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LUIS

BARRAGN

Una pasin hecha arquitectura

Matiana Gonzlez Silva .

NDICE

Primera edicin en Cfrculo de Anc: 1998


Produccin: CONSEJO NACIONAL PARA LA CULTURA
Y LAS ARTES
Direccin General de Publicaciones
D.R. 1997, Direccin General de Publicaciones
Calz. Mxico Coyoacn 371
Xoco, CP 03330
Mxico, D.F.
ISB

, INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VIAJES E INFLUENCIAS ......... . . ... ......

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EL COMIENZO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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LA MADUREZ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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EL URBANISTA. .......... .. ..............

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TRES OBRAS
LA CUADRA SAN CRISTBAL (I967)..... ...

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CONVE TO DE LAS CAPUCIIINAS SACRAME TARIAS (1952).................... . .

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CASA LUIS BARRAGN (1947)..............

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970-18-0741-3

Impreso y hecho en Mxico

INTRODUCCIN
Quienquiera que haya es tad o en un espacio creado por
el arquitecto Luis Barragn Morfin, pued e perfectamente dar fe de esto: pocos sen timientos existen tan intensos como estar en un sitio que l haya p royectado, y la
inmensa pasi n de que supo imbuir a sus espacios d esencadena al recorrer sus ob ras verd ad eras cascadas d e
emocin. Estar entre sus muros es gozar la infinita sensibilidad de un hombre que supo manejar la sutil diferencia que genera en la atmsfera un cen tmetro ms o
un ce ntmetro menos d e ventana.
Nacido en Guadalajara en 1902, en el seno d e una
familia acaudalada, culta y relig iosa, Luis Barragn se
convirti con el tiempo en un arquitecto apabullante y
enigmtico que compuso espacios, privilegi jardines

, entend1 la impo1 tanria del sol: en un u1 bamsta que


chsei1 fraccionamientos, que imagin fuclllts y construyo monumentos. Un hombre intenso que nc para
s una nueva manera de percibil la' ida y, en sntesis pe1fena, fmm de sus vivencias y de su alma esos mundos
distintos que son sus obras.
A Luis Barragn lo distingue su concepcin de la
arqmtectura. En sus obras de madm ez se halla la conviccin de que vale la pena construir elementos cuya nica
func1n es lograr que surja la poesa, y se encuentra adems esa determinacin de los futuros habitantes de sus
proyectos que lo impulsa a inventar para ellos una nueva fm m a de vivir. Con una aguda percepcin de los estados de nimo, este arquitecto construy complejos universos en que cada elemento est pensado en funcin
de cmo lo percibe una persona viva y siempre en movimiento. En su bsqueda de unidades completas, Ban-agn diseaba tambin los muebles y los ms pequct1os
detalles de sus obras; y al encontrar el punto exacto de
confluencia entre lo previamente calculado y lo que surge espontneamente con la vida, cre atmsferas envolventes y utopas que se concretan en los muros, los vacos y la luz.

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El uso del color, los espacios abiertos que conservan siempre un espritu privado, la luz filtrada y la geometra que a fin de cuentas resulta sutilmente alterada,
fueron elementos que Barragn introdto en sus obras.
Cuando las modas indicaban que haba que construir
enormes ventanales, l reinvent la importancia del muro, y mientras el "internacionalismo" dominaba en todos los continentes, el arquitecto mantuvo su raigambre.
A lo largo de su carrera, Barragn plasm en arquitectura
todo su complejo mundo interior y, tambin, su propia
historia.

VIAJES E INFLUENCIAS
Cuando en 1980 Luis Barragn recibi el premio Pritzker, considerado la mxima presea en el mundo de la arquitectura, seal en su discurso el carcter autobiogrfico de sus obras. Y si esta arquitectura no es ms que un
fragmento vital de este tapato que pas sus aos ms
fructfferos en la ciudad de Mxico, quiz pueda hallarse
el origen de sus creaciones en el itinerario personal de
Luis Barragn. Hay que asomarse a la hacienda enclava-

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da en la sierra donde Luis pasaba prcticamente todas


las vacaciones, y a esa Guadalajara que vivi Barragn,
con sus afanes de ciudad cosmopolita y que al mismo
tiempo defenda su aire de provincia. Tambin debe pensarse en los amigos, y recordar algunos viajes en los que
el arquitecto recogi muchas de sus influencias.
En 1925, cuando Barragn tena veinti trs aos y
justo al terminar sus estudios de ingeniero en la universidad, parti rumbo a Europa en un viaje crucial. Se acerc a la cultura francesa, tan importante entonces para
Guadalajara, y conoci en Pars a Ferdinand Bac, un arquitecto, jardinero y poeta que le mostr sus libros y sus
obras. Barragn record siempre su profunda impresin al conocer los jardines de Bac y escuchar las ideas
de un hombre convencido de la necesidad de rescatar el
"espritu mediterrneo". Durante ese primer viaje a Europa, naci tambin la admiracin de Barragn hacia
aquellos moros espaoles que, con un chorrito de agua
y una banca, crearon el paraso en los maravillosos jardines de la Alhambra.
La obra d e Bac, sumada al recorrido que hizo Barragn por el sur de Espaa, le descubrieron lo que tenan en comn los ranchos de la familia Barragn y las

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casas y patios andaluces: un clima parecido y un sol que


brillaba con semejante intensidad. Al entablar las analogas, advirti tambin que eran absurdos los esfuerzos
por construir espacios admirables, si la arquitectura no
permaneca arraigada en la propia cultura y en un clima
especfico.
Ms tarde, Luis Barragn emprendi o tros viajes:
visit Nueva York, fue otras veces a Europa, recorri Mxico y viaj a California ... Pero fueron sin duda dos los
recorridos que ms le impresionaro.1. El primero, del
que ya hemos hablado, y el que realiz por el norte de
frica, en donde descubri que era posible prolongar el
suelo en las paredes. Admirador de la relacin que se da
entre un pueblo y su arquitectura, observ en Marruecos cmo los habitantes eran parte integral de las ciudades, y le maravill ese escenario en que la gente se confunda con los camellos y los gruesos muros fabricados
de tierra.
A pesar de haber sido siempre sensible a los nuevos
esmulos, en la obra de Barragn es dificil encontrar
referencias formales a las construcciones que admir.
Sus influencias se hallan ms bien veladas y aluden sobre todo a las sensaciones que d espertamn en el autor.

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Tanto en los espacios abiertos rodeados de muros


y con una apertura siempre confinada que parecen evocar los atrios y conventos mexicanos del siglo XVI, como
en la sutile7.a de los estmulos y la sensualidad rabe en
Espaa que Barragn aprovech en el seno mismo de
sus casas, el arquitecto retom sus vivencias con espritu
propio y con sus filtros y gustos personales.
Sin temor al contraste, Barragn sum al arte vernculo su refinamiento aristocrtico, y adere?. los sitios
religiosos y "puros" con una sensualidad atrevida, que
no se muestra abiertamente pero que s permea cada
rincn. En todas sus obras est presente su obsesin por
la belleza, y su espritu que parece no haber tenido trabas para dar cabida a las ms extremas fantasas.

Antes de partir a Europa, Luis Barragn no haba construido nada. A su regreso, comenz su trabajo de arquitecto y cre junto con algunos amigos un estilo comn.
Adems de compartir con Ignacio Daz Morales, Pedro
Castellanos y Rafael Urza la mayora de los elementos

formales de sus primeras obras, Barragn encontr en


ellos eco a su admiracin por Ferdinand Bac y el gusto
por los materiales de las construcciones vemculas que
haba conocido en la sierra de Mazamit.la.
En las casas que Barragn proyect en Guadalajara
entre 1927 y 1935, se encuentran elementos que ms
tarde abandon del todo. Las referencias claramente
moriscas en la casa de Gustavo R. Cristo, la madera torneada de los barandales de muchas escaleras y en especial los arcos, son caractersticos de esta primera etapa
que en general es mucho menos depurada y se encuentra ms sujeta a influencias concretas.
En los muros, Barragn introdujo azulejos y form
singulares huecos triangulares, mientras que en la casa
de don Efran Gonzlez Luna jug con los distintos pbnos de la fachada para hacer el marco de una ventana.
Las lneas se quebraron, y aunque el color comenz a
aparecer, todava su funcin no era eminentemente arquitectnica sino ms bien un aadido sobre la construccin.
A pesar de estas diferencias, desde sus primeros trabajos Barragn mostr enorme maestra para medir las
emociones que generan sus obras. Dio cuenta de su ca-

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EL COMIENZO

pacidad para imbuir al ambiente de un toque ensoado


y un tanto irreal, que puede encontrarse a todo lo largo
de su carrera, y aderez sus obras con un particular manejo de la luz, la que habitualmente ilumina de manera
indirecta o se filu-a por vidrios amarillos que dan al espacio mayor profundidad.
Con los muros chaparros que se prolongan desde
una alta pared para conformar una divisin ntima, con
la importancia de las escaleras, los espacios amplios destinados a libros, las aristas muy claras en los muros y la
sensacin de confinar el alma para luego soltarla y dejarla volar, Luis Barragn empez a disear.
Adems de lograr que los espacios cerrados de las
casas se abstrajeran del mundo y formaran una atmsfera propia, Barragn puso especial cuidado en el diseo
de los jardines y los sitios abiertos que por lo general roC"an sus construcciones. En los patios de la casa Cristo,
el arquitecto f01j un interesantsimo juego de concatenaciones, mientras que en la casa Gonzlez Luna experiment con jardines selvticos. Y si bien las referencias a
Bac son aqu quiz demasiado obvias, el kiosko perdido
entre las plantas revela el inters por introducir en la naturaleza una intencin humana, al tiempo que aparece

un delicado juego con la fuente que surge de este kiosko y conduce por tejas invertidas, chorritos de agua.
Por otro lado, la utilizacin de tejas en los techos de
las primeras casas de Guadalajara hace pensar que Barragn se acerc desde entonces a una nueva arquitectura mexicana, nacida en los pueblos pero pensada para
la ciudad. Y aunque en ese sentido en los primeros aos
Barragn no encontraba todava su propuesta, en ninguna casa de Guadalajara cay en el folklorismo o la
burda receta nacionalista.
Fue tambin en esta poca cuando Luis Barragn
dio sus primeros pasos en el diseo urbano. Asociado
con su hennano Juan Jos, hizo del parque de la Revolucin un sitio alegre y aireado, que al mismo tiempo parece resguardado. Con el empleo de concreto aparente
teido de rojo y amarillo, el arquitecto dej ah la huella
de una sensibilidad que conoci en Parfs, cuando en
1925 visit la famosa exposicin de las Artes Decorativas. Y si bien esa platafom1a circular con ligeros barandaJes de tubo metlico y aquel techo redondo que surge
de una columna al centro son signos de que en ese momento Barragn no tena muy claro su camino, a pesar
de las variaciones estilsticas y de haberse acercado al

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peligroso inicio del manierismo, en este parque fue capaz el autor de obtener buenos resultados y conset>Tar la
solidez.
En 1935 Barragn se mud a la ciudad de Mxico, y
en su produccin arquitectnica se produjo tambin un
cambio drstico. Impresionado por la inmensa ciudad y
guiado por el descubrimiento de elementos "modernos", por unos pocos aos se acerc a una de las grandes
corrientes de la arquitectura mundial y proyect, con
sumo cuidado, casas y edificios de grandes ventanales,
amplios espacios y un acomodo que segua los preceptos de la llamada arquitectura racional.
Fue sta la etapa ms prolfica de Barragn. I lizo
edificios, casas para renta, estudios de pintores ... Con
ventanas recortadas por la henera y construcciones ms
bien ligeras, el arquitecto lleg entonces a una etapa de
enorme xito y marcada direccin comercial.

Pero ninguna moda ni la rpida produccin se acercaban al espritu de Barragn quien, harto de sus clientes,

un buen da decidi abandonar los proyectos arquitectnicos para aventurarse en los de bienes races. Y fue
precisamente al deshacerse de la necesidad de cumplir
encomiendas, cuando empez la etapa en que cre sus
obras de madurez inusitada.
Barragn tena cuarenta y tres aos y posea ya un
enorme ace~>To cultur-al. Haba proyectado en Guadalajara obras que recordaban las construcciones tradicionales de Mxico y del Mediterrneo, y tambin haba
probado el sabor de la modemidad. Deline entonces
su propuesta ms ntima: una arquitectura que est en
el punto exacto de confluencia entre la ms completa
innovacin y una larga tradicin mexicana que hall en
Luis Barragn la manera de seguir renovndose.
Dos grandes amistades se volvieron importantes
influencias en aquel momento: Jess Reyes Ferreira,
"Chucho Reyes", un pintor que desbordaba vida en sus
gouaches sobre papel de china y que comparti con el arquitecto su sensibilidad por los colores y sus agudas antenas para descubrir, en lo popular, un arte universal; y
Mathias Goeritz, otro hombre intenssimo que incursion en prcticamente todas las artes plsticas, y quien ms
tarde realizada junto con Barragn las TmTes de Satlite.

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LA MADUREZ

Con nimo tan seguro que no le importaba aventurarse en empresas que parecan suicidas, tras abando nar
el "internacionalismo", lo primero que hizo Barragn
fue el fraccionamiento Jardines del Pedregal de San ngel. Asociado con Jos Bustamante, el arquitecto compr un terreno cubierto de lava, enigmtico y cautivador, pero tambin completamente inhspito.
El fraccionamiento result una verdadera innovacin como arquitectura de paisaje. Barragn dise sus
calles y, con la admiracin que le producan esas rocas
negras e imponentes, proyect la plaza del acceso para
que se escurriera entre las pied ras. En los 'jardines tipo"
mantuvo la fuerza de la lava al colocar slo lo indispensable para dar al sitio un aire habitable y enunci reglas
-no siempre respetadas- , que indicaban el porcentaj e de espacios abiertos que se d eban d ejar en tod as las
casas.
Pero fue sin duda su propia casa la que signific en
la obra de Luis Barragn el descubrimiento de un lenguaje completamente perso nal. Construida en 194 7 en
la calle Francisco Ramrez de Tacubaya, en la ciudad de
Mxico, la casa muestra la concreci n, por fin, d e toda
una vida en tensin interior. Ah, cataliz por medio de

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los muros la ebullicin de un alma en la que convivan


las pasiones ms encontradas y transmiti al espacio la
tensa relaci n de una honda religiosidad y el hedonismo. La aparente serenidad de esta casa encierra a un
ho mbre sometido a los ms opuestos y drsticos conflictos y, tambin, a un verdadero creador capaz de construir un universo nuevo.
Tras la geometra en apariencia perfecta hay siempre un toque que quiebra la burbuja de la simplicidad y
en el Ou ir del aire una energa que encuentra su lugar en
Jos amplios espacios cargados de misterio. Los gruesos
muros, muy bien amarrados, contienen la emocin que
quiere desbordarse, al tiempo que el espacio va marcando una pauta que ofrece momentos de delirio seguidos
de otros de gran paz. Con ese aspecto oculto y atrayente
que se desenvuelve confo rme se recorren los espacios, Y
con la concepcin, radicalmente nueva, de llevar la monumentalidad a una escala hogarea, la casa de Francisco Ramrez es un sitio que desprende pasin, en el ms
enigmtico sentido de la palabra.
En su casa, Barragn descubri adems el placer d e
vivir fundido con sus obras. La transformaba siempre,
mova Jos muebles -que haba diseado l mismo-, y

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en la azotea experiment con las paredes hasta lograr el


anhelado punto de apertura todava confinada. Tambin ahf, Barragn uliliz por primera vez colores brillantes en los muros, logrando que el color se convirtiera
no en un aadido, sino en factor clave de la composicin. Gracias a la variacin de un rosa la pared abandonaba todo aspecto masivo, y por los colores el espacio
lograba desdoblarse. Muchas de las sensaciones de la casa, su movimiento y su profundidad, se alcanzaron tambin utilizando elementos cromticos, en cuyo manejo
Barragn se volvi un maestro.
Las casas que siguiero n a la propia parecen presentar una faceta ms de esa inmensa riqueza que Barragn
comenz en Tacubaya. En las escaleras de la casa Prieto
se encuentra la sensualidad de una caricia, mientras en
la casa Glvez los enormes espacios se ven acentuados
por muebles chaparritos y simples. En la casa Gilardi el
Lintineo de la emoci n es desencadenado por un rayo
de luz que al chocar con el roj o pinta el ambiente, mientras el agua tambin se hace presente con sus reflejos y
su funci n extraa, en un estanque, de sutil variacin
en el suelo.
En 1952 Barragn proyect otra de sus obras maes-

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tras, el convento de las madres Capuchinas San amentarias. Como hombre profundamente religioso y en
constante bsqueda de las facetas espirituales de la existencia, en el convento de las Capuchinas y muy especialmente en la capilla, Barragn compuso un espacio para
alabar a Dios que es al mismo tiempo una meloda enraJ7.ada en la tierra. La capilla contiene esa bsqueda de
lo perenne manifiesta en toda la obra del arqu itecto; tiene el mistel"io, la atmsfera que envuelve, los matices de
luz y la inmensidad guardada por los mm os. Pc1o todo
con tal intensidad, que hacen de la capilla un espacio
completo al que el mundo exterior no le hace falta. Ba ragn logr aqu una unidad slida y compleja, que da
al alma los ms grandes deseos de acercarse a la divinidad y la eslimula para que, en ningn momento, se olvide de los sentidos ni de la sensibilidad.

EL URBANISTA
El diseo urbano y la arquitectura de paisaj e constituyeron otro aspecto fundamental en la etapa de madurez
de Barragn. En primer lugar y sobre tod o, hay que m en-

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IJ r

cionar las Torres de Ciudad Satlite, realizadas en 1957


en colaboracin con Mathias Goeritz. No haba, en ese
momento, ninguna obra de esa naturaleza en Mxico.
Las esculturas que adornaban las calles de la capital no
podan calificarse an como obras especficamente urbanas, ni haban sido pensadas, como sta, para mirarse
d esde el automvil.
Luis Barragn y Mathias Goeritz crearon las Torres
de Satlite como un hito que da la bienvenida a una nueva zona de la ciudad . Y d eslaron todos los elementos
hasta lograr esos enormes prismas de colores que an
hoy, rodeados por completo de anuncios espectaculares, mantienen su contundente presencia y su absoluta
originalidad. Las Torres de Satlite tienen la escala justa
para ser miradas desde perspectivas siempre en movimiento. Al avanzar hacia ellas parecen crecer, se intercalan, se cruzan, y en su simpleza esconden su fuerza
apabullante.
En las afueras de la ciudad de Mxico Barragn proyect tambin varios fraccionamientos . En Las Arboledas erigi la conmovedora fuente del Bebedero. En un
terreno estrecho y largo poblado de eucaliptos g igantes,
ide su templo a la naturaleza: una simple pila, alargada

tambin, y el muro blanco colocado con maestra y se ncillez. El tamao del muro es el preciso para alcanzar una
presencia propia y a la vez acentuar la grandeza de los
rboles, mientras se crea sobre su superficie un juego
con las sombras cambiantes de las hojas.
Cerca de ah Barragn construy otra fuente, pero
esta vez de presencia sulil y delicada. Como si quisiera
fundirse con el agua y los enormes rboles, en la fuente
del Campanario el arquitecto coloc un muro ocre que
parece embarrarse sobre el estanque, y envolvi el conj unto amorosamente con una palizada de troncos. El
chorro que cae es caudaloso y salvaje, mientras el muro
parece sereno y fantasmal. El entorno se confunde con
la arquitectu ra y ambos elementos forman uh remanso
de paz.
Si los rboles generaban profunda adm iraci n en
Barragn -para ellos proyect el Bebedero y la fuente
del Campanario- , la equitacin era otra de sus grandes
pasiones, y a sta dedic el fraccionamiento Los Clubes,
cuyos espacios se perciben mejor desde la cadencia de
un albardn.
A quienes crean que la arquitectura d e Luis Barragn era sobre tod o muros slidos, este fraccionamiento

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1.

les demostr que el arquitecto era capaz de estirar sus


propuestas hasta el punto mismo del desgarre. En las
distintas obras de Los Clubes Barragn recort la pared
para dejarla, a veces, en una simple uabe. As naci la
fuente de Los Amantes, una de sus obras ms atrevidas
por su geometra y su color caf, poro brillante. Desde
un punto dado la fuente parece ms bien una pistola,
larga y potente, mientras que desde otro ngulo proyecta total tranquilidad, con el agua que se escurre a los lados y a donde pueden llegar a beber los caballos.
El mismo recurso de abrir en01-rnes huecos lo aplic
Barragn en la Cuadra San Ctistbal, que se e ncuentra
tambin en Los Clubes. En ese magistral espacio abierto, con su estanque de piso inclinado, su chorro y la sutil
variacin de colores de las paredes que confinan el aire,
el arquitecto recort el muro rosa con el propsito de
mostrar su aprecio por la espontaneidad y el de dejar escapar de sus ambientes para simplemente, ir a pascar al
campo.
A pesar de que tiempo despus todava se construyeron obras con las firmas de Luis Barragn y Ral FeITera, muy probable me nte la ltima que en realidad
proyect este a rquitecto fue la casa Gilardi, en 1976.

Despus e nferm, y tras muchos a tios con el mal de Parkinson, Barragn muri en 1988.
Desde en tonces, para muchos arquitectos mexicanos los aspectos formales de la obra de Bat-ragn se convirtieron en una receta que parece garantizar el xito.
Un muro slido de textura rugosa y algn color brillante, con una p ila y quizs una fuente, son suficie ntes para
calificar una obra de "estilo Barragn", aunque se trate
slo de frmulas vacas sin ninguna emocin y sin propuesta. Ignacio Df~ Morales, otro gran arquitecto y cntratiable amigo de Luis Barragn, dijo alguna vez que
el mejor homenaje a este arquitecto era, precisamente,
no copiarlo. Y tambin es un homenaje explorar en sus
obras aquello que las hace tan fuertes y vibrantes.
La arquitectura de Luis Barragn es la de un hombre enorme, que mantenindose arraigado en la tierra
contempl el cielo; y al mirar la distancia que lo separaba, erigi los muros, las rejas y estanques, para abrazar el
aire y crear su guaridas sin perder por ello inmensidad.
Luis Barragn realiz construccion es que todava
palpitan. Arquitectura que seduce e invita y que, como
todos los mundos interiores, siempre sorprende y nunca se deja conocer del todo. Obras cuya genialidad vie

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ne precisamente de la forma en que Luis Barragn imprimi en ellas su alma apasionada y su deliciosa capacidad para crear belleza, laberintos cargados de intenciones, monumentos en donde vivir.

En 1967, con la colaboracin d e Andrs Casillas, Luis


Barragn proyect la casa de la familia Egerstrom y,junto a ella, la famosa cuadra San Cristbal, un magnffico
sitio destinado a albergar caballos, con su estanque, su
fuente y esos muros que encierran el aire y crean hacia
dentro un espacio cuyo techo perfecto es el mismo cielo.
Ubicada en el fraccionamiento Los Clubes, la cuadra se ha convertido en el paradigma de los sitios abiertos que construy Barragn. En ella, el arquitecto resumi su visin del espacio, y form un lugar en que el
alma encuentra el punto exacto de libertad resguardada.
En la cuadra Barragn tom la atidez como materia
prima y, recordando los desiertos de Mxico, supo sacar
de la tierra bruida la poderosa fuerza de este espacio.

En una transformacin inusitada, el arquitecto convirti el suelo en grandes muros que poco a poco se cerraban sobre sf, amarrando hacia el interio r la tensin generada y tomando del suelo rosado sus colores.
A diferencia de las casas de Barragn, donde a cada
paso se descubre un lugar nuevo y diferente, en la cuadra la grandeza proviene de la unidad, aunque no por
ello tiene menos riqueza. La abertura precisa, el lugar
del estanque, y la manera en que los muros retroceden
o evitan tocarse dejando caer entre ellos un sutilsimo
hililO de luz, llenan el sitio de una locuacidad plena de
variaciones, y comprimen ah la complejidad de la vida.
La cuadra parece siempre nueva segn el lugar donde uno est, a pesar de que desde cualquier punto se
percibe completa. Mientras no caiga el chorro, el estanque parece agua dormida, destacando las dos aberturas
verticales en el muro del fondo que, al tiempo que ponen el acento en la contundencia del enorme volumen,
dejan salir por ahf las pacas de pastura. Pero en el momento que se enciende la fuente, la superficie empieza
a tintinear, y el chorro se vuelve punto fundamental de
referencia. Los dos enormes huecos en el muro rosado,
suficientemente altos para que por abajo pasen los jine-

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TRES OBRAS
LA CUADRA SAN CRISTBAL (1967)

tes, recuerdan sie mpre el mundo exterior, mientras que


enfrente, bajo un cutioso techo indinado que remite sin
ms a los tejados propios de las haciendas, se encierran
los bien cuidados caballos.
La cuadra San Cristbal es, adems, tan elegante y
reple ta de lujos como un palacio europeo, aunque le falte adorno y mues tre total austeridad. Pero justamente
al dar cabida con tanta propiedad a sus queridos huspedes, caballos y jinetes, puede decirse que aquf el piso
de tierra es ms elegante que cualquier mrmol, y que a
las paredes no les falta ningn recubrimiento que no
sea el puro enjarre con color.
Por lo dems, la cu adra no se encuentra sola, sino
que se h alla fnlimamente relacionada con la casa que alberga a la familia Egerstrom. La casa misma es la bisagra
que comunica la cuadra con la calle, y a la vez que muestra su salida hacia el patio frontal, se asoma por la sala
hacia el sitio donde estn los caballos.
Desde fuera, luego de traspasar la puerta que mira
h acia la calle, se llega a un enorm e patio que runge como vestfbulo y donde el arquitecto comenz a experimentar con lo rido, lo a ustero y lo elegante. Rodeado del
verde exuberante de los campos, el patio de piso de pie-

dra volcnica presta serenidad al alma, la deja libre e invita a caminar al frente, intrigada por la visin recortada
del chorro que cae sobre el estanque. Antes, se alza la casa, bla nca, simple y segura, colocada a un lado de la piedra del suelo y prolongando ahf la pureza de trneas. Y
por la pequea puerta de un extremo, como si quisiera
guarda r bien el secreto, se llega al rea de la alberca que
es, como la cuadra, ntima y privada, genial, semitechada.

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CONVE TO DE LAS CAPUCHI AS


SACRAMENTARIAS (1952)
Un peregt;no que recorriera el mundo en busca del
lugar ideal para rezar, seguramente se detendra en la
capilla del convento de las madres Capuchinas Sacramentarias. Podra pasar ahf horas y horas, pero tendra
problemas para saber si eso que hasta entonces ha llamado Dios no es, en la capilla, sino el espacio mismo, y no
podra distinguir si todo lo complejo de una fe religiosa
no es aqu equiparable al simple estar, dentro del aire.
Aunqu e en efecto, Luis BatTagn proyect la capilla para dar a las monjas el sitio perfecto donde alabar a

su Dios, este espacio cautiva tambin a quien no profesa fe


catlica. Y si puede decirse que cualquier religin atrae
al hombre porque le hace pensar que con ella alcanza lo
imposible, eso mismo es certero para describir esta capilla: un espacio que parece estar abstrafdo del tiempo y
donde flotan juntos el misterio, la terrenalidad, la bsqueda de la grandeza y el anhelo de inmortalidad.
Proyectada en 1952, la capilla es la expresi n perfecta de una honda religiosidad vuelta palpable. Los
muros anaranjados dan calidez al aire y la cruz, tambin
color naranja, apenas se distingue y parece flotar. Y
mientras Barragn juega como un mago con la luz, la altura del techo y las proporciones revelan, por su parte,
que la capilla es e l lugar ms cercano de lo que uno imagina como divinidad.
Entrar a la capilla es descubrir, al fondo, tres superficies lisas, doradas y brillantes, el retablo de Mathias
Goeritz donde la luz rebota en puntos asimtricos. Son
dos las fuentes que hacen llegar el sol h asta este altar,
iluminando a su paso la capilla. Una es la gran ventana
detrs del coro y en un segundo piso, frente a la cual una
celosfa blanca recorta en cuadritos el impacto de lu z. La
otra es el toque maestro del arquitecto, quien del am-

plio espacio de ngulos rectos extrajo un apndice que


rompe la ortogonalidad y encajona al fondo un vitral de
vidrios amarillos. Desde ahf los rayos salen a la capilla
sin ms explicacin, generando hacia e l interior vibraciones por dems inquietantes, mientras los muros forman una quilla de ngulo pronunciado que muestra la
manera en que este a rquitecto abandonaba esque mas
para crear el mayor misterio.
Fiel a su idea de concebir sus obras como la creacin no slo de un espacio sin o tambi n de un modo de
vivir, en la capilla todos los objetos son obra de Barragn. Las bancas, el atril, los candelabros, y hasta los manteles del altar y las ropas que viste e l sacerdote al oficiar
su misa, fueron diseados por e l arquitecto.
Adems de ser una unidad, la capilla es parte del
convento de monjas e nclaustradas que fue remodelado
por Barragn y en el que ste proyect tambin la entrada con su patio. Y para estas madres que jams van a dar
un paseo, en el patio central Barragn rescat un trocito de mundo. Con el cielo azul delimitado por los altos
muros, con la bugambilia y la pila de piedra volcnica
que con tranquilidad deja escurrir el agua, el arqu itecto
consigui que las capuchinas pudieran encontrar en su

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conve nto un rincn en do nde recibir los estmulos de la


uaturaleza, al tiempo que pe rcibe n cie n a libenad que
las impulsa a continuar sus rezos.
El resto del proyecto mues tra cmo ente ndi Barragn la vida e n el claustro. Y sin me nospreciar los aspectos estticos, vale la pena resaltar aqu el aspecto funcion al. Ma nteniendo siempre muy b ie n separada el rea
del e ncierro, Barragn p ens e n la ma nera de integrar,
y a la vez mosua rles su distancia, a los visitantes que eventualmente llegan al convento. Vali ndose de hermosas
celosas, que tambin aprovecha pata seguir jugando
con la luz, pa ra que los extraos lleguen a la capilla o a
los locutorios do nde vis itan a las mo njas, el arquitecto
form una ruta alterna que sin e mbargo no parece tal.
Barragn resguard celosame nte la privacid ad del
claustro e hizo sentir a los visitantes que hay cosas que
no deben mirar. Y aunque los d e fuem pueden ocasionalmente asistir a las misas, lo hacen sie mpre sentad os
en una capilla que se encuentra en un costad o y desde
donde slo pued en ver el altar. Sus miradas no alcan zan
a las mo~j as que se encuentran e n la nave central y slo
de repente, con la irrealidad de un fantasma, se asoma a
lo lejos el hbito largo d e alguna capuchina. Y si a la at-

34

msfera a te mporal de esta capilla aadimos los cantos


de las monjas y la sensacin de que hay algo reservado
slo a los iniciados, el rito religioso y la atmsfera tod a
se hacen ms impone ntes, ms sugerentes, todava ms
ricos.

CASA LUIS BARRAGN (1947)

Se ha dicho siempre que las casas que los arquitectos


proyectan para s, son una muestra de su creatividad sin
ataduras, y tambin, muchas veces, sus obras maestras.
Y si alguien requiriera d emostrar la premisa, bien hara
e n remitirse a la casa d e Luis Barragn, que el arquitecto proyect en 1947.
En su casa, Barragn anduvo con cuidado y midi
muy bie n cada centmetro de construcci n. Pero sobre
todo, volvi palpable aquella idea d e que los muros existen para conslituir espacios, y alcanz el perfecto equilibrio entre la composicin visual d eterminada y el lugar
como totalidad.
Barragn contuvo con los muros el sutil equilibrio
de pasiones contrarias que anidaban e n su alma, y e n

35

una combinacin de soltura e intimidad, construy para


l un conjunto elaborado que tambin dej campo a la
espontaneidad. Con su particular sensibilidad hacia las
emociones, el arquitecto cre adems un mundo completo, nico y cautivante, en el que cada lugar halla en su
espacio la correlacin con el estado de nimo que po r lo
general le corresponde: tranquilidad en el cuarto para
dormir, concentracin en la biblioteca, recogimiento en
el comedor, salvajismo en su jardn exuberante.
La casa donde vivi hasta su muerte Luis Barragn
se encuentra en una calle de casas bajas, alineadas e irrelevantes. De este entorno extrajo el arquitecto su primera leccin: la casa no grita su genialidad sino que, sin
claudicar de su propia propuesta, supo integrarse con
maestra en el entorno y ser, siendo ella, un elemento
ms de la calle Francisco Ramrez.
El nuevo mundo comienza en el interior, tras el zagun que sirve de prembulo y prepara el espdtu para
la sorpresa que pronto encontrar: una casa que se envuelve a s misma, un manejo envidiable de la luz, de lo
cerrado y lo abierto, de la relacin del jardn con la casa,
de los altos espacios y las puertas chaparritas y anchas.
Madera, colores brillantes y lfmpido blanco; luz matiza-

36

da, adornos y muebles, en ntima unin para formar un


universo cuyas partes disti ntas conforman una unidad
slida y congruente.
En la casa de Barragn la sorpresa es, en efecto, el
ingrediente que sabe quebrar la sededad y el slido anclaje de la construcci n; al imaginar la vida siempre en
movimiento, el arquitecto plane los recorridos y fue
presentando a cada paso una visin desconocida.
Del zagun largo y abstrado se llega a un vestbulo
dotado de alegria por un muro rosado, y de aire por el
hueco que abre la escalera desde donde el blanco de los
muros y la luz intensa hacen parecer que se asciende hacia el cielo, mientras q ue abajo podas puertas pequeas
agrupadas de dos en dos, puede llegarse al resto de la
construccin.
Barragn conduce por la casa, sabe que pronto aparecer un espacio distinto, sugestivo y cada vez ms original. La geometra es maravillosa, llena de enigmas, ligeramente transfigurada y sin develar el origen de su
grandeza. En la estancia de altos techos, las largu simas
vigas de madera parecen acomodarse con los muros de
abajo, unos que llegan hasta arriba convirtindose en
trabes, y otros ms bajos que dividen simplemente el es-

37

pacio y que, por cieno, Barragn concibi cuando la


casa ya estaba construida. El ventanal que mira al jardn
muestra sus cuatro vidrios suspendidos en el aire, mientras que a trs, en la biblioteca, aparece una pizpireta escalerita que parece volar.
Cuartos doblados en escuadra, espacios en los que
hay que dar vuelta hasta alcanzarlos, quebrar, quebr-ar el
muro, combinarlo, esuechar el espacio para luego volverlo mucho ms a mplio. La casa de Barragn es de una
riqueza inigualable: se vive, se siente, se mira y obsena;
se disfruta sentado en uno de sus muebles, o caminando para descubrir nuevos puntos de vista.
Un palio encerrado, un estanque, el estudio de Luis
Barragn. La emocin lo recubre todo, el trasfondo de
cada pared, de cada piso y cada ventana. Describir siempre ser muy poco, slo la vida vuelve e ntendible qu
hace de esta casa un lugar pleno de sentimiento.

38

Casa Gonzlcz Luna, Guadalajara, 1928.

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To11 es de Ciudad Satlite, ciudad d e Mxico. 1957. Pt oyectadas e n colaboracin


con Mathias Coeti tz.

Fue nte d el Bebedero, ciudad d e Mxico, 1959.

Fuente del Campanario, ciudad de 1\lxiro, 1959.

Fotogr:ia: l..ourdes Grobet

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Desde el palio que funge de vesbulo y dejando a la izquierda la casa, la mirada se escapa hacia el muro rojo que
da la bienvenida y se topa, al fmal, con una brillante pared rosada.

la C~dr San Cristbal, 1967.

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Lm dos cnonnes huecos que Barragn recoti en el muro rosa dejan escapar desde la cuadra hacia la wna de
en u enamicmo ecuestre.

La Cuadra S.n Cri<tbal, 1967.

Los muros que confinan el atre y dan cuerpo al espacio de la cuadra, se alzan deJando huecos y penmucndo que
lo~ frondosos rboles se asomen desde fuera.

La Cuadra San Cri\lbal, 1967.

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Junto al palio de piso de pied ra volcnica que marca el ingreso, se alza la casa de la familia Ege strom,
integrndose a la austelidad y a la ele,rancia del resto del conjunto.

La Cuadr2 San Cristbal, 1967.

la.s dos abenuras verticales del muro acentan la contundencia del gran volwnen rosa tras el cual se almacenan
las pacas de pastura.

La Cuadr2 San Cri.,ml, 1967.

U. Cuadra San Crh1bal, 1%7.

Pauo cntmda

Alberca

Casa

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Almacn de
Servicios

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Planta arquitectnica.

C.on\'f"tllO Uc lu Capuchinas Sacram~n1.2rias, 1952.

Com-'C:'nlo dt' l.u Capuchinas Sacnmcn1arias, 1952.

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Bat ragn proyect el pasillo de enu-...da para los visitantes hacindoles sentir
que eran bienvenidos pero que no formaban parte del clawtro.

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p1la de p1edra de reamo y su hermosa bugambilia.

Com"Cnto de las Ca puchinas Sacrame nwias. 1952

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En el pa o de la entrada el arquitecto rescat un pedazo de cielo recot tado po r
los altos muros, la pila con a,l.ta, el piso de p iedra y la bugambilia de flo res
mora das.

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O:m\'f'BW d~ l\5 Ca1uchinas Sacr.uncmarias, 1952

De la ottogonalidad de la capilla. Luis Ban -abrn sac un apndice que encaJona


al fondo un vitral diseado por Mat..las C. oel1l7~ fmmando una quilla que se
alza c-omo el antecedente de las Tones de Satt!lite.

Cott\TfHO de

liLI C..puc:hinas SaCr.lmcn~rias, 1952.

Ingreso

2
3
4
S
6

Patio
Zagun
Locutorios
Capillo adyacente
Vestidor Sacerdoces

7
8

Bano

C...a Lms Brrg:ln. 1947.

Capillo
9 Vesdbulo
1O OOclnos Convento
11 Arco de encierro

Pla n m m quttcctnica.

La~ \1g<l~ de madera en el allo techo de la sala, ~e hc1 manan con las lfneas del
piso, mienu-s la ventana se sale hacia el jardfn en una geomeu fa enib'lntica V
1ica.

Gas;

Luos llarng-.in, I!J.I7.

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Con la sensacin de ir por un laberinto, de la sala se pasa a un pequeo rincn,


ms recogido.

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Casa Luis Barnpn, 1947.

Cas- Lui Burapn, 194 7.

Mientms el techo parece ser siempre ms alto, una pizpireta escaleJ;ta de


madera aparece peb'<lda simplemente en el muro.

<1/0lt-a,

Despus de habe experimentado con pequeas pahzaclas de u oncos en 1;,


opt p01 los mu.-os que uxlean el espacio.

Cauluis Barngin. I!J.I7.

Casa l.uu Burgin, I!H7.

1
2
3
4

Cochera
Zagun
Vestfbulo
Cocina
S Antccomedor
6 Comedor
7 Sala
8 Biblioteca
9 Patio
10 Estudio
11 Vestlbulo estudio
12 Oficinas
13 Jardln
14 Bailo

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13

o
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Cuidadoso no slo del espacio sino tambin de los detalles ms pequeos,
Barragn dise un ingenjoso juego de p osgos en la ventana ele uno de los
cuartos.

1'1 IIIC I

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e,.., l.ul! Bmg:in, 1!147.


1

Recmara

2
3

Bano
Estancia

Esta obra se tet min de imptimit


en el mes de marw de 1998
en Talleres Grficos d e Mxico,
Av. Canal del None nm. RO,
CP 06280, Mxico, D.F..
ron un tit<IJC de 5 000 ejcmplat es
Cuiclaclo de edicin:
Ditecdn Cenet-al de Publicac i onc~ del
Comejo Nacional para la Cuhura y las Al tes
Pottada: Detalle de la Capilla del Convento
d e las Capud1inas Sacramentadas, 1952 (tcrreartn)
Diseo: Cecilia Atenea Cota TrujiUo, Felipe Gucvara
y Rafael Jos de la T.-iniciad
1

Cuano de servicio

Bru1o

Servicios

Azotea

Segundo y tercer niveles.

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