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A classe mineral dos silicatos a mais importante das classes de minerais, pois

aproximadamente 30% de todos os minerais conhecidos so silicatos. Com excepes


de menor significado, todos os minerais que formam as rochas magmticas so
silicatos, constituindo assim, cerca de 90% da crusta terrestre. Esta predominncia no
surpreendente, reflectindo a abundncia do oxignio e do silcio na crusta terrestre.
Elementos constituintes da crusta

A unidade qumica bsica dos silicatos, sobre a qual se baseia toda a sua estrutura, a
molcula SiO4 (figura ao lado), em que cada ons
Si4+ se liga a quatro oxignios (O2-), situados no
vrtice de um tetraedro.
Os tetraedros de SiO4 podem existir como unidades
independentes, dentro da estrutura dos minerais
silicatados, ou podem ligar-se.
A associao de tetraedros resulta do facto de cada
oxignio (situado nos vrtices do tetraedro), ter a
potencialidade de se ligar ao silcio de outro tetraedro. Nos silicatos os tetraedros unemse pelos vrtices. capacidade que os tetraedros tm de se ligar entre si, por
compartilha de tomos de oxignio, d-se o nome de polimerizao. A capacidade de
polimerizao dos silicatos a origem da sua variedade.
Assim, segundo o mineralogista alemo H. Strunz, os silicatos classificam-se em:
Organizao dos
Silicatos
Exemplos
tetraedros de SiO4

NESOSSILICATOS
(TETRAEDROS ISOLADOS)

Olivina

SOROSSILICATOS
(TETRAEDROS AOS PARES)
Epdoto

CICLOSSILICATOS
(TETRAEDROS EM ANIS)
Berilo

INOSSILICATOS
(TETRAEDROS
SIMPLES)

EM CADEIA

(TETRAEDROS
DUPLA)

EM CADEIA

Piroxenas

INOSSILICATOS
Anfbolas

Biotite
FILOSSILICATOS
(TETRAEDROS EM FOLHA)

Moscovite

TECTOSSILICATOS
(TETRAEDROS
ARMAO)

ASSOCIADOS

EM