Anda di halaman 1dari 2

Bill Gates

Bill Gates dilahirkan di Seattle, Washington dari William Henry Gates, Jr.,
seorang pengacara, dan Mary Maxwell, pegawai First Interstate Bank, Pacific
Northwest Bell dan anggota tingkat nasional United Way. Gates belajar di Lakeside
School, sekolah elit yang paling unggul di Seattle, dan meneruskan berkuliah di
Universitas Harvard, tetapi drop out.

Semasa ia belajar di Harvard, ia dan Paul Allen menulis perangkat lunak Altair BASIC
untuk Altair 8800 dalam dasawarsa 1970. Altair merupakan komputer pribadi
pertama yang sukses. Diberi inspirasi oleh BASIC, sebuah bahasa komputer yang
mudah dipelajari dan ditulis di kolese Dartmouth untuk mengajar, versi Gates dan
Allen kemudian menjadi Microsoft BASIC, bahasa komputer terjemahan yang utama
untuk sistem operasi komputer MS-DOS, yang menjadi kunci pada kesuksesan
Microsoft. Microsoft Basic pada nantinya dijadikan Microsoft QuickBasic. Versi
Microsoft QuickBasic yang dijual tanpa kompiler QuickBasic dikenal sebagai QBasic.
QuickBasic juga dijadikan Visual Basic, yang masih popular hingga masa sekarang.

Dalam awal dasawarsa 1970, Gates menulis Surat Terbuka kepada Penghobi (Open
Letter to Hobbyists), yang mengejutkan komunitas pehobi komputer dengan
menyatakan bahwa ada pasaran komersial untuk perangkat lunak/software dan
bahwa software tidak pantas dikopi dan digandakan tanpa izin penerbitnya. Pada
masa itu, komunitas tersebut dipengaruhi kuat oleh dasar radio hamnya dan etika
hacker, yang berpendapat bahwa innovasi dan pengetahuan patut dibagi oleh
komunitas pengguna komputer. Gates kemudian mendirikan Microsoft Corporation,
salah satu perusahaan paling sukses di dunia, dan memimpin arah kepada
pembukaan industri software komputer.

Gates juga mendapat reputasi yang tidak baik untuk caranya berdagang. Satu
contoh ialah MS-DOS. Pada akhir dasawarsa 1970, IBM berencana untuk memasuki
pasaran komputer personal dengan komputer personal IBM, yang diterbitkan pada
1981. IBM memerlukan sistem operasi untuk komputernya, yang direncanakan dapat
mencakup dan mengelola arkitektur 16-bit oleh keluarga chip x86 Intel. Setelah
berunding dengan sebuah perusahaan lain (Perusahaan Digital Research di
California), IBM bertanya kepada Microsoft. Tanpa memberitahu tentang ikatan
mereka dengan IBM, eksekutif-eksekutif Microsoft membeli sebuah system operasi
x86 dari perusahaan Seattle Computer seharga $50,000. (Ada kemungkinan
Microsoft dilarang IBM untuk memberitahukan tentang ikatannya kepada orang
awam) Microsoft kemudian melisensikan sistem operasi ini ke IBM (yang
menerbitnya dengan nama PC-DOS) dan bekerja dengan perusahaan komputer
untuk menerbitkannya dengan nama MS-DOS, pada setiap system komputer yang
dijual.
Rencana Microsoft amat sukses tetapi digugat oleh Seattle Computer karena
Microsoft tidak memberitahukan mengenai ikatannya dengan IBM untuk membeli
system operasi itu dengan murah; oleh ini, Microsoft membayar uang kepada Seattle
Computer, tetapi tidak mengakui kesalahannya. Reputasi Gates kemudian lebih
diburukkan oleh tuntutan dakwaan monopoli oleh Departemen Keadilan A.S. dan
perusahaan-perusahaan individu menentang Microsoft dalam akhir dasawarsa 1990.
Dalam dasawarsa 1980 Gates gembira atas kemungkinan penggunaan CD-ROM
untuk media penyimpanan dokumen, dan mensponsori penerbitan buku CD-ROM:
The New Papyrus yang mempromosikan ini.
Tidak dapat disangkal bahwa Bill Gates telah melakukan beberapa kesalahan dalam
bisnis softwarenya. Hal ini terbukti dengan beberapa dakwaan yang diarahkan
kepadanya berkaitan dengan cara - cara bisnis yang melanggar undang-undang
bisnis Amerika Serikat, misalnya monopoli Internet Explorer pada sistem operasi
Windows.
Pada tahun 2000, Bill Gates mengundurkan diri dari jabatannya sebagai Ketua
Pegawai Eksekutif dan memandatkannya kepada kawan lamanya, Steve Ballmer.
Gates kemudian memilih untuk kembali ke profesi lamanya yang ia cintai yaitu
sebagai pencipta perangkat lunak. Kini Bill Gates menjadi Kepala Penelitian dan
Pengembangan Perangkat Lunak di perusahaannya sendiri, Microsoft Corp.
Dalam kehidupan peribadinya, Gates mengawini Melinda French pada 1 Januari,
1994. Mereka mempunyai tiga anak, Jennifer Katharine Gates (1996), Rory John
Gates (1999) and Phoebe Adele Gates (2002).
Dengan istrinya, Gates telah mendirikan Bill & Melinda Gates Foundation, sebuah
yayasan sosial filantropi. Para kritikus mengatakan ini merupakan tindak balas
kepada kemarahan orang banyak tentang tindakan bermonopoli dan anti-bertanding
perusahaannya, tetapi mereka yang dekat dengan Gates berkata bahwa ia telah
lama berencana untuk menyumbangkan banyak daripada hartanya. Pada tahun 1997
koran Washington Post menyatakan bahawa \\\\\\\\\\\\\\\"Gates telah menyatakan
bahwa dia memutuskan untuk menyumbangkan 90 persen daripada hartanya
semasa dia masih hidup.\\\\\\\\\\\\\\\" Untuk meletakkan ini dalam perspektif yang
benar, sumbangan ini, walau apa sebabnya, telah mnyediakan uang yang amat
diperlukan untuk beasiswa universitas kaum minoritas, menentang AIDS dan sebab-
sebab lain, kebanyakannya isu-isu yang biasa tidak dipedulikan oleh komunitas
penderma, seperti penyakit-penyakit yang biasa kita lihat di dunia ketiga. Dalam
bulan Juni 1999, Gates dan istrinya mendermakan $5 milyar kepada organisasi
mereka, pendermaan yang paling besar dalam dunia oleh individu-individu yang
hidup.