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Alfred Dupont Chandler ( 1918-2007 )

Alfred Dupont Chandler naci en Delaware el 15 de septiembre del 1918, Estados Unidos.
Estudi en Harvard donde se doctor en 1952 despus de permanecer durante cinco aos en la
US Navy (en 1954 lleg a ser consultor del US Naval War College). Becario Guggenheim e
investigador del MIT, en 1960 inici su docencia en este centro tecnolgico. Entre 1963 y 1971 fue
profesor de historia de la Johns Hopkins University y director del Centro de Estudios de Historia
Contempornea de Amrica. En 1971 comenz a impartir Historia Comercial en la Harvard
Business School, donde, en 1989, adquiri la condicin de profesor emrito, es un historiador y
socilogo cuya obra intelectual ha sido decisiva para el mbito de la
historia de la empresa.
En el ao 1962 Alfred Chandler y Kenneth Andrewsintroducen en el
campo de la teora del management el concepto de estrategia y lo definen
como la determinacin conjunta de objetivos de la empresa y de las lneas
de accin para alcanzarlas. En la definicin hecha por Andrews hay un
aspecto digno de resaltar, y es la declaracin explcita que hace el autor
de su concepto acerca de la importancia que tienen para las empresas otros valores no
necesariamente econmicos, como son, por ejemplo, la solidaridad humana, el amor a la
naturaleza, la honradez y otros valores que enaltecen a las personas y por ende deben ser tenidas
en cuenta al analizar el comportamiento humano en la organizacin.
En su obra "Strategy & Structure" (1962) Chandler realiz una investigacin en torno a cuatro
grandes organizaciones norteamericanas (Du Pont, General Motors, Standard Oil Co. y Sears
Roebuck), para demostrar cmo la estructura de aquellas empresas se adapt y ajust de manera
continua a su estrategia. Su conclusin es que la estructura organizacional de las grandes
empresas de Estados Unidos estuvo determinada, de manera gradual, por su estrategia de
mercadeo. La estructura es un medio para que la organizacin opere la estrategia y sta es el
comportamiento de la organizacin frente al ambiente. "Si la estructura no sigue a la estrategia
-escribe-, el resultado final es la ineficiencia". Los diversos ambientes obligan a que las empresas
adopten nuevas estrategias, que tambin exigen diferentes estructuras organizacionales.
OBRAS

La mano visible. La revolucin en la direccin de la empresa norteamericana, Ministerio de


Trabajo y Seguridad Social, Madrid, 1987;

Escala y diversificacin. La dinmica del capitalismo industrial, Universidad de Zaragoza,


1997;

Ensaios para uma Teoria histrica da grande empresa, Fundao Getlio Vargas, Rio de
Janeiro, 1998;

Hierarquias de Gesto, Celta, Oeiras, 1999;

Una nacin transformada por la informacin (con J. W. Cortada), Oxford U. Press Mxico,
Mxico DF, 2002.

Los estudios de Alfred Chandler tuvieron especial relevancia en cuanto al tema de


la estrategia empresarial porque se centran en el rea del desarrollo
organizacional. El trabajo de Chandler muestra cmo la estrategia depende del
propsito de la empresa.
Segn Gaynor, Chandler distingue los conceptos de estructura y estrategia de la
siguiente manera:
La estructura es una consecuencia de la estrategia, de modo que primero
uno adopta una estrategia y luego elige un arreglo organizacional. Y
distingue a ambos conceptos de la siguiente manera. Estrategia es el
establecimiento de objetivos y metas a largo plazo acompaadas por la
adopcin de distintos cursos alternativos de accin relacionados con la
asignacin de recursos para la consecucin de dichos objetivos. Mientras
que estructura es ms bien la organizacin que se disea para administrar
las actividades que surgen de las distintas estrategias adoptadas, para lo
cual implica la existencia de un orden de jerarqua, cierta distribucin y
asignacin de trabajo, lneas de autoridad y comunicacin, y datos e
informacin que fluyen a travs de las distintas lneas. (Gaynor, 2002).
El trabajo de Chandler se puede explicar de la siguiente manera la estructura de
la organizacin sigue a la estrategia (Chandler, 1962): la estructura contiene tres
etapas de desarrollo entre las que se destacan la unidad, la funcional y la
multidivisional. En la primera se describe la integracin vertical donde se busca la
compra de proveedores o distribuidores para que el rea de produccin se vuelva
ms eficiente y desarrolle una mejor oferta de servicios.
La unidad funcional es una departamentalizacin en la que todos sus miembros se
agrupan por funciones afines. La multidivisional hace referencia al crecimiento e
internacionalizacin de la organizacin y que a su vez se expande en distintas
industrias que decide implementar un mecanismo de obtencin de recursos
mediante innovacin de sus procesos.

Chandler estudi la estrategia en desarrollo a travs de una serie de casos entre


los que se destacan los ferrocarriles: Dupont, General Motors, Standard Oil

Company, Sears y Roebuck and Company, entre otros, y que estn implcitos en
su obra Strategy and Structure (UNAL, 2012)

ESTRATEGIA.
Definicin e historia de la estrategia El trmino estrategia se deriva de la palabra
griega strategos y significa: general. Este trmino fue usado durante aos por el
ejrcito con el fin de aludir a los grandes planes o ventajas que el enemigo no
posea y que se mantenan en secreto para ganar las batallas (Weihrich y Koontz,
1993). Lo anterior se puede corroborar con la obra El Arte de La guerra de Sun
Tzu, filsofo y militar chino de los aos 400-340 (A.C.), quien ha sido retomado
mltiples veces por estrategas empresariales con el nimo de llevar sus ideas a
los negocios. Muchas frases clave de los manuales modernos en gestin
empresarial son referenciadas de su obra original y algunas de ellas se han
cambiado para acomodarlas a esta jerga, tal es el caso de ejrcito por empresa,
armamento por recurso o enemigo por competencia (Codina, 2006). Segn
Tarzijan (2008), la historia de la evolucin y desarrollo del pensamiento estratgico
se puede dividir en cuatro etapas: la primera de ellas est enfocada en la
planificacin financiera (1920). Esta fase se centra en el presupuesto, en especial
el de produccin, ventas, inventario y caja y se caracteriza por el cumplimiento o
incumplimiento del mismo. Los presupuestos estaban asignados a cada una de las
reas: mercadeo, produccin y finanzas, la caracterstica fundamental era que la
estrategia se basaba en dichas reas y no en la visin integradora como ocurre
hoy en da.
La segunda etapa de la evolucin del pensamiento en la formulacin de
estrategias de una empresa tiene que ver con la planificacin financiera de
largo plazo. Esta etapa que comienza aproximadamente en 1950, se basa
en la bsqueda de la prediccin del fututo a travs de situarse en diversos
escenarios (optimista, neutral, pesimista). [] Hasta esta segunda etapa, el
pensamiento estratgico estaba orientado, fundamentalmente, por una
visin funcional de la empresa, en que se analizaban individualmente sus
diversas reas, y a partir de dicho anlisis funcional se buscaba obtener
respuestas ms globales para las necesidades de la empresa (Tarzijan,
2008).
La tercera etapa se caracteriza por tener una visin ms global de la estrategia
unificando cada una de las reas empresariales. Lo anterior se visualiza con las
investigaciones realizadas al respecto por Peter Drucker, Kenneth Andrews, Alfred

Chandler e Igor Ansoff quienes ven la necesidad de formular la estrategia de una


manera ms articulada y dinmica, unificando las ideas individuales para cada una
de las reas funcionales relacionndolas con el medio ambiente competitivo donde
se desenvuelven. Las caractersticas fundamentales de esta tercera etapa son la
visualizacin de la empresa desde una manera global, el anlisis del mercado y de
los competidores que enfrenta (Tarzijn, 2008). La cuarta etapa del pensamiento
estratgico se caracteriza por enfocarse en el aprendizaje organizacional y el
anlisis del entorno de los negocios. Esta etapa nos dice que la formulacin de la
estrategia comienza con el anlisis del entorno de la empresa desde el punto de
vista de debilidades, fortalezas, oportunidades y amenazas, evaluando la
preparacin de la empresa para competir en el mercado y a partir de ello, se
define como estrategia qu hacer con el negocio y qu empresa se desea tener en
el futuro apoyndose en la misin, los objetivos estratgicos, la correcta definicin
de una ventaja competitiva y los planes de accin que a la postre sirven de
sustento para el proceso de formulacin de estrategias. Los autores ms
representativos en esta cuarta etapa son: Peter Drucker, Kenneth Andrews (autor
de la Matriz FODA: Fortalezas, Oportunidades, Debilidades, Amenazas) Igor
Ansoff, Alfred Chandler y Michael Porter, quienes ms adelante se estudiarn en
detalle (Tarzijn, 2008).