en 1940. Fue la
principal fuerza entre los trabajadores urbanos durante los aos de la guerra. A su vez,
los dirigentes del LSSP, tras ser liberados, se hicieron cargo de la Federacin del
Trabajo de Ceiln, que desarrollaron como central sindical opuesta a la CTUF, dando
as la espalda a la teora original del LSSP sobre el papel de los sindicatos.
En las plantaciones, el gobierno de Madrs, a instancias de Nehru tras su fallido intento
de resolver el problema indo-cingals en 1939-1940, prohibi todo tipo de emigracin
de mano de obra india a Ceiln, lo cual estimul la organizacin de los trabajadores de
las plantaciones en sindicatos, puesto que los latifundistas ya no podan ni repatriar a los
trabajadores conflictivos a la India, ni traer de aquel pas mano de obra fresca a su
voluntad, como haban hecho antao. La Federacin de Trabajadores Indios de Natesa
Iyer y el Sindicato de Trabajadores del Congreso Indio de Ceiln fueron los principales
sindicatos contendientes. Este ltimo, que ms tarde se convirti en el Congreso de los
Trabajadores de Ceiln, gan la partida, aunque tambin sufri una escisin de la que
surgi el Congreso de los Trabajadores Democrticos. Las divisiones se deban al
choque de personalidades y no a diferencias polticas reconocibles. Los dirigentes de
ambos grupos eran burgueses y carecan de soluciones a los problemas que afectaban a
los trabajadores de las plantaciones, tanto desde el punto de vista de clase como del
nacional.

***

CAPTULO IV: LA APARICIN DEL NEOCOLONIALISMO


Mientras tanto, con el objetivo de lograr nuevas reformas, el segundo Consejo de
Estado, cuyo mandato se prolong debido a la guerra, adopt una resolucin reformista
impulsada por S. W. R. D. Bandaranayake, en la que se solicitaba la cesin de mayores
mrgenes de libertad. Retrospectivamente, es interesante destacar que esta resolucin
peda la sustitucin del ingls como idioma oficial por el cingals y el tamil.
Los britnicos, no obstante, crearon la Comisin Soulbury para investigar las solicitudes
de nuevas reformas; aunque oficialmente D. S. Senanayake boicote la comisin, en
privado hizo partcipes a sus miembros de sus puntos de vista. Las recomendaciones
que formul la Comisin Soulbury deben valorarse a la luz de las nuevas condiciones
que haban surgido a finales de la II Guerra Mundial, que tan radicalmente haba
cambiado la historia del mundo. La derrota de Alemania, Italia y el Japn fascistas, as
como la transformacin de la Unin Sovitica socialista en una gran potencia, dieron un
formidable empuje a los movimientos de liberacin nacional en Asia. El imperialismo
britnico se dio cuenta de que no poda seguir gobernando sus colonias a la manera
tradicional, por lo que decidi llegar a un compromiso con las burguesas nativas de
dichas colonias, alarmadas tambin por que, debido al creciente carcter revolucionario
de los movimientos de liberacin nacional, resultasen ellas mismas barridas con el
imperialismo. De ese modo, para asegurar la mutua explotacin del pueblo, se sentaron
las bases de un compromiso entre el imperialismo y las burguesas autctonas en el que
stas actuaran como socio minoritario de aqul. A su vez, el imperialismo britnico
acord transferir un poder aparente a cambio de la garanta de sus inversiones
econmicas en las colonias.
La misma explotacin colonial de viejo cuo prosigui con ligeras modificaciones. En
algunos casos, incluso se intensific. Sin embargo, ahora, los imperialistas permanecan
en un segundo plano. Haban pasado a la parte de atrs mientras a la burguesa nativa se
le haba asignado el asiento del conductor. Las marionetas que danzaban en el teatro
local eran autctonas, pero los hilos invisibles que las manejaban se movan en
Whitehall o Washington. ste era el mtodo que el imperialismo norteamericano ya
haba perfeccionado en sus relaciones con los pases de Amrica Latina. Estos ltimos
eran nominalmente independientes e incluso miembros de la ONU. Pero todos ellos
estaban, sin embargo, bajo el frreo control del todopoderoso dlar y obedecan a sus
dictados. sta es la clsica forma de dominacin econmica conocida como
neocolonialismo. sta fue la mercanca averiada que se hizo pasar por independencia en
1948 a pases como la India, Birmania y Ceiln. En 1948, Ceiln pas del gobierno
colonial al neocolonial.
A fin de que funcionara el sistema parlamentario de gobierno otorgado por la
Constitucin Soulbury, D. S. Senanayake uni en 1947, bajo su direccin, a todos los
partidos burgueses, a saber, el Congreso Nacional, la Asamblea Cingalesa y la Liga
Musulmana todos excepto el Congreso Tamil, en un nuevo partido, el Partido
Nacional Unido [UNP, en sus siglas en ingls]. La historia poltica posterior de Ceiln
se puede comparar a un juego de sillas musicales entre las familias Senanayake y
Bandaranayake. Durante los primeros nueve aos, de 1947 a 1956, el pas estuvo
gobernado por el clan Senanayake (padre, hijo y sobrino). En los nueve siguientes, de
1956 a 1965, le correspondi el turno a la familia Bandaranayake (marido y esposa).

Entre 1965 y 1970, cinco aos ms, volvieron a la poltrona los Senanayake (hijo). En
1970, el pndulo regres a los Bandaranayake (esposa).
Ello no quiere decir que no hubiera diferencias entre los Senanayake y los
Bandaranayake o entre el UNP y el Partido de la Libertad de Sri Lanka [SLFP]. Haba
diferencias, pero no lo bastante fundamentales como para representar una solucin
diferente a los problemas bsicos del pueblo. Los problemas fundamentales no slo
siguieron sin resolverse, sino que se agravaron an ms tras los 23 aos de gobiernos
parlamentarios burgueses de los Senanayake y los Bandaranayake. Mientras ambos
clanes ensayaban, con nulo xito, los mismos remedios envueltos en discursos
diferentes, la suerte de la mayora del comn sigui deteriorndose.
El UNP representa a la burguesa compradora, que es proimperialista, prooccidental y
antinacional. Sus dirigentes imitaban a Occidente en el lenguaje, el vestido, las
costumbres y la cultura. Defendan la permanente dominacin imperialista de nuestra
economa. El SLFP representaba a la burguesa cingalesa, cuyo desarrollo en Ceiln
como clase separada durante el primer decenio que sigui a la II Guerra Mundial se
debi a la acumulacin de capital en manos locales, resultado de los negocios
efectuados durante la guerra y con posterioridad a ella. La burguesa nacional deseaba
reemplazar al imperialismo y desarrollar el capitalismo nacional. En esa medida, tena
una perspectiva progresista. Sin embargo, como clase, tambin ella era burguesa y
mostraba todas las inhibiciones inherentes a su carcter clasista. Es la tercera vez que la
burguesa nacional saborea el poder y era inevitable que en sus filas se produjera una
evolucin en consonancia. Algunos de los sectores que la integran han alcanzado el
grado de burguesa compradora, que no se encuentra ya, exclusivamente, en las filas del
UNP. Adems de ello, tambin ha surgido otro grupo de capitalistas como consecuencia
de la proliferacin de las empresas estatales, una clase de capitalistas que ha llegado a
serlo sin poseer un capital propio. Se trata de los jefazos de las nuevas sociedades
pblicas, quienes han sacado buen provecho de sus jugosos sueldos, as como de la
corrupcin y los sobornos con la venta de licencias comerciales, las comisiones, etc.
Todos ellos apoyan al gobierno de turno, porque de eso depende su propia existencia.
Por esta razn, es completamente acientfico llamar socialista al SLFP, en el sentido de
que defienda la abolicin del capitalismo. A pesar de que ambos bandos sigan hablando
de socialismo para engaar al pueblo, existe acuerdo entre el UNP y el SLFP (y ahora el
Frente Unido) sobre la continuidad del sistema capitalista. Sin tal entendimiento comn
en temas fundamentales, el funcionamiento del sistema parlamentario burgus es
imposible.
Partiendo de esa base, detengmonos a analizar ms de cerca los acontecimientos
polticos desde las primeras elecciones parlamentarias de 1947. Aqul fue el ao de la
famosa huelga general de mayo-junio, organizada por el Partido Comunista y el Partido
de la Sociedad Igualitaria de Ceiln [LSSP]. Las organizaciones sindicales que
oficialmente la dirigan a travs de un comit conjunto eran la Federacin Sindical de
Ceiln (del PC), la Federacin del Trabajo de Ceiln (del LSSP), y la Federacin
Sindical de Funcionarios que dirigan conjuntamente, por entonces, el PC y el LSSP. En
su punto ms lgido, cerca de 50.000 trabajadores tomaron parte en la huelga. Un
funcionario llamado Kandasamy result muerto de un disparo durante una
manifestacin. Esta huelga represent un hito en la historia del movimiento

revolucionario, superado tan slo por el hartal6 de 1953. Sin embargo, la fuerza bruta
del Estado, que cont con el hbil apoyo de las mentiras de la prensa burguesa,
consigui sofocarla. Centenares de trabajadores de todos los sectores fueron despedidos
de sus trabajos como acto de venganza del gobierno y de la clase capitalista.
D. S. Sananayake y Oliver Goonetileke usaron esta huelga como arma de negociacin
en sus conversaciones en Whitehall de ese mismo ao. Asustaron a los imperialistas
britnicos dicindoles que la huelga general era el presagio de lo que se avecinaba la
alternativa roja si no se concedan las reformas que les solicitaban y no se les ceda el
poder.
Ni que decir tiene que los sentimientos militantes despertados por la huelga fueron la
causa de las victorias electorales de gran nmero de candidatos contrarios al UNP. En
cualquier caso, un hecho importante que muchos analistas polticos soslayan con
frecuencia y oportunamente es que D. S. Senanayake y su UNP no consiguieron obtener
la mayora en las primeras elecciones parlamentarias celebradas en 1947, y ello a pesar
de la feroz campaa antimarxista, con carteles que exhiban consignas como Salvad la
religin de las llamas del marxismo. De 100 escaos, la UNP obtuvo solamente 46.
Los tres partidos de izquierda, que concurrieron por separado, lograron 20 escaos (el
LSSP 10, el Partido Bolchevique Leninista [BLP] 5 y el PC 5), mientras el Congreso
Tamil y el Congreso Indio de Ceiln consiguieron 7 cada uno. Los independientes se
hicieron con 20. Estaba claro que stos tenan el control de la situacin en sus manos.
Ambos bandos los cortejaron. La famosa conferencia de Yamuna, que reuni a todas
las fuerzas opuestas al UNP, se celebr en la residencia del seor H. Sri Nissanka, pero
acab sin acuerdo. La situacin se allan para el UNP cuando Colvin R. de Silva, el
lder del BLP, ofendi a los independientes calificndolos de burros de tres cabezas.
De ese modo, D. S. Senanayake logr atraer a un nmero suficiente de independientes a
su campo, lo que le permiti formar gobierno. Aun as, la realidad inalterable era que su
partido haba obtenido slo una minora de votos en las elecciones.
Un hecho digno de mencin es que en las elecciones de 1947 los partidos de izquierda
obtuvieron el mejor resultado de su historia. De un total de 100 escaos, los tres
partidos obtuvieron 20. En 1952 la cifra se redujo a 13, mientras que en 1956
alcanzaron 17. En 1960 y 1965, en que el nmero de parlamentarios se ampli hasta los
150, los partidos de izquierda vieron mermar su porcentaje de voto. Slo en 1970
mejoraron sus resultados gracias al acuerdo del Frente Unido con el SLFP, aunque sin
alcanzar la quinta parte de los escaos conseguida en 1947.
En febrero de 1948 se escenific la farsa de la concesin a Ceiln de la llamada
independencia. La base de esta cesin de poder aparente ya se ha descrito. Pero ntese
que incluso esta apariencia de poder no se concedi hasta que D. S. Senanayake,
actuando sin previa consulta al parlamento, hubo firmado un acuerdo de defensa con
Gran Bretaa. Casualmente, este acuerdo nunca ha sido denunciado posteriormente.
Ceiln pas de ser una colonia a ser una neocolonia. Toda la parafernalia visible de la
independencia: la bandera nacional, el himno, un hombre de tez cobriza en Queens
House, etc., estaba all. Pero la esencia de la explotacin imperialista segua siendo la
misma.

Huelga general. [N. de los t.]

D. S. Senanayake fue plenamente consciente de que la mayora del pueblo no le haba


aceptado. Todas sus polticas se orientaron, por tanto, a lograr una mayora absoluta en
las elecciones generales. Fue l quien puso en marcha el proceso de soborno sistemtico
del electorado. Pronto agot las reservas en libras esterlinas que Ceiln atesoraba en
Londres, gastadas en la importacin de productos alimenticios. Si este dinero se hubiera
invertido en la importacin de maquinaria industrial, el beneficio para el pas habra
sido inmenso. Pero Senanayake no crea en el desarrollo industrial.
No fue se, no obstante, su peor error. Durante su mandato empez la prctica de
subsidiar el arroz. Hoy todo el mundo reconoce la intolerable carga que este subsidio,
que ha llegado a sobrepasar los 600 millones de rupias anuales, impone a la economa.
Sin embargo, en la actualidad, la subvencin del arroz se ha convertido en una cuestin
poltica. Si se pudiera decir cul es la medida tomada conscientemente por un gobierno
que ms ha contribuido a la ruina econmica del pas, sa sera la decisin de
subvencionar el arroz adoptada por D. S. Senanayake. Las futuras generaciones vivirn
para maldecir su nombre.
Antes de finales de 1948, D. S. Senanayake se gan a su hasta entonces implacable
rival, G. G. Ponnambalam, al ofrecerle una cartera ministerial. No hay que olvidar que
Ponnambalam haba derrotado al candidato de Senanayake, A. Mahadaveda (hijo de
Ponnambalam Arunachalam) en las elecciones de 1947, en la circunscripcin de Jaffna.
Por lo tanto, su unin fue una jugada absolutamente oportunista por ambas partes. Pero
fractur el Congreso Tamil. S. J. V. Chelvanayagam lo abandon para formar el Partido
Federal, que sigui involucrado en la poltica de la comunidad tamil en el norte. El
Congreso Tamil, aunque no renunci al nacionalismo, dej de desempear papel
efectivo alguno en la poltica tamil o cingalesa a partir de 1948, a pesar de que
Ponnambalam logr conservar su escao hasta 1970. l mismo abandon su poltica del
cincuenta-cincuenta y volvi a sus antiguas posiciones, hasta el punto de apoyar las
medidas de D. S. Senanayake para privar de la nacionalidad y del derecho al voto a los
trabajadores de las plantaciones tamiles de origen indio.
En 1951, el UNP entr en crisis, acontecimiento que afect al desarrollo poltico
posterior de Ceiln. El presidente de la cmara y hombre de mayor talento de entre
todos los que rodeaban a D. S. Senanayake, vstago de una aristocrtica familia
proimperialista de Ceiln y emparentado por matrimonio con una familia feudal de
Kandy, era S. W. R. D. Bandaranayake, quien haba recibido una educacin liberal en
Oxford. Bandaranayake siempre se haba visto como el heredero natural de Senanayake.
Pero ahora daba la impresin de que el viejo tena otras ideas. Senanayake promovi
hbilmente la rivalidad entre S. W. R. D. Bandaranayake y Sir John Kotalawala, su
sobrino, si bien su anhelo haba sido siempre que le sucediera su hijo. Bandaranayake
abandon indignado las filas del UNP y se pas a la oposicin.
Ese mismo ao, Bandaranayake cre el Partido de la Libertad de Sri Lanka [SLFP]. Con
independencia de los motivos que le impulsaron a dejar el UNP, se percat rpidamente
del potencial que tena unir a todas las fuerzas contrarias a dicho partido, y dar
satisfaccin a las aspiraciones nacionalistas y culturales del comn. Bandaranayake
haba sido uno de los miembros budistas lo ms opuesto a los cristianos de arroz7
del Consejo de Estado creado por la llamada Constitucin Donoughmore. Haba
7

Apelativo que se daba en Asia a los nativos que se convertan a la religin de los imperialistas europeos
por motivos exclusivamente materiales. [N. de los t.]

adoptado la vestimenta nacional. Posteriormente, se convirti en el adalid de la lengua


cingalesa, aunque l mismo estaba imbuido de la cultura occidental. Todo ello le
permita mostrarse extraordinariamente sensible al sentir popular, lo cual hubo de
resultarle de gran utilidad. Si se trataba de oportunismo, caba excusrselo. No obstante,
por aquel entonces, an estaba en plena travesa del desierto.
En esas circunstancias, el 22 de marzo de 1952, D. S. Senanayake se cay del caballo
mientras montaba por Galle Face Green y se mat. Lo que sigui fue la ms indecorosa
disputa por la sucesin que cabe imaginar, descrita de forma inimitable por un
correligionario de Sir John Kotalawala, uno de los contendientes, en el archipopular
folleto titulado El derbi del primer ministro. As las cosas, fue el viejo quien
resolvi el asunto desde la tumba. Parece ser que haba aconsejado al gobernador
general, Lord Soulbury en ese momento de permiso en Inglaterra, que, en caso de que
le pasar algo (a D. S. Senanayake), recurriera a su hijo Dudley para formar gobierno. Y
esto es precisamente lo que Soulbury hizo en su apresurado retorno, ignorando las
razones del ms veterano de los conmilitones de D. S. Senanayake, Sir John
Kotalawala, quien, a pesar del enfurruamiento pasajero, consinti finalmente en
ponerse a las rdenes de Dudley.
Que Dudley Senanayake sucediera a su padre al modo ms genuinamente dinstico, que
a Bandaranayake, tras su asesinato, le sucediera su viuda y que, desde entonces, no haya
habido un solo primer ministro de Ceiln que no fuese cingals, goigama y budista,
revelan hasta qu punto prevalecen las concepciones feudales en el pas. La idea de que
slo el hijo es quien mejor puede interpretar los puntos de vista polticos del padre o la
de que slo una viuda pueda hacer lo propio con el legado poltico de su difunto marido
nada tienen de democrticas. Son ideas feudales. En el caso del hijo, al menos haba
sido ministro en el gabinete de su padre. En el de la viuda, ni siquiera haba llegado a
gozar de la confianza poltica de su marido. Estamos tan absolutamente enfangados en
las tradiciones y las ideas feudales, que ya se habla de que el principal objetivo de la
actual primera ministra es aferrarse a las riendas del poder todo el tiempo que haga falta
para asegurar la sucesin de su hijo!
La victoria en las elecciones generales de 1952 fue relativamente sencilla para Dudley
Senanayake, ya que supo explotar al mximo todos los sentimientos de emocin
provocados por la muerte de su padre. Las elecciones se celebraron anticipadamente
porque John Exter, el director estadounidense del Banco Central, haba advertido de la
inminencia de la crisis econmica, recomendando la formacin de un nuevo gobierno,
antes de adoptar severas medidas de ajuste. En los presupuesto del UNP de 1953 se
detallaban las medidas que haran recaer la carga de la crisis econmica sobre los
hombros del pueblo. Se suprimi el subsidio del arroz, cuyo precio se triplic. Las
tarifas de ferrocarril y postales aumentaron, y el almuerzo gratuito del medioda qued
eliminado en las escuelas.
Pero el pueblo no estaba dispuesto a aceptar esa carga. Las direcciones de los partidos
de izquierda an no haban degenerado hasta caer en el reformismo de los aos
posteriores. En un comunicado unitario de los tres partidos de izquierda y de los
sindicatos que dirigan, se convoc un hartal para el 12 de agosto de 1953. La respuesta
del pueblo fue estupenda. Todos los sectores de la clase obrera, con excepcin de los
trabajadores de las plantaciones, respondieron al llamamiento. A pesar de la negativa de
Bandaranayake a sumarse a la convocatoria del hartal, la prctica totalidad de las

fuerzas contrarias al UNP se uni a la poderosa oleada de protestas. Los autobuses y los
trenes no funcionaban. Las tiendas estaban cerradas. Ces toda la actividad laboral, la
Administracin se paraliz y se supo que el gobierno se haba refugiado en la seguridad
de un barco en el puerto de Colombo. Fue el punto lgido de la accin revolucionaria
conocida hasta entonces en Ceiln. Era una muestra de hasta dnde estaban las masas
dispuestas a llegar, si se les daba una direccin unida y revolucionaria.
Por desgracia, la gran respuesta popular asust a las direcciones reformistas de los
partidos de izquierda tanto como al gobierno. Los primeros desconvocaron el
movimiento la tarde del mismo da 12, mientras ste declar el estado de emergencia y
recurri a la represin a gran escala. Doce personas murieron por disparos y cientos
fueron encarceladas. Una de las consecuencias del hartal fue que el primer ministro se
acobard y dimiti, desapareciendo de la vida poltica hasta su retorno en 1960.
Sir John Kotalawala se convirti entonces en primer ministro, desarrollando una poltica
absolutamente reaccionaria en el pas y de total sumisin a los imperialistas en el plano
internacional. Siempre dispuesto a ser un instrumento en manos de los imperialistas,
acudi a la famosa conferencia de Bandung, donde pronunci un provocativo discurso
anticomunista con la intencin de molestar a Chu En-Lai. Este ltimo, no obstante, lo
ignor con el siguiente comentario: No he venido aqu a pelearme. Su papel como
primer ministro se recuerda, igualmente, por su negativa a permitir la entrada en el pas
de un equipo de ftbol sovitico y de un grupo de cientficos del mismo pas que iba a
observar un eclipse solar, as como por su abierto desprecio hacia la sensibilidad
religiosa y cultural del pueblo, tal como qued demostrado en el incidente de la
barbacoa. Su absoluta falta de cercana al sentir popular se hizo patente, finalmente, en
su convocatoria de elecciones anticipadas basndose en la idea equivocada de que el
UNP nunca haba estado en mejor situacin.

***

CPITULO V: LA ERA BANDARANAYAKE


No obstante, antes de que la avalancha de acontecimientos le superara, Sir John
contribuy decisivamente a enredar la polmica que haba surgido en relacin con la
cuestin lingstica. Abrumado, al parecer, por la acogida que le dispensaron en una de
las islas prximas a Jaffna, donde le adornaron con una corona, Sir John prometi el
mismo estatus para el cingals y el tamil. El resultado fue una violenta reaccin de los
cingaleses en el sur. Estupefacto por la tormenta que haba provocado, Sir John trat de
apaciguar los nimos de los cingaleses celebrando en Kelaniya una reunin del Partido
Nacional Unido [UNP, en sus siglas en ingls], en la que ste modific su posicin,
defendiendo ahora que la lengua oficial de Ceiln fuera slo el cingals.
La patente falta de sinceridad de este cambio sbito de opinin fue tan obvia que no
enga a nadie: con dicha decisin, Sir John perdi todo el apoyo tamil y no embauc a
los cingaleses. No es de extraar que S. W. R. D. Bandaranayake respondiera con la
promesa de que convertira en veinticuatro horas el cingals en la lengua estatal nica.
De ese modo, en las elecciones de abril de 1956, la cuestin que se plante entre los dos
principales partidos cingaleses no fue si Slo el cingals sera o no la nica lengua del
Estado, sino en quin se poda confiar para que as fuera. En esta disputa, Sir John
estaba destinado a perder. Sir John representaba para los cingaleses todo lo antinacional
y prooccidental que haba en sus vidas. Adems, en Bandaranayake tena por oponente a
un orador inteligente y a un hbil agitador.
Sera errneo, sin embargo, suponer que el tema lingstico fue la nica cuestin que
afect a los resultados de las elecciones de 1956. Sin duda, dicho asunto proyect su
alargada sombra sobre todo el proceso electoral, pero hubo tambin otras cuestiones: el
deshilvanado frente unido que Bandaranayake haba improvisado alrededor de su
Partido de la Libertad de Sri Lanka [SLFP], llamado entonces Mahajana Eksath
Perumuna o Frente Unido del Pueblo [MEP, en sus siglas en sinhala], contaba entre sus
integrantes con una organizacin de monjes budistas jvenes y radicales, llamada
Eksath Bhikkhu Perumuna o Frente Unido de los Monjes [EBP]. Sus miembros
pusieron todo su esfuerzo y usaron la influencia de la sangha sobre el pueblo, en
especial en las reas rurales, para inclinar la balanza a favor del MEP. Nunca antes ni
despus en la historia reciente de la isla desempearon los sacerdotes budistas un papel
tan decisivo en la poltica cingalesa. Una de las figuras clave de esta organizacin de
sacerdotes, Buddharakitta, fue, posteriormente, declarado culpable y encarcelado (muri
en prisin) por complicidad en el asesinato de Bandaranayake.
Bandaranayake, adems de aprender de los errores del UNP y largar sus velas a favor
del viento del sentir popular, se apoder tambin de una serie de consignas radicales que
haba popularizado el movimiento de izquierdas. Hasta la radicalsima exigencia de
nacionalizacin de las plantaciones extranjeras tuvo su lugar en el programa electoral
del MEP. Ni que decir tiene que jams se llev a cabo. Desde el principio mismo de su
mandato, Bandaranayake renunci en la prctica a esta medida, al anunciar su
aplazamiento por diez aos. Quizs el MEP nunca tuvo la intencin de ponerla en
prctica, pero el hecho es que tal promesa no volvi a reaparecer en ningn programa
electoral posterior, ni siquiera en el Programa Comn redactado por el SLFP y
acordado con el Partido de la Sociedad Igualitaria de Ceiln [LSSP] y la camarilla
revisionista de Keuneman!

Bandaranayake acentu an ms su giro a la izquierda al incluir en su frente unido a un


grupo escindido del LSSP que estaba encabezado por Philip Gunawardena, uno de los
miembros fundadores de dicho partido. Tambin lleg a acuerdos de entendimiento con
el LSSP y el Partido Comunista. El resultado fue que, por primera vez, el UNP hubo de
enfrentarse a una oposicin casi unida que lo derrot de manera aplastante. De los 54
escaos que tena en el Parlamento pas a 8, mientras que el MEP consigui 51
diputados y el 40,7% de los votos. Fue una victoria arrolladora.
Se ha afirmado que la victoria del MEP en 1956 fue una especie de revolucin popular
pacfica. Tal afirmacin no es slo una exageracin, es falsa. Se produjo
indudablemente un cambio de poder de la burguesa compradora, de los sectores
proimperialistas de la burguesa, de costumbres occidentales y habla inglesa, a la
burguesa nacional. Pero no fue una revolucin en el sentido de que la estructura de
clase de la sociedad resultase alterada. Tampoco la victoria electoral de 1956 afect en
modo alguno al dominio del imperialismo extranjero sobre la economa del pas. La
explotacin continu siendo la misma de siempre.
Es cierto que se llevaron a cabo algunas medidas radicales durante el rgimen del MEP.
El servicio de autobuses y el puerto de Colombo fueron nacionalizados, se aprob el
proyecto de Ley de Arrozales, que era una reforma agraria moderada, se evacuaron las
bases britnicas de Trincomalee y Katunayake, se concedi ms libertad de huelga a los
trabajadores, el proyecto de Ley sobre el Fondo de Previsin para los Trabajadores se
convirti en ley, el idioma cingals y la religin budista fueron objeto de mayor
atencin, y se establecieron relaciones diplomticas, por primera vez, con algunos
pases socialistas. En poltica exterior, Ceiln empez a desempear el papel de lo que
se llamaba no alineacin, lo que supona que no siempre nos plegbamos a los
imperialistas como antao. Sin embargo, esto no significaba que se tratara de una
revolucin pacfica o de otro tipo. En realidad, lo que hizo Bandaranayake fue refrenar
con lo que l llamaba sus polticas intermedias la potencialmente peligrosa corriente
opuesta al UNP, mellando su filo revolucionario y desvindolo por el inofensivo cauce
de la democracia parlamentaria burguesa. Quiz su mayor influencia se produjo sobre la
direccin del movimiento de izquierdas. El deseo de emular la victoria electoral del
MEP de 1956 despoj a los dirigentes del LSSP y del PC de cualesquiera pretensiones
revolucionarias hubieran podido tener, convirtindolos en fieles del templo de la
democracia parlamentaria burguesa. La posterior domesticacin de los otrora
revolucionarios le toc realizarla a la viuda de Bandaranayake.
Desde este punto de vista, la afirmacin de algunos analistas de que Bandaranayake
contribuy a evitar una revolucin violenta no es exagerada.
Pero la mejor prueba de que la victoria electoral de 1956 no resolvi ningn problema
econmico fue que el MEP y sus seguidores tuvieron que excitar los sentimientos
nacionalistas y lingsticos entre los cingaleses para conservar su apoyo. Durante el
rgimen del MEP se produjo la peor matanza tnica jams acaecida en Ceiln. A pesar
de que estos acontecimientos merecen un estudio detallado, conviene, en este punto,
estudiar el problema tnico tal como surgi en ese momento.
El rechazo a una representacin tnica o a cualquier forma de representacin especial de
las minoras por parte de las Comisiones Donoughmore y Soulbury haba dejado a

aqullas en una situacin de inferioridad permanente en los rganos legislativos del


pas. La formacin de un Consejo de Ministros pancingals en 1936, la aprobacin de
las Leyes de Ciudadana, que discriminaban notablemente a los trabajadores de las
plantaciones tamiles de origen indio, privndoles de nacionalidad y del derecho al voto,
as como la actitud carente de imaginacin y casi irresponsable de los dirigentes de la
minora tamil en cuestiones nacionales (por ejemplo, su oposicin a la evacuacin de las
bases britnicas o el izado de banderas negras el da de la Fiesta Nacional), haban
contribuido a agudizar el resentimiento entre las comunidades nacionales.
El cncer tnico que lo iba envenenando todo silenciosamente estall de repente en
1955, en forma de polmica sobre el idioma. Desde los tiempos de la resolucin de
reformas propuesta por Bandaranayake en el segundo Consejo de Estado e incluso
antes, todos los partidos polticos haban aceptado que tanto el cingals como el tamil
(llamado swabhasha) reemplazaran al ingls como lengua oficial. De pronto, en 1955,
se desencadenaron las protestas entre los cingaleses para que Slo el cingals fuese el
idioma estatal.
Hay un rasgo peculiar de estas protestas que se advierte al instante. En la mayora de los
pases, el problema nacional adopta la forma de protesta de una minora para impedir
que sus derechos lingsticos o cualesquiera otros sean pisoteados por una mayora. Sin
embargo, en Ceiln fue la mayora quien encabez las manifestaciones en defensa de su
lengua contra lo que era su temor: que fuera suplantada por el idioma de la minora. Los
singulares motivos que llevaron a la mayora cingalesa a comportarse como si fuera una
minora deben ser objeto de nuestro anlisis y reflexin, si queremos llegar a
comprender mnimamente este complicado problema.
Son muchas las razones que hacen que los cingaleses se comporten como una minora
en un pas donde realmente son la mayora. La primera es el recuerdo de las antiguas
invasiones tamiles procedentes del sur de la India. Jams se ha permitido a los
cingaleses olvidarlas. Qu escolar no ha ledo algo sobre la pica batalla entre
Duttugemunu y Elara? Siempre que alguien visita las ruinas de Anuradhpura o
Polonnaruwa, se le recuerda que la destruccin de todas estas antiguas glorias de las
civilizaciones cingalesas fue provocada por las sucesivas invasiones tamiles.
En segundo lugar, los imperialistas britnicos, en los ltimos cien aos, desplazaron a
casi un milln de trabajadores tamiles del sur de la India para que trabajaran en sus
plantaciones, arrojndolos en medio del territorio de Kandy. De este modo, crearon el
problema indo-cingals, motivo aadido de enfrentamiento entre las dos comunidades.
En tercer lugar, el aumento de los centros educativos de que disponan los tamiles en el
norte a consecuencia de la actividad misionera y la poltica imperialista del divide y
vencers dio como resultado que los tamiles obtuvieran un porcentaje mayor de
puestos de trabajo en el sector pblico y en profesiones liberales que el que les hubiera
correspondido por su poblacin. Cuando, despus de la crisis econmica mundial de
1929-1931, el desempleo se convirti en un problema grave para la clase media
cingalesa y comenz sta a buscar empleo en la Administracin, se encontr con que los
tamiles ya estaban afianzados en ella.
Llegados a este punto debe sealarse que las cuestiones econmicas estaban en el fondo
de la crisis de las lenguas. Antes de 1956, el conocimiento del ingls haba sido una

garanta de acceso a la administracin pblica. Como resultado de ello, los tamiles


pudieron competir en idnticas o incluso en mejores condiciones con los cingaleses.
Impelidos por la presin del desempleo, los cingaleses queran que Slo el cingals
fuera la lengua oficial para contar con ms posibilidades de trabajar en la
Administracin. En Ceiln, al igual que en los pases no industrializados, el gobierno no
slo es el nico y mayor empleador, sino que el trabajo en el sector pblico es el mejor
remunerado. As, la batalla de las lenguas fue, en realidad, una batalla para repartirse los
empleos pblicos entre las respectivas clases medias. Y sta es tambin otra de las
razones por las que no habr solucin duradera si no es de carcter econmico.
En cuarto lugar, sucede que el tamil es un idioma hablado por ms de cuarenta millones
de personas en una y otra orilla del Estrecho de Palk, lo que provoca el temor a una
agresin cultural desde la India.
Y en quinto lugar, da la casualidad tambin de que el tamil es una lengua ms antigua y
desarrollada que la cingalesa, lo que produce un sentimiento de inferioridad entre los
cingaleses.
Si no se comprenden estas realidades histricas, es imposible entender el desarrollo de
la cuestin lingstica en Ceiln. Despus de la victoria del MEP, Bandaranayake
intent seriamente resolver dicha cuestin en negociaciones con Chelvanayagam, lder
del Partido Federal [FP, en sus siglas en ingls]; el resultado de estas negociaciones fue
el famoso pacto Bandaranayake-Chelvanayagam en el que se establecan una serie de
garantas para el idioma tamil en las zonas septentrional y oriental de la isla, en el marco
general de aceptacin del cingals como lengua oficial de todo Ceiln. El pacto tambin
sell ciertos compromisos sobre el controvertido asunto de la colonizacin de reas
tamiles.
Es necesario hacer aqu alguna referencia a la relacin entre el problema tnico y la
colonizacin. Cuando, tras el informe de la Comisin de Tierras de 1935, D. S.
Senanayake comenz sus planes de colonizacin, la mayora de stos se proyect para
lo que se llama la zona seca. Al principio, la mayor parte de esos planes se ubic en la
provincia centro-septentrional, si bien algunos se pusieron en marcha en las provincias
del norte y este, que los tamiles reivindican como sus territorios tradicionales. Ni que
decir tiene que la isla entera perteneci en otro tiempo a los cingaleses. No obstante, si
nos referimos a los cuatro ltimos siglos ms o menos, el argumento tamil de que han
habitado las provincias septentrional y oriental no es descabellado.
En cualquier caso, los dirigentes tamiles se opusieron a la colonizacin de zonas tamiles
por colonos cingaleses, lo que contamin la cuestin de la tierra con el problema tnico.
En este punto cabe plantear la pregunta de si los tamiles se han convertido en una
nacin y, por lo tanto, tienen derecho a considerar una parte de Ceiln como suya. Por
ahora, a esa pregunta se debe responder en un sentido negativo, pues no poseen uno de
los atributos fundamentales mencionados por Stalin en su famosa definicin de las
condiciones que debe reunir un pueblo para que se le pueda reconocer como nacin, a
saber, no comparten una ligazn econmica, una comunidad de vida econmica.
Los tamiles habitan algunas de las zonas ms ridas e improductivas de Ceiln. No hay
ni una montaa ni un ro en la zona septentrional de la isla. Como consecuencia de ello,
los tamiles tuvieron que emigrar a Malasia o al sur en busca de trabajo. El hecho de

hablar el mismo idioma que los trabajadores trados por los britnicos para sus
plantaciones, les permiti a muchos de ellos encontrar empleo como capataces o
auxiliares en ellas. Otros muchos se incorporaron a la administracin pblica. Eran
numerosas las familias que se jactaban de tener al menos un funcionario en la
Administracin.
Es sta, pues, la contradiccin en que se encuentran los tamiles: viven en una parte de
Ceiln y se ganan la vida sobre todo en otra. La reivindicacin tamil de una cierta
autonoma habra sido ineludible, y tambin ms factible, si los tamiles hubieran estado
concentrados en una zona. Del mismo modo, la oposicin a los colonos cingaleses
asentados en tierras tamiles habra sido vlida si los tamiles hubieran renunciado a sus
derechos a la propiedad de la tierra y al trabajo en cualquier otra parte de Ceiln. La
situacin cambi ligeramente a partir de la prohibicin de importar productos
alimenticios que no fueran de primera necesidad, debido a la escasez de divisas. Los
laboriosos granjeros de Jaffna aprovecharon la oportunidad para cultivar este tipo de
productos, causa evidente del surgimiento de una clase campesina rica.
No obstante, no cabe ninguna duda de que el motivo oculto detrs de la colonizacin de
reas tamiles con cingaleses era transformar definitivamente una provincia de mayora
tamil en una de mayora cingalesa. D. S. Senanayake fue un astuto dirigente cingals
que nunca se declar abiertamente nacionalista, pero que en ningn momento cej en su
empeo de imponer una mayora cingalesa en las zonas tamiles. Tras la muerte de D. S.
Senanayake, uno de sus colaboradores, V. Ratnayake, confirm claramente dicho
extremo.
En tales circunstancias, el pacto Bandaranayake-Chelvanayagam era probablemente el
mejor compromiso posible, aunque, finalmente, qued reducido a papel mojado. El
UNP trat de pescar en ro revuelto y organiz una marcha de protesta en Kandy para
galvanizar la oposicin al pacto. Fue en su defensa de ste cuando Bandaranayake
alcanz quiz el cenit de su carrera de estadista. Su famoso discurso seguramente el
mejor pronunciado en el estadio de Bogambara, en Kandy, se recordar siempre por
condensar lo mejor que en aquel hombre haba. Sin embargo, los elementos chovinistas
de su bando tambin se rebelaron. En lugar de acudir en su ayuda, los dirigentes del
Partido Federal eligieron ese preciso momento para lanzar su absurda campaa anti-Sri8.
El pacto se resquebraj. A dicha campaa del Partido Federal sucedi en el sur la
campaa, encabezada por el guerrero cingals K. M. P. Rajaratna, de tachado de todas
las palabras tamiles escritas en lugares pblicos.
La tensin creci por ambos lados y termin sumiendo a Ceiln en el peor bao de
sangre por motivos tnicos de toda su historia. A todos los cingaleses de bien se les
debera caer la cara de vergenza por tales hechos, que constituyen un borrn
permanente en la historia de nuestro pas. De la noche a la maana, los hombres se
convirtieron en bestias, hasta el punto de rociar con gasolina y prender fuego a personas
con las que no tenan diferencias, salvo el hablar una lengua diferente.
La responsabilidad inmediata de este terrible estallido de violencia ha de atribuirse a los
dirigentes extremistas del Partido Federal, que pusieron en marcha la campaa anti-Sri,
8

Dicha campaa se inici a finales de marzo de 1958 con la sustitucin de la letra sri del alfabeto
cingals por la shri del tamil en todas las matrculas de cuarenta autobuses pblicos que operaban en
zonas tamiles del norte de la isla. [N. de los t.]

a los fanticos nacionalistas cingaleses, que respondieron borrando las palabras tamiles
de los lugares pblicos, y a la incapacidad e indecisin mostradas por el gobierno de
Bandaranayake, que dieron alas a los desrdenes. Slo la declaracin del estado de
emergencia permiti reconducir la situacin. El traslado al norte por barco de los
tamiles que se vieron atrapados en el sur marc el punto ms bajo de las relaciones entre
cingaleses y tamiles de los ltimos tiempos.
Los disturbios fueron tambin un reflejo de la bancarrota poltica del Partido Federal,
cuyos dirigentes fueron detenidos durante los primeros das del estado de emergencia.
El Partido Federal se mostr impotente para velar por los intereses de los tamiles, que
deca representar. No obstante, fiel a su estril trayectoria, sigui predicando el
nacionalismo en el norte e incluso consigui enajenarse el apoyo de los progresistas
cingaleses, al oponerse a todas y cada una de las medidas radicales presentadas por los
dos gobiernos de Bandaranayake, como, por ejemplo, el proyecto de Ley de Arrozales,
de nacionalizacin de la enseanza, etc., con la esperanza de que podra actuar como
rbitro entre los dos grupos rivales de la poltica cingalesa y, de ese modo, lograr un
acuerdo oportunista para los tamiles. Fue, lisa y llanamente, un intento de mercadear
con los derechos de los tamiles en la mesa de uno u otro de los dos principales partidos
cingaleses. Tal oportunidad se le present al Partido Federal en 1965. Trataremos sobre
ello ms adelante.
Movido quiz por la conviccin de que la aprobacin del proyecto de Ley del Cingals
como Lengua nica haba enajenado irremediablemente el apoyo tamil al gobierno del
MEP los tamiles asentados en zonas cingalesas haban apoyado mayoritariamente a
dicho grupo contra el UNP en las elecciones de 1956, Bandaranayake defendi en el
parlamento un proyecto sobre el uso razonable de la lengua tamil que qued, sin
embargo, en letra muerta, ya que no fue objeto de legislacin ulterior alguna. Cuando,
ms tarde, un gobierno del UNP trat de hacerlo, se encontr con la violenta oposicin
del SLFP. En cualquier caso, dicha iniciativa tampoco dio satisfaccin a los tamiles.
Queda por sealar que el LSSP y el PC eran en este periodo los nicos partidos
nacionales que, con una militancia mayoritariamente cingalesa, seguan empeados en
pedir la paridad entre el cingals y el tamil. Tales puntos de vista, sin embargo, no
duraron mucho, pues bajo la doble presin del oportunismo parlamentario y el
nacionalismo, ambos partidos terminaron alinendose con los planteamientos del SLFP
en esta cuestin.
De nada sirve a da de hoy discutir sobre los mritos o demritos del proyecto que
convirti al cingals en la lengua nica del Estado. En toda circunstancia, un
progresista, a la hora de valorar la justeza o lo correcto de cualquier propuesta, debe
guiarse por un criterio solamente: Une o separa a las fuerzas antiimperialistas? Con
arreglo a dicho criterio, el proyecto de declaracin del cingals como nica lengua
oficial debe considerarse como retrgrado. Sin duda alguna, sirvi para profundizar una
contradiccin secundaria (la que existe entre cingaleses y tamiles) y releg a un segundo
plano la contradiccin principal (la que se da entre el imperialismo y los pueblos tamil y
cingals). Hizo de un amigo un oponente y dio aliento al enemigo. Fue asimismo la
causa principal de los disturbios raciales de 1958.
El MEP de Bandaranayake fue, en el mejor de los casos, un matrimonio de
conveniencia entre fuerzas con puntos de vista divergentes, unidas, no obstante, por la

personalidad de ste y por su comn oposicin al UNP. La presin de mantener juntas a


fuerzas con planteamientos tan opuestos termin siendo, sin embargo, excesiva. La
divisin lleg a principios de 1959 por dos cuestiones: el Banco Cooperativo Agrcola y
la subida del precio garantizado del arroz. Philip Gunawardena y su compaero William
Silva abandonaron el MEP. En la reunin que celebr el SLFP en Kurunegala, que tuvo
lugar por esas mismas fechas, Bandaranayake se vio obligado a realizar su primer
discurso anticomunista.
La salida de los elementos radicales de su gabinete dej a Bandaranayake prisionero de
los sectores reaccionarios, algunos de cuyos miembros tramaron con xito su asesinato
el 25 de septiembre de 1959. Mientras se inclinaba para presentar sus respetos a un
monje budista que estaba sentado en su terraza, ste sac una pistola de entre sus
hbitos y vaci el cargador sobre la frgil figura del primer ministro. Era la vspera de
su viaje a las Naciones Unidas. Al da siguiente, el primer ministro falleci a causa de
las heridas.
Las circunstancias de su muerte y el temple con que se enfrent a ella, as como la
indulgencia que mostr hacia su atacante, han rodeado su nombre de una aureola. Se
produjo hasta un intento de divinizarlo. En tales condiciones, no se ha podido realizar
una valoracin serena del lugar que le corresponde en la poltica de Ceiln. Se ha
forjado una leyenda sobre las llamadas polticas de Bandaranayake que,
supuestamente, llev a cabo. Sin embargo, cuando se trata de precisar en qu
consistieron tales polticas, no hay respuesta. Tal vez la propia vaguedad del concepto
permita a cada cual interpretarlo a su manera y actuar a su gusto, declarndose a un
tiempo devoto seguidor de las polticas de Bandaranayake, que es lo que sucede
actualmente.
Pero, aun cuando no sea posible reconocer ningn elemento distintivo en las polticas
que puso en prctica Bandaranayake, cabra decir que l crey que era una especie de
puente entre dos mundos, uno que an no haba muerto y otro que estaba todava por
nacer. Por eso le gustaba referirse al periodo que entonces viva Ceiln como una poca
de transicin. Trat de esbozar lo que l llam la va intermedia, con la que pretendi
evitar los dos extremos del capitalismo y el comunismo. Ni que decir tiene que se
trataba de una concepcin ilgica y acientfica. La alternativa para Ceiln no era entre
capitalismo y comunismo, entre los que, dicho sea de paso, no hay va intermedia
alguna. La alternativa era entre la esclavitud del neocolonialismo y una autntica
independencia nacional. Cuando muri, las cadenas del neocolonialismo estaban incluso
ms slidamente remachadas alrededor de Ceiln que cuando lleg al poder. La
explotacin a que estaba sometida la gran masa del pueblo segua siendo igual de dura.
Ni un solo problema econmico se haba resuelto. La concepcin de la va intermedia
era en realidad un intento de embellecer la continuacin del status quo y una
justificacin para postergar un cambio radical.
En el mbito de las relaciones exteriores, al menos, la poltica de no alineacin de
Bandaranayake supuso para Ceiln abandonar su papel de mero aclito de las potencias
imperialistas. El no alineamiento, sin embargo, no era una poltica dinmica. En gran
medida significaba sacar el mejor partido de ambos mundos, enfrentando a uno con
otro. Con todo y con ello, hasta cierto punto daba sus frutos, si bien en ltimo extremo
cada pas tena que elegir un bando. Algunos de los ms ruidosamente no alineados,
como la India, han terminado de hecho entre los ms alineados. En cualquier caso, con

las polticas de no alineacin de Bandaranayake, Ceiln consigui ms amigos que


nunca en el plano internacional.
Pas casi un ao hasta que apareci un sucesor de Bandaranayake y se alcanz una
cierta estabilidad poltica. Cuando Bandaranayake muri, la alternativa poltica ms
obvia era el presidente del parlamento, C. P. de Silva, quien, no obstante, perteneca a la
casta equivocada. Afortunadamente para el feudalismo en Ceiln, C. P. de Silva estaba
enfermo y se encontraba recibiendo tratamiento en Londres en el momento de la muerte
de Bandaranayake. El gobierno eligi a W. Dahanayake para ocupar el puesto vacante
de primer ministro. Fue una decisin absolutamente insensata que nadie, hasta la fecha,
ha explicado cmo lleg a producirse. Por suerte, no dur mucho tiempo en el cargo:
Dahanayake destituy a casi la mitad de su gabinete y nombr a sus candidatos; sin
embargo, antes de ser cuestionado en el Parlamento, orden su disolucin y nuevas
elecciones. Cre un nuevo partido con el que concurri a los comicios, si bien todos sus
candidatos, incluido l mismo, fueron derrotados y la mayora de ellos perdi sus
depsitos9.
Las elecciones de marzo de 1960 no resultaron decisivas, pues ningn partido obtuvo la
mayora en el parlamento. El UNP se convirti en el partido mayoritario, seguido por el
SLFP. A los partidos de izquierda les fue bastante mal: cada uno de esos tres partidos se
present por separado y sufri una severa derrota. Dichas elecciones se recordarn por
las vanas tentativas de N. M. Perera y Philip Gunawardena por convertirse en primer
ministro con el exclusivo apoyo de sus respectivos partidos. No cabe imaginar mayor
sectarismo y divorcio de la realidad. A da de hoy, resulta difcil de creer que el LSSP
concurriera a aquellas elecciones con el lema Haz Primer Ministro a N. M.
Dudley Senanayake trat de formar un gobierno del UNP, pero cay derrotado en la
primera mocin de censura. El Partido Federal, en esta ocasin, rehus apoyar al UNP y
se convocaron nuevas elecciones para julio de 1960, en las que se impuso un mayor
sentido comn y de la realidad entre las fuerzas opuestas al UNP. Por su parte, la Sra.
Bandaranayake haba aceptado ya la direccin del SLFP. Tras haber mordido el polvo,
el LSSP estaba dispuesto ahora a un pacto con el SLFP, aunque an no lo estaba para
dialogar con el PC, que en marzo y julio haba abogado por un frente comn anti-UNP.
Los acuerdos finales entre el SLFP, el LSSP y el PC dieron una clara victoria a las
fuerzas opuestas al UNP. Sin embargo, de manera inesperada, el SLFP obtuvo escaos
suficientes (75) para formar un gobierno propio sin la ayuda de los partidos de
izquierda, lo que constituy una gran decepcin, en especial para el LSSP, que esperaba
una situacin en la que fuera necesario su apoyo para formar gobierno. El nuevo
gobierno fue, por lo tanto, monocolor del SLFP, aunque con el respaldo de los partidos
de izquierda. Era un segundo gobierno Bandaranayake, aunque esta vez presidido por la
Sra. Bandaranayake quien, sin embargo, no se haba presentado como candidata. Se
soslayaron todas las normas, se le encontr acomodo en el senado y, de esta forma, se
convirti en la primera mujer del mundo nombrada primer ministro.
La Sra. Bandaranayake iba a encontrase, no obstante, con un duro camino por delante.
La primera parte de su mandato fue agitada y su recuerdo est ligado a la agudizacin
9

Alude a la cantidad de dinero que en el sistema electoral cingals debe pagar todo candidato por
presentarse a unas elecciones. [N. de los t.]

de la crisis econmica, el movimiento satyagraha10 del Partido Federal, el intento de


golpe de Estado llevado a cabo por altos mandos militares y policiales, el ascenso y
cada del Frente Unido de Izquierdas [ULF] y el Comit Sindical Conjunto, la
formacin del gobierno de coalicin, la firma del Pacto Sirimavo-Shastri, las sucesivas
escisiones en la izquierda y la cada del gobierno por el controvertido proyecto de Ley
de Prensa.
Al poco de iniciada la andadura del nuevo gobierno, el ministro de Finanzas, Felix Dias
Bandaranayake, se vio obligado a tratar de encontrar una salida a la crisis econmica
con una propuesta que suprima una parte de la subvencin del arroz. Sin embargo, el
propio partido del gobierno le forz en el parlamento a retirar dicha propuesta, lo que
provoc su dimisin con arreglo a los hbitos tradicionales de las democracias
parlamentarias burguesas. El hecho de que el gobierno de SLFP tuviera que reemplazar
en cinco ocasiones a su ministro de Finanzas en otros tantos aos indica la extrema
gravedad de la crisis econmica que padeca Ceiln. Nadie dio con la solucin y la que
se present como definitiva (que no fue una solucin) era poltica. Nos referiremos a
ella ms adelante.
Consciente de que el apoyo de que gozaba entre la poblacin tamil se estaba erosionado
debido a la derrota sufrida en la cuestin lingstica y a su impotencia durante los
disturbios tnicos, la direccin del Partido Federal se sinti en la obligacin de hacer
algo llamativo para recuperar el prestigio en el imaginario colectivo tamil y conservar
su apoyo. As pues, decidi organizar un movimiento satyagraha en Jaffna. Como era
de esperar, la respuesta fue importante. El Partido Federal organiz una gran
movilizacin y numerosos grupos de satyagrahis consiguieron levantar barricadas ante
las puertas de la delegacin del gobierno o kachcheri. El xito del movimiento se les
subi a la cabeza a los dirigentes del Partido Federal, quienes comenzaron a adoptar
medidas que preludiaban una rebelin y el propsito de declarar un Estado
independiente. Empezaron a emitir sus propios sellos.
El gobierno decidi actuar y orden a sus tropas disolver a los satyagrahis, lo que
sucedi sin oposicin alguna. El Partido Federal no haba previsto ningn plan ante tal
eventualidad y el movimiento se desinfl. De nuevo, el motivo por el que los tamiles, a
pesar de su abrumadora unidad, no pudieron organizar algo siquiera remotamente
parecido a la rebelin de Irlanda del Norte, resida en el hecho de que los intereses
econmicos de muchsimos de ellos estn en el sur de Ceiln.
En 1962 aconteci tambin el intento de golpe de Estado llevado a cabo por altos
mandos de la polica y del ejrcito. Los principales implicados en el golpe fueron el
capitn de la Fuerza de Voluntarios de Ceiln, el jefe del Estado Mayor de la Armada, el
subinspector general de la polica, as como varios altos funcionarios policiales y de la
Administracin y algunos empresarios prominentes. Si contaban con cmplices
polticos, nunca se les consigui descubrir. El golpe estaba bien planificado y fracas
slo porque un funcionario de polica (su actual inspector general, Stanley Senanayake)
tuvo miedo y desvel la conspiracin a su esposa que, a su vez, se la cont a su padre,
P. de S. Kularatne. A travs de ste las noticias llegaron justo a tiempo a la Inspeccin
General de la polica.
10

Tipo de lucha poltica literalmente significa en hindi insistencia en la verdad basada en la


resistencia y la desobediencia civil sistemticas. [N. de los t.]

Uno o dos golpistas se suicidaron. Los dems fueron juzgados, declarados culpables y
condenados por la Corte Suprema, aunque quedaron en libertad tras el recurso de
casacin resuelto por el Consejo Privado. El intento de golpe y los nombres de los
involucrados dieron mucho que hablar. Era la primera vez que se produca un golpe de
Estado en Ceiln. Por ciertas sospechas que fueron surgiendo en el curso de la
investigacin de la intentona, el gobierno oblig a dimitir al gobernador general, Sir
Oliver Goonatiieke. Tericamente, el gobernador general era el representante de la reina
y la autorizacin de sta era indispensable para poder destituirlo. Dicha autorizacin se
obtuvo tras delicadas negociaciones, pero bajo ciertas condiciones. Fue un final
humillante para quien, apodado por algunos como Nuestro Genio Malvado11, haba
sido el consejero en la sombra de todos y cada uno de los primeros ministros. William
Gopallawa, pariente de la Sra. Bandaranayake, le sustituy. El golpe de Estado provoc
igualmente una oleada de simpata hacia el gobierno, pues todos los golpistas eran
conocidos reaccionarios que carecan del menor apoyo o afecto popular.
Entretanto, la crisis econmica comenz a agravarse. Las huelgas se sucedan y algunas
de las ms largas de nuestra historia, como la huelga de los trabajadores portuarios, la
de la banca o la de las fbricas de Wellawatte, tuvieron lugar en este periodo. El
gobierno anunci la congelacin de los salarios y adopt una poltica de aguantar las
huelgas hasta el final, recurriendo al ejrcito para romperlas cuando se producan en los
servicios esenciales. Todo ello oblig a un profundo replanteamiento en los crculos
sindicales. En la primera mitad de 1963, la Federacin Sindical de Ceiln [CTUF]
propuso que, en vista de que las huelgas aisladas de la clase obrera se saldaban una tras
otra sin xito, todo el movimiento sindical, tanto en el sector pblico como en el
privado, se uniera entorno a un conjunto de reivindicaciones comunes en aras de la
accin sindical colectiva. En ese sentido, en abril de 1963, el CTUF convoc en su sede
la primera conferencia de los principales sindicatos del pas, de la que naci el Comit
Sindical Conjunto [JCTU], que, a su vez, redact sus famosos veintin puntos en
nombre de todo el movimiento sindical. Fue ste el nivel ms alto de unidad sindical
alcanzado nunca en Ceiln. Por vez primera, los empleados del sector privado y los
funcionarios del pblico, las distintas categoras de empleados administrativos y no
administrativos, los trabajadores de las plantaciones y los obreros urbanos, los maestros
y los tcnicos, se integraron todos en un nico frente comn. La primera conferencia
nacional del JCTU se celebr en el Hotel Ceylinco en septiembre de 1963.
Simultneamente, comenzaron las iniciativas para la unificacin del movimiento de
izquierdas. Con excepcin de sus primeros cuatro aos de existencia, la maldicin de la
izquierda haba sido su desunin. El LSSP se haba escindido y vuelto a escindir. La
formacin del PC fue el resultado de una de esas fracturas y el grupo disidente de Philip
Gunawardena la consecuencia de otra. El pueblo, que naturalmente deseaba ver a todas
las fuerzas de izquierdas unidas para poder as combatir eficazmente a la reaccin y
lograr el tan anhelado fin de la explotacin, apenas si entenda las diferencias
ideolgicas que dividan a estos partidos.
Poco despus de la escisin en 1951 de Philip Gunawardena del LSSP, su partido
entabl negociaciones para la formacin de un frente con el PC, al que se denomin
Frente Unido LSSP-PC. Fue en ese momento cuando al LSSP, que diriga N. M. Perera,
se le dio el nombre de nuevo LSSP [NLSSP]. El Frente Unido LSSP-PC emprendi
11

Our Evil Genius (OEG), en ingls. [N. de los t.]

una activa campaa por la unidad de la izquierda que provoc una nueva escisin en el
LSSP. En protesta por la oposicin de la direccin del NLSSP a dicha unidad, un sector
influyente del partido, del que formaban parte T. B. Subasinghe, William Silva y
Stanley Tillekeratne, abandon el NLSSP. En un principio, este grupo se uni al de
Philip Gunawardena. Sin embargo, al cabo de un ao, todos sus integrantes salvo unos
pocos, como Subasinghe y William Silva, se incorporaron al PC. En vsperas de las
elecciones de 1956, Philip Gunawardena dej el Frente Unido LSSP-PC y se uni a
Bandaranayake y su MEP.
Ya en 1963, el movimiento por la unidad de la izquierda cobr fuerza, debido,
especialmente, a la mala actuacin del SLFP y al temor al regreso de la reaccin, que
sta andaba ya organizando. Antes del 1 de mayo de 1963 se haba avanzado tanto, que
los tres partidos de izquierdas convocaron una manifestacin unitaria para el 1 de
mayo. El entusiasmo de las gentes por la unidad de la izquierda se pudo apreciar en la
gigantesca manifestacin y concentracin que tuvo lugar ese da. Ceiln nunca haba
visto nada igual hasta entonces ni tampoco despus. No fue slo que miles y miles de
personas se sumaran, en un hecho sin precedentes, a la manifestacin; es que muchos
miles ms atestaban el recorrido, formando una nutrida barrera todo a lo largo de l y
ocupando todos los puntos desde donde pudiera dominarse este espectculo nico, que
para muchos fue el cumplimiento de sus ms ansiadas esperanzas. Galle Face Green
rebosaba de humanidad. En comparacin, las manifestaciones convocadas por el SLFP
y el UNP palidecieron en la ms absoluta insignificancia. Escenas como sas slo se
haban visto en los pases socialistas en ocasiones como los desfiles del 1 de mayo o las
celebraciones del Da Nacional. Deben tenerse bien presentes las posibilidades que
representaba aquella extraordinaria movilizacin de las fuerzas de izquierda de aquel 1
de mayo de 1963 para poder valorar en toda su amplitud el calibre de la traicin
cometida al ao siguiente con la formacin de la coalicin de gobierno. Porque,
mientras los tres dirigentes iban en un jeep al frente de la manifestacin de aquel 1 de
mayo, albergaban ya otras ideas respecto al modo en que iban a emplear la confianza
que el pueblo haba depositado en ellos.
El acuerdo formal que cre el Frente Unido de Izquierdas se firm en una ceremonia en
la Plaza de la Independencia el 12 de agosto, da conmemorativo del hartal, de
1963. Sin embargo, el espritu del 1 de mayo de ese ao ya haba desaparecido. Haban
empezado a surgir las dudas sobre la sinceridad de los dirigentes. Hete aqu tres
partidos, que se haban estado peleando unos con otros y cmo! durante buena parte
de un cuarto de siglo, cuyos mximos dirigentes, de repente, anunciaban su decisin de
unir sus fuerzas. No hubo ninguna declaracin autocrtica sobre los errores previos de
unos u otros, o sobre los motivos de tales errores. En otras palabras, al pueblo no se le
confiaron las razones de tantos aos de desunin de la izquierda. Era difcil no llegar a
la conclusin de que el acuerdo de unidad, negociado con tanta premura, era un gesto
oportunista para lograr la mayor cantidad posible de escaos en el parlamento, y que
careca de principios.
Que este anlisis era correcto lo confirm el hecho de que la ULF no dur ni un ao.
En el ao 1963 se asisti tambin a la polarizacin dentro del PC de las fuerzas que
representaban al marxismo-leninismo, por un lado, y al revisionismo moderno, por
otro. Como se ha sealado anteriormente, la direccin del PC haba sido siempre, por lo
general, revisionista, debido a la influencia ideolgica de los Partidos Comunistas de

Gran Bretaa y la India. Es menester indicar en este punto que, al contrario de lo que se
suele creer, el PC de Ceiln no mantuvo contactos con el PC sovitico hasta despus de
1956. La razn de ello fue que el PC de Ceiln se form tras la disolucin de la III
Internacional Comunista. El primer contacto tuvo lugar en el VIII Congreso del PC
chino, celebrado en 1956, cuando los delegados del PC de Ceiln se reunieron con los
del PC sovitico que asistan tambin a dicho congreso.
No obstante, despus de usurpar el poder por medio de un golpe palaciego y emprender
el camino de la traicin revisionista moderna, abandonando los principios
revolucionarios del marxismo-leninismo, Kruschev trat de atraer a todos los partidos
comunistas a la rbita del revisionismo. Desde el XXI congreso del Partido Comunista
de la Unin Sovitica, el PC de Ceiln recibi invitaciones regulares para todos los
congresos del partido sovitico. Pieter Keuneman, Secretario General del PC, volvi del
XXII congreso, celebrado en 1962, con la orden de que el Comit Central del PC
aprobara a toda prisa una resolucin de apoyo a las tesis contrarrevolucionarias de los
XX y XXII congresos del partido sovitico. En ese congreso, ya se haba sometido
obedientemente a la batuta sovitica y, sin autorizacin alguna del Comit Central,
atac a Albania por desafiar a Kruschev y su revisionismo.
Pero Keuneman se encontr con una ardua tarea por delante. Hay que recordar que el
PC de Ceiln no haba abordado nunca de manera oficial las conclusiones del XX
congreso del partido sovitico, en el que Kruschev present su informe secreto contra
Stalin, lo cual se deba a que el partido, que haba nacido con el nombre de Stalin en sus
labios, por as decirlo, en el transcurso de la lucha contra el trotskismo, era un bloque
absolutamente pro Stalin. La direccin lo saba y no se haba atrevido a abrir una
discusin que, no obstante, no se poda posponer ms.
Por entones, ya haban salido a la luz las diferencias entre la lnea marxista-leninista del
Partido Comunista de China y la lnea del revisionismo moderno del partido
sovitico. El debate en el seno del Comit Central del PC de Ceiln reflej estas
diferencias de lneas del movimiento comunista internacional. La mayora sigui el
camino del revisionismo moderno, dndose inicio a una caza de brujas contra los
marxistas-leninistas. Estos ltimos convocaron el VII congreso del partido, que la
direccin, vulnerando los estatutos, haba pospuesto en reiteradas ocasiones, y se
reconstituyeron en el Partido Comunista Marxista-Leninista de Ceiln, declarando su
fidelidad al marxismo-leninismo-pensamiento Mao Tse-Tung. Una de las primeras
demostraciones de fuerza entre ambas facciones tuvo lugar en diciembre de 1963 en el
XIII congreso de la Federacin Sindical de Ceiln, la mayor organizacin de masas que
diriga el PC. Los revisionistas modernos fueron derrotados de modo decisivo y la
direccin de la CTUF se mantuvo en manos marxistas-leninistas.
En 1964 el gobierno se enfrentaba a problemas econmicos cada vez mayores. La ola
ascendente de descontento entre la clase obrera se reflejaba en el crecimiento tanto del
ULF como del JCTU. La Sra. Bandaranayake se asust: el 21 de marzo de 1964,
mientras el JCTU celebraba una inmensa manifestacin en Galle Face en apoyo de sus
21 reivindicaciones, la Sra. Bandaranayake cancel su participacin en un mitin en las
afueras de Colombo y no se movi de Temple Trees, al ser informada de la llegada de
miles de trabajadores provenientes de todos los puntos del pas.

Decidi actuar con rapidez. Como la represin pura y dura no era posible, opt por la
conocida tctica de asaltar la fortaleza enemiga desde su interior y, as, mostr su
disposicin para entablar conversaciones con los dirigentes del LSSP. Antes incluso de
que el dedo de la Sra. Bandaranayake hubiera terminado de sealar a sus interlocutores,
N. M. Perera y Philip Gunawardena ya andaban tropezando uno con otro por las puertas
de Temple Trees, mientras al pobre Keuneman le dieron con la cancela en las narices, a
pesar de lo mucho que suplic que le dejaran entrar. Al ULF lo destruyeron finalmente
los mismos hombres que lo haban creado meses antes. Fue una sagaz maniobra tctica
de la Sra. Bandaranayake. De un golpe obtuvo la sumisin de los dirigentes de la
izquierda que no haba conseguido su marido. Los mismos hombres que se haban
negado a ser los lugartenientes de aqul, mucho ms capaz que ella, aparecan ahora
prcticamente postrados a sus pies. La clase trabajadora y el movimiento de izquierdas
haban sido penosamente traicionados. A N. M. Perera y a dos de sus conmilitones de
partido les recompensaron con las correspondientes carteras ministeriales. El gobierno
de coalicin acababa de nacer. Cabe recordar la famosa definicin que Lenin dio de un
gobierno de coalicin como el gabinete conjunto de la burguesa con los renegados del
socialismo. Deba de tener en mente el Ceiln de 1964 cuando dijo esa frase.
Una consecuencia de la decisin del LSSP de unirse a la coalicin de gobierno con el
SLFP fue una nueva escisin en el partido. Una faccin encabezada por Samarakkody,
Merryl Fernando y Bala Tampoe se separ para formar el LSSP(R), con R de
revolucionario. A su vez, este grupo tambin se dividi, al crear Samarakkody el
(R)LSSP, con la R delante. Ambos grupos siguen an riendo sobre quines son los
autnticos trotskistas.
Con unas elecciones a la vuelta de la esquina, la Sra. Bandaranayake viaj a la India
para entablar negociaciones sobre el problema indo-cingals. Se firm el Pacto
Sirimavo-Shastri. Ceiln acord otorgar la ciudadana a 303.000 personas de origen
indio, y la India, por su parte, acept repatriar a 545.000. La suerte de lo pactado se
decidira ms tarde. El hecho de que Ceiln aceptara esas cifras constitua en s mismo
un reconocimiento tcito de lo injusto de las leyes anteriores. Pero el principal
inconveniente de dicho pacto era que no mencionaba ni una sola palabra de lo que
sucedera si no se alcanzaban tales cifras de forma voluntaria. Si esas 545.000 personas
no solicitaban la ciudadana india, se usara la fuerza? La cuestin qued en la ms
completa imprecisin. Aunque en las siguientes elecciones el pacto constituy uno de
los grandes asuntos debatidos, apenas nada se ha hecho desde entonces y hasta la fecha
(1974) para ponerlo en marcha.
La principal controversia poltica mientras dur dicho gobierno de coalicin fue el
proyecto de Ley de Prensa. Para poder entender este asunto, es esencial conocer la
situacin de la prensa en la isla. Debido al elevado nivel de alfabetizacin en Ceiln,
logrado gracias a la educacin gratuita implantada desde 1945, los peridicos
desempeaban un papel importante en la formacin ideolgica de la gente. La posicin
predominante en el sector meditico por aquel entonces la ostentaba la Asociacin de
Peridicos de Ceiln o Lake House, como se la sola llamar, que editaba varios diarios
en las tres lenguas. Su fundador, D. R. Wijeyawardena, colega y amigo de D. S.
Senanayake, haba comprado una serie de peridicos que ya existan, convirtiendo a su
grupo de prensa en un monopolio en la prctica. La nica oposicin estaba representada
por el Times of Ceylon, en su origen de propiedad britnica, y el diario tamil Virakesari.

A menudo se ensalza a D. R. Wijeyawardena como adalid de las reformas, as como por


su contribucin al movimiento por la independencia, que apoy desde sus peridicos.
No obstante, si se le ha de juzgar por sus actos en el mbito periodstico, en su haber
consta la creacin de la mayor fbrica de mentiras de Ceiln y mayor bastin de la
reaccin. Lake House simboliz todo lo reaccionario que haba Ceiln. Se opuso a
todas y cada una de las medidas progresistas propuestas por cualquier gobierno. El
reciente informe de una comisin de investigacin sobre las actividades corruptas de
tres directores de Lake House, quienes infringieron a sabiendas la normativa en
materia de control de cambios y depositaron casi dos millones de rupias en cuentas
privadas en bancos extranjeros, aunque posterior a la muerte de Wijeyawardena, es, sin
duda, el mejor epitafio que podra colocarse sobre la tumba de Lake House, cuando
por fin descanse en paz, como todo el mundo espera.
Lake House combati al movimiento de izquierdas desde el principio y no se anduvo
con remilgos a la hora de emplear todo tipo de armas, tales como la calumnia, las
insinuaciones, las medias verdades, las mentiras completas, etc. Nada era lo bastante
malo si se poda usar para golpear a la izquierda. Tambin Bandaranayake hubo de
imponerse a la total oposicin de Lake House. Como buen orador que era,
Bandaranayake opt por la radio pblica y la emple contra la prensa burguesa. Sus
sucesores, sin embargo, incapaces de algo semejante, decidieron poner coto a Lake
House. Exista ya un clamor pblico que peda tomar el control de Lake House. De
ese modo, el gobierno de coalicin present un proyecto de ley para su nacionalizacin.
Aqu es donde se equivoc, pues debera haber utilizado sus poderes incluso haber
declarado una situacin de crisis, si hubiera sido necesario para hacerse primero con el
control de Lake House y hablar ms tarde. El error se demostr fatal.
Lake House moviliz a su artillera pesada. El informe de la comisin de
investigacin detalla cmo procedi para hacer frente a esta amenaza a su existencia.
Varios cientos de miles de rupias fueron puestos a la disposicin absolutamente
discrecional de uno o dos de sus directores. Ms tarde, en el parlamento, se formul la
acusacin de que a los diputados de la mayora que votaron el 4 de diciembre de 1964
con la oposicin y en contra del gobierno, los haba sobornado Lake House. La
comisin de investigacin indag el asunto y declar que no dispona de pruebas que
corroboraran tales acusaciones. Pero, al mismo tiempo, afirmaba que los directores de
Lake House no haban dado explicaciones convincentes sobre el modo en que haban
gastado la enorme cantidad de dinero que se les haba confiado en ese periodo. Que
cada cual saque sus propias conclusiones.
La campaa contra Lake House fue una de las mayores vistas hasta entonces en
Ceiln, si bien es cierto que Lake House se termin llevando el gato al agua ante la
debilidad tctica del gobierno. Los brillantes cerebros del LSSP se encargaron de la
redaccin y presentacin del proyecto de Ley de Prensa en el parlamento. El periodo de
sesiones parlamentarias se prorrog con el nico propsito de debatir el proyecto de ley
que permitiera controlar Lake House. El da de las votaciones, el del Mensaje
Inaugural de 4 de diciembre de 1964, un nmero suficiente de diputados del SLFP se
sum a la oposicin, provocando la derrota del gobierno por un voto. Los dos diputados
del LSSP(R), Samarakkody y Merryl Fernando, votaron con el UNP y el resto de los
reaccionarios, allanando el regreso al poder de dicho partido en 1965.

Debe sealarse, sin embargo, que durante el primer gobierno de la Sra. Bandaranayake
se adoptaron diversas medidas progresistas, como la nacionalizacin de la enseanza, la
del Banco de Ceiln y de los seguros, as como la de todas las compaas petroleras
extranjeras. En relacin con estas ltimas, se plante el contencioso del monto de las
indemnizaciones, lo que motiv que el gobierno de Estados Unidos suspendiera sus
programas de ayuda. El gobierno cingals finalmente acord pagar una cantidad que los
norteamericanos dieron por buena. Tambin debe indicarse que durante este gobierno,
lleg a Ceiln el primer grupo de personal de mantenimiento de la paz de los Estados
Unidos.
Las elecciones de 1965 no dieron la victoria absoluta a ningn partido. En ellas el UNP
volvi a ser el grupo ms votado. Al Partido Federal le cortejaron ambos bandos,
porque su apoyo habra permitido a cualquiera de los dos partidos formar gobierno.
Aunque ms tarde fue terriblemente crtico con la alianza del UNP con el Partido
Federal, no cabe duda de que el SLFP hizo todo lo posible para llegar a un acuerdo con
ste y trat de lograrlo a cualquier precio. No obstante, sobre la base de un pacto secreto
entre Dudley Senanayake y Chelvanayagam, pacto reconocido, pero nunca hecho
pblico, el UNP form el llamado Gobierno Nacional, en el que se integraron Philip
Gunarwardena y W. Dahanayake. El UNP tambin fich a Thondaman, adinerado
latifundista que, irnicamente, tambin era el mximo dirigente del mayor sindicato de
los trabajadores de las plantaciones. Fueron los intereses de su clase, y no los de los
trabajadores de origen indio de las plantaciones, los que determinaron a Thondaman
aconsejado posiblemente tambin por la embajada india en Ceiln a lamer la misma
bota que en 1948 haba pateado a los trabajadores de las plantaciones de origen indio.
Los partidos de la frustrada coalicin respondieron con una de las ms ruidosas
campaas chovinistas jams desencadenadas, en la que ni siquiera faltaron comentarios
despectivos sobre los hbitos alimenticios de los tamiles. Fue la poca de la lnea
masala vadai! El LSSP y la camarilla revisionista de Keuneman no le fueron a la
zaga al SLFP en su burda campaa chovinista.
El 8 de enero de 1966, cuando Dudley Senanayake trat de aprobar ciertas disposiciones
que pretenda incluir en el proyecto de Ley de Uso Razonable de la Lengua Tamil, la
oposicin llam a una huelga de carcter tnico y convoc una manifestacin en la que
result muerto por disparos un monje budista. Todo ello desemboc en la declaracin
del estado de emergencia. Los miles de trabajadores que, engaados, haban participado
en la huelga aquel da, fueron el objeto de las represalias del gobierno y de las empresas
estatales; a su vez, el Partido Federal pronto iba a darse cuenta de que su oportunismo
tampoco recibira compensacin alguna. A instancias del Partido Federal, Dudley
Senanayake present un proyecto de Ley sobre los Consejos de Distrito que les
conceda un cierto grado de autonoma: los partidos de la coalicin consiguieron
organizar tales protestas a lo largo y ancho del pas, incluso en las propias filas del
UNP, que Dudley tuvo que renunciar al proyecto. Poco despus, dimiti el
representante del Partido Federal en el gabinete y la ilusin de un Gobierno Nacional
se desvaneci.
Por lo dems, el gobierno de 1965 de Dudley Senanayake se caracteriz por empeorar
an ms la crisis econmica. Como consecuencia de la devaluacin de la libra esterlina,
y ante la insistencia del Banco Mundial, la rupia se devalu un 20%. Como el Banco
Mundial no qued satisfecho con esa tasa, impuso una nueva devaluacin bajo la forma

de Proyecto de Certificados de Ttulos Cambiarios. La racin de arroz se redujo a la


mitad, si bien una parte se entregaba ahora gratuitamente. El coste de la vida se dispar
y creci el desempleo. Se produjeron huelgas generales en el sector privado y en el
pblico en 1967 y 1968 respectivamente. La nica solucin del gobierno ante los
crecientes males econmicos que padeca Ceiln fue recurrir a los prstamos de
instituciones imperialistas, como el Banco Mundial. Pidi ms que cualquier otro
gobierno. De ese modo, ci an ms la correa que ataba a Ceiln al imperialismo
extranjero.
Polticamente, el SLFP, el LSSP y la camarilla revisionista de Keuneman formaron un
Frente Unido a partir de un programa comn que era mucho ms inconsistente que el
manifiesto electoral original del MEP de 1956 de S. W. R. D. Bandaranayake.
Durante este periodo sali a la luz igualmente la opresin social que sufran las castas
deprimidas e intocables en Jaffna. Bajo la direccin del Movimiento de Masas por la
Erradicacin de la Intocabilidad y del Sistema de Castas, los desfavorecidos se
enfrentaron a sus opresores por la cuestin de la entrada a los templos. El gobierno se
puso de parte de la casta de los hindes y dio rienda suelta a la represin contra las
llamadas castas deprimidas. Slo el Partido Comunista Marxista-Leninista las apoy
abiertamente y les dio una direccin. ste luch con valenta y varios camaradas
cayeron en la lucha. La cuestin, no obstante, sigue sin estar totalmente resuelta a da de
hoy. Pero, al menos, dicho movimiento sirvi para poner al descubierto la existencia de
tan inhumano sistema, as como la hipocresa del Partido Federal, que peda la igualdad
de derechos con los cingaleses, pero no estaba dispuesto a tratar como iguales a
personas que hablaban su mismo idioma, porque pertenecan a una casta inferior.
Las elecciones generales de 1970 se convirtieron en una confrontacin directa entre el
Frente Unido y el UNP. Slo el Partido Comunista Marxista-Leninista previno contra
cualquier tipo de fe en el fraude de la democracia parlamentaria burguesa e hizo un
llamamiento al pueblo a desentenderse de las elecciones. Aunque, en aquel momento,
fueron relativamente pocos los que secundaron dicho llamamiento, en menos de un ao
la mayora hubo de admitir lo acertado de tal anlisis. A pesar de que el gobierno del
Frente Unido regres al poder con una abrumadora mayora parlamentaria de ms de
dos tercios, se revel incapaz de resolver cualquiera de los problemas fundamentales del
pueblo. Antes al contrario, el coste de la vida sigui subiendo an ms si cabe y la tasa
de desempleo empeor.
La amplitud misma de su mayora parlamentaria portaba en s las semillas de su propia
destruccin. Al concederle tan abrumadora mayora, el pueblo avisaba que no aceptara
excusas. La desilusin con el gobierno no tard en hacerse patente. Tras haber
prometido hasta la luna, el nuevo gobierno sigui los mismos pasos que antes diera el
UNP. Tras haber criticado ferozmente a ste por su servilismo para con el Banco
Mundial, el primer acto del nuevo ministro de Finanzas, el trotskista N. M. Perera, fue
acudir en misin mendicante a su sede. En menos de un ao, el gobierno cumpla ya
todas las condiciones que le impona el Banco Mundial y haca recaer la carga de la
crisis econmica sobre los hombros de las masas. La explosin no tard en llegar.

***

CPITULO VI: ANLISIS DE LOS ACONTECIMIENTOS DE 1971


EN CEILN
Los disparos que se oyeron el 5 de abril de 1971 en Wellawaya, anunciadores del
estallido de la insurreccin, predestinada al fracaso, del Janatha Vimukthi Perumuna o
Frente de Liberacin Popular [JVP, en sus siglas en sinhala], no slo acabaron con la
vida del polica que se encontraba de guardia en su comisara; tambin echaron por
tierra varios mitos sobre Ceiln que interesadamente venan cultivando la prensa y los
polticos burgueses.
No obstante el hecho notorio de que nuestra tasa de criminalidad fuera la tercera ms
alta del mundo, Ceiln pasaba por ser un pas pacfico, fiel a la doctrina del maitri12 y la
no violencia, la Dhamma Dipa13, cuya proteccin confi Sakra al cuidado especial de
Indra, a peticin expresa de Buda justo antes de morir. A pesar de los brutales actos de
violencia acaecidos durante los disturbios tnicos de 1958, en que se lleg a quemar
vivas a personas porque pertenecan a la raza equivocada, se haba creado el mito de que
el pueblo de Ceiln se aferraba a la vida democrtica y se opona a la revolucin y a la
violencia. De hecho, en un mitin pblico celebrado en Kandy unas semanas antes del
comienzo de la insurreccin, la Sra. Bandaranayake afirm que el pas estaba a salvo de
la violencia gracias al especial amparo de los dioses.
Sin embargo, el mayor mito propagado sobre Ceiln era el de la fe inquebrantable de su
pueblo en los principios de la democracia parlamentaria burguesa, el mito de que
ramos el nico pas que, con ahnco y entusiasmo, haba aprendido de los amos
britnicos el arte del gobierno democrtico, el mito de que habamos sustituido con
xito a unos gobiernos por otros mediante procesos democrticos y de que Ceiln era un
oasis de gobiernos estables en un mundo, por el contrario, turbulento.
Todas estas teoras quedaron a partir de entonces reducidas a aicos. La disposicin y
entrega con que numerosos jvenes, hombres y mujeres, sacrificaron sus vidas, con
independencia del hecho de que estuvieran mal orientados y dirigidos, de que siguiesen
tcticas completamente errneas y fuesen utilizados por detrs para fines reaccionarios,
liquid para siempre la teora de que nuestro pueblo no era revolucionario. Nuestro
pueblo no le va a la zaga a nadie. Que tal hecho constituya una advertencia para la
reaccin y un estmulo para los revolucionarios.
Por otra parte, el gobierno elegido ms democrticamente se ve ahora abocado en un
hecho sin precedentes a recurrir a los poderes dictatoriales ms brutales. La
democracia burguesa en Ceiln siempre haba sido una farsa. Desde el gobierno del
Mahajana Eksath Perumuna o Frente Unido del Pueblo [MEP, en sus siglas en sinhala]
de 1956 del difunto Bandaranayake, gobernar por medio del estado de emergencia se
haba convertido en la norma. Tanto el gobierno de 1960 de la Sra. Bandaranayake
como el de Dudley Senanayake de 1965 compitieron entre s por ver cul de los dos
gobernaba ms tiempo bajo el estado de emergencia. El Partido Nacional Unido [UNP,
en sus siglas en ingls] gan al Partido de la Libertad de Sri Lanka [SLFP] por estrecho
12
13

Benevolencia, en snscrito. [N. de los t.]


La isla de la virtud, en sinhala. [N. de los t.]

margen. En todo caso, ambos gobernaron durante la mayor parte de sus mandatos bajo
el estado de emergencia. sta era la democracia alla cingalesa.
Pero el actual gobierno del Frente Unido [UF] de la Sra. Bandaranayake ha batido todas
las marcas. Lleg al poder con una mayora parlamentaria indita de ms de dos tercios
y no pudo cumplir un ao de vida sin declarar el estado de emergencia. Es improbable
que en lo que le quede de mandato mucho o poco lo pueda levantar. Cuando el
gobierno del Frente Unido lleg al poder en mayo de 1970, los marxistas-leninistas
sealaron que la abrumadora mayora parlamentaria portaba en s las semillas de su
propia destruccin. El Frente Unido, mientras estuvo en la oposicin, fue prdigo a la
hora de hacer todo tipo de promesas al pueblo. No hubo nada que no prometieran. Sus
dirigentes incluso se jactaban de que, en los cinco largos aos que haban pasado en la
oposicin, haban elaborado un plan maestro que desarrollaran tan pronto como
treparan a los sillones del poder. Slo pidieron una cosa al pueblo: Dadnos la mayora
absoluta para no tener que depender de otros partidos. El pueblo hizo ms que eso. Dio
al UF una mayora de dos tercios. Nada se opona aparentemente a que el gobierno
cumpliera sus promesas: hasta una oposicin totalmente postrada haba comprometido
tambin su apoyo. No haba excusa posible para no poner en marcha el programa
electoral. Muy pronto empezaron a aparecer cada vez ms seales de que el pueblo no
estaba dispuesto a escuchar excusas. Haba hecho lo que se le haba pedido y ahora
quera resultados.
Antes incluso de la victoria en las elecciones de mayo de 1970, el Partido Comunista
Marxista-Leninista, al exhortar al pueblo a rechazar la farsa de la democracia
parlamentaria burguesa y a no participar en modo alguno en las elecciones generales,
haba advertido de que mientras no se liquidara el actual marco econmico imperialistafeudal de la gran burguesa y no se aplastara por la fuerza la represiva maquinaria
estatal burguesa, que actuaba como su perro guardin, cualquiera que fuera el gobierno
que llegara al poder por medio de la democracia parlamentaria burguesa no podra
resolver los problemas fundamentales del pueblo.
La advertencia se revel correcta. Como hemos indicado ms arriba, la democracia
parlamentaria en Ceiln ha sido una especie de juego de sillas musicales entre las
familias Senanayake y Bandaranayake. De 1947 a 1956, durante nueve aos, gobern el
clan Senanayake. Durante los nueve siguientes, de 1956 a 1965, ocuparon el poder los
Bandaranayake, marido y mujer. Posteriormente, de 1965 a 1970, lo recuperaron los
Senanayake. Ahora el pndulo ha vuelto a los Bandaranayake, a cuyo carro se han
subido, mientras tanto, el Partido de la Sociedad Igualitaria de Ceiln [LSSP] y la
camarilla revisionista de Keuneman, el Partido Comunista de Ceiln revisionista. En
todo ese tiempo, sin embargo, no se produjo ningn cambio fundamental en la
estructura social y econmica. Ceiln continu siendo un pas neocolonial y
semifeudal. Los sectores ms importantes de su economa siguieron controlados por los
imperialistas extranjeros. La mayor parte de las plantaciones de t y caucho, que
constituyen an la principal fuente de riqueza del pas, la mayora de los bancos, el
comercio de importacin y exportacin, y la flota naviera, siguen en manos del
imperialismo extranjero. Las marionetas que bailan en el tablado poltico son de
fabricacin cingalesa, pero los hilos invisibles que tiran de ellas se mueven desde
Londres y Washington.

A pesar de toda la palabrera hueca y altisonante sobre el socialismo, no se produjeron


cambios fundamentales en la situacin tras la llegada del Frente Unido al gobierno en
mayo de 1970. En lugar de ello, el UF trat al pueblo como si fuera imbcil, y mientras
discurseaba sobre la construccin del socialismo, la mayora de los sectores productivos
las plantaciones de t y caucho y los bancos seguan en manos imperialistas
extranjeras. Se inventaron nuevas definiciones de socialismo. Le dijeron al pueblo
que socialismo significaba mayor disciplina, trabajo duro y apretarse el cinturn. Pero
por arriba el pueblo no vea esos mismos sacrificios. Los miembros del parlamento se
votaban subidas de sueldos. Los ministros socialistas se construan nuevas oficinas
con aire acondicionado. Los hijos de la primera ministra se iban a estudiar al
extranjero. El nmero de mercedes benz y de edificios palaciegos no dejaba de
crecer. Ni siquiera las tan cacareadas leyes de limitacin de alquileres podan aplicarse,
porque algunos de los propietarios de las mayores casas del pas estaban en el
gabinete. La tantas veces prometida declaracin de bienes de los diputados nunca vio la
luz.
Entretanto, el coste de la vida segua subiendo vertiginosamente. El ya irresoluble
problema del desempleo empeor cuando, por venganza poltica, el nuevo gobierno
despidi a miles de trabajadores contratados por el anterior ejecutivo en muchas
empresas estatales, incluidas diez mil personas que haba incorporado tambin al
ejrcito de tierra. Slo la generosidad china en forma de suministro de arroz y prstamos
sin intereses permiti al gobierno cumplir su promesa de doblar la cantidad de arroz
racionado, y as poder seguir tirando. Hombres que haban sido los crticos ms
vehementes de la poltica del gobierno anterior, por haber recurrido a los prstamos del
Banco Mundial, se convirtieron, de la noche a la maana, en mendigos que imploraban,
platillo en mano, prstamos anlogos de esa misma institucin.
No es de extraar que la frustracin y la desilusin cundieran por todo el pas, en
especial entre la juventud. La desilusin fue tanto ms profunda cuanto que el pueblo
esperaba mucho de los trotskistas y los revisionistas, que ahora formaban parte del
gobierno y que, en su momento, lanzaron los discursos ms revolucionarios y promesas
an ms revolucionarias. No obstante, tan pronto como se calzaron los zapatos de
ministro y tomaron posesin de sus oficinas con aire acondicionado, se transformaron
en los ms acrrimos defensores de la clase dirigente y el status quo. No es casualidad
que con tanto tino Lenin describiera a un gobierno de coalicin como el gabinete
conjunto de la burguesa con los renegados del socialismo.
No caba la ms mnima duda de que aquellos partidos otrora de izquierdas haban
perdido totalmente la confianza del pueblo y, ms concretamente, de los jvenes. Los
acontecimientos de abril mostraron a las claras a aquellos impostores de revolucionarios
como lo que eran: una pandilla de contrarrevolucionarios que no tuvieron el menor
escrpulo en permitir el peor bao de sangre y asesinato en masa que Ceiln haya
conocido, as como la detencin sin juicio durante ya 12 meses de ms de 14.000
personas de todas las tendencias polticas.
El actual estado de cosas, en el que se han suspendido todos los derechos civiles y
democrticos, incluidos el hbeas corpus y el derecho de reunin en espacios pblicos,
con un gobierno militar de facto, amparado en el rigor del estado de emergencia y una
estricta censura de prensa, ha colmado la desilusin por la democracia parlamentaria
burguesa. El gobierno popular, que se supona elegido por la abrumadora mayora de la

poblacin en realidad slo el 49% no es capaz de presentarse ante el pueblo, a da de


hoy, sin el despliegue de la fuerza armada de la polica. La primera ministra del
pueblo apenas si puede salir de su casa sin una nutrida escolta militar.
El anlisis marxista-leninista de que, con independencia del partido burgus que ocupe
las poltronas, el poder real reside en el ejrcito de tierra, la armada, la fuerza area y la
polica, autnticos perros guardianes de la explotacin, cuyos oficiales an se siguen
formando en Sandhurst y en la nueva Scotland Yard, ha quedado plenamente
demostrado. Un chupatintas del tres al cuarto nombrado a dedo, un funcionario de
pueblo, por ejemplo, un grama sevaka, poda conseguir que metieran en la crcel a un
diputado o a un ministro del gobierno, mientras todo un parlamento elegido miraba
desvalido e impotente, privado incluso del poder de hablar. La actuacin del parlamento
cingals, que cuenta entre sus filas con algunos de los demagogos ms vocingleros que
ha producido Ceiln, seguramente pasar a la historia de la democracia parlamentaria
burguesa como una de las ms vacuas e incapaces. Todos y cada uno de sus miembros
estaban muertos de miedo: ninguno de ellos tuvo los arrestos suficientes para
presentarse ante sus electores durante bastante tiempo. Hasta la aparicin de la primera
ministra en el parlamento se haba convertido en un acontecimiento extraordinario. El
ejrcito y la polica tenan al gobierno exactamente donde queran. Ceiln haba logrado
hacer lo que nadie: tener un gobierno militar con fachada civil.
Estos dos factores, la desilusin popular para con la democracia parlamentaria burguesa
y con los antiguos partidos de izquierdas, junto con la total incapacidad del gobierno del
UF para resolver los problemas del pueblo, prepararon el terreno para que el JVP se
ganara el apoyo de un sector de la juventud rural, que, en Ceiln, constituye la mayor
parte de la poblacin.
El Partido Comunista Marxista-Leninista de Ceiln, desde su escisin del partido
revisionista y su constitucin como partido independiente en 1964, haba sido realmente
el que de manera ms consecuente y sistemtica haba puesto al descubierto tanto la
quiebra de la democracia parlamentaria burguesa como la traicin y alevosa de los
trotskistas y los revisionistas modernos, abogando por la va revolucionaria como nico
medio de transformacin social.
Sin embargo, al igual que en 1956 el difunto S. W. R. D. Bandaranayake, con el sagaz
aadido de una serie de llamamientos en materia de religin, lengua y raza, se haba
apropiado de las consignas radicales popularizadas anteriormente por el movimiento de
izquierdas, ahora el JVP recoga el fruto del trabajo llevado a cabo por los marxistasleninistas, con el agregado del mensaje nacionalista (antiindio) y de casta. Entender esto
puede parecer difcil. En el pasado, polticos como D. S. Senanayake, R. G.
Senanayake, Hema Basanayake o K. M. P. Rajaratne haban combinado el
nacionalismo con la poltica reaccionaria. El JVP prob una mezcla nueva. Envolvieron
un burdo mensaje antiindio pintaron a los trabajadores de las plantaciones de origen
indio, que constituyen una parte sustancial de la clase trabajadora de Ceiln, como
peones del expansionismo hind en fraseologa revolucionaria. Este discurso parece
que fue el que ms xito les report. Como medida adicional, tambin explotaron
sutilmente el mensaje de casta. La mayora de los dirigentes del JVP pertenece a una
misma casta.

Estos hechos nos obligan a realizar un anlisis sobre el carcter del JVP. La mayora de
los anlisis efectuados por los dirigentes gubernamentales carecen de la ms mnima
seriedad: empezaron sosteniendo que el JVP era un agente de la reaccin y terminaron
diciendo que eran aventureristas de extrema izquierda. Cul es la verdadera naturaleza
del JVP?
Lo primero que hay que comprender es que, al margen de la naturaleza cuestionable de
la direccin, las bases parece que tuvieron una sincera mentalidad revolucionaria, con
un admirable sentido de la abnegacin y una disposicin para el sacrificio, incluso de
sus propias vidas, nunca antes visto en Ceiln. La pena es que ese sacrificio fuera en
vano. No cabe ninguna duda de que las fuerzas de la reaccin manipularon en la sombra
y para sus propios fines a una parte de la direccin.
No hay duda de que este movimiento surgi para oponerse a la creciente influencia del
Pensamiento Mao Tse-Tung en Ceiln. Debido al creciente descrdito de las teoras
trotskistas y revisionistas sobre la coexistencia pacfica y la transicin pacfica por va
parlamentaria, la reaccin hubo de recurrir en su ayuda a la teora pseudorrevolucionaria
ligada al nombre de Che Guevara, a fin de desviar la atencin de la juventud de las
verdades revolucionarias de Mao Tse-Tung. Usaban citas a medias de Mao Tse-Tung
para engaar a sus seguidores. Pero su filosofa era absolutamente antimarxistaleninista.
En ese sentido, popularizaron la teora de Che Guevara que sostiene que un grupo
relativamente pequeo de bravos combatientes o guerrilleros puede tomar el control de
la maquinaria del Estado y despus atraerse a las masas. Se trata de una de las teoras
favoritas de la pequea burguesa, por su pronunciado individualismo y su desconfianza
hacia la clase obrera; descarta la participacin de las masas y es la anttesis misma de la
teora de la guerra popular tal como la expuso el camarada Mao Tse-Tung.
El camarada Mao nos ense que la guerra popular es una guerra de masas y slo
puede realizarse movilizando a las masas y apoyndose en ellas. La casi completa falta
de apoyo de las masas y su aislamiento prcticamente total de la clase obrera organizada
fue una de las caractersticas ms llamativas de la llamada insurreccin del JVP.
Su tctica militar proceda tambin de teoras aventureristas sobre una rpida victoria en
una revolucin de un da, teoras nacidas del ms absoluto desconocimiento de la
autntica fuerza del enemigo, as como de las bien conocidas concepciones sobre la
guerra popular prolongada del camarada Mao Tse-Tung. La tctica empleada por el JVP
al atacar simultneamente tantas comisaras de polica, que son los centros de fuerza del
enemigo, era casi infantil en su concepcin misma y su nico resultado no poda ser
ms que la carnicera que tuvo lugar.
El mximo dirigente del JVP era un antiguo estudiante de la Universidad Lumumba de
Mosc al que expulsaron de la URSS por antisovitico, con el fin de facilitar su
infiltracin en las filas marxistas-leninistas. Al no conseguir convertirse en su lder, cre
el JVP.
El propio JVP no estaba organizado como un partido poltico en el sentido que
conocemos. No celebraba reuniones, ni secretas ni pblicas. No se elega a los
dirigentes y, adems, al lder se le prodigaba el ms inimaginable y vano culto a la

personalidad. A pesar de que se autodenominaban marxistas-leninistas, ignoraban por


completo el centralismo democrtico. Era sta una situacin ideal en la que agentes
provocadores e incluso reaccionarios encubiertos pudieron actuar y dirigir en la sombra
el movimiento para sus fines reaccionarios.
Hay un gran nmero de interrogantes sobre el JVP que probablemente nunca llegarn a
aclararse del todo. Se sabe a da de hoy que, durante el anterior gobierno del UNP, se
presentaron al entonces primer ministro dos informes especficos sobre las actividades
del JVP, elaborados por el consejero de seguridad del gobierno, antiguo inspector
general de polica, y otro ms amplio y detallado, redactado sobre la base de los
anteriores por el secretario permanente del ministro de Defensa y Asuntos Exteriores.
Segn parece, estos informes contenan informacin precisa (que los acontecimientos
demostraron) sobre los lugares donde se desarrollaban las actividades del JVP y una
lista de sus miembros ms destacados, as como del tipo de actividades que llevaban a
cabo, incluyendo el tipo de formacin que reciban. El primer ministro no remiti estos
informes ni al Consejo de Seguridad, integrado por los jefes de las fuerzas armadas, ni
al gabinete. Tampoco adopt ningn tipo de medida. La polica se limit a detener a
unos pocos individuos, a quienes liber ms adelante, incluido el lder del JVP, lo que
dio visibilidad poltica al grupo.
Aunque interpelado en el parlamento, el antiguo primer ministro no dio ninguna
explicacin satisfactoria de su inaccin. Igualmente intrigante es que el nuevo gobierno
tampoco hiciera nada. Todos los informes obraban en poder de la divisin especial del
Departamento de Investigacin Criminal [CID]. Era la misma seccin, integrada por las
mismas personas con ligeros cambios. Por qu no adoptaron ninguna medida o
aconsejaron al gobierno que lo hiciera? Tal vez nunca lo lleguemos a saber. Sin
embargo, es interesante recalcar que son las mismas personas que, desde el principio,
conocan todo sobre las intenciones del JVP, las que a da de hoy dirigen las
investigaciones!
Igualmente intrigante fue la publicidad meditica que la prensa burguesa dio al JVP. No
haba da en que uno u otro de los tres principales peridicos de la burguesa no
publicara una noticia sobre el grupo. Ningn otro movimiento poltico en Ceiln haba
disfrutado hasta entonces de tanta publicidad. Es probable que al Ceylon Daily News no
le haga gracia que se lo recuerden, pero lleg a publicar un artculo en sus pginas
centrales en que se describa a Wijeyaweera como el sucesor de D. S. Senanayake y S.
W. R. D. Bandaranaike! Todo esto no puede ser mera casualidad!
Despus est la cuestin de las armas y la municin. Aunque aceptemos el cuento de
que las armas eran robadas, de dnde haba salido ese montn de bombas tan
sofisticadas, nunca antes vistas en Ceiln? Ms an, de dnde proceda esa cantidad de
municin? Tambin requieren una explicacin las sumas de dinero que supuestamente
se haba gastado el JVP. Hasta ahora, la nica respuesta satisfactoria es que los
comerciantes de cierta casta del sur se pegaron tal atracn de propaganda antiindia que
terminaron vomitando miles de rupias! Quiz no sea una explicacin del todo
inverosmil.
En cualquier caso, lo que es innegable es la burda campaa nacionalista antiindia
llevada a cabo por el JVP. Llegaron incluso a hablar de ocanos de sangre tamil que
tendran que vadear los cingaleses para proteger su Estado. Esto explica que apenas se

produjeran incidentes reseables en las provincias nortea y oriental, ni en los distritos


con plantaciones, donde viven los tamiles de Ceiln y los de origen indio. Tambin es
un hecho destacado que no haba tamiles ni entre los miembros ni en la direccin del
JVP.
El momento elegido para la propia insurreccin, sin tiempo para desenmascarar al
nuevo gobierno y aislarlo del pueblo, delataba inmadurez poltica o la presencia de
agentes provocadores. Ya nos hemos referido anteriormente a la estupidez de la tctica
de atacar simultneamente todas las comisaras, teniendo en cuenta que las fuerzas
armadas del gobierno podan reunir una fuerza mucho mayor en cualquier instante,
como, de hecho, as sucedi.
El JVP tampoco tena un programa poltico bien definido, al margen de las crticas al
gobierno y ciertos puntos sacados de programas anteriores de los partidos de
izquierdas. La madurez poltica de los miembros del JVP era sorprendentemente
limitada. Toda su educacin poltica se reduca a unas pocas lecturas, ms all de las
cuales tampoco se les animaba a leer nada. Tambin hay que tener en cuenta la
dificultad prctica que representa la escasez de libros marxistas-leninistas-maostas en
sinhala. Por ello, la mezcla del nacionalismo ms burdo y fraseologa revolucionaria que
Wijeyaweera haba aprendido en la Universidad Lumumba se haca pasar por
marxismo-leninismo.
De hecho, este bajo nivel de formacin poltica y el desorden en los mtodos de
captacin de militantes provocaron que muchos de los detenidos se convirtieran en
chivatos y pasaran informacin al CID.
El JVP tampoco trat de construir un frente unido de todas las clases y grupos
revolucionarios contra el enemigo comn.
Al mismo tiempo, debemos ser objetivos y sealar los aspectos positivos de este
movimiento. El JVP predicaba la buena nueva de la revolucin, aunque no con tanta
rotundidad como los marxistas-leninistas, ya que el JVP haba apoyado a los candidatos
del UF en las elecciones previas e, incluso despus de que se formara el gobierno, haba
declarado su disposicin a disolverse, si ste se decida a construir el socialismo. Como
se ve, segua habiendo ilusin por el socialismo parlamentario. Sin embargo, el nfasis
principal se pona en la revolucin.
Tambin acertaron al centrar su estrategia en los estudiantes de las zonas rurales y los
jvenes. Se trataba de una generacin que no haba escuchado a la clase poltica dirigida
por el LSSP y el PC en su periodo revolucionario anterior. La abnegacin y entrega que
infundieron en estos jvenes fue verdaderamente notable. Su tctica inicial de llevar a
cabo todas sus actividades en secreto era correcta, si bien, tras la victoria electoral del
UF, la modificaron y empezaron a actuar abiertamente, centrndose en la movilizacin
de todos sus recursos en espectaculares manifestaciones pblicas que dejaron al
descubierto a sus cuadros y permitieron la infiltracin de su movimiento. El ingenio que
demostraron en todo momento para conseguir armas y adiestrar en su manejo a, al
menos, una parte de sus miembros, tambin es digno de elogio.
Pero todos estos factores no han de distraernos del hecho de que, en lo fundamental, el
movimiento en su conjunto era contrarrevolucionario. Los principales miembros de la

direccin se prestaron a la manipulacin reaccionaria. No respondieron correctamente a


la pregunta Quines son nuestros principales enemigos y quines nuestros
amigos? En otras palabras, su comprensin de la etapa revolucionaria y de la
naturaleza de sus tareas inmediatas era incorrecta. Prueba evidente de ello fue el hecho
de que no muriera ni un solo imperialista, ni se inflingieran daos a la propiedad
imperialista o feudal, ni se contaran entre las vctimas grandes capitalistas o
terratenientes.
Hubo tambin un desinters total y absoluto por construir un frente unido de todas las
fuerzas revolucionarias que hubieran podido enfrentarse al enemigo comn. Ya hemos
hecho referencia a las tcticas militares completamente errneas e infantiles empleadas
por la direccin del JVP, que no tuvo en cuenta en ningn momento las innumerables
vidas de jvenes revolucionarios que se iban a sacrificar como consecuencia de ellas. El
sacrificio es inevitable en cualquier lucha revolucionaria. Pero los revolucionarios
deben evitar sacrificios innecesarios.
Nada de esto excusa, no obstante, la masiva represin desencadenada por el gobierno y
su maquinaria estatal reaccionaria, en especial la polica y el ejrcito. Bajo un riguroso
estado de emergencia y la ms completa censura de prensa, el pas qued prcticamente
sometido a un gobierno militar. Ceiln sufri un bao de sangre que jams en su historia
podra haber imaginado.
El profesor Ren Dumont, que por entonces se encontraba en Ceiln invitado por el
gobierno, escribi en el parisino Le Nouvel Observateur: Desde el puente Victoria vi
cadveres flotando en el ro que fluye desde el norte de la capital, escena que
contemplaban cientos de espectadores inmviles. Esto sucedi el 13 de abril. Los
policas que haba matado a esas personas arrojaban los cuerpos a la corriente para
aterrorizar al pueblo.
Exagerando deliberadamente el peligro que representaba para el gobierno, no slo
lanzaron contra el pueblo todos los aparatos represivos y reaccionarios locales, sino que
tambin consiguieron as el apoyo exterior de los expansionistas indios, los
imperialistas occidentales y los socialimperialistas soviticos. Los buques de guerra y
los helicpteros indios, los MIG rusos y las armas y municiones angloamericanas
sirvieron para dar caza y aterrorizar al pueblo como nunca antes haba sucedido. En un
determinado momento, se habl incluso de solicitar la intervencin de la flota de
Estados Unidos. Se recurri a la provocacin contra Corea y China. El personal de la
embajada de Corea del Norte fue expulsado a pesar de una protesta subsiguiente en la
que se resaltaba la no injerencia de ninguna fuerza de ese pas. La polica asalt la
oficina de la agencia de noticias china, as como los locales en que ingenieros y
trabajadores chinos construan el monumento conmemorativo en honor a
Bandaranayake, proyecto gratuito en el que China haba gastado 35 millones de rupias.
Confiscaron cientos de libros y fotografas de Mao Tse-Tung y, en al menos un caso, la
polica quem literatura china.
Slo el correcto comportamiento diplomtico de los chinos y su generosa ayuda
(ofrecida en realidad antes de la insurreccin) impidieron que el gobierno terminara
definitiva y completamente en el campo imperialista. Conviene sealar, sin embargo,
que el gobierno tard un mes en anunciar pblicamente la oferta china de un prstamo
de 150 millones de rupias sin intereses.

La Sra. Bandaranayake ha tenido que hacer horas extraordinarias para demostrar que la
ayuda militar que recibi de los imperialistas y de los expansionistas indios estaba
justificada, en ltima instancia, por su poltica de no alineacin. En realidad, no era ms
que la flagrante injerencia en los asuntos internos de otro pas. En concreto, la pronta
intervencin de la marina hind al establecer un anillo protector alrededor de Ceiln
pareci un tanto ominosa, pensando en el futuro y a la luz de ciertas opiniones
abiertamente expansionistas de determinados crculos indios. Si es cierto que la
supervivencia de este gobierno se debi a la asistencia militar extranjera, entonces no
puede ya reclamar el ttulo de gobierno popular. Dnde estaba el pueblo en la hora
trgica? Aun cuando no se hubiese puesto activamente del lado de los insurgentes, por
qu no se levant en apoyo del gobierno que haba elegido?
Una de las razones de la apata popular fueron las inauditas brutalidades que la polica y
el ejrcito infligieron a hombres y mujeres, culpables o inocentes. Se disparaba a la
gente sin mediar pregunta, se detena a centenares de personas por meras sospechas o
denuncias falsas, muchas mujeres fueron violadas y se someti a torturas de un sadismo
inimaginable a jvenes que, en muchos casos, han quedado lisiados de por vida. Slo la
vigencia del estado de emergencia y los plenos poderes dictatoriales atribuidos a las
fuerzas armadas los han salvado, por el momento, de la venganza popular.
En muchos sentidos, la llamada insurgencia fue como un don cado del cielo para las
fuerzas reaccionarias que haba tanto dentro como detrs del gobierno. Llevaron a cabo
detenciones en masa de todas y cada una de las personas que haban sido crticas con el
gobierno o que no le haban dado su apoyo ms incondicional, al margen de si tales
personas tenan o no relacin con la insurgencia. Especialmente todas las fuerzas
revolucionarias y potencialmente revolucionarias sintieron sobre s la pesada mano de la
represin. Varios destacados miembros del Partido Comunista Marxista-Leninista, as
como los dirigentes de los sindicatos que dirige, fueron detenidos y permanecen an
detenidos, a pesar de que el partido haba sido la primera organizacin poltica en dejar
al descubierto la naturaleza contrarrevolucionaria del JVP, mucho antes de la
insurreccin. Entre los detenidos se encuentra el Secretario General del partido. La sede
de ste fue asaltada, su imprenta deliberadamente destrozada y varios centenares de
obras del camarada Mao Tse-Tung, traducidas al cingals y al tamil, as como otros
libros, confiscados y nunca ms devueltos. De hecho, las fuerzas reaccionarias
pretendan silenciar as al movimiento revolucionario para siempre. Entre los arrestados
y detenidos haba tambin varios miembros prominentes del SLFP que, sin embargo,
eran conocidos prochinos.
Tambin fue detenido un diputado del LSSP que era, adems, el presidente de la Liga
de las Juventudes, bajo la acusacin de formar parte del JVP. La incapacidad del LSSP,
el segundo socio en importancia del gobierno del Frente Unido, para obtener su
liberacin, se recordar como uno de los episodios ms vergonzosos de la historia de
dicho partido. Muy diferente fue el modo en que J. R. Jayawardena consigui la
liberacin de su hijo a las cuatro horas de su detencin por motivos similares. Se trat
de una jugada astuta del gobierno, que consigui as cerrar la boca de Jayawardena,
lder de la oposicin, en todos los asuntos fundamentales relativos al estado de
emergencia y los detenidos. Tambin puso de manifiesto, no obstante, el sesgo de clase
del gobierno. A fin de cuentas, los Jayawardena y los Bandaranayake pertenecen a la
misma clase!

Aparte de estas dos personas, otras 15.000, principalmente jvenes, fueron detenidas y
permanecen encarceladas sin juicio por sus supuestos vnculos con el JVP. Varios miles
ms se entregaron bajo la promesa solemne de una amnista que concedera la primera
ministra. Sin embargo, tambin ellas se encuentran bajo arresto. Egipto y Pakistn, que
se enfrentaban a una agitacin poltica mucho mayor, juzgaron a los cabecillas, pusieron
en libertad al resto y levantaron el estado de emergencia y la censura de prensa en un
periodo de tiempo mucho ms corto. Pero en nuestro pequeo Ceiln, las
investigaciones avanzan a paso de tortuga, si es que realmente avanzan.
Un aspecto llamativo de estas redadas que no se puede dejar de comentar es el hecho de
que ni un solo trotskista fuera detenido en ellas, a pesar de que Ceiln cuenta con un
nmero considerable de grupos trotskistas y que los dirigentes de algunos de dichos
grupos haban aparecido en plataformas comunes con el JVP y estaban muy prximos a
l. Es ste otro misterio que nosotros no podemos desentraar.
Pero fue en el frente econmico donde el gobierno aprovech la oportunidad para
adoptar medidas antipopulares que ni siquiera gobiernos anteriores del UNP se haban
atrevido a tomar. Bajo el amparo de las bayonetas apuntando a un pueblo indefenso, al
que se le haba negado el derecho de reunin, expresin, huelga o cualquier otra forma
de protesta, el gobierno procedi a cumplir casi todas las condiciones impuestas por el
Banco Mundial, dominado por los EEUU, para poder conceder un prstamo a
Ceiln. Las tarifas de autobs y tren, las tasas postales y telefnicas, el recibo de la luz,
todo subi. Aumentaron los precios del pan, el azcar, la leche, la gasolina y el
tabaco. Se redujo drsticamente la subvencin del arroz y se gravaron los servicios
sanitarios, hasta entonces gratuitos. El coste de la vida se dispar an ms. Los
simpatizantes del UNP saludaron con fuegos artificiales el presupuesto anual de N. M.
Perera, del LSSP!
Adems del enorme aumento de cargas que se hacen recaer sobre el pueblo, se ha
producido un gigantesco incremento del gasto a cuenta de las fuerzas armadas. Esta isla
de paz, arca de la ms pura doctrina de la no violencia predicada por Buda, va a
aumentar la dotacin de las fuerzas armadas y de la polica en un 25% durante el ao en
curso. El gasto presupuestado en 1971 para el ejrcito de tierra ha pasado de 81.069.093
rupias a 151.777.255. El gasto de la armada ha subido de 23.778.540 a 36.601.880
rupias. En compras de armamento, municiones y pertrechos el aumento ha sido de
1.490.000 rupias a 4.800.000. Ceiln lleva camino de convertirse en un estado policial.
Ceiln cumple todas las condiciones para ser beneficiario de la ayuda neocolonial del
Banco Mundial, lo cual atar nuestra economa an ms al carro del imperialismo
extranjero. El gobierno del Frente Unido ha demostrado que, mande Rama o mande
Rvana14, mientras no quiebre el actual sistema econmico, el imperialismo, el
feudalismo y la explotacin capitalista seguirn existiendo.
A las masas se les dice ahora que socialismo significa ms disciplina y trabajo
duro. Esto son bobadas. Socialismo significa abolicin del capitalismo, y esto es,
precisamente, lo que ni han hecho ni piensan hacer nunca Bandaranayake, N. M. Perera
y Pieter Keuneman. El trabajo duro es un factor comn tanto del capitalismo como del
14

Personajes antagonistas de la mitologa hind. [N. de los t.]

socialismo. Bajo el capitalismo, el producto del esfuerzo agotador de los trabajadores


enriquece al capitalista y al terrateniente. En cambio, bajo el socialismo, los beneficios
del trabajo deben redundar en favor de los obreros y campesinos. Esta verdad tan
sencilla no la pueden ocultar todos los sofismas deshonestos de hombre alguno, por
muchos doctorados que tenga.
La consecuencia directa del estallido de la insurreccin es que ha dado al gobierno y a
los reaccionarios que lo respaldan la oportunidad pintiparada de imponer al pueblo una
autntica dictadura militar y, al amparo de ella, introducir toda una serie de medidas
econmicas impopulares para apuntalar el explotador sistema econmico imperialistafeudal-gran burgus, que est haciendo a los ricos ms ricos y a los pobres ms pobres.

***

CPITULO VII: CONCLUSIN


La razn fundamental por la que todos los problemas bsicos incluidos los de las
comunidades nacionales a que ha de hacer frente el pueblo de Ceiln siguen sin
resolverse, se debe al carcter neocolonial de la economa del pas y a la creciente
agudizacin de la crisis econmica. Ceiln lleva desde hace aos en un estado de
continua crisis econmica provocada por nuestra incapacidad para producir los bienes
de consumo que necesita una poblacin en constante crecimiento o para importarlos al
precio de nuestras exportaciones agrarias. La causa de este estado de cosas es que los
precios de las exportaciones agrarias de Ceiln en especial del t, el caucho y la copra
, de los que depende la bonanza o no de nuestra economa, estn al albur de los
mercados internacionales controlados por el imperialismo, sobre los que Ceiln no tiene
ningn control.
La situacin, a su vez, viene tambin motivada por la excesiva dependencia de nuestra
economa del t y del caucho, as como por el hecho de que nuestros principales actores
econmicos (las plantaciones agrcolas, que siguen constituyendo la mayor aportacin a
la riqueza nacional, los bancos, las compaas de exportacin e importacin, las
navieras, etc.) sigan estando en su mayor parte en manos de los imperialistas
extranjeros. stos llevan decenios reduciendo sistemticamente los precios de nuestro t
y de nuestro caucho; y del mismo modo, aumentando los de nuestras importaciones, a
saber, fertilizantes, maquinaria, etc. Es decir, que a Ceiln se le desangra por ambos
costados. Y por si fuera poco, parte del botn retorna a nosotros bajo la forma de ayuda
o prstamos por los que hemos de pagar intereses y, adems, sentirnos agradecidos. A
pesar de estos 23 aos de supuesta independencia y de tantos cambios de gobierno,
ninguno de ellos ya fuera del Partido Nacional Unido [UNP, en sus siglas en ingls],
del Partido de la Libertad de Sri Lanka [SLFP] o del Frente Unido [UF] ha hecho
absolutamente nada para librar a nuestra economa de las cadenas impuestas por el
imperialismo.
Cada vez que ha empeorado la situacin econmica, todos esos gobiernos han
demostrado ser autnticos expertos en cargar sobre los hombros del pueblo el peso de la
crisis. En 1953, el gobierno del UNP elimin el subsidio del arroz, increment los
precios de los servicios postales y del ferrocarril, y priv a los escolares del almuerzo
gratuito. En 1962, el SLFP trat de reducir el subsidio del arroz, pero se vio obligado a
dar marcha atrs. En 1967, el UNP devalu la rupia y redujo a la mitad la cantidad de
arroz racionado. Al mismo tiempo, contrat cuantiosos prstamos con el Banco
Mundial, dominado por el imperialismo estadounidense. En 1971, el gobierno del UF
aument las tarifas de ferrocarril, autobs, electricidad, telfono y servicios postales, as
como los precios del petrleo, el tabaco y muchos otros bienes de consumo. Igualmente,
recort los servicios sanitarios gratuitos.
Dichos gobiernos adoptaron la mayor parte de esas medidas siguiendo los dictados del
Banco Mundial, precondicin para la concesin de prstamos. El futuro de Ceiln est
hipotecado al Banco Mundial. La palabrera hueca sobre el socialismo ha estado
acompaada de sacrificios cada vez ms abusivos impuestos al pueblo, pero no a los
ricos. La actuacin ms ridcula ha sido la de aquellos a quienes se les llena la boca
hablando de la construccin del socialismo mientras las plantaciones, que son el sector
que genera mayores ingresos de todo el pas, estn en manos de los imperialistas

extranjeros! El admirador ms reciente de la pretensin del gobierno del Frente Unido


de construir el socialismo es J. R. Jayawardene, lder de la oposicin, jefe de filas del
UNP y uno de los ms sagaces dirigentes de la clase capitalista de Ceiln. No slo ha
expresado su apoyo al gobierno, sino que se espera que se incorpore a l como ministro.
En inters de su clase, se ha percatado de que este gobierno est actuando al servicio de
los capitalistas mucho mejor de lo que podra hacerlo el UNP; y de que es el mejor
baluarte contra la revolucin y, por lo tanto, hay que apoyarlo!
A pesar de los casi 40 aos de derecho al voto de los mayores de edad y de 23 de la
llamada independencia, ninguno de los problemas fundamentales a que se enfrenta
Ceiln se ha resuelto. De hecho, han empeorado. El desempleo ha alcanzado niveles
desbocados y el coste de la vida se ha incrementado hasta cotas inimaginables. No hay
solucin a la vista. La razn es muy sencilla. La solucin a los problemas econmicos
de Ceiln pasa exclusivamente por librar a su economa de las cadenas del imperialismo
extranjero, algo que no se puede conseguir por medio de la democracia parlamentaria
burguesa, por muchos cambios de gobierno que haya.
Todo esto viene a demostrar que mientras el marco econmico imperialista y feudal de
la gran burguesa siga en pie y la maquinaria represiva del Estado burgus que lo
sustenta no haya sido destruida por la fuerza, los problemas fundamentales del pueblo
seguirn sin resolverse, y ello con independencia del gobierno que llegue al poder por
medio de esa farsa llamada democracia parlamentaria burguesa.
La nica respuesta a todo esto es emprender el camino de la revolucin alumbrado por
la brillante claridad del Marxismo-Leninismo-Pensamiento Mao Tse-Tung.

***

ANEXO
Mientras se impriman las pginas finales de este libro, nos lleg la noticia de la
proclamacin de la repblica de Ceiln en el marco de la Commonwealth britnica. Se
trata sencillamente de un nuevo engao, mediante el cual el gobierno del Frente Unido
pretende estafar y embaucar al pueblo. Sin embargo, es improbable que lo consiga.
Las constituciones incluso las mejor elaboradas son simples pedazos de papel. Su
fuerza depende de quin ejerce el poder del Estado. Todo seguir como antao. El
mismo ejrcito, la misma polica y la misma burocracia, adiestrados todos ellos por los
britnicos, seguirn gobernando Ceiln y amparando la explotacin imperialista-feudalcapitalista, que seguir siendo igual de dura.
Recordemos que la antigua constitucin no impidi que los sucesivos gobiernos
pusieran en prctica polticas correctas. Los gobiernos del Partido de la Libertad de Sri
Lanka nacionalizaron los servicios de transporte en autobs, los puertos, las compaas
petrolferas, los seguros, etc., e incluso abolieron el senado. Pero no hicieron nada
fundamental por cambiar las relaciones de propiedad. Tampoco lo harn ahora con la
nueva constitucin. Sin embargo, hay una excusa a la que no podrn recurrir. Ya no
podrn echar la culpa a las deficiencias de la constitucin. Tambin hay que destacar
que la decisin de permanecer en la Commonwealth demuestra la fuerza del capital
britnico en Ceiln.
El resto es la misma historia del vino viejo en botellas nuevas.

***

CITAS DE LENIN
(...) circunscribirse al parlamentarismo burgus (...), olvidar que el sufragio universal
ser una de las armas del Estado burgus mientras exista la propiedad de los capitalistas
significa traicionar ignominiosamente al proletariado, pasarse al lado de su enemigo de
clase, de la burguesa, ser un traidor y un renegado. [Carta a los obreros de Europa y
Amrica, 21 de enero de 1919]
El parlamento burgus, aun el ms democrtico de la ms democrtica repblica, en la
que se mantiene la propiedad de los capitalistas, y el poder de stos, es una mquina
para el aplastamiento de millones de trabajadores por un puado de explotadores.
[Carta a los obreros de Europa y Amrica, 21 de enero de 1919]
La burguesa se ve obligada a mentir hipcritamente y a llamar poder de todo el
pueblo, democracia en general o democracia pura a la repblica democrtica
(burguesa), que es, de hecho, la dictadura de la burguesa, la dictadura de los
explotadores sobre las masas trabajadores. (...) Pero los marxistas, los comunistas, la
desenmascaran y dicen sin tapujos a los obreros y a las masas trabajadoras la pura
verdad: de hecho, la repblica democrtica, la Asamblea Constituyente, las elecciones
de todo el pueblo, etc., son la dictadura de la burguesa, y para librar el trabajo de la
opresin del capital no hay ms camino que la sustitucin de esa dictadura por la
dictadura del proletariado. [Democracia y dictadura. 1918]

***