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La discusin conceptual sobre el milenarismo

y mesianismo en Latinoamrica*

Ana DE ZABALLA BEASCOECHEA

Siguiendo el ttulo de nuestro Simposio, la cuestin que plantea Movimientos religiosos en las Amricas: religiosidad popular o mesianismo? y una preocupacin que
se ha ido acrecentando a medida que he profundizado en estos temas de investigacin y en
la historiografa en torno, mi ponencia se dirige a plantear la cuestin de la correcta distincin entre movimiento religioso-social y mesianismo y, por supuesto, milenarismo. Se trata,
por tanto, de la discusin sobre la especificidad de estos tres conceptos, su uso en la historiografa actual y la correcta clasificacin segn mi entender de las distintas corrientes
ideolgicas.

1. Introduccin
Desde que Marcel Bataillon sugiri en 19521 la presencia de posibles movimientos
milenaristas en Amrica Latina, la consideracin del tema lejos de agotarse ha ido en aumento. En un principio, los estudios se centraron en los siglos XVI y XVII y principalmente
en Mxico2, pues all comenz el gran desarrollo de le evangelizacin de la Amrica nucle-

* Este artculo fue ledo como ponencia en el 50 Congreso del ICA (Internacional Congress of Americanists), Mensajes Universales de las Amricas para el siglo XXI, que tuvo lugar en Varsovia del 1014 de julio de 2000, dentro del Simposio Movimientos religiosos en las Amricas: religiosidad popular
o mesianismo.
1. Marcel BATAILLON, Nouveau Monde et fin du Monde, en Lducation Nationale 32 (1952);
Marcel BATAILLON, Evanglisme et millnarisme au Nouveau Monde, en VV.AA., Courants religieux
et humanistes a la fin du XV et au debut du XVI scle, Colloque de Strabourg (mayo 9-11, 1957),
CNRS, Paris 1959.
2. Jos Antonio MARAVALL, La utopa poltico-religiosa de los franciscanos en Nueva Espaa, en
Estudios Americanos 1 (1948) 199-227 (este artculo fue recogido en un libro posterior del mismo
autor, y ampliado con las ltimas publicaciones sobre el tema, titulado Utopa y reformismo en la Es-

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ar a travs de la accin de la Orden de los Frailes Menores. Aparecieron, adems, monografas sobre personajes aislados, supuesta o realmente imbuidos de milenarismo o mesianismo, que influyeron en pequeos grupos de religiosos o fieles. Ms tarde se descubri mesianismo y milenarismo en el virreinato limense tanto en algunos religiosos como en
ciertos movimientos populares indgenas, que llegan hasta el final de la poca virreinal. Por
ltimo, esa misma ideologa o corriente de pensamiento religioso se ha podido encontrar en
los movimientos sociales indgenas o movimientos marginales de los siglos XIX y XX, al
final del Imperio brasileo y en las repblicas independientes.
Es decir, contamos, segn la historiografa actual, con una continuidad de ideales y
movimientos milenaristas o mesinicos desde los inicios de la evangelizacin hasta nuestro
siglo; aunque, tambin hay que decirlo, se ha producido un cambio importante en esa trayectoria historiogrfica. En un principio se estudiaban como movimientos puramente religiosos,
pero, poco a poco, han ido perdiendo protagonismo los elementos espirituales y los historiadores se han interesado ms por el carcter poltico-social, en el que se mezclan elementos
religiosos ms o menos nativistas o cristianos.

paa de los Austrias, Historia/Siglo XXI, Madrid 1982); Marcel BATAILLON, Nouveau Monde et fin du
Monde, en Lducation Nationale 32 (1952); e ID., Evanglisme et millnarisme au Nouveau Monde, en VV.AA., Courants religieux et humanistes a la fin du XV et au debut du XVI sicle, Colloque
de Strasbourg (mayo 9-11, 1957), CNRS, Paris 1959; John LEDDY PHELAN, El reino milenario de los
franciscanos en el Nuevo Mundo, tra. cast., UNAM, Mxico 1972; Georges BAUDOT, Utopa e Historia en Mxico. Los primeros cronistas de la civilizacin Mexicana (1520-1569), trad. cast., Espasa
Calpe, Madrid 1983. Alain MILHOU, El concepto de destruccin en el evangelismo milenario franciscano, en Paulino CASTAEDA (dir.), Actas del II Congreso Internacional sobre los franciscanos en
el Nuevo Mundo, Deimos, Madrid 1988, pp. 297-315, especialmente las pp. 306-314. Lino GMEZ
CANEDO, Evangelizacin y conquista. Experiencia franciscana en Hispanoamrica, Porra, Mxico
1977; ID., Aspectos de la accin franciscana en Amrica, en Paulino CASTAEDA (ed.), Los franciscanos en el Nuevo Mundo. Actas del II Congreso Internacional, Deimos, Madrid 1988, pp. 441-472; e
ID., Milenarismo y utopa en la Evangelizacin de Amrica, en VV.AA., Evangelizacin y Teologa en
Amrica (Siglo XVI), Servicio de Publicaciones Universidad de Navarra, Pamplona 1990, pp. 1.3991.410. Los dos artculos citados pueden consultarse ahora en una recopilacin pstuma titulada: ID.,
Evangelizacin, cultura y promocin social. Ensayos y estudios crticos sobre la contribucin franciscana a los orgenes cristianos de Mxico (siglos XVI-XVIII), ed. por Jos Luis SOTO PREZ, Porra,
Mxico 1993. Edwin E. SYLVEST, Motifs of Franciscan Mission Theory in Sixteenth Century New
Spain Province of the Holy Gospel, Academy of American Franciscan History, Washington 1975.
Melquiades ANDRS MARTN, Pensamiento teolgico y vivencia religiosa en la reforma espaola
(1400-1600), en Ricardo GARCA VILLOSLADA (dir.), Historia de la Iglesia en Espaa, BAC, Madrid
1980, III-2, pp. 269-361; ID., Contenido y transcripcin de la Obediencia e Instruccin, en VV.AA.,
Congreso de francisanos extremeos en el Nuevo Mundo. Actas y estudios, Monasterio de Sta. Mara
de Guadalupe 1986, pp. 365-393; ID., En torno a las ltimas interpretaciones de la primera accin
evangelizadora franciscana en Mxico, en VV.AA., Evangelizacin y Teologa en Amrica (Siglo
XVI), Servicio de Publicaciones Universidad de Navarra, Pamplona 1990, pp. 1345-1370; ID., Nuevo
planteamiento de la Utopa franciscana en Mxico, en Sebastian GARCA (ed.), Extremadura en la
evangelizacin del Nuevo Mundo. Actas y Estudios, Turner libros, Madrid 1990, pp. 269-270. Josep
Ignasi SARANYANA-Ana DE ZABALLA, Joaqun de Fiore y Amrica, Eunate, Pamplona 21995.

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La trascendencia para la historiografa de esta sucesin de milenarismos es muy variada. As, la interpretacin3 de la primera evangelizacin llevada a cabo por los franciscanos en la Nueva Espaa que les atribuye la aspiracin a la implantacin de una sociedad
teocrtica, es decir un proyecto de tipo poltico-religioso, inspirado en el milenarismo joaquinita, tiene una gran importancia. En efecto, si se demuestra que es cierta, no descubre,
nicamente, el contenido del pensamiento de un grupo de frailes, sino que implica un cambio en el planteamiento general de toda la accin evangelizadora en la Nueva Espaa. Es decir, se tratara de una revolucin historiogrfica y supuestamente marcara un hito en el
avance de la comprensin histrica de los primeros aos de la presencia castellana en Indias
y, muy especialmente, de la Iglesia en el Nuevo Mundo4.
Por otra parte, y es ilustrativo, la historiografa califica de milenarista o mesinica
las declaraciones o escritos de algunos personajes aislados; corresponden al siglo XVI y
XVII, y fueron procesados por la Inquisicin: me refiero a los alumbrados de Mxico, y creyndole cmplice, a Gregorio Lpez; a Francisco de la Cruz y el grupo angelista en el
Per. Y, fuera de la actuacin inquisitorial, hay que destacar a Gonzalo Tenorio, en territorio
mexicano en el XVII autor de una obra donde se vierten ilusiones de tipo mesinico, pero
que no levant sospechas por parte del Tribunal del Santo Oficio americano.
Descubrir que alguno de estos frailes fue milenarista o alumbrado... no mueve un
pice el planteamiento general de la evangelizacin peruana, o del pensamiento de los religiosos del XVI y su visin de la actividad pastoral, o el ambiente intelectual limeo... Es decir su influencia en el enfoque del momento histrico es escasa y por tanto, tambin ha sido
escasa, o al menos de mucha menor intensidad, la atencin que la historiografa les ha prestado si lo comparamos con los estudios dedicados a la primera evangelizacin mexicana.
La dedicacin prestada a los doce primeros franciscanos novohispanos se podra equiparar al inters que crece cada da por el contenido religioso de los movimientos indge-

3. Cfr. Jos Ignacio SARANYANA, Teologa proftica americana, EUNSA, Pamplona 1991; Mariano
FAZIO FERNNDEZ, Interpretaciones de la evangelizacin: del providencialismo a la utopa, en Jos ESCUDERO IMBERT (coord.), Historia de la Evangelizacin en Amrica. Trayectoria, identidad y esperanza de un continente, Simposio internacional, Ciudad del Vaticano, 11-14, mayo 1992, Librera Editrice
Vaticana, Ciudad del Vaticano 1992, pp. 609-621.
4. Puede sorprender, que se hable de la Nueva Espaa y no del Virreinato limense: es consecuencia
simplemente del dispar desarrollo poltico de ambos virreinatos. Como es sabido la Nueva Espaa fue
pacificada con rapidez y casi inmediatamente a la conclusin de la conquista, comenz a implantarse el aparato administrativo castellano... y pudo comenzar la labor evangelizadora. Tanto es as, que los
primeros franciscanos llegaron con Corts (eran tres frailes franciscanos flamencos, entre ellos el famoso Pedro de Gante), y los Doce desembarcaron en Veracruz en 1524.
En Per, conquistado casi quince aos ms tarde, las revueltas entre conquistadores y las rebeliones
de encomenderos... impidieron la organizacin administrativa, y el orden y la paz necesarias para una
atencin serena y organizada de la evangelizacin. Por esto, aunque tambin se atribuyen algunas de
estas corrientes hay que esperar a los siglos XVII y XVIII, y realmente nadie ha atribuido ningn anhelo milenarista o utpico a la accin de los religiosos que sobresalieron en los primeros aos de la evangelizacin de este virreinato: por ej. el Padre Jos de Acosta, Toribio de Mogrovejo, Pablo Jos de
Arriaga, Avendao o Jernimo Or.

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nas. Nos referimos a las revueltas o movimientos populares indgenas que se desarrollaron
desde el siglo XVI(en torno a 1570) al XVIII (en torno a 1770) en los que muchos estudiosos
descubren ideales milenaristas. Esto supondra la influencia de estas corrientes de pensamiento en grupos bastante amplios de poblacin aborigen y, por tanto, equivaldra a suponer importantes cambios de mentalidad o enfoque de la religin en los grupos amerindios.
Estos estudios (me refiero a los movimientos indgenas) se dedicaron, en un principio al
virreinato limense (despus tambin se ha hablado del contenido mesinico de los movimientos
indgenas novohispanos), quiz por la importancia poltica que tuvieron tales rebeliones; pero
tambin pudo influir la ausencia en Per de cualquier tipo de mesianismos, lo que indujo a los
investigadores a descubrir el joaquinismo y mesianismo andino en tales revueltas.

2. Milenarismo y mesianismo: origen y contenido doctrinal. Definiciones


a) Milenarismo
En trminos generales, se llama milenarismo a la doctrina que espera un reino temporal de Cristo y de sus santos sobre la tierra antes del fin del mundo. El nombre de milenarismo proviene de la duracin de mil aos atribuida a ese reino intermedio, de carcter intrahistrico, es decir, entre el mundo actual y el eterno.
El origen de las doctrinas milenaristas es muy antiguo. Aparece ya en el judasmo
tardo, de donde pas a algunos ambientes cristianos primitivos, que creyeron encontrar un
apoyo a estas ideas, en algunos textos del Apocalipsis de San Juan (Apoc. 20, 1-6)5, donde
se habla de un ngel que encadena al diablo en el abismo, mientras las almas de los mrtires
reviven y reinan con Cristo durante mil aos. Una lectura descontextualizada supone que, de
una forma u otra, la derrota temporal del demonio o, en otros trminos, el reinado pacfico y
sin contradiccin de los justos durante mil aos tendr lugar despus de la resurreccin de
los muertos y antes del juicio final. Esos mil aos seran, pues, mil aos intrahistricos, pero
con las caractersticas correspondientes al reinado escatolgico de Cristo. Tal exgesis descontextualizada del Apocalipsis que nunca ha sido aceptada por la Iglesia se difundi
ampliamente, sobre todo en pocas de crisis y bajo formas ms o menos diversas.

5. Vi un ngel que bajaba del cielo, con la llave del abismo y una gran cadena en la mano. Apres
al dragn, la serpiente antigua, que es el Diablo y Satans, y lo encaden por mil aos. Lo arroj al
abismo, lo cerr y puso un sello en l, para que no seduzca ms a las naciones hasta que pasen los mil
aos. Despus debe ser soltado por poco tiempo. Vi tambin unos tronos; a los que se sentaron en ellos
se les dio potestad de juzgar; y vi las almas de los degollados por dar testimonio de Jess y de la palabra de Dios, y vi a los que no adoraron la bestia ni su imagen, ni recibieron la marca en su frente ni en
su mano. Revivieron y reinaron con Cristo mil aos. Los dems muertos no revivieron hasta que se
cumplieron los mil aos. Esta es la resurreccin primera. Bienaventurado y santo el que tiene parte en
la resurreccin primera. Sobre stos la muerte segunda no tiene poder, sino que sern sacerdotes de
Dios y de Cristo, y reinarn con l mil aos. Cuando se hayan cumplido los mil aos, Satans ser soltado de su prisin, y saldr a seducir a las naciones que hay en los cuatro ngulos de la tierra, a Gog y
Magog, y a reunirlos para la guerra, siendo innumerables como la arena del mar (Apoc 20, 1-8).

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Existe un tipo de milenarismo calificado por algunos como joaquinita. En la historiografa actual, se ha considerado que el Abad Joaqun desarroll un tipo de milenarismo, por
las caractersticas que adscriba a la tercera etapa, o edad del Espritu Santo. El Abad calabrs sera, segn esos autores, inaugurador de un quilialismo un tanto particular, en el que,
en lugar del reinado intrahistrico de Cristo, se afirmara cierto reinado o triunfo del Espritu; es decir, una etapa intrahistrica, iniciada en 1260, en la que los cristianos habran de alcanzar el sentido pleno y definitivo de la Revelacin divina.
Este tipo de milenarismo tuvo una gran difusin debido a los seguidores del Abad
Joaqun, que fueron quienes llevaron a sus ltimas consecuencias lo que el Florense slo haba apuntado y, adems, en sentido plenamente ortodoxo6. Aparecieron, as grupos herticos
de joaquinitas exaltados especialmente entre los franciscanos llamados fraticelos o espirituales, que se extendieron por Europa y segn algunos llegaron hasta el Nuevo Mundo, en
la primera barcada que pas a Mxico.
Es decir, en la actual historiografa se manejan dos tipos de milenarismo: el milenarismo estricto, de carcter apocalptico y judeo-cristiano y el pseudo-joaquinita.
Por los contenidos teolgicos e intelectuales de estas doctrinas7 tales movimientos,
cuando alguna vez han irrumpido realmente, slo han tenido cabida entre religiosos o inte-

6. Cfr. Ana DE ZABALLA, Intepretaciones providencialistas de la Nueva Espaa, Tesis doctoral, Universidad del Pas Vasco, Vitoria 1991 (pro manuscripto). En este momento sobresalen Gerardo del Borgo de San Donino (1234-1290) y despus Pedro Olivi (1260-98), Angel Clareno y Ubertino da Casale
(1259-89). Tambin estar implicado Juan de Parma que fue general de los OFM en 1247 (aunque acat el dictamen de la Iglesia), y que fue excluido del Generalato por San Buenaventura (1217-1274) que
se preocup de limpiar la orden de los espirituales. Se podra incluir tambin a Savonarola, que
aunque desarrolla su actividad en el siglo XV, y no es joaquinita, pues es manifestacin, en este caso de
la orden dominica, de los excesos heterodoxos a los que llevaron algunos intentos de reforma: las visiones profticas de Jernimo Savonarola tuvieron tambin su eco en la Italia de los Mdicis y en Europa.
7. Vid. Josep-Ignasi SARANYANA, Joaqun de Fiore y Toms de Aquino. Historia doctrinal de una polmica, EUNSA, Pamplona 1979, con bibliografa. El joaquinismo se caracteriza esencialmente por las siguientes cinco notas: 1. Una interpretacin de la historia profana en clave de historia salutis; se confunde
la Ecclesia in terris con la Ecclesia in Patria. 2. Una exgesis concordstica del VT y NT; entre el Antiguo y Nuevo testamento se revela todo lo necesario para la salvacin; para Fiore o sus seguidores
est recogida la entera historia. El no se considera un profeta, sino un doctor que entiende lo que ya est
dicho. 3. Una divisin de la historia en tres status, apropiados inequvocamente a cada una de las Personas divinas, aunque el timo sea comn al Hijo y al Espritu Santo: etapa carismtica. 4. Una nueva
y plena comprensin espiritual de la Escritura, llamada evangelio eterno, durante el tercer status. 5.
Una nueva economa de salvacin, sin signos ni figuras, que se instaurar antes del schaton, del final de
la historia. No habr sacramentos, no jerarqua... una ley novsima diferente de la del Nuevo Testamento. (Esto parece que no est recogido sino desarrollado, a partir de sus escritos, por sus seguidores).
Las anteriores cinco notas, que son eminentemente teolgicas, presuponen: primero, que las apropiaciones se equiparan a las propiedades personales y se convierten en autnticas operaciones ad extra de
las Personas, y que, por lo mismo, la unidad de las Personas divinas se considera puramente moral. Segundo, que la Ecclesia in terris se confunde, en algunos aspectos, con la Ecclesia in Patria. Tercero, que se
tiene por caduca la Nueva Ley, lo cual implica una ley novsima que habr de sustituir a la Nueva.

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lectuales, ya que el milenarismo en s tiene un profundo contenido doctrinal, y es difcil que


aparezca en el ideario de movimientos indgenas o lderes no provenientes de ambientes cultos y formados.

b) Mesianismo
En el AT, origen de esta expresin, se entiende por mesianismo la espera o esperanza
del Mesas; y, por extensin, toda esperanza de una liberacin o de una salvacin, de una nacin o de un pueblo. Esta esperanza del Mesas existi no slo entre los judos, sino tambin
entre los musulmanes; en efecto, bajo la dominacin del Islam fueron numerosos los mesas
que aparecieron en Oriente. Los cristianos, en cambio, slo esperamos una segunda venida del Mesas, puesto que ya consideramos realizada temporalmente la primera venida, todava ansiada por los judos y musulmanes.
En la concepcin mesinica judaica existe, tambin, la tradicin del mesianismo proftico; esto es, la esperanza de la llegada de un profeta ideal, escatolgico, que preparar la
llegada del Seor. Ese profeta se llamar nuevo Moiss o siervo del Seor8. Elementos
que tambin aparecern en los mesianismos de las Indias occidentales.
Algunos, como Alain Milhou, consideran que un elemento propio de este mesianismo proftico, ms o menos influido por el judasmo, es la referencia a la Nueva Jerusaln9. En tales movimientos, el Anticristo y sus secuaces ya no son Mahoma y los sarracenos, sino los enemigos interiores de la Iglesia. [...] Si el Anticristo ya no es Mahoma, sino el
mal papa u otros malos cristianos, Babilonia ya no es El Cairo o Bagdad sino Roma u otra
ciudad de perdicin, Jerusaln ya no se encuentra en Palestina sino en cualquier capital espiritual convertida en Nueva Jerusaln10.
Hay tambin quien considera como mesinicos, los movimientos sociales que surgen
en pocas de crisis, y que estaran caracterizados por contar con un lder que encabeza a los
descontentos los ms afectados, con un mensaje arraigado en el pasado, en particu-

8. Este tipo de mesianismo puede detectarse tambin en los cronistas de Indias de las primeras
pocas, tanto en las crnicas de religiosos como de conquistadores. En la conquista de Nueva Espaa,
por ejemplo, ese mesianismo qued reflejado en la interpretacin de la propia conquista como misin
o encargo de Dios para hacer posible la evangelizacin; y, consecuentemente, en la consideracin de
esos conquistadores como elegidos por Dios para esa misin. Cfr. Ana DE ZABALLA, Intepretaciones
providencialistas de la Nueva Espaa, cit., cap. IV: Mesianismo y utopia: otros aspectos del providencialismo novohispano, pp. 288-318 y Ana DE ZABALLA, Visin providencialista de la actividad poltica en la Amrica septentrional durante el primer renacimiento, en Revista da Faculdade de Cincias
sociais e humanas 7 (Portugal 1994) 185-203.
9. Vid. Ana DE ZABALLA-Cruz GONZLEZ AYESTA, La Nueva Jerusaln en el bajomedievo y en el
renacimiento hispanoamericano, en Anuario de Historia de la Iglesia 4 (1995) 199-233.
10. Alain MILHOU, Coln y su mentalidad mesinica en el ambiente franciscanista espaol, Universidad de Valladolid, Valladolid 1983, pp. 293-294.

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lar en el mito de los orgenes, y para los que la poca mesinica se ve como un retorno a
aquellos orgenes felices y paradisacos11.
Normalmente la palabra mesianismo no indica, por tanto, nicamente la esperanza
de una salvacin que ser realizada por un mesas futuro en el mbito de la religin juda,
cristiana o musulmana, sino que se extiende a todos aquellos movimientos poltico-religiosos que tienden a renovar la sociedad y a dar una respuesta a todos los problemas que la
oprimen. Este tipo de mesianismo se presenta como modelo universal de organizacin socio-religiosa. Recientemente, sobre todo en pases fuertemente cristianizados, hemos asistido a movimientos de este tenor12.
Como se ve el mesianismo es uno de los trminos ms polismicos, pues sin problema se puede traducir por espera de un salvador que puede tener o no contenido religioso y por tanto, por salvacionismo. En este caso, en este concepto podran incluirse los
movimientos populares donde se mezclan ideales o elementos religiosos con intereses socio-econmicos.
* * *
A mi entender un milenarismo secularizado, exento de sus connotaciones propias,
aplicado a cualquier movimiento que pretenda una solucin a problemas sociales y busque
un mundo mejor... pasa a ser, en todo caso, un salvacionismo, un movimiento utpico que
espera en la renovacin de la sociedad; o un mesianismo que, a pesar de su origen religioso,
por la amplitud de su significado, admite aplicaciones a mbitos secularizados. Es cierto que
en ambos casos, incluso en revueltas indgenas americanas no mesinicas, podemos encontrar elementos comunes como la presencia de un lder con carcter religioso, un proyecto de
sociedad futura, un ideario poltico... pero esto son elementos no esenciales, sino accidentales respecto al milenarismo; y no definitorios del mesianismo. Pensemos, por ejemplo, en la
saga de los Tupac Amaru...

3. Su uso en la historiografa y su posible reduccionismo conceptual


En la historiografa actual existen, sin embargo, usos del trmino milenarismo, vacos
generalmente de elementos religiosos. As puede entenderse el milenio como momento de cambio, de renovacin o de una nueva Era, de la que se tena noticia a travs de la
cbala o de supuestas profecas. Se identifica, en ocasiones, con la esperanza en un periodo de felicidad en una tierra paradisaca, en una sociedad ideal ms o menos igualitaria, donde los ltimos sern los primeros13.

11. Cfr. Henri DE LUBAC, La postrit spirituelle de Joachim de Flore, I. De Joachim Schelling,
Eds. Lethielleux (Le Sycomore), Pars 1978; II. De Saint-Simon nos jours, Pars 1981.
12. Me refiero a la Teologa liberacin: Nicaragua.
13. Cfr. Alain MILHOU, Coln y su mentalidad mesinica..., cit, p. 312.

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a) Norman Cohn14 nos advierte que entre los antroplogos y socilogos, y en cierta
medida entre los historiadores, se ha difundido la costumbre de usar la palabra milenarismo
en un sentido ms amplio. El trmino se ha convertido, de hecho, en una designacin apropiada para un tipo particular de salvacionismo, que consistira en una salvacin colectiva e
intrahistrica; una salvacin inminente y total, que transformar toda la realidad hacindola
perfecta; y, por ltimo, una transformacin que se realizar con la ayuda de intervenciones
sobrenaturales. Norman Cohn termina: an dentro de estos lmites hay cabida para una infinita variedad: son innumerables los modos posibles de imaginar el Milenio y el camino
que conducir a l. Las actitudes de los movimientos y sectas milenaristas han oscilado entre la agresividad ms violenta y el materialismo ms terrenal. Tambin han cambiado mucho su composicin y su funcin sociales15.
Esta definicin rompe claramente con las caractersticas propias y definitorias del
verdadero milenarismo16. Esta obra de Cohn influy en las posteriores hiptesis de la americanstica y, en efecto, es citado por todos los que estudian este tema en las Indias occidentales. Se acepta como principal precedente medieval los movimientos que Cohn califica como
milenaristas y anarquistas msticos.
Me parece que es importante indicar que entre las influencias que llegan a Indias,
adems del posible milenarismo o joaquinismo, hay que tomar en cuenta los ciclos profticos que corran por Europa en los siglos bajomedievales (XIV y XV), y que tuvieron gran
influencia en la mentalidad renacentista en la Pennsula, junto con el ideal de cruzada; as
como la reforma religiosa que tuvo lugar principalmente en Castilla. Esta reforma proceda
de los grupos instalados en Avin, en contacto con la devotio moderna, la espiritualidad de
Santa Catalina de Siena, incluso del humanismo de Petrarca17. Castilla fue el primer lugar
donde se aplic la reforma de las rdenes religiosas, en concreto en la orden franciscana de
donde procederan los primeros misioneros que evangelizaron la Nueva Espaa. Estas reformas, plenamente ortodoxas desde el punto de vista cristiano, se revelaron muy fecundas.
Pero ahora no es el momento de entrar en detalles, basta recordar la fundacin y posterior
influencia de los jernimos y de los observantes franciscanos de Castilla.
b) Entre todas las interpretaciones que se han hecho acerca del posible milenarismo
en el Nuevo Mundo, no hay duda de que tras la semilla sembrada por Bataillon, ya referida,

14. Norman COHN, En pos del milenio. Revolucionarios, milenaristas y anarquistas msticos de la
Edad Media, Barral Editores, Barcelona 31972 (la primera edicin en ingls data de 1957).
15. Norman COHN, En pos del milenio..., cit., p. 11.
16. En la actualidad han proliferado los grupos o sectas en Estados Unidos y Europa que, ante la
cercana del ao 2000, o como elemento constitutivo de su doctrina, esperan el fin del mundo o una catstrofe de dimensiones mundiales de la que slo se salvarn unos pocos. Se pueden mencionar los testigos de Jehov, algunos grupos de origen protestante, otros de ascendencia hind, como los Hare Krisna, el grupo Moon..., varios grupos calificados por los especialistas como secularizados creen en
la aparicin de una nueva era en esta vida o al menos en esta tierra, aunque restaurada. Cfr. Manuel
GUERRA GMEZ, Los Nuevos movimientos religiosos (Las secta). Rasgos comunes y diferenciales, EUNSA, Pamplona 1993.
17. Luis SUREZ FERNNDEZ, Humanismo y reforma catlica, Madrid 1986.

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las hiptesis de mayor xito han sido las de John L. Phelan18 y, continuando su propuesta, la
de Georges Baudot19. stos presentan a los franciscanos pretendiendo formar con los indgenas un reino teocrtico con caractersticas del milenarismo joaquinita. Se tratara del proyecto ms revolucionario y ambicioso propuesto con los aborgenes del Nuevo Mundo. Sera
prolijo referir aqu las definiciones de estos investigadores, pero conviene indicar, en mi opinin, que ambos parecen confundir el milenarismo con el genuino espritu franciscano; la
euforia providencialista y escatolgica ante la rapidez de las primeras conversiones, con un
reinado intrahistrico de Cristo; y el deseo de trasplantar a la Nueva Espaa la reforma religiosa que haban experimentado en su propia orden, con la pretensin de crear una nueva
Iglesia.
Son muchos los estudiosos que utilizan stas hiptesis como tesis sobre las que continuar su investigacin, dando por sentado el milenarismo franciscano apoyndose exclusivamente en estos dos autores, sin ulteriores investigaciones crticas. Un ejemplo reciente, a
mi entender, lo tendramos en el benemrito historiador ingls John Lynch20 en una publicacin suya de este mismo ao.
c) Respecto a los movimientos populares indgenas, sobre todo incaicos, los investigadores han considerado milenaristas o mesinicos todo tipo de revueltas: desde el Taki Onquoy en el XVI hasta la importante rebelin de Tupac Amaru a fines del XVIII. En estos estudios los trminos milenarismo y mesianismo se utilizan casi como sinnimos. En el Taki
Onquoy el milenarismo consistira en la existencia de un lder religioso que prometa el regreso de las huacas, el rechazo a la religin y cultura europea y la promesa del triunfo de las
antiguas divinidades y el regreso del Inca21.
En las revueltas del XVIII, los lderes de los movimientos sociales fueron principalmente mestizos, caciques de la lite indgena o curas criollos, pero no debe subestimarse la presencia de las masas indgenas porque sin ellas las rebeliones no hubieran ocurri-

18. John LEDDY PHELAN, El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo Mundo, tra. cast.,
UNAM, Mxico 1972.
19. Georges BAUDOT, Utopa e Historia en Mxico. Los primeros cronistas de la civilizacin Mexicana (1520-1569), trad. cast., Espasa Calpe, Madrid 1983.
20. Jonh LYNCH, Milenarismos en Amrica Latina en tiempos del Concilio Plenario, en Los ltimos cien aos de la evangelizacin en Amrica Latina. Centenario del Concilio Plenario de Amrica
Latina, Simposio Histrico, Ciudad del Vaticano, 21-25 de junio de 1999, Libreria editrice Vaticana,
Ciudad del Vaticano 2000, pp. 905-916.
21. Cfr. Gabriela RAMOS, Poltica eclesistica y extirpacin de idolatras: discursos y silencios en
torno al Taqui Onqoy, en Gabriela RAMOS-Henrique URBANO (comps.), Catolicismo y extirpacin de
idolatras. Siglos XVI-XVIII, Centro de estudios regionales andinos Bartolom de las Casas, Cuzco
1993, pp. 137-168, pp. 158-165; Luis MILLONES (comp.), El retorno de las Huacas. Estudios y documentos del siglo XVI, Instituto de Estudios Peruanos-Sociedad Peruana de Psicoanlisis, Lima 1990;
Ana DE ZABALLA BEASCOECHEA, Joaquinismos, utopas, milenarismos y mesianismos en la Amrica
colonial, en Josep-Ignasi SARANYANA-Carmen Jos ALEJOS-Luis MARTNEZ-Ana DE ZABALLA-M.J.
ANTONAYA, Teologa en Amrica Latina. Desde los Orgenes a la Guerra de Sucesin, Vervuert. Iberoamericana, Colonia 1999, cap. XIV, pp. 614-689.

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do22. Estos movimientos contienen elementos utpicos, promesas del regreso del Inca a
veces cristianizado y la llegada de una nueva poca (se podra hacer referencia a la profeca de Santa Rosa de Lima del ao de los tres sietes, cuando el gobierno del Per volvera a
sus antiguos dueos). Pero, no se encuentran caractersticas milenaristas; s se puede hablar,
en cambio, de salvacionismo o mesianismo en sentido amplio. Est por investigar la existencia de memoriales o informes de franciscanos o eclesisticos a los que algunos hacen referencia que pudieran haber sido el soporte intelectual de esas revueltas, lo que cambiara
la calificacin de los citados movimientos, o al menos parte de su intencionalidad.
* * *
Hasta aqu los resultados de mis investigaciones que, como habrn observado ustedes, pretenden delimitar semnticamente los conceptos, al tiempo que considero que una
lectura, desde otra ptica, permite salvar o justificar de heterodoxia (perdonen el trmino) la
mayora de los movimientos utpico-cristianos surgidos en Amrica. Por supuesto, no todos
pueden salvarse; pero s muchos de los que ahora se han incluido, quiz con poco discernimiento, en el saco de los milenarismos y mesianismos intrahistricos.
Ana de Zaballa Beascoechea
Facultad de Filologa y Geografa e Historia
Universidad del Pas Vasco
E-01006 Vitoria-Gasteiz
hmpdebea@vc.ehu.es

22. Cfr. Scarlett OPHELAN GODOY, Un siglo de rebeliones anticoloniales. Per y Bolivia (17001783), Centro de estudios regionales andinos Bartolom de las Casas, Cuzco 1988, p. 293; ID., La
Gran rebelin en los Andes: de Tupac Amaru a Tupac Catari, Centro de estudios regionales andinos
Bartolom de las Casas, Cuzco 1995, donde es crtica a la calificacin mesinica de la rebelin de
Tupac Amaru.

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