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La cration en acte

Devenir de la critique gntique

FAUX TITRE
289
Etudes de langue et littrature franaises
publies sous la direction de
Keith Busby, M.J. Freeman,
Sjef Houppermans et Paul Pelckmans

La cration en acte
Devenir de la critique gntique

Sous la direction de

Paul Gifford et Marion Schmid

AMSTERDAM - NEW YORK, NY 2007

Illustration de couverture : Marie Darrieussecq, manuscrit pour Bref sjour chez


les vivants, 2000.
Cover design: Pier Post.
The paper on which this book is printed meets the requirements of
ISO 9706: 1994, Information and documentation - Paper for documents Requirements for permanence.
Le papier sur lequel le prsent ouvrage est imprim remplit les prescriptions
de ISO 9706: 1994, Information et documentation - Papier pour documents
- Prescriptions pour la permanence.
ISBN-13: 978-90-420-2093-1
Editions Rodopi B.V., Amsterdam - New York, NY 2007
Printed in The Netherlands

Table des matires


Introduction

1. Les tudes gntiques aujourdhui et demain


Critique gntique et thorie littraire : quelques remarques
Louis Hay
Nous avanons toujours sur des sables mouvants. Espaces
et frontires de la critique gntique
Almuth Grsillon

13

29

Gntique textuelle et gntique sociale


Joseph Jurt

41

Les rsistances thoriques la critique gntique


William Marx

51

2. Le chantier gntique
Gntique scnarique: les scnarios de la scne du fiacre
dans Madame Bovary
ric Le Calvez

67

Proust entre deux textes : rcriture et intention dans


Albertine disparue
Nathalie Mauriac Dyer

83

La difficile gestation de La Truite de Roger Vailland


David Nott
Au commencement fut la fin: lcriture en devenir chez
Valry et Duras
Brian Stimpson

97

111

vi

LA CRATION EN ACTE

3. Hypertexte/Hypermdia
La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique
gntique
Thomas Bartscherer

133

Avant-texte, intertexte, hypertexte: lpisode du Club de


lIntelligence dans Lducation sentimentale
Tony Williams

159

Temps, texte, machines. Reprsenter le processus dcriture


sur le Web
Domenico Fiormonte et Cinzia Pusceddu

171

La cration virtuelle
Pascal Michelucci

189

4. Enjeux de lcriture, enjeux thoriques : penser la cration ?


Quelques remarques sur le couple intertextualit-gense
Daniel Ferrer

205

Lhermneutique et la cration en acte


Paul Gifford

217

La gntique entre singularit et pluralit de ses possibles


heuristiques
Robert Pickering
Comment jcris
Marie Darrieussecq, entretien avec Jean-Marc Terrasse

235
253

5. Luvre, lcriture, la cration: vocations et avenir des


tudes gntiques
Table ronde

269

Bibliographie gnrale
Contributeurs
Index

291
299
307

Introduction
Sous le titre de La Cration en acte, le prsent volume dessais
voudrait rcapituler les interrogations porteuses dune discipline de
pointe, encore relativement peu pratique des spcialistes littraires, et
en sonder les frontires mouvantes. Il runit pour cela des gnticiens,
dont certains des plus minents, qui participent aux travaux de
lInstitut des textes et manuscrits modernes (ITEM) du CNRS Paris,
premier institut de recherche au monde consacr ces questions.
Les gnticiens ont tendance penser que leur discipline
encore jeune appelle et interroge fortement tous les amateurs du texte
littraire, alors mme que ceux-ci distinguent souvent mal, parmi
les formes mieux connues de gntique celles dont soccupent
par exemple la biologie des plantes ou du gnome humain ou la
mdecine de la technologie reproductive une forme proprement
littraire. Voici une science de la gense qui est appele tudier le
venir--tre de cette uvre que le lecteur rencontre dordinaire
sans penser quil a son histoire lui, son cheminement obscur et
ses nigmes propres, et que les traces laisses de cet advenir mettent
plat et parfois nu ce phnomne-mystre observable quest la
crativit de lesprit.
Que fais-je quand jcris un pome?, se demandait le
pote anglais Samuel Taylor Coleridge au dbut du xixe sicle.
Cent cinquante ans plus tard, Roland Barthes mdite de faon
similaire: Comment est-ce que a marche quand jcris?
Longtemps relgu au domaine de lanecdotique ou du spculatif,
lacte de cration littraire sur lequel sinterrogeaient lcrivain
et le critique accda enfin au statut dobjet de recherche dans les
annes 1970, grce lmergence en France dune nouvelle mthode
danalyse littraire: la critique gntique, connue aussi sous les
noms de gntique textuelle et gntique des textes. Issue du
structuralisme auquel elle doit sa rigueur thorique et ses aspirations
scientifiques, et du poststructuralisme auquel elle emprunte la
notion de texte comme production plutt que comme produit, cette
nouvelle discipline de recherche se veut rflexion thorique sur le
 Samuel Coleridge, Biographia literaria, G. Watson, d., Londres, Everymans
Library, 1960.

Roland Barthes, Roland Barthes par Roland Barthes, Paris, Le Seuil, 1975.

LA CRATION EN ACTE

processus dcriture tout autant quinvestigation pratique darchives


et de chantiers littraires. Approche empirique, la gntique trouve
sa matire et mme son matriel dans les manuscrits dcrivains,
relevant de diverses tapes de la cration littraire: notes de lecture
et croquis, brouillons et manuscrits, dactylographies et preuves,
voire, dans notre re numrique, diffrentes versions dun texte
sauvegardes sur ordinateur. Son but est llucidation des pratiques
dcriture chez les crivains modernes, cest--dire crivant aprs
la rvolution technologique de limprimerie du xvie sicle. Comme
son anctre contest, la philologie classique, la gntique se charge,
dans un premier temps, de lanalyse matrielle, de la classification
et de ldition des manuscrits modernes. En dautres termes, elle se
propose dtablir lavant-texte sur lequel reposera toute investigation
hermneutique ultrieure. Mais une fois ces bases matrielles
tablies, elle est libre de sinterroger sur les problmatiques les plus
diverses: le conditionnement social et psychologique dun texte
en devenir, le rle des modles littraires, culturels et idologiques
dans la cration littraire, la part de la volont et du hasard dans
lvolution du texte, la pression sociale sur lcrivain, pour nindiquer
que quelques axes de recherche qui se sont cristalliss lors des trente
dernires annes. Mettant entre parenthses la notion duvre
dfinitive et de texte ne varietur, elle sintresse une criture en
devenir, fconde en possibilits et riche de virtualits, o affleure,
autour dun projet imaginairement focalisant, la dynamique propre
de lesprit en acte.
Ne dun groupe de spcialistes de luvre de Heine qui, au
dbut des annes 1970, fonda le Centre danalyse des manuscrits
modernes (CAMM), devenu aujourdhui Institut des textes et
manuscrits modernes (ITEM), la critique gntique simposa
relativement vite en France, mais non sans difficult. Attaque de part
et autre, elle se vit reprocher par les philologues davoir usurp leur
discipline et de revendiquer une fausse originalit, par les sociologues
et les littraires de vouloir rintroduire dans les tudes de lettres un
positivisme de lhistoriographie littraire la plus traditionnelle.

Pour le concept davant-texte voir

Jean

Bellemin-Nol, Le Texte et lavanttexte: les brouillons dun pome de Milosz, Paris, Larousse, 1972.

Sur ces dbats voir Jean-Louis

Lebrave, La critique gntique: une discipline


nouvelle ou un avatar moderne de la philologie?, in Genesis, n 1, 1992, p. 33-72
et Pierre Bourdieu, Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Paris,
Le Seuil, 1992, p. 276-77.

Introduction

Suite ces dbats souvent acharns, la jeune discipline dut mettre


en place une conceptualisation rigoureuse de ses fondements
thoriques et mthodologiques et une clarification de son statut vis-vis dautres formes et pratiques de critique littraire. Des livres
fondateurs comme Essais de critique gntique et Avant-texte, texte,
aprs-texte, tous les deux parus sous la responsabilit de Louis Hay,
circonscrivent le champ de recherche de la gntique et illustrent
son potentiel travers quelques tudes de cas pointus; un article
magistral de Pierre-Marc de Biasi dans Encyclopaedia Universalis
tenta une premire mise au point de la mthode gntique ; tandis que
la collection Textes et Manuscrits, publie chez CNRS ditions,
abordait dimportantes questions mthodologiques comme, par
exemple, la pertinence pour lanalyse des manuscrits des modles
linguistiques et smiotiques et le problme de la publication des
manuscrits indits. Au cours des dix dernires annes, dimportants
ouvrages de synthse fournis par Almuth Grsillon (lments de
critique gntique. Lire les manuscrits modernes, Paris, PUF, 1994),
Pierre-Marc de Biasi (La Gntique des textes, Paris, Nathan, 2000)
et Louis Hay (La Littrature des crivains, Paris, Jos Corti, 2002)
ont fait dcouvrir la critique gntique un public plus vaste.
Mme si, comme le rappelle William Marx dans le prsent volume,
certains littraires continuent traiter la gntique avec mfiance,
il est indniable quelle fait dsormais partie intgrante du paysage
littraire franais, statut attest entre autres, par son entre dans le
curriculum de lenseignement secondaire, par linclusion slective de
manuscrits dans de nombreuses ditions destines un public de
non-spcialistes et par les nombreuses manifestations culturelles
autour de lacte de cration. Qui plus est, au cours des dernires
dcennies, la gntique a largi son champ dinvestigation des

Louis Hay, dir.,

Essais de critique gntique, Paris, Flammarion, 1979.


Avant-texte, texte, aprs-texte, Louis Hay et Peter Nagy, ds, Paris, Budapest,
Akadmiai Kiad-CNRS ditions, 1982.

Pierre-Marc de Biasi, Vers une science de la littrature: lanalyse des
manuscrits et la gense de luvre, in Encyclopaedia Universalis: Symposium,
Paris, 1985, p. 466-476.

Le cas le plus frappant et le plus controvers est linsertion dune slection
de brouillons dans la nouvelle dition dans la Bibliothque de la Pliade de
luvre de Proust qui se prsente dsormais non plus en 2, mais en 4 volumes
(Proust, la recherche du temps perdu, Jean-Yves Tadi, d., 1987-1989).

On pensera notamment lexposition Brouillons dcrivains donne la
Bibliothque nationale de France en 2001.


LA CRATION EN ACTE

tudes littraires dautres domaines dinventivit: larchitecture, la


musique, les arts du spectacle, les sciences naturelles, la philosophie
et ainsi de suite10.
laube de notre jeune xxie sicle, la critique gntique se
trouve donc dsormais dans la position privilgie de pouvoir
faire le point sur son pass (ce que Louis Hay, dans un livre rcent
appelle la gense de la gntique) et de tracer les grandes lignes
de son avenir: quest-elle susceptible dapporter dautres approches
critiques (la sociologie, lintertextualit, lhermneutique)? Comment
modifie-t-elle notre comprhension des uvres littraires ainsi
que notre conception du texte? Pourquoi, trente ans aprs son
mergence dans le paysage critique, continue-t-elle de provoquer des
hostilits dans les milieux universitaires? Quelles seront ses pistes
dinvestigation futures? Quelles nouvelles voies les technologies
nouvelles comme hypertexte et hypermdia ouvrent-elles en matire
ddition et de pdagogie? Voici quelques-unes des questions que se
sont poses les auteurs du prsent volume, des spcialistes en critique
gntique pratiquant et dissminant la discipline de part et dautre
de la Manche et de lAtlantique. Bas sur un colloque international
Londres en 2003 intitul Gense, (inter)texte, cration: o en sont
les tudes gntiques?, notre ouvrage se veut bilan de la critique
gntique autant que panorama de ses possibilits. Sous la double
optique du pass et de lavenir, il se propose dvaluer ltat prsent
des tudes gntiques, de dterminer leur spcificit dans la gamme
des approches critiques du texte, ainsi que dvaluer laptitude de la
gntique renouveler et rorienter la critique littraire en tant que
telle. Rsolument interdisciplinaire, cet ensemble dessais survole
les grands dbats qui ont eu lieu lintrieur et aux frontires de la
discipline, compare des cas individuels de gense, et tente de faire
le point de lacquis de la gntique pour la thorie et la pratique
littraires.
Notre premire partie intitule Les tudes gntiques
aujourdhui et demain propose un bilan des trente dernires annes
et signale les nouveaux dfis quaffronte la critique gntique laube
du xxie sicle. Dans son article de synthse, Louis Hay, fondateur
et directeur jusquen 1985 de litem, sinterroge sur lavenir de la
gntique en tant que thorie littraire: dans un contexte intellectuel
en mutation rapide, lide dune thorie gnrale de la littrature est10
Pour ces diverses applications, voir les numros rcents de la revue

Genesis.

Introduction

elle dpasse ou, au contraire, la gntique sengagera-t-elle vers de


nouvelles constructions thoriques? Voici, selon lui, la question cl
qui dcidera de lorientation de la mthode dans les annes venir.
Almuth Grsillon, dix ans aprs la publication de son magistral
lments de critique gntique, revient, quant elle, sur ses anciennes
dfinitions de lobjet de la critique gntique et relance la question
de ses espaces et frontires et de sa place par rapport dautres
approches critiques. Prenant comme exemple la pratique dcriture
dauteurs de sicles divers, elle dmontre que mme les plus simples
dlimitations souvent tenues comme acquises le dbut et la fin
dun avant-texte, le priv et le public, le verbal et le non-verbal,
lcrit et loral ont tendance seffriter sous le regard scrutateur du
gnticien. Si les frontires internes de la gntique paraissent plus
souples que certains voudraient ladmettre, la relation rciproque qui
relie la gntique dautres approches lesthtique de la rception,
lintertextualit, la thmatique, la stylistique demande, elle aussi,
tre rvise. Joseph Jurt, spcialiste de la sociologie de la littrature,
fait dans sa contribution le point sur une de ces frontires, celle qui
rend la gntique textuelle solidaire dune gntique gnrale des
socits. Partant de la prmisse quune esthtique est toujours un
fait social, il plaide pour la validit de la sociocritique, notamment la
thorie du champ littraire tablie par Pierre Bourdieu, pour lanalyse
du travail dcriture. William Marx, dans un article dj voqu ici,
sinterroge sur les rsistances thoriques la critique gntique,
rsistances solidaires dun monde sans gense o la transparence
du langage est pose, ainsi que le statut transcendantal du texte
et de la cration littraire. Ce monde, qui esquive la confrontation
approfondie, diachronique, avec le rel de lcriture, du langage et
de la cration, semble pourtant, de par son prestige mythique et sa
commodit pour lesprit, destin perdurer encore longtemps
Notre deuxime partie intitule Le chantier gntique
illustre lactivit courante du gnticien, tout en soulevant
dimportantes questions thoriques lagencement narratif du rcit,
la part de lintention et du hasard dans les processus dcriture, la
question de la finalit la lumire des pratiques dcriture de cinq
crivains du xixe et xxe sicles: Flaubert, Proust, Valry, Roger
Vailland et Marguerite Duras. Sinscrivant dans la perspective dune
gntique scnarique, ric Le Calvez reconstruit la mise en place
dun systme narratif dans la clbre scne du fiacre de Madame
Bovary. Il montre que, loin dtre le rsultat dun travail dtaill sur

LA CRATION EN ACTE

les formes, comme on pourrait sy attendre, la focalisation externe


adopte dans cette scne apparat au contraire tout fait fortuitement,
sur lun des derniers scnarios. Tout nest donc pas, mme chez un
praticien de lcriture programme comme Flaubert, le produit
dune lente et pnible laboration, fait qui pose des problmes de
thorisation la critique gntique qui a tendance gnraliser
sur des procds dits programmatiques ou immanents.
lexemple de la rcriture proustienne de lavant-dernier volume d
la recherche du temps perdu, Albertine disparue, Nathalie Mauriac
Dyer pose la question de la structure intentionnelle dun texte
inachev. Depuis la dcouverte en 1986 dune dactylographie de
dernire main intitule Albertine disparue, il existe au moins deux
Proust qui ne concident plus tout fait: celui qui quelques
mois avant sa mort poursuit la rvision de la Recherche et rorganise
la srie des Sodome et Gomorrhe, et le Proust tabli par ldition
restauratrice dirige par son frre la fin des annes 1920. Dans les
tudes proustiennes, saffrontent dsormais les partisans du statu
quo qui mettent en doute la lucidit et lintentionnalit des grands
travaux de refonte engags par un Proust dj gravement malade
et les chercheurs comme Mauriac Dyer qui plaident la rvision
ditoriale en dfendant lide dune dmarche poticienne calcule.
De son ct, David Nott, adoptant le point de vue psychologique,
voire psychanalytique, examine la part de larbitraire dans la
gense de La Truite (1964) de Roger Vailland. Ignorant lui-mme
le dnouement de son texte, Vailland semble avoir laiss libre
cours son inconscient et ses fantasmes tisss autour de jeunes
femmes modernes, notamment lambigu Frdrique, pendant
la rdaction de son roman. Les brouillons mticuleusement analyss
par le critique rvlent quel point, chez un romancier comme
Vailland, les premires tapes de la cration littraire ressemblent
lcriture automatique prne par les surralistes, criture qui
fait remonter la surface souvenirs denfance, schmas de pense
et pulsions profondment refoules. Brian Stimpson, enfin, dans
larticle qui conclut la section chantiers du volume, examine
la dynamique des commencements dans lcriture de Valry et
Marguerite Duras. Il montre que chez ces deux auteurs, pourtant
fort diffrents dautres gards, lcriture est investie dun sentiment
de manque ou dincompltude qui dtermine linachvement du
texte. Les pulsions de la conscience, de dsir et de mort notamment,

Introduction

ont toutes une part importante dans une criture qui, comme le
dclare Valry, procde dune impulsion lautre.
La troisime partie du livre intitule Hypertexte/
Hypermdia, porte sur leffet de la rvolution informatique sur
ltude, ldition et la diffusion des manuscrits modernes. Thomas
Bartscherer, membre de lquipe HyperNietzsche, prsente le
vaste archivage en ligne du mme nom destin rvolutionner les
tudes nietzschennes. HyperNietzsche, qui rend accessibles
tout texte de Nietzsche (publi ou non) ainsi que des recherches
portant sur le philosophe et des documents lucidant sa vie et son
travail, est un outil de recherche extrmement souple et puissant
qui illustre merveille les nouvelles voies ouvertes la recherche
par les technologies de pointe. Tony Williams, se livrant une
tude dtaille du fameux pisode du Club de lIntelligence dans
Lducation sentimentale, dmontre les avantages de lhypertexte
pour la critique littraire. Cet outil savre particulirement
performant dans le domaine de lintertextualit puisquil permet de
visualiser lassimilation et la transformation de documents externes
pendant les diffrentes tapes de la rdaction. Rendant accessibles
les modifications qua imposes lauteur aux documents sources,
il permet une meilleure comprhension de la relation complexe et
souvent conflictuelle quentretient lauteur avec son environnement
socioculturel et idologique. Dun point de vue plus thorique,
Domenico Fiormonte et Cinzia Pusceddu tracent lvolution
du concept de texte dans la philologie classique et moderne
et tudient les changements auxquels celui-ci fut sujet suite
lmergence de nouveaux supports de communication, notamment
la rvolution numrique. Dans une deuxime partie de leur tude,
ces auteurs prsentent le projet Digital Variants conu luniversit
ddimbourg, une archive digitale de haut de gamme qui offre de
nouvelles solutions pour la reprsentation visuelle du processus
dcriture et offre de nouvelles possibilits en pdagogie des langues.
Enfin, Pascal Michelucci examine lapport aux tudes gntiques
du concept de virtuel, dfini par le spcialiste dhypermdia
Pierre Lvy. Dans notre re numrique, avance-t-il, le virtuel
est particulirement bien plac pour souligner les procdures
dengendrement des textes et les contraintes qui psent sur celles-ci
dans le champ des pratiques littraires. Plutt que de se contenter
danalyser les seules traces du manuscrit, le gnticien, embrassant
cette virtualit, devrait signaler ses en-creux et absences, sa

LA CRATION EN ACTE

potentialit latente non exploite. Pour Michelucci le grand dfi


de la gntique serait justement daboutir une conceptualisation
thorique qui descendrait de la surface manuscrite aux structures
profondes conditionnes par la langue, les lettres et lhistoire.
Notre quatrime partie, Enjeux de lcriture, enjeux
thoriques: penser la cration?, relance la question de la
conceptualisation de la gense littraire dun point de vue thorique
et pratique. Dans son article Quelques remarques sur le couple
intertextualit-gense, Daniel Ferrer se demande dans quelle
mesure et comment la perspective gntique peut modifier et
nuancer notre conception de lintertextualit. En prenant lexemple
de Finnegans Wake, il dmontre que les notions de connecteur,
dagrammaticalit et de catachrse proposes par Michael Riffaterre
se rvlent insuffisantes face des uvres complexes comme celle de
Joyce o se superposent des grammaticalits multiples. Proposant
quon aborde lintertextualit avant tout comme un fait de lecture,
il invite une relativisation de la conception du lecteur dans la
thorie de lintertextualit et une rvaluation du rapport entre
texte et intertexte. Paul Gifford, pour sa part, replace la gntique
dans la mouvance de la rflexion hermneutique, mouvance
ses yeux bien plus favorable, sur le plan pistmologique, aux
vises essentielles de notre discipline de recherche que celle de la
dconstruction issue de la tradition idaliste et rationaliste,
et dont la gntique se dclare dj une forme improvise. Il
nous invite, la suite de Paul Ricur, penser la cration,
en invoquant le tmoignage des crivains eux-mmes, ainsi que le
dfi exceptionnellement riche dintrt et denjeux que constitue
le dchiffrement des manuscrits de La Jeune Parque. Robert
Pickering, dans un article complmentaire, ax cette fois sur la
tension entre la singularit et la pluralit de possibles heuristiques
de la gntique, sinterroge sur les pistes dinvestigation futures de
la critique gntique ainsi que sur son devenir comme discipline de
recherche littraire. Cette avant-dernire partie du livre se termine
par le prcieux tmoignage dauteur de la jeune romancire Marie
Darrieussecq. En conversation avec Jean-Marc Terrasse, Marie
Darrieussecq explique comment elle a conu et compos son bestseller international Truismes (1996) ainsi que sa riche uvre des
dernires annes: la lente gestation dune uvre dans sa tte, les rites
et manies qui accompagnent les diffrentes tapes de la rdaction,
la recherche des voix et des images, la difficile purge stylistique

Introduction

qui suit le premier brouillon. crivain ainsi quancienne critique


littraire, elle voque le rapport du texte en devenir linconscient,
aux fantasmes de lauteur, au monde su et lu.
Le volume sachve sur la transcription de la table ronde qui,
la clture du colloque, a runi gnticiens et critiques littraires
venus dbattre la question Les tudes de gense renouvellentelles notre regard sur le texte littraire? Louis Hay, pionnier de
la gntique, lance le dbat avec une mise au point sur la position
des tudes gntiques dans le champ de la critique littraire. Selon
lui, la question et, par consquent aussi la rponse, gagneraient
se formuler autrement: les tudes de gense, si elles ne changent
pas forcment notre regard sur le texte, renouvellent tout le
moins indubitablement notre exprience de la littrature. Dans
la discussion anime qui suit, les participants de la table ronde
sinterrogent sur lavenir et sur lapport de la gntique en tant que
mthode dapproche du texte littraire: peut-on envisager que les
tudes de gense aboutissent une potique de la textualisation ou
de lcriture? Ou devraient-elles aboutir plutt une heuristique ou
une hermneutique de la cration en acte? Au fond, la gntique
est-elle une mthode, une thorie ou une recherche? Peut-elle avoir
des applications pdagogiques en dehors des universits et des
centres de recherches? Une pluridisciplinarit lintrieur de la
discipline est-elle vraiment possible ou se heurterait-elle au manque
de comptences de ses praticiens? Ne convient-il pas de discerner
dans les diffrents styles de gntique pratiqus la secrte persuasion
dvidences culturelles, voire idologiques?
Trente-cinq ans aprs son mergence dans le paysage littraire,
la gntique, loin davoir rsolu toutes ces questions de thorisation
ou de mthode, semble au contraire en accumuler de nouvelles. Preuve
de vitalit dune discipline de recherche qui, pendant que certains
sonnent dj le glas de la thorie sinon de la critique littraire tout
court, ne cesse de se diversifier et de prouver sa complexit; et signe,
ds lors que la recherche est en prise directe sur le rel phnomnemystre de la cration en acte, dune vitalit rgnratrice.
St Andrews et dimbourg
Paul Gifford et Marion Schmid

Page laisse blanche intentionnellement

1. Les tudes gntiques aujourdhui


et demain

Page laisse blanche intentionnellement

Critique gntique et thorie littraire:


quelques remarques
Louis Hay
Rsum
Lhistoire des thories littraires montre quelles se constituent
dordinaire en opposition aux rgles antrieures et conjuguent une
potique (les rgles de lart) avec une critique (les principes du
jugement). La critique gntique ne rpond aucun de ces critres
et son action est dune autre nature. Elle largit notre vision de la
littrature en faisant apparatre, ct de lunivers du livre et du
lecteur, celui de lcriture et de lauteur. Cet effet nest pas le rsultat
dune thorie, mais dune pratique. La gntique a construit une
heuristique de ses objets qui les transforme en objets scientifiques et
une hermneutique qui en tudie les significations. Lune et lautre
diffrent cependant des mthodes danalyse du texte que ces termes
dsignent habituellement. Une gntique gnrale tudie les faons
dcrire, le fonctionnement du langage dans lcriture, le rapport de
celle-ci lhistoire. Une gntique restreinte claire telle ou telle uvre
travers ltude de son devenir. La constitution de ces dmarches en
une thorie gnrale et lavenir des thories de la littrature demeurent
des questions ouvertes.
La critique gntique est-elle une thorie de la littrature?
Voil une question que jai lude avec succs lpoque o les
jeunes tudes de gense provoquaient des dbats agits. Et cest par
une trange revanche du sort quelle me rattrape un quart de sicle
plus tard. Entre-temps, bien des choses ont chang.
Loriginalit de la gntique, ses mthodes, ses limites ne sont
plus gure sujets de controverses, dfaut de rallier tous les avis.
Au dbut de ce sicle, elle merge comme la plus durable (et, hlas!
quasiment lunique) contribution franaise au renouveau des tudes
littraires. Dans cette situation, des chercheurs qui suivent dautres
chemins de la critique viennent linterroger sur ce quelle leur peut

14

LA CRATION EN ACTE

apporter. La gntique doit ainsi sa prennit dtre confronte


des curiosits nouvelles, plus psychologiques ou philosophiques,
qui scartent de la tradition de ses origines, plus empirique et
scientifique.
Il y a donc quelques raisons dactualiser la rflexion sur
sa position dans un contexte intellectuel qui change. Lentreprise
pourtant ne va pas de soi et je nentends pas compromettre la
gntique tout entire dans une tentative incertaine, mene mes
seuls risques et prils. Dautant que, par le pass, cette rflexion na
pas toujours t conduite de faon explicite et unanime. Le livre qui
a donn son nom la critique gntique et apparat aujourdhui
comme sa premire rfrence collective ne prtendait aucunement
un statut de manifeste. Le terme de gntique avait t arrach,
en dsespoir de cause, la fois aux sciences naturelles et aux
sciences sociales(qui nont pas manqu de dnoncer lusurpation),
lexpression essais de critique avait le mrite de placer la gntique
dans le champ des tudes littraires, sans se compromettre plus
avant. Le projet se bornait soumettre des documents de gense
aux reprsentants de diverses dmarches classiques: potique,
lexicologie, psychanalyse, structuralisme, dition. Encore les auteurs
sinterrogeaient-ils sur cette faon de faire. Dans quelle mesure
peut-on appliquer certaines de nos mthodes critiques ltude
gntique des manuscrits? Et aussi: Quoi de plus loign, en
effet, du thorique et du gnral que cet objet unique, si prcieux
parfois par son unicit mme, si empreint de la morphologie mme
dun crivain, quon appelle un manuscrit? Bref, il sagissait
dune tentative exprimentale et non pas dogmatique. La gntique
souvrait tous les vents de la critique, hsitant encore dfinir sa
propre identit.
Cette position la fois tolrante et discrte la singularisait
dailleurs en cette poque denthousiasmes thoriques. La pratique
des Essais sera par la suite raffirme comme principe dans un
texte de synthse de Pierre-Marc de Biasi: [] les prsupposs
dune tude de gense ne sont pas en soi diffrents de ceux
qui rgissent lanalyse du texte. Mais au-del, se dvoilait

Louis Hay, dir.,

Essais de critique gntique, Paris, Flammarion, 1979.


Raymonde Debray Genette, Gntique et potique: le cas Flaubert, in ibid.,

p. 23-24.

Pierre-Marc de Biasi, Vers une science de la littrature, in Enyclopaedia
Universalis: Symposium, Paris, 1985, p. 467.

Critique gntique et thorie littraire: quelques remarques

15

lhorizon dun nouveau domaine de recherche: [] lanalyse


des manuscrits fournit la fois un nouvel objet et lexigence de
nouvelles mthodes. On remarque cependant la modalisation
opre par le terme dexigence: la critique gntique esquisse ses
perspectives sans revendiquer hic et nunc le statut dune discipline
dj constitue. Cest aussi le mouvement que dessine, la mme
anne, le Rapport scientifique de lITEM, qui voque le passage
dun stade exprimental une problmatique commune toute une
communaut scientifique.
Mais au fur et mesure que la recherche avance, une oscillation
apparat entre les points de vue des gnticiens. Le Rapport scientifique
de 1991 congdie nettement la vise dune thorie gntique: Il
nest gure vraisemblable ni sans doute dsirable que lon parvienne
terme une thorie totalisante ni mme unifie. Celui de 1997
va dans le mme sens, de faon plus circonspecte toutefois: Nous
sommes encore loin dun modle unifi. Lanne suivante, Daniel
Ferrer reprend la question de Raymonde Genettepour y rpondre:
Non, la gntique ne peut avoir pour objet principal la production
de lois de porte gnrale car elle est voue au singulier []. Plus
rares, les opinions qui appellent une thorie ou qui sen rclament.
En 1992 on lit sous la plume de Jean-Louis Lebrave: La critique
gntique court ainsi le risque de manquer son vritable objet, qui
est dordre thorique, dautant que la difficult des tudes de gense,
leur spcialisation, la ncessaire dure quexige lexploitation dun
dossier portent en elles la tentation de repousser indfiniment
llaboration dun corps de doctrine sous-jacent au travail critique
[]. et plus loin: Dpasser le stade de lesquisse, dvelopper la
critique gntique et btir autour delle une vritable thorie: tel est
lenjeu aujourdhui.
En 2001, le Rapport scientifique passe du projet au bilan
et affirme: La critique gntique constitue le principal apport


Ibid., p. 466.
Rapport scientifiqueest un document collectif destin aux instances du
CNRS et qui prsente les travaux des 2 ou 4 annes coules.

Daniel Ferrer, Le matriel et le virtuel: du paradigme indiciaire la logique
des mondes possibles, in Michel Contat et Daniel Ferrer, ds., Pourquoi la critique
gntique? Mthodes, thories, Paris, CNRS ditions, 1998, p. 29.
 Jean-Louis

Lebrave, La critique gntique: une discipline nouvelle ou un


avatar moderne de la philologie?, in Genesis n 6, 1994, p. 71.
 Ibid., p. 72.

Le

16

LA CRATION EN ACTE

thorique au sein du passage critique des vingt dernires annes.


Il faut cependant remarquer que, si une diversit existe, lopposition
entre les diffrentes formulations serait relativise en les replaant
dans leur contexte. Au demeurant, la critique gntique (ce
personnage fictif et, on vient de le voir, polymorphe) a eu conscience
de ses hsitations. Le volume Pourquoi la critique gntique?, au
titre interrogateur, souvre sur ce constat: La critique gntique
na cess de sinterroger sur ses fondements thoriques []. Mais
ce bilan fort discret lui est encore contest par lun de ses auteurs.
ric Marty formule un jugement plus cruel (nonobstant quelques
prcautions de langage): Il me semble que lambivalence profonde
de la gntique tient peut-tre son refus de se questionner ellemme (comme toute dmarche technique) ou du moins une
certaine ngligence ou rticence se questionner10.
Que conclure dun parcours aussi hsitant? Il faut le replacer
dans le contexte scientifique des annes qui ont vu natre la critique
gntique: un essor des sciences humaines, un effort de formalisation
et de systmatisation port par le succs de lpistmologie
structuraliste. Avant dtre admise dans le concert des disciplines,
il fallait, une recherche nouvelle, prsenter son billet dentre
thorique. cet gard, les rappels lordre ne lui ont dailleurs pas
manqu, comme je lai dj relev11. Il faut donc porter son crdit
la prudence dont elle a tmoign face ces interpellations. Celleci tient dune part la conscience que la gntique avait de ntre
pas lhomologue des mthodes qui lavaient prcde, de lautre
limprcision du concept mme de thorie dans le champ des tudes
littraires. Dans leur classique Theory of Literature (publi en 1942,
rdit et traduit depuis de nombreuses reprises) Ren Wellek et
Austin Warren sinterrogent dentre sur la pertinence de ce titre
qui devrait correspondre tout un Organon de mthodes12
et rappellent que la dfinition prcise de ces concepts est, pour la
critique littraire, une nouveaut toute frache. Plutt que dentrer

Michel Contat et Daniel Ferrer, ds.,

op. cit., p. 7.

10
ric Marty, Les conditions de la gntique. Gntique et phnomnologie,

in ibid., p. 98.
11
Voir par exemple Louis Hay, La querelle thorique, in Critiques de la
critique gntique, in Genesis n 6, 1994, p. 18
12
Des difficults exceptionnelles se sont prsentes lorsquil sest agi dintituler
cet ouvrage: Ren Wellek et Austin Warren, La Thorie littraire, Paris, Le Seuil,
1971, p. 7.

Critique gntique et thorie littraire: quelques remarques

17

dans un dbat taxinomique, je voudrais cerner la notion de thorie


littraire travers ses ralisations attestes, men tenant toutefois
aux plus anciens et aux plus rcents exemples que fournit lhistoire
de la critique.
*
Et maintenant, place la critique! scrie en lever de
rideau le jeune Goethe et tout dabord aux essais thoriques13.
Nous sommes la fin des annes 1760 et au dpart dun grand
mouvement de renouveau: Lpoque littraire dans laquelle je suis
n est issue de la prcdente en sy opposant14. Il sagit de rompre
avec le modle dominant du classicisme franais, une rupture dont
les protagonistes furent les deux clbres thoriciens suisses, Bodmer
et Breitinger, propos desquels Goethe crit: Nous ne pouvons
passer sur la thorie suisse sans lui rendre justice []. Breitinger
tait un homme de valeur, savant et clair dont la rflexion tenait
compte de toutes les exigences dune uvre potique[]15. Il
reviendra encore plus loin sur limportance dune thorie globale de
la littrature et, en effet, la Critische Dichtkunst (Art potique, 1740)
de Breitinger comme la Critische Abhandlung von dem Wunderbaren
in der Poesie (Trait critique du merveilleux dans la posie, 1740)
de Bodmer comportent la fois un ars poetica et un ars iudicium.
Lapparition, ds le xviiie sicle, dune critique que lon peut pour la
premire fois qualifier de professionnelle, dessine en mme temps les
traits paradigmatiques de toute thorie littraire: une conception
la fois novatrice et accomplie qui dfinit et les principes du jugement
et les rgles de lexcution. Dans ce schma, des dformations se
sont produites au fil du temps et lanalyse du phnomne littraire
sest dveloppe aux dpens des rgles de lart. Il nempche que lon
retrouve le paradigme travers lhistoire de la thorie critique et cela
13
Goethe, Nun zur Kritik! und zwar vorerst zu den theoretischen Versuchen:

Goethe, Dichtung und Wahrheit, vol. 9, Hamburger Ausgabe, Hambourg, 1955, p.


261.
Il sagit, on le sait, de mmoires, non dun journal.
14
Die literarische Epoche, in der ich geboren bin, entwickelte sich aus der
hervorgehenden durch Widerspruch: ibid., p. 258.
15
Doch drfen wir unsere Schweizertheorie nicht verlassen, ohne dass ihr von
uns auch Gerechtigkeit widerfahre []. Breitinger war ein tchtiger, gelehreter,
einsichtvoller Mann, dem, als er sich umsah, die smtlichen Erfordernisse einer
Dichtung nicht entgingen []
, ibid., p. 264.

18

LA CRATION EN ACTE

jusque dans ses modles contemporains, tel celui de lpistmologie


structuraliste. Sa nouveaut premier trait du paradigme na gure
besoin dtre souligne, ni la fcondit de ses mthodes danalyse.
Moins remarque a t la survivance, dans le courant structuraliste,
de linstance de jugement. Roland Barthes dfinit ainsi le texte comme
un concept scientifique (ou tout au moins pistmologique) et en
mme temps une valeur critique, permettant une valuation des
uvres, en fonction du degr dintensit de la signification qui est en
elle16. Le jugement de valeur nest pas seulement esthtique, mais
historique: Privilge accord par la thorie du texte aux textes
de la modernit (de Lautramont Philippe Sollers17). Plus: la
thorie structuraliste demeure instance de jugement, mais aussi de
prescription:[] ce qui est prescrit par la thorie, dinclure dans
la pratique textuelle lactivit de lecture et non seulement celle de
la fabrication de lcrit18. La prescription lemporte mme sur le
jugement, puisque la thorie du texte est destine plus aux sujetsproducteurs dcriture quaux critiques19. Ainsi, un paradigme
se maintient travers les deux sicles de lpoque moderne et
contemporaine. Au passage, on est dailleurs surpris de voir que la
critique franaise je ne pense pas ici la rflexion des crivains
est pauvre en thories gnrales de la littrature. Mais ce nest
pas son parcours que jentends retracer ici. Ce qui mimporte, cest
de pouvoir mesurer la critique gntique laune dun modle
historiquement attest.
Pour commencer: la gntique nest pas ne dune rupture
avec le courant qui la prcde. la mthode structuraliste, elle doit
une part de sa dmarche: lattention porte aux formes et fonctions
de la langue, les concepts de systme et dinteraction, lintrt
pour la matrialit des signifiants. Il sagit plutt dune volution:
les relations auxquelles le structuralisme sintresse sont, par lui,
inscrites dans un cadre formel, alors que la gntique va les inscrire
dans un processus temporel. Dans la gntique, le structuralisme
nest pas rejet, comme on le lit parfois, mais aufgehoben (intgr
et transgress) pour reprendre le concept clbre de Hegel, qui
runit en un tout ces deux acceptions opposes du terme allemand.
16
Roland Barthes, Thorie du texte, in

Paris, 1968, p. 1016.


17 Ibid.
18 Ibid.
19 Ibid.

Encyclopaedia Universalis, vol. 15,

Critique gntique et thorie littraire: quelques remarques

19

On peut noter au passage que ce modle dveloppement plutt


quaffrontement est dordinaire plus familier aux sciences de
la nature quaux tudes esthtiques ou philosophiques. Ensuite
et surtout: la gntique est dmunie des deux attributs majeurs
dune thorie littraire: elle ne juge ni ne prescrit. Il nest pas de
faons dcrire suprieures dautres (ou de plus neuves), ni de
rgles de composition appliquer. De ce fait dailleurs, la notion
contemporaine de potique gntique nest pas dpourvue
dune certaine ambigut, puisquelle saffranchit du iudicium de
faon implicite. Pour autant, la gntique nignore pas la dimension
esthtique. Elle est, par dfinition, une critique et donc une activit
qui traite des productions de lart. Et cest seulement en entrant
dans lhistoire de lart que les uvres deviennent objets de culture
et de critique, quelle soit gntique ou non. De l dailleurs
limportance esthtique des grandes uvres pour la gntique
comme pour toute autre approche. Enfin et surtout la recherche
gntique est constamment confronte aux checs ou russites
dune cration littraire consacre par nature la rsolution de
problmes esthtiques:Si la gntique se veut critique esthtique,
elle doit reprer et nommer les traces langagires par lesquelles elle
reconstruit lavnement de la beaut20.
On le voit, ce bilan ne permet gure de rclamer pour la
gntique le statut dune thorie littraire au sens attest du
terme. Elle opre plutt ce que la critique allemande appelle un
Paradigmenwechsel, un changement de paradigme. On a tent
de le dfinir en termes de changement dobjet et il mest arriv
de souscrire cette dfinition. Pourtant, elle nest pas tout fait
complte: ct du manuscrit de lcrivain, il existe dautres
tmoins et dautres tmoignages, objets aussi bien que paroles. Il
reste que ltude gntique opre bien dans les strictes limites de la
facticit de ses sources21, comme le postule Habermas pour toute
dmarche dordre scientifique. Il y a l un premier trait constitutif
du nouveau paradigme, sur lequel jaurai revenir. Mais qui
nest pas encore suffisant. En partant de donnes factuelles, la
rflexion gntique a induit une nouvelle problmatique, celle de
20
Almuth Grsillon,

lments de critique gntique. Lire les manuscrits modernes,


Paris, PUF, 1994, p. 207.
21
(...) nur innerhalb der Grenzen der Faktizitt des
berlieferten:
Jrgen
Habermas, Zur Logik der Wissenschaften, in Philosophische Rundschau, n 5,
1967, p. 175.

20

LA CRATION EN ACTE

la production des uvres; il serait donc plus exact de parler dun


changement de sujet plutt que dobjet. Et son tour, lexpression
est encore trop courte. Il ne sagit pas de la substitution dun sujet
un autre, mais dune nouvelle totalit. La gntique postule une
conception globale des faits littraires, conception qui embrasse
la fois lespace de la cration celui de lcriture et lespace de la
rception celui de la lecture. Cette vision nest pas proprement
parler dordre thorique, puisquelle se borne dcrire une ralit.
Mais elle permet de construire une position critique qui exerce
des effets dans les deux espaces. Pour le comprendre, il faut saisir
de lintrieur la formation de la critique gntique, autrement dit,
lui appliquer sa propre mthode en suivant la gnalogie dune
recherche.
*
Jai qualifi dinductive la dmarche de la gntique. Sur ce
point elle se dissocie fondamentalement dune critique du texte,
qui procde de postulats dordre pistmologique, idologique ou
philosophique. La mthode gntique est fille de la praxis non par
choix, dailleurs (on ne choisit pas ses parents), mais par ncessit.
Elle a d affronter ces tas de petits papiers dont parle Valry
et discerner un sens dans ce qui surgissait souvent sous les yeux
du critique comme un dsordre obscur. Dans cette confrontation
avec ses objets, elle a progressivement construit les instruments et
mthodes qui font dsormais partie de lhritage scientifique du xxe
sicle dans nos disciplines. Lapparition dune dmarche empirique,
indite dans le champ des tudes littraires, a valu aux recherches
de gense une rputation (bonne ou mauvaise) de scientificit
que je nentends pas discuter ici. Ce qui mimporte, cest le rle de
ces mthodes dans la naissance de la gntique. Elles ont permis
de crer une heuristique cohrente de lcriture, au sens propre du
terme: mthode pour dcouvrir les proprits et fonctions dun
donn. Cette origine attache la gntique au principe de ralit;
elle trace ainsi une nouvelle marque qui la distingue de la critique
textuelle et lui ouvre laccs dun domaine indit (au propre comme
au figur) de la littrature.
Affranchie par nature de la domination des seules thories du
texte, la gntique a retrouv le champ entier des questions que pose la
littrature: sa cration, son rapport au monde, la fonction de

Critique gntique et thorie littraire: quelques remarques

21

lcrivain, lhistoire des crits. Ainsi sest ouvert le domaine dune


recherche gntique gnrale, bien plus vaste et moins explor
que celui dune critique restreinte dont je parlerai plus loin. On
na dailleurs pas manqu dincriminer ce retour des questions
classiques, sans voir que la gntique leur ouvrait des perspectives
toutes neuves et parfois imprvues. Lauteur, congdi par la
critique, rduit au statut dsincarn dune instance crivante ou
lexistence bourgeoise de la biographie, redevient lhomme-plume
qui capte au fil des jours et des saisons tout ce qui, au milieu de
la vie, vient veiller un cho et sengranger dans les manuscrits
davant le manuscrit, carnets, notes, dossiers22. Ensuite la mmoire,
limaginaire et le travail de la plume viennent faire leur uvre de
transfiguration sur dautres pages qui connaissent dautres destins.
Ici, lunivers de la gense diffre encore de lunivers de luvre.
Lhistoire de larchive dessine dautres configurations que celle de la
bibliothque. Dans celle-ci, La Jeune Parque occupe aujourdhui une
quinzaine de pages, ct dautres pomes, mieux connus parfois du
grand public23. Le manuscrit dont elle merge se dploie en revanche
sur quelque huit cents pages et constitue un document capital, un
carrefour dans lhistoire de la posie lore du xxe sicle. Dans les
lettres allemandes, il en va de mme du Allgemeines Brouillon
(le brouillon gnral) de Novalis, ainsi que dautres grands
manuscrits qui dcrivent un autre devenir de la littrature. Et qui
procdent dune autre logique. Nous navons pu jusquici reconnatre
de corrlation significative entre les pratiques individuelles
dcriture et les poques de lhistoire littraire. Aujourdhui encore,
ce phnomne nest pas bien compris (ni dailleurs bien tudi).
Si les uvres sinscrivent dans une histoire des civilisations, les
manires dcrire relvent peut-tre davantage dune anthropologie
culturelle. De ce dbat, qui demeure ouvert, je ne retiens ici que la
confirmation dune spcificit des questions de gense, et avant tout,
du processus dcriture lui-mme. La recherche en a scrut les traces

22
Voir

Carnets dcrivains, CNRS ditions, 1990. Je ne cite ce titre, comme


ceux qui suivent, qu titre dexemple, sans la bibliographie (parfois importante)
consacre chacune de ces questions.
23
Ainsi dans Paul Valry, uvres, t.I, Paris, Gallimard, 1957, p. 96-110 (coll.
Bibliothque de la Pliade).

22

LA CRATION EN ACTE

matrielles: les signes du manuscrit24, les marqueurs du langage25,


la typologie des oprations26 et des caractristiques individuelles.
Ces travaux ont permis de dcrire de faon raisonne les faits de
gense. Dautres ont analys les composantes dune dynamique de
lcriture: spontanit organise (Martin Walser), les dons de
la langue et les exigences du jugement (Julien Gracq), posie et
pense (Valry). Ces recherches tendent saisir les effets de sens
comprendre une gense. Mais non lexpliquer. On a souvent
soulign lcart entre les traces dune criture et la ralit temporelle,
squentielle, intentionnelle. Lauteur lui-mme ne saurait nous en
livrer la cl. Lcrivain qui parle aujourdhui de son livre nest plus
celui qui tait, hier ou avant-hier, sa table. Ses souvenirs porteront
davantage sur son parcours que sur ses raisons, le comment plus que
le pourquoi. Au savoir du critique, son rcit ajoutera un clairage qui
ne sera jamais indiffrent et parfois essentiel. Mais ce sera toujours
un rcit, tmoignage interprter comme tout autre. Il est vrai que
la critique gntique dvisage luvre dans la compltude de son
devenir, quelle dispose dune information plus prcise et na plus
se poser des questions devant le texte imprim auxquelles lauteur,
les auteurs, avaient rpondu davance par la rature, la surcharge, la
correction27. En revanche, elle affronte dautres prils: le critique
la fois constitue son objet et linterprte; linteraction entre ces
deux dmarches en fait parfois un exercice de corde raide. En ce
sens, si la gntique se fonde sur une hermneutique spcifique, celle
du manuscrit, elle demeure une composante des tudes littraires
et ses interprtations constituent des oprations de critique qui
appartiennent en propre leur auteur.
*

24

Langue franaise, le signifiant graphique, n 59, dit par Jacques Anis, 1983;
De la lettre au livre. Smiotique des manuscrits littraires, Paris, CNRS ditions,
1989;Smiotique, in Genesis n 10, 1996.
25
Manuscrits-criture, in Langages, n 69 dit par Almuth Grsillon et JeanLouis Lebrave, 1983; Processus dcriture et marques linguistiques, Langages,
n 147, publi par Irne Fenoglio et Sabine Boucheron-Ptillon, 2002.
26
Pierre-Marc de Biasi, Lunivers de la rature, in La Gntique des textes,
Paris, Nathan, 2000.
27
Aragon, Dun grand art nouveau: la recherche, in Essais de critique
gntique, op. cit., p. 9.

Critique gntique et thorie littraire: quelques remarques

23

Le recours au lexique savant (heuristique, hermneutique)


offre lavantage didentifier les niveaux de la critique gntique en
les situant ltiage de leurs homologues textuels. En revanche,
la forte surdtermination de ces termes (et dautres: potique,
phnomnologie) invoque des positions mthodologiques (ou
philosophiques) dont lapplication la gntique fait dbat et
appelle en tout cas une clarification pralable. Ainsi lhermneutique
entendue non dans lacception gnrale dune tude du texte, mais en
tant que mthode constitue, renvoie deux (au moins) approches
thoriques. La premire, qui domine le xixe sicle, vise dvoiler
derrire luvre la vie de lesprit crateur qui sy manifeste. Ses
fondateurs, Schleiermacher et Schlegel, furent ainsi parmi les premiers
traiter de la production des uvres et la critique gntique na pas
manqu de se rclamer de ces travaux qui lannoncent de loin28. Plus
loin dans le sicle, Wilhelm Dilthey, fondateur des sciences humaines
en tant que sciences de lesprit, dveloppe une hermneutique de
la Einfhlungstheorie (sympathie identificatrice) avec laquelle
la gntique moderne partage lempathie qui peut natre dune
longue immersion dans le travail dun auteur. Pour autant, elle nest
pas une thorie de lidentification. Le critique ne soublie pas luimme pour plonger dans la conscience de lcrivain ni dans son
tre, quoi lappelle une phnomnologie de la transcendance29. Il
observe les traces objectives dun travail. Ces traces o nous lisons
une origine, sont dj une fin, laboutissement dune suite de
modifications intrieures aussi dsordonnes que lon voudra, mais
qui doivent ncessairement se rsoudre, au moment o la main agit,
en un commandement unique, heureux ou non30. Pour rendre
compte de ces phnomnes, ltude gntique se trouve en position
dobservation et une distance de son objet qui est, me semble-t-il,
celle de toute relation critique.
28
Voir notamment Friedrich D. E. Schleiermacher,

Hermeneutik, (nach den


Handschriften neu hrsg. und eingel. von H. K.), in Abhandlungen der Heidelberger
Akademie der Wissenschaften, Heidelberg, 1959-1962, et Friedrich Schlegel, Vom
Wesen der Kritik, in Kritische Friedrich Schlegel Ausgabe, Schningh, Paderborn,
1975-III, o figure sa clbre analyse des rapports entre critique et cration.
29
Ainsi Paul de Man: Dans la mesure o il est oubli de nous-mmes pour un
moi transcendantal qui parle dans luvre, lacte critique, conu [] comme une
mise en rapport avec ltre, demeure un acte exemplaire, Les Chemins actuels de
la critique, Paris, UGE, 1968, p. 58.
30
Paul Valry, Premire leon du cours de potique, in uvres, t. I, op. cit., p.
1351.

24

LA CRATION EN ACTE

Cette perspective est prise en compte par ce que lon pourrait


nommer la seconde hermneutique, celle que fondent notamment
en Allemagne les travaux de Hans-Georg Gadamer et ceux de Paul
Ricur en France. la suite de Valry, Paul Ricur constate:
du seul fait que le discours est crit, il est porteur dune histoire
qui nest plus celle de son auteur [] cette disjonction entre dire
et signifier constitue dj un phnomne de production, une
cration31. En mme temps, les travaux de Gadamer ont produit
des concepts qui peuvent tre opratoires dans une tude de
gense, tel celui de linterrogation (une interprtation est toujours
la rponse une question) ou de la simultanit de significations
plurielles (qui sobservent dans lcriture). Cependant, ce dernier
concept a t dvelopp dans une perspective historique qui cherche
saisir la signification du texte la fois dans le pass et dans le
prsent: Verschmelzung des Gegenwartshorizontes mit dem
Vergangenheitshorizont32 (fusion de lhorizon du prsent avec
lhorizon du pass). Ici, un cart se creuse avec la gntique dont
les objets nont pas connu la lecture. Le public na jamais chemin
travers lunivers secret des manuscrits, pas plus dailleurs que les
crivains. La littrature ne circule pas entre leurs manuscrits comme
elle le fait entre leurs livres: il nest pas dintertextualit entre le
brouillon dun auteur et celui dun autre. La gntique peut, en
dehors de son domaine, sadosser des traditions et constructions
thoriques qui permettent denrichir sa rflexion et dlargir son
champ de vision. Mais elle ne peut leur demander la solution de
problmes qui lui appartiennent en propre.
*
Pour mbrouer un peu aprs une discussion aussi thorique
de la gntique gnrale, je voudrais aborder les questions de la
gntique restreinte restreinte ltude dune uvre spcifique
travers quelques cas de figure concrets. Les rapports de la gense et
du texte font lobjet, plus loin, dun dbat de fond33, ici, jaimerais
seulement en souligner lextraordinaire diversit et dsespre
31
Paul Ricur, Regards sur lcriture, in

La Naissance du texte, Paris, Jos


Corti, 1989, p. 214.
32
Hans-Georg Gadamer, Einander verstehen Die letzte Epoche der Philosophie,
Stuttgart, Klett, 1974, p. 119.
33
Voir plus loin la Table ronde.

Critique gntique et thorie littraire: quelques remarques

25

dy parvenir ailleurs que sur le terrain. Quon mautorise (une fois


nest pas coutume) prendre les exemples que jai sous la main.
Cette solution moffre non seulement lavantage de parler de ce que
je connais, mais aussi dillustrer le contraste entre des tudes qui
peuvent figurer aujourdhui sous un mme toit34. Le premier dossier
(sil est possible de le qualifier ainsi) comporte quelque cent quatrevingts morceaux de papier, petits ou grands, arrachs le plus souvent
une page et sans rapport entre eux. Le deuxime, deux carnets,
le troisime, le texte dune seule page, mais sur plus de trente-trois
feuillets. Un sicle et demi les sparent, et une frontire. Les bouts de
papier appartiennent Heine, qui les a griffonns au hasard, mais
prcieusement conservs35. Ils constituent un carnet sans pages,
dont les fragments sparpillent au travers de luvre et sont comme
des traceurs qui permettent den suivre la gense et de comprendre
le paradoxe de ce grand crivain sans grand ouvrage. Les carnets
manuscrits sont ceux du Journal des Faux-Monnayeurs de Gide. Le
texte publi par lauteur a drout la critique par les incohrences
de sa chronologie et lambigut de son statut (fiction? fabrication
daprs coup?). Il procde en ralit de deux authentiques carnets de
travail qui servent lcrivain dobservatoire pour la fabrication de
son nouveau romanavant la lettre, opration plus intressante que
luvre elle-mme, comme le dit un personnage au lecteur36. Enfin,
la premire page est celle du roman Trame denfance de Christa Wolf.
Cette entre en criture rvle un trange parcours: la premire page
a t rcrite trente-trois fois sur cinq ans; lune (sinon plusieurs) de
ces versions est postrieure lachvement du roman37. Et ces trentetrois tentatives, traverses par des changements dintention, de voix
narrative, de thmatique, clairent dune nouvelle lumire une uvre
qui a pourtant fait lobjet de nombreuses tudes textuelles. Et lon
voit bien quel point lapport de la gntique diffre chaque fois
dune configuration une autre.
34
Louis Hay, Textes, in

La Littrature des crivains. Questions de critique


gntique, Paris, Jos Corti, 2002, p. 259-330.
35
Ces papiers se trouvent aujourdhui pour lessentiel la Pierpont Morgan
Library de New York (collection Heinemann), au Heinrich-Heine-Institut de
Dsseldorf et la Houghton Library de Harvard (collection Loeb).
36
Ces deux carnets se trouvent aujourdhui la bibliothque du Harry Ransom
Humanities Research Center (collection Carlton Lake), Universit du Texas
Austin.
37
Les manuscrits du roman Kindheitsmuster sont proprit de lauteur.

26

LA CRATION EN ACTE

Que lon me pardonne la multitude de ces trop brefs exemples.


Leur varit est loin dpuiser celle de la gntique; ils ne nous ont
conduits que dans la priphrie des grands chantiers qui explorent
aujourdhui les massifs de Flaubert ou de Zola, de Valry, de Proust
ou de Joyce. Je men suis servi craignant de ny pas parvenir
autrement pour montrer combien sont changeants les visages
de la gntique: dossiers et poques, mthodes et rsultats. Cette
varit ne permet pas dinstrumentaliser ces analyses pour en tirer
un procd dexplication des textes. Et cette difficult a son prix:
on ne peut pratiquer la gntique livre ouvert; il faut au pralable
sapproprier lhistoire de luvre et cette exigence fait obstacle
lextension de la mthode. Cependant, les travaux des gnticiens
ouvrent des brches dans ce mur et mettent entre les mains du
critique (et, progressivement, du public) des documents imprims
ou numriss transcriptions, ditions gntiques, publications de
dossiers qui le dispensent de ltape hroque de la recherche et
tude des manuscrits. Et comme linitiation la gntique commence
dsormais au lyce, du moins en France, il ne faut peut-tre pas
dsesprer de son avenir luniversit.
Ces remarques dsordonnes sur ce quest et ce que nest
pas la critique gntique font du moins apparatre une aventure
scientifique sans prcdent dans lhistoire des tudes littraires. La
gntique a ouvert linvestigation cette autre moitide la littrature
qui demeurait jusquici dans lombre. Elle a donn une histoire cet
objet obscur, chu sur notre table, qutait le livre au regard du lecteur.
Cette porte une fois ouverte, rien ne sera plus comme avant. Ce
changement a aussi rompu lisolement de la recherche littraire. La
perspective gntique a montr sa fcondit pour ltude dautres
textes, scientifiques ou philosophiques, et dautres domaines de
lart et de la cration: musique, arts plastiques, arts du spectacle,
architecture. De l, une tentation, parfois, de chercher dans la
gense la cl dune signification globale des activits humaines. En
fait, lintrt de ces expriences fut avant tout de mieux comprendre
le fonctionnement de lart et de linvention par la diversit de leurs
conditions dexistence. Ainsi sest trouve rtablie cette circulation
dides entre les disciplines qui avaient fait le succs des sciences
humaines au temps de leur rapide expansion.
Conforte par ce glorieux bilan, la critique gntique pourrait
assez aisment revendiquer un statut de thorie part entire:
elle possde ses objets, ses mthodes, ses concepts propres. Que

Critique gntique et thorie littraire: quelques remarques

27

demander de plus? La ralit, pourtant, me parat plus ambigu.


La gntique est plus quune thorie puisque, nous lavons vu, elle
se fonde sur des rsultats empiriquement tablis partir de donnes
factuelles. Elle est moins, puisquelle nexplique pas les faits quelle
observe par un modle thorique global de la cration littraire.
Faut-il croire que lide mme dune thorie gnrale soit dsormais
dpasse en littrature? Faut-il imaginer que, progressant dans la
solution des questions quelle ne cesse de soulever, la gntique ira
vers de nouvelles constructions thoriques? Nous ne le savons pas.

Page laisse blanche intentionnellement

Nous avanons toujours sur des sables


mouvants. Espaces et frontires de la critique
gntique
Almuth Grsillon
Rsum
La critique gntique a pour vocation dtudier les processus de
cration travers les traces reprables dans lavant-texte. Quant
ce dernier, il est compos, au sens strict, de documents manuscrits,
autographes tmoignant des tapes successives de llaboration dune
uvre. Est considr comme dbut dun dossier gntique ce que le
regard rtrospectif du gnticien identifie comme premire trace
autographe dune uvre. Et la fin du parcours gntique est reprsente
par le document muni du bon tirer par lequel lnonciation se fige en
nonc, le scripteur en auteur et lavant-texte en texte. Ces dfinitions,
qui ont permis la critique gntique dlaborer ses outils et mthodes
en sappuyant sur des corpus idalement simples ne rsistent pas
toujours lexamen. On montre ici que les espaces de lavant-texte
sont bien plus vastes, et que les frontires du champ gntique sont
redfinir en fonction dobjectifs plus complexes.
Il y a dix ans, en crivant les lments de critique gntique,
je croyais pouvoir dfinir et circonscrire la fois lobjet, la mthode
et la vise de cette discipline. En effet, ds le premier paragraphe, la
critique gntique y apparaissait tout arme de certitudes et dote
de proprits bien dfinies:
Son objet: les manuscrits littraires, en tant quils portent la trace dune
dynamique, celle du texte en devenir. Sa mthode: la mise nu du corps et
du cours de lcriture, assortie de la construction dune srie dhypothses
sur les oprations scripturales. Sa vise: la littrature comme un faire,
comme activit, comme mouvement.


Almuth Grsillon, lments de critique gntique. Lire les manuscrits modernes,
Paris, PUF, 1994, p.7.

30

LA CRATION EN ACTE

Cette autocitation na de sens que pour situer mon propos


daujourdhui, propos moins affirmatif, davantage travers de
questions et de doutes. Mes interrogations porteront non sur la
lgitimit de lentreprise gntique, ni sur le plaisir intellectuel quelle
procure, mais sur la dfinition prcise de son objet, sur les frontires
internes et externes, sur les extensions de son application et sur la
place quelle occupe par rapport dautres approches critiques.
Tout dabord un mot sur le nom mme du domaine en
question. ct de critique gntique, on lit aussi gntique
textuelle, ou gntique des textes. Ces deux derniers termes
sont utiliss soit en stricte synonymie avec critique gntique,
soit pour souligner quil existe des gntiques non textuelles (par
exemple dans le domaine du dessin, de la musique, de larchitecture
ou du cinma). On note galement que les didacticiens privilgient
le terme gntique textuelle celui de critique gntique afin
de souligner quils ne font pas appel un courant de critique, mais
une mthode gnralisable tous les types de textes. Si je conserve le
terme de critique gntique, cest dune part parce que dans un
domaine encore assez jeune il est bon de sen tenir une terminologie
stable, et dautre part, parce que ce nom souligne demble quil ne
sagit pas dun outil descriptif,mais dune dmarche critique.
1. Frontires de lavant-texte
Les gnticiens se sont donn comme objet dtude cet
ensemble de documents appel avant-texte qui tmoigne de

Certaines de ces questions ont t abordes dans

Genesis, n 6, 1994, puis


de nouveau par Louis Hay, Lire et crire, in id., La Littrature des crivains.
Questions de critique gntique, Paris, Jos Corti 2002 ; voir aussi mon article La
critique gntique, aujourdhui et demain, in LEsprit crateur, vol. 41, 2001,
p.9-15.

Voir par exemple Michel Contat et Daniel Ferrer, ds., Pourquoi la critique
gntique? Mthodes, thories, Paris, CNRS ditions, 1998: les premiers mots de
lintroduction voquent la gntique textuelle (p.7); un peu plus loin, on retrouve
critique gntique, puis de nouveau la gntique dite textuelle (p. 7-8).

Cest le titre de louvrage de Pierre-Marc de Biasi: La Gntique des textes,
Paris, Nathan, 2000.

Textes journalistiques, scientifiques, philosophiques ou scolaires; pour ces
derniers, voir la thse de Claire Doquet-Lacoste: tude gntique de lcriture
sur traitement de texte dlves de CM2, universit Paris III, juin 2003, p. 43.

Espaces et frontires de la critique gntique

31

llaboration scripturale. Pour lge dor des manuscrits littraires,


savoir les dossiers des xixe et xxe sicles, ces documents sont pour
lessentiel des manuscrits et autographes. cette double proprit
rpond une grande varit de types discursifs; notations brves,
notes de lecture, scnarios, plans, listes (de personnages ou de titres),
brouillons rdactionnels, copies au net.
1.1. Dbut et fin
Guids par un souci heuristique, les gnticiens staient
efforcs dassigner des termes prcis au parcours gntique. Au
sens strict, lavant-texte a un dbut et une fin. Le dbut le spare
sinon du vide, du moins de lespace non accessible de lorigine; la
fin le spare du texte publi. Plus concrtement, on tait convenu
de considrer comme dbut de lavant-texte le document manuscrit
qui, par rapport une uvre donne, pouvait tre considr comme
la trace manuscrite la plus ancienne. Symtriquement, on a dfini
comme fin de lavant-texte le dernier tat rdactionnel, celui sur
lequel lauteur appose sa signature pour le bon tirer. Voil donc,
clairement circonscrit, lespace de lavant-texte. Il ny avait plus qu
passer aux applications.
Cest l, lors de la mise lpreuve, quinsensiblement et
presque notre insu, nous avons de plus en plus allgrement
franchi ces frontires initialement installes. Il a suffi de travailler
sur les bibliothques dcrivains ou sur la rage documentaire
qui se manifeste dans des notes de lecture et des fiches dextraits
pour quon se rende compte que le dbut du processus de cration
peut se situer bien en de du plan ou du scnario. Bien souvent,
ltincelle scripturale du dbut est due une interaction de choses
lues et de choses rves. Le dbut dcriture ne peut tre
tudi sans que lon prenne en compte les processus de lecture qui
lont prcd. Il fallait donc reculer dans le temps et intgrer ces

Voir Paolo DIorio et Daniel Ferrer, ds., Bibliothques dcrivains, Paris, CNRS

ditions, 2001.

Voir
Jacques Neefs et Raymonde Debray Genette, ds., Romans darchives,
Lille, PUL, 1987.

En tmoignent par exemple certaines fiches de Roland Barthes: linscription
commence par un extrait copi littralement dans la Correspondance de Flaubert et
se poursuit par des remarques de Barthes (dossier gntique du texte Flaubert et
la phrase, IMEC, fonds Roland Barthes).

32

LA CRATION EN ACTE

documents htrognes, qui ne sont plus ncessairement manuscrits,


ni mme toujours de lauteur en question. Textes imprims, gloses et
annotations manuscrites dans la marge des livres, notes de lecture et
pratique des fiches, tout cela tmoigne de la complexit des dbuts.
Mais la fin est tout aussi complexe. L aussi, la simplicit
du critre initialement retenu, celui du bon tirer, sest rvle
rapidement illusoire. Deux types dexpriences gntiques ont
prouv sa fragilit: celle des ditions successives (revues, corriges
et augmentes par lauteur) et celle de la gense thtrale. Dans le
premier cas, le bon tirer a effectivement donn lieu une dition,
mais lauteur a souvent inscrit sur son exemplaire personnel du
livre imprim les modifications et expansions quil souhaitait voir
intgres ldition suivante. Ainsi Montaigne et Les Essais, dont
ldition en fac-simil dite de Bordeaux montre quel point le
je scriptural est devenu un autre quand il sest mis rdiger ses
allongeails. Ainsi encore Paul Eluard, quand il a retravaill dans
les annes 1940 ldition de Donner voir parue chez Gallimard en
1939. Dans les deux cas, la nouvelle version na pas paru du vivant de
lauteur, si bien que pour les diteurs scientifiques a surgi demble
la question pineuse de savoir quelle tait la version authentifie. On
peut rappeler aussi les nombreuses rditions que Ronsard tenait
faire, tout au long de sa vie dcrivain, de ses Pomes, ou, plus
prs de nous, les versions de 1949 et de 1966 du roman dAragon,
Les Communistes. En tout cas, cest ainsi quun tat dernier de la
rdaction peut parfaitement se retransformer en brouillon et que
ce qui semblait signifier la fin dun processus peut basculer dans
une nouvelle aventure scripturale. Le texte redevient avant-texte. Le
plomb cde son tour la place la plume.
Avec la gense thtrale, la remise sur le mtier dun texte
achev ne sinscrit plus dans la sphre prive de lauteur, mais
introduit dautres paramtres: les ncessits de la scne, donc
lespace, le dcor, la voix, le public. Imaginons les dramaturges qui
sont galement metteurs en scne, par exemple Brecht ou Beckett,
ou ceux qui collaborent directement avec le metteur en scne, comme
Genet avec Blin, Giraudoux avec Jouvet ou Claudel avec Barrault,
et on comprend demble comment, partir dun texte achev, des
contraintes non scripturales, celles de la scne, peuvent commander

Voir Franois Moureau, La plume et le plomb, in

Oxford, Voltaire Foundation, 1993, p. 7.

De bonne main, Paris-

Espaces et frontires de la critique gntique

33

des rcritures textuelles10. La fin du parcours gntique nest plus


toujours clairement assignable sinon par la mort de lauteur.
En tout cas, les deux termes du processus scriptural, son dbut
et sa fin, mapparaissent aujourdhui bien plus flottants et mobiles
que ce que mon besoin dindices fiables et stables mavait fait croire
dans mes anciennes explorations gntiques.
1.2. Endogense et exogense
Il ny a pas que les termes du parcours qui savrent complexes,
mais aussi la nature mme de ce quon a coutume dappeler
document gntique. On a dj remarqu plus haut quon ne
peut plus se limiter aux documents manuscrits autographes. En
effet, le travail concret avec les diverses genses montre quel
point le gnticien recourt presque automatiquement des savoirs
qui en principe ne font pas partie du dossier gntique au sens
strict: savoirs biographiques, tmoignages pistolaires, interviews,
journaux intimes, cassettes audio ou vido, notes prises par des
tiers, coupures de journaux, etc. Certes, on a tent de distinguer
endogense et exogense11, et la distinction est juste, mais au
cur de lanalyse gntique, lune et lautre sont sans cesse mles12,
si bien que la distinction nest pas vraiment oprationnelle.
1.3. Le priv et le public
Une autre frontire devient floue, celle du priv et du public.
On a longtemps caractris lavant-texte en disant que ctait un
espace priv, o lon crit pour soi, par opposition au texte publi,
qui prcisment existe par et pour un public. La frontire semblait
confirme par les crivains eux-mmes qui rclament le respect du
secret et sont nombreux laisser des notes testamentaires interdisant
tout regard indiscret sur leurs brouillons. On connat les injonctions
donnes par Mallarm et Kafka leurs ayants droit pour que leurs
10
Voir Almuth Grsillon, De lcriture du texte de thtre la mise en scne,

in Cahiers de praxmatique, n 26, Montpellier, 1996.


11
Raymonde Debray Genette, Esquisse de mthode, 1979, repris in
Mtamorphoses du rcit, Paris, Le Seuil, 1988, p. 23-31.
12
Voir ric Le Calvez, La Production du descriptif. Exogense et endogense de
Lducation sentimentale, Amsterdam-New York, Rodopi, 2002.

34

LA CRATION EN ACTE

manuscrits soient brls. De mme, la mise en garde de Heine semble


sans appel:
Cest un acte illicite et immoral que de publier ne ft-ce quune ligne
dun crivain quand il ne la pas lui-mme destine au grand public.

Pourtant, dune part, la critique gntique nexiste que du


fait de la transgression de ces testaments, dautre part, lexception
peut-tre de lcriture du journal intime, il me semble que toute
laboration textuelle, si elle se fait certes dans la solitude de lespace
priv, est toujours dj oriente vers la rception par un public de
lecteurs; cela est dautant plus souvent attest que le processus
scriptural approche de sa fin (lissage stylistique, effets rhtoriques,
adresses au lecteur). Je nen veux pour preuve que limpact que
peut prendre un cercle damis ou les membres dun salon littraire
auxquels lauteur soumet une premire version de son texte, quitte
rcolter les remarques critiques et les intgrer dans la phase
de rcriture. Ces pratiques sont attestes depuis le xvie sicle au
moins. Dans la prface ldition originale de ses Odes (1550),
Ronsard souligne combien il sollicite la collaboration du lecteur afin
damliorer son texte et de prparer une nouvelle dition:
Le livre ici [..] ne test lch, que pour aller dcouvrir ton jugement, affin
de lenvoier aprs un meilleur combattant13.

Flaubert ne procdait pas autrement quand il soumettait ses


manuscrits Maxime Du Camp ou Louis Bouilhet. Comme au
dbut du processus scriptural, vers la fin aussi, lecture et criture,
production et rception sont lies. Si la premire page de mes
lments javais assign la critique gntique la mission de donner
la rplique lesthtique de la rception (1994, p. 7), jai appris entretemps que les deux approches sont interdpendantes. Jy reviendrai
dans un instant.

13
Cit par Robert Melanon, Ldification dun monument: les

uvres de
Ronsard (1560), in Bernard Beugnot et Robert Melanon, ds., Les Voies de
linvention aux xvie et xviie sicles. tudes gntiques, Montral, universit de
Montral, 1993, p. 71.

Espaces et frontires de la critique gntique

35

1.4. Auteurs multiples


Et lauteur dans tout cela? Il nest ni mort ni ternellement
rductible cette construction simplifie de scripteur qui nest
sans doute quun artfact en attente de nouvelles thorisations. En
outre, ce quil est urgent de prendre en considration de manire
cruciale, cest lexistence dauteurs multiples. On se souvient des
surprises qua provoques la dcouverte du manuscrit des Champs
magntiques: la main de Breton et celle de Soupault navaient
videmment ni le mme trac ni la mme manire de tricher avec le
protocole de lcriture automatique. Le mme jeu de mains se
joue dans les collaborations dj mentionnes entre dramaturge et
metteur en scne, mais aussi entre librettiste et compositeur, dans
le cas de lopra (par exemple le couple Hofmannsthal et Richard
Strauss), entre larchitecte et les divers partenaires de lexcution
du projet architectural14, et entre les auteurs souvent multiples des
crits scientifiques15. Si le cas de la littrature semble jusqu prsent
domin par la configuration dun auteur qui crit seul, rien ne
permet, lge des critures lectroniques, de prvoir par combien
de mains sera fabrique la littrature de demain.
1.5. Verbal et non verbal; crit et oral
toutes ces frontires poreuses, il conviendra dajouter
celle entre lcriture et le dessin, traces si souvent complmentaires
dans les manuscrits dcrivains. Reste explorer galement la
frontire non tanche entre le scriptural et loralit: au dbut de la
gense, dont Valry dit que tel pome a commenc par la simple
indication dun rythme qui sest peu peu donn sens16 ou la
fin de la gense, quand Flaubert met le rsultat de ses ruminations
scripturales lpreuve du gueuloir17.

14
Voir

Genesis, n 14, 2000, notamment larticle de Pierre-Marc de Biasi: Pour


une approche gntique de larchitecture, p. 13-65.
15
Voir Genesis, n 20, 2003.
16
Paul Valry, Fragments des mmoires dun pome, in Varit, in uvres, t.
I, Paris, Gallimard, 1957, p. 1474 (coll. Bibliothque de la Pliade).
17
Voir
Jean-Louis Lebrave, La production littraire entre lcrit et la voix, in
Michel Contat et Daniel Ferrer, ds., op. cit., p. 169-188.

36

LA CRATION EN ACTE

1.6. Avant-textes sans brouillons?


Dernire question de frontire, et elle est de taille: peut-on
faire de la critique gntique en labsence de manuscrits de travail,
brouillons autographes et autres documents gntiques de stricte
obdience? Le problme a t soulev une premire fois lors dun
colloque Montral consacr la gense de textes littraires produits
entre 1650 et 175018. Il figure de nouveau dans un volume collectif
intitul crire aux xviie et xviiie sicles19. Et tout rcemment, au cours
de lanne universitaire 2002-2003, un sminaire de la Sorbonne
dirig par Patrick Dandrey a port sur Gense et gntique de
la cration littraire au xviie sicle. Cette fois-ci, la question des
frontires touche la substance mme de la gntique, car la matire
premire de lentreprise, les manuscrits de travail, font dfaut. Le
dossier gntique au sens strict ne contient que des documents de la
phase finale de la production, celle qui est atteste par lhistoire des
ditions successives et les ramnagements dont celles-ci portent la
trace. Cest une gense rduite limprim. Par nature, elle ne peut
rien dire sur les premiers jaillissements de lcriture20.
En mme temps, il y va de lextension de la mthode et de la
gnralisation de son champ dapplication. Faut-il, en conservant
la puret de la mthode, en rester lge dor des manuscrits, donc
en gros aux xixe et xxe sicles? Ou peut-on risquer de gnraliser
lapplication gntique, quitte redfinir les objets qui font partie de
lavant-texte pour y intgrer correspondances, prfaces, recueils de
lieux communs, florilges, etc.? La rponse donne pour les sicles
passs pourrait clairer aussi le versant actuel et futur, constitu par
lcriture lectronique. De manuscrits il ne sera plus question; ne
pourront tre tudies que les strates dapparence lisse et dfinitive de
ces textualits virtuelles qui se succdent sur lcran de lordinateur.
Finies donc les rveries sur les gribouillis peine dchiffrables qui font
18
Voir le volume dj cit ici en note 13; et ma postface ce volume: Une

critique gntique sans brouillons?, in Bernard Beugnot et Robert Melanon,


ds., op. cit., p. 227-232.
19 Jean-Louis

Lebrave et Almuth Grsillon, ds., crire aux xviie et xviiie sicles.


Genses de textes littraires et philosophiques, Paris, CNRS ditions, 2000.
20
Certes, pour ces sicles o le brouillon navait aucune valeur sui generis,
lcriture littraire tait davantage dicte par la mimesis et lternelle variation des
mmes codes que par la fulgurance transgressive dune cration individuelle. Voir
Michel Jeanneret, Perpetuum mobile. Mtamorphoses des corps et des uvres, Paris,
Macula, 1998.

Espaces et frontires de la critique gntique

37

encore les joies et les souffrances des gnticiens. Finies galement


les pistes multiples ouvertes par les supports et les outils: charmes
du papier, jeux avec lespace graphique, avec les instruments et les
couleurs. Et surtout, perdu jamais, le trac dune main. Lavenir de
la gntique sera pourtant ce prix.
2. Frontires de la discipline
Avec les questions que je viens dvoquer, on a dj abord
un second problme, celui qui touche la frontire mme entre la
gntique et dautres approches critiques de la littrature. On va
donc passer des frontires internes de la critique gntique aux
frontires externes.
Comme je lai soulign en commenant, la critique gntique
nest pas simplement un outil de description ou une science
auxiliaire, cest une approche critique autonome qui existe ct
dautres approches critiques. Elle nest ni une discipline en marge, ni
une discipline qui soppose aux autres courants de la critique. Avec
le temps, il sest install plutt un rapport de saine interaction. Cest
ce que je voudrais illustrer rapidement maintenant.
2.1. Esthtique de la rception
Je lai dj dit plus haut: partir du moment o lon admet
que les choses lues, ingres et digres font partie du processus
dinvention, lecture et criture, rception et production sont
indissociablement lies. Lanalyse de la manire dont par exemple
Flaubert a lu Renan, ou dont Proust et Barthes ont lu Flaubert,
devient un point non pas de rivalit, mais de rencontre interactive.
De manire similaire: si une pice de thtre a rat sa premire, cette
mauvaise rception auprs du public peut inciter lauteur rcrire
son texte. Cest donc plutt une dynamique de complmentarit que
la survivance du vieux mythe de deux frres ennemis21.

21
Hans Robert

Jauss

avait dj rcus en son temps cette vision errone:


Rception et production: le mythe des frres ennemis, in Louis Hay, d., La
Naissance du texte, Paris, Jos Corti, 1989, p. 163-173.

38

LA CRATION EN ACTE

2.2. Intertextualit
Je ne my attarderai pas, car dautres, notamment Daniel
Ferrer, ont dj brillamment plaid ici cette cause, qui est entendue.
Ailleurs, Raymonde Debray Genette22, Michael Riffaterre23, Laurent
Milesi24 et ric Le Calvez25 ont bien mis en vidence quel point
lintertextualit fonctionne lintrieur du processus de gense
comme un vritable gnrateur textuel26. On peut mme dire que
la gntique donne vritablement la notion dintertextualit corps
et consistance.
2.3. Thmatique
Il se passe le mme renouveau pour la vieille thmatique
partir du moment o on la fait fonctionner dans la recherche
gntique. Il suffit de renvoyer aux travaux de Michel Collot sur la
posie de Supervielle, Jeannine Jallat sur Valry, Bernard Brun sur
des thmes et motifs dans la gense du roman proustien27. Les tudes
proustiennes ont leur tour inspir mon travail sur lmergence du
thme de la matine dans le roman de Proust28.
2.4. Stylistique
ma connaissance, le rapport entre gntique et stylistique est
encore largement inexplor; sans doute parce que la stylistique ntait
pas la mode ces derniers temps. Pourtant, jimagine volontiers une
nouvelle stylistique qui tudierait la naissance des traits pertinents
22
Raymonde Debray Genette, Hapax et paradigmes. Aux frontires de la

critique gntique, in Genesis, n 6, 1994, p. 79-92.


23
Michael Riffaterre, Avant-texte et littrarit, in Genesis, n 9, 1996, p.9-27.
24
Laurent Milesi, Inter-Textualits: enjeux et perspectives (en guise davantpropos), in ric Le Calvez et Marie-Claude Canova-Green, ds., Texte(s) et
Intertexte(s), Amsterdam-Atlanta, Rodopi, 1997, p. 7-34.
25
ric Le Calvez, op. cit. [notamment le chapitre intitul Exogense: criture et
documents.]
26
Lexpression est due ric Le Calvez.
27
Pour ces travaux, voir Almuth Grsillon, lments de critique gntique, op. cit.,
p. 163-168. Voir galement Raymonde Debray Genette, Questions de mthode,
in Mtamorphoses du rcit, op. cit., p. 36-46).
28
Almuth Grsillon, Proust ou lcriture vagabonde. propos de la matine

dans La Prisonnire, in Marcel Proust. crire sans fin, Paris, CNRS ditions,
1996, p. 99-124.

Espaces et frontires de la critique gntique

39

du style dun auteur travers lhistoire de ses manuscrits. Comment


une criture volue-t-elle au fil du temps? Comment des invariants
formels ou thmatiques se maintiennent-ils travers toute une
vie dcriture?
Il serait ais de poursuivre ce plaidoyer en voquant leur
tour psychanalyse, sociocritique, narratologie, etc. Ce qui me parat
important aujourdhui, ce nest pas, comme il y a quinze ans, le
fait que la critique gntique a recours aux diverses mthodes de
critique textuelle pour interprter les faits gntiques. Le rapport
est la fois plus intressant et plus dialectique. Lorsquon met ces
approches critiques lpreuve du manuscrit, on observe quelles
se renouvellent et senrichissent. Je suis convaincue que ce type de
franchissement de frontires disciplinaires est riche en surprises, y
compris thoriques.
2.5. Frontires institutionnelles
Reste, dans cette perspective, un fait troublant. La critique
gntique fournit le premier chapitre dune Introduction aux mthodes
critiques pour lanalyse littraire29. Elle fournit galement le dernier
chapitre dun Que sais-je? que Michel Jarrety a consacr La
Critique littraire franaise au xxe sicle (1998). Pourtant, mme
si certains programmes universitaires contiennent, au niveau de
la matrise et du DEA, des initiations la gntique, celle-ci nest
toujours pas vraiment reconnue comme une matire universitaire
normale, et les thses de type gntique sont encore une minorit,
car les candidats eux-mmes reculent devant ce type de sujet aussi
longtemps que les frontires institutionnelles rsistent, frontires
institutionnelles qui, en France, sparent trop souvent lUniversit
et le CNRS.
Cette frontire institutionnelle a t pourtant allgrement
franchie un autre niveau de lducation nationale franaise: par
lenseignement secondaire o, suite un arrt publi le 5 juin 2001
et intitul Programme denseignement de la classe de seconde
Franais, linitiation aux processus dcriture est devenue
obligatoire. Un manuel pour les classes de seconde paru chez
29
Daniel Bergez et al., Introduction aux mthodes critiques pour lanalyse littraire,

Paris, Bordas, 1990. On note que dans la 2e dition, 2002, cette place inaugurale
a t prise par Lhistoire littraire.

40

LA CRATION EN ACTE

Delagrave illustre cette nouveaut en consacrant le premier des


dix dossiers et en mme temps le plus long au thme Du
manuscrit la publication. Comme quoi les avances ne se font
pas toujours l o on les attend...
Les frontires internes et externes de la critique gntique
sont poreuses. On ignore limpact quaura lcriture lectronique sur
lapproche gntique. On nest pas sr que le champ dapplication
puisse stendre jusqu englober des dossiers de gense dpourvus
de tout brouillon. Lavenir est incertain, et comme le dit Claude
Simon la fin de son Discours de Stockholm: Nous avanons
toujours sur des sables mouvants30. Le tout, cest davancer, de
continuer, et en marchant, dadapter les outils et mthodes des
questions nouvelles.

30
Claude Simon,

Discours de Stockholm, Paris, ditions de Minuit, 1986, p.31.

Gntique textuelle et gntique sociale


Joseph Jurt
Rsum
Dpassant le textualisme, la critique gntique se dfinit comme un
nouvel objet structur par le temps et se propose de saisir ainsi la
dynamique de lcriture. Mais lavant-texte et sa logique interne ne
fournissent pas forcment la cl pour linterprtation; il faudra recourir
une esthtique qui informe ce processus; or, une esthtique est toujours
un fait social. Si lon a eu raison de sparer la gntique textuelle des
mthodes dun structuralisme gntique qui opre dune manire assez
mcanique, on ne peut pas vacuer toute explication de type social. La
thorie du champ littraire, dveloppe par Pierre Bourdieu, offre un
modle dexplication sociale plus fin qui tient compte du processus de
lautonomisation de la production culturelle et qui essaye de dmontrer
que le travail dcriture saccomplit sous la contrainte du champ et de
ses possibles. Gntique textuelle et gntique sociale ainsi que ltude
de la gense et celle de la rception, ne comportent pas des rapports
dexclusion, mais de complmentarit.
Le fait littraire nest pas seulement constitu par le texte,
mais aussi par sa production et sa rception. Si le texte en tant que
tel a t presque naturellement au centre de lintrt, la gense
de luvre dart na pas cess non plus de fasciner les interprtes.
Depuis un certain temps on cherche cerner cette gense
travers ltude des manuscrits. Le manuscrit est devenu un objet
presque sacr. Si la littrature est selon Nelson Goodman un art
allographique, elle est prsente dans nimporte quelle reproduction
mcanique; elle tient sa validit de sa conformit orthographique
au texte du manuscrit dont les particularits extralinguistiques sont
considres comme non pertinentes. Ceci nest pas le cas pour les
arts autobiographiques telles la peinture ou la sculpture: La seule
manire, estime Nelson Goodman, de nous assurer que la Lucrce
qui se trouve devant nous est authentique est donc dtablir le fait
historique quelle est le vritable objet qua produit Rembrandt.

42

LA CRATION EN ACTE

En consquence, lidentification physique du produit de la main de


lartiste, et par suite la conception de la contrefaon dune uvre
particulire, prennent en peinture une importance quelles nont
pas en littrature. Grard Genette a soulign juste titre que la
frontire entre ces deux arts nest pas si tanche, ni immuable: la
littrature a parfois des aspects quasi autographiques, comme dans
les calligrammes mi-chemin du pome et du dessin. Si lintrt
se reporte sur les manuscrits des auteurs, cest quon a tendance
y voir la manifestation dun art autographe. Les reproductions des
pages de manuscrits dans de trs beaux volumes lattestent. Il ne
sagit plus seulement dun matriau pour tudes ni de simples
brouillons; la forme mme de ces textes autographes revt une
signification spcifique. Le manuscrit, cest la trace du corps de
lcrivain, trace qui authentifie le texte banalis par les procds
de reproduction mcanique. Les traces manuscrites sont devenues
des reliques quon achte prix trs levs, quon conserve comme
des objets prcieux et quon expose. Les lecteurs qui demandent
lcrivain une ddicace manuscrite lui demandent alors une
rauthentification du texte de sa main.
Pour les uvres de Molire et de Corneille nous ne disposons
pas de traces manuscrites. Ce nest peut-tre pas par hasard que
des linguistes ont pu affirmer, sur la base du critre de la distance
intertextuelle, que Corneille avait crit la majorit des pices de
Molire.

Nelson Goodman,

Langages de lart. Une approche de la thorie des symboles,


Nmes, ditions Jacqueline Chambon, 1990, p.150.

Grard Genette, Peut-on boucher une fentre avec un Rembrandt?, in
Libration, 6 sept. 1990, p.26; voir aussi Rainer Rochlitz, Thories des symboles
ou esthtique, in Critique, n 533, oct. 1991, p.739-754.

Voir par exemple Louis Hay, d., Les Manuscrits des crivains, Paris, HachetteCNRS ditions, 1993.

Au sujet des ddicaces voir Nathalie Heinich, Lpreuve de la grandeur. Prix
littraires et reconnaissance, Paris, La Dcouverte, 1999. Dune manire gnrale,
la tendance vers lautonomie de lart se manifeste ds linstant o lartiste (ou
crivain) commence signer son uvre, authentifiant par son nom une volont
personnelle de style et de forme et librant ainsi luvre des dterminations dordre
religieux ou social. Voir ce sujet Ernst Kris/Otto Kurz, Die Legende vom Knstler,
Francfort, Suhrkamp, 1980, p.24-25 et Michel Butor, Les Mots dans la peinture,
Paris, Flammarion, 1980.

Dominique et Cyril Labb, Inter-Textual Distance and Authorship
Attribution. Corneille and Molire, in Journal of Quantitative Linguistics, vol. 8,
n 3, 2001, p.213-231.

Gntique textuelle et gntique sociale

43

Les manuscrits ont t conservs par les crivains surtout


partir de la seconde moiti du xixe sicle. Les tudes tendant tudier
la gense des uvres partir de ces traces sont donc pertinentes
surtout en ce qui concerne cette priode. Si Flaubert a t dsign
par les auteurs de la seconde moiti du xxe sicle comme un des
pres de la modernit, il nous a laiss travers ses manuscrits un
matriau inestimable permettant dclaircir le processus de la gense
de ses uvres.
partir de Madame Bovary, lcrivain conserva la plus grande
partie de ses pages manuscrites: carnets, notes, scnarios, rdactions
successives, copies au net. Cest dlibrment quil conserva toutes
les traces des diffrentes phases de llaboration de ses uvres. On
connat la clbre phrase adresse en 1852 Louise Colet: Pourvu
que mes manuscrits durent autant que moi, cest tout ce que je veux.
Cest dommage quil me faudrait un trop grand tombeau; je les
ferais enterrer avec moi, comme un sauvage fait de son cheval.
Ce sont ces pauvres pages-l, en effet, qui mont aid traverser la
longue plaine. (C, II, 66).
Flaubert na cependant pas gard, notre intention, des
milliers et des milliers de pages manuscrites comme indices dun
processus esthtique, mais en tant que tmoins du labeur de
lcrivain. Cest ce labeur qui joue lintrieur de son esthtique un
rle majeur. Si des manuscrits sont conservs, ceci est command
par une esthtique. Cest cependant galement par une dcision
esthtique que Chateaubriand ne tolrait que la forme acheve de
ses uvres, dtruisant les pages trop ratures, et les tats rejets.
Jacques Neefs cite, l aussi, laffirmation dlibre de lauteur des
Mmoires doutre-tombe: Mcoutera-t-on quand je dis que je
renie les bauches que lon pourrait publier de moi, et je nadopte
que mes tableaux entirement finis? Certes, Flaubert avait lui
aussi le culte de luvre acheve: Que je crve comme un chien,
plutt que de hter dune seconde ma phrase qui nest pas mre
(C, II, 114), lance-t-il Maxime Du Camp qui lui conseillait de se
dpcher de publier. Malgr son culte de la perfection, Flaubert
a gard, heureusement pour nous, ses avant-textes sans avoir par
ailleurs le ftichisme du manuscrit.


Jacques

Neefs, Critique gntique et histoire littraire, in Henri Bhar et R.


Fayolle, ds., LHistoire littraire aujourdhui, Paris, Armand Colin, 1990, p.26.

Cit in ibid., p.25.

44

LA CRATION EN ACTE

Nous disposons de correspondances littraires, notamment


depuis le xviiie sicle, et de documents de rdaction, surtout depuis
le sicle pass, comme prcieuses mines dinformations pour saisir
la rflexion esthtique et le processus dinvention textuelle. Pouvoir
recourir ces documents est un privilge, mais ceci nest pas toujours
possible. Pour des raisons purement matrielles, lapproche de la
gntique textuelle ne peut tre universelle. La pertinence dpend
en partie, comme nous lavons dit, de la conception esthtique des
auteurs. Ceux-ci peuvent se dire en effet avec le protagoniste des FauxMonnayeurs: Cest que lhistoire du livre naura plus intress que
le livre mme ou bien considrer cette histoire, perceptible travers
les brouillons, comme non signifiante pour linterprte ou le lecteur.
Nathalie Sarraute semble partager ce dernier point de vue quand
elle affirme au sujet de ldition de ses uvres dans la collection de
la Bibliothque de la Pliade: Mais il ny aura quun seul tat de
mes manuscrits. Je refuse quon intgre des variantes sorties de ces
piles de papiers qui sont la gense de mes livres mais qui ne valent
rien pour les autres. Ce sont seulement des indications pour moi. a
napporterait rien au lecteur. Je fais parfois cinquante pages pour
une page, mais les quarante-neuf autres sont jeter.
La gntique textuelle, en revendiquant la thorisation dune
dimension historique lintrieur mme de lcrit, et tendant par
l dpasser le textualisme, remarque juste titre Pierre-Marc de
Biasi, introduit donc ce qui faisait le plus cruellement dfaut aux
analyses formelles: ltendue inexplore dun nouvel objet structur
par le temps. La critique gntique cherchera donc dfinir,
et je reprends de nouveau les termes de Jacques Neefs, dans les
tats successifs ou concurrents dun ensemble dcrits, les relations
significatives dune activit cratrice, et laborer une potique
de lcriture10. Raymonde Debray Genette a trs bien dfini le
vritable objectif dune critique gntique qui devrait tre plus
quun simple adjuvant pour la critique moderne et aller jusqu

Un entretien avec Nathalie Sarraute, in

Le Monde [des livres], 26 fv. 1993,


p.29. Si les traces de la gense nont pas dintrt pour le lecteur ordinaire intress
par le texte achev, elles ont de lintrt pour le lecteur chercheur qui se propose
dlucider le processus de la gestation de luvre.

Pierre-Marc de Biasi, Vers une science de la littrature. Lanalyse des
manuscrits et la gense de luvre, in Encyclopaedia universalis: Symposium,
Paris, 1985, p.468.
10 Jacques

Neefs, art. cit., p.22.

Gntique textuelle et gntique sociale

45

construire une potique spcifique des manuscrits, qui serait peuttre quelque chose comme une potique de lcriture oppose une
potique du texte11. Cette analyse du processus dcriture et de sa
dynamique interne est distinguer dune approche qui part du texte
final et qui cherche dans les brouillons seulement une explication ou
une vrification dlments stylistiques, structuraux, thmatiques,
lisibles du texte achev. Pierre-Marc de Biasi a encore soulign toute
la richesse dinformation qui se dgage de lanalyse des manuscrits
de Flaubert. Ils nous apprennent quaucun phnomne dcriture
nest interprtable de manire unilatrale. La moindre transformation
dans les brouillons met en jeu, le plus souvent, deux ou trois
variables, parfois plus: travail stylistique, laboration symbolique,
allusion sociohistorique, jeu de rfrence lintertexte, jeu de mots
et pastiches, ou mme traces de linconscient, sous forme de lapsus,
par exemple12. La gntique textuelle permet donc de dcrire le
processus extrmement complexe de gestation dune uvre, le travail
de lcriture.
Mais pour expliquer ce processus, lavant-texte et sa logique
interne ne fournissent pas forcment la cl; il faudra sortir du texte
rdactionnel et recourir une esthtique qui informe ce processus.
Or, une esthtique est toujours un fait social; elle dfinit le beau et
sa fonction par rapport une socit. Et dire que le beau soppose
radicalement la socit et ses valeurs est encore un acte social.
Publier est un acte minemment social, cest entrer dans le domaine
public. Jacques Neefs a raison de distinguer radicalement la
critique gntique qui sattache la textualit en mouvement
dune uvre par ltude de ses avant-textes, de ses brouillons, de
ses versions diverses, de la notion du gntique telle quelle
apparat, depuis Goldmann, dans les mthodes sociologiques du
structuralisme gntique13. On reconnatra que ce gntisme, qui
tablit des rapports dhomologie entre la structure des contenus des
uvres et la vision du monde labore par la conscience collective
dun groupe social, dtermin lui-mme par la situation sociale,
politique, conomique donne, opre dune manire assez mcanique
et rductrice. Le caractre rducteur de ce modle gntique ne
11
Raymonde Debray Genette, Gntique et potique: le cas Flaubert, in

Louis Hay, d., Essais de critique gntique, Paris, Flammarion, 1979, p.24.
12
Pierre Bourdieu, Tout est social, propos recueillis par Pierre-Marc de Biasi,
in Magazine littraire, n 303, oct. 1992, p.110.
13 Jacques

Neefs, art. cit., p.23.

46

LA CRATION EN ACTE

peut pourtant pas tre une raison pour vacuer totalement toute
explication de type social. Et Pierre-Marc de Biasi continue en
affirmant que le second aspect ltude de gense ne peut tre
pris en compte qu condition de rendre oprative une dmarche
critique slective travers un modle dexplication extratextuelle.
Il y a des modles dexplication sociale plus fins que celui du
structuralisme gntique goldmannien car ils tiennent compte
notamment dun fait extrmement important: lautonomisation de
la production culturelle au cours du xixe sicle. Je pense, videmment,
la thorie du champ littraire. Pierre Bourdieu estime ainsi que
lanalyse des versions successives dun texte revtirait sa pleine
force explicative si elle visait reconstruire [...] la logique du travail
dcriture entendu comme recherche accomplie sous la contrainte
structurale du champ et de lespace des possibles quil propose.
On comprendrait mieux, selon lui, les hsitations, les repentirs,
les retours si lon savait que lcriture, navigation prilleuse dans
un univers de menaces et de dangers, est aussi guide, dans sa
dimension ngative, par une connaissance anticipe de la rception
probable, inscrite ltat de potentialit dans le champ; que [...]
lcrivain tel que le conoit Flaubert est celui qui saventure hors
des routes balises de lusage ordinaire et qui est expert dans lart
de trouver le passage entre les prils que sont les lieux communs, les
ides reues, les formes convenues14. La gntique textuelle et la
gntique sociale ne me semblent donc pas comporter de rapports
dexclusion, mais de complmentarit. Il importerait simplement de
sentendre sur la notion de social et de ne pas partir dune dichotomie
individu-socit. Lindividu cest du social incorpor et on ne saurait
partir de lide quil y a des domaines dexterritorialit par rapport
au monde social. Cette complmentarit entre gntique textuelle
et gntique culturelle a ainsi t dmontre par Henri Mitterand
relevant, propos des textes de Zola, que dans les premires lignes
dune bauche crites dans une relative spontanit se rvlait le
contact le plus direct avec le discours social, que Zola partait des
conceptions collectives de la doxa contemporaine et qu travers
le processus de lcriture, les uvres se transformaient dobjets en
sujets. travers la dynamique de lcriture, cette interaction entre

14
Pierre Bourdieu,

Les Rgles de lart. Gense et structure du champ littraire,


Paris, Le Seuil, 1992, p.277-278.

Gntique textuelle et gntique sociale

47

social et esthtique serait donc parfaitement saisissable15. PierreMarc de Biasi remarque son tour que du rel au texte, la relation
ne reste au mieux que conjecturale. On ne saurait donc minimiser
les richesses de cette immense source dinformations que sont les
documents de rdaction de luvre. Cest un espace o vous pouvez
observer directement la manire dont lcrivain invente, innove, fait
ses choix, o vous voyez ses stratgies les plus secrtes de dfense et
dattaque. Pour une tude des conditions sociales de possibilit, une
mine16. Une preuve supplmentaire de la complmentarit des
deux gntiques.
Ce qui frappe de toute vidence cest la mise en valeur, de part
et dautre, de la dimension gntique. Pierre Bourdieu en appelle
ce quon travaille de manire concerte [...] pour satteler une
vraie thorie de la production littraire17. Le terme de gense
apparat dj dans le sous-titre de son ouvrage. La finalit de
lanalyse scientifique cest, ses yeux, de porter au jour ce qui
rend luvre dart ncessaire, cest--dire la formule informatrice,
le principe gnrateur [...]18. travers le personnage de Frdric
de Lducation sentimentale et la description de sa position dans
lespace social, Flaubert livre, daprs Pierre Bourdieu, la formule
gnratrice qui est au principe de sa propre cration romanesque19.
Seule une analyse de la gense du champ littraire dans lequel sest
constitu le projet flaubertien peut conduire une comprhension
vritable et de la formule gnratrice qui est au principe de luvre
et du travail grce auquel Flaubert est parvenu la mettre en uvre,
objectivant, dans le mme mouvement, cette structure gnratrice et
la structure sociale dont elle est le produit20.
Aprs quune critique structuraliste eut mis en relief la clture
du texte, sen tenant la seule dimension synchronique, aprs quune
critique dart formaliste eut mis entre parenthses la dimension
historique mme si ctait pour des raisons mthodiques21 , il
15
Henri Mitterand, Critique gntique et histoire culturelle. Les dossiers des

Rougon-Macquart, in Louis Hay, d., La Naissance du texte, Paris, Jos Corti,


1989, p.147-162.
16 Magazine littraire, p.110.
17 Ibid., p.111.
18
Pierre Bourdieu, Les Rgles de lart, op.cit., p.14.
19 Ibid., p.55.
20 Ibid., p.76.
21
Voir Grard Genette, Figures IV, Paris, Le Seuil, 1972, p.13.

48

LA CRATION EN ACTE

faudrait sinterroger sur les raisons de la valorisation actuelle, si


forte, de laspect gntique. Cela pourrait tre li la valorisation
gnrale de la crativit et de la dynamique qui constitue en mme
temps la prise en compte dun aspect important de la modernit.
Le philosophe Hans Blumenberg a rappel que lassociation de
lactivit littraire la crativit est rcente et que pendant des sicles
dAristote au prromantisme celle-l a t subsume sous le
terme de la mimesis, limitation, la crativit tant un attribut
purement divin. Le terme de cration nest employ pour lactivit
humaine, mme au xixe sicle, quavec prcaution. Victor Hugo
tablit un lien analogique, mais non identique entre la cration divine
et celle du pote: Lart cest la cration propre lhomme, critil. Lart est le produit ncessaire et fatal dune intelligence limite
comme la nature est le produit ncessaire et fatal dune intelligence
infinie. Lart est lhomme ce que la nature est Dieu22. Et pour
Delacroix, le terme de cration artistique ne signifie pas linvention
dun univers autonome, mais simplement une manire particulire
chacun de voir, de coordonner et de rendre la nature23. Dans ce
contexte on se rappelle aussi les remarques de Jean-Louis Lebrave
au sujet de la profonde mutation socioculturelle quil situe lui aussi
au tournant des xviiie et xixe sicles et qui a contribu une nouvelle
valorisation de lactivit cratrice et par l, un nouveau statut des
brouillons quon aura dsormais davantage tendance garder. Cette
mutation affecte daprs lui aussi bien lesthtique de la cration
que lconomie de la littrature, et on peut la faire concider avec le
triomphe du courant romantique. Il en numre des traits saillants:
cristallisation de la notion moderne dauteur; individualit
dexception diffrente du commun des mortels; apparition de la
notion de proprit des uvres de lesprit, et du droit des crateurs
tre rmunrs pour le fruit de leur travail; introduction de
loriginalit comme critre dvaluation de la cration esthtique et
discrdit jet sur limitation. Et lauteur pense que cest encore
lidologie dans laquelle le sens commun baigne aujourdhui24.
Lextrme valorisation de la crativit explique que lintrt de
la thorie de la littrature se soit port par prfrence sur la gense
22
Victor Hugo,

Post-Scriptum de ma vie, in uvres compltes, t. XVII, Paris,


ditions Ollendorf, 1901, p.5.
23
Eugne Delacroix, 1er mars 1859, in Journal, t. II, Paris, Plon, 1893.
24 Jean-Louis

Lebrave, La critique gntique: une discipline nouvelle ou un


avatar moderne de la philologie?, in Genesis, n 1, 1992, p.43.

Gntique textuelle et gntique sociale

49

textuelle et sociale des uvres et beaucoup moins sur la rception,


sur la lecture25. Or, le gnticien est dabord un lecteur, comme la
soulign Almuth Grsillon26. Il doit lire et dchiffrer les manuscrits
afin dexprimer des hypothses sur la gense. La lecture renvoie ainsi
de nouveau la production; on ne saurait sparer nettement les
deux dimensions. Les auteurs se sont souvent considrs comme des
lecteurs. Lhermneutique transcendantale dfinit lcrivain comme
un interprte, celui qui lit le monde selon la vieille mtaphore
du monde comme livre laquelle le philosophe allemand Hans
Blumenberg a consacr une tude clbre (Die Lesbarkeit der Welt
[1981]). Cet aspect a t soulign par Borges, selon lequel il ny a pas
de diffrence capitale entre lecteur et auteur. Borges aime, affirmet-il, raconter des histoires comme sil ntait lui-mme quauditeur;
pour lui, lauteur nest quun lecteur qui a prcd les autres27.
Une conception hermneutique similaire de la littrature se trouve
galement chez Proust, qui dfinit, dans Le Temps retrouv, lcriture
comme un acte de dchiffrement auquel tenteraient dchapper ceux
qui sadonneraient une littrature politique: Quant au livre
intrieur de signes inconnus [...], pour la lecture desquels personne
ne pourrait maider daucune rgle, cette lecture consistait en un
acte de cration o nul ne peut nous suppler ni mme collaborer
avec nous28. Ce livre nest pas le monde pour le protagoniste de La
Recherche, mais sa rfraction dans le sujet. Leffort de dchiffrement
est le prix payer pour obtenir une uvre unique: Sans doute ce
dchiffrement tait difficile mais il donnait quelque vrit lire [...].
Ce que nous navons pas eu dchiffrer, claircir par notre effort
personnel, ce qui tait clair avant nous, nest pas nous29.
Il sagit ici, bien sr, dune conception mtaphorique de la
lecture, dchiffrement du message, dun monde ou dun sujet, dune
image de lauteur qui nest plus domine par celle du crateur. Mais
25
Sur laspect de la rception voir

Joseph
Jurt,

Fr eine Rezeptionssoziologie,
Romanistische Zeitschrift fr Literaturgeschichte, III, 2, 1979, p.208-215; id., La
Rception de la littrature par la critique journalistique, Paris, 1980; id.
Les-Arten.
Rezeptions-und Lektreforschung und ihre Folgen fr das Literaturverstndnis,
in Revista de Filologa Alemana, n 6, 1998, p.43-68.
26
Almuth Grsillon, Mthodes de lecture, in Louis Hay, d., Les Manuscrits
des crivains, op.cit., p.138-161.
27
Daprs E. Rodriguez Monegal, Borges, Paris, Le Seuil, 1981, p.26-27.
28
Marcel Proust, la recherche du temps perdu, t. III. Paris,

Gallimard, 1980,
p.879.
29 Ibid., p.878-880.

50

LA CRATION EN ACTE

les auteurs sont aussi des lecteurs rels; ils consultent parfois des
bibliothques entires avant dcrire, notamment les uvres se
distinguant par un certain degr de rfrentialit. Quon pense aux
Dossiers denqute de Zola ou de Flaubert. Foucault soulignait
dans son tude sur La Tentation de saint Antoine que chaque auteur
crit partir dune bibliothque.
Et lcrivain, tout en crivant, se relit; Almuth Grsillon
a cit un texte de Sartre qui distingue la relecture de lauteur de la
lecture premire du lecteur: Or, lopration dcrire comporte une
quasi-lecture implicite qui rend la vraie lecture impossible. Quand
les mots se forment sous sa plume, lauteur les voit, sans doute, mais
il ne les voit pas comme le lecteur puisquil les connat avant de les
crire; son regard na pas pour fonction de rveiller en les frlant
des mots endormis qui attendent dtre lus, mais de contrler le
trac des signes, cest une mission purement rgulatrice, en somme,
et la vue ici napprend rien, sauf de petites erreurs de la main30.
Paul Ricur a mis en relief la double dimension du texte
littraire ensemble consistant et structur du point de vue de
lauteur et en mme temps, ouvert aux interprtations des lecteurs
qui suscite deux points de vue de la critique littraire celui de
la gense et celui de la rception. La confrontation de ces deux
dimensions se rvle invitable, le sens partant du texte mais
sachevant dans la lecture: Une dialectique infinie est dclenche
entre la structuration relevant de la lecture. Cette dialectique fait de
luvre leffet commun de lauteur et du lecteur31.
Sil tait ncessaire, pour des raisons mthodologiques, de
sparer gense et rception, gntique textuelle et gntique sociale,
sociologie de la production et sociologie de la rception, il importe
aujourdhui de ne plus jeter des exclusives, mais dinsister sur la
complmentarit des approches.

30

Jean-Paul

Sartre, Quest-ce que la littrature?, Paris, Gallimard, 1948, p.5253.


31
Paul Ricur, Regards sur lcriture, in Louis Hay, d., La Naissance du
texte, op.cit., p.226.

Les rsistances thoriques la critique


gntique
William Marx
Rsum
Chez de nombreux spcialistes de littrature, il y a de fortes rsistances
la critique gntique. Faut-il se contenter de les ignorer? Ou bien nestil pas possible dy voir le symptme dune conception autre du texte?
Cest lexistence de ce monde sans gense quon se propose de mettre
en vidence, en voquant les prsupposs thoriques qui prsidrent
historiquement lapparition de la critique des manuscrits et qui
dterminent comme en creux des prsupposs inverses, incompatibles,
quant eux, avec lexistence de la gntique. Aprs avoir soulev le
problme de la perte du sentiment de la transparence du langage, qui
permit au manuscrit dapparatre dans le champ de vision critique, puis
celui de lcart entre les deux conceptions de la gense qui prvalent en
France dun ct, et dans les pays anglophones de lautre, on conclut
quil y aura toujours une critique transcendantale, ignorante de la
gense.
1. La fivre obsidionale de la critique gntique
Devant la masse des crits consacrs la dfense et
lillustration de la critique gntique, on est amen sinterroger.
Que la thorie, la recherche de dfinitions, la prsentation de bilans
gnraux occupent tellement les chercheurs en gntique des textes,
cest dautant plus paradoxal quil sagit a priori du courant critique
le plus loign de la gnralisation thorique, parce que le plus
ancr dans ltude de cas individuels et dans le non-gnralisable.
Chaque dossier gntique est un monde en soi, qui demande un
effort particulier dadaptation. La gntique, cest le triomphe
de lindividuation. Si, par hypothse, on sabstient de voir dans
cette spcialisation extrme des gnticiens la cause a contrario
de leur activit thorique, ressentie comme un simple besoin de

52

LA CRATION EN ACTE

compensation intellectuelle, il ne reste plus quune explication


cette manie de dfendre sans cesse leur discipline sur le plan des
principes: cest que leur existence ne va pas de soi, et quils en ont
une claire conscience.
Leur discours apologtique sinscrit dabord dans le cadre
dune stratgie hrite de lhistoire intellectuelle des annes 1960
et 1970, qui virent apparatre successivement la thorie littraire,
puis la critique gntique. Depuis cette poque et jusquau dbut
des annes 1990, la thorie gntique est venue lgitimer une praxis
critique en mal de reconnaissance et dsireuse de se dmarquer de
la philologie traditionnelle. Ainsi Jean-Louis Lebrave pouvait-il
affirmer en 1992 que le vritable objet de la critique gntique
tait dordre thorique et que la connaissance approfondie
de corpus particuliers tait secondaire par rapport cet objectif
premier. Le thorisme des gnticiens porte donc tmoignage,
encore aujourdhui, de lavant-gardisme intellectuel et critique qui
marqua les origines de la discipline.
En outre, cette stratgie doccupation du champ est
amplifie par la situation institutionnelle de la gntique. En effet,
lidentification de ce courant critique un laboratoire du Centre
national de la recherche scientifique (CNRS), lInstitut des textes
et manuscrits modernes (ITEM), assure son existence en lobligeant
justifier en contrepartie lutilit et la pertinence scientifiques de
ses mthodes. Dans un tel dispositif, le discours thorique sert
dinterface entre les travaux pratiques et concrets du laboratoire et
les attentes des instances dirigeantes du CNRS. De ce point de vue,
la thorie se propose comme un instrument de survie administrative
de la gntique en garantissant sa validit pistmologique.
Ainsi sexplique la masse des crits thoriques consacrs la
critique gntique, qui visent dmontrer son bien-fond. Est-ce
dire que, depuis bien longtemps dj, ce discours aurait accompli
son office et qu prsent il ne sagirait plus que dasseoir une
domination dsormais inconteste? Rien nest moins sr, et ce
propos je souhaiterais voquer une anecdote personnelle rcente.
Jassistais un colloque de littrature, au cours duquel fut prsente
une communication sur Proust. Lauteur de lexpos prenait appui

Andr Guyaux, Gntique et philologie, in

Mesure, n 4, 1990, p. 169-180.


Jean-Louis

Lebrave, La critique gntique: une discipline nouvelle ou un


avatar moderne de la philologie? , in Genesis, n 1, 1992, p. 71.


Les rsistances thoriques la critique gntique

53

essentiellement sur des papiers extraits du Contre Sainte-Beuve,


lequel constitue un avant-texte d la recherche du temps perdu. Or,
voici qu la fin de lexpos intervient un membre de lassistance qui
se met prendre violemment partie les gnticiens, les accusant de
prtendre apporter des lumires sur La Recherche et, en particulier,
de vouloir rvler sa vraie signification partir des avant-textes
alors que, selon lui, les avant-textes ne prouvent rien. videmment,
lattaque contre la critique gntique tait caricaturale et simplifiait
de manire abusive les enjeux et les objectifs de la discipline. Cette
intervention vhmente provoqua aussitt un dbat lintrieur
de lassistance. Diverses opinions furent exprimes. Je me souviens
dune surtout, que je trouve caractristique ; elle manait dun
spcialiste de Proust, qui disait en substance: Quavons-nous
faire des brouillons? Il y a le texte de La Recherche, cest tout.
Quand on sait la complexit de lhistoire de ltablissement de ce
texte et le caractre hypothtique de toutes les versions dfinitives
disponibles, ce genre de raction, de la part dun proustien, qui
plus est, donne la mesure du dficit de reconnaissance dont souffre
la critique de gense: pour certains, tout se passe comme si les
manuscrits nexistaient pas.
Cet incident peut et doit faire rflchir, pour viter de juger
trop vite. Personnellement, je fus frapp du signe de discorde que
reprsentait la gntique dans une assemble de spcialistes de
littrature tout fait honorables et du peu de voix qui slevrent
pour la dfendre. Bien entendu, face une telle contestation, on
peut renvoyer la masse des crits thoriques mentionne plus
haut et, notamment, aux arguments dvelopps dans les travaux
classiques de Louis Hay ou dAlmuth Grsillon. Comme on la vu,
le terrain apologtique a t dj bien dblay. Mais les rsistances
nen demeurent pas moins, si incomprhensibles quelles puissent
parfois paratre.
Ce quon propose en ces pages est donc un peu diffrent. Il
sagit de renverser la perspective: on a beaucoup expliqu ce quest
la critique gntique ; mais a-t-on suffisamment rendu compte
de lopposition cette critique? Pourquoi, trente ans aprs son
apparition, rencontre-t-elle une rsistance aussi forte? Pourquoi

Voir, en particulier, Almuth Grsillon,

lments de critique gntique. Lire les


manuscrits modernes, Paris, PUF, 1994 ; Louis Hay, Le texte nexiste pas , in
Potique, n 62, 1985, p. 147-158.

54

LA CRATION EN ACTE

lui faut-il toujours se comporter comme une citadelle assige?


Toujours sous le coup de la surprise qui fut mienne lorsquen
cette journe de colloque mmorable tant de voix slevrent
contre la critique gntique, je souhaiterais ici expliquer non
plus la gntique aux non-gnticiens, mais la non-gntique aux
gnticiens. Je voudrais comprendre pourquoi, ct du monde
de la gntique, existe depuis toujours un monde parallle o les
brouillons et manuscrits nont pas droit de cit; un monde qui, sans
tre ncessairement hostile la gntique, ignore tout simplement
son existence ou la dnie ; autrement dit, un monde sans gense
dont, de temps autre, le gnticien peut prouver lexistence. On
pourrait poser la question diffremment: quelle conception autre
du texte et de la littrature se rfrent ncessairement les rsistances
la critique gntique? Quels sont leurs prsupposs thoriques?
Si ces interrogations trouvent une rponse, il nest pas interdit de
penser que, par contraste, ce sont les propres prsupposs de la
critique gntique qui se rvleront.
2. Lhistoire chaotique du monde davant la gense
La piste que je souhaiterais explorer est la suivante: ce monde
sans gense, dont nous sommes les contemporains, ne serait-il pas
la survivance dun monde davant la gense? Je mexplique: on a
beaucoup travaill sur la question des origines de la critique gntique
en montrant comment, au xixe sicle, mergea un objet, le brouillon
dcrivain, qui jusqualors navait pas dexistence intellectuelle ; peu
peu, cet objet fut pris en compte par la critique, dabord via la
philologie, puis grce la critique gntique. Cest lhistoire dune
valorisation progressive et inluctable qui est ainsi raconte, avec ses
tapes bien balises: les travaux de Victor Cousin sur les manuscrits
de Pascal, ldition philologique promue par Gustave Lanson, la
critique des variantes de Contini, la potique de Valry. Et de ce
parcours la critique gntique parat tre laboutissement logique. Or,
dans ce rcit homologu de la gense de la gntique, ny a-t-il pas
luvre le mme biais tlologique auquel par ailleurs les gnticiens
sefforcent prcisment dchapper dans leurs tudes de brouillons?
La flche de lhistoire est-elle aussi uniformment oriente quon a
bien voulu le dire? Je pose dautant plus volontiers cette question
drangeante que jai moi-mme, dans dautres circonstances, repris

Les rsistances thoriques la critique gntique

55

et dvelopp ce discours, quont illustr aussi Alain Viala et Michel


Contat. Mais je souhaiterais prsent revenir sur ce rcit pour,
sinon en souligner quelques failles, du moins le nuancer.
Il est peut-tre trop simple de se reprsenter lhistoire du
manuscrit sous la forme dune irrsistible conqute de territoire. Au
dbut du xixe sicle, lors dune visite de la bibliothque de Trinity
College, Cambridge, le critique Charles Lamb, effray par les
brouillons surchargs de ratures de Milton, fut pris du dsir de les
jeter leau:
Il y a toujours pour moi quelque chose de rpugnant dans lcriture
manuscrite. Le texte ne parat jamais fix. Limprim le stabilise. [...] Quel
bouleversement de voir de si belles pices dans leur tat brut! interlignes,
corriges! comme si leurs mots taient mortels, modifiables, dplaables
volont! comme sils avaient pu tre la fois tout autres et tout aussi bien!
comme si linspiration pouvait se dtailler en parties, et que ces parties
fussent variables, successives, indiffrentes!

La violence de la raction de Lamb tait typique du dni


romantique du manuscrit de travail. Effectivement, le manuscrit
littraire moderne ne commena dtre pris en compte par la
critique que dans la seconde moiti du xixe sicle, cest--dire aprs
la priode romantique proprement dite.
Rien ici sans doute qui vienne contredire la logique
progressiste voque plus haut. La situation se complique si lon se
met considrer la priode non plus postrieure, mais antrieure au
romantisme. On constate alors que ces mmes brouillons de Milton
qui suscitaient leffroi de Lamb veillaient au contraire ladmiration

Voir ma

Naissance de la critique moderne: la littrature selon Eliot et Valry,


Arras, Artois presses universit, 2002, p.282-296 ; Alain Viala, Lauteur et son
manuscrit dans lhistoire de la production littraire , in Michel Contat, d.,
LAuteur et le manuscrit, Paris, PUF, 1991, p. 95-118; Michel Contat, Du bon
usage des manuscrits , in Denis Hollier, dir., De la littrature franaise, Paris,
Bordas, 1993, p. 998-1004.

Charles Lamb, Oxford in the Vacation , 1820, in The Essays of Elia,
Londres, Macdonald, 1952, p. 17: There is something to me repugnant, at any
time, in written hand. The text never seems determinate. Print settles it. [...] How
it staggered me to see the fine things in their ore ! interlined, corrected ! as if their
words were mortal, alterable, displaceable at pleasure ! as if they might have been
otherwise and just as good ! as if inspirations were made up of parts and those
fluctuating, successive, indifferent !
Le passage en question figure en note dans
ldition proriginale de lessai paru dans le London Magazine, mais ne fut pas repris
dans ldition dfinitive. Nous

traduisons cette citation comme les suivantes.

56

LA CRATION EN ACTE

de Samuel Johnson. Il faut citer ici le texte de Johnson, qui constitue


peut-tre lune des premires descriptions gntiques connues de ce
quaujourdhui on appellerait un manuscrit de travail:
Le fait quau dbut de sa vie Milton crivit avec grand soin ressort de
ses manuscrits, par bonheur prservs Cambridge, dans lesquels un grand
nombre de ses uvres mineures apparaissent telles quelles furent dabord
crites, avec leurs corrections ultrieures. De telles reliques montrent
comment sobtient lexcellence: ce quon espre faire un jour avec facilit, il
faut peut-tre apprendre le faire dabord avec application.

Bien sr, de la maxime littraire que tire Johnson de


lobservation des brouillons une tude gntique moderne, il y a
loin. Les manuscrits servent ici plutt conforter une thique de
lcriture qu enrichir la lecture du texte dfinitif. Cependant, on
remarquera la date des propos de lessayiste: 1779, soit plusieurs
dcennies avant ceux de Lamb. Autrement dit, il fut un temps, avant
le romantisme, o les manuscrits avaient droit de cit aux yeux de
la critique. Il sagit, grosso modo, de lpoque classique, celle o
Boileau pouvait sans honte, la suite dHorace, faire lloge de la
rature:
Htez-vous lentement, et sans perdre courage,
Vingt fois sur le mtier remettez votre ouvrage.
Polissez-le sans cesse, et le repolissez.
Ajoutez quelquefois, et souvent effacez.

Ici, le brouillon, quoique dans une situation indigne par


rapport au chef-duvre quil prpare, a tout de mme le mrite
dexister aux yeux du critique en tant que texte diffrent du texte
final.
Tel est le point considrer: lesthtique classique parat
beaucoup plus proche de la critique gntique que lesthtique
romantique. Et voil toute la chronologie des prmices de la gntique
qui est dsormais bouleverse: ce qui se donne lire, ce nest plus la


Samuel Johnson, Milton , in Samuel Johnson, D.

Greene, d., Oxford


university press, 1984, p. 698: That in the early parts of his life he [Milton] wrote
with much care appears from his manuscripts, happily preserved at Cambridge,
in which many of his smaller works are found as they were first written, with the
subsequent corrections. Such reliques show how excellence is acquired: what we
hope ever to do with ease we may learn first to do with diligence.

Nicolas Boileau, LArt potique, chant 1, 1674.

Les rsistances thoriques la critique gntique

57

progressive ascension vers la reconnaissance du manuscrit, mais une


histoire beaucoup plus chaotique, faite de retours et de rebonds, o
la critique gntique ne constitue plus laboutissement oblig dune
volution lorientation prtendument uniforme. Cette absence de
linarit relance ainsi toutes les hypothses sur lavenir de la gense:
si des poques ignorantes de la gense, comme le romantisme, ont
succd dheureuses priodes gntiques, comme le classicisme,
pourquoi le phnomne ne se reproduirait-il pas dans un futur plus
ou moins lointain? Et si nos collgues antignticiens, au lieu dtre
larrire-garde de la critique, en constituaient lavant-garde?
3. Les intermittences de la transparence du langage
Avant den venir cette vision dapocalypse, il est ncessaire
de retourner notre exemple, celui de la succession du classicisme
et du romantisme, et dexaminer ce qui a pu provoquer le discrdit
du brouillon lpoque romantique. On notera dabord que cette
volution est dun caractre parfaitement contre-intuitif. On
sattendrait en effet ce que la valorisation du moi opre par le
romantisme produist en corollaire celle du document manuscrit,
puisquil sagit dun objet li de la manire la plus intime la gense
de luvre. Telle est lhypothse dveloppe notamment par Viala
et Graham Falconer, qui ont assimil exaltation du manuscrit
dauteur et sacralisation romantique du personnage de lcrivain,
telle que lavait dcrite Paul Bnichou. Or, si sduisante quelle
paraisse a priori, cette hypothse nest pas vrifie dans la ralit. Il
a donc fallu que sexert une force susceptible de contrebalancer les
effets de lpanouissement romantique du moi et de sopposer la
reconnaissance du manuscrit par la critique.
Lexplication quon formulera ici est la suivante: au
moment mme o le classicisme cdait la place au romantisme,
sinstallait durablement ce que jai appel ailleurs le sentiment de
la transparence du langage, cest--dire la croyance plus ou moins
explicite selon laquelle le langage pourrait faire accder directement

Alain Viala,

op. cit., p. 109-110; Graham Falconer, Genetic Criticism , in


Comparative Literature, vol. 45, n l, 1993, p.7-9 ; Paul Bnichou, Le Sacre de
lcrivain, 1750-1830: essai sur lavnement dun pouvoir spirituel laque dans la
France moderne, Paris, Jos Corti, 1973.

58

LA CRATION EN ACTE

au rel. Prpare par les Lumires et leur thorie de la sensibilit,


cette croyance amenait, entre autres effets, concevoir la littrature
comme lexpression immdiate du moi dans le langage, avec un
minimum doprations intermdiaires. Couple avec lexaltation du
moi, la notion de transparence du langage se situe ainsi au fondement
de tout le lyrisme romantique, exprim dans la vertu alors si valorise
de la sincrit de lcrivain. On comprend quun tel sentiment
dimmdiatet de lexpression ait pu bloquer toute reconnaissance
du manuscrit de travail, puisque ce dernier constitue le tmoin le
plus irrfutable de la rsistance du langage lpanchement lyrique
instantan.
Lpreuve la plus simple de cette hypothse, cest prcisment
la suite de lhistoire, autrement dit la perte du sentiment de la
transparence du langage, qui eut lieu progressivement au cours
de la seconde moiti du xixe sicle. La concidence des faits est
alors frappante: le temps o, par exemple, Baudelaire dissocie le
beau potique et artistique du beau de la ralit, dfaisant ainsi la
relation dquivalence entre le langage et le rel, cest aussi celui o,
de son ct, Flaubert insiste, plus que nimporte qui avant lui, sur
la somme considrable de travail que rclame lcriture littraire.
Ainsi, au moment mme o le projet mimtique de la littrature
est remis en question, on reconnat dsormais le brouillon comme
une tape oblige du travail de lcrivain. Cette relative crise de
confiance dans le langage avait t annonce ds 1846 par Poe dans
The Philosophy of Composition, o il dmontait morceau
par morceau le fonctionnement dun pome tonalit lyrique, en
montrant lartifice complet qui avait prsid son laboration. Fautil rappeler que cette dnonciation mi-srieuse mi-canularesque de
la transparence du langage est aujourdhui couramment considre
comme un des textes fondateurs de la critique gntique, grce
linfluence quelle exera, en particulier, sur Valry? Par la suite,
laffirmation de plus en plus nette de la rupture du lien entre le
langage et le rel allait permettre, au xxe sicle, la fondation dune
critique caractre formaliste, o lon peut ranger sans hsiter la
critique gntique.
Le processus historique est net. Est-il pour autant irrversible?
Le sentiment de la transparence du langage pourrait-il prvaloir

William Marx,

LAdieu la littrature: histoire dune dvalorisation (xviiie-xxe


sicle), Paris, Minuit, 2005, p. 50-53.

Les rsistances thoriques la critique gntique

59

nouveau et menacer lexistence critique du manuscrit? Pour


rpondre cette question, nul besoin de recourir dimprobables
dons de prophtie. Il suffit de tirer les leons de lexprience passe
en comprenant que lhistoire nest pas acheve: certes, un rapide
regard rtrospectif nous prsente la priode romantique comme une
brve parenthse antigntique lintrieur dune re plus longue,
marque par le sentiment de lopacit du langage et stirant au
moins du classicisme au xxe sicle ; mais, en fait, rien ne nous assure
que ce nest pas linverse qui se produit et que nous ne formons pas
nous-mmes une simple parenthse pro-gntique, encadre dans
une priode de transparence du langage dont le dbut conciderait
avec le romantisme et dont le terme serait encore venir.
De ce terme futur se laissent peut-tre dj dchiffrer les
prmices. Derrire la disparition largement annonce du brouillon
manuscrit, menac par lomniprsence des systmes de traitement
de texte, qui ne conservent jamais en mmoire quun seul tat du
fichier sans garder de trace des corrections successives, qui sait si
ne se dissimule pas une transformation beaucoup plus profonde des
mentalits et un vritable changement de paradigme culturel: le
passage une socit de la communication instantane, valorisant
limmdiatet du message aux dpens de llaboration formelle et du
dtour rflexif? Internet et le courrier lectronique, les vnements
de Timisoara et les deux guerres du Golfe, les missions de tlralit,
toutes ces mdiatisations qui ne veulent pas savouer comme des
mdiations: autant dindices, peut-tre, dun sentiment de la
transparence du langage en voie dtre retrouv ; autant de signes
de la proximit dune re o le document de brouillon, quand bien
mme il existerait encore, ne susciterait plus le moindre intrt chez
les chercheurs, parce quil irait lencontre dune spontanit rige
en dogme. Un monde o la gense est instantane, o elle chappe
au temps, ne serait pas autre chose quun monde sans gense.
4. Les mondes parallles la gense
Mais sans sattarder plus longtemps sur la description dun
monde qui relve encore en partie de la prospective, on peut mettre
en vidence une version beaucoup plus actuelle du monde sans
gense. Comme tout fait culturel et touchant au plus profond des
mentalits, le sentiment de la non-transparence du langage, sur

60

LA CRATION EN ACTE

lequel sappuie en dernier ressort la critique gntique, nest pas


partag de manire uniforme dans la socit ; il subit de fortes
variations individuelles. Un enfant ne vit pas le mme rapport au
langage quun professeur de littrature, et mme ce dernier peut
loccasion, suivant les circonstances, faire taire ce sentiment et agir
comme si le langage refltait fidlement et directement le rel.
En effet, il y a des systmes critiques qui ont intrt ce que
le langage conserve une certaine transparence, ce que sa relation
au rel soit sans quivoque et se fasse sur le mode de lexacte
quivalence. Et lune des conditions de cette relation dquivalence,
qui tablit une correspondance terme terme entre le langage et le
monde, cest que le texte lui-mme ait une existence sans quivoque,
que son identit soit stable, que ses contours soient nets. On pourrait
appeler transcendantales de telles thories critiques, qui ont besoin
dun tat fixe du texte et sacralisent en quelque faon luvre comme
un donn de toute ternit, dgag des contingences. Cest l que se
retrouvent les plus fortes rsistances actuelles la critique gntique.
Lopposition la plus massive vient sans doute des critiques qui visent
travers luvre des catgories transcendantes, telles que le genre
ou le thme, et peuvent le plus souvent se contenter dutiliser un
texte tabli une fois pour toutes. Le colloque mentionn plus haut
tait justement caractre thmatique: il nest gure tonnant, dans
ces conditions, que lvocation de brouillons dcrivains ait suscit
une telle leve de boucliers. Dautres fortes rsistances proviennent
de la littrature compare, car la mobilit du texte gntique se prte
mal la comparaison, qui requiert plutt des repres stables. Cest
pourquoi si, avec Falconer, on peut vivement souhaiter la prise en
compte de problmatiques comparatistes par les gnticiens, on peut
aussi estimer que cette association des deux perspectives critiques
est presque contradictoire dans les termes et quil faudra beaucoup
defforts pour y parvenir10.
Plus profondment encore, et au-del de choix thoriques
individuels, la rsistance la critique gntique peut aussi senraciner
dans un terreau culturel donn: ainsi y a-t-il tout un courant critique
anglo-saxon, et plus particulirement amricain, qui dfend une
conception transcendantale du texte. la diffrence de la critique
gntique franaise, par exemple, le textual criticism, qui pourrait
a priori paratre comme son quivalent, refuse de se rsigner la
10

Graham Falconer, op. cit., p. 19-21.

Les rsistances thoriques la critique gntique

61

diversit des tats du texte, perus comme autant de points de vue


instantans et incomplets sur un processus en perptuel mouvement,
et prfre dpasser cet parpillement perturbant en proposant un
texte idal qui reflterait, mieux que chacun de ses tats successifs,
lunit suppose de luvre11. Sans doute une telle pratique a-telle
une logique et une cohrence propres, lies en particulier lhistoire
complexe des ditions de Shakespeare, qui donnent chacune une
version manifestement partielle de luvre. Mais elle produit
souvent de pures chimres ditoriales, du moins du point de vue
de la gntique: dans son dition de Frankenstein, par exemple,
Maurice Hindle choisit de reproduire la version dfinitive de 1831,
tout en y insrant la subdivision en trois parties de ldition originale
de 1818 avec la numrotation des chapitres correspondante, pour
la simple raison que cette subdivision lui parat importante
pour linterprtation du roman12. Un tel parti pris ferait dresser les
cheveux nimporte quel philologue ou gnticien continental:
ses yeux, Hindle semblerait avoir rivalis dhorreur avec le docteur
Frankenstein, en crant de toutes pices une dition composite et
monstrueuse, dont les caractristiques sont empruntes diffrentes
strates de la gense incompatibles entre elles. Cet idalisme textuel,
qui prtend le dgager de toute contrainte historique, nest pas
sans rapport avec un certain fondamentalisme religieux protestant
qui dfend, lui aussi, une lecture anhistorique des critures. Ici, la
gense cde la place un texte rvl ou apocalyptique dont elle ne
serait que lhumble germe, un texte glorieux que le critique inspir
se sent pour mission de mettre en lumire.
De tels mondes, o le langage est transparent, o le texte
est transcendant, mondes sans gense, ne sont pourtant que
des mondes ct de la gense, des mondes parallles que nous
ctoyons en chacun de nos collgues universitaires ou que nous
rencontrons lorsque nous traversons la Manche ou lAtlantique. Et
ce quil sagit de comprendre, pour finir, cest quils ne sont ni plus
ni moins rels ou valides que celui de la critique gntique. Comme
ce dernier, ils ont leur propre cohrence, mais cette cohrence ne se
communique pas aisment lextrieur. Pour entrer dans le systme
11

Jerome
J.

McGann, A Critique of Modern Textual Criticism, Chicago, The


University of Chicago Press, 1983, p. 30 et suivantes, 81-94 ; Antoine Compagnon,
Introduction , in The Romanic Review, vol. 86, n 3, 1995, p. 398-400.
12
Maurice Hindle, Note on the text , in Mary Shelley, Frankenstein, London,
Penguin Books, 1992, p. xliv.

62

LA CRATION EN ACTE

adverse, il faut accomplir un effort particulier dadaptation. Ainsi,


quand le gnticien envisage son activit comme une sacralisation
de la littrature (puisque tout brouillon littraire, tout fragment,
toute paperolle peut et doit devenir objet dtude), quand la critique
gntique a limpression de contribuer une extension du domaine
de la littrature, ses adversaires y voient au contraire le danger dune
dilution du littraire: si tout devient littrature, plus rien ne lest.
Vue den face, la gntique parat une entreprise de dsacralisation
de la littrature; do les ractions parfois violentes mentionnes
plus haut.
Il est vrai que le problme existe pourquoi se le cacher?
et quil est particulirement sensible dans ldition de manuscrits,
parce quelle a linconvnient de figer le texte inachev et darrter
artificiellement aux yeux du lecteur le mouvement de la gense, au
risque de fausser la perception de luvre. Il en va ainsi de la prcieuse
dition procure par Michel Jarrety pour Alphabet, un recueil
potique laiss sur le chantier par Valry13: ct dincontestables
russites, elle juxtapose des essais de pomes que lauteur naurait
certainement jamais voulu donner tels quels limpression et qui
ne valent prcisment que comme documents gntiques. Une
telle dition reprsente donc le cas inverse de Frankenstein, cit
plus haut: au nom de lauthenticit de la transcription du dossier
gntique, elle privilgie lintrt cognitif du texte au dtriment de
sa valeur littraire ou artistique. Par l, critique gntique et critique
transcendantale semblent devoir tre renvoyes dos dos, chacune
se rvlant incapable de rendre compte elle seule de la totalit des
aspects dune uvre.
Faut-il sen tonner? Le dbat entre le monde de la gense
et le monde sans gense remonte aux origines de la gntique: il
reproduit celui que Valry, lun des pres de la discipline, avait entam
avec son matre Mallarm. Contre labsolutisation oppressante
du Livre mallarmen, le jeune disciple navait trouv dautre
recours que la valorisation du travail de lcriture pour lui-mme14.
Historiquement, la pense de la gense servit donc de dfense contre
la sacralisation de la littrature. Il vaut mieux le savoir, savoir do
lon parle et savoir aussi do parlent ceux den face, avant dentamer
13
Paul Valry,

Alphabet, Michel Jarrety, d., Paris, Le Livre de Poche, 1999.

14
Paul Valry, Lettre sur Mallarm 1927, in uvres, t. I, Paris, Gallimard, 1957,

p. 643 (coll. Bibliothque de la Pliade).

Les rsistances thoriques la critique gntique

63

avec eux le dialogue, sans du reste prtendre mettre un terme cette


confrontation immmoriale, constitutive de lexprience littraire.

Page laisse blanche intentionnellement

2. Le chantier gntique

Page laisse blanche intentionnellement

Gntique scnarique: les scnarios de la scne


du fiacre dans Madame Bovary
ric Le Calvez
Rsum
Dans la perspective dune gntique scnarique, qui sattache la
germination des grandes articulations narratives dans les premiers
scnarios, cette tude revient sur la gense de la clbre scne du
fiacre dans Madame Bovary de Flaubert. Fort curieusement, on
dcouvre que la trouvaille de la technique de la focalisation externe
nest pas le rsultat dun travail sur les formes mais apparat, tout
fait fortuitement, sur lun des derniers scnarios; lattention de
Flaubert est ailleurs. Elle se concentre principalement sur la mise en
place du cadre spatial de la scne qui se doit de sopposer celui qui
situe la scne de la baisade avec Rodolphe. Une technique narrative
originale comme la focalisation externe nest donc pas ncessairement,
mme chez Flaubert, le produit dune lente et pnible laboration, ce
qui pose la critique gntique des problmes de thorisation et de
gnralisation.
La scne du fiacre, qui avait effray les diteurs de la Revue de
et qui, dans Madame Bovary, conclut le premier chapitre de
la troisime partie, na pas encore beaucoup fait couler lencre de la
critique gntique. On a dune part remarqu quelle tait relativement
tardive dans la conception du rcit, phnomne qui rsulte dun
Paris


Ils lavaient supprime. Flaubert rpondit Laurent-Pichat: En supprimant

le passage du fiacre, vous navez rien t de ce qui scandalise, et en supprimant,


dans le sixime numro, ce quon vous demande, vous nterez rien encore. Vous
vous attaquez des dtails, cest lensemble quil faut sen prendre. Lettre du 7
dcembre 1856, in Correspondance, t. II, Jean Bruneau, d., Paris, Gallimard, 1980,
p. 649 (coll. Bibliothque de la Pliade).

Cest juste avant de rdiger que Flaubert a lide de la scne du fiacre; et cest
seulement, semble-t-il, au cours mme de la rdaction, que le rendez-vous dans la
cathdrale suggre lide de la fameuse visite guide, o lcrivain donnera libre
cours son got du grotesque: Claudine Gothot-Mersch, La Gense de Madame
Bovary, Paris, Jos Corti, 1966, p. 185.

68

LA CRATION EN ACTE

travail dlaboration que lon relve beaucoup plus dans la gense de


Madame Bovary que dans celle des autres romans de Flaubert. Mais
dautre part, si la scne mme germe tardivement, il est troublant de
constater que la technique narrative qui la prendra en charge dans
son ensemble (sinon dans ses dtails), et qui lui donnera par ailleurs
un aspect fort moderne, est au contraire ancienne. Raymonde Debray
Genette, qui sest interroge sur la naissance de la focalisation, a
soulign que la trouvaille de la focalisation externe se situe sur lun
des scnarios densemble qui, chez Flaubert, reprsentent toujours
les premires tentatives de narrativisation de lensemble du roman:
certes, la chose est niche en haut dune page, en marge, mais
lide a fus et ne variera pas. Ce processus est plutt rare dans
les avant-textes flaubertiens. Certaines techniques peuvent certes se
pressentir dans les scnarios densemble (comme lorigine, voire la
fonction de certaines descriptions), mais cest gnralement au stade
des scnarios ponctuels (ou esquisses), dernire tape prparatoire
avant la rdaction proprement dite, que lon peut les dnicher plus
prcisment, parfois les rencontrer littralement. Quoi quil en soit,
le passage, dans sa version dfinitive, produit un effet saisissant.
Pour des raisons videntes dautocensure, Flaubert utilise ici le
mme procd de paralipse que lors de la baisade dEmma et de
Rodolphe (le narrateur fait comme sil ne savait pas ce qui se passe
dans le fiacre), selon des modalits narratives diffrentes toutefois.
Alors quauparavant une description se substituait la narration
de lvnement crucial, ici la focalisation externe, brutalement,

Raymonde Debray Genette, La potique flaubertienne dans les

Plans et
scnarios de Madame Bovary, in Genesis, n 13, 1999, p. 55.

Voir par exemple, pour lune des descriptions de lpisode de Fontainebleau
dans Lducation sentimentale: souper o elle sendort sur des gravures obscnes,
dtails hideux dits assis sur la mousse, avec le ciel bleu sur leurs ttes, Bibliothque
nationale de France, N.A.F. 17607 f 117.

Voir ce propos le chapitre Description et focalisation de mon ouvrage
La Production du descriptif. Endogense et exogense de Lducation sentimentale,
Amsterdam-New York, Rodopi, 2002, p. 321-346.

Cette technique flaubertienne, qui donnait la scne du fiacre son originalit,
a t compltement occulte par Claude Chabrol dans son film puisque (hlas!) la
camra entre dans la voiture.

Avec des altrations toutefois, car plusieurs segments sont focaliss sur le
cocher et les bourgeois bahis. Bien entendu, je nentrerai pas dans le dbat qui
tend dnier la focalisation externe toute vraisemblance (voir par exemple
Alain Rabatel, Lintrouvable focalisation externe, in Littrature, n 107, 1997),
puisque selon moi ces catgories narratologiques sont toujours opratoires, comme

Les scnarios de la scne du fiacre dans Madame Bovary

69

interrompt les segments en focalisation zro ou en focalisation


interne qui prcdent:
Ah ! Lon !... Vraiment..., je ne sais... si je dois...! Elle minaudait. Puis,
dun air srieux:
Cest trs inconvenant, savez-vous?
En quoi? rpliqua le clerc. Cela se fait Paris!
Et cette parole, comme un irrsistible argument, la dtermina.
Cependant le fiacre narrivait pas. Lon avait peur quelle ne rentrt
dans lglise. Enfin le fiacre parut.
Sortez du moins par le portail du nord ! leur cria le Suisse, qui tait
rest sur le seuil, pour voir la Rsurrection, le Jugement dernier, le Paradis,
le Roi David, et les Rprouvs dans les flammes denfer.
O Monsieur va-t-il? demanda le cocher.
O vous voudrez ! dit Lon poussant Emma dans la voiture.
Et la lourde machine se mit en route.
Elle descendit la rue Grand-Pont, traversa la place des Arts, le quai
Napolon, le pont Neuf et sarrta court devant la statue de Pierre
Corneille.
Continuez ! fit une voix qui sortait de lintrieur.
La voiture repartit, et, se laissant, ds le carrefour La Fayette, emporter
par la descente, elle entra au grand galop dans la gare du chemin de fer.
Non, tout droit ! cria la mme voix.
Le fiacre sortit des grilles, et bientt, arriv sur le Cours, trotta
doucement, au milieu des grands ormes. Le cocher sessuya le front, mit
son chapeau de cuir entre ses jambes et poussa la voiture en dehors des
contre-alles, au bord de leau, prs du gazon.
Elle alla le long de la rivire, sur le chemin de halage pav de cailloux
secs, et, longtemps, du ct dOyssel, au-del des les.
Mais tout coup, elle slana dun bond travers Quatremares,
Sotteville, la Grande-Chausse, la rue dElbeuf, et fit sa troisime halte
devant le Jardin des plantes.
Marchez donc ! scria la voix plus furieusement.
Et aussitt, reprenant sa course, elle passa par Saint-Sever, par le quai
des Curandiers, par le quai aux Meules, encore une fois par le pont, par la
le portent croire les diffrences textuelles videntes qui en dcoulent. Je rappelle
les problmes souligns par Genette: la distinction nest pas toujours aussi nette
que la seule considration des types purs pourrait le faire croire. Une focalisation
externe par rapport un personnage peut parfois se laisser aussi bien dfinir
comme focalisation interne sur un autre(Genette, Discours du rcit, in id.,
Figures III, Paris, Le Seuil, 1972, p. 208), et en focalisation externe, le foyer se
trouve situ en un point de lunivers digtique choisi par le narrateur, hors de
tout personnage, excluant par l toute possibilit dinformation sur les penses de
quiconque (Genette, Nouveau discours du rcit, Paris, Le Seuil, 1983, p. 50), ce qui
est bien le cas pour la majeure partie de notre scne.
 Madame Bovary, Claudine Gothot-Mersch, d., Paris, Classiques Garnier,
1971, p. 249-251.

70

LA CRATION EN ACTE
place du Champ-de-Mars et derrire les jardins de lhpital, o des vieillards
en veste noire se promnent au soleil, le long dune terrasse toute verdie par
des lierres. Elle remonta le boulevard Bouvreuil, parcourut le boulevard
Cauchoise, puis tout le Mont-Riboudet jusqu la cte de Deville.
Elle revint; et alors, sans parti pris ni direction, au hasard, elle vagabonda.
On la vit Saint-Pol, Lescure, au mont Gargan, la Rouge-Mare, et
place du Gaillardbois; rue Maladrerie, rue Dinanderie, devant SaintRomain, Saint-Vivien, Saint-Maclou, Saint-Nicaise, devant la Douane,
la basse Vieille-Tour, aux Trois-Pipes et au Cimetire Monumental.
De temps autre, le cocher sur son sige jetait aux cabarets des regards
dsesprs. Il ne comprenait pas quelle fureur de la locomotion poussait ces
individus ne vouloir point sarrter. Il essayait quelquefois, et aussitt il
entendait derrire lui partir des exclamations de colre. Alors il cinglait de
plus belle ses deux rosses tout en sueur, mais sans prendre garde aux cahots,
accrochant par-ci par-l, ne sen souciant, dmoralis, et presque pleurant
de soif, de fatigue et de tristesse.
Et sur le port, au milieu des camions et des barriques, et dans les rues,
au coin des bornes, les bourgeois ouvraient de grands yeux bahis devant
cette chose si extraordinaire en province, une voiture stores tendus, et qui
apparaissait ainsi continuellement, plus close quun tombeau et ballotte
comme un navire.
Une fois, au milieu du jour, en pleine campagne, au moment o le soleil
dardait le plus fort contre les vieilles lanternes argentes, une main nue
passa sous les petits rideaux de toile jaune et jeta des dchirures de papier,
qui se dispersrent au vent et sabattirent plus loin, comme des papillons
blancs, sur un champ de trfles rouges tout en fleur.
Puis, vers six heures, la voiture sarrta dans une ruelle du quartier
Beauvoisine, et une femme en descendit qui marchait le voile baiss, sans
dtourner la tte.

En fait, lorigine de la scne du fiacre est dun point de vue


diachronique assez paradoxale; ancienne dans la gense de Madame
Bovary, car apparaissant au stade des scnarios densemble, sa
trouvaille nest cependant rien moins quimmdiate, et les dix
scnarios densemble o elle sbauche ne sont gure homognes;
cest ainsi dans la perspective dune gntique scnarique que je me
propose maintenant de parcourir notre scne.


Tous les folios appartiennent au volume ms gg9 de la bibliothque municipale de

Rouen, cote que je ne rpterai plus ds maintenant. Je suis lordre chronologique


quen a donn Yvan Leclerc dans son dition des Plans et scnarios de Madame
Bovary (Paris, Zulma-BNF-CNRS ditions, 1995), puisquil est exact, et je laisse
de ct le folio 30 v, plan densemble qui ninterfre pas avec la mise en place de
notre scne.

Les scnarios de la scne du fiacre dans Madame Bovary

71

On distingue dabord un scnario qui ne rvle que de maigres


tentatives de narrativisation (f 1210):
Leopold II. experimente par une premire deception, et revenue par vertu
son mari elle resiste longtemps son Leo/pold/n Leo/pold/n qui a
t deja aim qui le sait (et plus vieux de trois ans qu na donc pas
(en lui) gd chemin faire le coup se tire dans l/e/a salon chambre sur
cette Causeuse o ils ont tant Caus delices du dEmma qui enfin
trouve son rve realis, plein indignation de voir son mari sasseoir
sur les mmes meubles.

Sous forme de rsums prospectifs, ponctus parfois de


notations plus dtailles, Flaubert met principalement en parallle
les deux amants dEmma, intitulant les diffrentes tapes des
relations dans la marge: Leopold I, Rodolphe I et Leopold
II (Leopold est surcharg en Leon presque partout sur
le folio), par rapport, bien entendu, au double adultre; aussi les
deux scnes de baisade y balbutient-elles dj. Phnomne notable
ce stade fort prliminaire (mais pas trs tonnant dans le cas de
passages devant faire date), elles sont immdiatement associes
un espace: la baisade avec Rodolphe se droule lextrieur, dans
les bois, mais celle avec Lon est confine lintrieur et, qui plus
est, Yonville: le coup se tire dans lea salon chambre sur cette
causeuse o ils ont tant caus delices dEmma qui enfin trouve
son rve realis, plein11, suivant un principe de rcurrence ou de
reconnaissance spatiale frquent dans les scnarios flaubertiens.
Sur les scnarios suivants (folios 10 v et 14), le rcit sesquisse
tout en demeurant concentr. Les deux embryons de scnes sont
encore trs proches (seules quelques lignes les sparent):
voyage Paris on rencontre par hazard Leon au spectacle il est
maintenant Maitre clerc Rouen
rentre Yonville. leon a trois ans de plus. il a gagn quelque
hardiesse il veut ravoir Me Bovary quil a maintenant sous la main et quil
a rate autrefois elle lexcite plus que jamais Emma experimente par une
premire deception resiste longtemps et ramene par vertu son mari resiste
longtemps elle finit par ceder cependant un soir dans sa chambre sur ce
mme fauteuil o se donna la premire unique langue Coup exquis,
10

Je

ne tiens pas compte non plus des premiers scnarios gnraux, o seule la
liaison est indique de faon globale et rsume, sans intention ou balbutiement
scniques (voir fos 1 v et 3 v).
11
Dans les citations des manuscrits, les passages barrs marquent des ratures et
les italiques des ajouts; je maintiens lorthographe de Flaubert.

72

LA CRATION EN ACTE
emu, fievreux delices dEmma qui trouve enfin son rve realis, plein son
mari rentre indignation de voir son mari sasseoir sur les mmes meubles
voyages Rouen sous pretextes de leons de piano ou dacquisitions
hotel des empereurs
Sur le port. []

Notons que les poux Bovary font un voyage Paris (biff


sur le folio 14) et y rencontrent Lon au spectacle. Alors que
Flaubert a vitelide, aprs la baisade, des voyages Rouen sous
pretextes de leons de piano ainsi que de lhtel des Empereurs
sur le port, o se rencontreront les amants (il deviendra lhtel
de Provence puis de Bourgogne mais restera sur le port12),
cest toujours Yonville que la scne se situe, prcise par de rares
indications temporelles (un soir) et spatiales (chambre,
fauteuil, f 10 v; le folio 14 ne modifie pas ces informations13):
elle finit par ceder cependant. un soir dans sa chambre sur ce mme
fauteuil o se donna la premire unique langue Coup exquis,
emu, fievreux delices dEmma qui trouve enfin son rve realis,
plein (rappelons quEmma et Lon nchangent aucune langue
dans la version dfinitive de leur premire priode amoureuse),
lespace entranant dailleurs une remarque fort flaubertienne
lencontre de Charles: indignation de voir son mari sasseoir
sur les mmes meubles. Le rcit prend forme, mais ce moment
Flaubert est surtout intress par lvolution psychologique de ses
personnages, quil tente de justifier ou de sexpliquer, comme pour
mmoire, par exemple en ce qui concerne Lon, Leon a trois ans
de plus. il a gagn quelque hardiesse il veut ravoir Me Bovary quil
a maintenant sous la main et quil a rate autrefois, ou Emma,
Emma experimente par une premire deception et ramene par
vertu son mari resiste longtemps14. Elle ne rsistera en fait quun
12
Voir

Madame Bovary, op. cit., p. 261; soulignons que lhtel de Boulogne


dans la version publie est d une erreur du copiste qui a chapp Flaubert.
13
Il est intressant de noter que la causeuse initiale passera, bien plus tard,
dans la scne de la baisade de Frdric et Mme Dambreuse: voir Flaubert,
Lducation sentimentale, Peter Michael Wetherill, d., Paris, Classiques Garnier,
1984, p. 369.
14
Claudine Gothot-Mersch a dj remarqu que la lecture des scnarios et celle
de la Correspondance mettent en lumire limportance capitale que Flaubert accorde
aux tapes de la vie amoureuse de son hrone. Emma comprend les sentiments
de Lon, Emma rencontre Rodolphe, elle tombe dans ses bras, elle devient la
matresse de Lon: voil ce qui compte. Des scnes comme la visite la nourrice,
comme la soire au thtre de Rouen, ne font pas date dans le travail dlaboration:

Les scnarios de la scne du fiacre dans Madame Bovary

73

moment: le temps dcrire sa lettre de rupture puis de minauder


avant dentrer dans le fiacre; mais on en est encore loin.
Vient ensuite un groupe de cinq scnarios o le rcit reste
condens; nanmoins, il est devenu davantage vnementiel,
quoique son style soit tlgraphique. Or la baisade avec Lon semble
avoir rgress, perdu de son acuit et surtout stre dsolidarise
de lespace antrieur(en revanche, la situation de la scne avec
Rodolphe, qui avait t trouve ds les premiers scnarios, nest pas
modifie et ne variera plus). Sur le folio 22 en effet, on ne relve
que: au spectacle Rouen. rencontre de Leon. ressouvenir Ah!
je vous ai bien aime menant la baisade, et ensuite, au bas du
folio 20:
au spectacle Rouen. rencontre de Leon.
visite. Ah! ressouvenir menant la baisade. vous rappelez-vous? Ah je
vous ai bien aime. quittez moi. prquoi non nen parlons plus. trs calme
sans pose. rendez-vous donn davance pr tirer un coup.

Il est impossible de dire si la visite en question marque


un sjour de Lon Yonville (la marge du folio 14 indiquait bien:
Leon vient qqfois Yonville) ou si, dans lesprit de Flaubert,
elle doit suivre ncessairement et immdiatement, Rouen, la
rencontre au spectacle, la logique du rcit tant tablie sur un mode
implicite: ressouvenir menant la baisade (je souligne). Toutes
les indications spatiales ont disparu, et lauteur parat stre ravis
ou avoir mis la scne en attente, faute dimages prcises qui lui
permettent de la faire germer dans un lieu dtermin.
Les scnarios suivants vont modifier quelque peu ces
informations, non sans poser certains problmes. En effet, gnr
sans doute par lhtel antrieur, le port resurgit et participe
maintenant, ds le premier jet du folio 27, dune indication
datmosphre intervenant juste aprs le terme reprsentation, comme
si Flaubert se contentait de localiser le thtre:
cest seulement quand Flaubert se met rdiger quil fixe son attention sur les
tableaux, non plus tellement sur lvolution de son hrone (Claudine GothotMersch, La Gense de Madame Bovary, op. cit., p. 186). On peut le voir aussi
propos de Leopold I: pr resister son premier amant elle se pose vis--vis
delle-mme en type de femme forte fidle et se dressant sur cet ideal elle resiste
charnellement, ce qui fait que a tombe cest que a dure trop longtemps une
situation quand elle se prolonge est perdue elle laime bien toujours, mais sans
combat pr que a naille pas audel.

74

LA CRATION EN ACTE
Charles la mne Rouen au spectacle
representation sur le port A chaleur rencontre de Leon.
conversation au balcon du foyer.
visite son hotel. ressouvenir menant la baisade. vous rappelezvous? ah je vous ai bien aime quittez-moi. prquoi? nen parlons plus.
trs Calme sans pose rendez-vous donn davance pr tirer un coup. B
Emma rentre Yonville, dans un etat dame, de fouterie normales.

Quand il corrige ce passage, Flaubert modifie la succession


des squences laide de lettres (il le fait souvent quand il souhaite
rorganiser la continuit narrative), insrant un A aprs le port
et un B aprs le coup, peut-tre afin dtablir une meilleure
transition entre le rendez-vous et le retour dEmma, simplement
juxtaposs. Ds lors, au coup correspond le port ddoubl, si bien
que daprs la disposition textuelle ce nouveau lieu, accompagn de
son atmosphre de chaleur, semble apparemment convenir la
baisade et combler le manque narratif sinsinuant entre la mention
du rendez-vous (et sa finalit) et celle du retour Yonville. Cest du
reste loption que choisit le scnario suivant, o le port se rpte,
car il est dabord associ au spectacle, avec de plus lindication de la
saison (et redouble chaleur, terme biff mais maintenu plus
bas), puis au rendez-vous, avec de nouvelles notations descriptives
(f 24):
Charles la mne Rouen au spectacle. et. port chaleur soir
representation extraordinaire de la Lucie, rencontre de Leon. conversation
au balcon du foyer.
Visite son htel. ressouvenir menant la baisade. vous rappelez-vous
Ah! je vous ai bien aime. quittez-moi. prquoi nen parlons plus. trs
calme. sans pose. rendez-vous donn davance pr tirer un coup.
Sur le port chaleur tentes de coutil. odeur de voiliers Emma
rentre Yonville dans un etat psychique de fouterie normale.

Alors que la baisade avec Rodolphe, au haut du mme folio,


est dj assez claire dans ses dtails, son droulement et ses stratgies
narratives15, celle avec Lon ne se dessine toujours pas. Il est
vraisemblable que Flaubert ttonne encore, moins que Lon ne soit
15
soir dautomne. mots coups. roucoulemens

soupirs entremels dans le


dialogue hein? voulez-vous quoi? (Voile noir oblique sur sa figure, comme
des ondes.) montrer nettement le geste de R. qui lui prend le cul dune main et
la taille de lautre et elle sabandonna. renature bourdonnement des tempes
dEmma Rodolphe allume un cigarre elle rentre fire Yonvilleson cheval piaffe
sur les pavs .

Les scnarios de la scne du fiacre dans Madame Bovary

75

cens sduire Emma sous lune des tentes en question16, ce qui semble
peu logique cause de la situation et de la continuit syntagmatique
des notations, prsageant plutt une description globale de
latmosphre sur le port. Or la rdaction marquera un retour
ltape antrieure, puisque dans la version publie la description
participe bien de lintroduction de la scne de la reprsentation, o
la thmatique de la chaleur est essentielle17 et o Emma veut faire
un tour de promenade sur le port avant dentrer dans le thtre18.
Mais en gntique, il apparat fort dangereux de loucher vers le
texte achev car les structures avant-textuelles sont mouvantes et
ne rsistent pas un coup dil qui deviendrait ncessairement
tlologique. Il est donc difficile ce stade intermdiaire de trancher
sur le statut du classement narratif, de savoir sil sagit dune erreur
temporaire ou simplement doptions notes sur le moment, faute
de mieux, et sur lesquelles lauteur reviendra plus tard, dautant
que le folio 28 qui suit (o seul ltat dEmma change, passant
de psychique physique) limine purement et simplement
toutes les indications spatiales et atmosphriques relatives la
reprsentation mais maintient celles qui sont proches du coup (il en
va de mme sur lavant-dernier scnario densemble, f 29 v), dont
la nature slabore dans linterligne. Notons que, press sans doute
par sa copie, Flaubert a omis par inadvertance les odeurs des voiliers
(il ne sagit probablement pas dune nouvelle transformation; au
reste, ce phnomne se rencontre frquemment dans les avant-textes
flaubertiens):
Rouen au spectacle. representation de la Lucie, rencontre de Leon.
conversation au balcon du foyer.

16
Comme le suggre Yvan Leclerc

op. cit., p. 17: on peut supposer quelles


abritaient la baisade avec Lon.
17
Voir Madame Bovary, op. cit., p. 227: Il faisait beau; on avait chaud; la sueur
coulait dans les frisures, tous les mouchoirs tirs pongeaient les fronts rouges; et
parfois un vent tide, qui venait de la rivire, agitait mollement la bordure des tentes
en coutil suspendues la porte des estaminets. La notation olfactive a chang:
Un peu plus bas, cependant, on tait rafrachi par un courant dair glacial qui
sentait le suif, le cuir et lhuile. Ctait lexhalaison de la rue des Charrettes, pleine
de grands magasins noirs olon roule des barriques.
18
La mention de lt, en revanche, est diffre au dbut de la scne du rendez-vous
la cathdrale: Ctait par un beau matin dt (p. 244). On voit bien que les
informations micronarratives de ltape scnarique peuvent avoir des consquences
plus macroscopiques sur la formation du texte.

76

LA CRATION EN ACTE
Visite son htel. ressouvenir menant la baisade. vous rappelez-vous
Ah! Je vous ai bien aime quittez-moi. prquoinen parlons plus. trs
calme sans pose. rendez-vous davance pr tirer un coup.
Sur le port chaleur tente de coutil de voiliers coup sain /X pas
de description du Coup mais setendre sur avant aprs. Difference davec
Rodol. Leon plus emu jeune quelle Emma rentre Yonville dans un
bon etat physique de fouterie normale.

Cest justement le folio 29 v qui apporte en quelque sorte


une amorce de solution: en fait le rcit du coup avec Lon tarde
se profiler et stablir plus prcisment parce que Flaubert est
gn par la similitude potentielle des deux scnes de baisade (encore
peu loignes dans le rcit scnarique, rappelons-le). Elles sont
dailleurs conclues par des vnements identiques (retour dEmma
Yonville) dj ponctus de diffrences psychologiques: dans le cas
de Rodolphe elle rentre fire Yonville sur son cheval, tandis
quexprimente par cette premire liaison elle retournera Yonville,
aprs Lon, dans un tat de fouterie normale. Le fait que la
variation doive se substituer au trop vident paralllisme sincruste
dailleurs littralement sur le scnario: Flaubert appose un
puis un X coup sain et y renvoie toute une laboration
interlinaire: /X pas de description du Coup mais setendre sur
avant aprs. difference davec Rodol. Auto-injonction dcisive,
car sil ny a pas de description ou plutt de reprsentation du
coup19, on ne le verra pas dans le texte: la focalisation externe est
proche. Elle naura besoin que dune marge pour sactualiser dans
ses grandes lignes avec le dernier scnario densemble (f 33):
Visite de Leon son autel. souvenirs etc.
elle resiste un peu
donne rendez-vous dans la cathedrale.
en fiacre.
trimballement du fiacre, partout
boule du cocher. rien que la boite

Indpendamment du superbe lapsus (visite de Leon son


autel, Freud nest pas loin), on remarque lapparition impromptue
19
Il ny en aura pas non plus dans la scne avec Rodolphe, mais au stade des

scnarios densemble Flaubert se donne encore linjonction de montrer nettement


le geste de R. qui lui prend le cul dune main etla taille delautre (fos 27 et 24 par
exemple).

Les scnarios de la scne du fiacre dans Madame Bovary

77

de nouveaux lments essentiels: le rendez-vous a trouv sa


localisation (cathdrale), ainsi que le coup (en fiacre), qui
nest plus mentionn par le texte, comme si le lieu suffisait ds lors
en assurer le rcit en creux; le droulement de la scne est implicite,
trimballement, partout, avec la notation de la boule du
cocher pour marquer comiquement la raction dune partie du
public Rouennais. Enfin, la focalisation externe balbutie sous la
forme dune auto-injonction dguise se substituant la prcdente:
rien que la boite. Force est de constater cependant que si le
souci de distinguer les deux scnes est ici un gnrateur absolument
essentiel (ce que la lecture de la seule version publie ne laisserait pas
percevoir cause de la distance qui les spare), rien dans le parcours
gntique ne justifie ou ne laisse pressentir la disparition du port et
lapparition de la cathdrale, du fiacre, du cocher et de la mtaphore
de la bote: aucune solution de continuit nest dtectable entre le
rcit de ce scnario et celui du scnario prcdent20. Il est donc des
moments o, en toute humilit, la gntique savoue impuissante et
se limite dcrire les structures en formation au lieu de parvenir
dtecter la source intrinsque des processus.
moins quil ne sagisse, parfois, de stimuli externes, mme
si cest de faon partielle; un interprtant qui apparat plus tard
dans les avant-textes y fait une allusion discrte (il passera dans la
version publie, sous une forme tout aussi nigmatique). En effet,
pour lgitimer lentre dEmma dans le fiacre, Flaubert labore a
posteriori, dans linterligne du dernier scnario ponctuel, un court
dialogue avec Lon: attente du fiacre. elle veut sen aller. ce nest
pas convenable. Mais a se fait Paris. Les raisons les plus sottes
dcident il vient. ils montent dedans (f 79, transcrit plus loin21);
20
Il est nanmoins trs possible quun scnario densemble manque juste avant

celui-ci. En effet, on ne trouve aucun folio o les notations datmosphre, toujours


attribues au port sur le scnario prcdent, retournent la scne du thtre, qui
serait elle-mme travaille davantage. On ne rencontre pas non plus de notes isoles
sur un folio, et que Flaubert insrerait soudain ici dans la marge, comme il le fait
souvent. Or la situation de cette marge est tonnante car la premire ligne de ce
scnario densemble commence par le rcit du retour Yonville, la marge
(postrieure dans la diachronie gntique) venant soudain laborer, a posteriori, ce
qui prcde le retour en question.
21
Except le second scnario ponctuel, f 273 v, qui est inclus dans le volume
ms g2234, tous les scnarios ponctuels et brouillons de la scne appartiennent au
volume ms g2235, cote que je ne rpterai plus. Voir, dans lordre, les fos 24, 273 v,
55 v et 79.

78

LA CRATION EN ACTE

ainsi germent les poses dEmma. Le narrateur englobe, dans son


jugement impartial, les deux personnages (les raisons les plus sottes
dcident), et on peut se demander ce que cachent les pronoms
ce et a, sinon de prudentes prsuppositions dont le rfrent
nest pas actualis. Pourquoi, en effet, Emma hsiterait-elle soudain
monter dans le fiacre? Quest-ce qui nest pas convenable?
Ils sont certes en province, mais quest-ce qui se fait Paris?
Une promenade en fiacre, comme lindiquent, sans plus de
dtails, deux des scnarios ponctuels (folios 24 et 273 v)? Cest peu
probable. Voil donc enfin la consquence textuelle de la finalit
du rendez-vous, littralement note dans les scnarios densemble,
pour tirer un coup, mais jamais vidente dans la version publie22.
Le premier brouillon se prcisera un peu mais nen sera pas pour
autant explicite: cette raison, qui etait une gde impertinence si
elle leut compris, la decida, corrig en cette parole, comme un
irrsistible argument, la determina (f 85). Pendant un moment,
lespace dun premier jet immdiatement biff, Emma ne peroit pas
limpertinence car sa comprhension ncessite la connaissance dun
intertexte culturel, dont un lment exogntique conserve la trace.
Il sagit dune lettre Louise Colet, crite sans doute plusieurs mois
avant la rdaction de notre scne:
As-tu rflchi quelquefois toute limportance qua le Vi dans lexistence
parisienne? Quel commerce de billets, de rendez-vous, de fiacres stationnant
au coin des rues, stores baisss! Le Phallus est la pierre daimant qui dirige
toutes ces navigations23;
22
La motivation en est (logiquement) opaque, le texte se chargeant dallusions:

Il faut pourtant que je vous voie encore, reprit-il; javais vous dire Quoi?
Une chose grave, srieuse, et Alors, avanant la tte par-dessus son paule,
il sembla chercher le consentement de ses yeux. Ils tombrent sur lui, pleins dune
majest glaciale. (p. 243).
23
Flaubert, lettre du 29 novembre 1853, in Correspondance, t. II, op. cit., p. 471.
En fait, la chronologie gntique nest pas si simple, dautant que ds lanne 1854
la rupture avec Louise Colet compromet une datation plus prcise des moments
o Flaubert travaille son texte. On sait de plus qucriture des derniers scnarios
et rdaction proprement dite se chevauchent; il est donc possible que la trouvaille
du fiacre, dans la marge du dernier scnario densemble, date du printemps 1855,
puisquen marsFlaubert prpare les dtails de la visite de la cathdrale (voir
Flaubert, Correspondance, t. II, op. cit., p. 570-571) et quen mai il en sera la
rdaction des grandes fouteriesde Rouen (ibid., p. 573), cest--dire aprsla
scne du fiacre. Anne Green, que je remercie, mindique un ouvrage de M.
Vlocifre (pseud.), LAmour au grand trot, ou la gaudriole en diligence: manuel
portatif et guide trs prcieux pour les voyageurs, Paris, [chez les principaux libraires

Les scnarios de la scne du fiacre dans Madame Bovary

79

do lapparition immdiate (et dj au pass simple) sur les derniers


scnarios ponctuels des notations concernant le store, il resta
baiss (f 273 v) ou les deux stores jaunes rouges sabaissrent
(f 55 v) qui, bien sr, demeureront dans la version publie avec
dautres traces dont la source est bien exogntique (jusqu la
comparaison maritime): les bourgeois ouvraient de grands yeux
bahis devant cette chose si extraordinaire en province, une voiture
stores tendus, et qui apparaissait ainsi continuellement, plus close
quun tombeau et ballotte comme un navire (je souligne).
Voulant, en province, une fois encore jouer la Parisienne,
Emma na dautre alternative que de se laisser enfermer lintrieur
de la bote qui viendra, bien vite, isoler et cacher les amants; pour
linstant, le mouvement (comme disait Flaubert) est mis en place
avant tout le reste, dj rdig avec sa mtaphore mcanique qui
ne variera plus, comme sa disposition en fin de paragraphe: et la
lourde machine se mit en marche (f 55 v24).
Alors que la phrase qui introduit la scne est immdiatement
trouve, au pass simple, sur les derniers scnarios ponctuels, la
rdaction ne progressera que par -coups. Pourtant, quand on
examine le dernier scnario ponctuel (cest le folio 79, dj entrevu,
qui est transcrit ci-contre), on constate que les principales tapes
se dessinent, quoique leur classement ne soit pas encore tabli:
descente du pont, cahots, halte littraire (statue de Corneille)
avec pour consquence une premire exclamation de Lon (allez
donc! imbecille), parcours de la voiture et dure, avec dautres
tentatives de pause du cocher, suivies une nouvelle fois de la raction
de Lon (soulignons quEmma demeure muette et que dans le cas
des deux interventions de Lon le texte nactualise pas la source de
lnonciation). Mme la mtaphore des papillons blancs, pour la
du Palais-Royal], 1820. Dans ce livre, ddi tous les joyeux voyageurs, et surtout
ces aimables Friponnes qui, dans leurs courses voluptueuses, traitent lintrieur
dune diligence absolument comme un matelas nuptial (p. 1), on peut aussi lire
que rien nest plus tratre la chastet quun voyage en diligence (p. 31). Certes,
il ne sagit pas l dun fiacre mais le rapprochement est notable: la pratique tait
courante!
24
Seule la copie du copiste donne route au lieu de marche, substitution
soudaine que Flaubert na sans doute jamais remarque, et qui transforme du reste
les assonances initiales, machine / marche, en dautres: lourde / route. Ce nest pas
la seule intervention du copiste qui ait falsifi les intentions de Flaubert son insu
(parfois, plusieurs phrases ont mme t omises); voir cet gard Madame Bovary,
op. cit., p. 420.

80

LA CRATION EN ACTE

lettre dEmma dchire, est prsente (une fois o papillons blancs


sorte senvolant), image qui se limite flotter dans lespace mais qui
a sduit initialement Flaubert, car elle provient du scnario prcdent
(o elle tait lie de faon plus explicite la lettre dEmma: des
papillons blancs de papier qui en sortent, f 273 v25). Il semble en
fait que lauteur pose les jalons dlments dont il se fait peu peu
une ide plus nette mais quil na pas alors matriellement la place
damplifier (seul le dernier tiers du folio sur lequel il revient est rest
vierge26). Certains fragments non rdigs en tmoignent, comme
sils taient mis en attente de prcisions: les bourgeois, le
Cours elle se rendormit, jusquau chteau de Mr Lefebvre
(squence curieuse biffe ici mais qui resurgira une fois, et dont le
rfrent a peut-tre une origine biographique), ainsi que des ajouts
interlinaires, talus dherbes le Galet, surtout quand ils sont
suivis de points de suspension: o des vieillards. Le point
de vue en revanche ne pose pas de problme. Ce qui provient de
lintrieur du fiacre, invisible, indfini et apparemment inassignable,
est en focalisation externe (une voix, imbecille! avec un trepign.
de pied de fureur linterieur), except la fin de la scne dans la
marge, avec une unique altration (enfin sarrte. Emma descend),
tandis que les ractions des seuls personnages visibles sont focalises
de faon implicite, quil sagisse du cocher (regards desespers aux
Cabarets, il reprenait sa course, desesper, ne comprenant pas)
ou des bourgeois devenus ebahis dans linterligne (ils se trouvent
bien face un spectacle). Sans doute lenjeu essentiel du rcit estil autre: le texte regorge en effet dindications spatiales amplifiant
le trajet du fiacre (quai des Curandiers, vieux pav, etc.) ou
de notations temporelles qui, paralllement aux interruptions de
25
Sduction figurative dautant plus lgitime que le motif est rcurrent dans

Madame Bovary. On le rencontre tout dabord la fin de la premire partie: et


les corolles de papier, racornies, se balanant le long de la plaque comme des
papillons noirs, enfin senvolrent par la chemine (p. 70), puis dans la scne
des comices: et, sur la Place, en bas, tous les grands bonnets des paysannes se
soulevrent, comme des ailes de papillons blancs qui sagitent (p. 154). Notons
que la comparaison est dote dune situation privilgie: elle constitue chaque fois
la clausule dun paragraphe.
26
Lcriture de cette esquisse est en fait compltement discontinue; chaque
squence, chaque ajout sont spars par des moments de rflexion qui ne laissent pas
de traces sur le papier, except la biffure de lauto-injonction une seule phrase
(si ma lecture conjecturale est correcte), puisque Flaubert prfrera stendre
bientt sur le parcours du fiacre et le multiplier en de nombreuses phrases.

Les scnarios de la scne du fiacre dans Madame Bovary

81

la course, la font balancer entre singulatif et itratif: tantot


tantot. il y eut une fois o, de temps autres, enfin.Cest
dailleurs sur cette double dimension de lespace et du temps que
se concentrera principalement linvention; mais ceci est une autre
histoire27.
Variation est sans doute le terme qui dfinit le mieux la gense
de la scne du fiacre, plusieurs gards. Il convient lorigine pour
Flaubert de distinguer dans le rcit scnarique les deux scnes
de baisade avec Rodolphe puis avec Lon, qui menacent de se
ressembler, prcaution dautant plus lgitime quelles germent et
progressent en parallle dans les scnarios densemble, souvent sur
le mme folio. Tandis que la baisade avec Rodolphe se stabilise tout
de suite en se chargeant de ses lments principaux, celle avec Lon
subit un dplacement spatial surprenant et inattendu (dYonville
Rouen, de la chambre au fiacre) et ne prend corps que lentement,
jusquaudernier scnario o les stratgies narratives sont actualises
avec les dtails du fiacre, de la cathdrale et de labsence de vision.
Contrairement ce que lon pourrait supposer quand on songe
limportance de cette technique dans la version publie, dun point
de vue gntique ce nest donc pas la focalisation, en particulier la
focalisation externe, qui constitue la contrainte fondamentale et
essentielle du parcours gnratif mais plutt la gestion de lespacetemps (phnomne que confirment les brouillons). On y verra une
leon dhumilit pour la critique gntique28, tout au moins celle
qui a pour vise de thoriser la gense des formes littraires: on
ne saurait chafauder une srie dhypothses (moins encore les
gnraliser) sur les modes de textualisation dune technique non
programme, qui ne se laisse pas pressentir, apparat comme par
gnration spontane et semble aller de soi puisquelle ne rencontre
ensuite que des modifications minimales. Faut-il sen affliger?
Sans doute pas: lun des effets (pervers peut-tre mais toujours
passionnant) des avant-textes, et non le moindre, consiste modifier
nos attentes, bases par la force des choses sur la seule connaissance
des textes dfinitifs. Non seulement on ne sait jamais ce que lon va
dnicher dans les manuscrits, mais encore ce que lon y trouve scarte
27

Je

me propose de revenir dans une publication prochaine sur le parcours


scriptique de cette scne.
28
Cest aussi lune des remarques conclusives de Raymonde Debray Genette dans
son article sur Les curies dHrodias, in Genesis, n 1, 1992, p. 111.

82

LA CRATION EN ACTE

frquemment dun modle prvisible, dj lu ou crit ailleurs. Aussi


renversent-ils bien chaque fois la perspective. Ils dictent et orientent
la conduite du gnticien, lobligeant rvaluer avec souplesse ses
prsupposs et outils thoriques, rester prudemment fidle aux
systmes de variation tout en jetant une lumire vidente sur leurs
vritables rgulations.

Proust entre deux textes : rcriture et


intention dans Albertine disparue
Nathalie Mauriac Dyer
Rsum
Depuis la dcouverte en 1986 de la dactylographie de dernire main
intitule Albertine disparue, il existe au moins deux Proust qui ne
concident plus tout fait: celui qui en 1922 poursuit la rvision d
la recherche du temps perdu, et sengage dans la refonte (inacheve)
de la srie des Sodome et Gomorrhe; et lauteur dun roman en sept
tomes, selon une tradition ditoriale restauratrice labore la fin des
annes 1920. Dans le dialogue aujourdhui ouvert entre le document
(manuscrit) et le monument (ditorial), saffrontent deux positions
critiques implicitement focalises autour de la question de lintention
de lauteur. Les partisans du statu quo soulignent les imperfections
narratives dAlbertine disparue et mettent en doute la cohrence
des modifications de lcrivain. Ceux qui plaident la rvision ditoriale
dfendent lide dune dmarche poticienne calcule. Mais comment
se pose la structure intentionnelle dun texte inachev?
Selon Baudelaire traducteur de la Mthode de composition, un
des axiomes favoris dEdgar Allan Poe tait quun bon auteur
a dj sa dernire ligne en vue quand il crit la premire[]grce
cette admirable mthode, ajoutait Baudelaire, le compositeur peut
commencer son uvre par la fin, et travailler, quand il lui plat,
nimporte quelle partie. Vision idale de la matrise parfaite
dune intention, que Proust semble reprendre son compte quand
il prtend, en 1909 propos du Contre Sainte-Beuve, puis en 1918
propos de la Recherche du temps perdu avoir crit la fin en mme
temps que le dbut du livre: je viens de commencer et de finir

Pour la commodit de larticle, je distingue le document manuscrit (caractre

romain et guillemets) des ditions qui en ont t tires (caractre italique).



Baudelaire, La Gense dun pome : Le

corbeau Mthode de composition,


dabord publi dans la Revue franaise, 20 avril 1859.

84

LA CRATION EN ACTE

tout un long livre; le dernier chapitre du dernier volume a


t crit tout de suite aprs le premier chapitre du premier volume.
Tout lentre-deux a t crit ensuite. On sait que la consistance
dogmatique de la Recherche repose en effet sur cette opposition du
temps perdu et du temps retrouv, et sur une composition circulaire.
Mais lcartlement aux deux ples du rcit du temps perdu
et du temps retrouv est loin davoir t acquis demble, ainsi
que le prtend Proust, puisquen 1908 les expriences de mmoire
involontaire devaient former la prface du livre, et que la structure
du temps retrouv na t mise en place qu partir de 1910.
Comme lprouve chaque critique qui se penche sur des
manuscrits de travail, il y a ainsi souvent hiatus entre ce que disent
les crivains, et ce que les traces matrielles donnent comprendre de
leur travail: mais dans tous les cas, les gnticiens nont pas attendu
la rsurrection critique de lauteur et le retour en grce de la notion
dintention pour en prouver la fois la pertinence et la complexit.
Cette intention nest pas lintention psychologique de lauteur
empirique, reprsentation mentale inaccessible, mais lintention
textualise dans le paratexte (correspondance, annonces de librairie,
voire mmoires et souvenirs) et surtout ce que nous reconstruisons a
posteriori comme lavant-texte. Non seulement le gnticien se trouve
confront chaque tape cette dimension intentionnelle, mais il est
particulirement bien plac pour en mesurer toute la complexit et
tous les ttonnements: lintention de luvre acheve, quelle quelle
soit et supposer quon puisse se mettre daccord sur ce quelle est,
ne saurait concider avec la somme des intentions successives, parfois
contradictoires, qui ont prsid son laboration, et qui dmentent
le mythe organiciste dun dveloppement contenu en germe dans
les premires bauches. Lintention se cherche et se construit peu
peu, elle se dcline en scnarios, en plans, en programmes, se
monnaye en annonces, en lettres et confidences, et surtout sincarne
en tats manuscrits pluriels. Lenqute de gense est un travail de
comparatiste, o ce qui fait sens est ce qui se joue dans lentre-deux,
dans le glissement et dans lcart: chaque tape rdactionnelle
manifeste un projet qui, soit entrine et renforce le prcdent, soit

Marcel Proust, lettre Mme Straus (vers le 16 aot 1909), in

Correspondance
de Marcel Proust, t. IX, Philip Kolb, d., Paris, Plon, 1970-1993, p.163, et lettre
Paul Souday, (17 dcembre 1919), in Ibid., t. XVIII, p.536.

Voir Daniel Ferrer, La toque de Clementis. Rtroaction et rmanence dans les
processus gntiques, in Genesis, n 6, 1994, p.98.

Rcriture et intention dans Albertine disparue

85

sen carte plus ou moins sensiblement. Un parcours gntique est


toujours ainsi plus ou moins une histoire de repentirs, cest-dire moins dintentions qui rebroussent chemin et font retour sur
elles-mmes, que dintentions qui bifurquent.
Un exemple clatant de ces dtours de la gense, de ces
bifurcations, par dfinition imprvisibles, et cest celui qui me
retiendra ici, nous a t donn il y a une quinzaine dannes avec
la dcouverte dune dactylographie corrige par Marcel Proust
en 1922 dans les derniers mois de sa vie, dactylographie intitule
Albertine disparue. Le sens des modifications autographes de
Proust y est dpourvu de toute ambigut: sur ce dactylogramme
denviron cinq cents pages, qui transcrit quatre cahiers manuscrits
datant de 1916, lcrivain appose une srie de notes de rgie, qui
prcisent le dbut et la fin des deux chapitres du livre, mais aussi
deux coupures: la premire, considrable, dune valeur de deux cent
cinquante pages soit de lquivalent de deux cahiers manuscrits, entre
la fin du chapitre premier et le dbut du chapitre second, la seconde
de quarante-quatre pages aprs la fin du livre. Pas dambigut sur
le contenu intentionnel de suppression donc, mais un dbat critique
intense sur sa signification.
On distingue en gros trois types dinterprtation:
1) Certes lintention de Proust tait celle dun retrait et
dune rduction, mais cette intention tait une intention obscurcie,
offusque, trouble par sa dernire maladie. Cest par exemple la
position dun Jean-Yves Tadi dans sa rcente biographie de Proust,
o il parle propos des gestes dcriture concernant Albertine
disparue de luvre dun crateur dj demi inconscient.
Le contexte biographique est donc ici lourdement convoqu
comme critre explicatif, conformment une tradition somme
toute beuvienne dexplication de luvre par lhomme empirique
et par le contexte biographique: dun auteur malade ne pouvait
natre quune uvre maladive, une uvre en forme de symptme,
et Proust dans cette approche critique devient une sorte davatar

Voir Marcel Proust,

Albertine disparue, dition originale de la dernire


version revue par lauteur, Paris, Grasset, 1987; id., Sodome et Gomorrhe III. La
Prisonnire suivi de Albertine disparue, Le Livre de Poche classique, 1993. Pour une
prsentation complte voir mon ouvrage: Proust inachev. Le dossier Albertine
disparue, Paris, Champion, 2005.
 Jean-Yves

Tadi, Marcel Proust, Paris, Gallimard, 1996, p.904.

86

LA CRATION EN ACTE

moderne du hros du Chef-duvre inconnu de Balzac, une sorte de


Frenhofer dtruisant sa plus belle toile dans le secret de son atelier.
Par consquent, selon Jean-Yves Tadi, lesprit doit prvaloir
sur la lettre, lesprit de mesure, de raison et de lucidit contre
le drglement de la lettre manuscrite. Il faudrait choisir le Proust
sain de 1916, celui de la version longue des cahiers manuscrits,
contre le Proust fourvoy, gar, voire irresponsable, de 1922,
celui de labrgement excessif.
2) Le deuxime type de disqualification de lintention de
rduction manifeste en 1922 est plus subtil: il consiste dplacer
la vise de lintention. Si Proust rduit ainsi de prs de trois cents
pages Albertine disparue, ce serait, selon par exemple le critique
italien Giovanni Macchia, parce que cette Albertine disparue-l
ne concernerait pas la recherche du temps perdu: ce ne serait
quun extrait concoct pour une revue, autrement dit la dfinition
dune prpublication, texte denvergure forcment plus restreinte.
Cette hypothse est dire vrai une hypothse incontournable
dans le processus dvaluation critique auquel il a fallu soumettre
Albertine disparue, puisque Proust avait en effet dans une lettre
de 1922 voqu une telle possibilit pour ce qui sappelait encore
La Fugitive. Mais encore faudrait-il prcisment confronter
un projet mentionn comme possible en une seule occasion, avec
lintention actualise travers la srie des modifications apportes
au texte mme dAlbertine disparue en 1922. Car ce manuscrit ne
constitue pas une simple rduction de la version de 1916, il contient
aussi tout un travail de rcriture.
3) La troisime position critique maintenant, contrairement
donc aux deux prcdentes, considre comme seules intentions
valides celles qui sont actualises en contenus textuels, mais ne limite
pas ces contenus textuels aux indications de rgie. Autrement dit,
dans cette approche, la question de la signification des indications
de rgie manifestant lintention de rduction nest pas aborde
indpendamment des phnomnes de rcriture prsents dans
Albertine disparue: ce qui exprime lintention, cest lensemble
des traces crites disposes sur les manuscrits, autrement dit, outre


Ibid., p.905.


Pour une prsentation et une rfutation circonstancie, voir Nathalie Mauriac

Dyer, Albertine disparue, Les uvres libres et loubli, in Bulletin dinformations


proustiennes, n 29, 1998, p.85-101.

Rcriture et intention dans Albertine disparue

87

les notes de rgie, lensemble du systme form par les additions


et les suppressions. Ce type de lecture cherche donc dgager
une structure intentionnelle, qui sera dautant plus satisfaisante
et convaincante quelle intgrera le maximum dlments. On
peut ainsi reprer dans Albertine disparue la conclusion dun
dveloppement narratif dont les prmisses se trouvent la fin de
Sodome et Gomorrhe II et dans La Prisonnire: il sagit dune
structure ternaire qui vise lucider, dans le contexte thmatique
de Sodome et Gomorrhe, la nature des relations dAlbertine avec
Mlle Vinteuil et son amie, cest--dire avec les deux lesbiennes
surprises par le hros Montjouvain lors de la scne de sadisme et
de profanation relate dans Du ct de chez Swann. Or ce que Proust
met en place, et quil serait trop long de dtailler ici, cest prcisment
une de ces bifurcations dj voques: l o dans la version de 1916,
Albertine tait certes convaincue de gots lesbiens, mais semblait
finalement innocente du soupon de relations avec lamie de Mlle
Vinteuil, elle semble dsormais en 1922 sen tre rendue coupable.
Linversion de linnocence prsume en culpabilit prsume est
mise en place par deux additions stratgiques, apportes toutes
deux en 1922, lune sur la dactylographie de La Prisonnire,
lautre sur celle dAlbertine disparue, tout cela daprs ce que
suggre la graphie de Proust assez en amont dans le processus de
rvision, et en tout cas avant les dernires semaines de sa maladie.
Cette inversion de la vise narrative conditionne directement le
phnomne de suppression, qui lui, toujours daprs la graphie
proustienne, semble avoir t nettement plus tardif: sauf avoir un
texte contradictoire, ce qui relevait de la version prcdente devait
en effet disparatre. Et ce qui, des deux cent cinquante pages tes en
bloc, tait tranger lhistoire dAlbertine et pouvait tre rcupr,
lest de manire sommaire et in extremis, sous forme de plan, sur
une feuille volante. On obtient toutefois avec cette Albertine
disparue un volume dont la brivet dtonne dans lensemble des
tomes parus de la Recherche. Mais cette tranget nest que leffet
dune perspective critique fausse par une tradition ditoriale vieille
de plus dun demi-sicle: quelques jours peine aprs la mort de
Proust la NRF annonait, pour la suite sous presse de Sodome
et Gomorrhe II et sous le titre Sodome et Gomorrhe III, un tome
en deux parties comprenant La Prisonnire et Albertine
disparue. Ce tome laiss inachev fut artificiellement ddoubl, et
sa seconde partie lourdement restaure, loccasion de la premire

88

LA CRATION EN ACTE

dition posthume [1923: La Prisonnire (Sodome et Gomorrhe III),


1925: Albertine disparue].
Le plan de 1922, en huit volumes au moins, remplace donc celui
publi en 1918 avec lombre des jeunes filles en fleurs, alors en cinq
volumes, qui lui-mme remplaait le plan en trois volumes annonc
en 1913 avec Du ct de chez Swann, plan auquel Proust avait d
se rsigner alors quil aurait prfr ne publier que deux volumes,
respectivement intituls Le Temps perdu et Le Temps retrouv. Non
seulement on constate chemin faisant que les sept volumes de la
tradition ditoriale nont pas grande chose voir avec la dernire
intention exprime par Proust concernant la structure de son livre,
mais on voit que Sodome et Gomorrhe, aujourdhui ditorialement
rduit un tome unique, devait avoir lenvergure dun vritable massif.
Cette expansion prvue la fin de 1922 corrobore parfaitement
ce que Proust annonait dans une lettre Gallimard au dbut de
lanne, savoir la publication dun Sodome et Gomorrhe III, dun
Sodome et Gomorrhe IV, et, ajoutait-il, je crois bien quil y aura
aussi un Sodome V, sinon un Sodome VI. En tout tat de cause,
il convient pour la comprendre dintgrer la structure intentionnelle
dAlbertine disparue dans la structure plus vaste de Sodome et
Gomorrhe, telle que Proust la ramnage en 1922. On sait dautre
part daprs sa correspondance que le souci de stricte composition
a t chez lui constant, et dautant plus revendiqu peut-tre quil a
t plus mconnu par la critique, puisque la publication forcment
chelonne de louvrage en a compliqu la rception: limportance
renouvele accorde la scne de Montjouvain, qui charpente les
temps forts de lpisode dAlbertine depuis la fin de Sodome II,
doit sans doute tre interprte en ce sens. Cette scne dont les
contemporains lui avaient tellement reproch linutilit, Proust
navait eu de cesse dans sa correspondance, entre 1919 et 1922, den
dfendre la ncessit structurelle ainsi par exemple dans cette lettre
Paul Souday, le 10 novembre 1919:
Ma composition est voile et dautant moins rapidement perceptible
quelle se dveloppe sur une large chelle [] mais pour voir combien elle
est rigoureuse, je nai qu me rappeler une critique de vous, mal fonde
selon moi, o vous blmiez certaines scnes troubles et inutiles de Swann.
Sil sagissait, dans votre esprit, dune scne entre deux jeunes filles []

Marcel Proust, lettre du [18 janvier 1922], in

p.39.

Correspondance, op.cit., t. XXI,

Rcriture et intention dans Albertine disparue

89

elle tait, en effet, inutile pour le premier volume. Mais son ressouvenir
est le soutien des tomes IV et V (par la jalousie quelle inspire, etc.). En
la supprimant, je naurais pas chang grandchose au premier volume;
jaurais, en revanche, par la solidarit des parties, fait tomber deux volumes
entiers, dont elle est la pierre angulaire, sur la tte du lecteur10.

En dplaant la mort dAlbertine aux environs de Montjouvain,


Proust renforait encore la motivation de la scne de Swann, dont
lutilit romanesque naurait pu tre mise en doute plus longtemps
par la critique: il sagissait indiscutablement dsormais dun pilier
de soutnement majeur dans la composition du livre.
On a donc affaire une intention dauteur, telle quelle nous
apparat, rptons-le, actualise par lensemble du dossier gntique,
aussi complexe et cohrente que clairement oriente: lhypothse de
gestes dcriture aberrants, commis par un crateur diminu par la
maladie, ou encore lhypothse dune simple rduction au format de
revue effectue en marge du travail sur la Recherche, ces hypothses
ne rsistent pas lexamen et mconnaissent gravement lenvergure
du projet proustien. Pourtant, la question est loin dtre rgle:
si le regard critique peut dgager une cohrence, une indniable
intentionnalit artistique, il achoppe galement sur un certain
nombre de difficults et dapories. La structure intentionnelle
dAlbertine disparue et plus largement de Sodome et Gomorrhe
III, est galement lacunaire, contradictoire, ou, tout simplement,
nigmatique.
1) La structure intentionnelle est lacunaire. Ainsi, Proust
commence dans Albertine disparue corriger le lieu de la
rsidence de Mme Bontemps, la tante dAlbertine, chez qui elle
est cense stre rfugie aprs avoir quitt le hros, mais il ne
gnralise pas la correction au reste des occurrences figurant sur la
dactylographie. Quel est le statut intentionnel de cette correction?
Dans le deuxime chapitre, il laisse subsister le renvoi un pisode
quil a par ailleurs supprim: la mme question se pose nous
allait-il supprimer cette allusion, ou rinsrer lpisode de rfrence
supprim?
2) La structure intentionnelle est contradictoire des
lments nont pas t supprims, qui auraient d ltre: dans La
10
Marcel Proust, lettre Paul Souday du 10 novembre 1919, in

op.cit., t. XVIII, p.464.

Correspondance,

90

LA CRATION EN ACTE

Prisonnire, 1re partie de Sodome et Gomorrhe III, Proust


ajoute un pisode qui prpare directement, mais large ouverture
de compas selon son expression architecturale favorite11, une
addition dans Albertine disparue. Or il ne supprime pas lpisode
parallle qui dans la version de 1916 jouait le mme rle de pierre
dattente, mais en sens inverse: deux prparations symtriques
coexistent ainsi dans La Prisonnire (pour la petite histoire,
disons que la difficult navait pas chapp en 1923 aux premiers
diteurs, qui tentrent tant bien que mal de rsoudre la contradiction
en modifiant la place respective de ces pisodes). Toujours dans La
Prisonnire, Proust fait anticiper par le narrateur linterprtation
dun incident relatif Albertine: cette anticipation est parfaitement
cohrente avec le fait que linterprtation auparavant fournie
beaucoup plus loin dans le rcit ait t supprime; mais cette
anticipation de linterprtation est immdiatement contredite par
lannonce dun approfondissement ultrieur: On verra tout cela
plus tard mais justement, cest que plus tard lpisode a t
supprim, ou va ltre. On a ici lexemple, vrai dire isol, dune
intention qui semble savancer simultanment dans deux directions
opposes, et qui, en quelque sorte, senlise.
On a donc affaire avec Sodome et Gomorrhe III, tel que Proust
nous la laiss sa mort, un tat textuel dentre-deux, o la version
nouvelle est encore demi engaine, si lon veut employer des termes
proustiens, dans la version prcdente dont elle ne sest encore que
trs partiellement dgage, en dpit du spectaculaire retrait de
deux cent cinquante pages. Le dpart entre les deux tats nayant
pas eu le temps de saccomplir pleinement, les intentions avres
dont jai parl coexistent avec ces intentions suspendues et parfois
contradictoires. Un tel univers de cohrences fragmentaires nest
certainement pas unique parmi les avant-textes romanesques, mais
celui dAlbertine disparue retient particulirement lattention de
la critique, dans la mesure o il sagit de la dernire version revue
par lauteur: faut-il lui accorder la prsance comme copy-text,
ou bien, lintention dauteur stant incompltement formule, la
tenir lcart? Il semble une partie non ngligeable de la critique
11
Voir Marcel Proust, propos du style
de

Flaubert, 1919, in Contre Sainte-

Beuve, prcd de Pastiches et mlanges et suivi de Essais et articles, Pierre Clarac,


d., Paris, Gallimard, 1971, p.598 (coll. Bibliothque de la Pliade); id., lettre
du [18 au 19 janvier 1922] Benjamin Crmieux, in Correspondance, op.cit., t.
XXI, p.41.

Rcriture et intention dans Albertine disparue

91

que la pnultime version, celle que Proust a labore entre 1914 et


1916 et qui prsente un degr de cohsion narrative nettement plus
lev, doive tre prfre, comme plus aboutie, et esthtiquement
plus satisfaisante. Il sagirait alors de continuer reproduire
le choix des premiers diteurs. Certains considrent en revanche
que la version de 1922 sinscrit dans la srie des mtamorphoses
que subissent, entre 1918 et 1922, les manuscrits rdactionnels
proustiens parvenus la phase prditoriale, phase particulirement
effervescente chez cet crivain: passer, comme sil y avait continuit
narrative non problmatique, dune dactylographie de 1922 (La
Prisonnire) des cahiers de la guerre revient court-circuiter
toute intelligence du travail de restructuration auquel se livre Proust,
et qui dmarre bien en amont de la seule Albertine disparue. On
est donc parvenu aujourdhui une situation de tension, o pour
cette partie de la Recherche deux textes ou plutt deux avanttextes, car aucun na t plus dfinitivement autoris que lautre
, se font concurrence: lun jouissant dune consistance historique
acquise, de tout ltayage dune longue rception, lautre de sa
valeur documentaire, au sens noble du terme, quant lenvergure du
dernier projet de lcrivain. Le dbat sinstaure donc ici entre deux
esthtiques ditoriales: lune dfendant une conception de luvre
dachvement et de clture, lautre prfrant tre fidle lintgralit
dune avance cratrice.
3) La structure intentionnelle est non seulement lacunaire et
contradictoire, mais elle est aussi, indpendamment mme de ces
lieux que je viens de pointer, partiellement nigmatique, en terme
de ses horizons de sens. Par exemple, la modification la mort
dAlbertine morte dsormais aux environs de Combray, et non
plus en Touraine, chez sa tante cre une remarquable complication
narrative: si Albertine tait Combray, comment se fait-il que SaintLoup, envoy par le hros chez la tante dAlbertine en Touraine pour
tenter de faire revenir la jeune fille, ly ait entendue chanter? De
deux choses lune alors: soit Saint-Loup a t tromp, et Albertine
ntait pas l, ce ntait pas elle quil avait entendue; soit cest SaintLoup qui trompe le hros, et il faut imaginer une complicit entre lui
et Albertine. Or cette dernire piste interprtative est dj prsente
dans la version de 1916: au retour de Saint-Loup de sa mission, le
hros sinterroge sur sa possible duplicit: je me demandais [] s[i
Saint-Loup] navait pas jou le rle dun tratre vis--vis de moi, dans
sa mission auprs de [la tante dAlbertine][]qui sait sil navait pas

92

LA CRATION EN ACTE

organis tout un complot pour me sparer dAlbertine12? La piste


interprtative suivie par le personnage dans la version prcdente, et
qui est maintenue dans la dernire version, pourrait donc changer
de statut et devenir lamorce dun vritable dveloppement narratif:
indice peut-tre fragile de ce que telle tait bien lintention de Proust,
une autre addition lAlbertine disparue de 1922 compare SaintLoup, envoy en missaire, un autre personnage auquel le hros
et mieux fait de ne pas faire confiance: le chauffeur des Verdurin,
complice avr dAlbertine dans ses escapades du ct de Gomorrhe.
lhorizon dune intention possible on voit alors apparatre la
conjonction, loccasion de la mort dAlbertine, non seulement
des cts de Combray, mais des cts de linversion, puisque SaintLoup doit, daprs lensemble des brouillons, se rvler du ct
de Sodome comme Albertine est de celui de Gomorrhe. Mais ici
les implications narratives des modifications de 1922 ne seront
jamais dplies ni dployes par Proust, et le critique ne peut que
chercher distinguer des horizons intentionnels, sans vrification ni
falsification envisageable de ses hypothses.
Promesse dune frustration critique pire encore, le got
proustien pour une esthtique du sens diffr, retard, retenu,
et finalement dlivr dans la surprise et bien souvent linversion
des signes. Du point de vue narratologique, Proust use et abuse
des pierres dattente et des prparations, cest--dire dispose
des pisodes ou des motifs dont la lecture initiale se trouve, bien
des pages en aval, contredite loccasion dun dchiffrement
rtrospectif et correctif. Il sagit l dune esthtique mdite, que
Proust a commente dans sa correspondance plusieurs reprises:
cest comme cela cette date-l. Le reste du livre corrigera13. Et
encore:
Jai trouv plus probe et plus dlicat comme artiste de ne pas laisser voir,
de ne pas annoncer que ctait justement la recherche de la vrit que je
partais, ni en quoi elle consistait pour moi. Je dteste tellement les ouvrages
idologiques o le rcit nest tout le temps quune faillite des intentions de
lauteur que jai prfr ne rien dire. Ce nest qu la fin du livre, et une fois
les leons de la vie comprises, que ma pense se dvoilera.
[] cette volution dune pense, je nai pas voulu lanalyser abstraitement
mais la recrer, la faire vivre. Je suis donc forc de peindre les erreurs, sans
12
Marcel Proust,

Albertine disparue, op.cit., p.103, 109.

13
Marcel Proust, lettre Georges de Lauris [premiers jours de dcembre 1909], in

Correspondance, t. IX, p.225.

Rcriture et intention dans Albertine disparue

93

croire devoir dire que je les tiens pour des erreurs; tant pis pour moi si le
lecteur croit que je les tiens pour la vrit. Le second volume accentuera ce
malentendu. Jespre que le dernier le dissipera14.

Lexprience de lerreur et du malentendu est donc programme


par lcrivain comme partie prenante de lexprience de lecture: le
lecteur se fourvoiera son insu, en quoi il traversera une authentique
exprience de lerreur, qui ne peut tre erreur quaussi longtemps
quelle na pas conscience delle-mme. Il est donc loisible dimaginer
que les interprtations fournies dans Sodome et Gomorrhe III par
linstance narratrice, et que nous avons dabord lues navement,
ne soient nullement dfinitives: ainsi, peut-tre le tlgramme
qui, ce stade du rcit, semble incriminer Albertine de relations
avec lamie de Mlle Vinteuil aurait-il donn lieu ultrieurement
une rinterprtation rtrospective la disculpant, ou pourquoi pas,
lincriminant dun autre ct, de celui de Saint-Loup par exemple.
Linexhaustible espace15, comme lcrit Proust dans un autre
contexte, ce nest plus seulement le pass contenu dans le gouffre
de cet tre de fuite quest Albertine, infiniment indcidable,
linexhaustible espace, cest aussi lensemble des possibles du
texte, encore impliqus en lui et jamais dplis par Proust, qui
forment pour nous aujourdhui une nbuleuse indcidable: jai
tant de livres vous offrir qui si je meurs avant ne paratront jamais
( la recherche du temps perdu commence peine16), crivait-il
Gallimard en fvrier 1922.
La problmatique intentionnaliste trouve donc sa limite dans
linachvement, ce qui nous confirme au passage, me semble-til, que cest bien partir de la fin, du texte dit dfinitif, que nous
construisons le sens de toute gense, et liminons successivement
les possibles scripturaux: que ce ple vienne se perdre, ne pas
exister, et ce qui apparat cest bien cette pullulation dont parlait
Borges dans Le Jardin aux sentiers qui bifurquent, cette pullulation
dunivers fictionnels qui tous demandent vivre dans louvrage
de Tsui Pen, tous les dnouements se produisent; chacun est le

14
Marcel Proust, lettre du 6 fvrier 1914

Jacques

Rivire, in Ibid., t. XIII, p.99100.


15 Id., la recherche du temps perdu, t. III, Paris, Gallimard, 1988, p.888 (coll.
Bibliothque de la Pliade).
16 Id., lettre du 3 fvrier 1922, in Correspondance, op.cit., t. XXI, p.56.

94

LA CRATION EN ACTE

point de dpart dautres bifurcations17. Cest partir de ce point


de vertige, de ce point limite, quil peut tre lgitime dabandonner
notre enqute sur la structure intentionnelle dAlbertine
disparue, et de passer lapproche anti-intentionnaliste, peuttre moins antinomique que complmentaire: comme la crit
Jean-Marie Schaeffer dans son ouvrage Les Clibataires de lart,
comprendre un texte nexclut pas la possibilit de lexpliquer
causalement18. On pourrait sinterroger par exemple dans cette
perspective sur limportance structurelle croissante prise dans la
Recherche par la scne de sadisme et de profanation de Du ct
de chez Swann, scne encore sans motivation romanesque dans
ses premires versions (Cahier 14, 1910). Deux bifurcations dans
la gense ont assur son retour dans la suite du roman. En 1913,
sur les preuves de Swann, Proust fond en un seul personnage, quil
baptise Vinteuil, le naturaliste de Combray, Vington, et le musicien
des Verdurin auteur de la sonate, un certain Berget: la cration
de Vinteuil correspond la conception, au-del de la sonate, du
septuor, et laisse penser que Proust a dj prvu den faire cette
uvre posthume pieusement dchiffre sur dillisibles carnets
par lamie de Mlle Vinteuil elle-mme. Il ancre donc lexprience
esthtique la plus haute que connatra le hros dans un discours sur
la cration, laquelle apparatrait et prosprerait dans des milieux
impurs, mais en constituerait aussi la rdemption. Autre coup
de barre dans la gense, un stade trs avanc encore, avec, dans
Albertine disparue, le transfert aux environs de Montjouvain
de la disparition dAlbertine, dplacement qui prcipite, de manire
trs surprenante, le retour du roman sur ses origines. Pourquoi
donc Proust attache-t-il une telle importance cette scne et ses
hrones? Dans Swann, malgr la position de voyeur attribue au
hros, position cense induire une vision purement externe des
actes et des situations, linstance narratrice recourt frquemment
toutes les ressources de lomniscience pour ne rien nous cacher des
frmissements de lme de Mlle Vinteuil: le dcalage y est frappant
entre la situation nonciative suppose et la multiplication des
incursions dans le psychisme de Mlle Vinteuil. Une bonne partie
17

Jorge

Luis Borges, Le Jardin aux sentiers qui bifurquent, in Fictions, in uvres


compltes, t. I, 1993, Paris, Gallimard, p.506, 508 (coll. Bibliothque de la
Pliade).
18 Jean-Marie

Schaeffer, Les Clibataires de lart, Paris, Gallimard, 1996, p.307.

Rcriture et intention dans Albertine disparue

95

de la critique, notamment partir de Georges Bataille19, a par


consquent inflchi la lecture de cet pisode vers la transposition
autobiographique, en assimilant Mlle Vinteuil Marcel Proust, et
Vinteuil Mme Proust, assimilation qui avait pu tre renforce par
certaines rvlations complaisamment colportes20. Selon une
telle approche, Proust serait donc involontairement ramen ce
qui, dans le roman, reprsente sa faute, entre plaisir de la rptition
et dsir de rdemption par une pratique artistique de plus en plus
labore: il faudrait alors parler ici, sans crainte de loxymore,
dintention inconsciente sous-tendant et nourrissant lintention
poticienne.
Comment conclure ce parcours? Cest indniablement la
position intentionnaliste qui, me semble-t-il, nous fournit lapproche
la plus riche de la question ouverte par Albertine disparue,
parce quelle seule permet une lecture poticienne et intgre dans
leur htrognit lensemble des lments du dossier gntique,
mme si nul ne peut prtendre puiser les significations du texte (de
lavant-texte), ni affirmer quelles se limiteraient celles que Proust
a calcules. Je terminerai par deux remarques:
1) Lintention ultrieure peut avoir une puissance rtroactive.
Ainsi, quand Proust crit en 1913 dans Du ct de chez Swann
propos de la scne de Montjouvain: On verra plus tard que []
le souvenir de cette impression devait jouer un rle important
dans ma vie21, il envisage vraisemblablement lpisode dit de la
dsolation au lever du soleil, cest--dire la dcision de faire
dAlbertine sa prisonnire, la suite de ses confidences sur ses liens
avec lamie de Mlle Vinteuil. Mais quand nous relisons cette scne
aprs 1986, cest--dire aprs la dcouverte de la dactylographie
corrige dAlbertine disparue, la phrase renvoie dsormais aussi
pour nous lpisode de la mort dAlbertine. Autrement dit, une
intention indite peut venir se loger dans une phrase qui lui est
bien antrieure et qui a t crite avec une vise plus restreinte, et
en quelque sorte la gonfler dun sens nouveau. Connatre la gense
fait ainsi saisir la stratification, lpaississement progressifs du sens,
19
Georges Bataille,

La Littrature et le mal, Paris, Gallimard, 1957.


Le Sabbat (souvenirs dune jeunesse orageuse), Paris, Corra,
1946 (rd. Gallimard, 1960).
21
Marcel Proust, la recherche du temps perdu, op.cit., t. I, p.157.
20
Maurice Sachs,

96

LA CRATION EN ACTE

et Albertine disparue, en dpit de ses suppressions, ajoute


la complexit romanesque et amplifie en amont la rsonance des
parties dj publies (dans Swann donc, mais aussi dans les Jeunes
filles et dans Sodome II).
2) Les apories rencontres par le regard critique confront
linachvement dAlbertine disparue font apparatre de manire
crue, me semble-t-il, ce qui est peut-tre une des difficults, ou un
des paradoxes, structurellement inhrents la posture gnticienne:
le gnticien sattache comprendre le point de vue de lcriture,
de la cration, alors quil est, invitablement et de fait, du ct de
la lecture et de la rception. Nous ne pourrons jamais combler cette
incommensurabilit entre deux positions: entre une volont de
puissance du ct du faire artistique, et une volont de puissance
du ct du savoir esthtique22, entre activit cratrice et activit
cognitive applique cette activit cratrice, a fortiori quand cette
activit cratrice nous laisse sur lnigme de traces incompltes,
interrompues. Sauf nous mettre la place de lauteur et crire
une continuation, ce quavaient, aprs tout, autoris dautres
pistms que la ntre.

22
Voir Schaeffer,

op.cit., p.347 et suivantes.

La difficile gestation de La Truite de Roger


Vailland
David Nott
Rsum
Les avant-textes du roman de Roger Vailland, La Truite (1964)
offrent un champ fertile aux travaux du gnticien, puisque lauteurnarrateur assure ne pas savoir quel sera le dnouement de son roman.
Est-ce sexposer au renversement du schma dont il stait jusque-l
rclam: la rduction progressive de la part darbitraire pendant la
composition du roman? Cet arbitraire est-il renforc par les hsitations
de Vailland quant limage quil se fait de son personnage principal?
En crivant son roman, Vailland se laisse rver limage, jaillie de son
imagination, dun val verdoyant prs dAngoulme: le travail de
linconscient peut-il constituer un cueil, bloquant ou dviant le cours
de la cration littraire?
1. Roger Vailland et la politique
Romancier, essayiste, journaliste, Roger Vailland (1907-1965)
a su rendre dans son uvre un tmoignage lucide et mouvant sur
quelques-uns des vnements et des phnomnes les plus marquants
de son poque. Les deux grands tournants de sa vie furent la
Rsistance Lyon entre 1942 et 1943 et leffondrement du rve
stalinien puis de lespoir poststalinien en 1956, avec les rvlations
du rapport Khrouchtchev sur les crimes de Staline et la rpression
de linsurrection Budapest par les chars sovitiques. En 1963,
Roger Vailland tait dtach depuis quelques annes de laction
politique. Dans La Truite, son dernier roman, il met en scne un
romancier fascin par une jeune femme moderne, lallure
libre, rencontre dans un bowling, lieu de la modernit mais aussi
symbole des origines, de la matrice maternelle. Cest un roman sur

Les rfrences

La Truite (1964), Paris, Folio Gallimard, 1974, seront faites


par simple numro de la page, entre parenthses.

98

LA CRATION EN ACTE

son temps: sur les bouleversements conomiques et lvolution des


murs. Cest surtout un roman de son temps: reflet, autant que
portrait, de la dpolitisation dcrie dans la presse franaise de
gauche au dbut des annes 1960.
2. Roger Vailland et la cration littraire
Les avant-textes de La Truite offrent un champ fertile aux
travaux du gnticien: il sagit dun roman racont par un auteurnarrateur qui, crivant son histoire en mme temps quil la vit,
affirme ne pas savoir comment elle va sachever. Cette incertitude
se maintiendra jusqu lultime stade de la deuxime campagne
dcriture.
Interrog lors de la parution de La Loi (prix Goncourt 1957),
Vailland expose sa conception de la loi du romancier:
M. Chapsal: Vous ne faites pas de plan?
R. Vailland: Pas de plan. Au dbut, cest la fois plus vague et plus
prcis quun plan. Une fois la premire scne crite, je me sens dj moins
libre. [] Aprs la premire intervention dun personnage, on est encore
trs libre vis--vis de lui. mesure quil est mieux dessin physiquement,
mesure quil a t ml des actions plus diverses, lauteur devient de
moins en moins libre parce quil sent trs bien quil y a des choses que son
personnage peut faire et des choses quil ne peut pas faire, et si le roman est
russi, la fin du livre lauteur nest plus libre du tout. a ne peut finir que
comme a finit.

Les deux versions manuscrites du texte du roman (ms 1 et ms 2: 419 et 549

feuillets numrots, ro), une soixantaine de feuillets de notes prparatoires, et


un tableau de composition sous forme de graphique (o Vailland marque le
nombre de pages crites chaque jour, avec des remarques sur les trouvailles, les
interruptions, le temps quil fait, ses inquitudes et, plus rarement, son allgresse)
constituent les avant-textes de La Truite. Ils sont conservs la mdiathque
lisabeth et Roger Vailland, Bourg-en-Bresse (fonds RV), la cote Ms VAI 7.
Une tude exhaustive de ces avant-textes reste faire.

Titre de lentretien paru dans LExpress du 12 juillet 1957, et repris dans
Chronique dHiroshima Goldfinger, 1945-1965, Paris, Messidor, 1984, p.482.

Des rflexions analogues se prsentent Vailland au moment o il note le
[p]lan du chapitre 2 et aperus sur les 3, 4, 5: tableau de composition, 2 mai
1963; crire un roman cest une rponse globale toutes les stimulations reues
pendant le temps de son crit[ur]e. / stimulations de toutes sortes: journaux, visites,
digestion [?], souvenirs provoqus. / rponse canalise dans une structure qui se fait
de plus en plus rigoureuse mesure que le roman se dveloppe organiquement /
structure propre du roman: action et personnages. (ms1, fo 94 vo).

La difficile gestation de La Truite de Roger Vailland

99

En effet, la conception, la structure, les personnages et le


dnouement de La Loi respectent merveilleusement la loi que
Vailland dicte ici a posteriori. Mais dans La Truite la dmarche
nest plus celle quil avait dicte en 1957: au contraire, le romancier
a pris le parti de travailler sans filet, en maintenant jusqu la fin du
roman lincertitude quant au dnouement. Dans ces conditions, que
devient la notion selon laquelle, aprs larbitraire du premier coup
de ds, le romancier devient progressivement de moins en moins
libre quant aux actions dun personnage?
3. crire une histoire sans en connatre le dnouement
premire vue, le roman prend la forme classique des
romans de Vailland : division en cinq chapitres, dont le premier, au
bowling, rappelle la course cycliste du premier chapitre de 325 000
francs(1955): dans un lieu prcis se droule une action bien rgle
runissant la plupart des personnages principaux et lanant lintrigue
(325 000 francs) ou lenqute (La Truite) qui se poursuivra dans les
chapitres suivants. Lauteur-narrateur mne une enqute pour en savoir
plus sur Frdrique, le personnage principal: aprs la rencontre au
bowling, vivier de Frdrique et de son mari Galuchat (chapitre I),
le narrateur interroge successivement Rambert, tmoin instable, alter
ego perdant de lauteur, qui manque coup sur coup(chapitre II);
Saint-Genis, tmoin plus fiable, alter ego positif, qui volue avec
aisance dans le monde des affaires (chapitre III) ; enfin Frdrique,
confesse directement par le narrateur (chapitre IV). Le dernier
chapitre donne la suite du chapitre II (Rambert et Lou, sa femme);
puis le narrateur court retrouver Mariline (autrefois son amante,
devenue son amie et confidente) Paris; cest elle, et Saint-Genis,
quil sen remet pour terminer son enqute (chapitre V).
Mais contrairement 325 000 francs le rcit ne suit pas un plan
prtabli: le roman sinvente en cours de route, procd qui met sur le
mme plan narrateur et auteur. Vailland est conscient de larbitraire
de ce procd; aux prises avec le problme pos par le choix de faire
un roman partir de personnages et dvnements rels, il note :
travailler sur le vif / cest trs difficile quand on est un romancier qui
travaille daprs nature, de ne pas intervenir dans la vie de ses personnages
/ javais commenc dcrire mon roman avant que sa saison soit termine /

100

LA CRATION EN ACTE
jtais merveill de moi-mme quand jappris que Frdrique tait vierge,
de lavoir compar[e] une truite / [phrase rajoute par la suite:] jai pris
toutes les prcautions pour quils se reconnaissent: il[s] ne sen vanteront
pas.

Au cours du chapitre III il crit:


Le lecteur remarquera qu la 245me page de ce roman, nous ne savons
encore rien de prcis dabsolument certain sur [] (ms1, fo 245)
Le lecteur remarquera qu la 278me page de ce rcit nNous ne savons
encore rien dabsolument certain sur le rapport de forces [] (ms 2, fo 278;
cf. p. 157-158)

Au dbut du chapitre IV, galement, le lecteur est prvenu


que les actions qui constituent le matriau du roman sont encore
en cours:
Je venais de commencer dcrire lArnaqueuse. Ctait la premire fois
que jentreprenais dcrire une histoire sans en connatre le dnouement,
pendant quelle se droulait. Y aurait-il un dnouement? Sil ny en avait
pas, je serais forc dinventer, cela mennuierait, la vrit de la vie est presque
toujours plus forte que la vrit romanesque (ms 1, fo 287; cf. ms 2 fo 33839, o le mot forc est biff et remplac par tenter (sic), et p. 189)

Jusqu un stade tardif de la composition de La Truite,


Vailland est proccup par la question de savoir comment terminer
son roman. Entre les deux campagnes dcriture, il conclut ainsi
deux feuillets de notes pour le chapitre V: il fallait que je revoie
mes personnages. Ncessit du dnouement.
Composer un roman dont on ignore laboutissement cest
sexposer rester jusquau bout dans larbitraire. Cet arbitraire se
trouve redoubl par les hsitations de Vailland quant limage quil

On peut voir aussi, dans cette dernire phrase, et dans dautres allusions dans

les notes prparatoires, un clin dil aux initis, ceux qui sont dans le coup, les
happy few de la bande Vailland.

Au dbut de ce passage, Vailland avait crit, dans le ms 1: Un romancier
qui travaille sur le vif, cest un peu un policier (fo 287). Et dans le ms 2: Un
romancier qui travaille sur le vif, cest un peu un policier, il observe, se renseigne,
recoupe, confronte, force laveu (fo 338). Mais il biffe lensemble de la phrase:
si on invente, on nest plus comparable un policier (honnte) ! Signalons que son
prcdent roman, La Fte, est un rcit invent qui a comme personnage principal
Duc, romancier, qui, lui, ninvente pas: Stendhal aussi raconte des histoires quil
invente. [] Jessaie de ne pas inventer, dit Duc. De raconter sans inventer: La
Fte (1960), Paris, Folio Gallimard, 1973, p.30.

La difficile gestation de La Truite de Roger Vailland

101

se fait, et celle quil veut donner, de son personnage principal. En


deux mots: est-elle vierge ou putain?
4. Frdrique: vierge ou putain?
Dans la vie, Frdrique tait le nom dune prostitue qui nen
avait pas lair, rencontre Lyon en novembre 1962. Elle viendra
souvent chez les Vailland, et ils feront des sorties ensemble, y
compris dans un bowling de Lyon au point que Vailland songe
au titre Frdrique pour son prochain roman (quil appellera
LArnaqueuse, avant dopter pour La Truite). Dans le roman,
Frdrique est une vierge qui souvent a lair dune putain: en
passant de la ralit au roman, la prostitue est symboliquement
virginise, ce qui permet tout un jeu dambiguts, voulues ou non.
Ds le ms 1, le narrateur insiste sur lintgrit de Frdrique:
Lorigine, lducation, lexprience, etc., nont aucune importance,
tellement elle est intgre elle-mme. / elle est lgitime / sur le
principe de lgitimit. (fo 400; cf. p. 287: Frdrique est tellement
intgre elle-mme, etc.). Contrairement Mariline, il affirme
que Frdrique surmontera la perte de sa virginit, car, dit-il: Elle
est chaste, compacte (ms 1, fo 401). Aux ultimes pages du ms 1,
la double image de Frdrique, vierge et putain, est maintenue:
totalement contemporaine et hors de lhistoire, / vivant de son
sexe, vierge et chaste (fo 412). Dans le ms 1, donc, le narrateur fait
de la chastet le trait fondamental de Frdrique.
Dans le ms 2 et la version dfinitive, par contre, il se pose
son sujet des questions plus axes sur son destin: jusqu quand
restera-t-elle vierge? Finira-t-elle putain? Mais jusqu lultime
stade de la composition du roman, limage de Frdrique oscille.
La question de savoir si elle est chaste ou non peut surgir tout
moment; dans un passage biff du ms 2, le narrateur interroge
Saint-Genis: Avec qui Frdrique / Elle ne fait peut-tre
pas lamour. / Tu disais quelle tait sans doute une putain /
Peut-tre. (fo 321)

Voir par exemple Roger Vailland, 12 janvier 1963, in

crits intimes, Paris,


Gallimard, 1968, p.710.

[L]e personnage de la fille vierge vivant au milieu de (et de) la dbauche tait
un rve de RV: R. Ballet, communication personnelle, 2003.

102

LA CRATION EN ACTE

Il existe trois versions successives dun passage o SaintGenis voque la possibilit quIsaac lgue sa fortune Frdrique.
Premire version: Il ne serait pas impossible quIsaac se plaise
lide de lguer sa fortune une enfant (fo numrot {538}).
Deuxime version:
[] de lguer sa fortune une putain, quil trouve cela plaisant, une
bonne plaisanterie. / Frdrique nest pas une putain. / Certes non. Mais
Saint Genis est persuad, tout comme en taient persuads les bonnes
femmes de Lons et les policiers de Nice, que Frdrique tombera dans le
circuit. (fo galement numrot {538})

Troisime version: cette possibilit est enchane sur lide


exprime par Mariline
que Frdrique, un jour ou lautre, be pour quelque maquereau. Cest
probablement ce que pense aussi Isaac et il nest pas exclu quil se dlecte
lide de lguer sa fortune au futur maquereau de Frdrique, un inconnu
(fo 542, anciennement {538}, et p. 294).

Mais limage dominante est celle dune Frdrique


inaccessible: Frdrique, ferme dans son intgrit de bte sauvage
est [] inatteignable (fo 540, et p. 293).
En fin de compte, la notion dintgrit, prsente ds le ms 1,
inclut sans la remplacer celle, trop obsessive, de chastet: la libert
de murs de Frdriquereprsente une menace constante pour son
intgrit. Cette tension se rsume dans deux cris qui sous-tendent
tout le processus de gestation de La Truite : En avant et Quelle
tienne.
La premire de ces deux notions est prsente ds la premire
campagne: On avance, dit Mariline. / En avant, dis-je, en
avant! (ms 1, fo 69; cf. ms 2, fo 78, et p. 49.) Cette impulsion
se heurte cependant limage dune Frdrique chaste, intgre.
Lauteur-narrateur fait un appel direct sa crature, comme sil
trouvait insupportable lide quelle accde une sexualit normale,
banale : Reste une torpille, dis-je F. etc etc (note isole). Mais
cest un appel contradictoire, le propre dune torpille tant non pas
de rester mais de partir; donc limage de la torpille fait long
feu. Tout saut dans lavenir (en avant) pouvant tre ressenti

Cette impulsion est celle de Vailland notant sur le premier brouillon de

francs : Moi, je veux vivre aujourdhui! (fonds RV).

325 000

La difficile gestation de La Truite de Roger Vailland

103

comme un saut dans la mort, partir du ms 2, un nouveau cri vient


faire barrage au prcdent: quelle tienne10 !(ms 2, fo 548 et
549; cf. p. 296 et 297.) Dans le ms 2 et le texte dfinitif, ce souhait
est exprim par le narrateur, par Mariline et par Saint-Genis.
Toute ralisation matrielle du cri en avant! (celle, par
exemple, qui verrait le narrateur, ou Rambert, ou Saint-Genis,
coucher avec Frdrique) est exclue. La seule fin envisageable, cest
la perspective dun prsent qui se prolonge linfini; Vailland note:
Fin du roman: / Je dis Frdrique triomphante, mais son tour
sur le point de flancher: / Tiens le coup, bon dieu, tiens le coup /
quil y ait au moins un qui tienne le coup (note isole).
Entre deux impulsions opposes: le mouvement, la vie (en
avant), et limmobilit, la mort (quelle tienne), ayant not
dabord: Daccord, en avant en avant. / Mais pour quoi faire?
(note isole), Vailland opte pour la formulation: Saint-Genis a ri. /
Quelle tienne, a-t-il dit, quelle tienne Mais pour quoi faire?
(fo 549, et p. 297.)
Mais les deux impulsions ne sont-elles pas, ce stade du roman,
aussi vaines lune que lautre? Vierge, Frdrique participe encore
de lintemporelle enfance, en dehors des socits modernes; ainsi
Frdrique vierge rejoint Vailland, revenu de tout. Quand le narrateur
exulte: Je la tiens (p. 233; et, p. 195 dj: Je la tenais), cest
quil avait voulu la possder par la parole, par lcriture (p. 195),
entre parenthses, et non autrement. Ils se rejoignent dans la strilit.
Elle na que ce choix, qui nen est pas un: rentrer dans le rang des
femmes domptes, pntres, maries ou simplement tenir.
Pour le narrateur, il faut quelle tienne, car ne, pntre, femme,
larbitraire du hasard deviendrait larbitraire de la ncessit. Le
narrateur et Mariline sont daccord: Frdrique non seulement est
chaste mais la toujours t []; elle est ce quon appelle vierge. Et
nous nexcluons pas que son intgrit animale, qui nous surprend et
nous merveille, soit lie pour une part sa virginit (ms 2 fo 532, et
p. 289).
Aussitt aprs, Vailland place une question qui, prsente
ds le ms 1, est maintenue telle quelle dans la version dfinitive:
10
Cette notion nest autre chose que limage que Vailland a dsormais de lui-

mme: parvenu ce moment de la vie o ne compte plus que dachever dans mon
espace solitaire le dveloppement de mes propres formes, de ma propre forme []
achever le monument: 18 aot 1964, in crits intimes, op.cit., p.777.

104

LA CRATION EN ACTE

Frdrique surmontera-t-elle la perte de sa virginit (quand cela


arrivera, si cela arrive)? (ms 1 fo 401; cf. ms 2 fo 532, et p. 289.)
Cest au ms 2 que cette question trouvera rponse. Le jugement de
Mariline dissipe tout le flou autour de Frdrique, mais matrialise
toutes les frayeurs du narrateur:
Une srie de hasards (le dgot inspir par son pre, la
complicit des hommes, limpuissance de Galuchat) ont prserv
Frdrique. Quand un homme laura veille au plaisir, elle deviendra
une femme comme les autres. Mariline samuse me la dcrire
devenue mre lenfant, laiteuse, geignarde. / Je proteste11 (ms 2
fo 532-533, et p. 289-290)

Que Mariline ait raison ou non, peu importe: le lieu de


lambigut sexuelle est bien limaginaire du narrateur; cest de l
que surgit la ncessit que Frdrique demeure intacte, incapable
de devenir Mre. Cette ide est prsente dun bout lautre de la
production romanesque de Vailland: le rejet de limage marifemme(-enfant)-maison, et la tentative de construire une alternative,
qui risque constamment de basculer vers limage si violemment
rejete. Milan, alter ego de Vailland dans Les Mauvais Coups, avait
dclar : Moi, je place au-dessus de tout cette possession de soi
que Descartes appelle vertu et dont lautre nom est libert12. Une
quinzaine dannes plus tard, redoutant, dans la passion, lalination
dans lAutre, Vailland avait comme unique valeur-refuge lcriture,
cette projection de soi qui permet de sobjectiver sans saliner.
Seule lcriture offre un moyen de se hisser au rang de la Mre, de
lui ravir sa place. Mais la Mre peut surgir tout moment, mme et
surtout loccasion dcrire un roman sur une fille-merveille. Cest
une Mre jalouse qui oblige Vailland, pour sortir de son romanrve, renoncer au paradis.

11
part une exclamation de la part du narrateur, incrdule: F. mre de famille!

(fo 401), cette image est absente du ms 1, mais Vailland a not ses proccupations
au sujet du cannibalisme rciproque, prgnital, du rapport duel mre-enfant: Le
bb qui dvore / Les visages concaves / dvorateur est le contraire de prdateur /
goulu comme un nouveau n (note isole).
12
Roger Vailland, Les Mauvais Coups (1948), Paris, Le Livre de Poche, 1972,
p.90.

La difficile gestation de La Truite de Roger Vailland

105

5. La difficult de faire une fin


Lobstacle ce renoncement est constitu par une
image qui jaillit de limaginaire du romancier. Dmentant sa
dclaration quun roman russi ne peut finir que comme a
finit13, il se laisse rver, vers la fin de la premire campagne
dcriture, un paradis quil note ainsi: invent: dans un
val verdoyant prs dAngoulme14(tableau de composition,
7 juin).Limage de ce lieu, qui simpose au romancier au point
de le dtourner de son premier projet de conclusion15, ne sera
abandonne qu lultime stade de lcriture du roman. Cest la
dernire incarnation dune scne idale qui a accompagn
Vailland tout au long de sa vie, nourrie par des souvenirs denfance
et de jeunesse, des rves et des vnements de sa vie dadulte, et par
sa reprsentation dans ses propres crits.
Souvenirs denfance: lge de neuf ans, Vailland avait fait un
long sjour dans une proprit avec un grand parc. Ce sjour devait
marquer Roger Vailland pour toute son existence au point que,
devenu adulte, il y fera plusieurs plerinages16. Lanne suivante,
lge de dix ans, il fait un long sjour, dans un hameau du Puy-deDme; il conserva jamais lempreinte de cette vie de Robinson17.
Souvenirs de jeunesse: dans limaginaire de Vailland, il nest
pas seul dans ce paradis, et son ve nest pas une femme, mais un
homme: Roger Gilbert-Lecomte.En effet, tout se passe comme si
la composition de La Truite faisait revivre Vailland ses souvenirs
et ses rves de Gilbert-Lecomte, le modle de lgret auquel il
sidentifie encore. Les trois jeunes filles de la classe de troisime au
lyce de Lons-le-Saunier (p. 196) reproduisent, avec un apparent
changement de sexe, les quatre adolescents du lyce de Reims
que furent Vailland, Gilbert-Lecomte, Ren Daumal et Robert
13
Roger Vailland,

Chronique dHiroshima Goldfinger, 1945-1965, op.cit.,


p.482.
14
Cette phrase qui deviendra une phrase ftiche, figure deux reprises dans le ms
1 : Je suis all dans un val verdoyant, prs dAngoulme. (fo 403 et 406.)
15
Projet que le narrateur dcrit ainsi dans la version publie: Je

dis Mariline
que jaurais voulu que Rambert meure devant moi, pour pouvoir dcrire sa mort,
comment il serre les fesses devant la mort. Ctait comme cela que je voyais la fin
de mon roman. Mariline rit: p.286.
16
Y. Courrire, Roger Vailland. Un libertin au regard froid, Paris, Plon, 1991,
p.36..
17 Ibid., p.38

106

LA CRATION EN ACTE

Meyrat18. plusieurs reprises dans son rcit, Vailland insiste sur


le ct androgyne de Frdrique, en lui faisant endosser linitiative
de ce refus dtre ou de paratre femme. Vers lge de quatorze ans,
[e]lle avait t vexe davoir tout coup des seins: une prise pour
les hommes; elle stait dabord serre avec une bande Velpeau
(p. 202). Los Angeles avec Saint-Genis, aprs un passage chez
le coiffeur de lhtel, [l]a voil avec le cheveu court, peine
boucl, plus adolescente que jamais (p. 160). Saint-Genis la revoit
marchant nue dans la chambre, comme un garon dans le vestiaire
du stade (p. 136).
Rve vcu: dans le dnuement de laprs-Moscou en 1956,
Vailland numre dans son journal les rsonances qua pour lui
le mot bonheur19, numration o figure en bonne place GilbertLecomte : Il faut dire que jai aim Roger Gilbert-Lecomte, je crois
damour; Vailland rappelle le soir (vers 1926)o il accompagne
Gilbert-Lecomte, ma main pose sur son bras, de la gare de lEst
la place Saint-Michel ; il dcrit un rve quil avait fait vers 1937:
il court la main dans la main avec Gilbert-Lecomte, mais celui-ci
saute dans le vide, Vailland treint le tronc dun arbre foudroy, puis
se rveille en hurlant. Vers la fin de sa vie,Vailland se rappelle
encore le chne foudroy du rve sur Roger Gilbert-Lecomte20 ;
sur une note prparatoire de La Truite on peut lire: rves[] rve
de R. G. L. / le suicide / Rimbaud.
Rve transpos: ce rve (un couple un homme et quelquun qui
lentrane sengage dans un chemin montant) se retrouve dans plus
dun roman, mais chaque fois lhomme sera remplac par une femme.
La scne figure dans la version avorte (1952) de Beau Masque21; le
projet de roman tourne court: place au dbut, la scne idale a-telle clips tout ce qui devait suivre? Dans la version publie (1954),
la scne rapparat, intgre au rcit. Dans La Fte (1960), Duc,
romancier, vit enfin sa fte damour avec la jeune Lucie. Il se rappelle
18

J.

Recanati, Esquisse pour la psychanalyse dun libertin, Paris, Buchet-Chastel,


1971, p.326; voir aussi Y. Courrire, op.cit., p.66-70 et Roger Vailland, Le Regard
froid (1963), Paris, Grasset, 1998, p.121.
19
Roger Vailland, crits intimes, op.cit., p.497-501.
20 Ibid., p.785. En 1961, Reims, Vailland fait avec sa femme le plerinage des
petites rues entre lyce et porte de Mars, que je parcours encore dans mes rves de la
nuit; ils retrouvent la maison de Roger Gilbert-Lecomte, galement intacte:
Ibid., p.659.
21
Fonds RV.

La difficile gestation de La Truite de Roger Vailland

107

un rve qui correspond, un dtail prs (ladolescenteremplace


Gilbert-Lecomte), celui que Vailland avait fait vers 1937:
Un aprs-midi, aprs sa dsintoxication [], il avait rv dune grande
fille qui courait nue dans lherbe haute []; il la poursuivait; elle nallait
pas trs vite, exactement son train; de temps en temps, elle se retournait
et lui souriait, comme pour lencourager; elle tait srement daccord pour
laimer; mais elle ne ralentissait pas et il sessoufflait vainement vouloir
latteindre, ladolescente. [] Ladolescente se retournait, lui souriait, ses
grandes foules se faisaient de plus en plus lentes. Mais la base dun nv
il senlisa dans la neige fondante []. Elle atteignait la crte, elle allait
disparatre. Il se rveilla en sueur, la bouche sche, frappant du pied, de toutes
ses forces, la terre, la neige et leau, la montagne, le ventre de sa femme, le
ventre de sa mre22.

Dans La Truite (1964), le rve figure dabord sous une forme


attnue: dans le dsert du Colorado, cest Saint-Genis qui a le
plaisir de voir Frdrique sauter, escalader, galoper.
Dans le ms 1 (fo 255), la scne est esquisse en quatre lignes; la
version du ms 2 est plus labore:Elle est plaisante voir galoper
devant soi. Saint-Genis, entran aux sports, suivait sans peine (fo
295, et p. 165-166); [Frdrique, en sandales] ne se plaignit pas, elle
est vaillante, elle avanait grandes foules en balanant lgrement
les hanches(fo 296-297, et p. 167).
Cette scne idale, associe par Vailland des moments de
renaissance personnelle, est cependant quelque chose dvanescent, qui
ne peut se prolonger que dans le rve. Dans la vie veille, ces moments
de lgret, dexaltation, douverture alternent avec des priodes o il
devient indispensable de se construire un refuge contre la pesanteur,
langoisse, la mort. Do la recherche de la matrice, ou de tout ce qui
peut en tenir lieu: clture, cocon, parc, maison. Lattirance sexuelle
que Vailland prouve, travers le narrateur et les autres personnages
masculins, pour Frdrique ayant rveill des angoisses profondes,
le romancier subit, vers la fin de la premire campagne dcriture, la
ncessit dun refuge : Tout ce qui est clos et lintrieur de quoi on
observe une rgle, me parat possibilit de bonheur: le monastre, la
maison close, le parc (national) (note isole).
Cest alors que surgit limage du val verdoyant prs
dAngoulme. Cette phrase ftiche symbolise non seulement le
paradis de ses rves mais aussi lultime refuge intrieur, plus recul,
22
Roger Vailland,

La Fte, op.cit., p.226-227.

108

LA CRATION EN ACTE

plus secret encore que, dans son terrier de Meillonnas, laccul, petite
pice dont la fosse (son bureau-bibliothque) constitue le seul accs23.
Dans ce val, Vailland runit presque tous les personnages du roman,
et quelques autres, peine esquisss, projections peine distinctes
de diffrents moi de lauteur; des bouts de phrase, comme dans
un rve (fo 406-411): Moi, je crois que cest le paradis retrouv, ma
continuelle et raisonnable hantise (exemple de la Runion) (fo 409);
Le val verdoyant est une le. Se rfugier dans une le, fuite, sans
issue24 (fo 412). la fin de la premire campagne dcriture, le val
verdoyant prs dAngoulme est conu comme laboutissement du
roman: cest dans ce cadre que le narrateur, Mariline et Jasseron (=
Saint-Genis) sinterrogent quant au destin de Frdrique, comme ils
le feront Paris, la fin de la version publie. Mais ici, dans le ms 1,
tout est en sourdine, sans insistance ni tension; difficile de croire le
narrateur fascin par Frdrique :Je suis parti en silence. Le soir
tombait. Il faisait frais. Marie [= Clotilde], appuye lpaule de
Frdrique se dirigeait vers le pavillon Louis XIII. / FIN. (fo 419)
Lauteur-narrateur se trouve accul dans ce lieu clos, dont il
ne sortira qu la fin de la deuxime campagne dcriture : trois
jours de la fin du ms 2, Vailland barre dfinitivement au narrateur
laccs du parc et du chteau en supprimant les fo {532-544}, o
il sy tait pris plusieurs reprises pour dcrire laccs difficile du
domaine, le parc, les invits, Clotilde qui discute amnagements
avec un entrepreneur, etc.: chateau (sic) aboli/ 12 pages abolies
(tableau de composition, 13 octobre).
Dans le ms 1, cest Jasseron qui emmne le narrateur chez sa
femme; dans les pages supprimes du ms 2, le narrateur y va avec
Mariline. Dans la troisime et dernire mouture, le narrateur ny
va pas: cest Mariline qui lui raconte quelle y est allela semaine
prcdente (fo 512 bis; cf. p. 280) avec Saint-Genis. Cette mise
distance renforce la cohsion du rcit: les autres personnages sont
l pour tout raconter au narrateur qui, lui, coute et crit. De navoir
jamais t vu par le narrateur, le val verdoyant trouve sa place et sa
fonction dans le roman: celui de dclencheur de ses rves-souvenirs.
23
Pendant ou aprs la campagne dcriture de

La Truite, Vailland a dessin 6 fois


le plan schmatis de sa maison, avec des flches reprsentant les accs entre les
diverses pices et dpendances (fonds RV).
24
Sur un feuillet du ms 2, la proprit de Clotilde (la femme de Saint-Genis)
est dcrite ainsi: Une srie de lieux clos embots les uns dans les autres.
(fo{533})

La difficile gestation de La Truite de Roger Vailland

109

En remplaant ainsi la clture par louverture, Vailland russit


donner son roman une fin qui nen est pas une. Cest ce qui
convient au roman-rve de La Truite25.
6. Conclusion
Cette scne surgie de limaginaire de Vailland illustre quel
point une cration littraire est, au moins au stade de la premire
rdaction, une forme dcriture automatique. Dans le cas de
Vailland, cest ce stade que les automatismes, les schmas et les
pulsions profondment enfouis remontent la surface. Et cest
davantage vrai de la cration romanesque (ou potique) que de la
rdaction dun journal intime: lcrivain ne pense plus lui-mme,
lacte dcrire, la mise en mots; il pense aux cratures surgies de
son imagination, au monde quil cre, certes, mais quil ninvente
pas puisquil sagit de choses qui existent dj en lui. propos de
Beau Masque, J. B. Para26 dclare: Il y a dune part ce qui relve
de lintime, dun rapport presque inconscient, propre Vailland en
tant quhomme. Mais, heureusement, le romancier nest jamais le
mme personnage que lhomme. En supprimant la visite au val
verdoyant, Vailland rtablit cette distance entre auteur et narrateur,
sans laquelle il ny a pas de littrature. Cette mise distance dun
double aveu (Vailland dune part saccrochant son idal en fait
son alter ego dune femme-fille-adolescent(e) asexue, prsexue,
et dautre part conscient que cela na aucune importance relle)
sauvegarde le statut de roman de La Truite: le roman est lisible
indpendamment de son caractre daveu dissimul. Lincertitude
quant la fin donner au roman, devient son tour matire de
roman. Il ny aura pas de dnouement.

25
Toutefois, dans la version dfinitive, les raccords assez mal quarris entre

p.280-281 et 286 portent la trace des nombreux remaniements, ratures, rcritures


et renumrotations des fo 504 541, notamment 512 519 et 526, 531, 534.
26 J.

B. Para, chacun son Vailland, in Cahiers Roger Vailland, 15 juin 2001,


p.45.

Page laisse blanche intentionnellement

Au commencement fut la fin: lcriture en


devenir chez Valry et Duras
Brian Stimpson
Rsum
Mon article prend appui sur la dclaration de Valry affirmant
que la tche du critique devrait consister identifier les types de
transformations opres par lcrivain dune impulsion lautre
(C, XXIX, 606). la lumire de ce propos, nous examinons la
dynamique des commencements dans lcriture de Paul Valry et
de Marguerite Duras. Comment les diffrentes conceptions de la
finalit, ou de labsence de celle-ci, peuvent-elles apparatre comme
laiguillon de la crativit et du procs, sans cesse repris, de la
relance ou du recommencement? Nous montrerons que chez Valry,
comme chez Duras, le sentiment de manque ou dincompltude est
fondamental, puisquil relie les impulsions de la conscience, du dsir
et des figurations imaginatives du sujet. Les forces qui se font jour
dans lcriture peuvent sappuyer, du point de vue fonctionnel, sur le
sens de linachev et/ou de la rsolution impossible. Si linarit il y a,
cest celle dun dveloppement passant dun incomplet un autre. Mes
exemples seront tirs des premiers brouillons de La Jeune Parque et
de La Pythie; nous verrons que bon nombre des derniers textes de
Duras peuvent tre considrs comme des textes en gense le roman
Emily L. nous servira dexemple.
La prsente tude se propose de rapprocher Valry et
Duras la lumire dune dynamique des commencements et des
recommencements, dune criture en devenir perptuel qui est lance

Rfrences aux

Cahiers de Valry : C, I, II, etc.: Paul Valry, Cahiers, 29


vol., en fac-simil, Paris, CNRS ditions, 1957-1961. C1, C2 : Paul Valry,
Cahiers, J. Robinson-Valry, d., vol. 1, 1973, vol. 2, 1974, Paris, Gallimard,
(coll.: Bibliothque de la Pliade). CI, CII, etc.: Paul Valry, Cahiers 18941914, Nicole Celeyrette-Pietri et Judith Robinson-Valry, ds., (t. I III), Nicole
Celeyrette-Pietri, d., (t. IV VI), Nicole Celeyrette-Pietri et Robert Pickering,
ds., (t. VII et suivants), Paris, Gallimard, 1987.

112

LA CRATION EN ACTE

par raction lexprience dun point limite ou moment nul,


celui surtout de la prsence de la mort. La dynamique gntique que
lon peut dceler dans les manuscrits des deux crivains est motive,
nous voudrions le suggrer, par la constatation que fait le Sujet de
lombre de la mort qui habite en lui, dune absence secrte au fond
de son me qui sert de dfi incontournable dans ses efforts pour
entriner sa prsence. Dans une lettre Gide du 10 novembre 1894
Valry crit: Mon cher, je vis depuis longtemps dans la morale de
la mort. Cette limite si clatante procure ma pense le mouvement
et la vie. Tout ce que jai bien voulu, je lai voulu en fixant le mot:
Fin. Dans les uvres de Marguerite Duras cette exprience de
la limite extrme prend des formes diverses lrotisme, la folie,
livresse alcoolique, voire le meurtre mais, dans tous les cas la
tentative est motive par un impossible Dsir, celui de sidentifier
pleinement lAutre absent et hors datteinte.
Cet Autre peut, sans doute, assumer des formes diffrentes,
promettant des satisfactions immdiates, mais qui se rvlent
temporaires et illusoires, car, au fond, rien ne peut contourner ni le
temps, ni la mort.
Lme croit respirer lme toute prochaine,
Mais tu sais mieux que moi, vnrable fontaine,
Quels fruits forment toujours ces moments enchants!

(Fragments du Narcisse, , 1, 127)

Le pressentiment de labsence de lAutre, tout masqu quil


soit par la prsence de ltre, est une partie fondamentale de la
condition humaine: il fait apercevoir une absence non seulement
dordre personnel mais surtout mtaphysique, vcue tout moment
et, quoi quon y fasse, incontournable. ce titre-l, la mort en tant
que cessation de la vie humaine individuelle assume une valeur
mtaphorique qui est, nous allons le voir, riche en connotations
smantiques. La mort est prsente travers les manuscrits et
maintient sa prsence, parfois discrtement, parfois de manire plus
vidente, dans les uvres publies de ces deux crivains. Dans son

Andr Gide-Paul Valry. Correspondance 1890-1942, prface et notes de Robert


Mallet, Paris, Gallimard, 1955, p. 217.
 . : Paul Valry, uvres, dition tablie et annote par Jean Hytier, t. I, 1983,
t. II, 1985, Paris, Gallimard, (coll. Bibliothque de la Pliade).

Lcriture en devenir chez Valry et Duras

113

regard rtrospectif sur son innocence dautrefois, la Parque reconnat


cette ombre de la mort qui laccompagne irrmdiablement:
[]
mes pieds lennemie,
Mon ombre! la mobile et la souple momie,
De mon absence peinte effleurait sans effort
La terre o je fuyais cette lgre mort. []
Glisse! Barque funbre (La Jeune Parque [JP], 141-147)

Nanmoins, il nest pas seulement question de la prise de


conscience de sa propre mortalit, de la perception angoissante
de lanantissement ventuel de ltre, aussi important que cela
soit. Davantage, il est question de la raction du sujet envers cette
constatation ontologique, et de la manire dont une prsence
dabsence motive secrtement son tre, anime son esprit et son
imaginaire. Comme laffirme le protagoniste du Cimetire
marin:
Le vrai rongeur, le ver irrfutable
Nest point pour vous qui dormez sous la table,
Il vit de vie, il ne me quitte pas! (Le cimetire marin, strophe 19)

Cette exprience relle, profonde et continue suscite toute


une gamme de ractions diffrentes par lesquelles le sujet sefforce
de contourner ou de djouer son sort invitable effort repris
sans cesse, tout en sachant davance que les jeux sont faits, mais
effort capital pour notre propos, dans la mesure o il dtermine
fondamentalement lacte gntique de lcriture. La mtaphore de
la mort sarticule ainsi sous des formes trs varies au-del de la
signification relle de la mort physique que ce soit la tentative
de suicide, la petite mort de la jouissance, la recherche dun
tat de lucidit extrme, ou, dune manire transpose, la mort
de la conscience dans le sommeil telle quelle sexprime dans La
Jeune Parque: Dors ma sagesse, dors. Forme-toi cette absence
(JP, 437). Revenu la conscience, le Sujet ne constate que
lchec de son effort pour rejoindre lAutre, il subit dautant plus
fortement le sentiment dune absence, de la fragmentation, de la
dcomposition du moi, et ne peut que recommencer le cycle
ternel de sa qute.
Cest pourquoi nous avons voulu proposer, sur le plan
gntique, une liaison intime entre la notion du commencement et

114

LA CRATION EN ACTE

celle de la fin dans ces manuscrits, en tant que prise de conscience


de lpuisement ventuel du potentiel de ltre et limpratif cach
et profond pour le djouer que reprsente le projet dcriture. La
fin signale un point limite de la conscience, une absence, un seuil
profond de trouble: elle est envisage par le Sujet comme absence de
tout, constatation de ce qui nexiste pas, de ce qui na jamais t.
Et pourtant, cest une fin qui incite, une absence qui provoque, qui
cherche tre comble par quelque chose. La prsente tude propose
donc dexaminer comment lexprience lancinante du trouble et de
la division interne la psych provoque toute la complexit cratrice
du travail de lesprit. Dans ce sens, comme on le verra dans la posie
de Valry et dans les rcits de Duras, au commencement fut la mort.
La mort en tant que lieu privilgi et permanent de la rflexion
valryenne, comme aussi de limaginaire durassien: la partie noire
qui nourrit la clart de ltre, la puissance de linforme, le nant des
enfers qui sont en nous et qui menacent tout moment la lucidit
de lesprit comme le sensible du corps.
*
Cette exprience est fondamentale en ce qui concerne la
renaissance de la voix dans lcriture potique de Valry, comme
lattestent clairement les manuscrits de La Jeune Parque et de La
Pythie, ce dernier pome trouvant son origine dans les mmes
images et impulsions que celles des tout premiers manuscrits de
la Parque. Le ressort secret que constitue, selon nous, le sentiment
de mortalit nagit pas, ici, au niveau thmatique seulement: il est
une vraie impulsion psychologique, physiologique, existentielle. Les
vers bauchs en 1898 pour le Tombeau de Stphane Mallarm
voquent directement la disparition de ltre bien-aim et lintensit
avec laquelle le scriptor sidentifie lui: sur le feuillet manuscrit
Valry crit Et si la terre trouble hume ta chair chtive [] Je serai
le tombeau / de ton ombre pensive avant de poursuivre:

senti monter
larmes de lesprit

Terre mle lherbe et rose, porte moi




Ovide chez les Scythes, Cahiers Charmes II, (manuscrit, Bibliothque nationale
de France, N.a.fr. 19010) f 2.

Lcriture en devenir chez Valry et Duras

115

Porte doucement moi, trouble et bienheureuse


Terre

Les images de la terre confuse, support des pas dfaillants


du vivant, seront reprises dans le pome de 1917 pour renvoyer au
sujet de la voix potique sexprimant sur la condition humaine, au
moment de la tentation du suicide, debout sur linsensible rocher,
glissant dalgues, propice / A fuir:
O va-t-il, sans rpondre sa propre ignorance,
Ce corps dans la nuit noire tonn de sa foi?
Terre trouble et mle lalgue, porte-moi,
Porte doucement moi (JP, 303-305).

Mais la rflexion sur la mort a t longuement poursuivie par


Valry depuis les premiers Cahiers, tant envisage sur plusieurs
plans diffrents: la mort biologique, physiologique et la conscience
de Mon Corps ; la mort comme partie insparable de la vie
(, I, 1220); la mort comme absence de lautre et comme
refoulement du pass, refoulement la fois motionnel, sentimental
et cratif: Je pratique depuis 1892 le systme que jai cr
pour me dfendre dune douleur insupportable (C, XVI, 322);
la mort comme ascse, recherche solitaire, refus de la gloire; la
mort comme mort de lesprit, une descente dans la nuit noire du
sommeil quand toutes les liaisons et relations du jour se dfont (la
pntration dans la Nuit obscure [de lme] cette nuit qui doit
tre absence de toute lumire naturelle, et le rgne de ces tnbres
que peuvent seules dissiper des lumires toutes surnaturelles
(, I, 446); la mort comme puisement des possibilits combinatoires


Extrait du manuscrit du Tombeau de Mallarm (BNF, N.a.fr. 19002, f

146; reproduit en partie dans CII, 292).



Lide du refoulement des motions extrmement douloureuses est prsente
ds les premiers Cahiers: Jai t amen regarder les phnomnes mentaux
vigoureusement comme tels la suite de grands maux et dides douloureuses. Ce
qui les rendait si pnibles tait leur obsession et leur insupportable retour (C, I,
198).

Cf. la lettre Fourment, octobre 1892 au moment de la crise de Gnes: les
deux morts valables de ces jours derniers, le Pote et lindfinissable clbrit qui
disparurent ont, pour nos rveries le sort quils ont accumul: Paul ValryGustave Fourment. Correspondance 1887-1933, intr., notes et doc. dOctave Nadal,
Paris, Gallimard, 1957, p. 127.

116

LA CRATION EN ACTE

de lhomme; la mort enfin comme celle de la limite extrme, de


lultime pense, telle quelle est voque dans la prire de M. Teste:
Seigneur, jtais dans le nant, infiniment nul et tranquille. Jai t
drang de cet tat pour tre jet dans le carnaval trange. []
Je vous considre comme le matre de ce noir que je regarde quand je
pense, et sur lequel sinscrira la dernire pense.
Donnez, Noir, donnez la suprme pense (, II, 37.)

Tous ces lments rsonnent ensemble comme tremplin de


limagination en 1913, augments des rflexions analytiques des
Cahiers sur la thorie de la reprsentation et lassociation des ides.
Si lon cherche les grandes modalits de cette rsonance de la
prsence de la mort dans les brouillons de La Jeune Parque de 1913,
on pourrait lenvisager comme une sorte de crise existentielle qui
fait irruption dans les premiers manuscrits, lorsque, dune manire
violente et douloureuse, le sujet fminin prend conscience de sa
propre mortalit:
pense sentrouvre
et laisse voir non pense
une confusion (JP, III, 24)

Elle est une victime entrouverte (III, 16) qui voit:


ennemie
Mon ombre devant moi, cadavre
momie

noir cadavre mouvant (II, 5)

La rencontre avec la mort se manifeste de deux faons


dialectiquement opposes: dune part une identification de plus

Ceci est une constante de la pense de Valry: voir LEssai sur le mortel,

texte indit de 1892: Si nous imaginons un tre connu ou non, nous arrterons
limagination de cet tre un endroit terme de son futur qui est la mort. Les
combinaisons sont puises soit intgralement delles-mmes soit par notre
lassitude, cest--dire cause de lintervention dun autre ordre de combinaisons
Ainsi les hommes et leur mort (CIII, 563); cf. cette note des Cahiers de 1945 sur
la mort naturelle cest--dire par puisement (relatif) des combinaisons dune
vie (C1, 231).
 JP, I, II et III: dossier, en trois volumes, des manuscrits, brouillons et notes
de La Jeune Parque, conserv au Dpartement des manuscrits de la Bibliothque
nationale de France; les chiffres arabes renvoient aux feuillets (N.a.fr. 19004, 5, 6).

Lcriture en devenir chez Valry et Duras

117

en plus pousse avec sa propre mort, vidente dans la tentation du


suicide, daller Toujours plus avant souriante (III, 10 vo), de
Mourir ayant souri (III, 13); dautre part le cri de dtresse et
de rveil qui va fonder lnonciation du sujet et, ultrieurement, le
chant:
Et je me suis revue et je me suis souri
Sur les bords dchirs de mon extrme cri! (I, 18)

Lidentification la mort rvle une volont danantissement


dveloppe dans un vocabulaire qui voque la confusion, le mlange,
labsorption, la dissolution, la fusion, jusqu la transparence totale
de ltre. La tentation, le dsir mme de toucher le noir sont
exprims par un champ smantique de liquides et dengloutissement,
comme si ltre pouvait se fondre cette absence absolue dans un
mouvement de lucidit extrme:
Aller au-del par degr
rencontrer
dfaire le futur et le pass

ce que le temps ne change
regard si fin
Sourire

sabmer
ne plus se comprendre, mais se voir
Elle eut
jusqu toucher le noir
prsence
lhorreur
plus subtile que lhorreur
Ne se |me| plus reconnatre trangement
Oublier le malheur

et boire transparente (III, 8)

On retrouve ici des rappels de cette tentation de lultime pense


que nous venons de voir dans la prire de M. Teste, cet effort pour
dpasser la conscience de sa propre mortalit, dont lombre hante
la Parque, pour atteindre et accueillir une transparente mort, une
mort toute pure o lme, ivre de soi, de silence et de gloire
se confondrait labsolu.
Cet aspect de la dissolution de la conscience dans le nant
des choses est un des rares aspects thoriss dans le dossier des
manuscrits:

118

LA CRATION EN ACTE
Peindre dans cet endroit de ce pome cette mort module, par
substitutions insensibles, indolores; comme musicale, comme un passage
du double au simple, un retrait par dessous par voie rversible.
Sans que lon puisse dire tel moment il y a quelque chose de chang... les
sensations se font images, le prsent se brouille avec le pass, les substitutions
dides se mlent de variations dides mme de leur altration vers linforme,
le non-significatif le moi-mme sans rfrence , la connaissance fait place
lexistence, lautre moi et cest la mort mme.
Comment particulariser ceci, remonter de ce que je viens dcrire ce
que jai pens ltat brut entre chacune de ces penses crites.
aj. marge gauche: devenir chose/donc /sentiments = x/souvenirs/toutes
fonctions de/labsence. (JP II, f 3)

Le texte dveloppe deux sries doppositions de faon


paradigmatique: le double et le simple. Le double qui comprend les
sensations, le prsent, la possibilit de transformations et de suite
dans les ides, est le domaine de la diffrence, de laltrit, de la
signification celui enfin de la connaissance, de la conscience de soi;
le simple est celui de lindiffrenciation, de laccidentel, de linforme,
du non-significatif: cest lexistence, cest moi, cest la
mort mme, espace noir et pur. Mais ce ne sont pas des opposs
qui sexcluent; au contraire le simple et le double peuvent
se mler, le passage entre les deux seffectue par voie rversible, le
simple comprenant les mmes lments que le double mais ltat
indiffrenci. Limportance de cette articulation dans la dynamique
de lcriture est souligne par une remarque sur un autre feuillet du
dbut (en loccurrence I, 1): Principe des courbes / Alors, ici, au
lieu / de peindre ml, / peindre spar. Cette articulation donne
une structure profonde et cache limaginaire du pome, mais qui
surprend le scriptor aussi.
Ce texte est crit au tout dbut de la composition, une
poque o Valry envisageait un pome assez court dont les
contours ventuels restaient, cet instant, assez imprcis; certains
passages rappellent autant les notes analytiques (en loccurrence,
sur le Sommeil et le Rve) que le langage image de La Jeune Parque,
illustrant bien quel point il convient de voir les premires comme
tremplin fondamental de la dernire, comme fontaine secrte
de la mmoire potique. Mais la richesse des possibilits qui se
prsentent dans ce texte, la prgnance polysmique de ces premiers
jets vont, petit petit, dterminer une structuration profondment
importante de ces thmes et de ces mtaphores: la mort qui se

Lcriture en devenir chez Valry et Duras

119

veut double ou consciente, la mort simple de labandon de soi, les


deux sommeils, la structure antithtique tous ces aspects dont la
prsence immanente sannonce ici en potentialit, mriteraient dtre
tudis travers les manuscrits le long de la gense de ce pome.
Car si la Parque voudrait descendre lucide (III, 10), se
mirer au nant de sa force mortelle / Se rflchir sur lombre demi
immortelle/ Et pntrer sa mort dune lumire telle (I, 6v), le
trouble quelle y rencontre, le choc de la morsure, sont dune
intensit telle quils provoquent lextrme cri, le cri dont jai
bris le cristal du silence (III, 32 v). La naissance de la voix a lieu
au fond de labme du moi, comme lindiquent les notes manuscrites
du feuillet III, 30:
vote du silence
pe
abme dress

hors de soi
transparence
miroir form par cette voix.

facile enfance

secrets
timbre
voix intrieure

Le timbre de la voix ltonne, transforme la porte sur le nant en


miroir de soi. Alors que Je pensai un adieu (III, 31), Adieu,
pensai-je, moi / toi (III, 32), au lieu de passer travers pour occuper
lespace de la transparente mort, la voix pose une prsence qui la
surprend, un cri qui fait irruption dans le silence, qui dchire:
Je sentais les secrets de ma facile enfance
[]
Mes nigmes tremblaient sur les bords | de ce cri

dchirs (III, 30)

Et cest une voix quelle ne reconnat pas: Ce timbre mtonne


comme dun tranger (f 30), le timbre est rauque, grave, la
voix basse (f 31), si rauque et d<horreur> <amour> de chair
si mle (f 33).
Je me suis dchire et jai connu ma voix

p[ou]r la premire fois
Le monstre dune
voix (III, 33)

120

LA CRATION EN ACTE

La voix est la fois celle dune autre, celle qui lui te la voix, celle
dune trange connaissance de soi et, maintenant, le seul mode
dexpression dont elle peut se servir: Sans pouvoir rpondre ma
voix que jentendais / car elle sajoutait / et je ne trouvais point une
autre voix pour me rpondre (III, 33). La fragilit, la prcarit
extrme de ltre sexprime dans cette diffraction ou fragmentation
des instances du moi.
Dans les manuscrits de La Jeune Parque, le scriptor semble
vivre directement dans toutes ses fibres sensibles, sensorielles et
motives ce que le penseur a auparavant tudi avec une distance
analytique. Dans ce chantier potique, lieu dexploration des
associations affectives du langage, le scriptor se surprend, tonn de
voir ses rflexions antrieures sur la mort, sur le rve, sur lidentit
mme du sujet, surgir devant lui sur les feuilles manuscrites sous
une forme secrte quil reconnat peine. Ainsi, on retrouve dans
les Cahiers davant La Jeune Parque, plusieurs notes qui analysent
prcisment la scission des instances du moi, mais le sujet est abord
en termes plutt abstraits: le jeu dynamique des ractions suscites
par la constatation du vide ou du point nul qui constitue le moi
est tudi surtout comme un des aspects du fonctionnement de
lesprit.
[] un esprit ne peut pas tre dfini un instant donn.
Un tat mental isol nest rien, = 0, parce que dans un instant nul (et
mme fini mais trs petit), il nest rien, il ne prsente rien, et ce qui lemplit
pendant ce nant ou quasi-nant, nexiste que par la suite.
Lesprit nexiste quensuite de lui-mme. []
On ne peut se le REPRSENTER que comme somme ou pluralit en
srie avec des conservations partielles et des changements continuels. De
sorte quon ne peut se reprsenter le moi que comme un point nul, un zro
de qualit et de quantit. (C1, 882; C, II, 201)

Dans ce texte de 1901 lanalyse est toujours trs abstraite. Dix ans
plus tard la dynamique cratrice que Valry cherche cerner est
exprime sous la forme dune image scientifique prcise: le corps
noir10; limage est dveloppe dans un langage trs personnel qui
rappelle dans certaines phrases lintensit des pomes en prose: le

10
Le corps noir, faut-il prciser, se rfre au concept scientifique dun corps idal

qui absorbe et diffuse totalement les radiations lectromagntiques quelle que soit
leur frquence, et qui na aucun pouvoir de rflexion.

Lcriture en devenir chez Valry et Duras

121

noir, la nuit, labsorption, le silence, la conscience de soi, lnergie,


le possible.
Je rayonne
Mon corps rayonne dans le noir, vers une conscience, la sienne , ses
sensations, ides; et, dans ce calme, presque, sa possibilit gnrale de sentir
quoi que ce soit.
La notion du rayonnement physique, de la dperdition dans, vers, le
vide de se mieux percevoir soi en prsence du Corps Noir, la nuit, le silence
etc. comme si la conscience propre celle de soi tait une dissipation,
une mise en libert de quelque nergie et dautant plus intense que plus
grande la diffrence entre lveil cach et le noir environ. []
En prsence du noir, cest le possible que je rayonne. []
Si je ne perois rien je puis encore mettre quelque chose. Longtemps?
Je puis alors et mme sentir que je ne reois rien et que jmets quelque
chose.
Et je place quelque source intrieure, l. Et elle est le temps pendant
lequel je me donne sans recevoir. (C1, 917; C, VII, 322)

La notion scientifique du corps noir (qui est en effet seulement un


modle thorique idal) est adapte ici, des fins personnelles, pour
voquer un moment presque lyrique de la cration par ractivit
au nant. Valry exploite mtaphoriquement la capacit du corps
noir dabsorber et de diffuser toutes les radiations pour envisager
un moi caractris par une sorte de permabilit absolue: ce que
je conois, cest ce que je rayonne. Je nabsorbe que ce que jmets.
Je ne perois que ce que je rends (C1, 917). Le moi, qui cherche
affirmer son existence devant le nant qui lentoure, se manifeste par
un acte crateur, une diffusion nergtique, dynamise prcisment
par lintensit du contraste entre les tnbres et la clart.
Pendant les annes suivantes, ces ides trouveront une
expression plus spcifiquement potique, lune des occurrences la
plus remarquable tant celle de 1912, toujours avant la reprise de
lcriture potique:
Celui qui compose use dun trange moyen.
Il trouve une amorce, un commencement, et il le rpte, le rpte
comme sil essayait de se souvenir de la suite encore natre. []
Supposer le problme rsolu le pome achev , lcouter avant sa
naissance tendre loreille pour se faire parler. (C, IV, 886)

Cette mme approche de crer partir de ce qui reste


crer est reprise cinq ans plus tard dans le dossier dOvide chez

122

LA CRATION EN ACTE

les Scythes: Je mimpose de faire comme si je devais aboutir


Attendre. Entendre. Se souvenir et de ce qui jamais na t.
(Cahier Charmes II, f 2) La pousse vers lavenir de lcriture
seffectue ainsi par lincitation cratrice de lincomplet, qui peut
son tour dynamiser et modifier lattente: ce qui est trouv devant
faire trouver encore (C, IV, 886):
Le vers suivant, engendr par le prcdant comme tant contenu dans
lui; de sorte quil soit obtenu dun prcdant en coutant celui-ci, qui a cr
une Attente laquelle quelque chose doit se rpondre, soit immdiate, soit
aprs quelque autre vers. Il y a une opration inverse. (Cahier Charmes II,
f 6)

*
Si la Parque est celle qui crie sans aucun bruit, cest bien sa
sur Pythie qui ne montre aucune rticence. Le cri est refoul dans
La Jeune Parque, mis distance par la temporalit et lnonciation,
transform dans cette voix orphique qui remonte des enfers qui
sont en nous. Mais la voix qui touche aux larmes, aux entrailles;
qui tient lieu de catastrophes et de dcouvertes (C, IV, 587) est
vcue dans toute son intensit immdiate par la Pythie. Les horreurs
de la possession, langoisse extrme, les tourments du moi et de la
conscience rflexive sont exprims directement, tout en trouvant
leur origine dans la mme dynamique que celle de la Parque:

avant de finir
Elle voit Elle, ouverte
Cercle il entrailles dcouvert (JP, III, f 19)

Mystre qui meurt avant
Trsor horrible palpitant fume
Visiblement
flancs
rayon mlancolique achevant dclaircir

Mlange
(JP, III, f 19 v)

La premire version offre une esquisse de deux strophes:


La Pythie, auprs dune flamme
Noye aux nuages dencens

Lcriture en devenir chez Valry et Duras

123


convulsivement belle
Furieusement belle, lme
Affreuse et les flancs mugissants
Hurle
<Ple> profondment mordue11

Au verso du feuillet on retrouve une version recopie de cette


strophe qui rend explicite la thmatique mortelle:
La Pythie, auprs dune flamme
Noye aux nuages dencens

la mort en htant
Hurle et se dcompose
Affreuse et les flancs mugissants
Ple profondment mordue (f 95 v)

Dans les deux feuillets la force de la voix ne montre aucune


nuance: hurle, hennir, les sanglots les spasmes / Les
cumants enthousiasmes, vocifre, avant la transformation
abrupte annonce dans ce brouillon sur le mme feuillet dune
troisime strophe:
O le martyr
Cette femelle aux jambes froides
Quentrave le python gluant
Vocifre entre les ruades
Du trpied sonore et puant
Mais enfin le Ciel se dclare
Loreille du pontife hilare

vers
Saventure dans le futur
Et [comme une] lattente sainte se penche
Vers cette voix nouvelle et blanche
Dont le corps cesse dtre impur
Dun corps purg
Qui chappe dun corps impur

Ces trois strophes, crites au recto et au verso du mme feuillet,


et, selon toute apparence scripturale, trs proche lune de lautre dans
le temps, annoncent la structure globale du pome en devenir. Cest
lexemple peut-tre le plus frappant dans les manuscrits de Valry
11
Manuscrit de La Pythie, dossier de

France, N.a.fr. 19007, f 95.

Charmes, Bibliothque nationale de

124

LA CRATION EN ACTE

de la gnration interne dun pome; car tout leffort de lcriture


va sinsrer entre les vers 4 et 5 de cette esquisse: dix-neuf strophes
au total pour effectuer la transition au moment o enfin le Ciel se
dclare12.
*
Si nous pouvons envisager lcriture chez Valry sous cette
forme de transformation, dimpulsion en impulsion, il nen reste
pas moins que, selon lui, le travail du pote est un travail de
dissimulation, pour escamoter les traces de travail rendre aussi
inintelligible que possible le procd de gnration (C, VI, 387). En
dautres mots, pour transformer lcriture en crit: le mouvement et
la dynamique de lacte dcrire, le geste scriptural essentiellement
instable, avec tout ce que cela comporte de psychique et de gestuel,
seront transforms en crit le produit, rsultat stable, que ce soit
de faon temporaire avant de reprendre le travail des brouillons, ou
dfinitive sous forme publie.
Chez Duras, pourtant, ces deux modes se brouillent et,
surtout dans ses dernires uvres, lcriture elle-mme occupe
une place dterminante, tel point que certaines peuvent tre
envisages comme textes proprement gntiques, des textes qui non
seulement comportent une sorte dautocritique ou commentaire
sur lacte dcrire, mais soffrent lire comme autant de fragments,
de brouillons, de tentatives de rcriture. ce titre, le roman
Emily L. est exemplaire. On retrouve dans le texte une prsence trs
marque des thmes et des images que nous venons didentifier:
la mort, la nuit, la mer, la descente dans des rgions obscures, la
multiplication des instances du moi, laltrit, lcriture comme
acte de navigation dans des domaines lointains et profonds, sinon
insondables.
Deux personnes, la narratrice et son interlocuteur viennent
rgulirement au caf de la Marine Quillebeuf-sur-Seine pour
prendre un verre et pour inventer ensemble lhistoire du vieux
12
Plus tard, avec un regard rtrospectif, Valry soulignera sa proccupation avec

la modulation: Esthetica mea (grand art) / Modulation. Cette ide-image ma


passionn il y a 40 ans. [] / Mais la vraie notion appartient la sensibilit.
Passage insensible par une succession compose, non continue et non discontinue
changement sensible aprs quil sest produit. / vitement des seuils. La voix. Le
galbe du corps. (C, XXVI, 920)

Lcriture en devenir chez Valry et Duras

125

couple anglais install, lgrement sol, au bar: le Captain et sa


femme, nomme, peut-tre, Emily L. Elle aurait arrt dcrire
de la posie sur la demande de son mari qui se sentait menac par
son criture, par les rgions troubles quelle devait explorer et par
le simple fait quil ne pouvait pas la comprendre. Emily L. avait
apparemment crit dix-neuf pomes, publis son insu, et puis
stait arrte de le faire (EL13, 81). Larrt est associ la mort
dune petite fille lors de sa naissance; Emily L. subit une crise de
dtresse, elle crie, elle hurle, a envie de mourir, et puis, a avait
cess aussi, cela, comme les pomes.
Nanmoins, il est surprenant de constater que, si le rle
de lcriture est fondamental au dveloppement du rcit ds le
dbut, une tude gntique des manuscrits montre que tout ce qui
se rapporte la posie dEmily L. parat tre crit par Duras au
dernier moment. Une des premires versions de dix-huit feuilles
dactylographies sintitule Les Corens, les deux personnages
constatant la prsence incongrue dun groupe dAsiatiques
Quilleboeuf. Louverture est tout de suite l: a avait commenc
par la peur, et en effet La peur sera un des titres provisoires
proposs pour le livre; au quatrime feuillet on lit Jai dit Yann
que javais dcid dcrire notre histoire; aux derniers feuillets
on retrouve dj formules les dernires pages du rcit au sujet de
lcriture14.
La plus grande partie de ce texte stablit sans trop de
corrections par un processus dexpansion interne; des blocs
dcriture sont composs en pages dactylographies, avec quelques
ajouts lencre, et parfois des dveloppements manuscrits incorpors
intgralement dans la version dactylographie suivante. Ainsi, le
13

EL: Marguerite Duras, Emily L., Paris, ditions de Minuit, 1987.


1, 4 et 17-18. Les manuscrits de Duras sont conservs linstitut
Mmoire de ldition contemporaine, Caen. La rfrence indique la cote du
classement du dossier des manuscrits dEmily L. suivie de la numrotation du
feuillet. La nature exacte de la peur ressentie par la narratrice nest pas prcise,
mais une inquitude troublante semble la traverser, reprsente par la prsence des
trangers venus de loin, mais aussi par le couple anglais, lui aussi venu des mers
lointaines la fin du dernier voyage, la fin de la vie. (EL, 31) La mort de
lcriture semble aussi provoquer de langoisse; la rfrence oblique dans le texte
final ce nom dun crivain amricain. Mort. Suicide (EL, 65) est beaucoup
plus claire dans les manuscrits avec lajout des initiales E. H. dans une des
versions et mme une ddicace Hemingway dans une autre: For E. H., writer
(1898-1961).
14
DRS 17.2, fos.

126

LA CRATION EN ACTE

texte stoffe petit petit, les blocs dcriture ne changeant presque


pas, moins de subir une scission interne pour permettre linsertion
de matriel nouveau. Le texte se compose progressivement de cette
manire, jusqu constituer un dossier de soixante-dix feuilles
dactylographies, correspondant avec peu de variantes au texte
dfinitif15. Or, les pages qui manquent (EL, 73-90, 109-127 et 145151) sont celles qui racontent la naissance et la mort de lcriture
chez Emily L.
Un des dossiers (DRS 17.9) contient lensemble de ces
dveloppements tardifs. La diffrence dapproche est flagrante,
les manuscrits tant composs de brouillons crits la main aux
encres de couleurs diverses ou de pages dactolygraphies largement
corriges. Un feuillet en particulier mrite une tude plus dtaille.
Il voque la fin de lcriture potique et surtout le pome disparu
qui ne figure pas dans le recueil de vers publis, le vingtime sur la
lumire dhiver, Winter Afternoons16.
Quand lt est revenu aprs son sjour dans
la maison au-dessus des garages, aprs un sjour lhpital, elle navait plus crit, sauf, un pome sur la lumire
de laprs-midi en hiver:

Il y a un certain angle de la lumire

Certains aprs-midi dhiver

Qui est oppressante

Cest une blessure faite que nous fait le ciel

Rien ne se voit ni cicatrice ni trace

Mais au centre des significations

Une diffrence interne

Au plan digtique, le Captain, ayant dcouvert le brouillon de ce


pome et, layant compris encore moins que les autres, commet
le pch originel des gnticiens: il dtruit le manuscrit. Au plan
gntique, le manuscrit nous offre une lecture privilgie et en direct
dun extrait de ce pome, mais montre en mme temps que lcrivain
sefforce vite sinon de leffacer, au moins de le rendre moins prsent
en transposant le discours en style indirect et le temps verbal au
pass. Comme si tout ce qui se reportait lcriture dEmily L.

15
DRS 17.1, qui, malgr la cote, nest pas le premier de la srie.

16
DRS 17.9 f 43 (chang en 46); page dactylographie avec plusieurs campagnes

de corrections (ajouts lencre noire et rouge).

Lcriture en devenir chez Valry et Duras

127

venait combler une lacune gntique avant de se drober devant nos


yeux sur le manuscrit.
Sur ce feuillet en particulier, lutilisation des encres de couleurs
varies, les ratures, les ajouts, les traits qui sparent certaines
Elle avait encore crit huit posies pendant
lautomne. Puis elle stait arrte. Elle avait
travers une priode de prostration difficile Un bb tait
paru dans une revue locale. Elle criait la nuit des noms
mort la naissance lhpital de New-Port. Elle voulait mourir
de ports
de villes balnaires T. Beach. U. Bridge. Et puis
inexistants
/e/<E>lle voulait partir Elle criait la nuit des mots inintelligibles,
S. Thala.
Puis avec lt
[ Ici cest
Des noms de villes balnaires
Elle disait:] S. Thala jusqu la rivire et
aprs la rivire cest encore xx S. Thala
Quand lt est revenu aprs son sjour dans
la maison au-dessus des garages, aprs un sjour lhpital, elle navait plus crit, sauf, un pome sur la lumire
de laprs-midi en hiver:
Elle disait dans ce pome
que
les rais de la
sous Il y a un certain angle de la lumire de
Certains aprs-midi dhiver
tait
lourds
[illis.]
Qui est oppressante
Ces bruits des gothiques cathdrales
Que ctait l une
rait
Cest une blessure faite que nous fait le ciel
yait de cette blessure/ Elle ne laissait
Que Rien ne se voit/ ni cicatrice ni trace
visible,
Elle blessait produisait
le dossier. Une
rien de
Mais au centre des significations
feuille
tout cela sauf,
Une diffrence interne
blanche qui dpassait Le pome
ntait pas fini. Il y avait
plusieurs versions de la fin qui
t
avaient
Ce pome avait tran sur une commode de la
t ratures
pas dans le dossier noir o se trouvaient les autres pomes
chambre, elle lavait perdu, mais elle ne la pas rclam.
mais sur le meuble lui-mme, pli avec une lettre cach sous
jaune sur le froid,
Le Captain tait tomb sur ce pome un aprs-midi dhiver
un
certain
la campagne gele, le
justement. Il y avait encore du soleil. /L/<C>e pome avait
silence de lle dt
lair davoir t fait pour faire mal au cur du Captain.
dans feu du pole. Il sen tait tenu
Et le Captain lavait jet le pome. Il avait pens que
Elle tait rentre dun

ctait une mauvaise chose pour elle. A son retour de


penser que
contour de lle. Elle avait dit quil faisait froid
e pome
elle avait
promenade elle avait cherch le morceau de papier
froid au del des
demand au C. sil avait vu une page crite qui
mots, qu a faisait
Le Captain avait menti.
peur. Puis elle tait
tranait sur la commode.
alle dans la
rien
de pareil
chambre.
Il avait dit quil navait pas vu le pome.
Elle navait pas
ferm la porte
Elle avait cherch toute une partie de la
cest au bout dun
rest
moment
soire et une partie de la nuit. Il tait cherch dans
quelle avait
il lavait laisser chercher
avait
dcouvert la
lautre pice, <;> d<D>e temps en temps il lui demandait si elle
disparition du
pome elle
avait trouv. Elle disait non. Et la fin elle tait entre

Une diffrence interne


blanche qui dpassait Le pome
ntait pas fini. Il y avait
plusieurs versions de la fin qui
t
avaient
Ce pome avait tran sur une commode de la
t ratures
pas dans le dossier noir o se trouvaient les autres pomes
chambre, elle lavait perdu, mais elle ne la pas rclam.
mais sur le meuble lui-mme, pli avec une lettre cach sous
jaune sur le froid,
Le Captain tait tomb sur ce pome un aprs-midi dhiver
un
certain
la campagne gele, le
justement. Il y avait encore du soleil. /L/<C>e pome avait
128
EN ACTE
silence deLA
lleCRATION
dt
lair davoir t fait pour faire mal au cur du Captain.
dans feu du pole. Il sen tait tenu
Et le Captain lavait jet le pome. Il avait pens que
Elle tait rentre dun

ctait une mauvaise chose pour elle. A son retour de


penser que
contour de lle. Elle avait dit quil faisait froid
e pome
elle avait
promenade elle avait cherch le morceau de papier
froid au del des
demand au C. sil avait vu une page crite qui
mots, qu a faisait
Le Captain avait menti.
peur. Puis elle tait
tranait sur la commode.
alle dans la
rien
de pareil
chambre.
Il avait dit quil navait pas vu le pome.
Elle navait pas
ferm la porte
Elle avait cherch toute une partie de la
cest au bout dun
rest
moment
soire et une partie de la nuit. Il tait cherch dans
quelle avait
il lavait laisser chercher
avait
dcouvert la
lautre pice, <;> d<D>e temps en temps il lui demandait si elle
disparition du
pome elle
avait trouv. Elle disait non. Et la fin elle tait entre

sections et en relient dautres font preuve dune densit de travail et


de correction:
Le pome sur les blessures infliges par la lumire dhiver
aborde de plus prs les sources profondes dune angoisse
impersonnelle, les pes de soleil oppressant comme les retombes
sonores des grandes orgues (EL, 85) et napprenant rien sauf
une absence fondamentale dordre mtaphysique et limpossibilit
ultime de signifier; la voix du pome apporte cette perception une
conscience dordre universel de dsespoir, dans un contexte de clart
et de nuit, de ciel et de terre. Or, la prsentation du pome dans le
texte est dun intrt singulier. Les possibilits diverses de ce feuillet
seront beaucoup travailles avec de multiples dveloppements et
variantes dans dautres feuillets, jusqu la dispersion. Les lments
divers vont se scinder et seront enfin insrs trois endroits
diffrents dans le texte dj plus ou moins labor. Le pome nest
pas seulement perdu dans le sens littral et matriel de lhistoire, il
est perdu dans le texte, couvert par des couches multiples de voix,
filtr par des niveaux de narration complexes, comme si, au lieu de
se rendre manifeste, le pome recelait, reculait devant nos yeux. Le
lecteur est oblig de le dchiffrer, de le reconstruire partiellement,
lacte de la lecture imitant celui de la gense de lcriture, le texte luimme tant une mise en acte de cette voix en fuite. Bref, le pome,
cr partir dune absence, est son tour effac: il est littralement
exclu du recueil de posies, il disparat du vcu du sujet ( tel point
quEmily L. veut croire ne lavoir jamais crit), et sefface du texte.

Lcriture en devenir chez Valry et Duras

129

Et cette dynamique de labsence-prsence de lcriture potique peut


sobserver directement dans les manuscrits dEmily L.
*
travers ces manuscrits de Duras et de Valry, on aperoit
que la force qui dclenche et dynamise lcriture est anime par
le sentiment dune absence, dun vide intrieur, dun nant de soi,
provoqu son tour par la conscience de ne pas pouvoir concider
avec soi-mme quil sagisse du refus indfini dtre quoi que ce
soit, de la division entre le moi (sorte de point nul) et la personnalit
(ltre dans le monde) ou de limpossibilit du langage de se
confondre avec son objet.
Chez Duras, le dsir prend souvent la forme caractristique
de lrotisme, mais prend lallure dun absolu, comme sorte de
mtaphysique concrte et physique dun extrme de la psych.
Le dsir reste par dfinition inassouvi, la conscience aigu de
laspiration vers quelque chose dautre se mouvant dans un cercle
vicieux dternel retour. Car la satisfaction momentane est rompue
immdiatement par la reprise de la connaissance et la conscience de
la diffrence. Sur ce plan-l, il existe une parent frappante de cette
articulation dynamique chez Valry et Duras: fusion/sparation;
mlange/rupture; simple/double; peindre ml/peindre spar.
Lacte nonciatif du scriptor, loin de cerner lidentit du sujet,
ne russit qu signaler la disjonction, limpossibilit de constituer
un sujet stable et identique: lacte scriptural ne peut que constater
lchec du projet dcriture. Chez Duras lcriture se dploie dans
cet espace paradoxal, sinon contradictoire, du dire et du ne pas dire.
Pour Valry en 1910-1913, le choc est de dcouvrir que plus on sonde
au fond de soi, plus on ne trouve quune bance une fragmentation
des instances du moi, et une absence fondamentale de lAutre du
moi ou de voix pour rpondre: le moi, ce zro de qualit et de
quantit (C1, 882), ne peut pas concider avec lui-mme, ne peut
mme tre reprsent que partiellement et rtrospectivement. La
rigueur intellectuelle confronte les limites de ltre divis, de sorte
que la voix potique qui fait irruption dans les manuscrits de La
Jeune Parque nest pas une voix orphique, riche en rsonance et
mlodie, mais celle qui exprime une interrogation profonde sur la
nature mme du sujet.

Page laisse blanche intentionnellement

3. Hypertexte/Hypermdia

Page laisse blanche intentionnellement

La naissance dHyper enfant par lesprit de la


critique gntique
Thomas Bartscherer
Rsum
Les spcialistes de la critique gntique ont depuis longtemps
montr les limites des ditions critiques classiques, en particulier
pour la prsentation de la gense textuelle. Toutefois les contraintes
conomiques et matrielles de la publication sur papier ont jusqu
rcemment rendu difficile le dveloppement des essais de critique
gntique et dditions fondes sur ses principes. Avec ladoption de
technologies hypermdia pour les tudes littraires, cette situation
a radicalement chang. travers une analyse dtaille du projet
HyperNietzsche, cet essai explore les intimes corrlations entre
critique gntique et les nouveaux mdias. LHyperNietzsche illustre le
fort potentiel des plates-formes de recherche hypermdia pour tendre
la porte et transformer le travail de la critique gntique, et cet essai
dfend lide que ces dveloppements technologiques augurent une
rapide expansion de ses mthodes et de ses ides, la fois dans leur
diffusion et dans leur rigueur.
I
Imaginez un instant un auteur prolifique qui jette tout sur
le papier et dont les habitudes dcriture sont dun certain ct
obsessionnellement mticuleuses et de lautre totalement chaotiques.
Faites de lui un maniaque qui garde tout ses carnets de notes,
ses preuves dimprimerie, des feuilles volantes et mme des bouts
de papier, des listes de course, des factures, etc. et qui, aprs sa
mort, laisse une grande part de ses crits indite. Imaginez encore
que presque tout son legs littraire est conserv dans de bonnes
conditions, et que pratiquement tout ceci est situ en un seul endroit.
Pour ajouter un peu de couleur ce portrait, supposez quaprs la
mort de cet auteur, les gardiens de ses archives, incluant la propre

134

LA CRATION EN ACTE

sur de lauteur, personnage sans scrupule, runissent htivement


un ensemble de notes tires des manuscrits et les rassemblent par
sujet, leur propre ide, sans la moindre rigueur philologique, et
quils publient cette mouture sous le nom de notre auteur lui-mme,
la prsentant comme lune de ses uvres indites. Retenant
votre incrdulit, imaginez encore que ce livre, que lauteur na
jamais crit, en vient tre considr par un grand nombre de ses
interprtes comme son magnum opus, comme lexpos magistral de
sa pense. Dernier indice, disons que cet auteur se trouve tre lun
des crivains les plus influents de lge moderne. Peut-on imaginer
un cas plus intressant pour la critique gntique?
Le lecteur aura certainement dj devin comme mon
titre le laisse entendre que lauteur auquel je pense est Friedrich
Nietzsche. Le scnario dcrit ci-dessus est en effet lhistoire du legs
littraire de Nietzsche, et le livre quil na jamais crit est connu
du monde entier sous le titre La Volont de puissance. Du vaste

Cet essai part du principe que le lecteur a dj une certaine familiarit avec

la critique gntique. En guise dintroduction gnrale, voir Louis Hay, d.,


Les Manuscrits des crivains, Paris, Hachette-CNRS ditions, 1993 et Almuth
Grsillon, lments de critique gntique. Lire les manuscrits modernes, Paris, PUF,
1994 [disponible aussi en allemand: Almuth Grsillon, Literarische Handschriften:
Einfhrung in die critique gntique, Bern, Berlin, Wien, Lang, 1999]. Pour
des dbats qui portent sur un sujet particulier, voir les essais publis dans Michel
Contat et Daniel Ferrer, ds., Pourquoi la critique gntique? Mthodes, thories,
Paris, CNRS ditions, 1998 ainsi que les autres volumes de cette srie. Voir aussi
la revue Genesis. Manuscrits, recherche, invention, (ditions Jean-Michel Place),
dont le premier numro remonte 1992. En anglais, voir Graham Falconer,
Genetic Criticism, in Comparative Literature, vol. 45, n 1, 1993 ; Daniel Ferrer,
Production, Invention, and Reproduction : Genetic vs. Textual Criticism,
in Reimagining Textuality : Textual Studies in the Late Age of Print, Elizabeth
Bergmann Loizeaux et Neil Fraistat, ds., Madison, University of Wisconsin Press,
2002 ; Louis Hay, Does Text Exist? in Studies in Bibliography, vol. 41, 1988
et deux numros de revue consacrs cette question, Romanic Review, vol. 86, n 3,
1995 and Yale French Studies, n 89, 1996, cette dernire incluant une bibliographie
slective.

Pour lhistoire textuelle du livre que Nietzsche na jamais crit, appel La
Volont de puissance, voir Mazzino Montinari, La Volont de puissance nexiste
pas, Paolo DIorio, d., trad. Patricia Farazzi et Michel Valenis, Paris, ditions
de Lclat, 1996 et Mazzino Montinari, Reading Nietzsche, trad. Greg Whitlock,
Urbana, University of Illinois Press, 2003, p. 88-102. Pour des dtails sur les
manuscrits de Nietzsche, voir la prface philologique de H. J. Mette Friedrich
Nietzsche, Werke und Briefe.
Historisch-kritische Gesamtausgabe, H. J. Mette, d.,
Mnchen, Beck, 1933, p. XXXI-CXXII, republie dans Friedrich Nietzsche, Frhe
Schriften, H. J. Mette, d., 5 vol., Mnchen, Beck, 1994. Voir aussi H. J. Mette,

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

135

enchevtrement du Nachlass de Nietzsche mergea lune des ditions


critiques les plus ambitieuses et les plus russies du xxe sicle, la
Kritische Gesamtausgabe (KGW) de Giorgio Colli et Mazzino
Montinari. Cette dition monumentale et aux nombreux volumes
sest, juste titre, attir ladmiration de tous ceux qui connaissent les
problmes lis ltablissement dune dition critique et la gratitude
des interprtes de Nietzsche, et a tenu le premier rang pendant un
quart de sicle. Parce que la KGW incarne ldition critique sur
papier dans sa plus grande russite, ses dfauts sont rvlateurs des
limites de limprim en tant que vhicule du savoir critique. Dun
point de vue gntique, ces dfauts peuvent tre clairement mis en
vidence et de la mme faon les besoins et les buts de la critique
gntique montrent clairement les avantages de lhypermdia pour
mener bien certains projets scientifiques. Cest justement la prise
de conscience des limites de la publication sur papier pour les tudes
gntiques qui a conduit au dveloppement dun nouvel instrument
savant, la plate-forme de recherche hypermdia (ou Hyper) sous la
forme du projet HyperNietzsche. Cet essai tudie le croisement entre
le programme scientifique de la critique gntique et le potentiel de
recherche des technologies hypermdia, travers lexamen dtaill
du projet HyperNietzsche. Pour commencer, considrons brivement

Der handschriftliche Nachlass Friedrich Nietzsches, in Sechste Jahresgabe der


Gesellschaft Freunde des Nietzsche Archivs, Leipzig, Richard Hadl, 1932, disponible
galement ladresse http://www.hypernietzsche.org/hjmette-1.
Voir aussi les
chapitres consacrs la description des manuscrits dans les diffrents volumes
dappareil critique de ldition Colli-Montinari Friedrich Nietzsche, Werke.
Kritische Gesamtausgabe, Giorgio Colli and Mazzino Montinari, ds., Berlin, de
Gruyter, 1967. [Dornavant,
KGW.]

Colli et Montinari ont commenc publier leur dition dans des traductions
italiennes et franaises en 1962, avant de trouver un diteur allemand. La gense
de cette dition est en elle-mme une histoire fascinante. Voir Mazzino Montinari,
Reading Nietzsche, op. cit., p. 13-22. Son histoire est raconte en dtail dans
Giuliano Campioni, Die Kunst, gut zu lesen.
Mazzino Montinari und das
Handwerk des Philologen, in Nietzsche-Studien, n 18, 1989.

Hypermdia, dans ce contexte, signifie toute forme de prsentation et de
structuration de linformation assiste par ordinateur et lie lectroniquement de
sorte quun utilisateur ayant accs aux documents peut se dplacer dun document
lautre travers linterface de lordinateur (cest--dire en cliquant sur une
souris). En pratique, cela est trs proche de ce quon appelle communment un
hypertexte. Cependant une plate-forme hypermdia incorpore non seulement
des textes et des images, mais aussi du matriel audio et des squences filmiques.

136

LA CRATION EN ACTE

les limites de ldition critique imprime, car cest l que rside la


gense du projet Hyper.
Colli et Montinari, lorsquils prparrent ldition du Nachlass
de Nietzsche pour la KGW, durent faire face deux contraintes lies
au support papier: les contraintes du march ditorial et les limites
physiques du format livre. Dun point de vue conomique, il tait
hors de question de publier des fac-simils de tous les manuscrits
avec leurs transcriptions. Publier seulement les transcriptions des
crits de Nietzsche tels quils apparaissent page aprs page, mme
sans les fac-simils, tait galement peu faisable. Nietzsche rutilisait
souvent des carnets de notes, parfois aprs de longs intervalles de
temps, crivant parfois mme au verso de pages dj utilises et il
avait lhabitude dcrire dans plus dun carnet la fois au cours dune
mme priode. Dans la prsentation linaire et fige dun livre, la
simple transcription de ce matriau page par page naurait gure t
satisfaisante pour les interprtes, ayant dconcert la plupart dentre
eux, pour ne pas parler des lecteurs non-spcialistes. Cest pourquoi
les diteurs dcidrent de traiter la masse des notes indites du
Nachlass de la faon suivante: les notes que Nietzsche crivit durant
la composition de tel ou tel livre sont publies dans le mme volume
que le texte de ce livre; en complment au volume dune uvre
publie de Nietzsche par exemple Aurore ou Par-del bien et mal
est publi un appareil critique (Nachbericht). Les transcriptions
des manuscrits crits durant cette priode sont rparties entre le
volume du texte et le Nachbericht. Les notes considres comme des
versions prliminaires de passages qui apparaissent ensuite sous une
forme plus labore sont verses lappareil critique (elles portent le
nom dbauches prparatoires, ou Vorstufen). En revanche les notes
que, daprs les responsables de ldition, Nietzsche a rejetes ou na
simplement pas utilises sont considres comme des fragments
(Fragmente) et sont publies dans le mme volume que le texte.

Certains de ces points sont discuts dans Inga Gerike, Der Wanderer und sein

Schatten: Manuskripte und Genese, HyperNietzsche, 2002 [cit le 02/10/2004];


disponible ladresse http://www.hypernietzsche.org/events/lmu/gerike-1.html.
Pour ce qui concerne la critique des principes ditoriaux de la KGW, voir Wolfram
Groddeck, Vorstufe und Fragment. Zur

Problematik einer traditionellen


Unterscheidung in der Nietzsche Philologie, in Textkonstitution bei mndlicher
und bei schriftlicher berlieferung, Martin Stern, d., Tbigen, Niemeyer, 1991.

Les textes que Nietzsche a publis de son vivant sont reproduits dans la KGW
sur la base du texte de la premire dition publie, et le petit nombre duvres
acheves mais indites (certaines ayant t distribues dans le cercle priv) appeles

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

137

Ainsi par exemple, la 5e Partie de la KGW, volume 1, publie en


1971, contient le texte dAurore plus les fragments crits quand
Nietzsche composait Aurore (1880-dbut 1881). Le Nachbericht
ce volume (KGW, 5e partie, volume 3), publi en 2003, contient les
Vorstufen que Nietzsche crivit durant la mme priode. Ce volume
spar contient aussi diffrentes versions apparaissant dans chacune
des copies au propre (Reinschriften), ainsi quun autre groupe, les
notes occasionnelles (Gelegenheitsnotizen), comprenant par
exemple des listes de courses, des adresses, des rendez-vous chez le
mdecin, etc. Lappareil critique reproduit ces Gelegenheitsnotizen
qui apparaissent de-ci de-l dans les manuscrits, en tant que notes
de bas de page aux listes dtailles qui dcrivent les contenus de
chaque page du manuscrit. De leur ct, les brouillons de lettres
forment encore une autre catgorie et sont totalement exclus de la
KGW. Ils sont publis dans les volumes de la correspondance de
Nietzsche.
Si le grand succs dont jouit la KGW tmoigne du caractre
pratique de cet arrangement, dun point de vue gntique les
inconvnients en sont vidents. Des passages qui apparaissent sur
la mme page dans le manuscrit de Nietzsche, mme sils ont t
crits pendant la mme priode, peuvent se trouver publis dans des
volumes totalement diffrents, selon quils sont considrs comme
des fragments ou des brouillons. Montinari lui-mme reconnaissait
que la KGW na pas t originellement conue pour faciliter ltude
de la pense en devenir de Nietzsche mais plutt celle de ses
collectivement Nachgelassene Schriften, ont t publies dans la forme sous
laquelle Nietzsche les a laisses. Pour un expos gnral et bref des principes de
ldition, voir Friedrich Nietzsche, Smtliche Werke: Kritische Studienausgabe in 15
Einzelbnden, Giorgio Colli et Mazzino Montinari, ds., Berlin, DTV-de Gruyter,
1988, XV, p. 18-20. Sur les dcisions portant sur des sections prcises du Nachlass,
voir lappareil critique pour les volumes correspondants. Dans Reading Nietzsche,
op. cit., p. 80, Montinari prsente le raisonnement qui fonde lapproche choisie
pour la KGW.

Ainsi que Marco Brusotti la remarqu: Qui tente de reconstruire la pense en
devenir de Nietzsche doit avoir prsente lesprit la totalit des annotations qui se
trouvent dans ses manuscrits. La diffrence entre fragment et bauche prparatoire
na dans ce cas gure de sens: Marco Brusotti, Die Leidenschaft der Erkenntnis:
Philosophie und sthetische Lebensgestaltung bei Nietzsche von Morgenrthe bis
Also Sprach Zarathustra, Berlin, de Gruyter, 1997, p. 30. Mme sil est vrai que
chaque appareil critique fournit en principe linformation grce laquelle le lecteur
pourrait raisonnablement reconstruire ce qui apparat sur chaque page manuscrite,
la tche serait excessivement complique et laborieuse.

138

LA CRATION EN ACTE

intentions littraires et que chaque approche doit complter


lautre pour une interprtation totale de la pense de Nietzsche.
Or larrangement ditorial de la KGW ne fait pas que sparer des
passages qui apparaissent sur la mme page manuscrite, mais elle
introduit et donne corps des distinctions catgoriques brouillon
prparatoire, fragment, note occasionnelle qui ne sont pas fondes
dans le manuscrit lui-mme. Au-del de ces problmes gnraux,
labsence de fac-simils signifie bien sr que ldition nest tout
simplement daucune utilit pour une partie du travail le plus pointu
de la critique gntique, quand il sagit par exemple danalyser
comment lcriture se prsente effectivement sur la page, ou la
varit des faons selon lesquelles les mots sont biffs ou insrs
dans la trame du texte.
En prparant la KGW, Colli et Montinari exploitrent
pleinement les moyens leur disposition. Ce quils ne purent pas
surmonter cependant, ce furent les limites imposes par le support
lui-mme. Lavnement de la technologie hypermdia signifie que
les interprtes et les diteurs peuvent maintenant envisager la
publication du legs manuscrit sans les contraintes de la publication
sur papier. Dans une plate-forme hypermdia, publier trente-deux
pages de fac-simils (ce qui correspond au nombre de pages de facsimils incluses dans ldition KGW dAurore) ou bien publier trentedeux mille pages (soit grosso modo le nombre de pages numrises
par le projet HyperNietzsche), cest peu prs la mme chose.
De la mme faon, en raison de la flexibilit de lhypermdia, les
responsables ddition ne sont plus forcs faire les choix fatidiques
de prsentation qui taient requis par le format livre.
Quoi quil en soit, la science de ldition en environnement
hypermdia soulve un grand nombre dautres questions et de
srieux dfis. Puisque lhypermdia peut aisment incorporer une
telle quantit dinformations, il est impratif que des systmes
efficaces soient conus pour grer et prsenter ces matriaux et quon
dveloppe une technologie approprie pour les mettre en place.
Qui va le faire et qui va payer pour cela? Comment les ressources

Montinari,

loc. cit.


Bien que ne faisant pas partie du plan original de Colli et Montinari, la dcision

fut finalement prise de produire une srie de volumes contenant des transcriptions
diplomatiques des carnets de Nietzsche des annes 1885-1889, qui incluent un CDROM avec des images en fac-simils des manuscrits. Le premier volume est paru en
2001.

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

139

lectroniques vont-elles tre prennises sur le long terme? Quels


rapports juridiques et financiers peuvent tre tablis entre les
centres darchives, les diteurs hypermdia et lutilisateur final? Si
la plate-forme hypermdia doit incorporer des transcriptions, des
traductions, des commentaires, qui va dcider de ce qui peut tre
publi? Comment les contributions critiques publies en format
lectronique peuvent-elle tre plus efficacement associes aux sources
primaires et prsentes aux autres spcialistes? Enfin, quel impact
aura le dveloppement de cette plate-forme de recherche hypermdia
sur la critique gntique et comment les tudes gntiques peuventelles exploiter au mieux ces nouveaux instruments?
Le projet HyperNietzsche affronte quotidiennement ces
questions. Cest pourquoi un examen dtaill de ce modle nous
aidera clarifier les promesses et les embches de la technologie
hypermdia pour la recherche en sciences humaines. Dans la partie
conclusive de cet essai, je traiterai de quelques-unes des implications
dHyper pour lavenir de la critique gntique.
II
HyperNietzsche est le modle dune plate-forme de recherche
hypermdia conue pour faciliter les efforts coopratifs et cumulatifs
dune communaut dlocalise de spcialistes et pour rendre leur
travail librement disponible sur Internet10. Le projet a trois objectifs
principaux:
10
Pour davantage dinformations sur ce projet, voir Thomas Bartscherer,

Ecce
Hypernietzsche: Its Not Just the Philology of the Future Anymore, NMEDIAC:
The Journal of New Media and Culture, 2003 [cit le 2/10/2004]; disponible http://
www.ibiblio.org/nmediac/fall2003/ecce.htm. Des parties de ce texte ont t rvises
et incorpores dans le prsent essai. Voir aussi Paolo DIorio, d., Hypernietzsche.
Modle dun hypertexte savant sur Internet pour la recherche en sciences humaines.
Questions philosophiques, problmes juridiques, outils informatiques, Paris, PUF,
2000 et Paolo DIorio, Principles of Hypernietzsche, in Diogenes, vol. 49,
n 4, 2002, disponible en anglais et en franais; et bien sr, consulter le site de
lHyperNietzsche: www.hypernietzsche.org. Le site est disponible en six langues
et contient la description des objectifs du projet. Au moment de la rdaction de ce
texte, certaines descriptions du projet qui se trouvaient sur le site taient primes
et par ailleurs le lecteur doit garder lesprit que mme si ce que nous dcrivons
dans cet article a dj t ralis ou le sera prochainement, lHyperNietzsche est un
work in progress qui dfriche un territoire inexplor. Cet essai traite des objectifs
long terme du projet, qui sont sujets changements, et tout ce qui est dcrit ici ne
va pas ncessairement se concrtiser.

140

LA CRATION EN ACTE

1.

Fournir un accs libre et direct travers Internet aux sources


primaires pour ltude de Nietzsche, en incluant des facsimils numriss de son uvre publie et de ses manuscrits,
de ses carnets, feuilles volantes, lettres, etc., ainsi que des facsimils de chaque livre de sa bibliothque personnelle.
Servir de lieu darchivage et de support de publication pour la
littrature secondaire sur Nietzsche, incluant les transcriptions,
traductions, tudes gntiques, commentaires philologiques,
ditions critiques, interprtations philosophiques, etc.
Dvelopper le support technologique, administratif et
juridique pour assembler et intgrer ces documents et assurer
la durabilit du projet.

2.

3.

HyperNietzsche est conu comme un projet pilote. Ses


structures technologiques, administratives et juridiques sont
conues pour tre aisment adaptes au dveloppement dautres
plates-formes hypermdia portant sur une vaste gamme dautres
sujets. Pour cette raison parmi dautres, le projet adhre aux
principes de lOpen Source, non seulement pour ce qui se rapporte
la programmation et la conception informatique, mais aussi en
ce qui concerne les questions de proprit intellectuelle11. On peut
trs facilement imaginer que le modle de lHyperNietzsche soit
appliqu ltude dautres auteurs, et de fait, des quipes travaillant
sur Arthur Schopenhauer, Giacomo Puccini et Euripide, pour nen
voquer que quelques-unes, ont dj manifest leur intrt pour
le modle HyperNietzsche. Le travail a dj commenc sur des
plates-formes hypermdia consacres Virginia Woolf et Fernand
Braudel. Dautres projets peuvent encore tre imagins, tels que par
11
Dans un sens strictement technologique, Open Source signifie que le code

source du programme est librement accessible au public et peut tre utilis et


modifi par quiconque. LOpen Source Initiative (OSI) explique ses principes
de base de la faon suivante: Lorsque des programmateurs peuvent lire,
redistribuer, et modifier le code source dune partie de logiciel, le logiciel volue.
Les gens lamliorent, ladaptent, rsolvent les bogues. Voir le site de lOSI: www.
opensource.org. Dans les arts et dans les sciences, lexpression open source en
est venue signifier la diffusion libre des sources primaires et de la production
scientifique travers Internet. Pour protger les droits des auteurs tout en assurant
une distribution libre dans le monde entier, lquipe de juristes de lHyperNietzsche
a dvelopp des licences appeles copyleft. Pour davantage dinformation sur
ces questions, se reporter au site HyperNietzsche, partir du lien Quest-ce que
lHyperNietzsche?

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

141

exemple un Hyper consacr lhistoire de la rception dune uvre


particulire (par exemple Mde dEuripide) ou bien un vnement
historique (par exemple, la chute du mur de Berlin) ou bien une
question philosophique (par exemple, la volont).
Aperu
Le projet HyperNietzsche a t originellement conu en
1996 par un chercheur italien, Paolo DIorio, comme une manire
dutiliser les technologies du Web pour apporter des solutions
danciens problmes de la philologie pour ltablissement des
ditions critiques12. la fin des annes 1990 lInstitut des textes
et manuscrits modernes (ITEM) de Paris, le projet commena
prendre forme. Tout en continuant soccuper des questions
dditions critiques, le projet sest transform et largi un nouveau
concept, celui de plate-forme de recherche hypermdia13. Une
plate-forme de recherche hypermdia ne fournit pas seulement des
sources primaires et la production scientifique qui sy rfre, travers
lesquelles on peut naviguer avec la plus grande facilit, elle facilite
aussi lintgration complexe et dynamique de ces matriaux, est en
elle-mme un puissant instrument de recherche, et sert dentreprise
ditoriale diffusion mondiale, pouvant contribuer au dploiement
du savoir critique dans un format hypermdia.
Lassociation HyperNietzsche fut fonde en 2001 pour grer
et accompagner le projet. Lassociation est dirige par un comit
scientifique constitu de spcialistes de Nietzsche internationalement
reconnus, qui sont lus tous les deux ans par tous les membres de
lassociation. Toute personne qui a) a publi dans Hyper, et b) a
une lettre de recommandation dun membre actif, est qualifie pour
tre membre votant. Un systme lectronique a aussi t conu
pour permettre une valuation scientifique anonyme de toutes
12
Voir Paolo DIorio, Ledizione elettronica, in Genesi, critica, edizione, Paolo

DIorio, et Nathalie Ferrand, ds., Pisa, Scuola normale superiore, 1999.


13
Originellement appel hypertexte de recherche, le projet a peu peu
laiss de ct ce terme du fait de sa trop grande proximit avec celui trs rpandu
dhypertexte. Toutefois, un terme plus appropri doit encore tre trouv. Ce que
jvoque dans cet article sous le nom de plate-forme de recherche hypermdia ou
plus simplement de plate-forme hypermdia est dsormais souvent appel Hyper
(Hypermedia Platform for Electronic Research) par lquipe de lHyperNietzsche.
Le cur de cet article vise clarifier ce concept, mme si son nom reste prciser.

142

LA CRATION EN ACTE

les contributions soumises mene par le comit. Ces structures


administratives lassociation, le comit scientifique, les procdures
dvaluation par les pairs garantissent la qualit du contenu, le
prestige du site en tant que support de publication, et la durabilit
long terme du projet. Avec le soutien de la Fondation von
Humboldt, partir de 2001, linfrastructure de lHyperNietzsche
a t compltement refondue; une convention a t signe entre
lassociation HyperNietzsche et la Fondation des classiques de
Weimar; des milliers de pages manuscrites ont t numrises et
publies sur Internet; un langage dencodage spcifique pour la
transcription des manuscrits a t dvelopp. Au moment o nous
crivons, les utilisateurs peuvent naviguer travers des parties
significatives du Nachlass de Nietzsche, en fac-simils comme en
transcriptions, ainsi qu travers quelques-unes des uvres publies
de Nietzsche dans les fac-simils de la premire dition. De plus, ils
peuvent accder , et soumettre, des essais critiques et des chemins
gntiques.
Bienvenue dans lHyperNietzsche
Un utilisateur qui se rend sur le site de lHyperNietzsche
trouvera dabord la page daccueil, qui propose un choix de six
langues. Sil choisit langlais, il verra apparatre la version anglaise
de la page daccueil [Figure 114].
La page daccueil est divise en quatre sections.
1) La section MATRIAUX, dans langle suprieur gauche,
inclut les matriaux primaires pour ltude de Nietzsche spars en
cinq catgories:

uvres: cette section comprend les versions numriques


des livres crits et publis par Nietzsche, en se basant sur
les premires ditions et/ou sur les fac-simils des premires
ditions.

14
Si les principes de base et les objectifs de lHyperNietzsche sont demeurs

quasiment les mmes, linterface graphique est en constante amlioration. Pour cet
essai, jai tlcharg les images de plusieurs versions, dont la version actuelle sera
srement trs diffrente.

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

143

Figure 1

Correspondance: cette section comprend les lettres crites /


ou par lauteur.
Manuscrits: cette section comprend les documents crits
mais pas publis par Nietzsche son Nachlass et inclut les
carnets, feuilles volantes, preuves dimprimerie, publications
prives, etc.
Bibliothque et lectures: ici les utilisateurs pourront consulter
les fac-simils des livres de la bibliothque personnelle
de Nietzsche, y compris les notes en marge de la main de
lauteur.
Documents biographiques: comprend des informations sur la
vie de Nietzsche, comme des photographies de sa famille et
des papiers didentit.
2) La section AUTEURS contient trois sous-catgories:

Auteurs: une liste dauteurs qui ont contribu Hyper,


complte par leur cv, leurs coordonnes, et des liens vers
leurs contributions lHyperNietzsche.

144

LA CRATION EN ACTE

Membres de lHyperNietzsche: un rpertoire de lassociation


HyperNietzsche.
Comit scientifique: la liste des membres du comit scientifique
de lHyperNietzsche est ici donne, ainsi que leur cv et leurs
coordonnes.

3) La section CONTRIBUTIONS contient des liens vers les


contributions soumises par les utilisateurs dHyper il peut sagir
de travaux nouveaux ou bien dj publis sur le papier et proposs
lHyperNietzsche ou bien vers des contenus prpars par lquipe
qui dveloppe lHyperNietzsche.

Dcrire : contient toutes les contributions qui fournissent


une description des matriaux, des auteurs ou des autres
contributions. Cela inclut par exemple une description de
ltat matriel dun manuscrit.
Reproduire: cette section inclut des reproductions numriques
des matriaux. La transcription dune page de manuscrit par
exemple est considre comme une reproduction et est incluse
dans cette section.
Ordonner: les utilisateurs de lHyperNietzsche auront la
possibilit de trier et dordonner les documents prsents dans la
plate-forme et de soumettre lvaluation cet ordonnancement
en tant que Contribution. Une tude gntique, qui
incorpore des documents hypermdia tirs de la plate-forme
afin de documenter la gense dun aphorisme, serait un
exemple de contribution de la catgorie Ordonner.
Interprter: contient des contributions critiques classiques,
telles que des essais philosophiques par exemple.
Traduire: contient des traductions qui peuvent avoir t faites
sur les sources primaires ou sur la littrature critique.

4) La section NOUVEAUTS/NOUVELLES informe


les utilisateurs des dernires contributions publies dans
lHyperNietzsche et donne aussi des nouvelles sur les dveloppements
de la plate-forme ainsi que sur les vnements qui se droulent dans
le monde des tudes nietzschennes.
Pour expliquer comment lHyperNietzsche fonctionne, je
vais introduire deux concepts cls: 1) celui de mise en contexte

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

145

dynamique et 2) le modle du pcheur de perles associ au systme


des sigles.
1. La mise en contexte dynamique
La mise en contexte dynamique est le principe central de
la plate-forme de recherche hypermdia. Expliqu simplement,
cela signifie quun lment dans la fentre principale peut tre
immdiatement et automatiquement mis en contexte, de sorte que
tous les contenus qui se rfrent cet lment apparaissent dans le
cadre qui entoure la fentre principale.
Une maquette tire dune version antrieure de
lHyperNietzsche illustre ce principe:

Figure 2
Sur la figure 2, la fentre principale montre un fac-simil
numrique de la page 26 dun carnet auquel les conservateurs ont
donn le nom de N IV 2. Dans la partie suprieure de cette fentre,
les trois cadres qui dans la page daccueil [Figure 1] donnaient

146

LA CRATION EN ACTE

accs aux trois aires logiques de la plate-forme hypermdia se sont


transforms en menu icones et surtout se sont contextualiss. Dans
la page daccueil, chaque cadre se rfrait la totalit des lments
prsents dans lHyperNietzsche: le cadre des Matriaux donnait
accs tous les matriaux, le cadre des Contributions toutes
les contributions, etc. Maintenant chacune de ces icones se rfre
exclusivement la partie de la plate-forme que nous sommes en
train dexaminer, savoir la page 26 du carnet N IV 2. Cliquer sur
le petit coffre-fort des Matriaux nous donnera accs non pas
tous les matriaux de lHyperNietzsche mais fera apparatre sous
forme de liste, dans le cadre gauche, les seuls matriaux qui se
rfrent cette page. Si licone des Contributions (le stylo) tait
slectionne, le cadre gauche montrerait la liste des contributions
qui se rfrent cette page par exemple, si une tude gntique
publie dans lHyperNietzsche voquait cette page, un lien se
rfrant cette tude apparatrait dans le cadre de gauche. De son
ct, licone Auteurs affichera des liens aux auteurs qui ont trait
de cette page. Un spcialiste travaillant sur un passage prcis aura
donc un accs immdiat une liste de tous les articles qui citent le
passage en question.
En outre, la mise en contexte dynamique ne sapplique pas
seulement aux matriaux primaires (comme des pages de manuscrit).
En effet, chaque lment de la plate-forme est immdiatement
contextualis ds quil est affich sur lcran. Cela signifie par
exemple que si un utilisateur est en train de lire un essai critique
qui cite un autre essai publi dans lHyperNietzsche, ce second essai
sera immdiatement disponible travers un hyperlien. Si un auteur
se rfre une page prcise du manuscrit de Nietzsche, cette page
aussi sera immdiatement disponible.
2. Le modle du pcheur de perles et le systme des sigles
Le systme HyperNietzsche donne un nom unique, appel
sigle, chaque lment de la plate-forme. Ces lments
peuvent tre aisment utiliss et ordonns par les concepteurs de
lHyperNietzsche afin de prsenter lensemble dune faon cohrente
et ergonomique. Mais les visiteurs du site peuvent eux aussi utiliser
et arranger eux-mmes certains lments hypermdia afin dtablir
des chemins individuels. Cette fonctionnalit repose sur ce que les

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

147

concepteurs de lHyperNietzsche appellent le modle du pcheur


de perles. Le mot perle remplace ici le terme dobjet utilis
communment en programmation (ce nom joue sur limage dun
plongeur qui part dans les profondeurs la recherche de perles).
Chaque lment de la plate-forme par exemple un aphorisme
individuel, une page manuscrite, un essai critique est une perle
unique avec un nom distinct. Chaque perle peut aussi contenir
plusieurs perles. Par exemple, un des carnets de Nietzsche vaut
comme une seule perle, mais chaque page de ce carnet compte aussi
comme une perle unique. Une partie de linfrastructure stocke les
perles, une autre partie les prlve, et une troisime gnre les pages
Web auxquelles lutilisateur aura accs travers Internet15. Les perles
peuvent tre mises les unes la suite des autres en chane et peuvent
tre constamment rordonnes et reconfigures. Parce que chaque
perle porte un nom unique, il est facile de gnrer des chanes selon
une squence prdtermine comme lorsquun utilisateur clique
sur un carnet page par page ou bien selon toute autre squence
tablie par lutilisateur. Par exemple, un spcialiste qui prpare
ltude gntique dun aphorisme pourrait utiliser le systme pour
identifier chaque tape atteste dans la gense dun aphorisme. Ceci
gnrerait une nouvelle squence, un nouveau collier de perles.
Dans le modle des perles, chaque unit a une identit propre.
Ces units sont nommes selon le systme des sigles. Celui-ci a
son origine dans la rponse une question simple: quelle est la plus
petite unit de sens dans luvre dun auteur? La rponse dpendra
des pratiques de lauteur, de la tradition critique et du consensus
des spcialistes. Dans le cas de la production publie de Nietzsche,
lunit la plus vidente et celle qui est choisie par ce projet est
laphorisme (ou dans certains cas, le paragraphe). Pour les carnets,
lunit pertinente est la note.
Travailler avec les manuscrits et les publier
Cartographier les manuscrits
Les tudes nietzschennes ont traditionnellement utilis le
numro de page comme lunit de rfrence la plus prcise, alors que
15
Le systme a t dvelopp par Net 7 Internet Open Solutions, entreprise

informatique situe Pise. Pour davantage dinformations sur le systme, contacter


Net 7: www.netseven.it.

148

LA CRATION EN ACTE

presque toutes les pages dun manuscrit de Nietzsche contiennent


une srie de notes plus ou moins indpendantes les unes des autres,
beaucoup dentre elles ne suivant pas un ordre chronologique strict
et certaines dbordant dune page sur lautre. De plus, Nietzsche
rutilisait de vieux carnets et mme des pages volantes. Dun point
de vue gntique donc, il est vident que le systme fond sur le
numro de page est inappropri et que la note est une unit de choix
prfrable pour le systme des sigles. En mme temps, un systme
dindexation qui ferait fi de la pratique de classement traditionnelle
et par consquent rendrait difficile des rfrences croises la
littrature critique antrieure prsenterait de srieux inconvnients.
Lquipe de lHyperNietzsche a pour cette raison dvelopp un
systme qui peut identifier et reprsenter graphiquement chaque
note sur la page, tout en gardant une cohrence avec la notation en
usage jusqu maintenant.

Figure 3
Dans lHyperNietzsche, chaque note sur une page est numrote
successivement et est identifie selon le numro de page habituel plus
un nombre entre crochets qui indique la position de la note sur la page.
Comme le montre la figure 3, il y a trois notes sur la page du manuscrit

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

149

N IV 2, 26. Dans lHyperNietzsche, la note en position suprieure


est donc identifie comme N IV 2, 26[1]. Pour les nombreuses pages
sur lesquelles Nietzsche a crit en diagonale ou mme lenvers,
les notes sont numrotes dans le sens des aiguilles dune montre.
En considrant la page comme un ensemble de coordonnes
cartsiennes, il devient possible de tracer le contour prcis de
chaque note [Figure 3, droite]. Pendant la consultation de la page,
chaque note peut tre slectionne par un clic de souris. Le fait de
considrer la note plutt que la totalit de la page comme lunit de
rfrence ne permet pas seulement une citation plus prcise, mais
permet aussi aux spcialistes dutiliser et de disposer de chaque
note pour prparer des tudes gntiques partir des contenus de la
plate-forme hypermdia.
Pour de nombreux auteurs, et en particulier pour
Nietzsche, publier seulement les fac-simils des manuscrits est
dun intrt limit, parce que lcriture manuscrite peut tre trs
difficile lire et que souvent les habitudes dcriture dun auteur
sont dconcertantes pour le non-spcialiste. Cest pourquoi
lHyperNietzsche a t conu pour prsenter galement les
transcriptions des manuscrits. Mais ce choix soulve une srie de
dfis techniques et il sera intressant de sarrter un instant sur la
faon dont lHyperNietzsche a rsolu les deux difficults suivantes:
a) coder les transcriptions et b) prsenter simultanment sur le site
les manuscrits et les transcriptions.
Coder les transcriptions
En concevant un systme dencodage pour les transcriptions,
il faut prendre en compte dune part la forme sous laquelle le
rsultat sera prsent lutilisateur et dautre part, quelles sont les
informations tires de loriginal quil est pertinent de reproduire
(cest--dire quil faut dcider si la transcription sera linaire ou
diplomatique, si linstrument dcriture sera spcifi, etc.). Compte
tenu de la diffusion du Web, les transcriptions sont plus accessibles aux
utilisateurs si elles sont en format HTML, et elles sont plus flexibles
et plus accessibles des systmes externes si elles sont en langage
XML compatible TEI16. Toutefois, lquipe de lHyperNietzsche
a trouv que ces deux langages ne permettent pas une prcision
16
Pour des informations sur la Text Encoding Initiative (TEI) et le langage XML,

voir le site de la TEI: www.tei-c.org.

150

LA CRATION EN ACTE

suffisante pour la reproduction et la reprsentation des manuscrits


de Nietzsche, et ils sont lourds utiliser pour des philologues qui
essayent de coder des transcriptions ultradiplomatiques. Lquipe
a pour cette raison dvelopp un nouveau langage le HNML
(HyperNietzsche Markup Language). Le HNML est du XML
compatible TEI, mais il a t adapt aux besoins spcifiques
du projet HyperNietzsche. Les philologues transcrivant les
manuscrits encodent les transcriptions en HNML et le systme peut
ensuite gnrer 1) des pages Web en HTML qui reprsentent des
transcriptions linaires et diplomatiques, 2) des pages Web enrichies
graphiquement affichant des transcriptions ultradiplomatiques et
interactives, et 3) des codes XML, qui peuvent aisment dialoguer
avec des systmes externes.
Prsentation
Pour visualiser les manuscrits de Nietzsche via lHyperNietzsche, lutilisateur suit le lien Manuscrits de la page daccueil
et choisit ensuite parmi les catgories disponibles. En slectionnant les
Carnets, il va activer une page qui donne la liste des descriptions
matrielles de chaque carnet, un rsum du contenu, une liste des
fac-simils et des transcriptions disponibles jusqu ce jour, et
quatre options pour la visualisation: Contexte, Synoptique,
Browse, ou Panorama [Figure 4].

Figure 4

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

151

Si un carnet entier est visualis en Contexte, lutilisateur


a accs toutes les contributions qui se rapportent ce carnet dans
son intgralit. Cela inclut un lien un fichier pdf tlchargeable
qui contient les images de chaque page dans le carnet, de sorte
que le document puisse tre stock sur un ordinateur personnel
et que nimporte quel nombre de pages puisse tre imprim. Cette
visualisation contextuelle inclut aussi un lien la version HTML du
fac-simil, ce qui permet lutilisateur de naviguer en ligne travers
le carnet entier ou daller directement nimporte quelle page. Les
pages peuvent tre visualises dans leur totalit ou vues en dtail
grce la fonction zoom, avec la possibilit dagrandir un seul mot
jusquen plein cran.
Les transcriptions des pages manuscrites peuvent tre
visualises en contextualisant une note ou en utilisant la visualisation
Synoptique ou la visualisation Browse. Dans visualisation
Browse, lcran est divis en deux cadres, avec gauche des
images en miniature de chaque page. Lorsque la souris passe sur
une note dans le cadre de gauche, le cadre de droite affiche aussitt
la transcription de cette note. La figure 5 montre le curseur sur le
cadre de gauche qui slectionne la cinquime note de la page N IV
1,7. Le cadre de droite montre une transcription linaire de cette

Figure 5
note. Nous avons ici un cas o la note continue sur la page suivante
et donc la transcription linaire est ainsi nomme: N-IV-1,7[5] et

152

LA CRATION EN ACTE

8[1]. Un trait rouge au milieu de la fentre indique le saut de la page.


Les autres tabs dans le cadre de droite Image, HNML,
Diplomatique et Imprimer donnent accs respectivement
une reproduction agrandie de la note telle quelle apparat dans le
manuscrit, un affichage de lencodage HNML insr par celui ou
celle qui a transcrit cette note, sa transcription diplomatique et une
version pour limpression.
De son ct, la visualisation en mode synoptique permet
lutilisateur de comparer diffrentes versions de la mme note,
en juxtaposant par exemple limage numrique avec une autre
transcription ou bien en plaant laffichage HNML vis--vis de la
transcription diplomatique quil produit.
Strates
Des campagnes dcriture qui ont lieu diffrents moments
mais sont contenues sur la mme page manuscrite par exemple
lorsque lauteur a fait des rvisions peuvent tre reprsentes dans
lHyperNietzsche travers la fonction Strates. Si des mots sur
une page sont biffs, ou si des mots nouveaux ont t insrs dans
une phase ultrieure, les chercheurs peuvent tenter de recrer la
faon dont le texte se prsentait avant que ces changements aient
t faits ou bien tout moment du processus dcriture. Chaque
strate reprsente par consquent un moment particulier de ce
processus. Le langage HNML permet au transcripteur de coder
les strates directement dans la transcription, qui peut tre soumise
lectroniquement au comit scientifique. Si cette transcription est
approuve pour publication, elle devient disponible sur le site.
Lutilisateur qui visualise la page manuscrite peut naviguer sur une
prsentation dans une fentre divise en deux cadres et choisir parmi
une srie doptions de visualisation sur chaque ct. Un utilisateur
peut par exemple vouloir voir limage de la page manuscrite sur
la gauche tout en se dplaant travers une srie de modes de
visualisation sur la droite. La figure 6 montre limage dune page
manuscrite sur la gauche, avec sur la droite une transcription
diplomatique du texte tel que Nietzsche la originellement crit, avant
toute rvision (de l labsence de strates). Si lutilisateur clique
sur licone numro 2, le ct droit de lcran affiche la transcription
diplomatique de la version finale qui incorpore toutes les rvisions
de Nietzsche, ce qui dans ce cas correspond deux strates. En
utilisant la fonction strates et la prsentation en cadre double,

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

153

le gnticien peut prsenter les changements diachroniques dans


une page manuscrite sous un format clair et sur lequel on navigue
aisment. Les transcriptions reprsentant des tapes diffrentes
peuvent facilement tre compares les unes aux autres et avec le facsimil de la page originale du manuscrit.

Figure 6
Chemins gntiques
Comme dans le cas prcdent, il arrive souvent, dans la gense
dun manuscrit, quune campagne dcriture soit atteste non pas
sur une seule page mais distribue sur diffrentes pages. Lun des
aphorismes de Nietzsche, par exemple, peut commencer par une
note griffonne sur un carnet que lauteur portait avec lui dans ses
promenades quotidiennes, qui est plus tard transcrite dans un cahier,
qui rapparat ensuite sur une copie au propre et est enfin publie
dans la premire dition. Avec lHyperNietzsche, les chercheurs
peuvent utiliser les ressources de la plate-forme pour reprsenter
une telle gense textuelle, tracer un chemin lectroniquement, puis
le soumettre pour publication en utilisant une simple interface
dessine cette fin. Chaque unit discrte (par exemple, la note
ou laphorisme) dans le chemin est identifie par un sigle et des

154

LA CRATION EN ACTE

commentaires explicatifs peuvent tre ajouts pour chaque unit.


Le gnticien peut avoir un aperu du chemin tout moment avant
de le soumettre au comit scientifique.
Une fois publi dans lHyperNietzsche, le chemin va tre
consultable par dautres. Tandis que lutilisateur navigue travers
les notes de Nietzsche, la fonction de mise en contexte dynamique
indiquera si la note quil consulte a t incorpore un chemin
publi. Lutilisateur pourra alors cliquer sur le chemin et le suivre. La
plate-forme peut aussi gnrer un rhizome qui montre comment et
o diffrents chemins gntiques se croisent, divergent, bifurquent,
aboutissent ou concident. La figure 7, tire dune maquette de
dmonstration antrieure, montre un affichage rhizomatique de trois
chemins gntiques prpars par Inga Gerike. Chacun commence
dans un carnet diffrent et aboutit laphorisme 338 de la premire
dition du Voyageur et son ombre.

Figure 7

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

155

III
Strictement parlant, plutt quune nouvelle thorie ou une
nouvelle mthodologie, la critique gntique marque lmergence de
nouveaux objets, de nouvelles pratiques17.
Il est ais de voir, ce qui confirme la validit de cette
observation, combien les objectifs et la porte de la critique
gntique sont amplifis par une telle plate-forme de recherche
hypermdia. La publication en ligne des manuscrits dcrivains
amliore considrablement la disponibilit des objets mmes des
tudes gntiques, et les pratiques de la critique gntique en sont,
comme nous lavons vu, grandement favorises et tendues par les
nouvelles technologies18. De ce point de vue, lavnement de la plateforme Hyper signifie un changement de degr, mais pas de nature,
pour la critique gntique. Cependant, lchelle de ce changement est
suffisamment importante pour quon ne sous-estime pas son impact
potentiel. Avec laccs en ligne aux manuscrits, les dfis et lacuit
critique qui ont jusqu prsent t rservs un petit groupe, souvent
des spcialistes danalyse textuelle mais rarement des philosophes
ou des critiques littraires, sont maintenant disponibles pour un
public bien plus large19. Dans le cas de Nietzsche, par exemple,
cette porte ouverte sur latelier de son corpus nest plus seulement
rserve ceux qui font le plerinage Weimar, et les spcialistes de
Nietzsche ne peuvent plus se contenter dignorer les points cruciaux
pour son interprtation qui se trouvent dans les sources originales
en particulier mais en aucun cas exclusivement, dans les carnets
qui furent la source de La Volont de puissance.
Au-del de cet effet de loupe, la plate-forme de recherche
hypermdia transforme aussi le travail de la critique gntique,
au moins dans la mesure o le critique joue le rle dun diteur
17
Michel Contat, Denis Hollier, et Jacques

Neefs, Drafts Editors Preface, in

Yale French Studies, n 89, 1996, p. 2.


18
Techniquement parlant, la plate-forme donne en fait accs des images
des manuscrits, et non pas aux objets eux-mmes. Pour certains types de
recherchesanalysant lencre et le papier par exemple , les images numriques ne
peuvent remplacer les objets eux-mmes.
19
Pour ceux qui ne sont pas familiers des tudes de manuscrits et des clairages
quelles apportent, la revue Genesis peut tre un bon commencement (voir la note
1 supra). Voir

aussi Daniel Ferrer, Post-Genetic Joyce,

in Romanic Review, op.


cit.

156

LA CRATION EN ACTE

et sefforce de publier la gense textuelle. Les arbitrages difficiles


et les compromis, auparavant invitables, entre lincorporation de
la totalit de linformation gntique sur le texte et la production
dun texte lisible aisment ne sont maintenant, dans le contexte
des ditions lectroniques, plus ncessaires20. Maintenant, on peut
avoir lun et lautre et non lun ou lautre. De plus, la plate-forme
na pas seulement la capacit de publier la totalit de linformation
gntique sans sacrifier sa lisibilit, mais elle permet aussi une
prsentation impressionnante de la gense textuelle. Comme
Daniel Ferrer la fait remarquer : Il y a toujours une multiplicit
dordonnancements gntiques possibles, et chacun deux raconte
une histoire diffrente21. Avec la plate-forme hypermdia, le
critique peut dvider chacune de ces histoires une une. La qualit
polyphonique du dossier gntique peut pleinement sexprimer, sans
privilgier de faon injustifie tel ou tel tat textuel. Cela ne signifie
pas cependant, il faut le souligner, quon accorde la mme importance
tous les ordonnancements possibles et tous les documents. Au
contraire, la plate-forme hypermdia permet bien plus facilement
dapporter des preuves en faveur dune lecture particulire ou dun
ensemble de choix ditoriaux. Dans le cas de lHyperNietzsche,
plutt que de prtendre produire une seule dition critique qui
revendique tre la seule valable, la plate-forme sert de ressource de
base et dinstrument que dautres peuvent utiliser pour produire une
pluralit dditions critiques, quelles soient lectroniques ou sur
papier. En mme temps, les spcialistes qui veulent mettre laccent
sur la gense textuelle, plutt que dtablir des ditions critiques,
nont plus lutter avec un instrument qui ne correspond pas leurs
propres desseins.
Mme sil se peut bien que les hypermdias transforment
la critique gntique dautres manires encore inattendues, les
corrlations remarquables entre ces nouveaux instruments et les
concepts et les pratiques de la critique gntique me font penser,
pour finir, que limpact effectif des hypermdias dans ce domaine ne
sera pas tant la transformation de cette discipline que la propagation,
parmi un public grandissant, des ides dveloppes et exprimes par
20

Voir Thomas Tanselle, Critical ditions, Hypertexts, and Genetic Criticism,


in Romanic Review op. cit., p. 591-593 et Daniel Ferrer, Production, Invention,
and Reproduction, in ibid., p. 55-56.
21 Ibid., p. 55. Dans cet article, Ferrer traite brivement de ladaptation de
lhypertexte pour prsenter des tudes gntiques.

La naissance dHyper enfant par lesprit de la critique gntique

157

les spcialistes de la gntique textuelle au cours des trente dernires


annes. travers Hyper, la perspective gntique sur des questions
aussi centrales que la textualit, lcriture, la question de lauteur,
la cration et la signification, est appele jouer un rle majeur,
non seulement pour les tudes littraires, mais pour les sciences
humaines en gnral22. Ce rle majeur, tout particulirement audel du champ de la littrature, pourra certes vivifier la critique
gntique, mais aussi lexposer de nouvelles objections et de
nouveaux dfis. Quels que soient ses dveloppements futurs, il est
certain que les technologies hypermdias joueront un rle dcisif
pour son avenir23.

22
Il y a plus de dix ans, la critique gntique sassignait un vaste programme,

dans la note introductive au premier numro de la revue Genesis: [] la critique


gntique est conduite prendre pour objet dinvestigation des avant-textes
appartenant des domaines aussi diffrents que lhistoire des sciences, la musique,
le cinma, les arts du spectacle ou larchitecture: Genesis, n 1, 1992, p. 8.
23
Cette confrence a t originellement prsente lInstitute for Romance Studies
de Londres en juin 2003. Jexprime toute ma reconnaissance aux organisateurs,
Paul Gifford et Marion Schmid, ainsi quaux autres participants pour leurs
remarques. Mes remerciements vont aussi Paolo DIorio et Ewa Atanassow,
qui ont comment la version crite de cette confrence, et Nathalie Ferrand qui a
traduit larticle. Le Committee on Social Thought de luniversit de Chicago et la
Evelyn Nef Foundation mont apport un soutien financier durant mon travail de
prparation, et le CNRS-ITEM ma fourni un agrable cadre de travail Paris. Je
souhaite dire ma reconnaissance ces trois institutions et remercier galement le
GDRE+ davoir financ la traduction en franais de cet article.

Page laisse blanche intentionnellement

Avant-texte, intertexte, hypertexte: lpisode


du Club de lIntelligence dans Lducation
sentimentale
Tony Williams
Rsum
Quand il sagit dexplorer un avant-texte, lhypertexte comporte
plusieurs avantages. Il se montre particulirement commode pour
lanalyse de lintertextualit, en nous permettant de voir clairement
comment des documents externes sont absorbs et transforms dans
lavant-texte. Par le moyen de zones activables dans les transcriptions,
lhypertexte permet daccder aux notes prises par Flaubert et aux
livres quil a consults. Dans les premires esquisses lintertexte ne
subit pas de modification significative. Flaubert emploie souvent les
mmes expressions que dans les notes documentaires. Mais dans
les brouillons le matriau insr dans les esquisses est dvelopp et
transform. Les propositions tires du livre de Lucas, Les Clubs et les
clubistes, sont attribues des individus, dont certains sont invents,
dautres historiques. Lhypertexte est un outil qui nous permet de suivre
les processus de textualisation et de mieux comprendre comment les
accords du texte ont t tisss des discords de la parole dorigine
(Mitterand).
Un dossier gntique se prsente toujours dans un premier
temps comme une quantit de documents, de fragments pars,
chacun tant spar des autres. La tche de lditeur gntique
consiste organiser ces fragments, de sorte que la dynamique de
la cration puisse tre reconstitue. Le grand achoppement qui a
longuement contrecarr les efforts de lditeur est la nature mme
de son outil principal, savoir limprim, qui loblige prsenter
les documents dans un ordre fixe et linaire. Un avant-texte se
caractrise par la mobilit des lments qui le composent mais cest
prcisment cette mobilit qui semble exclue par limprim. Mais
non par lhypertexte. On a souvent prn les avantages de cette

160

LA CRATION EN ACTE

nouvelle technologie, qui nous permet dchapper limmobilit


de limprim. Lhypertexte est un systme de communication
compos essentiellement de fichiers et de liens, qui permettent de
passer instantanment dun fichier un autre. En tant que systme,
lhypertexte est plus dynamique que limprim et cest la raison pour
laquelle il constitue une aubaine pour lditeur gntique, comme
le remarque Jean-Louis Lebrave: lhypertexte introduit ce quon
serait tent dappeler une mtaarchitecture laquelle la multiplicit
des rseaux de relations transversales insuffle une vie inconnue de
limprim dans sa rigidit linaire et rductrice.
Quand il sagit dexplorer un avant-texte, lhypertexte
comporte plusieurs avantages. Ds que lon a effectu une saisie
informatique de toutes les pices dun dossier gntique, on peut
les prsenter dans leur totalit. Lhypertexte permet sans difficult
aucune la reproduction complte sur cran de tous les manuscrits
par le moyen dimages numrises. Le deuxime avantage est que
lon nest pas oblig darranger tout ce matriau dans un ordre fixe.
Le troisime avantage est quil devient plus facile de circuler dans
un dossier gntique laide des liens qui relient les diffrentes
zones. Comme on verra, lutilisateur peut aller dans nimporte
quel sens selon son gr. Mais il y a plus. Lhypertexte se montre
particulirement commode pour lanalyse de lintertextualit. On a
dj prn les possibilits ouvertes par lhypertexte quand il sagit
de lintertextualit dans un texte dfinitif. Tout fait supposer que
lhypertexte, en tant que systme intrinsquement intertextuel, se
prtera admirablement ltude de lintertextualit dans lavanttexte.

Jean-Louis

Lebrave, Ldition gntique, in Louis Hay, d., Les Manuscrits


des crivains, Paris, Hachette-CNRS ditions, 1993, p. 222. Voir aussi Almuth
Grsillon, La critique gntique, aujourdhui et demain, in LEsprit crateur,
vol. 41, 2001, p. 14: Avec la dcouverte du concept dhypertexte [] il est devenu
possible pour la premire fois de rendre compte rellement dune gense. []
Ainsi, lre lectronique permet la critique gntique un type ddition quaucune
dition papier nest capable de raliser: elle runit sur un support infiniment petit
toute lpaisseur du dossier gntique, qui reste mobile, perfectible, et ouvert pour
toutes sortes dexploitations et interprtations.

G. Landow, Hypertext 2.0, Baltimore, The John Hopkins University Press,
1992, p. 35 : Hypertext, which is a fundamentally intertextual system, has the
capacity to emphasize intertextuality in a way that page-bound text in books
cannot.

Lpisode du Club de lIntelligence dans Lducation sentimentale

161

Notre exprience nous a montr que lhypertexte facilite


normment la consultation dun dossier gntique. Ayant dcid
dtudier le chapitre de Lducation sentimentale o lhistoire et
la fiction sentremlent dune faon particulirement complexe, le
chapitre I de la troisime partie, nous avons eu recours lhypertexte
pour prsenter au lecteur dans leur totalit, des fac-simils et
des transcriptions de tous les manuscrits: scnarios, esquisses,
brouillons, mises au net. Il sagit de plus de trois cents folios, et dune
documentation copieuse (une centaine de pages de notes de lecture
et de rsums). Nous allons nous concentrer ici sur un pisode
particulier, dont lavant-texte, particulirement abondant, est rest
indit: lpisode du Club de lIntelligence.
La version dfinitive de lpisode a t magistralement
commente par Henri Mitterand, qui a mis laccent sur la diversit
linguistique de lpisode:
Plusieurs paroles de diverses sortes, individuelles et collectives,
habituelles et dbiles, sincres et truques sentremlent, se croisent,
schangent, saffrontent ici, et forment une structure locutoire complexe,
plurielle, dont Flaubert est lorganisateur ingalable.

Ce qui frappe Henri Mitterand, cest la dissemblance entre


la confusion et la discordance des propos soutenus et la savante
harmonie cre par Flaubert: Les accords du texte, sources
dun intense plaisir pour le lecteur, sont tisss des discords de la
parole dorigine. Abordons, donc, lavant-texte, muni dun outil,
lhypertexte, qui permettra de comprendre comment cet pisode est
devenu une grande russite littraire.
Lpisode ne fut pas envisag au dbut de la planification
comme une scne distincte. En rdigeant les scnarios densemble,
selon toute probabilit en 1864, Flaubert nenvisage pas un pisode

Voir notre site LHistoire en question. Lavant-texte du premier chapitre de la

troisime partie de Lducation sentimentale (http://www.hull.ac.uk/hitm/).



Les manuscrits de Lducation sentimentale se trouvent la Bibliothque
nationale de France sous la cote NAF 17599-611. Les notes de lecture sur 1848 se
trouvent la bibliothque municipale de Rouen sous la cote Ms. g. 226, IV, fos 135204.

Lpisode est dvelopp dans 8 esquisses (18 folios au total), 3 sries de
brouillons (26 folios au total) et dans la mise au net (8 folios au total). Voir les
tables synoptiques sur notre site LHistoire en question.

Mitterand, Smiologie Flaubertienne: le Club de lIntelligence, in Gustave
Flaubert 1, Flaubert et aprs, Paris, Revue des lettres modernes, 1984, p. 63.

162

LA CRATION EN ACTE

qui aurait lieu dans un club politique, mais il fait mention dans un
ajout marginal des sottises universelles dont Frdric serait
le tmoin. Au dbut de la planification, le priv prime laspect
historique et ce sont bien les rapports entre les personnages fictifs
qui proccupent le plus Flaubert. Aussi, en pensant aux rapports
de Frdric et de Rosanette, imagine-t-il qu<il ne serait peut-tre
retourn chez elle sans un hasard qui lui montre la btise de tous ses
amis>. Cest donc sous le signe de la btise que lpisode va natre
et voluer. mesure quil se dveloppe, les sottises vont se multiplier
au point que le protagoniste risque den tre clips. On voit lide
dun pisode distinct se former lors du stade suivant de la planification
quand Flaubert rdige des scnarios pour chaque partie du roman.
Dans un ajout marginal Flaubert crit: <Frdric est gagn par la
contagion parlante il se prsente au club de lintelligence.> (17611,
fo 46) Le nom du Club de lIntelligence, invent par antiphrase, est
une vritable trouvaille et va dterminer dans une large mesure le
contenu de lpisode. Le fait quil sagit dun seul club va permettre
Flaubert de runir dans un club unique des sottises dbites dans
divers clubs. Cette concentration va contribuer pour beaucoup
leffet comique de lpisode. Dans les scnarios rdigs juste avant
de commencer la rdaction du chapitre, Flaubert donne plus de
prcisions, mais lpisode reste toujours assez bref et incertain.
Dans le premier scnario dtaill pour le chapitre, il fournit une
prcision qui indique une documentation plus dtaille: 196 clubs
au milieu de mars (17611, fo 44). Le scnario suivant insiste sur
les ricochets dimitation10 qui caractrisent le comportement
des acteurs principaux, ide qui sera dveloppe, et introduit dj le
personnage dont le discours va terminer lpisode, le patriote de
Barcelone11.

<Les

sottises universelles que voient {sic} Frdric le refroidissent> (NAF


17611, fo 91). Par contre, Flaubert a dj envisag lpisode au club des femmes.

17611, fo 91. Dans les transcriptions linarises les crochets [...] encadrent les
suppressions et les ratures et les soufflets <...> encadrent les ajouts. Les accents sont
restaurs et les abrviations rtablies. La ponctuation de Flaubert est respecte.
 M. Danahy, The Esthetics of Documentation. The Case of Lducation
sentimentale, in Romance Notes, 1972, p. 65 : Even when the facts are true, the
proportions are hardly balanced. Flaubert sets in one Club and on one night all the
btises he had collated from many places and times.
10
Sncal prsident du club [qui] <lequel> imite Robespierre (17611, fo 47).
11
Regimbart introduit le patriote de Barcelone (17611, fo 47).

Lpisode du Club de lIntelligence dans Lducation sentimentale

163

Si btise il y a, il faut cependant en trouver des exemples. La


notion de sottises, qui sont signales avant dtre dcouvertes,
va dterminer la qute documentaire. La documentation consiste
essentiellement chercher des exemples de btise pour toffer
les discours engendrs par la contagion parlante12. La source
principale des sottises dbites dans les clubs politiques, qui
ont pouss comme des champignons en mars 184813, fut le livre
dAlphonse Lucas, Les Clubs et les clubistes14. Lhypertexte permet
de visionner soit les notes de lecture prises par Flaubert, soit des
extraits du livre lui-mme. ce stade le romancier nest quun pcheur
de perles et les notes de lecture sont autant de perles, destines tre
insres dans lpisode venir. Les notes de lecture appartiennent
au domaine de lexogense. Elles ne font pas partie de lavant-texte,
proprement parler, mais on a tout intrt pouvoir les consulter.
Lhypertexte nous permet de franchir la ligne de partage qui spare
lavant-texte de ce qui lentoure.
Flaubert dveloppe systmatiquement dans les esquisses le jalon
pos dans la premire esquisse: Le club ... discours mines (17607,
fo 15). En parcourant les transcriptions des esquisses, on constate qu
un certain moment il y a une injection massive de dtails documentaires
qui risquent dinonder lpisode. Les listes qui sont dresses en bas de
page ou en marge contiennent presque exclusivement des propositions
et des procds cits dans les notes de lecture. En cliquant sur les zones
activables rouges (les points chauds) on accde soit une note de
lecture prise par Flaubert, soit une note sur la source. Lhypertexte
permet ainsi de vrifier lexactitude et la provenance des propos
soutenus au Club de lIntelligence. Flaubert change trs peu, suivant
presque toujours de prs les indications de Lucas15. Cependant on
constate une lgre dformation de la rception des souvenirs de
Branger. Flaubert suit Lucas dans une note: le Prsident Patorni
12

17611, fo 46.
Voir Peter H. Amman, Revolution and Mass Democracy. The Paris Club
Movement in 1848, Princeton, Princeton University Press, 1975.
14
Alphonse Lucas, Les Clubs et les clubistes, histoire complte, critique et
anecdotique des clubs et des comits lectoraux fonds Paris depuis la rvolution de
1848, Paris, E. Dentu, 1851.
15
Voir dans la deuxime esquisse (17607, fo 43) la Dclaration des droits de
lhomme, Chapeau bas, Souvenirs du peuple, Martyrs de thermidor,
Club du 3e arrondissement, Club de Bercy, Que ltat sempare. Presque
tous ces dtails sont rpts dans les esquisses suivantes.
13

164

LA CRATION EN ACTE

chantait <habituellement> la tribune les souvenirs du peuple de


Branger. Pourtant, tandis que Lucas rapporte que ces ridicules
facties taient chaque soir rigoureusement applaudies, Flaubert
envisage une raction moins approbatrice, en ajoutant dans la
quatrime esquisse la porte (17607, fo 50). Dans les esquisses
ultrieures Flaubert continue intgrer des dtails16. Mme les
expressions les plus ridicules sont historiques, comme la protestation
du maon qui prend au pied de la lettre lexpression difice social.
On se serait peut-tre attendu ce quun dtail aussi comique ft
invent mais, en effet, Flaubert ne fait que slectionner et citer, comme
on voit en cliquant sur difice social17 qui permet daccder
lextrait suivant, tir du livre de Lucas:
Un des auditeurs rpond au citoyen Verdet; mais ayant dit quil fallait
se garder de dtruire ldifice social, comme un maon qui abat sans
discernement une maison assise sur de solides fondements, un individu
slance tout--coup la tribune, lil enflamm, le poing lev, prt
frapper lorateur!
Les personnes les plus rapproches accourent en foule au secours de
celui-ci; on saisit le furieux, on lui demande quel est le sentiment qui
lanime
Ce monsieur, rpond-il, vient dinsulter les maons, et je suis
maon
Ce nest pas sans peine quon parvient lui faire comprendre et accepter
le sens de la figure employe par lorateur18.

Il en est de mme pour presque toutes les propositions,


toutes les ides, et toutes les expressions, cest--dire pour toutes les
sottises universelles cites dans les esquisses. Dans les premires
esquisses lintertexte ne subit pas de modification significative
comme on voit en cliquant sur les multiples points chauds. Les
expressions cites sont comme de petits grains irrductibles qui
restent inchangs tout au long de la rdaction de lpisode. Par
contre on constate que Flaubert modifie constamment lordre des
discours et motions19. Il faudra sept campagnes de rdaction
16
Voir Forts appointements des acteurs, Commis de barrire, Unit

de langage (17607, fo 71). Mme si on na pas encore trouv de note de lecture


relative une proposition, il est probable que Flaubert ne laura pas invente.
17
17607, fo 64.
18
Alphinse Lucas, op. cit., p. 28.
Nous navons pas trouv de note de lecture ce
sujet. Le dtail est maintenu dans toutes les versions qui suivent.
19
Voir 17607, fo 43, o les lettres indiquent un nouvel ordre suivre; 17607, fo45,

Lpisode du Club de lIntelligence dans Lducation sentimentale

165

pour intgrer tout le matriau documentaire et fixer lordre des


propositions. En effet, lhypertexte donne la possibilit de se placer
au point dintersection de lexogense et lendogense, do on
peut constater un phnomne qui a beaucoup fascin la critique
gntique: le pouvoir dabsorption de lcriture flaubertienne.
Si lhypertexte montre que Flaubert a fond sa fiction sur une
base solide, il fait voir aussi comment il a transform le matriau
documentaire un peu fruste20. Les procds employs par Flaubert
sont multiples et complexes. Il sagit de greffer les lments slectionns
sur la fiction, de donner la vie des documents, et de grer le dsordre
gnralis qui caractrise les dbats. Dabord il faut attribuer les
propositions des orateurs. Limpression collective produite par les
intervenants a t bien dcrite par Henri Mitterand:
Tous, visiblement, sont des solitaires, des marginaux, que poussent
la tribune un dsir perdu de parole, de contact, de rle, et lespoir de
sexprimer et de convaincre. Chacun campe et thtralise la figure de son
rve, chacun tente de se faire connatre et reconnatre, de faire admettre
la lgitimit de sa prise de parole. [] Ces gens sont politiquement et
caractriellement infirmes; ils vivent la situation historique sur le mode du
fantasme et de la draison21.

Parmi les orateurs, il y en a qui sont historiques ou qui ltaient


au dbut: le prtre, le maon et le patriote de Barcelone. Quand il
apparat la premire fois, le nom du prtre est historiquement exact:
Labb Raymond prtre et agronome pose sa candidature22 mais
dans la cinquime esquisse il change de nom: LAbb Lagremon
<Langremon> <Ducretot. petit homme vif. frtillant.> prtre
agronome pose sa candidature (17607, fo 64). Le maon, introduit
dans la quatrime esquisse (17607, f 64), devient un homme
o la liste des propositions Flaubert ajoute des numros (de 1 6) qui indique
lordre qui sera adopt dans lesquisse suivante; 17607, fo 54, o il dcide dvacuer
de lpisode certaines propositions, prfrant les placer plus haut dans un passage
sur les clubs en gnral.
20
ric Le Calvez, La Production du descriptif. Endogense et exogense de
Lducation sentimentale, Amsterdam, Rodopi, 2002, p. 253: Lintertextualit
en tant que procs scriptural relve de phnomnes dendogense qui, tout en tant
attribuables la formation interne dun texte, oprent (ou se doivent doprer)
paralllement une dformation de son exogense.
21
Henri Mitterand, art. cit., p. 64.
22
17607, fo 45. Le premier nom provient dune note documentaire dans le Carnet
14 in Carnets de travail, Pierre-Marc de Biasi, d., Paris, Balland, 1988, p. 382.

166

LA CRATION EN ACTE

couvert de pltre dans la sixime (17607, f 70). Le patriote de


Barcelone est prsent ds le dbut (17607, f 15 v), bien avant que
son discours en espagnol ne soit mentionn (17607, f 78). Mais
il y a aussi beaucoup dorateurs qui sont invents: un ouvrier,
un vieux bonhomme, un polytechnicien, un matre dtude, un
architecte, un gros homme rougeaud. Ils sont presque toujours
des types qui correspondent un modle bien dfini et qui sont
habills et se comportent comme on sy attendrait. Flaubert
samuse quelquefois des jeux onomastiques: lancien professeur
sappelle au dbut Michel Evariste Nepomucne (17607,
f 29 v), puis Humbert (17607, f 62), et finalement Vincent
(17607, f 61). Ou il donne des prcisions inutiles: Flaubert crit
dans une esquisse (17607, f 59) quun citoyen demande quun
monument soit lev la mmoire des Martyrs de Thermidor,
puis prcisedans un brouillon Le citoyen, Jean Jacques Langrenon
typographe rue Dauphine 23 (17607, f 29 v). Finalement, il y
a les personnages de la fiction: Frdric, qui cherche plusieurs
reprises intervenir et finit par tre expuls, Sncal, le Prsident
qui devient inquisiteur, Regimbart, Dussardier, Compain, Delmar.
Beaucoup de propositions, au dbut flottantes, sont attribues
Sncal23. Bien entendu, dans le creuset de lavant-texte, tous les
personnages, quelles que soient leurs origines, sont traits de la
mme faon. Flaubert ne fait pas de distinction entre ceux qui sont
historiquement attests et ceux qui ont t invents.
Lhypertexte nous permet de voir comment Flaubert arrive
insuffler la vie dans lavant-texte en dcrivant comment shabillent
et se comportent les personnages auxquels sont attribues les
propositions quil a choisi dinsrer. partir dun certain moment, il
sagit dinvention libre. En ce qui concerne les divers propositions et
discours, il y en a qui sont conservs tels quels. Les ides de louvrier
mystique sont un montage de plusieurs lieux communs, tous cits
ds le dbut24. Mais il arrive quun discours soit dvelopp. Comme
la dit Mitterand, le discours du patriote de Barcelone, en espagnol,
est un torrent de signifiants sans signification pour lauditoire,
qui va faire basculer la scne de lodieux dans le bouffon25. Dans
23
Voir la sixime esquisse (17607, f 77) et le premier brouillon (17607, f 46 v).

24
Voir le premier brouillon (17607, f 53 v), o lon trouve louvrier est prtre,

inaugurer le rgne de Dieu, le christianisme est la base et la cl de vote du


nouvel difice.
25
Henri Mitterand, art. cit., p.72.

Lpisode du Club de lIntelligence dans Lducation sentimentale

167

une esquisse (17607, fo 80) Flaubert fait mention du discours


espagnol du patriote de Barcelone et en note la source26.
Lhypertexte permet daccder un passage tir du livre de Lucas
sur le Club dmocratique ibrique, o il prsente deux pices,
une convocation un service funbre et une adresse des dmocrates
espagnols au peuple de Paris. Dans les brouillons qui suivent
(17607, f 75 v, 17607, f 79), on trouve lbauche dun discours
qui fusionne les deux pices dont des extraits sont traduits en
espagnol, le rendant totalement incomprhensible la salle et la
plupart des lecteurs. Le dtournement du matriau documentaire
est flagrant et lpisode atteint lapoge du non-sens et de la folie, les
bribes du discours prononc par le patriote de Barcelone salternant
dune faon comique avec les protestations de Frdric.
Les discours sont rapports de faons trs varies: en discours
direct, indirect, et indirect libre. Parfois le narrateur offre un rsum,
surtout des discours mal adapts loccasion, comme le mmoire sur
la rpartition des impts ou louvrage sur les engrais. On voit changer
la prsentation de certaines propositions27. Mitterand fait remarquer
que lefficacit politique des orateurs est nulle mais quil nen
va pas de mme, au second degr, de leur efficacit romanesque.
laide de lhypertexte il est possible de montrer que lavant-texte
fonctionne comme une plaque tournante o la nullit des propos
originaux profrs dans les clubs est convertie en or romanesque.
Flaubert prte une attention particulire aux attitudes et
aux gestes des orateurs, tous possds par une ferveur qui leur fait
perdre tout contact avec la ralit28. Les mines des participants
26
v. club et clubistes 169-170.

27
Voir la prsentation trs varie de la proposition dinaugurer le rgne de Dieu

sur la terre: en discours direct dans la quatrime esquisse (17607, fo 60): [le
temps est venu dinaugurer le rgne de Dieu sur la terre]; en discours indirect
dans le deuxime brouillon (17607, fo 40 v): Le moment tait venu, suivant
lui, dinaugurer le rgne de Dieu sur la terre; en discours indirect libre dans le
troisime brouillon (17607, fo 65): Le moment tait venu dinaugurer le rgne de
Dieu sur la terre.
28
Voir louvrier mystique dont la faon de regarder la foule samorce dans le
premier brouillon avec un long regard sur lauditoire (17607, fo 53 v) et est
dveloppe dans le deuxime brouillon: foule dun regard presque voluptueux et
cartait les deux bras (17607, fo 40 v); le petit vieillard: Quand le petit vieillard
est finalement arrt alors le bonhomme eut lair de sortir dun songe (17607, fo77
v ); le patriote de Barcelone, qui roule ses yeux dmail comme un automate et
la main sur le cur (17607, fo 79); Sncal: et pendant quelques minutes il resta
les paupires closes la tte renverse un long sourire aux lvres (17607, fo74).

168

LA CRATION EN ACTE

jouent aussi un rle important. Elle font partie de ce quon a appel


[u]ne ethnographie et une pragmatique de la runion politique29.
Flaubert sintresse aussi la faon dont chaque parole est reue. Le
principe gnral est la contradiction. Chaque proposition est suivie
dune objection, chaque orateur est interrompu, personne narrive
exposer ses ides, sauf le patriote de Barcelone, que personne ne
comprend. Dans lavant-texte les coupes meurtrires (Mitterand)
se multiplient. Cest la manire dont la perle est enchsse qui
compte. titre dexemple, le refus premptoire de lide dune
langue nouvelle: Lunit de langage pas de latin! (17607,
f 80 v). On a limpression que la drision de lauteur est dplace
sur lauditoire. Quelquefois la drision atteint des proportions
piques. La rfrence la tte de veau est base sur une imitation
dun club antiroyaliste anglais. La premire mention de la tte de
veau dans une esquisse (il faut envisager une plus large extension
de la tte de veau, 17607, fo 70) est trs brve. Dans les brouillons
la raction de lauditoire la proposition faite par Compain devient
de plus en plus effrne. Flaubert intensifie la raction prvue au
dbut (17607, f 41 v). Dabord il sagit tout simplement de rires
(17607, f 41 v), puis les rires se multiplient: Alors trois cents
rires clatrent la fois faire trembler le plafond bas de la salle
(17607, fo 67). On constate ici une sorte de pousse pique, mise en
relief par lhypertexte, dune raction une expression comique, qui
nest pas sans rappeler la raction des coliers au dbut de Madame
Bovary, au moment o Charles essaie de prononcer son nom. Il arrive,
pourtant, quun orateur soit cout. Par exemple, Flaubert crit
propos de louvrier mystique que plusieurs lcoutaient bante (sic)
avec des figures de catchumnes, des poses dextatiques (17607,
f 53 v). La btise humaine stale tout le long de lpisode. Elle
provoque des ractions trs varies, qui sont scrupuleusement
enregistres.
Flaubert organise et dveloppe lintertexte selon un schme
privilgi: le dsordre croissant. Comme la dit Mitterand, si
le Club de lIntelligence roule vers le dsordre gnralis, dans
une espce dautodestruction, cest, pour Flaubert, limage de la
Rvolution, de la dmocratie, et peut-tre du Verbe mme30.
Le caractre dment des propos saccentue, la violence du dbat
29
Henri Mitterand,
30

Ibid., p. 76.

art.cit., p. 62.

Lpisode du Club de lIntelligence dans Lducation sentimentale

169

sintensifie, la confusion augmente tel point que Frdric,


qui na pas pu profrer sa parole, est expuls. Sncal, au dbut,
russit maintenir un certain ordre mais, malgr son talent et son
temprament de dmagogue, il est peu peu dbord. Le rythme
de lpisode sacclre, les propos et les querelles se suivant de plus
en plus rapidement. Les propositions releves par Flaubert dans
ses notes de lecture sont clairsemes dans un espace domin par
une sorte de confusion totale. Cependant Flaubert dploie une
matrise ingale dans la faon dont il harmonise tous les lments
de lpisode. En lisant la version dfinitive on apprcie les accents
et les cadences dune prose ajuste avec un raffinement sans gal31.
Le travail du style serait trop long commenter mais cest bien dans
lavant-texte quon peut ltudier et lapprcier.
Dans cette analyse, jespre avoir dmontr la souplesse de
lhypertexte, quand il est question de montrer comment lavanttexte absorbe lintertexte. Il sagit dun pouvoir dabsorption
extraordinaire. On a limpression que lintertexte est comme englouti.
Une fois insres dans lavant-texte, les notes documentaires nont
plus le mme statut32. Lavant-texte est une sorte de creuset o tout
se mle et tout est transform. Zola rapporte un propos de Flaubert
qui indique clairement son attitude lgard de la documentation:
prendre des notes, cest simplement honnte, mais les notes prises,
il faut savoir les mpriser33. Grce lhypertexte nous avons la
possibilit de constater lhonntet de Flaubert dans son travail
documentaire, mais aussi de voir o le portait son mpris des
notes dans la rdaction du roman.

31

Ibid.

32
Voir ric Le Calvez,

op. cit., p. 146: Une fois insres dans la fiction, les notes
perdent leur statut documentaire intitial. Elles sont transformes et se soumettent
ensuite, tout comme les dtails invents, au souci primordial de la composition,
relevant dailleurs des mmes processus de textualisation.
33
Lettre de Zola du 27 juin 1890 Jules

Hricourt, cite par Colette Becker, in


De la note la fiction, in Zola, gense de luvre, Paris, CNRS ditions, 2002,
p. 74.

Page laisse blanche intentionnellement

Temps, texte, machines. Reprsenter le


processus dcriture sur le Web
Domenico Fiormonte et Cinzia Pusceddu
Rsum
Lvolution des concepts concide avec la perception du texte, de sa
fonction et de lauteur, que chaque support de communication porte
en soi et nous transmet. La premire partie de notre article retracera
lhistoire de lvolution des mthodes philologiques, en replaant
dans leur cadre historique les principaux moments de transition et
les changements qui ont affect la critique du texte moderne. Dans la
deuxime partie, nous examinerons limpact de la rvolution numrique
sur la conceptualisation du texte. Enfin, nous exposerons les points
cls historiques et thoriques qui ont conduit la naissance du projet
Digital Variants (= DV) luniversit ddimbourg. DV est un banc
dessai qui a permis dvaluer quelques solutions intressantes pour
la philologie digitale, notamment la possibilit de reprsentation de
la gense textuelle. Lessai se conclut par la prsentation de lun des
instruments de reprsentation du processus dcriture disponibles sur le
Web, la machine gntique ddie au pote italien Valerio Magrelli.
1. Crise et renouvellement de la critique textuelle. Le nouveau
paradigme du texte
Le dbut du xxe sicle est une priode de crise pour la philologie
positiviste, la science de la restitution de loriginal perdu: en France,
Bdier lance une premire attaque contre la mthode lachmannienne,
suivi peu de temps aprs par Quentin. La critique bdierienne de la
subjectivit inhrente la mthode compromet irrmdiablement

Bien que larticle ait t conu par les deux auteurs, la rdaction des paragraphes

1 et 2.1 doit tre attribue Cinzia Pusceddu celle des paragraphes 2 et 2.4
Domenico Fiormonte.

Site officiel: www.selc.ed.ac.uk/italian/digitalvariants. Miroir

italien: www.
digitalvariants.org.

172

LA CRATION EN ACTE

la suprmatie de lcole allemande, non seulement sur le plan de la


restitution du texte mais aussi, et surtout, sur le plan hermneutique:
le choix de publier le bon manuscrit implique en effet une rduction
de lexercice critique de lditeur et dplace lattention sur lauteur et
sur le manuscrit en tant que document historique.
La crise de la mthode lachmannienne se rpercute
galement en Italie. La fameuse cole historique dirige par Rajna,
qui avait appliqu rigoureusement cette mthode et produit un
nombre important dditions critiques, commence dcliner. Un
renouvellement se dessine partir des annes 1930 puis saffirme
au cours des annes couvrant la Seconde Guerre mondiale. Roberto
Antonelli dfinit la philologie de ces annes comme matrielle,
indiquant clairement par l quune attention renouvele est porte
lhistoricit du manuscrit et sa ralit matrielle. Ce sont Giorgio
Pasquali et Michele Barbi qui ont jet les bases de cette nouvelle
approche. Tout en confirmant la valeur de la mthode lachmannienne
(qui, en Italie, ne sera jamais compltement abandonne mais plutt
revisite par Contini), ils en pressentent, tous les deux, les limites:
Barbi reconnat la ncessit de considrer les documents dans leur
individualit historique; Pasquali, bien que philologue classique,
se montre en revanche plus critique et invite tudier les rapports
entre les textes sans les isoler du contexte historique et culturel dans
lequel ils ont t produits.
Cette attention porte la matrialit du manuscrit ne pouvait
quentraner un intrt nouveau pour les manuscrits prsentant des
rdactions successives ou des variantes dauteur. Si Pasquali est
un des premiers avoir eu le mrite de souligner le problme des
variantes dauteur, Santorre Debenedetti est le premier en tenir
compte dans ldition critique: ses Fragments du Roland furieux
de 1937 montrent dans lapparat les ajouts apports par lArioste
la dernire version du pome, prsents sur deux documents
autographes. La mme anne, un brillant lve de Debenedetti,
Gianfranco Contini, g de vingt-cinq ans, change radicalement


Roberto Antonelli, Interpretazione e critica del testo, in Letteratura italiana,


vol. IV: Linterpretazione, Torino, Einaudi, 1985, p. 207.
 Giorgio Pasquali, Storia della tradizione e della critica del testo, Firenze, Le
Monnier, 1934; Michele Barbi, La Nuova Filologia e ledizione dei nostri scrittori
da Dante al Manzoni, Firenze, Sansoni, 1938.
 Santorre Debenedetti, d., I Frammenti autografi dellOrlando furioso, Torino,
Chiantore, 1937.

Reprsenter le processus dcriture sur le Web

173

la vision du phnomne des variantes dauteur, inaugurant un


domaine de recherche et une mthode compltement nouveaux dans
le panorama de lecdotique italienne. Cest lui qui fait un pas en
avant dcisif: au lieu de les considrer comme une donne purement
accidentelle, il est le premier se demander: Que signifient, pour
le critique, les manuscrits corrigs par leurs auteurs? et donc
les interprter et leur attribuer une fonction fondamentale dans
le processus danalyse textuelle. Cest lui qui donne naissance la
critique des variantes dauteur ou variantistica.
Le premier noyau de la rflexion de Contini se trouve dans
un commentaire de la publication des Fragments de Debenedetti,
Come lavorava lAriosto, en 1937. Contini observe que cette dition
reprsente de manire vidente et immdiate, dans sa chronologie
exacte, tout le travail dlaboration et de correction de lArioste.
Il identifie donc un mouvement temporel dans lacte crateur, dans
la succession des changements apports au texte; et, un peu plus
loin, il va jusquau bout de son intuition et affirme que luvre
littraire doit tre considre comme dynamique, comme une
ternelle approximation de la valeur. Si luvre sinsre dans le
flux temporel, dans une dimension diachronique, alors le devoir
du critique est de restituer cette dimension temporelle qui traverse
le texte. Telle est la rvolution que Contini opre: le texte, objet
danalyse critique, cesse dtre statique, dtre une donne, dtre
un objet ou un rsultat et devient mobile et fluide.
Le second pilier de la critique des variantes repose sur le
concept de texte-systme, qui est dfini quelques annes plus tard,
en 1941. Pour Contini, les variantes ne doivent pas tre considres
individuellement, spares les unes des autres, ni confines au
stade de lanalyse: le texte est constitu de toutes les variations
et rcritures et devient alors un systme dlments interagissant
entre eux. Chaque variante est donc un dplacement de forme et
de sens qui se reflte sur tout le texte, une reprsentation partielle
et dynamique de son laboration dans le temps. Ce qui implique
que chaque rcriture et chaque modification dauteur apporte des


Gianfranco Contini, Varianti e altra linguistica. Una raccolta di saggi (19381968), Torino, Einaudi, 1970, p. 233-234. Ce

passage clbre est considr comme


une sorte de manifeste thorique: cf.

M. Corti Principi della comunicazione


letteraria, Milano, Bompiani, 1976-1997,
p. 115 et Roberto Antonelli, op. cit.,
p.222.

Gianfranco Contini, op. cit., p. 232.

174

LA CRATION EN ACTE

changements qui, loin dtre partiels, touchent lensemble de laspect


extrieur et de la signification du texte. En ce sens, Contini reprend
et dpasse les leons de Bdier et de Pasquali: non seulement il place
lauteur davantage encore au centre de lattention, mais il insre le
texte dans le flux de lhistoire. Chaque rdaction dauteur est le
texte, document historiquement vrifi et original, et non un rebut
ou une version de mauvaise qualit par rapport la perfection de
la dernire version voulue par lauteur. Il en dcoule que le rsultat
final, lui-mme, de lanalyse des rdactions successives par la critique
textuelle, cest--dire ldition critique, se situe galement dans le
temps: lapparat sera par consquent diachronique et restituera
lvolution complte du texte travers lenregistrement de toutes les
modifications effectues.
Lcole de la critique des variantes dauteur sera longtemps
productive et fondamentale dans le panorama philologique italien (et
pas seulement italien) des annes suivantes: la nouvelle gnration
de philologues structuralistes des annes 1970 trouvera dans cet
appareil mthodologique une base et un terrain fertile sur lesquels
construire leurs propres thories linguistiques et structuralistes. Et
llment commun sera justement le concept de texte-systme. Si le
mrite de Contini est davoir plac le segment auteur-texte au centre
du cercle hermneutique, Cesare Segre, avec sa conception de diasystme, incline le mouvement textuel dans le sens oppos, cest-dire vers le segment texte-lecteur/critique. La critique des variantes
dauteur situe le dynamisme dans le processus de composition et de
production du texte; la thorie des dia-systmes de Segre dans lacte
lecture/critique et rception du texte. Cest ainsi que ce philologue,
tout comme Contini, oprera une mdiation entre les positions
bdieriennes et lachmanniennes.
Plus de trois dcennies aprs la critique de Contini, dans la
France des annes 1970 enflamme par maintes ferveurs, stimulations
et rvolutions culturelles, une nouvelle mthodologie littraire,
dont lobjet est ltude du processus dcriture, voit le jour: il sagit
de la critique gntique ou gense du texte. Les points cls de la
mthodologie gntique la conception de luvre littraire comme
volution dans le temps, lobjectif de reconstruction du processus
dcriture, le retour lhistoire du manuscrit sont videmment les


Cf. Cesare Segre, Semiotica filologica.


Testo e modelli culturali, Torino, Einaudi,
1979.

Reprsenter le processus dcriture sur le Web

175

mmes que ceux de la critique des variantes et sont dsormais reconnus


comme faisant partie de la gense du texte elle-mme. Falconer, dans
un essai de 1993 consacr la critique gntique, voit un unique
mouvement allant des annes 1920 aux annes 1970, tandis que
figurent, dans le volume de Romanic Review de 1995 consacr la
gense, des appels provenant de diffrents chercheurs, en particulier
de Compagnon, considrer Contini comme un prcurseur de la
philologie gntique10. Certes, les diffrences ne manquent pas: par
exemple, les rapports opposs que ltude des variantes et la critique
gntique entretiennent avec le structuralisme et la philologie
traditionnelle: rapports de continuit pour la premire, de rupture
pour la seconde. Toutefois, les deux instruments danalyse critique,
qui ont bien identifi la troisime dimension du texte et se sont
rapprochs de lauteur en tudiant les processus dcriture, se
ressemblent surtout dans leurs limites: ils ont reprsent le temps
du texte sur un support bidimensionnel, ldition papier.
2. Philologie ou postphilologie?
2.1 La numrisation du document et la nouvelle relation
texte-auteur
Une grande partie de la critique gntique franaise et de la
critique des variantes italienne se fondent sur la reconnaissance de la
pluridimensionnalit du document crit, cest--dire de ses aspects
contextuels (psychologiques, sociaux, etc.) et physiques (graphie,
outils, type et consistance du papier, ratures, images et dessins). De
nombreux reprsentants de lcole anglo-amricaine de la textual

Graham Falconer, Genetic Criticism, in Comparative Literature, vol. 45,


n1, 1993, p. 1-21.
10
Antoine Compagnon, Introduction, in Romanic Review, vol. 86, n 3, 1995,
p. 393-401 et Almuth Grsillon, Philologie et critique gntique: ressemblances
et diffrences, in I Nuovi Orizzonti della filologia. Ecdotica, critica testuale,
editoria scientifica e mezzi informatici elettronici, Atti del convegno Internazionale
dellAccademia Nazionale dei Lincei in collaborazione con lAssociazione
Internazionale per gli Studi di Lingua e Letteratura Italiana, Roma, 27-29 maggio
1998, Roma, Accademia Nazionale dei Lincei, 1999, p. 53-58.

176

LA CRATION EN ACTE

bibliography semblent galement orients vers le concept de mobile


text11.
On peut dire que lensemble de ces positions dessine une
nouvelle sensibilit de type posttextuel12 qui entrane les trois
consquences suivantes: la remise en question de lauteur, la
remise en question du texte unique et le dplacement du centre de
gravit du produit vers le processus. La crise de la philologie en tant
quinstrument de la reconstruction de la vrit du texte (crise
qui va de Joseph Bdier Jerome McGann) croise le versant actuel
de la production textuelle lie la processualit, linteractivit
et la collaborativit des nouvelles formes de la communication
digitale, dans lesquelles il est difficile de retrouver la prdominance
dune volont autoriale dfinie et individuelle.
ce moment, le modle dinterprtation de la ralit textuelle
propos par les partisans dun systme de balisage du texte en SGML/
XML et du paradigme qui en dcoule dextraction de donnes (o
le texte est considr comme information) semble prdominer. Dans
ce modle, toutefois, il ny a pas de place pour dautres lments ni
dautres dimensions de la communication; cest particulirement le
cas pour le rle de limage, laspect processuel et llment dialogique
et contextuel13. Nous ne parlerons pas ici des codes complexes, mais
11
[] puisque le concept de travail stable et de texte stable est fondamentalement

dfectueux [flawed]. (P.

Shillingsburg, Resisting Texts, Ann Arbor, University of


Michigan Press, 1997, p. 167.) Pour

une vue densemble des liens entre critique


gntique, textual bibliography anglo-amricaine et les autres coles philologiques
europennes, voir M. Morrs, Informtica y crtica textual: realidades y
deseos, in J. M. Blecua, G. Clavera, C. Snchez, & J. Torruella, ds., Filologa
e informtica. Nuevas tecnologas en los estudios filolgicos, Barcelona, Editorial
Milenio-Universidad Autnoma de Barcelona, 1999, p. 189-210 et F. Rico, En
torno al error. Copistas, tipgrafos, filologas, Madrid, Centro para la edicin de los
clsicos espaoles, 2004.
12
Cf. M. Ricciardi, Le comunit virtuali e la fine della societ testuale, in
P. Ceri et P. Borgna, ds., La Tecnologia per il xxie secolo. Prospettive e rischi di
esclusione, Torino, Einaudi, 1998, p. 130-132.
13
La tendance ngliger les diffrentes formes quun document crit peut
prendre dans les diffrents moments de son dveloppement et comment ces formes
peuvent influencer socialement et cognitivement notre rception (formes effets
sens [cf. D. F. McKenzie, Bibliography and the Sociology of Texts, London, British
Library, 1986]), se reflte dans laccent que les langages de markup mettent sur la
transmission/prservation du texte plutt que sur son utilisation et sa rception.
Nanmoins, au sein de la communaut Humanities Computing il devient
clair quinformatiquement parlant, la division entre image et texte demeure
tout sauf irrconciliable. [] Cette division informatique reflte et rcapitule

Reprsenter le processus dcriture sur le Web

177

de documents assez simples comme celui propos par Lou Burnard14.


Le but du markup pour Burnard est dexpliciter essentiellement trois
classes de caractristiques: 1) les caractristiques compositionnelles
(compositional features), cest--dire celles qui concernent laspect
extrieur du texte; 2) les caractristiques contextuelles (contextual
features); 3) les caractristiques interprtatives (interpretative
features). Cependant, il affirme quil ny a pas dapproche unique,
mais quil existe autant de codifications que de textes et que de
questions que lon dsire leur poser. Ces aspects deviennent plus
importants en philologie moderne et contemporaine, o lattention
se dplace du produit vers le processus. Cest probablement pour
ces raisons que lcole gntique franaise a davantage explor
au cours de ces annes les possibilits de visualisation que celles
dextraction (retrieval) du texte. Et cela sexplique par le fait que les
thses antiralistes, cest--dire celles qui poussent lextrme le
paradigme codification/interprtation, sont soutenues par ceux qui
tudient les auteurs contemporains15.
Par consquent, un outil qui tend reconstruire et
cartographier les relations hirarchiques est moins adapt aux
buts dune dition gntique ou, pour reprendre des termes de
son tour certaines diffrences essentielles dans lpistmologie des images et des
textes: M. G. Kirschenbaum, Editors Introduction: Image-Based Humanities
Computing, in Computers and the Humanities, vol. 36, n 1, 2002, p. 4.
Cf. aussi
A. Goodrum, B. C. OConnor et J. M. Turner,

Introduction to the Special Topic


Issue of Computers and the Humanities:

Digital Images
,

in Computers and the


Humanities, vol. 33, n 4, 1999, p. 291-292.
14 Lou Burnard, On the Hermeneutic Implications of Text Encoding, in
D. Fiormonte et J. Usher, ds., New Media and the Humanities, Oxford, Oxford
Humanities Computing Unit, 2001, p. 29-36.
15 Nous nous rfrons ici Alois Pichler et Claus Huitfeldt, diteurs et codificateurs
du Nachlass de Wittgenstein (cf. A.

Renear
, Out of Praxis : Three (Meta)Theories
of Textuality, in K. Sutherland, d., Electronic Text. Investigations

in Method
and Theory, Oxford, Clarendon Press, 1997, p. 122-123). Daniel Ferrer exprime
trs clairement les difficults de lditeur gntique face aux formes linaires de
reprsentation: [] la premire page dune nouvelle est naturellement lie
la deuxime page (indpendamment du rseau de connexions smantiques et
formelles qui lentrelacent dautres parties du texte). Mais que dire de la premire
page de lbauche dune nouvelle? Elle est naturellement lie la deuxime page de
cette bauche mais tout aussi naturellement, quoique dune manire diffrente,
avec la deuxime version de la premire page. Ainsi, un ordre narratif, ou plus
gnralement un ordre textuel, soppose un ordre gntique: Daniel Ferrer,
Hypertextual Representations of Literary Working Papers, in Literary and
Linguistic Computing, vol. 10, n 2, 1995, p. 143.

178

LA CRATION EN ACTE

la writing science16, ceux de la reprsentation du processus de


composition. Si nous analysons luvre comme processus (systme)
et non comme texte (donne) et, surtout, si nous la plaons dans un
contexte dinteraction avec lutilisateur/bnficiaire (comme cela se
passe pour diffrentes typologies dcritures en ligne), nous pouvons
appliquer lcriture ce que lon dit des autres mdias: ce qui se
produit dans la pratique ne peut tre dduit simplement de ce qui se
produit dans les textes et dans les structures17.
Lcriture nest pas la pure transcription du parl, mais elle
nous offre un modle conceptuel de cette dimension verbale: crire
est en principe mtalinguistique18. Ainsi, de la mme manire
que lcriture, le texte codifi offre un modle conceptuel du
texte originaire obtenu travers des mtalangages les markup
languages. Mais, David Olson crit: la connaissance de ces aspects
de la structure linguistique, de laquelle notre crit fournit un modle
et sur laquelle il nous permet de penser, a induit un biais important
dans notre pense et dans notre culture du document19.
En ce qui nous concerne, nous pensons que ni les
dconstructionnistes ni les antidconstructionnistes (ni les
nostructuralistes) nont interprt correctement le sens de ce biais,
en laborant, comme il se doit, un cadre thorique adquat pour
la nouvelle relation qui sinstaure, dans la dimension numrique,
entre processus et produits. En prsence dune criture qui se fond
avec dautres formes de communication, en adoptant de plus en plus
des critres oprationnels mixtes (comme le mlange de smasiographique et dalphabtique20), ou de textes penss pour tre
consults comme une banque de donnes, que sera-t-il intressant
de codifier lavenir? Quel support pourra garantir la fidlit la
source, et comment? Si nous nous limitons parler du prsent, on
constate que cette reconfiguration de lobjet-texte porte en soi de

16

C. M. Levy et S. Ransdell, ds., The Science of Writing. Theories, Methods,


Individual Differences, and Applications, Mahwah, Lawrence Erlbaum, 1996.
17 H. Newcomb, On the Dialogic Aspects of Mass Communication, in Critical
Studies in Mass Communication, vol. 1, 1984, p. 34.
18 David R. Olson, On the Relations Between Speech and Writing, C.
Pontecorvo, d., Writing Development. An Interdisciplinary View, AmsterdamPhiladelphia, John Benjamins, 1997, p. 19.
19 Ibid.
20 V. Valeri, La Scrittura. Storia

e modelli, Roma, Carocci, 2001, p. 206-211.

Reprsenter le processus dcriture sur le Web

179

nombreuses consquences mthodologiques, et, tout dabord, les


ides de conservation et de restitution du texte.
McGann en 1985 avait dnonc le fait que les orientations
actuelles de la critique textuelle (entre autres justement the
ideology of final intentions21) freinaient la naissance dun mode
diffrent de transmettre et, donc, de lire les textes. Tanselle a critiqu
de manire mprisante ces positions et bien quil ait admis que toute
mthode tait licite en science, dans les faits, il a indiqu ( nouveau)
une seule voie, celle du rationale, cest--dire le critre propos par
Walter W. Greg22: McGann croit que voir dans lintention de
lauteur la base pour un rationale of copy-text revient confondre
les questions qui sont en jeu; on devrait plutt dire que la confusion
nat du fait que maintenir un mlange indfini de deux approches
distinctes constitue un rationale utile23. Il nest pas surprenant que
le noyau de la critique de Tanselle revienne quelques annes plus
tard dans un article sur les rapports entre textual criticism et critique
gntique, bien quil se soit substantiellement rapproch de milieux
qui, par ailleurs, avaient t liquids comme sociologiques.
Le fait est que pour Tanselle, il ne sagit pas seulement dune
philologie mais bien dune vision de la littrature: lide de luvre
dart en tant que succession dtats et de quantits sparables et
interprtables, qui donne une norme confiance lauteur et la
communaut interprtante. Do sa prudence lgard de ldition
hypertextuelle (o pour Tanselle le changement mthodologique est
de degr, pas de genre24). Cette prudence dcoule dune suspicion
21 J. J. McGann, A Critique of

Modern Textual Criticism, Charlottesville-London,


The University Press of Virginia, 1985, p. 37.
22 Walter W. Greg, The Rationale of Copy-Text, in Studies in Bibliography,
vol. III, 1950-1951, p. 19-36.
23 G. T. Tanselle, Textual Criticism Since Greg. A Chronicle 1950-1985,
Charlottesville-London, The University Press of Virginia, 1985, p. 132.
24
Lenqute historique sur la croissance des uvres littraires doit commencer
avec les objets physiques qui sefforcent de transmettre les textes de ces uvres,
mais elle doit se dplacer vers des reconstructions qui ont pour but damener les
textes prservs vers un accord plus troit avec ce qui tait lintention de quelquun
quelque moment du pass. Quand nous parlons de littrature (pas seulement
comme diteurs, mais comme lecteurs), nous nous rfrons invitablement des
textes critiquement reconstruits. Les reconstructions historiques ne sont jamais
certaines, ni les textes des uvres littraires aucune de leurs tapes. Mais ces
incertitudes, ces jugements critiques sont ce avec quoi nous devons vivre en tant
qutudiants de littrature: G. T. Tanselle, Critical Editions, Hypertexts, and
Genetic Criticism, in Romanic Review, op. cit., p. 592-593.

180

LA CRATION EN ACTE

profonde envers une hermneutique qui doute commencer par et


avec ses auteurs de son irrversibilit et de sa fixit. partir de la
nouvelle conception de luvre dans lart, dans lesthtique et dans
la philosophie du dbut du xxe sicle, il na pas t possible pour
une certaine critique de voir la littrature et la philologie comme
des entits thoriquement sparables. dition et production ne sont
pas toujours deux moments distincts dans lhistoire dun texte
cest--dire deux moments distincts dun phnomne qui se fait
dans le temps, et dont il est tout aussi lgitime de dcouper laspect
synchronique de ldition critique que den refuser lexigeante
intangibilit historique.
2.2. Vers une critique textuelle dynamique
Il y a dj plus de dix ans, que les philologues avaient commenc exprimer leur insatisfaction quant aux outils et aux mthodes
traditionnelles. Ces perplexits poussrent aussi des spcialistes
de traditions imprimes la redcouverte force du processus
textuel. Linsatisfaction devant les solutions typographiques
adoptes pour ldition des variantes du Roi Lear a conduit Philip
Brockbank, diteur de Shakespeare, proposer dexploiter la toute
nouvelle technologie CD-ROM pour une dition Variorum de
Shakespeare25. Raul Mordenti utilise, presque simultanment, la
mme expression que Brockbank (texte mobile) en commentant
son dition informatise du Dialogo della mutatione di Firenze de
Bartolomeo Cerretani26. Ldition lectronique est dans lair, et
les voies franaises et italiennes se recroisent. Jean-Louis Lebrave,
philologue provenant de lcole de la critique gntique, conoit un
modle exprimental ddition hypertextuelle pour rendre navigable
la masse manuscrite htrogne de lHrodias de Flaubert27. La
bibliographie matrielle et sociologique nord-amricaine, quant
25

Philip Brockbank, Towards a Mobile Text, in I. Small et M. Walsh, ds.,


The Theory and Practice of Text-Editing. Essays in Honour of James T. Boulton,
Cambridge-New York, Cambridge University Press, 1991, p. 90-106.
26 Raul Mordenti, Informatica e filologia, in Calcolatori e Scienze Umane,
Scritti del convegno organizzato dallAccademia dei Lincei e dalla Fondazione
IBM Italia, Milano, Fondazione IBM Italia et Etas Libri, 1992, p. 266.
27 Jean-Louis

Lebrave, Lhypertexte et lavant-texte, in J.

Anis et Jean-Louis

Lebrave, ds., Texte et ordinateur. Les mutations du lire-crire, actes du colloque


interdisciplinaire tenu luniversit de Paris X, Nanterre, 6-7-8 juin 1990, Paris,
ditions de lEspace Europen, 1991, p. 101-117.

Reprsenter le processus dcriture sur le Web

181

elle, va bien au-del de la constatation des potentialits des nouveaux


outils et son jugement sur la rigidit de limpression est encore plus
tranch28.
Aujourdhui, la rencontre entre informatique et critique
matrielle29, travers ses applications et les vrifications thoriques
continuelles qui en dcoulent, nous oblige ajouter ces quatre
exigences originelles un cinquime lment: la ncessit de la
reprsentation de la gense textuelle et du processus dcriture.
3. Psychologie de la composition et des variantes
Le projet DV doit beaucoup deux spcialistes italiens:
Giorgio Raimondo Cardona et Gianfranco Contini. Contini fut
parmi les premiers philologues en Italie dplacer le point de vue
du critique du produit (texte) vers lutilisateur (processus), cest-dire insrer le temps dans lhorizon de linterprte.
Toute la philologie europenne du xxe sicle pourrait tre
dfinie comme lhistoire de la tension dialectique entre texte et
auteur, entre une entit relle et historique et un objet abstrait30. Le
chemin parcouru par chacune des coles nationales converge vers
un point: le tournant se produit avec les auteurs modernes. Ce sont
des auteurs comme Flaubert, Proust, Montale, Dickinson ou Joyce
qui guident la rflexion thorique sur un nouveau terrain, celui de
la conception dynamique du texte. Mais le dplacement dcrit par
28

Cf. K. M. Price et M. N. Smith, Whitman, Dickinson, and Teaching American


Literature with New Technologies, <URL : http://warthog.cc.wm.edu/Whitman/
FIPSE/1997_FIPSE_Funding_proposal.html> [10/12/2004]), p. 2-12.
29
Cest par souci de brivet que nous rsumons ainsi lensemble des coles
thoriques qui valorisent les renditional features (cf. S. Schreibman,
Computer-mediated Texts and Textuality: Theory and Practice, in Computers
and the Humanities, op. cit., p. 285: bibliographie matrielle-sociologique angloamricaine, critique gntique franaise, critique des variantes italiennes.
30
Cesare Segre crera la fameuse dfinition de concetto limite:

Si on
comprend le mot textus comme ayant t labor dans un monde chrtien et de ce
point de vue, judo-chrtien qui a gard les Tables de la Loi comme crites avec le
doigt de Dieu (Ex. 31, 18), cela rend sacr le fait mme dcrire. [...] Mais il est utile
de souligner dores et dj que la nature du texte est conditionne par les modes
de sa production et de sa reproduction et que, en somme, le texte est non pas une
ralit physique mais un concept limite: Cesare Segre, Testo, in Enciclopedia
Einaudi, vol. 14, Torino, Einaudi, p. 269.

182

LA CRATION EN ACTE

Contini est accompagn aussi par lintuition de la contribution


pistmique et pdagogique de la variante31.
Dans le mme esprit, Giorgio Raimondo Cardona, lun
des fondateurs europens de lanthropologie de lcriture, tait
convaincu, connaissant les tudes de critique des variantes italiennes
et franaises, quil tait possible, travers certains matriaux
comme les manuscrits, les autographes, les brouillons et les notes
des crivains, de suivre les traces et les indices du mouvement de la
pense et, travers ceux-ci, de remonter des phnomnes prcis de
la langue; il concevait donc lcriture comme une activit, comme
un objet dynamique et non une simple transcription du parl32.
Autrement dit, Cardona croyait que lcriture pouvait fournir de
nouveaux concepts et catgories pour raisonner sur la langue33,
et il fut ainsi un des premiers poser le problme de la variante
par rapport au processus dcriture et du processus dcriture
par rapport au langage. Comme nous lavons vu, on connaissait
limportance pistmologique du processus de reconstruction, mais
le chemin en aval, le parcours de la composition, restait en grande
partie inexplor.
Malgr les rfrences rptes au processus de composition,
les rfrences la psychologie de la composition et aux premires
importantes recherches du cognitivisme brillent par leur absence
dans les recherches des historiens de la langue, des philologues et
des critiques du texte. Le projet de la gense est timide et en mme
temps souponneux lgard dune science gnrale de la production
crite (Grsillon parle de zones dinterfrence, mais ne consacre
que peu de lignes aux recherches des cognitivistes34). Par rapport
31
Cf. Gianfranco Contini,

Esercizi di lettura, Torino, Einaudi, 1974, p. 233-234.


Giorgio Raimondo Cardona, I Linguaggi del sapere, Roma-Bari, Laterza, 1990,
p. 356-357. Cf. aussi R. Duranti, Linguistic Anthropology, Cambridge, Cambridge
University Press, 1997, p. 118.
33 David R. Olson, op. cit., p. 5.
34
Almuth Grsillon, lments de critique gntique. Lire les manuscrits
modernes, Paris, PUF, 1994, p. 220. Les points de contact sont remarquables
notamment dans la description des typologies dcriture. Pour les gnticiens,
il existe fondamentalement deux types dcrivains: les programmatiques et les
immanents; cest--dire des crivains qui planifient et des crivains qui crivent
principalement dun seul jet. La discussion sur les types trouve un cho dans les
composition studies. L.

S. Bridwell-Bowles, P. Johnson

et S. Brehe (cf. Composing


and Computer : Case Studies of Experienced Writers, in A. Matsuahashi,
d., Writing in Real Time : Modelling Production Processes, Norwood, Ablex,
32

Reprsenter le processus dcriture sur le Web

183

la philologie, la composition fait le chemin inverse: elle tudie


lcriture du point de vue de celui qui crit, tandis que la philologie,
pendant des sicles, avait tudi lcriture du point de vue de celui
qui lit lditeur et son dition critique. Mais quen tait-il de la
lutte de lcrivain?
Gense et critique des variantes font un pas de plus vers
lauteur, mais ce nest pas encore le pas dcisif: le lecteur a tout au
plus le sentiment dtre un voyeur du texte. Le passage suivant
et le changement de perspective est ralis par la psychologie et
par les sciences cognitives, cette nouvelle science des sciences qui
sest constitue de lautre ct de lAtlantique et qui vient combler et
renforcer les espaces de rflexion communs aux sciences ditoriales
et aux sciences autoriales (parce que, naturellement, philologie
et psychologie signorent sur le front commun du processus
dcriture).
Cette ignorance rciproque, qui est davantage le fruit des
habitudes que des faits, ouvre le champ aux premires incursions.
Dans The Psychology of Written Composition, Carl Bereiter et
Marlene Scardamalia construisent le premier difice solide, en
rptant ce qui deviendra laxiome vident de tout programme
didactique: lcriture est une comptence complexe qui sacquiert
travers de multiples phases35.
Cest lactivit de knowledge transforming, mais surtout
la conception du texte comme tape dun processus qui nous
reconduisent aux rflexions des philologues modernes36.
La critique textuelle moderne, si lon excepte quelques
rsistances reconnatre linformatique comme le lieu privilgi
de lexpression, de la modlisation et de ltude des signes, serait la
science cognitive par excellence et la psychologie de la composition
1987, p. 81-107) appellent les premiers Beethovenians ou executors et
les seconds Mozartians (oil painters pour D. Chandler, Who Needs
Suspended Inscription ?, in Computers and Composition, vol. 11, 1994, p. 196),
ou discoverers ceux qui composent pour trouver ce quils veulent dire :
Bridwell-Bowles et al., op. cit., p. 83.
35 Carl Bereiter et Marlene Scardamalia, The Psychology of Written Composition,
Mahwah, Lawrence Erlbaum, 1987. Il

sagit de rflexions que la psychologie de


la composition doit lun des pres de la psychologie moderne: Lev Semenovi
Vygostkij (cf. D. Fiormonte, Scrittura e filologia nellera digitale, Torino, Bollati
Boringhieri, 2003, p. 220-225, 240-243).
36
Cf. V. Branca et
J. Starobinski, La Filologia e la critica letteraria, Roma-Milano,
Istituto Accademico di Roma-Rizzoli, 1977.

184

LA CRATION EN ACTE

en reprsenterait laccomplissement naturel. On pourrait presque


dire que la seconde ralise la prophtie contenue dans la premire:
toutes deux assument un point de vue diachronique la psychologie
comme science exprimentale, la critique du texte comme science
historique avanant dans des directions opposes le long de la
mme route.
Le projet Digital Variants nat de la rencontre de ces deux
sciences cognitives, dans le but de rcuprer (et dexploiter) une
partie de ce dynamisme perdu. En rflchissant sur les limites et la
force de critique des variantes-gense du texte et la psychologie de
la composition, nous avons essay dimbourg de fondre les deux
perspectives thoriques et les deux expriences.
4. La machine gntique Magrelli
Sur le site Variantes Digitales, une srie de textes, autographes,
documents dauteurs italiens et espagnols sont disponibles et
consultables au moyen de diffrents outils de visualisation.
Lobjectif principal du site, tout en se situant dans le respect des
normes ecdotiques de base, nest pas de conserver les matriaux,
mais de les rendre directement exploitables par les utilisateurs.
Nous avons, en effet, limpression que, par rapport aux grandes
possibilits de recherche et danalyse automatique du texte offertes
par de nombreuses bibliothques numriques, trs peu dattention
si ce nest aucune a t accorde au problme de la lecture. En
termes informatiques, cela signifie quil y a eu et quil y a toujours
un grand effort dans le domaine de lextraction dinformation qui
nest pas contrebalanc par une conception adquate des interfaces
utilisateur.
Mais si lon a renonc ladoption de standard, cest en raison
aussi (et peut-tre surtout) de la forte htrognit des documents.
Chaque auteur(e) a fourni aux archives des matriaux fort divers.
Cela va dun rcit de huit passages dcriture de Francesca Sanvitale
(gense dun texte, avec une unique version publie) au recueil
dhistoires La gente (Torino, Einaudi, 1993) de Vincenzo Cerami,
dont larchive possde toutes les versions intermdiaires (textes qui
ont subi des modifications et qui ont t publis des priodes et
dans des contextes diffrents).

Reprsenter le processus dcriture sur le Web

185

La machine gntique Magrelli est la dernire exprimentation


en date. Elle nat de lexigence dexplorer de nouvelles solutions pour
restituer le processus dcriture. Pour ce faire, nous avons adopt le
programme Flash, normalement utilis dans des sites commerciaux
pour des effets danimation. Le choix de ce programme pourrait
sembler critiquable dun point de vue scientifique parce quil ne
sappuie pas sur des ressources ouvertes (logiciel libre ou open source).
Toutefois, mme si la codification XML-TEI des posies et de leurs
avant-textes nest pas encore termine, notre objectif principal tait
de construire une interface efficace et facilement utilisable en ligne.
Les feuilles de style (XSL et XSLT), qui permettent de transformer en
HTML des textes codifis en XML, requirent une programmation
part qui ne garantit pas la possibilit de reprsenter tous les
phnomnes graphiques sans parler de la reprsentation des
variantes de structure temporelle complexe, comme cela a t montr
par Edward Vanhoutte et Desmond Schmidt37. Flash permet non
seulement de rduire de manire importante les cots et le temps,
mais semble se prter de manire naturelle la visualisation de la
mouvance textuelle.
Les matriaux utiliss dans le projet sont les brouillons
dcriture, les notes et les diffrentes versions du recueil de pomes
Ora serrata retinae (Milano, Feltrinelli, 1980) mis disposition par
Valerio Magrelli. Le dossier complet comprend un cahier o figurent
les premires versions originales autographes et les diffrentes
versions imprimes ou transcrites la machine que lauteur a
corriges avant darriver la version dfinitive. Chaque pome a
donc une histoire gntique diffrente. Dans le projet gnral,
chaque pome du recueil de Magrelli disposera dune machine
gntique, cest--dire dun ensemble doutils, crs spcialement en
fonction de son histoire ditoriale, pour en montrer la gense et la
dynamique.

37

Cf. Desmond Schmidt, A Graphical Editor for Manuscripts <URL:


http://www.wittgen-cam.ac.uk/cgi-bin/text/mseditor.html> [01/01/2005] et Edward
Vanhoutte, Display or Argument : Markup Visualisation for Electronic Scholarly
Editions, in Standards und Methoden der Volltextdigitalisierung, Beitrge des
Internationalen Kolloquiums an der Universitt Trier, 8-9 Oktober 2001, Thomas
Burch, Johannes Fournier, Kurt Grtner und Andrea Rapp, ds., Stuttgart, Franz
Steiner Verlag, 2003 p. 71-96.

186

LA CRATION EN ACTE

Trois avant-textes de Ora serrata retinae (Il corpo chiuso, Essere


Matita et Molto sottrae38) ont t jusqu prsent publis en ligne
grce ce systme. Dans la fentre de gauche (Figure 1), il y
a toujours
limage dun original, manuscrit ou imprim. Loriginal choisi peut
tre lu et compar de manire croise, soit avec la transcription
diplomatique du manuscrit dans la fentre du bas, soit avec les
transcriptions des diffrentes versions imprimes (jusqu la version
dfinitive) dans la fentre de droite. Une lgende en bas droite
indique les signes diacritiques qui ont t utiliss dans la transcription
diplomatique. Dautres effets sont galement disponibles. Floating
variants montre chacune des deux variantes imprimes dans des
panneaux droulants qui peuvent tre dplacs comme on le dsire;
fade transcription permet de lire sur le manuscrit, en dplaant
la souris, les ratures effectues par lauteur; enfin, zoom permet
de se dplacer avec une loupe sur lautographe. La possibilit pour
lutilisateur/chercheur dinsrer des commentaires au moyen dun
formulaire spcial est en cours de ralisation.

Figure 1 Exploration avec Flash de lavant-texte de Ora serrata retinae


de Valerio Magrelli. En dplaant la souris sur les ratures de
lautographe, on visualise, avec un effet de fading, la transcription
du texte situ en dessous (voir 4e ligne gettato in se)
38
On peut accder la

genetic machine ladresse: www.selc.ed.ac.uk/italian/


digitalvariants/autori/magrelli/mag_index.htm.

Reprsenter le processus dcriture sur le Web

187

Faute de place, nous ne ferons pas ici lanalyse critique prcise


de la gense dIl corpo chiuso. Toutefois, on peut remarquer que
ce type de reprsentation du mouvement textuel peut ouvrir la voie
des interprtations spcifiques et diffrentes du texte. Au-del
des diffrences de structure attendues (par exemple la composition
du vers) et des diffrences linguistiques (changements lexicaux,
dplacements, suppressions, substitutions, etc.), la machine prsente
une srie dlments de contour et de commentaire, qui permettent
de lire et dinterprter la composition en suivant, par contraste ou
par affinit, le discours parallle entre moyen graphique et moyen
linguistique (il-genou, cil-portail, etc.39). Dans la version dfinitive
(1980), les deux premiers vers, conservs jusqu ldition sur revue de
1979, sont supprims (Splendido locchio / Questo il suo segreto).
Pourtant, si lon examine le manuscrit, il semble bien que cest de
ces deux vers que nat la trace phonique (occhio), iconique (le
genou-il dessin) et thmatique (son secret) de la posie. Ainsi,
ce nest qu travers une comparaison des diffrentes versions que
lon voit la manire dont lauteur procde, par crmages successifs,
sur un chemin qui va de lexplicite limplicite; lautographe de ce
point de vue soffre comme un vrai atlas cognitif dans lequel sont
tisss et dposs sous forme de nuds et de flux de la pense, tous
les motifs et les thmes dvelopps ou carts dans les versions
successives.
Lenjeu principal de cet instrument de reprsentation nest
pas uniquement la gense de la posie. Plutt, cest tout le centre
de gravit du texte qui se dplace, crant un nouvel quilibre, dans
lequel tous les lments textuels, paratextuels, structurels ont
la mme importance. Lintratextualit rvle et montre par la
machine devient un objet indpendant, puisque lensemble des
liens entre textes et avant-textes ainsi montrs construit et forme
une nouvelle exprience du texte/des textes. Percevoir et utiliser le
texte dfinitif sans regarder ou lire les galaxies surs qui lentourent
39
Un peu comme pour lauteur tudi et apprci de Magrelli (cf. V. Magrelli,

Vedersi vedersi. Modelli e circuiti visivi nellopera di Paul Valry, Torino, Einaudi,
2002), Paul Valry: [le manuscrit] montre lune (parmi prs dune quinzaine) des
tentatives de Paul Valry pour commencer son pome t. Mots et graphisme se
conjuguent (ou concourent) pour figurer limaginaire paysage de mots, paysage
de traits ou pour signifier la pense: dynamomtre et vecteurs empruntent la
physique et aux mathmatiques le symbolisme de la tension, du couple de forces:
Louis Hay, d., La Naissance du texte, Paris, Jos Corti, 1989, p.
11.

188

LA CRATION EN ACTE

devient une opration force peut-tre vaine. Une dition sur


papier quelle soit diplomatique, critique ou gntique nest-elle
pas autre chose que la tentative darrter et de justifier le temps du
texte? Mais quand lcriture, travers la numrisation, est restitue
sa dimension de processus (ou une simulation de celle-ci), et
rentre donc dans le temps, le seul point dappui pour la stabilit du
texte reste la chronologie.

La cration virtuelle
Pascal Michelucci
Rsum
La notion de virtuel dveloppe par Pierre Lvy permet denvisager
celle de textualit et les tapes du parcours gntique, avec ses
richesses et ses contraintes, de faon fructueuse. La virtualisation
permet notamment de cerner la primaut des conventions littraires
dans les oprations de lcriture partir dun matriau smiotique
a priori sans limites. On note ainsi la ngociation entre le projet et
sa ralisation, qui oriente les rcritures, et la part dterminante de
certains choix simples mais premiers lors des dbuts de lcriture. Avec
ce concept forg dans un cadre pistmologique nouveau celui de la
cyberculture la critique gntique peut complter la smiotique de la
page et la notion indicielle de trace manuscrite, tout comme la logique
programme du dossier gntique.
Je minspire du concept de virtuel que prsente Pierre Lvy
dans son ouvrage de 1998, Quest-ce que le virtuel? lore de son
chapitre sur les apports de la culture numrique aux disciplines et
aux pratiques du texte, Lvy note que le concept central de virtualit
possde des affinits remarquables avec les oprations dengendrement
des textes individuels: Depuis ses origines msopotamiennes, le
texte est un objet virtuel, abstrait, indpendant de tel ou tel support
particulier. Cette entit virtuelle sactualise en multiples versions,
traductions, ditions, exemplaires et copies. Il y aurait donc un
pont jeter entre la culture du livre et celle de lcran dordinateur
si les concepts de lun sont susceptibles dinterroger fructueusement
les attendus de lautre et de contribuer leur maturation.
Sans doute cette proprit dactualisation du texte doitelle tre note: la Bible reste la Bible, dans ses innombrables
ditions et traductions, et toujours reconnaissable comme telle par


Pierre Lvy,

Quest-ce que le virtuel?, Paris, La Dcouverte, 1998, p.33.

190

LA CRATION EN ACTE

dinnombrables lecteurs travers les millnaires et les divers avatars


matriels de sa ralisation physique, depuis le codex jusquau cdrom. Cette singularit identitaire aussi reconnaissable quelle
est irrductible marquerait peut-tre davance les limites dune
approche formaliste sinspirant de la notion de virtuel. Sans doute
cet exemple est-il propre suggrer plus prcisment les enjeux
dune telle approche: rendre compte, partiellement, de tout ce qui
fait sur le plan gntique lengendrement crateur du texte. Mais
si la cration tait pure virtualit, il naurait ni texte, ni monde, ni
gnticiens
Jaimerais aborder les apports du concept de virtuel aux
tudes gntiques, et faire retour avec lui sur la notion de textualit
ou de grammaire des textes quil me semble poser de faon simple
et puissante la fois, sans pour autant tomber dans la mystique
du texte. Pour acadmique dans le mauvais sens du terme que
soit le dbat sur la textualit et la textualisation, il nen demeure
pas moins que le rapport entre les ressources de lempire des signes
et ses innombrables pratiques dune part, et lexistence de textes
bien rels regroupables en classes et familles ainsi que latteste la
potique dautre part, doit tre explicit pour identifier la cration
autrement que par une liste doprations et de manipulations
matrielles. Le concept de virtuel de Lvy parat bien plac dans
cet enjeu thorique pour souligner les procdures dengendrement
des textes et les contraintes qui psent sur ces procdures dans le
champ des pratiques littraires.
On peut ne pas saccorder sur le point darticulation de cet
objet abstrait quavance Lvy. Pour une part, il se situe lorigine
de tout exercice de la langue, dans une rgion profonde dont les
oprations sont celles du linguistique et des langues naturelles et que
partagent larticle de journal, le discours politique et le pome, quelles
quen soient les ralisations. Mais si les procdures prennent source,

Cest largument sur lequel Elizabeth Eisenstein fonde son analyse clbre de la

diffusion des savoirs par le livre aprs 1455. Voir

Elizabeth Eisenstein, The Printing


Press as an Agent of Change : Communications and Cultural Tranformations in
Early-Modern Europe, Cambridge, Cambridge University Press, 1980, p.116 et
passim.

Roland Barthes, Le Plaisir du texte, Paris, Le Seuil, 1973, p.93.

Algirdas Julien

Greimas et Joseph

Courts, Textualisation, in Smiotique.


Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris, Hachette Suprieur, 1993,
p.391: Le texte se dfinit ainsi par rapport la manifestation quil prcde.

La cration virtuelle

191

pour la smiotique qui les dcrit, dans une smantique profonde


aux proprits universelles, il convient de prendre en compte les
autres procdures qui justement distinguent le discours politique de
la littrature, tout un ensemble de conventions littraires plus
difficilement explicables par les voies de la linguistique. Le texte
littraire est aussi objet virtuel dune autre manire, parce que
ses virtualits indpendantes des supports prennent corps sur un
support matriel auxquelles elles se sont adaptes et pour lesquelles
elles ont dfini leur rgime propre qui nest pas celui de la langue de
tous les jours.
Lvy prend bien soin de situer la notion de virtuel au centre
du champ de la culture contemporaine dinspiration cyberntique,
plus essentielle mme que la technologie hypertexte qui tend
mobiliser toute lattention dans ce domaine dinterrogation en
pleine effervescence. Il souligne une distinction entre deux paires
notionnelles: la latence entre le possible et le rel, lorsquune forme
ou une empreinte se ralise en substance, se place sur un axe o
il ny a pas de crativit car il ne manque au possible latent que
de se faire matire par la ralisation, mais dans la forme dj
prvue ou prencode par la possibilit; la complmentarit
entre le virtuel et lactualis, au contraire, sous-entend un potentiel
gnrateur, car le virtuel subsume un large inventaire de formes
possibles qui sont inventes et interprtes lors de lexcution
quest lactualisation. Une graine, par exemple, contient toutes
les conditions dexistence dun arbre, mais larbre en question peut
sactualiser de maintes manires. ce titre, le virtuel est vu par
Lvy comme un stock inpuisable de ressources gnratrices, et le
concept prend place dans une stratgie humaine dune plus grande
gnralit, incluant la cration dinstruments et de mdiations, dont
il serait lapothose contemporaine selon le philosophe. Pour lui,
le parangon contemporain de cette stratgie est lhypertexte. Cest
donc par rapport cette centralit du virtuel dans lintelligence

Les transformations que fait subir la littrature au texte produit

linguistiquement ne sont pas que des rajustements du matriau de la langue,


bien videmment. Entre dcrire et justifier, il y a un abysse. Voir: Algirdas Julien
Greimas, d., Essais de smiotique potique, Paris, Larousse, 1972, p.206.
 Maurice Couturier, Textual Communication. A Print-Based Theory of the Novel,
Londres, Routledge, 1991.

Pierre Lvy, op. cit., p.14.
 Ibid., p.137.

192

LA CRATION EN ACTE

humaine collective, au-del de lpoch contemporaine quest la


socit de linformation, que lhypertexte lui-mme se comprend
comme une nouvelle tape, et non seulement parce quil apporte
de nouveaux moyens dcrire, de lire, ou dtendre la pense. Le
concept permet surtout de baptiser simplement et de dcrire le genre
dvnement crateur qui conduit de labstraction la cration
matrielle, empruntant les voies dune combinatoire complexe.
Marie-Laure Ryan, commentant Lvy, souligne galement
que le processus de passage du virtuel lactuel est essentiel dans
toute enqute sur linventivit verbale:
Le concept de virtualisation est dune puissance extraordinaire. Il
implique toute opration mentale qui sabstrait de lhic et nunc, du singulier,
de lusage unique et ponctuel et de lincarnation solide pour stendre dans
lintemporalit, labstraction, la gnralit, la mutabilit, la rduplication,
lubiquit, limmatrialit et la fluidit morphologique10.

Toutefois, selon la critique, lintrt de la virtualisation ne


sarrte pas l, car elle stend par la suite, rcursivement, de lcriture
lactualisation nouvelle du texte par les lectures qui en seront faites
et la mmoire qui les engrange: Lacte dcriture puise dans (et
alimente en retour) un rservoir dides, de souvenirs, de mtaphores
et de matriau linguistique qui contient un nombre potentiellement
infini de textes. Ces ressources sont textualises par lentremise de
la slection, de lassociation, et de la linarisation11. Bref, une
actualisation ouvre sur une autre, de sorte que la contribution
originale de tel crateur institue des ressources stratgiques textuelles
qui seront disponibles celui qui viendra aprs.
De son ct, Ryan poursuit en soulignant la pertinence
de la proposition de Lvy pour les tudes littraires, mais plus
particulirement en direction dun mariage critique entre la thorie
littraire contemporaine et le champ dtude du cybertexte,
dans un va-et-vient qui serait sans nul doute novateur12. Lvy, au

Pierre Lvy, Lhypertexte, une nouvelle tape dans la vie du langage, in

Christian Vandendorpe et Denis Bachand, ds., Hypertextes. Espaces virtuels de


lecture et dcriture, Montral, Nota Bene, 2002, p.25.
10 Marie-Laure Ryan, Cyberspace, Virtuality, and the Text, in Marie-Laure
Ryan, d., Cyberspace Textuality. Computer Technology and Literary Theory,
Bloomington, Indiana University Press, 1999, p.96. [Nous

traduisons.]
11 Ibid., p.93. [Nous traduisons.]
12 Ibid., p.100-101.

La cration virtuelle

193

contraire, suggre de sintresser la virtualisation pour elle-mme


soit la constitution et la conformation de ces potentiels, de ce
rservoir crateur.
Or il convient de noter que Ryan note au passage des procdures
que les tudes gntiques sont quasiment les seules dans toutes
les sciences humaines tudier dans leurs dimensions pratiques.
Ainsi donc, si lon saccorde reconnatre que le texte a voir avec
lactualisation dun virtuel, quon lappelle textualit ou autrement,
il incombe une science de se pencher sur le phnomne de passage
lacte partir des virtualits, cest--dire lactualisation13. Alors,
ce sont effectivement les tudes gntiques qui semblent les mieux
places pour instruire le dossier des virtualits constitues lors des
actes crateurs individuels, et la manire dont ceux-ci exploitent
pour leur part un certain modle dactualisation conforme au patron
de la cration littraire.
La tradition philosophique, comme le souligne Lvy, analyse
[de prfrence] le passage du possible au rel14. De la mme
manire, les paradigmes scientifiques, pour avoir t models sur
les sciences exprimentales, nencouragent pas imaginer, partir
des bribes du rel, lventail des possibles, ou extrapoler, partir
dobjets immanents, les virtualits qui leur ont donn naissance15.
Ces bribes, o sont-elles?
Pour rpondre la question, Lvy observe que le virtuel luimme est dcomposable, car il est susceptible, quel que soit son
champ dapplication, de sanalyser en oprations discrtes. En
premier lieu, les oprations dites grammaticales permettent le
dcoupage dlments de lactuel existant et leur squenage, afin
de dgager la logique de leurs combinaisons virtuelles plusieurs
niveaux, sur le modle de la double articulation: la virtualisation
opre sur des lments ponctuels identifiables16. Plus prcisment,
le virtuel de la textualit repose sur le fait quun texte est toujours

13
Cest dj partiellement la tche dune certaine linguistique, qui uvre dans le

domaine de lusage quotidien non esthtique de la langue.


14
Pierre Lvy, Quest-ce que le virtuel?, op. cit., p.10.
15
Camille Dumouli, Littrature et philosophie. Le gai savoir de la littrature,
Paris, Armand Colin, 2002, p.60-64 explique fort propos le parcours inverse qui
reste au cur de la conception moderne de la littrature, notamment par rapport
lidal de luvre ouverte.
16
Pierre Lvy, Quest-ce que le virtuel?, op. cit., p.134.

194

LA CRATION EN ACTE

compos dlments divers et diversement articulables17, mais que


dautres textes ont dj utiliss. Les thories de lintertextualit
gnralise le promulguent depuis longtemps18. Sur le plan des
oprations de virtualisation dites dialectiques, des substitutions,
mises en correspondance et processus de ddoublement sont
constituables comme stratgies dactualisation part entire: des
types de rapports et des familles dquivalences sont identifiables
et peuvent constituer la base de nouvelles actualisations. La
combinatoire de Propp vient naturellement lesprit ici. Enfin, les
oprations appeles rhtoriques donnent lieu, par leur remploi,
lmergence de mondes autonomes, cration dagencements de
signes, de choses, et dtres indpendamment de toute rfrence
une ralit pralable19.
Il existe des principes de cohrence qui dterminent la faon
dont les procdures gntiques inscrivent tel ou tel lment virtuel
dans leur projet en mettant en jeu les rgles dactualisation en vigueur
dans le champ des pratiques littraires. Par exemple, lutilisation de
la technique narrative tablit des distinctions pertinentes quant la
ralisation des oprations dactualisation. Tout matriel ne saurait
tre discursivis dans lindiffrence lidentit dune voix, sans mme
parler de la qualit du matriau digtique. Le choix des points de
vue et son impact sur la scnarisation, tels quils ont fait lobjet de
dclarations thoriques novatrices de la part de Henry James, ouvre
des virtualits et en ferme dautres20.
Quant la cohrence du palier grammatical indiqu par Lvy,
la slection se fait le plus souvent dans le respect de cohrence dun
univers idiolectal. Le bec de gaz de Baudelaire devient lampadophore
chez Mallarm, illuminant un autre genre de femme21. Dans la
posie baroque le sexuel ctoie sans douleur le religieux. Lunivers
17
Le fait que ces lments soient encodables, comme la montr la

Text Encoding
Initiative dans le champ de la philologie lectronique, tendrait confirmer lintuition
dun niveau grammatical.
18
[T]out texte est un intertexte: Roland Barthes, Thorie du texte, in
uvres compltes, t. IV [1972-1976], ric Marty, d., Paris, Le Seuil, 2002, p.451.
19 Pierre Lvy, loc. cit.
20 Voir Sergio Perosa, Henry James and the Experimental Novel, Charlottesville,
University Press of Virginia, 1978, p.94-104 et American Theories of the Novel:
1793-1903, New York, New York University Press, 1985, p.126-128.
21
Henri Mitterand, Pour une smantique textuelle de Mallarm, in Potique,
n120, 1999, p.403-411 cerne fort propos la rverbration lexico-smantique
dans lunivers mallarmen.

La cration virtuelle

195

de Cocteau comporte des tramways, des autruches et des cyclistes,


alors que dans celui de Valry les Parques et les pythies errent prs de
temples grecs. Dans celui de Le Clzio ou de Pieyre de Mandiargues,
on se dplace motocyclette.
travers ces quelques exemples, il ne sagit nullement de
cadastrer les contraintes qui psent sur lactualisation de la littrarit
partir de virtualits thoriquement infinies, mais tout simplement
de souligner que dans la combinatoire rgle de la cration littraire,
il entre au nombre des rgles un ensemble de pratiques molles qui
ont t virtualises elles aussi travers lensemble des pratiques
littraires hrites. La recherche dune cohrence, par exemple,
constitue une orientation essentielle qui donne rapidement sa teneur
un projet22.
Cette vision de la virtualit met-elle trop laccent sur lagent
auteur? Il se peut que lauteur, mme le plus au fait de son art,
soit inconscient des principes qui le guident, par-del la matrise
totale quil peut exercer sur les oprations locales de slection et
darrangement. Valry en est un exemple qui peut surprendre. Sil
explique le projet de La Jeune Parque comme une broderie sur des
lieux communs, une suite dans le sens musical de substitutions
psychologiques dans laquelle le catalyseur fut une recherche de la
modulation, on connat ailleurs la part de mystre et dincontinence
qui entra dans le grand chef-duvre valryen23. Valry a soulign
maintes fois les dfaillances de sa volont: dans la fameuse lettre
au ministre de la Plume, Julien Monod, Valry avoue: Je sentais
vaguement quil me conduisait, de vers en vers, o je ne voulais
pas aller; et cest pourquoi jcrivais. Dans une seconde lettre
de 1915: Cest un acte de volont, non de dsir, et dune volont
imprcise. Et enfin dans un bilan rtrospectif de la rdaction de La
Jeune Parque: son obscurit me mit en lumire ni lune ni lautre
ntaient des effets de ma volont24.
Deux aspects antithtiques me paraissent ressortir dans
lactualisation gntique, lun dune grande simplicit, lautre au
contraire marqu dune complexit parfois droutante. Ces deux
22
Voir Daniel Ferrer, La toque de Clementis. Rtroaction et rmanence dans les

processus gntiques, in Genesis, n 6, 1994, p.100.


23 Jean

Hytier, Notes, in Paul Valry, uvres, t. I, Paris, Gallimard,1957,


p.1612-1641 (coll. Bibliothque de la Pliade).
24
Pour le roman, voir le cas des Bostonians dcrit par Leon Edel, Henry James. A
Life, New York, Harper and Row, 1985, p.311-312.

196

LA CRATION EN ACTE

tendances ressortent dautant mieux que le dossier gntique est


dpouill avec talent par ses exploitants-chercheurs.
Premirement, sil ny a pas de gnration spontane, une fois
dcouverte une poigne de lignes de force et identifie la logique de
lengendrement, du texte se met en place dans la foule, comme de
proche en proche. Un choix en entrane un autre, par rpercussion,
ou llimine par inhibition. Il peut sagir de poser la voix, dasseoir
les contours du personnage dans une identit, de slectionner
une situation narrative, dlire un mtre. On sait par exemple
comment Valry a pu construire Le cimetire marin dans la
forme mtrique dcasyllabique qui, selon la lgende, sest impose
lui; Jean Levaillant a ainsi envisag chez Valry les contraintes
de lcriture quimpose la constitution dun espace gntique
mmoriel o le procd serait radicalis25.
On sarrte parfois insuffisamment sur les rpercussions
ultrieures de tels choix macroscopiques mais premiers, surtout dans
le cas duvres dont la facture nous est particulirement familire.
Le cas extrme me parat reprsent par la naissance des RougonMacquart Un roman sur les prtres (Province) / Un roman
militaire (Italie) / Un roman sur lart (Paris) / Un roman sur les
grandes dmolitions de Paris. / Un roman judiciaire (Province) / Un
roman ouvrier (Paris) []26. Dj en 1868, larchologie des
Rougon-Macquart est ainsi arrte, comme lobserve Mitterand.
Lexploration de la grammaire gnrative des individus travers
lhrdit, telle que lavait analyse le docteur Lucas, rvle aussi
son intrt pour la comprhension de linventivit zolienne, selon
Mitterand. Car en plus de la grande architecture thmatique et
gographique qui rpartit les contenus en fonction des uvres,
lunivers digtique zolien est rgl par quelques principes simples,
complexifis par croisements divers:
un nombre rduit de supports (le pre, la mre), de traits (le physique,
lge, la sensibilit, ltat mental), de mcanismes (lhrdit, linnit),
de modes (parit, disparit), de rgles (combinaisons, mlange, lection)
et de circonstances (celles du cot), peut engendrer un nombre infini
25

Jean

Levaillant, criture et gntique textuelle, in criture et gntique


textuelle. Valry luvre, Lille, Presses universitaires de Lille, 1982, p.21-22.
26
Henri Mitterand, Les Manuscrits et les dessins de Zola, t. II: Les Racines dune
uvre. Transcriptions et commentaires des manuscrits originels, Paris, ditions
Textuel, 2002, p.203.

La cration virtuelle

197

de personnages et de scnarios romanesques. [Zola] se fait en somme le


premier des structuralistes27.

On pourrait ajouter cette mcanique protognrativiste les


principes prsidant linvention des lieux qua dgags Olivier
Lumbroso pour dbrouiller le fil qui conduit mathmatiquement
dune procdure lautre28.
Cette simplicit dans les principes gnrateurs de base a t
merveilleusement exploite par lutilisation quen a faite lOuLiPo,
ainsi quen atteste le fascinant CD-ROM dAntoine Denize intitul
Machines crire29. Les tentatives de gnration automatique de
textes valryens30, ou partir du Trsor de la langue franaise31,
jusqu la suggestion dun Flaubert automatique par Roger
Laufer en 1991, apportent des preuves de cette relative simplicit
sur un autre plan32.
En contrepartie un autre aspect simpose, celui-l dune
tourdissante diversit. En effet le travail de rcriture implique un
nombre souvent vertigineux de rglages locaux dans les cas les plus
prononcs. Il est quasiment impossible den dominer la profusion,
mme avec des mandats circonscrits et des catgories conceptuelles
soigneusement balises. Cest mme sans mentionner le nombre
dessayages potentiels qui se laisse parfois deviner, comme quand
on tombe sur les palettes de mots de Valry33.
27
Henri Mitterand,

op. cit., p.250.


Les Manuscrits et les dessins de Zola, t. III: LInvention des
lieux, Paris, ditions Textuel, 2002, p.291.
29
Antoine Denize, Machines crire, Paris, Gallimard, 1999.
30
Pierre Laurette, lombre du pastiche, la rcriture: automatisme et
contingence, in Texte, n2: Lintertextualit, 1983, p.111-134. Par exemple,
la manire de Charmes: Il nest pire me que la fange / Ne rende belle et plus
trange / labandon dune science! / Ton hbtude tranquille tue / Ton me en
son regard, perdue! / Torpeur stupide de patience / elle unissait sa prsence / Une
animale connaissance / Et sinstruisait en son absence!, p.133.
31
Laurence Danlos, Gnration automatique de textes en langue naturelle, Paris,
Masson, 1985.
32
Roger Laufer, Les enfants du micro, in LImagination informatique de
la littrature, Jean-Pierre Balpe et Bernard Magn, ds., Saint-Denis, Presses
universitaires de Vincennes, 1991, p.101, signale un outil informatique pour assister
les manuscriptologues. Flaubert fut le premier gnrateur automatique de textes
commercialement disponible en 1994. On trouvera un chantillon en franais sur le
site www.charabia.net.
33
La Jeune

Parque. Manuscrit autographe, texte de ldition de 1942, tats successifs


et brouillons indits du pome, Octave Nadal, d., Paris, Club du meilleur livre, 1957.
28
Olivier Lumbroso,

198

LA CRATION EN ACTE

Cest la partie bricolage que lanalyse des processus


de gense a le plus de mal dominer. Ces variations libres se
retrouvent par exemple chez Zola: Les Rougon-Chantegreil / Les
Rougon-Malassigne / Les Rougon-Lapeyre / Les Rougon-Vialat
/ Les Rougon-Buvat []34. Toutefois, le fait que des moyens de
rtroaction sont disponibles lcrivain pour contrler et mettre
en forme la masse profuse de lactualisation indique quil y a des
rgularits en retour, une deuxime sorte de logique qui intervient
pour garder les multiples corrections, ratures et repentirs dans laxe
du projet concert.
De fait, il existe une ngociation constante entre la teneur
dun projet, telle quelle snonce dans un scnario ou un plan, et
sa ralisation. De la logique hrditaire qui prside linvention
des Rougon-Macquart jusqu ce quOlivier Lumbroso appelle
limagination dlirante de Zola35, il y a un grand pas.
propos de Flaubert, Tony Williams parle mme dun gouffre
transformationnel36. Mais cet immense saut est ngoci: sans la
canalisation du projet par le plan, matrialis ou mental, lnergie
dbride nirait nulle part. Et dans le sens inverse, les campagnes
de rvision visent corriger et rorienter le texte ralis, non
seulement dans des buts dharmonisation locale, mais aussi dans
la fidlit au projet de dpart, mme si ce dernier doit tre revu
loccasion et trouve de nouveaux matriaux en chemin.
Selon Marie-Laure Ryan, la virtualit qui identifie le texte
lectronique a t prne ou tout au moins annonce de longue date
par la thorie littraire poststructuraliste: Derrida, Lyotard, Deleuze
et Guattari Son acceptation rapide dans le pass rcent repose
sur la propension du cybertexte insister sur certaines qualits, au
dtriment de celles de la textualit et de la thorie orthodoxes
ou traditionnelles. Ryan dresse alors une liste de ces qualits qui me
semblent aussi dmarquer la textualit du manuscrit de celle du livre
imprim.

34
Henri Mitterand,

op. cit., p.285.


op. cit., p. 318.
36
Tony Williams, Introduction, in LHistoire en question. Lavant-texte du
premier chapitre de la troisime partie de Lducation sentimentale, Hull, University
of Hull-Arts and Humanities Research Board, 2002, en ligne : http://www.hull.
ac.uk/hitm/gen/intro.htm.
35
Olivier Lumbroso,

La cration virtuelle

Texte imprim

199

Textualit lectronique

Durable
phmre
Linaire
Spatiale
Autorit de lauteur
Libert du lecteur
Sens prtabli
Sens en mergence
Primaut de lunivers textuel
Primaut de lnonciation
Texte comme profondeur
Texte comme surface
Immersion
Surfing
Centralisation
Dcentrement
Organisation hirarchique
Organisation rhizomatique
Cohrence globale
Cohrence locale
Systmaticit
Bricolage
Ordre
Chaos
Continuit
Sauts et discontinuit
Squencialit
Paralllisme
Reprsentation statique
Simulation dynamique37
La srie de ces rapprochements binaires, quoique incomplte,
me laisse songer que la gntique textuelle entretient des rapports
fort troits avec la textualit lectronique. Il faut sans aucun
doute en prendre acte, en particulier ce moment tournant qui
est le ntre, o nous en sommes non linvention de la philologie
lectronique, que lon doit au pre Busa il y a un demi-sicle, mais
son institutionnalisation. Jerome McGann, qui est un des fers de
lance de sa promotion en Amrique du Nord, crit:
La technologie numrique dans les sciences humaines a mis laccent,
quasiment lexclusion de toute autre chose, sur les mthodes de tri,
daccs et de dissmination de vastes ensembles de matriel, et sur certaines
questions de stylistique ou de linguistique computationnelle. cet gard, ce
travail pose peu souvent de ces questions sur linterprtation et la rflexion
consciente qui animent les proccupations des savants et enseignants des
sciences humaines. La technologie numrique reste encore un instrument
ancillaire des proccupations techniques et prcritiques des bibliothcaires,
archivistes et diteurs. Il nen demeure pas moins que le domaine de
lducation et de la recherche en sciences humaines ne prendra pas lutilisation
des technologies numriques au srieux tant quon naura pas fait la preuve que
ses outils contribuent lexploration et lapprciation des uvres esthtiques

37
Marie-Laure Ryan,

adapt.]

op. cit., p.101-102. [Nous traduisons et le tableau a t

200

LA CRATION EN ACTE
cest--dire tant quelles nauront pas tendu la porte de nos procdures
interprtatives38.

mon sens, il est essentiel daller plus loin, et lexplosion


rcente du numrique nous y engage car la technologie vient au
monde des lettres tout autant quelle se rue sur le monde de lart39.
Il y a dautres points communs, pistmologiquement, la
culture numrique et la critique gntique. Pierre Lvy sest fort bien
avis de ce que la technologie comporte par ailleurs des dimensions
abstraites, do son intrt marqu pour le virtuel en lieu et place de
lhypertexte matriel sur lequel dautres raisonnent. Mme si lon
vise la seule interprtation, il faut bien en venir poser la question
centrale de la textualit dun objet neuf, qui nest plus celui sur
lequel on louche depuis des sicles. En effet, il serait dommage de
se contenter dune approche de surface des mutations du texte, qui
se proccuperait de la seule lecture, tout autant quon aurait tort de
se contenter dune gntique des surfaces, seulement empirique, au
risque dune forme dillettrisme40 purement contemplatif dans
un cas comme dans lautre. Les traces renseignent mais lessentiel
nest peut-tre pas toujours accessible lil, mme quand il dploie
toute son intelligence propre. Lobjet intellectuel quest la cration
ne se limite pas linstrumentation de lcrit, ne serait-ce que parce
que linstrument crit ne fixe pas tous les contenus, ne garde pas
toutes les traces de toutes les oprations.
Si la critique gntique est par ncessit fonde sur des objets
matriels les manuscrits il serait dommage quen cours dtude
elle se prive de mettre plat les phnomnes qui font la crativit
sans pour autant laisser de traces ici ou l. Il sagit dun problme
38 Jerome

McGann, Radiant Textuality. Literature After the World Wide Web,


New York, Palgrave, 2001, p.xi-xii.
[Nous traduisons, soulign par McGann.]
39
Edmond Couchot et Norbert Hillaire, LArt numrique. Comment la technologie
vient au monde de lart, Paris, Flammarion, 2003.
40
Le terme est utilis par Alain Rey, Du narcissisme lautopsie: le manuscrit
en proie aux smiotiques, in Genesis, n10, 1996, p.19. Il ne parat pas probable
que la smiotique dobdience empirique et dapproche typologique de langlosaxon Peirce, suggre par Rey, soit toutefois le meilleur adjuvant. La smiotique
franaise (quon doit en fait un Suisse, un Danois et un Lituanien) fait fort bien
de poser la question du sens dans une optique gnrative, qui est sans nul doute
mieux place pour rpondre la question de la textualit. Daniel Ferrer voquait
loquemment les enjeux dune bathmologie dinspiration connexe en 2002 dans
la mme revue Genesis.

La cration virtuelle

201

que tous les gnticiens connaissent bien et qui est plutt la norme
de lexception, dans les dossiers les plus complets comme dans les
lacunaires. Et pourtant, cest du dossier quil faut se contenter, car il
sagit du seul tmoin des oprations concrtes de la cration. Mais il
serait tout aussi tonnant que la smiotique du texte ne trouve aussi
son intrt dans llargissement du champ denqute sur le manuscrit,
non pour se limiter une smiotique de la page, mais pour exploiter
tout ce que le processus gntique offre de parcours dans son
dploiement.
Au demeurant, il y a par-devers le manuscrit, mme le plus
disert sur sa marche et le projet le plus sciemment orient, une
structure profonde, quon lentraperoive ou pas. Il serait donc
dommage que les gnticiens se contentent de faire parler les seules
traces du manuscrit et non ses en-creux ou ses absences, ou lconomie
densemble des virtualits exploites. Ce serait perdre une occasion
prcieuse de saisir les raisons de choix stratgiques quaucune autre
approche ou thorie na les moyens dlucider daussi prs, autant
par le menu, et avec autant dexactitude. Ce serait par la mme
occasion contribuer la rflexion sur la textualit que les mthodes
linguistiques nont pas le droit de monopoliser, car Illusions perdues
nest pas la recette de la soupe au pistou.
La tche de la critique gntique, sil faut parler de son
horizon, parat avoir lgard de cet ensemble de virtualits
quest la textualit trois aspects: historique, critique et
thorique. Matriellement ltablissement du dossier lui incombe
naturellement, avec la rsolution des innombrables problmes
matriels de slection, squence ou dition (mme quand aucune
publication nest envisage). Sur le plan critique, il est essentiel de se
livrer ltude ponctuelle des processus de fond et des mandats qui
guident lvolution du projet gntique ltude et des procdures
particulires qui font voluer le texte. Au-del de ces deux tapes,
et relevant plus de la thorisation que la prcdente, un troisime
moment se prsente comme passage envisager. Celui de la
formalisation abstraite de lcriture et de ses oprations en gnral. Il
sagirait dune tape de conceptualisation thorique qui descendrait
de la surface manuscrite aux structures profondes conditionnes par
la langue, les lettres et lhistoire.
Au plus profond du texte, lumineuses perspectives!

Page laisse blanche intentionnellement

4. Enjeux de lcriture, enjeux


thoriques : penser la cration ?

Page laisse blanche intentionnellement

Quelques remarques sur le couple


intertextualit-gense
Daniel Ferrer
Rsum
La perspective gntique nous oblige modifier, ou nuancer,
notre conception de lintertextualit. Elle nous fait percevoir des
phnomnes intertextuels, indniablement actifs mais irreprables
dans le texte dfinitif. Les notions de connecteur, dagrammaticalit
et de catachrse, que Michael Riffaterre met en avant pour rsoudre
le problme, se rvlent en pratique insuffisantes confrontes
certains cas dintertextualit ngative ou des uvres complexes o se
superposent des grammaticalits multiples, sinscrivant parfois en de
de la limite du lexme. Si lintertextualit demeure un fait de lecture,
il faut relativiser la conception du lecteur implicitement mise en avant
par la thorie de lintertextualit. Rciproquement, le rapport du texte
son intertexte ainsi largi pourrait fournir un modle permettant de
rendre compte du statut de lavant-texte par rapport au texte.
La perspective gntique modifie-t-elle notre conception de
lintertextualit? On serait tent dapporter une rponse rserve
une telle question. Il est vrai que la critique gntique semble offrir
lintertextualit un fondement matriel rassurant. En interprtant
les documents qui tmoignent des lectures des crivains et en les
confrontant aux manuscrits qui conservent la trace de la gense du
texte, on peut cerner de prs linterface entre la lecture et lcriture,
lespace transactionnel o lune prend naissance partir de lautre,
reconstituer de manire positive le dialogue intertextuel et replacer
la cration dans son environnement intellectuel concret. Mais ne

Pour une esquisse dapproche conversationnelle de la gense, voir Daniel

Ferrer, The conversation began some minutes before anything was said...:
Textual genesis as dialogue and confrontation (Woolf vs Joyce and Co), in
Conversation in Virginia Woolfs Works, numro hors srie de la Socit dtudes
woolfiennes, tudes britanniques contemporaines, automne 2004.

206

LA CRATION EN ACTE

risque-t-on pas de revenir la vieille critique des sources? Nest-ce


pas prcisment pour couper court toute possibilit dune telle
rgression que Michael Riffaterre avait fait de lintertextualit un
phnomne de lecture et non dcriture, le dfinissant comme la
perception par le lecteur, des rapports entre une uvre et dautres
qui lont prcde ou suivie? Ce geste audacieux et salubre a eu
lavantage de dblayer le terrain de considrations accessoires, et de
focaliser le dbat sur le fonctionnement intertextuel plutt que sur
lintertexte. Faudrait-il donc se passer compltement de la notion
dintertextualit quand on sintresse la gense? Certainement
pas, puisquil suffit, pour sapproprier la notion, de se souvenir
que tout crivain est aussi un lecteur, que tout geste dcriture
constitue aussi un geste de lecture. Dautant que, contrairement
la traditionnelle critique des sources qui dailleurs nhsite
gnralement pas recourir aux manuscrits , la critique gntique
se proccupe moins de dsigner une origine que danalyser ce qui
fait lessence mme de lintertextualit pour le poticien: le travail
dassimilation et de transformation qui caractrise tout processus
intertextuel. De fait, le concept se rvle fcond pour la critique
gntique et, rciproquement, ltude gntique peut offrir la
thorie de lintertextualit loccasion dobserver de prs les pratiques
dun lecteur qui pour une fois nest pas abstraitement dfini (mme
sil nest pas ncessairement reprsentatif): lcrivain. Mais peuton aller plus loin dans cet change: la possibilit de recourir aux
manuscrits peut-elle nous conduire modifier, ou nuancer, lide
que nous nous faisons de lintertextualit elle-mme? Et une
juste comprhension du statut de lintertexte par rapport au texte
pourrait-elle nous aider prciser le statut de lavant-texte?
*


Michael Riffaterre, La trace de lintertexte, in

La Pense, n 215, oct. 1980,


p. 4.

Laurent Jenny,

La stratgie de la forme, in Potique, n 27, 1976, p. 259260.



Voir notamment les articles dric Le Calvez, Robert Pickering et Franois
Rastier, et lintroduction de Laurent Milesi dans ric Le Calvez et Marie-Claude
Canova-Green, ds., Texte(s) et Intertexte(s), Amsterdam-Atlanta, Rodopi, 1997,
issu, comme le prsent volume, dun colloque qui stait tenu Londres.

Quelques remarques sur le couple intertextualit-gense

207

On peut partir dune remarque de Laurent Jenny qui propose


de parler dintertexualit seulement lorsquon est en mesure de
reprer dans un texte des lments structurs antrieurement lui,
au-del du lexme, cela sentend, mais quel que soit leur niveau de
structuration. Ces restrictions paraissent aller de soi, mais, comme
toujours, ds lors quon commence prendre en considration la
dimension gntique, de nouvelles questions se posent.
Que faut-il entendre exactement par les mots lorsquon
est en mesure de reprer? Lintertextualit est-elle toujours
reprable? Cela semble vident daprs la dfinition donne
plus haut: elle est reprable ou elle nest pas, puisquelle est un
effet de lecture. Mais de quel lecteur parle-t-on? On sait bien que
le pouvoir allusif dun texte, aussi fort soit-il lors de sa publication,
peut saffaiblir ou se perdre avec le temps. Cest un phnomne
inluctable, tout particulirement (mais pas uniquement) dans
une forme dintertextualit quon pourrait appeler lintertextualit
ngative et notamment dans ce que Bakhtine, dans son tude du
dialogisme actif, appelle la polmique interne cache. On se
rappelle que dans ce cas,
le mot [discours] dautrui nest pas reproduit avec une nouvelle
interprtation mais il agit, influence et dtermine dune faon ou de lautre
le mot de lauteur, tout en restant lui-mme lextrieur. [] Dans la
polmique cache, le mot de lauteur est, comme nimporte quel autre mot,
dirig sur son objet, mais chaque affirmation se construit de manire avoir
en plus de sa signification objectale, un effet polmique sur le mot dautrui.
Dirig sur son objet, le mot se heurte dans lobjet mme au mot dautrui
qui, lui, nest mme pas reproduit mais seulement suggr; et cependant, la
structure du discours serait toute diffrente sil nexistait pas cette raction
au mot dautrui sous-entendu. [] Dans la polmique cache, le mot
dautrui est repouss et cest son rejet, tout autant que lobjet dont il est
question, qui dtermine le mot de lauteur. [] Le mot peroit intensment


Laurent
Jenny, op. cit., p. 263. En

revanche, nous ne nous attarderons pas sur la

phrase qui suit: On distinguera ce phnomne de la prsence dans un texte dune


simple allusion ou rminiscence, cest--dire chaque fois quil y a emprunt dune
unit textuelle abstraite de son contexte et insre telle quelle dans un nouveau
syntagme textuel, titre dlment paradigmatique. Avec le recul, on voit mal
ce que peut tre une simple allusion, ni comment une unit textuelle pourrait tre
abstraite de son contexte dorigine sans en conserver la trace ou insre telle quelle
dans un nouveau syntagme sans en tre affecte.

Mikhal Bakhtine, La Potique de Dostoevski, Paris, Le Seuil, 1970, p. 260.

208

LA CRATION EN ACTE
ct de soi le mot dautrui parlant du mme objet, et cette sensation
dtermine sa structure.

La question est videmment de savoir quel point cette


polmique est cache: si elle lest trop, son effet risque videmment
dtre nul. Dans un tel cas, les documents de gense se rvlent
prcieux.
Prenons par exemple les Considrations sur les causes de la
grandeur des Romains et de leur dcadence de Montesquieu. Une
bonne connaissance de lhistoire littraire et un examen attentif des
deux ouvrages doivent permettre de prendre conscience de tout ce
que les Considrations doivent ngativement au Discours sur lhistoire
universelle de Bossuet. Comme lexplique Catherine Volpilhac-Auger,
elles manifestent le refus de sa perspective christianocentrique de
lhistoire, selon laquelle Dieu naurait permis ltablissement de
lEmpire romain que pour mieux prparer le monde la venue du
Messie. Ltude des lectures de Montesquieu travers les traces
matrielles quelles ont pu laisser dans ses notes, extraits, catalogues
et autres manuscrits permettant de reconstituer sa bibliothque
virtuelle, ne fait que le confirmer.
En revanche, on ne peut pas parler de confirmation pour
dautres textes beaucoup plus obscurs qui sont en pratique
imperceptibles et qui pourtant jouent un rle capital dans louvrage,
en tant que sources de raction. Il en est ainsi des derniers mots
du dernier chapitre de ces mmes Considrations: lEmpire []
finit comme le Rhin, qui nest plus quun ruisseau lorsquil se perd
dans lOcan. Dans cette clausule, la fin de Constantinople [est]
dsigne comme un non-vnement, indigne mme dun rcit, en
une image qui prend le contre-pied dun ouvrage dont seule ltude
des documents permet dtablir la prsence en creux: lHistoire
des croisades pour la dlivrance de la Terre sainte du P. Maimbourg
(Catalogue, n 2996) o se lit une interprtation tout aussi choquante
pour Montesquieu: la lgitimation par la religion dune entreprise
de conqute; le jsuite Maimbourg la complte en voyant dans la
chute de Constantinople (comme beaucoup de ses contemporains) la


Ibid., p. 254-256.


Catherine Volpilhac-Auger, Montesquieu en ses livres: une bibliothque

recomposer, in Paolo DIorio et Daniel Ferrer, ds., Bibliothques dcrivains,


Paris, CNRS ditions, 2001, p. 58. Cest cet article que nous empruntons cet
exemple et le suivant.

Quelques remarques sur le couple intertextualit-gense

209

sanction divine du schisme dont les Grecs se sont rendus coupables:


lhistorien-apologiste transforme la chute du sige de lempire
chrtien dOrient en combat presque apocalyptique de lange contre
le dmon. Voil un bel exemple dintertextualit ngative, que
mme une connaissance hors du commun de lhistoire littraire ne
permettrait gure de reprer et que seule ltude des documents de
gense au sens large permet de recouvrer.
Daprs Michael Riffaterre, cette crainte dune perte de
lintertexte nest pourtant quun faux problme. Dans un article
intitul prcisment Un faux problme: lrosion intertextuelle10,
Riffaterre dmontre brillamment, partir dexemples emprunts
Baf ( qui on reproche souvent un systme de rfrence trop obscur,
ou devenu tel avec le temps) que la question ne doit pas se poser. Les
structures dimplicitation manifestes dans le texte sont suffisantes
pour renvoyer vers un autre texte absent, et pour en dessiner, en
creux, les contours. Cette position est trs forte, dans la mesure o
cest bien cette incompltude programme du texte, larrachant
lui-mme, sa clture comme sa rfrentialit ordinaire, qui est
constitutive, pour Riffaterre, de la rfrentialit littraire. Mais il y
a bien un paradoxe: nous savons parfaitement, grce notamment
aux lectures proposes par Riffaterre lui-mme, tout ce que la
connaissance du dtail de lintertexte apporte la lecture.
Nous acceptons volontiers lide que le texte comporte en
lui-mme une mmoire de son intertexte. Encore faut-il que cette
mmoire ne reste pas lettre morte: tout repose donc sur une
agrammaticalit, qui permet de reprer ce que Riffaterre appelle le
connecteur:
Il existe un indice de la coexistence dans une mme squence verbale
dun texte et dun intertexte, indice donc dintertextualit []. Cest un
signe double puisquil figure dans le texte mais aussi dans lintertexte do
il a t tir.
Je lappellerai le connecteur: sa premire fonction est de faire le pont
entre le texte et lintertexte, non seulement en symbolisant la prsence de
lun dans lautre, mais en symbolisant leur insparabilit; le texte ne peut

Catherine Volpilhac-Auger, op. cit., p. 59.

10
Michael Riffaterre, Un faux problme: lrosion intertextuelle, in Laurence

Kritzman, d., Le Signe et le texte: tudes sur lcriture au xvie sicle en France,
Lexington, French Forum, 1990. Voir aussi, id., Lintertexte inconnu, in
Littrature, vol. 2, n 41, 1981.

210

LA CRATION EN ACTE
tre lu et ne peut avoir de signifiance sans la catachrse cause par linvisible
intertexte.
Le connecteur est un mot ou groupe de mots qui est grammatical dans
lintertexte, sans quoi il ne pourrait pas le reprsenter ailleurs. Mais il faut
quil soit agrammatical dans le texte, sinon il ne pourrait y attirer lattention
ni gnrer la catachrse. Celle-ci prend la forme dun paradigme de variantes
drives du connecteur.
[Note de Riffaterre:] Jentends lagrammaticalit au sens trs large dun
lment du texte dont notre comptence linguistique nous avertit quil est
inacceptable. Ce peut tre une vraie faute malformation lexicale, erreur
syntaxique, faux sens qui serait aberrante quel que soit le contexte. Mais
cest le plus souvent ce qui est imprvisible en contexte, sans connotations
pjoratives, comme lhapax, le paradoxe, des tropes illogiques comme la
syllepse et, bien sr, les licences potiques11.

Cette notion dagrammaticalit est thoriquement trs


puissante. On peut toutefois se demander si elle est opratoire
face aux grammaires multiples qui informent le texte et si elle peut
utilement sappliquer ce que nous appelions lintertextualit
ngative. Par rapport quoi la sobre fin des Considrations estelle agrammaticale? Et, pour aller demble la limite, o est la
grammaticalit (et donc lagrammaticalit) dans un texte comme
celui de Finnegans Wake, par exemple dans une phrase comme
celle-ci: Nohow di he kersse or hoot alike the suit and solder
skins, minded first breachesmaker with considerable way on and
(Finnegans Wake 317.23)?
vrai dire, une fois dpass le stade de la sidration et
limpression danarchie gnralise, on peut en effet reprer dans
cette phrase de nombreuses anomalies de syntaxe et de vocabulaire12.
Ces anomalies vont en effet attirer lattention et mme gnrer
la catachrse, elles fonctionnent dans une certaine mesure comme
des connecteurs riffaterriens. Mais prenons llment apparemment
le plus anodin de la phrase, le mot considerable. Il est dpourvu
de toute agrammaticalit, rien nattire lattention sur lui, et pourtant
il est porteur dune intertextualit que nous ne pouvons pas nous
permettre de considrer comme insignifiante. Le mot provient,

11
Michael Riffaterre, Contraintes intertextuelles, in

Texte(s) et Intertexte(s),
op. cit., p. 38
12
Ces anomalies sont extrmement nombreuses, mais on ne peut pas dire quelles
constitueraient une grammaticalit nouvelle. Les mots et syntagmes ordinaires
demeurent malgr tout majoritaires dans luvre.

Quelques remarques sur le couple intertextualit-gense

211

comme en attestent deux carnets de Joyce13, des Adventures of


Huckleberry Finn de Mark Twain:
So we went over to where the canoe was, and while he built a fire in a
grassy open place amongst the trees, I fetched meal and bacon and coffee,
and coffee-pot and frying-pan, and sugar and tin cups, and the nigger was
set back considerable, because he reckoned it was all done with witchcraft.
I catched a good big catfish, too, and Jim cleaned him with his knife, and
fried him14.

Le rapport la grammaticalit est ici particulirement


complexe puisque le mot considerable est relev dans ce passage
cause de son usage non standard comme adverbe. Mais lorsque
le mot est insr dans Finnegans Wake (considerable way), il
reprend tout fait classiquement la fonction dadjectif... De fait la
dformation normalisante nest peut-tre pas volontaire: Joyce sest
servi de notes prises pour lui par un de ses proches, sans lire lui-mme,
dans un premier temps, louvrage de Mark Twain. Rien nindiquant,
dans la liste des mots recueillis, que considerable devait tre pris
comme un adverbe, lagrammaticalit a tout naturellement disparu.
Contrairement au schma de Riffaterre, ce qui est agrammatical
dans lintertexte devient littralement grammatical dans le
texte... Mais limportant, pour notre propos, cest que Joyce
ait considr quil tait malgr tout indispensable dinclure cette
rfrence intertextuelle dans son uvre, sans doute cause de
lhomonymie du hros de Twain avec le sien (Finn Mac Cool), tout
en sachant bien quelle y demeurerait irreprable, du fait mme de son
caractre dsesprment anodin (de sa grammaticalit superficielle,
seule rsultante visible dune agrammaticalit au second degr)
irreprable, moins davoir recours aux manuscrits, comme nous
lavons fait.
Revenons maintenant la phrase de Laurent Jenny qui nous
a servi de point de dpart et lautre restriction qui y est pose:
parler dintertexualit seulement lorsquon est en mesure de reprer
dans un texte des lments structurs antrieurement lui, au-del
du lexme, cela sentend. On voit bien le sens de cette prcision.
13
Les carnets VI.B.42, p. 143 et V.B.46, p. 16. Voir

Danis Rose, d.,

James Joyces
The Index Manuscript : Finnegans Wake Holograph Workbook VI.B.46,
Colchester, A Wake Newslitter Press, 1978, p. 23.
14 Mark Twain, Adventures of Huckleberry Finn, New York, Harper & Brothers,
1912, p. 57.

212

LA CRATION EN ACTE

Si lintertexte est une configuration signifiante prexistante qui fait


retour dans le texte, le lexme tant la brique lmentaire du langage
(laissons de ct, pour linstant, la question de la double articulation),
tout discours fait ncessairement usage de ce matriau commun et
il nest pas judicieux de parler dintertextualit ce niveau, sauf
identifier lintertexte et le dictionnaire. Remarquons toutefois que le
pivot intertextuel se situe souvent prcisment au niveau du lexme.
Sans nous attarder sur lambigut du slovo chez Bakhtine, il suffit
de rappeler que le connecteur de Riffaterre peut tre un mot unique,
mme sil renvoie ncessairement une configuration plus vaste.
Les carnets de Joyce confirment quun seul mot suffit souvent
importer en contrebande un texte tranger ou une langue trangre
(un autre dictionnaire). Mais ils nous suggrent aussi quil peut tre
ncessaire de remonter en de du lexme.
Du fait de lusage des composs lexicaux multilingues, cest
chaque lettre de Finnegans Wake qui peut servir daiguillage vers
des contextes linguistiques multiples, mais aussi vers des intertextes
ostensibles ou cryptiques. Soit par exemple les mots Cinderynelly
angled her slipper15. Dans un contexte o les jeunes filles en fleurs
proustiennes sont aussi des filles-fleurs en pleurs (The youngly
delightsome frilles-in-pleyurs are now showen drawen, if bud one,
or, if in florileague) lidentit plurielled, on reconnat sans
peine Cendrillon (Cinderella) et sa pantoufle sous la forme de Nelly
la cendreuse (cindery Nelly). Mais dans un contexte de comptines
franaises et de filastroche italiennes, le n ajout Cinderella fait
surgir un autre intertexte, celui de la filastrocha Cincirenella laveva
una mula. vrai dire, les nombreux exgtes navaient pas peru
cet intertexte avant que les manuscrits ne le mettent en vidence16.
Cest que lagrammaticalit qui saffiche semble suffisamment
sexpliquer par linterfrence Cinderella/cindery Nelly, laissant dans
lombre (notamment?) Cincirenella et sa comptine, pourtant plus
productive puisquelle met en jeu beaucoup plus dlments du
contexte. La prolifration des possibilits ouvertes par la descente
en de du lexme dmontre donc par excs linsuffisance
pratique de la notion dagrammaticalit et confirme lintrt du
recours aux documents de gense pour la suppler.
15 James

Joyce, Finnegans Wake, 224.30.


Voir Vincent Deane, Daniel Ferrer et Geert Lernout, ds., The Finnegans Wake
Notebooks at Buffalo, vol. 33, Turnhout, Brepols, 2003, p. 147.
16

Quelques remarques sur le couple intertextualit-gense

213

Pour nous rsumer, la perspective gntique ne remet


nullement en cause la notion dintertextualit, mais elle suggre
de llargir en montrant la prcarit de certaines restrictions a
priori. Si lintertextualit demeure un fait de lecture, encore faut-il
sentendre sur le lecteur dont il est question, et le lecteur gnticien,
ou inform des manuscrits, mrite tout autant dtre pris en compte
que lhypothtique lecteur naturel17, plus ou moins attentif
de microscopiques dtails, plus ou moins ignorant du contexte
historique selon les besoins du critique.
*
Virginia Woolf suggrait que le rapport des textes entre eux
travers lhistoire littraire devrait tre considr comme un rapport
de rcriture, comparable au rapport entre le chef-duvre et les
brouillons qui lont prcd:
It seems that it would be wise for the writers of the present to renounce
the hope of creating masterpieces. Their poems, plays biographies, novels
are not books but notebooks, and Time, like a good schoolmaster, will
take them in his hands, point out their blots and scrawls and erasions, and
tear them across ; but he will not throw them into the waste-paper basket.
He will keep them because other students will find them very useful. It is
from the notebooks of the present that the masterpieces of the future are
made18.

Serait-il possible de renverser limage, et de considrer que le


rapport du texte ses brouillons est un rapport semblable au rapport
intertextuel19? Nous avons vu, avec Riffaterre, que lintertextualit
17
Dans Avant-texte et littrarit, in Genesis, n 9, 1996, p. 25, Michael Riffaterre

considre que la gense se poursuit dans le texte et devient gense de la lecture,


mais insiste sur une coupure radicale, du fait que les variantes de lavant-texte ne
sont accessibles quau gnticien et nagissent que sur lui, sans se demander sur
quel lecteur agissent les subtiles intertextualits quil met en vidence.
18 How it Strikes a Comtemporary, in The Crowded Dance of Modern Life,
Rachel Bowlby, d., Londres, Penguin, 1993, p. 30-31.
19
Franois Rastier, Parcours gntique et appropriation des sources, in
Texte(s) et Intertexte(s), op. cit., p. 194, crit avec bon sens: Si tous les rapports
entre textes relvent de lintertextualit, pourquoi les rapports entre les divers tats
dun texte nen relveraient-ils pas? Mais il sagit surtout pour lui de vrifier
que les migrations de smes soprent aussi bien des brouillons aux textes que des
sources aux textes, et il nen tire gure de conclusions quant au statut de lavanttexte. Dans leur Flaubert: Ruminer Hrodias. Du cognitif-visuel au verbal-

214

LA CRATION EN ACTE

dsigne une incompltude dans le texte, une prsence/absence de


lautre texte qui se marque par une perturbation (lagrammaticalit).
Mais nous avons vu aussi que cette perturbation nest pas toujours
identifiable avec prcision, ni mme directement perceptible la
lecture du texte.
Ne sagit-il pas dun phnomne comparable au mcanisme
gntique de la mmoire du contexte20, selon lequel chaque
tat du texte garde la mmoire de tous les tats antrieurs quil a
traverss? Cest un phnomne (ou si lon veut un postulat, mais
je maintiens quil a des bases observables) dont on peut rendre
compte au moyen dun modle structural (un tat garde la mmoire
des tats antrieurs travers les traces ou cicatrices laisses par
les remaniements de lquilibre du systme qui ont t rendus
ncessaires par les modifications successives). Mais ce modle doit
tre complt par un modle bathmologique21. La relation des
positions nonciatives qui se succdent au cours de la gense est
analogue celle des degrs analyss par Barthes22 (ou par Pascal):
de mme que le troisime degr peut paratre semblable au premier
degr alors quil en diffre fondamentalement du fait quil rsulte de
la traverse du deuxime degr, de mme, un tat gntique a beau
tre formellement identique, en un point donn, un tat antrieur
(par exemple si un ajout a ensuite fait lobjet dune suppression), il
en est subtilement diffrent car il fait dune certaine manire allusion
aux tats qui lont prcd.
Pour comprendre la nature et le mode daction de cette
allusion, on peut revenir la polmique interne cache dont nous
parlions plus haut. Rappelons dabord linsistance de Bakhtine sur
le rle de ce phnomne dans lhistoire littraire, cest--dire sur sa
dimension diachronique:

textuel, in Daniel Ferrer et Jean-Louis Lebrave, ds., Lcriture et ses doubles.


Gense et variation textuelle, Paris, CNRS ditions, 1991, Almuth Grsillon, JeanLouis Lebrave et Catherine Fuchs avaient dj dcid de traiter sur le mme plan
les reformulations intertextuelles et les reformulations intratextuelles.
20
Voir Daniel Ferrer, La toque de Clementis: rtroaction et rmanence dans les
processus gntiques, in Genesis, n 6, 1994.
21
Daniel Ferrer, Quelques remarques sur le couple nonciation-gense, in
Lnonciation/ la pense dans le texte, Texte 27/28, 2000, p. 14.
22
Voir notamment Roland Barthes par Roland Barthes, Paris, Le Seuil, 1975,
p.70.

Quelques remarques sur le couple intertextualit-gense

215

Un certain lment de ce quon appelle raction au style littraire


prcdent, se trouve dans chaque nouveau style: il reprsente tout autant
une polmique intrieure, une antistylisation camoufle, pour ainsi dire, du
style dautrui, et accompagne souvent sa franche parodie23.

Pour adapter le modle offert par Bakhtine au problme


pos, essayons de remplacer, dans la citation de tout lheure, mot/
discours/style dautrui par mot ratur ou par tat antrieur:
Ltat antrieur nest pas reproduit avec une nouvelle interprtation
mais il agit, influence et dtermine dune faon ou de lautre le discours
de lauteur, tout en restant lui-mme lextrieur. [] Dans la polmique
cache, le discours de lauteur est, comme nimporte quel autre discours,
dirig sur son objet, mais chaque affirmation se construit de manire avoir
en plus de sa signification objectale, un effet polmique sur ltat antrieur.
Dirig sur son objet, le mot se heurte dans lobjet mme au mot ratur qui,
lui, nest mme pas reproduit mais seulement suggr; et cependant, la
structure du discours serait toute diffrente sil nexistait pas cette raction
au mot ratur sous-entendu. [] le mot ratur est repouss et cest son rejet,
tout autant que lobjet dont il est question, qui dtermine le mot de lauteur.
[] Le discours peroit intensment ct de soi ltat antrieur parlant du
mme objet, et cette sensation dtermine sa structure.

La polmique qui nous intresse est encore plus


intrieure et surtout bien plus cache, puisquil sagit dune
contestation prive, dun dialogue intime qui met aux prises une
version avec celle quelle a supplante. Le mcanisme est nanmoins
tout fait comparable. Il est peut-tre plus facile de le percevoir
dans un art comme le cinma, o la frontire entre endogense et
exogense est brouille, puisque la cration est le rsultat dune
collaboration entre plusieurs intervenants qui constituent autant
dinterlocuteurs ragissant lun lautre. La polmique intrieure
sen trouve ncessairement externalise. Pour prendre un cas
particulirement exemplaire, on a pu dire que tout se passe comme
si Truffaut se faisait presque volontairement livrer des premires
bauches de ses films trangres sa propre vision. Il pourra ainsi
sindigner, ragir, et dfinir prcisment par rejet, ce quil souhaite
obtenir24. Le dialogisme actif, dont on ne trouve gnralement les
traces explicites que dans ces antichambres de la gense du texte que
23
Mikhal Bakhtine,
24
Carol Le Berre,

2004, p. 101.

op. cit., p. 256.


Franois Truffaut au travail, Paris, Les Cahiers du cinma,

216

LA CRATION EN ACTE

sont les notes de lecture des crivains25, se dploie au cur mme de


la gense cinmatographique. Ainsi, les marges et pages de gauche
[du premier scnario de Baisers vols] sapparentent ds lors une
longue srie de rejets violents et souvent assez drles et dengueulades
froces26. On pourra sans doute trouver des exemples semblables
en littrature dans les cas, relativement peu frquents, dcriture
plusieurs mains, ou dans les cas beaucoup plus courants de rvision,
amicale ou coercitive, par un editor amateur ou professionnel, tel
quEzra Pound intervenant vigoureusement sur le manuscrit de The
Waste Land, ou Romain Collomb avec ses interventions dans les
manuscrits de Stendhal, discrtes du vivant de celui-ci, et beaucoup
plus lourdes quand il fut charg de la publication posthume de
certains dentre eux. Mais il faut aller plus loin et gnraliser le
modle. On doit admettre que mme dans la plus individuelle des
crations, plusieurs instances interviennent. Lcrivain qui rature
nest pas exactement le mme que celui qui crit, celui qui rdige le
second jet nest pas tout fait identique celui qui est responsable
du premier. Il parat assez naturel de dire que linstance qui corrige
ragit la production de celle qui avait crit: la deuxime version
entre dans une polmique cache avec la premire. Quand par exemple
Joyce, dans un brouillon de Ulysses27, remplace les mots crushed
strawberry par eau de Nil, il choisit une couleur contre lautre,
en raction lautre.
Comme dans le cas de lintertextualit, le rapport du texte
sa gense est un rapport allusif de prsence-absence. Le texte final
(malgr la mmoire du contexte) ne contient pas lensemble de sa
gense, il en porte la trace, il est hant par sa prsence implicite.
Les flots innombrables du Nil ne suffiront pas effacer la tache
carlate, emporter les fraises crases qui surnagent inaperues
entre deux eaux. Mme si les tapes antrieures surmontes ne sont
pas, le plus souvent, reprables directement dans le texte dfinitif
(la mmoire du contexte est plus tnue et souvent aussi ambigu
que lagrammaticalit riffaterrienne), elles y jouent un rle capital,
quon peut choisir dignorer, mais quon a tout gagner prendre
en compte lorsquon en a la possibilit.
25
Voir Paolo DIorio et Daniel Ferrer, ds.,

Bibliothques dcrivains, op. cit., et


Daniel Ferrer, Towards a Marginalist Economy of Textual Genesis, in Reading
Notes, Variants 2/3, 2004.
26
Carol Le Berre, op. cit., p. 104.
27
National Library of Ireland, MS 36,639/9/1.

Lhermneutique et la cration en acte


Paul Gifford
Rsum
La critique gntique a tout intrt engager le dialogue avec
lhermneutique philosophique moderne (Gadamer, Ricur). Celleci peut nous aider mieux reconnatre ce que la gntique cherche
accomplir, le potentiel de son regard sur les brouillons, les enjeux
de notre activit de dchiffrement; et, ce faisant, elle pourrait encore
nous clairer sur les nuds qui demeurent du fait du milieu et du
moment de la naissance de notre discipline, ainsi que sur les difficults
diplomatiques que celle-ci na cess de rencontrer vis--vis de
nos collgues littraires qui ne tiennent pas voir se dplacer vers
ltat naissant du texte, de lcriture et du sens le centre de gravit
des tudes littraires. Notre discipline ressemble, par bien des
aspects, une hermneutique improvise: autant, ds lors accepter
la confrontation avec cette image delle-mme que lui renvoient ceux
qui ont puissamment lucid les fondements et la nature de lacte
hermneutique en tant que tel. Plus prcisment, ne pourrait-on
envisager la gntique comme une hermneutique (et plus largement
comme une heuristique) de la cration en acte? Essayons donc, avec
Ricur, de penser la cration. Ce faisant, on pourrait dcouvrir
que bien des crivains font remarquablement cho ce que dit Ricur
du temps et du lieu de la cration. lhorizon se profilerait un
art capable de surmonter le dcouragement qui peut nous saisir devant
les dossiers gntiques les plus complexes et les plus riches, comme
celui de La Jeune Parque.
Nous sommes depuis longtemps habitus lide que la
critique gntique a affaire aux sciences humaines. Cest connu et
admis: notre discipline est un carrefour, un lieu de rendez-vous,
ouvert tous les vents de lesprit. Mais je ne sais sil a bien t
question chez nous de mettre la critique gntique en dialogue
avec lhermneutique moderne jentends par l une science
phnomnologique de linterprtation, oriente vers lanalyse des

218

LA CRATION EN ACTE

textes et dautres produits culturels, science issue de la rflexion


philosophique telle que lont pratique Hans-Georg Gadamer et,
plus prs de nous, trs brillamment, Paul Ricur.
Cette conversation-l peut, me semble-t-il, clairer le gnticien
sur son acte propre, le conforter dans ses vises, laffranchir de
certains plis hrits du moment et du milieu de la naissance de
notre discipline. Elle peut laider bien reconnatre les enjeux et
les possibilits de celle-ci. Et, ce faisant, elle pourrait contribuer
aplanir les difficults diplomatiques que nous navons cess de
rencontrer vis--vis de nos collgues qui, soccupant du texte dlivr
et canonique, ne tiennent pas voir se dplacer vers le manuscrit, ou
vers le sens ltat naissant, le centre de gravit des tudes littraires.
Je pense ce Proustien de Boston qui se dclarait prt se battre
en duel pour le camouflet que reprsentait ses yeux la phrase de
J. Petit: le texte nexiste pas. Il serait bon et il serait temps!
de se parler.
Je nexclus pas la possibilit que de ce rendez-vous accept
avec lhermneutique puisse se dgager terme un certain nombre
de grilles danalyse de maniement tout fait praticable, qui soient
des adaptations au texte en devenir et des critures singulires de
lhermneutique pratique par Ricur sur le texte constitu. Je
pense notamment aux leons que dtiennent pour nous les analyses
de Ricur sur la mtaphoricit du langage; sur la narrativit en
tant que lie lidentit dun sujet collectif ou singulier; sur lordre
symbolique et mythique; et plus largement la nature et la
fonction du discours proprement littraire.
Inutile de dire que la prconversation que voici ne sera quun
avant-texte, propos en vue de ces horizons qui chantent.
*
On sait que lhermneutique est lart autant que faire se
peut la science de linterprtation. Le terme lui-mme date de 1645
environ, mais la chose, elle, est ancienne, aussi vieille sans doute que la
parole fixe par crit, prtant perplexit, et sollicitant donc quelque
interprtation. Ce qui est crit l a des rsonances, des dessous, des
-cts, des retours de sens, des niveaux de signification; il forme
R. Shattuck, Looking backward : Genetic Criticism and the Genetic Fallacy,
in French Language Studies, vol. XXVI, 1999, p. 9.


Lhermneutique et la cration en acte

219

un message trouble, complexe, trou, persuasion mouvante; cette


signifiance-l, on travaillera llucider, linterprter.
Dans cette prsentation de lappel fondateur, le gnticien peut
dj, me semble-t-il, reconnatre ce qui lui appartient; et pour cause.
Car toute lecture, quelle sexerce sur le texte in statu nascendi, ou sur
le texte constitu et publi, ralise une gense du sens. Le gnticien,
lecteur de ltat naissant, dun bout lautre de son travail, ne fait
que dchiffrer. Il dchiffre, titre de traces signalant la volont
de composer un sens, des donnes que lui prsente un manuscrit
autographe: criture matrielle, ordonnance des folios et des temps
de lcriture; le rle de tel procd dinvention, les oprations et
stratgies de lcriture en cours, la configuration densemble de
ces mouvements, le cheminement de leffort de textualisation et de
composition, le rapport de ces figures-l au texte achev, le sens
mme de lachvement; avec, bien sr, tous les problmes thoriques
que lui pose le dchiffrement de tout cela. La gntique, cest donc
une hermneutique perptuelle, dont la particularit, la fois tnue
et minente, rside dans ce privilge quelle a de se rapprocher des
sources en observant, par lintermdiaire de cette criture matrielle,
prsente et irrcusable, quoffre le manuscrit, le jeu de ce qui fait
sens et le travail du sens qui se fait.
Peut-on, de cette pratique-l,se faire, lusage, des rgles
de mthode, des prceptes, une thorie susceptible dapplication
gnralise? Question de gnticien. Lhermneutique, elle, sest
pos la mme question au xixe sicle. Schleiermacher laube
du xixe sicle, Wilhelm Dilthey la fin du sicle, conoivent une
thorie largie (allgemeine Hermeneutik) qui labore un protocole
de procds et de rgles pour comprendre non seulement les
significations textuelles, mais encore la production culturelle du
sens en gnral. Lhermneutique acquiert dj ici cette varit de
possibles et de vocations que nous lui connaissons: elle sattachera
interprter non seulement les textes anciens, mais aussi toutes les
pratiques culturelles et tous les exercices de la pense, et de toute
poque, pourvu seulement que ces manifestations de lesprit humain
en acte prsentent les caractres dun texte dchiffrer pourvu
quon puisse y voir des analogues textuels, comme dit encore
aujourdhui Ricur.
Dilthey, pour sa part, entend fournir aux sciences
humaines naissantes, surtout lhistoriographie, des fondements
mthodologiques, tout comme Kant avait essay de fonder

220

LA CRATION EN ACTE

pistmologiquement la mthode et le travail heuristique des


sciences de la nature. Les sciences humaines, se dit Dilthey, ont leur
objet propre, qui devra commander lapproche de lhermneute:
cest la vie psychique, cest lexprience intrieure de lagent humain
et/ou des acteurs sociaux, crateurs du sens. Perspective dj assez
moderne: lanthropologue hermneute Clifford Geertz a fort bien
dit de nos jours que lhomme est lanimal signifiant, suspendu
dans des rseaux de significations quil a lui-mme cres par
quoi se dfinirait une culture.
Linterprtation de cette signifiance-l, le dchiffrement du
sens ralis, est certes, pour Dilthey, un acte de connaissance; mais
cet acte doit, selon le bon vieux prcepte aristotlicien, tre adapt
et adquat lobjet connu. Or il sagit ici de pntrer dans une autre
vie psychique, dans tout un monde exprientiel propre au sujet
individuel ou collectif, monde par rapport auquel, et pas autrement,
le sens se fait et se dchiffre. Inutile donc, ici, de se contenter de
connatre de lextrieur, en rduisant ce monde exprientiel autre
quelque schmatisme abstrait et objectivantadapt au seul sujet
connaissant; ce serait seulement expliquer (erklren) ; alors que, ce
quil faut ici, cest vritablement comprendre (verstehen).
Connatre, comprendre: nest pas un enjeu qui nous concerne?
Les Valryens se souviendront, dans le magnifique pome en prose
de Lange, de ce jugement plein de navet dsole que porte sur
sa propre aventure de lesprit lauteur des Cahiers: Et pendant une
ternit il ne cessa de connatre et de ne pas comprendre. Plus
exactement ce jugement porte sur la persona testienne du scripteur,
figure de cet anglisme de la connaissance par quoi Valry reconnat
le fond dune intentionnalit dans lordre spirituel qui lui est propre:
mon tonnement, Tte charmante et triste, il y a donc autre
chose que la lumire? Dans ce sens profr par le symbole
potique, mais pas autrement, me semble-t-il, le Valry pote se
comprend au sens de lhermneutique; alors que dans lcriture
courante des Cahiers il se rsumerait plutt par une formule bien
plus quivoque: celle dun essai dautoenveloppement du sujet,


Clifford Geertz, The Interpretation of Cultures. Selected Essays, London,


Fontana Press, 1973, p. 5.

Paul Valry, uvres, t. 1, Jean Hytier, d., Paris, Gallimard, p. 206 (coll.
Bibliothque de la Pliade).
 Ibid., p. 206.

Lhermneutique et la cration en acte

221

moyennant une lucidation analytique de type scopique, objectivant


un certain connatre.
Connatre ou comprendre? De nouveau, le critique
gnticien mais le critique littraire aussi bien, remarquons-le se
sent ici de plain-pied. Si le premier interroge la trace graphique,
sil convoque lintertexte, relve les donnes contextuelles capables
dclairer un projet dcriture, sil note les prparatifs faits en vue
de cet exercice, sil en retrace les mouvements instantans, ainsi
que leur cheminement dans le temps, sil essaie dimaginer les dfis
qui se posent lcrivain et les rponses apportes, sil apprcie les
hsitations, les impasses, les inventions de ce dernier, cest prcisment
quil veut entrer autant que faire se peut dans la vie psychique du
sujet scripteur dont le manuscrit constitue la trace graphique,
valeur dattestation et de tmoignage. Certes, ce faisant, il rencontre
cet cart, en dernier infranchissable, quvoque Louis Hay entre la
main qui crit et le cerveau en rgime de cration. Mais, peu ou
prou, tous, nous sommes appels au dchiffrement du sens tel que,
dans lcriture, il se cherche et se pose et se compose. Et lenjeu
connatre ou comprendre sera alors toujours actuel.
Mais cest le troisime moment, le moment postromantique
et contemporain, de lhermneutique qui vient vritablement
notre rencontre. Lhermneutique de notre sicle sest propos,
et cest le matre motif de Paul Ricur, de placer le connatre
(cest--dire, aujourdhui, les sciences humaines) au service du
comprendre (au sens de linterprtation hermneutique). Et
dabord, de surmonter la dichotomie qui partage lesprit occidental,
et au premier chef la pense franaise, entre objectivisme et
subjectivisme, pour nous mener, dans linterprtation du sens qui
se fait, au-del dun relativisme paralysant, qui oscillerait sans
cesse entre laffirmation hyperbolique et le doute excessif sur les
droits et les pouvoirs de lesprit. Do chez Ricur un combat
perptuel livr sur deux fronts: dune part, rsister aux illusions
romantiques (celle dune comprhension simplement empathique,
ou encore celle de lintention dauteur pose comme matresse du
sens); dautre part, refuser les illusions positivistes (luvre fruit
de larbre-homme qui la porte) et plus tard formaliste (lillusion

Voir Louis Hay, d.,

La Naissance du texte, Paris, Jos Corti, 1989, p. 13 et id.,


La Littrature des crivains. Questions de critique gntique, Paris, Jos Corti, 2002,
p. 48.

222

LA CRATION EN ACTE

dun texte objectif et clos, entirement autonome par rapport la


subjectivit de lauteur et du lecteur). Rsister surtout et en somme
ces hermneutiques non-penses, incompltes et abusives que Ricur
appelle les hermneutiques du soupon: celles de la thorie
critique qui, sappuyant ostensiblement sur les sciences humaines,
mais excdant en fait sa limite de crdit pistmologique, sapplique
dconstruire tout sens-qui-se-fait en ramenant ce sens quelque
modle de rfrence prfr, et donc quelque sous-texte choy qui
expliquerait et valuerait tout.
Avant tout, ce combat conduit rfuter la mode qui amne
trs logiquement le poststructuralisme dcrter la mort du
sujet, voire la mort de lhomme. Il faut ici relire la prface de
Soi-mme comme un autre. Ricur nengage aucune polmique, ne
cite pas une fois les noms de Barthes, de Foucault ou de Derrida.
Mais si on lit de prs, ce quil dit de la postrit des philosophies du
sujet dans la tradition mtaphysicienne et idaliste de lOccident,
on comprendra fort bien que, pour lui, tous ces thoriciens font de
linversion ractive, hyperbolique la fois dans laffirmation et dans
le doute: mtaphysiciens toujours, mais mtaphysiciens du sens
qui manque; lutteurs aux prises, sous leur sommeil lucide, avec le
fantme gant du signifi transcendantal...
Lidentit du sujet est pour Ricur chose dynamique,
dialectique, intersubjective: elle se trouve et se retrouve, stablit
et se recre, au point darticulation de la mmoire et du projet.
Je suis, et nous sommes, l o, dun pass narrativis, se dgage
un projet davenir: modle combien utile du fonctionnement de
base des identits humaines. On peut y reconnatre au passage la
figure symbolique, ramene lessentiel, de litinraire nocturne
de la protagoniste de la Jeune Parque; et encore celle, dallure plus
biographique, du narrateur d la recherche. Cest, peut-on suggrer,
limage mme du scripteur de nos brouillons.
Quelles bases pistmologiques lhermneutique ainsi
reconnue peut-elle bien, son tour, se donner ? Il faut savoir que
Ricur (et Gadamer avant lui) sont tributaires de Husserl et de
Heidegger. La rduction phnomnologique du premier consiste,


Voir Paul Gifford, The Resonance of Ricur : Soi-mme comme un autre, in


Paul Gifford et Johnnie Gratton, ds., Subject Matters : Subject and Self in French
Literature From Descartes To the Present, Amsterdam, Rodopi, 2000, p. 200-225.

Voir Paul Ricur, Temps et Rcit, t. III: Le temps racont, Paris, Le Seuil,
1984, et id., Soi-mme comme un autre, Paris, Le Seuil, 1990.

Lhermneutique et la cration en acte

223

comme chacun sait, montrer labsurdit du paradigme dominant


de la connaissance depuis Descartes: modle selon lequel un sujet
autonome et souverain, enferm en lui-mme, prendrait connaissance
dun monde qui existerait en dehors de lui, et ceci en sen faisant,
grce ses sensations (cest le cas de lempirisme britannique) ou
ses ides (cas du rationalisme franais), quelque reprsentation
conforme. Non, dit Husserl, le monde est en moi, et je suis au
monde; ma conscience, avant dtre le moins du monde noumnale,
est toujours dj phnomne; et si je connais quelque chose, cest
grce cette prconscience que constitue en moi lintentionnalit du
monde dont je suis. Chez Heidegger, la rduction phnomnologique
est encore plus radicale: la relation entre le sujet connaissant et le
monde ne stablit pas au niveau de la connaissance; avant toute
prise de conscience explicite, avant tout acte de connaissance et de
discours, le sujet est toujours dj l, jet dans une Lebenswelt
(univers existentiel) qui linforme de toutes parts. Cest de l que
vient notre comprhension ontique (cest--dire, prontologique)
du monde; et toute comprhension explicite, toute connaissance,
toute thorisation toute production de sens, quelle quelle soit ne
sera jamais quune rflexion tire de ce prsuppos, partir de cette
condition de possibilit premire; ce sera un difice construit sur ce
sol, ce Grund, lui-mme non thmatisable, simplement donn dans
la facticit de notre tre l. (On ne verra jamais mieux se ressaisir
cette condition non perue que le gnticien partage en fait avec
tous les hommes, quen consultant les premiers brouillons de La
Jeune Parque)
Lorsque notre comprhension tacite se dveloppe sous
forme de discours prdicatif, thmatis, organis, elle devient de
linterprtation (Auslegung). Mais lacte dinterprter, cet essai de
dchiffrer perptuellement le sens de choses du monde et de soi,
cest alors moins une connaissance elle ne lest assurment pas tout
de suite, et elle ne le sera jamais totalement quune projectionde
type crateur, dont la fonction existentielle est de nous ouvrir des
manires dtre, des mondes potentiels et possibles. Ricur dfinit la
littrature elle-mme comme une projection imaginaire dchiffrant
les univers de notre possible dfinition dhermneute.


Voir Paul Ricur, Regards sur lintime, in Louis Hay, d.,

texte, op. cit., p. 214.

La Naissance du

224

LA CRATION EN ACTE

Dans le discours du connatre, le mot prsuppos figure


videmment quelque chose dont il faut se mfier, dont il faut avoir
honte: ce par quoi on se laissera prendre en dfaut prcisment
parce quon a rv la table rase partir de laquelle va se dployer
un discours interprtatif qui devra sa transparence notre seul
acte de connaissance; car on nest jamais assez fondement de soimme et du sens profr Dans le discours hermneutique, par
contre, et pour sa vise de comprendre, le prsuppos figure notre
chance et notre avenir. Dautant que nos hermneutes modernes
donnent cette notion une trs grande extension: le prsuppos,
cest la prconscience ontique heideggerienne; mais cest aussi
linconscient, et la mmoire culturelle, et la tradition, et le langage et
lordre symbolique tout ce qui, toujours dj l, fait sens en nous.
On sait que Valry reprochait vivement Pascal les mots:
Tu ne me chercherais pas si tu ne mavais dj trouv. Quelle
ptition de principe! Quelle peinture dun chien qui tourne aprs sa
queue. Tel est le cercle hermneutique au regard du logicien; il est
vicieux, et lon conoit quil puisse finir par enrager le chien et son
matre. Mais il nest pas tel, justement, au regard de lhermneute.
Car celui-ci, suivant Heidegger, a dplac le cercle hermneutique:
au lieu de tenir sur le seul plan de la connaissance, ce cercle englobe
dsormais le sujet lui-mme dans son tre l prconscient, et, donc,
depuis le Grund, toute la sphre du sens qui, en lui, se cherche et se
fait. Ce cercle-l retrace, en fait, notre condition fondamentale; il
nous constitue et nous dfinit. Tel est lhomo hermeneuticus
Et lhomo genetico-criticus? Il devrait, me semble-t-il, se sentir
interpell par cette pistmologie du comprendre: et ceci double
titre. Dabord parce que lhermneutique peut laider secouer
lemprise dune fausse conscience de son acte. Et puis, hermeneuticus
va aider geneticus comprendre la nature de ce quoi il a affaire,
savoir cette cration en acte que, grce au dossier gntique, il
sefforce de suivre la trace.
Ses idoles, sa fausse conscience? Prenons lexemple du fameux
dbat sur la tlologie. Je conserve le vif souvenir dune collgue
dil y a dix ans, et elle ntait pas la seule, qui opposait un ah,
non! rsolu et furieux tout ce qui, de prs ou de loin, pouvait
suggrer que les manuscrits de La Jeune Parque pussent enregistrer
une quelconque progression dans le temps historique; ou que lon

Paul Valry,

Cahiers, t. IX, Paris, CNRS ditions, 1957-1961, p. 235.

Lhermneutique et la cration en acte

225

pt avancer dans ltude dun dossier gntique; ou se rfrer un


tant soit peu au texte dlivr; ou que lon songet surtout pas!
accorder un quelconque statut privilgi La Jeune Parque,
simple figure dun aboutissement textuel possible, parmi dautres,
et, somme toute, arbitraire et sans intrt particulier. Restons
dans le rversible, l o lensemble de lcrit se relie tout dans
une ternelle synchronie; lisons domicile perptuit dans les
premiers brouillons de 1913, l o tout est encore possible et vers
lequel nous convoque le mystre prestigieux de lOrigine. Suggrer
le contraire, ctait franchement verser dans larchasme positiviste
et philologique de quoi sourire de piti. Ctait faire ah, non!
de la tlologie.
Bien entendu, le sentiment anti-tlologique avait ses bonnes
raisons: il fallait se refaire une virginit phnomnologique du
regard, il fallait secouer lillusion rtrospective (celle qui
investissait le scripteur ds le dbut de lcriture dune vision
laquelle il parvient, au contraire, sil y parvient, au terme et au
moyen du parcours gntique). Et il y avait, bien sr, une raison
dtat: il importait de crer un espace disciplinaire propre, ct
de la philologie positiviste. Tout de mme: cette difficult quon a
eu passer de la grille texte, la grille criture, et de celle-ci
la grille acte crateur ; cette lutte souterraine acharne contre
le fantme du signifi transcendantal jusqu dclarer luvre une
illusion et dcapiter le sujet de lcriture...
Pour Ricur, la chose ne fait aucun doute: toute production
du sens, plus forte raison dans le domaine de la cration artistique,
est empreinte dintentionnalit. Le malentendu sur ce point viendrait
du fait que lintentionnalit a t mis-pense (pense de travers) par
certains limage de Descartes: affaire seulement de conscience
et de volont. Ce faisant, on a mconnu la facticit de la vise
porteuse, vise qui fait quil y a mouvement vers la signifiance et vers
lexpression; en dautres termes, on a dni la condition de possibilit
de lacte crateur ce qui permet quil y ait, et qui fait quil y a aura,
des critures et des manuscrits, des textes et des uvres10

10

Voir Paul Gifford, Tracking Anti-Teleology. Is There an End in Sight?,


in LEsprit Crateur. Devenir de la critique gntique/Genetic Criticism, vol. 41,
University of Kentucky/Centre de recherches sur les littratures modernes et
contemporaines, universit Blaise Pascal, Clermont-Ferrand, 2001, p. 53-67.

226

LA CRATION EN ACTE

*
Comment, ds lors, penser la cration ? Cest, vous le savez
peut-tre, le titre dune tude consacre par Ricur au livre biblique
de la Gense: livre que rien, semblerait-il, ni mme lpouvantail
du signifi transcendantal, ninterdirait au lecteur de Genesis,
croyant ou incroyant, dinterroger dans le texte; lhermneutique
tant prcisment cette manire dapprofondir avec mthode la
production mme du sens, et prcisment dans son aspect crateur:
impliquant quelque surgissement appel et voulu de nouveaut dans
lordre de la valeur, cest--dire, de ltre.
La lecture que fait Ricur du texte connu (mais attendez!)
repose sur une distinction de toute beaut entre deux temps narratifs:
le temps primordial du mythe et le temps du rcit historique,
le premier temps tant spar du second, tout en lappelant et
linterpntrant dans un rapport complexe dinauguration et de
fondement. Or, cette relation-l, explicite avec patience et rigueur
par lauteur de Temps et Rcit, chamboule doucement, lune aprs
lautre, les vidences les mieux assises. Non, dit Ricur, il nest nulle
part question dans ce texte-ci dune cration ex nihilo (la question
mme de lorigine radicale des choses ne se posant pas sous cette
forme avant le croisement, lre hellnistique, de la tradition
hbraque avec la pense mtaphysicienne des Grecs). Non, il ny a
pas davantage un acte de cration, unique et total, mais bien plutt
des commencements crateurs en srie, dynamiquement enchans:
certains se rapportant la cosmogense, dautres lanthropogense.
Non, il ne sagit donc pas dune fable prscientifique racontant
lorigine de toute chose, car cest l confondre le temps primordial
du mythe avec le temps historique du rcit (Combien est librant
laveu quil ny a pas lieu de dater la cration dAdam par rapport
au pithcanthrope ou lhomme de Neandertal11!). Non, il
ny a mme pas dans ce texte un modle de lacte crateur, mais
plusieurs, tous dailleurs traditionnels (Ricur cite la typologie de
Westermann: cration par gnration, par combat, par fabrication,
par parole; et il fait remarquer que seul le modle dune cration par
gnration est ici absent cest la place rserve, dirait-on, la part du
non encore dit...). Non, il ny a pas davantage lieu de distinguer dans
11
Paul Ricur, Penser la cration in A. Lacoque et Paul Ricur,

Bible, Paris, Le Seuil, 1998, p. 59.

Penser la

Lhermneutique et la cration en acte

227

la condition historique de lhomme un avant et un aprs de la faute.


Et encore Non, ce nest pas la faute qui cre la mort il nest nulle
part dit dans le texte que lhomme a t cr immortel; plutt, la
faute fait changer la mort de signe
On serait fonds rsumer cette srie de surprises en disant que,
libr de lillusion rtrospective que le devenir de notre histoire
culturelle en Occident aura projete sur le temps primordial
mythique, le livre de la Gense ne raconte plus la cration dune
uvre divine constitue et close, ni lcriture dun texte divin pos
comme achev, quoique mystrieusement grev dimperfections
dont souffrirait une malheureuse humanit maudite. Consternation!
Car, cest bien l, de Voltaire Beckett et Duras, en passant par
Vigny, Baudelaire, Giraudoux et Valry et ne parlons mme pas
des matres du soupon du xxe sicle thorique , la signification
capitale que les plus grands auteurs ont effectivement engrange
Et non sans cause, puisque cest un peu, et parfois mme beaucoup,
ce que les interprtes attitrs du texte leur ont donn croire. Genesis,
ou le texte fondateur mystifi, peu prs entirement mconnu...
Non, ce qui intresse avant tout les scripteurs et diteurs de
la Gense, selon Ricur, cest cette nergie des commencements qui
court de sommet en sommet, se laissant discerner et dire dans un
vritable tour dhorizon phnomnologique de ltre le monde y
est, avec son ordre, et ltre humain dans cet ordre; le langage
y est, et la diffrence sexuelle, lun et lautre salus avec un cri de
jubilation; mais en mme temps, se profilant sur fond de cette
splendeur premire du cr son ombre tragique. Tel est larc
lectrique extraordinaire de limagination mythopotique, retraant
dans la mouvance de cette mme nergie qui suscite, ordonne et
appelle tout le phnomne de ltre l.
Or, le compte-rendu des commencements se situe avec prcision
au point de croisement obscur et crucial de deux postulations:
celle de lorigine qui demande tre dite, alors quelle constitue ce
partir de quoi il y a une histoire ultrieure, rejoignant lexprience
du scripteur et ouvrant dans le temps tout lunivers de ses possibles,
dont le dchiffrement du sens et lcriture que nous lisons. Du
point de vue hermneutique, ce qui est capital dans le mythe judochrtien, cest ici la solution originale du scripteur confront ce
nud du mystre de ltre o se tisse toute pense de la cration, et,
par la mme, toute pense cratrice.

228

LA CRATION EN ACTE

De quelle rsolution sagit-il? Lorigine elle-mme parle en


se laissant dire. En ce point concide origine des choses et origine
de la parole. Cette concidence ne peut tre reue que comme un
don: don de ltre et don du dire de ltre. partir de ce don, toutes
les remontes lorigine sont possibles, permises, requises, dussentelles se perdre dans linsaisissable12. Do, dans une assurance
sereine, cette chose sans tmoin, parfaitement non imaginable: Au
commencement, Dieu cra le ciel et la terre Sur quoi, dit Ricur,
on a le choix le lecteur tant toujours libre de son interprtation. Ce
sens capital profr est soit apocodyptique (axiome fondateur, sans
autorit autre que la sienne propre, quelque chose comme le cogito
ergo sum de Descartes, par exemple!); soit kerygmatique, cest-dire proclamation de la chose donne et reue.
Bonne nouvelle, excellente mme, pour les communauts de foi
chrtiennes, auxquelles Ricur sadresse, en partie: je vous renvoie
sur ce point son tude. (En termes du modle textuel de Ricur,
il faut bien voir que la foi figure, en fait, le temps de la rception,
de la recration du sens par le lecteur et du lecteur par le sens;
et que la Bible tout entire constitue ce compte le dossier dune
gense inacheve, dossier que lon aurait donc tort de restreindre
son tout premier folio...). Mais la nouvelle est bonne aussi pour le
public autre qui se trouve convoqu lintelligence de ce texte: celui
de tous les curieux des choses de la Cration et de la Gense. Car
voici conceptualise, de manire enfin intelligible, la condition de
possibilit majeure de lacte crateur, le temps et le lieu de toutes les
genses manuscrites.
*
Chose curieuse, pas assez remarque: les artistes, eux,
semblent savoir dj ces choses de science obscure ou claire. On
pourrait faire une anthologie de citations tires dcrivains qui,
tmoignant de leur propre acte crateur ou de ce quils ont compris
de lacte crateur en gnral, rendent un cho homophonique
au texte de la Gense. On obtiendrait, me semble-t-il, un seul et
mme discours clat; celui du temps primordial selon Ricur,
et donc du sous-jet qui, man de ce temps, parcourt et relance
lensemble de lcriture. La trace suivre, cest cette nergie des
12

Ibid., p. 85

Lhermneutique et la cration en acte

229

commencements ce temps qui la fois inaugure et fonde lcriture;


phnomne que souligne, de manire trange, frappante, la tendance
de tous ces discours former, sans tlguidage aucun, quelque
psychothologie nave ou native. Il ny a l rien dtonnant chez les
crivains de foi chrtienne, les Pierre Emmanuel, T. S. Eliot, Paul
Claudel et autres: simple tmoignage de complicit thologique.
Que dire, en revanche, lorsque la mme attestation revient sous des
plumes agnostiques, sceptiques, athes; dailleurs, lest-on jamais
tout fait dans lacte crateur? Lcrit a voir avec Dieu. Tous
mes livres parlent de Dieu et personne ne sen aperoit13, affirme
M. Duras. Ou encore ceci, sous la plume dHlne Cixous: Le mot
Dieu: le mot dyeux. Mlodieux. Le nom Dieu. [] Je nai jamais
crit sans Dieu. Une fois on me le reprocha. Mais dieu, dis-je, cest
le fantme de lcriture, cest son prtexte et sa promesse. Dieu est le
nom de tout ce qui na pas encore t dit [] Son vrai nom? On le
saura au dernier jour, cest promis14.
Psychothologie native: cest--dire transcription dune
impression immdiate, vidence invincible du temps primordial,
mais en dehors du signifi transcendantal, concept qui risquerait de
la naturaliser, de lui enlever son nigme porteuse. Le dchiffrement
de ce temps prsuppos de la cration se retrouvera de ce fait pris
dans le cercle hermneutique de type heideggerien: repouss de
lorigine, il va, de ce fait rebondir et se dployer, avec son dficit de
gnose, sa ngativit dtre, sur lautre versant du temps intrieur,
quitte se constituer, au cours et au moyen de cette aventure de
dchiffrement en uvre celle-ci tant la consolation, le reliquat
et la trace du telos capital perdu.
Tel est, bien souvent, le lieu du sujet de lcriture. Voici encore
Cixous:
Titre: La Sparunion
NB
Ecriture// Rompu
Jcris//rompu (La rupture mest arrive)
----------------------------------------------------

13
Cite par L. Adler,

Marguerite Duras, Paris, Gallimard, 1998, p. 371.

14
Hlne Cixous, Mireille Calle-Gruber (textes croiss), Une potique des

commencements. Lier le fminin-masculin dans luvre de Hlne Cixous, in


Catherine Viollet, d., Gense textuelle, identits sexuelles, Tusson, Du Lrot, 1997,
p. 25-26.

230

LA CRATION EN ACTE
En pices (crire par fragments violents, par clats15).

Tmoignage qui rejoint exactement cette autre notation dans


les premiers brouillons de La Jeune Parque: Que ne puis-je savoir
quelle [ici un blanc: substantif fminin choseou cause?] dfendue/
Tient imminente larme mes cils suspendue16? Et, son tour,
la Pythie valryenne tmoigne de la violence de la fermentation
psychosexuelle obscure qui aura prcd la larme. Cest la mme
rupture identitaire par quoi se signale, ici selon un imaginaire
hellnique de thopathie, lnergie des commencements:
Qui parle ma place mme?
Quel cho me rpond: Tu mens!
Qui millumine?... Qui blasphme?
Et qui, de ces mots cumants
Dont les clats hachent ma langue
La fait brandir une harangue,
Brisant la bave et les cheveux
Que mche et trame le dsordre
Dune bouche qui veut se mordre
Et se reprendre ses aveux?

Notre anthologie comporterait, cest vident, plusieurs


imaginaires, divers intertextes culturels, des esthtiques: mais plus
cela change, justement, plus cest le mme cho rendu au mythe
paradigmatique.
Dautant que lnergie du commencement passe trs souvent
par les motifs retrouvs du mythe paradigmatique. Jentends
retrouvs par lcrivain, partir de sa propre substance, dans le
mouvement mme de lengendrement crateur (car la mtaphore de
la gnration sera, ici au moins, de mise). Non seulement le motif de
la crise identitaire, de la sparation ou lexil, mais encore celui de la
jubilation du langage et de la parole, ou celle de laltrit sexuelle:
Lhomme se reconnat la femme et la femme se renat lhomme
[] alors lun vtu de lautre nous sortmes17, crit Cixous. Cette
doublure de lautre en soi permet des dlgations croises, lesquelles
obissent sans doute cette dissymtrie entre se reconnatre et
renatre soi que note avec finesse Cixous. La persona littraire,
15
Hlne Cixous,

op. cit., p. 22.


La Jeune Parque, ms III, f 21 bis.
17
Hlne Cixous, op. cit., p. 25.
16
Paul Valry,

Lhermneutique et la cration en acte

231

de ce fait, sortira, bien souvent, revtue de lautre sexuel du scripteur.


Madame Bovary, cest moi; oui, comme Valry, cest la Parque
et la Pythie et comme Cixous, cest Promethea. ve tire du flanc
dAdam, nest-ce pas une mtaphore juste de lacte crateur (on sait
quen hbreu, le mot Adam veut dire, non pas ltre masculin, mais
ltre humain anthropos).
Quel est donc le rapport entre le prsuppos, ce temps
primordial mythique, cette nergie des commencements, et les
longs ttonnements de lcriture? Ne sagit-il pas de se confier au
sous-jet porteur, pour que rapparaisse au terme de ce dchiffrement,
reprsent par lcriture, le temps qui fonde et qui inaugure? Un
pote, une romancire psychanalyste et un romancier canonique
vont nous orienter dans ce sens:
Un emploi de langage, la posie, mais qui vise dans chaque mot cette
syncope de ce quy veut le concept, et qui permet donc ne serait-ce parfois
que pour un instant, mais il r-oriente lesprit cette triple piphanie, ces
reconnaissances simultanes: le monde comme prsence nouveau, et non
systme dides, autrement dit comme un lieu, dlivr des catgories de
lespace La vraie vie, en un mot; et quil en faille plus que le travail
du pome pour y pntrer et sy tablir ne signifie nullement que la posie,
qui au moins en restitue la mmoire, ne soit pas une cl indispensable de
ltre-au-monde, et mme le lieu au sein duquel il faut regarder la vie pour
comprendre []. La posie enseigne que lintimit de ltre, que le concept
cherche dire, ne sentrouvre que si on quitte le plan de celui-ci, par
recours aux deux faces du signifiant pratiques ensemble18.

lorigine du travail crateur, on trouve toujours une


dstabilisation de la subjectivit cratrice, vnement dont tmoignent
souvent les brouillons: il sagit dune dislocation du personnage
empirique du scripteur et, en mme temps, du jaillissement dun
temps vrai de ltre temps du Erlebnis [vnement] par rapport
celui, ordinaire et habituel, de lErfahrung [exprience]. Cest ce
sous-jet qui nourrit en profondeur tout leffort de lcriture et de
la textualisation, et que luvre tend traduire en langage articul,
lever en vrit possde et communicable. Voyez chez Proust le
cas de la mmoire involontaire, point nvralgique et moteur de la
recherche du narrateur19.
18
Yves Bonnefoy, Posie et philosophie, in

LActe crateur, tudes runies par


G. Gadoffre, R. Ellrodt, J.-M. Maulpoix, Paris, PUF, 1997, p. 7-8.
19 Julia

Kristeva, La littrature: texte et exprience, congrs du cinquantenaire


de la Society for French Studies, tenu en Sorbonne du 2 au 5 septembre, 1997.

232

LA CRATION EN ACTE

Ou voici encore Flaubert:


Lartiste non seulement porte en soi lhumanit, mais il en reproduit
lhistoire dans la cration de son uvre: dabord, un trouble, une vue
gnrale, des aspirations, lblouissement, tout est ml (poque barbare);
puis, lanalyse, le doute, la mthode, la disposition des parties (lre
scientifique); enfin, il revient la synthse premire, plus largie dans
lexcution20.

Si les cadres imposs au prsent exercice le permettaient,


il faudrait ici pntrer dans le monde des brouillons de La Jeune
Parque, univers gntique o tout ce discours clat me semble se
relier magnifiquement en gerbe, en sillustrant la puissance dun
vritable paradigmede la cration en acte. Le dtour hermneutique,
nest-ce pas prcisment ce qui permet daborder les dossiers
gntiques les plus riches et les plus intimidants?
Il y a bien surgissement inaugural du temps de lErlebnis dans
la srie des brouillons de 1913 consacrs la voix, cette trace sonore
de la corporit du langage et de la sensibilit profonde. Mais notons
ici la singularit valryenne: ce scripteur uniquement lucide et
fascin, inscrit dans les brouillons mmes le secret de son mouvement
crateur: non seulement il crit partir de son temps primordial,
dans lnergie des commencements; mais encore il se reprsente et
il interroge cette chose mystrieuse qui fait ainsi procder les pas de
lcriture21. Ce qui se passe aprs, dans lre scientifique, on ne
le sait pas tropdans ce cas prcis: parce que le dossier gntique
de ces neuf cents folios est trs malais constituer, en raison de
son extrme caractre combinatorial ; et parce que nous autres,
gnticiens valryens, avons beaucoup hsit face tous les possibles
hermneutiques de notre art
Actuellement, il y a au fond deux hypothses. Celle du travail
purement formel dun certain faire; et celle du sens et de la valeur
obtenus grce au jeu de la forme. Mon collgue trs estim Robert
Pickering se confie lhypothse combinatoire: est crateur
ce mouvement mme par lequel le scripteur sollicite et ractive

20
Pierre-Marc de Biasi, d.,

Gustave Flaubert, Carnets de travail, Paris, Balland,


1988, p. 212.
21
Les pas de lcriture dans La Jeune Parque, in Voix, traces, avnement:
lcriture et son sujet, colloque de Cerisy-la-Salle, Caen, Presses universitaires de
Caen, 1999, p. 13-35.

Lhermneutique et la cration en acte

233

les possibles de la pense et du langage22. Pour ma part, je reste


sceptiquesur la suffisante efficacit de la dmarche combinatoriale,
sur son statut de mouvance ultime. Si le scripteur ne se perd pas
dans ses propres forts, comme le font prcisment ses gnticiens,
cest quil y a un fil conducteur, qui, remmor, lamnera jusquau
pome, tout comme la Parque surmontera sa crise de la nuit noire en
avanant reculons vers la reconnaissance toute rtrospective de sa
forme fconde. La protagoniste nest-elle pas, aprs tout, le symbole
rcapitulatif du scripteur, tel que, se dchiffrant, il se retrouve et
grce lacte crateur se recompose autre23?
Ce dbat valryen mriterait, me semble-t-il, davoir une
rsonance plus large. On y aura saisi, tout le moins, la formule la
plus gnrale de mon hypothse: la critique gntique ne serait-elle
pas, au fond, une hermneutique de la cration en acte?

22
Voir larticle de F. Haffner, M. Hontebeyrie et R. Pickering, Lieux gntiques

indits. Des feuillets volants et des cahiers aux premiers brouillons de La Jeune
Parque, in Genesis, n 18, 2001.
23
Voir Paul Gifford, La fulgurance de 1913 et lembryon

fcond de
La Jeune
Parque, in Paul Valry, vol. 11, Paris, Minard, 2005.

Page laisse blanche intentionnellement

La gntique entre singularit et pluralit de


ses possibles heuristiques
Robert Pickering
Rsum
Fonde ncessairement sur les traces particulires de lactivit
manuscrite, se rfrant tel univers imaginaire, quelle pertinence
gnrale la gntique peut-elle prtendre? Ntant ni doctrine
ni grille interprtative, ses oprations ne peuvent que sinscrire
dans la pluralit. Mais ces oprations ne sont pas ncessairement
complmentaires: elles peuvent tre conflictuelles, mme lintrieur
du faisceau de concepts fondateurs o chaque gnticien trouvera
le bien-fond identitaire de son approche. Dans cette tension, ou ce
dialogue, entre singularit et multiplicit heuristiques, existe-t-il un
canon de prceptes gntiques, extensible par exemple la crativit
musicale, architecturale ou scientifique, et non uniquement littraire?
Dans laffirmative, adhrons-nous tous cet ancrage canonique?
Les dbats initiateurs de vise tlologique et finalise de lcriture,
dun ct, et de linachvement radicalis de linvention manuscrite de
lautre, ont-ils toujours cours et pertinence? Que valent des tentatives
de thorisation de cette gense, souvent abstraites, face aux exigences
dapproche pragmatique que le manuscrit peut formuler?
Quelles seront les pistes dinvestigation futures de la critique
gntique? Quel serait le devenir de la critique gntique? Je prfre,
ds labord, la notion de devenir celle davenir lavenir
devant certainement tre prpar, mais le devenir cernant bien mieux
le type dactivit et de fracheur investigatrice de la pense dans
lequel je me suis toujours reconnu, au sein de lITEM. Cest cette
question quun numro spcial de la revue LEsprit crateur sest
donn pour objectif en 2001 de rpondre, sous lintitul devenir
de la critique gntique.


LEsprit crateur. Devenir de la critique gntique/Genetic Criticism, vol. 41,


University of Kentucky/Centre de recherches sur les littratures modernes et
contemporaines, universit Blaise Pascal, Clermont-Ferrand, 2001.

236

LA CRATION EN ACTE

Si lon tentait de chercher un fil directeur dans les divers


traitements de ce volume, celui-ci pourrait tre repr dans la
concomitance dapproches centres sur des types de dialogue,
dinterconnexion, de dialectique, de conjonction et dimbrication
quil sagisse de formes dinter ou dintratextualit, des points de
rencontre qui se profilent entre lanalyse de lcriture manuscrite et
des perspectives sociologiques ou idologiques, dune problmatique
de la rception, ou de la prsence dans lcriture dun trac souterrain
dsignant sinon une finalit pressentie en filigrane, du moins une
errance motive et conduite en fonction de ce que Paul Gifford a
appel un mystrieux ipse, celui-ci confrant forme et figure
ce qui, ltat manuscrit, se caractrise souvent par sa fuite ou son
indtermination.
En ce sens, le contenu de cette vision propose du devenir
de la gntique et du caractre extraordinairement dynamique
de cette dernire, dcline une conformit salutaire la fois de
conceptualisation et de porte prospective, une convergence de
points de vue qui apprhendent le phnomne gntique dans sa
diversit, sa pluralit et son ouverture constante. Je suis parmi les
premiers y reconnatre un signe certain de sant: si Barthes nous a
appris la ncessit de lectures plurielles du fait littraire, cette leon
demande tre importe la thorie gntique, qui se caractriserait
par l au travers de la multiplicit de ses voies daccs la source vive
du manuscrit. Je reviendrai ce creuset de dfinitions possibles, qui
sidentifierait dans les irradiations changeantes dune dynamique
dcrire, toujours inacheve, sujette dailleurs toute la complexit
des forces dfinissant le sujet crivant.
En renforcement de cette perspective douverture radicale,
porteuse en outre de la richesse propre la notion dhypertexte et
dune combinatoire dnergies scripturales qui seraient luvre
dans des chantiers dcriture parfois loigns les uns des autres,
Almuth Grsillon et moi-mme avions signal dans ce mme numro
spcial de LEsprit crateur que bien des questions restent, au-del
de la mise au point fournie par les contributeurs au volume. Jen
dnombrerais au moins sept:
(i)

le statut du temps et de la mmoire relatif la mouvance qui peut


se dclarer dans la texture de linvention manuscrite mouvance

Ibid., p. 62.

La gntique entre singularit et pluralit de ses possibles heuristiques 237

(ii)

(iii)

(iv)
(v)

(vi)

linaire, saisir en fonction dune volution longitudinale, ou


au contraire constitution intermittente, dont telle manifestation
peut tre extrapole et leve en critre opratoire de lensemble
sur la base de telle saisie ponctuelle;
la prsence en filigrane de la dure, cible par Paul Gifford en
tant que inner time, uvrant lmergence progressive du
sujet crivant dans sa singularit;
lopportunit de revisiter ou non la vise tlologique des
commencements dcriture, vieux problme certes, mais
toujours rest un peu en suspens mon avis ds lors quil sagit
de saventurer en dehors de tel corpus spcifique et de tenter
des rapprochements dordre plus transversal ou intergnrique
problmatique trs pertinente, et vivante, pour ce qui est du
corpus valryen, mais quen est-il pour dautres? Elle se pose
notamment dans le cadre duvres pour lesquelles il ne reste que
la version publie: une approche gntique dans un tel contexte
est-elle pertinente, et applicable?
la nature mme de la notion de commencement, point de
convergence de sollicitations thoriques divergentes;
les relations qui se tissent entre lcriture, la lecture et loralit,
complexes dans le cas dun Valry pour qui la voix, et la prsence
de ce quil appelle la parole intrieure, sont des vecteurs
dterminants dans lmergence de linventivit potique;
des questions dordre thorique: par exemple, les rsonances
parallles encore explorer entretenues par la gntique
avec la thorie de lintertextualit, la nbuleuse complexe de
phnomnes entourant la gense de lacte dcrire rencontrant
un cho suggestif dans la notion intertextuelle dengendrement.
Si les prolgomnes dune telle rencontre ont t esquisss
notamment, ici mme, par Daniel Ferrer, mais aussi par dautres
parmi nous , un approfondissement plus systmatiquement
conduit reste raliser;

Ibid., p. 64.


Voir notamment Laurent Milesi, Inter-textualits: enjeux et perspectives

(en guise davant-propos), p. 7-34, et Michael Riffaterre, Contraintes


intertextuelles, p. 35-53, in ric Le Calvez et Marie-Claude Canova-Green, ds.,
Texte(s) et Intertexte(s), Amsterdam-Atlanta, Rodopi, 1997. Quelques-unes
des notions informant le dialogue esquiss dans ces articles importants entre la
gntique et lintertextualit avaient t annonces par un article trs suggestif de
Michael Riffaterre, Avant-texte et littrarit, in Genesis, n 9, 1996, p. 9-26.

238

LA CRATION EN ACTE

(vii) et dernirement, au-del de ces questions de dmarche


mthodologique ou thorique, restent certains domaines que la
gntique na pas encore abords. Lun de ces domaines qui,
relevant la fois du champ littraire et de la pratique des arts du
spectacle, semble particulirement susceptible de dveloppement,
serait une gntique des documents relatifs la mise en scne
et la reprsentation thtrales. Jean-Marie Thomasseau a
attir lattention sur cette extension extrmement fructueuse
de la critique gntique: il reste dlimiter les fondements
pistmologiques et mthodologiques, voire taxinomiques,
capables de sonder la grande richesse dun domaine de recherche
peine dfrich.
La confluence de ces enjeux rests ouverts, interpellant
le fonctionnement de phnomnes qui auraient pour vise de
dlimiter une certaine science de la gense, est srement un signe de
bonne sant, et renvoie la vitalit dune discipline dont le champ
de rfrence et les paramtres danalyse ne sont certainement
pas rduits comme le voudrait lvolution logique des progrs
techniques en traitement de texte , lge dor de conservation
des manuscrits, cette matire premire de la gntique. Je noublie
pas non plus lapport traditionnellement important du sminaire
transversal de lITEM la mise en place dune approche
thorique concerte. Seulement, ce foisonnement mme denjeux
me donne parfois limpression moins dune convergence centripte
dlments analytiques que dune prolifration centrifuge au dpart
dune particule bombarde, si je peux emprunter une image nuclaire
la particule se dcomposant alors en ses lments constitutifs. Ou
si lon prfre, les morceaux dun puzzle en expansion constante
dsigneraient ainsi un champ de directions prolifrantes, dont
la cohrence thorique globale appelle tout instant un effort de
coordination et laffirmation dune identit.
Voir aussi Robert Pickering, Assimiler le mouton: Valry face lintertexte
mallarmen, in Romanic Review, vol. 93, nos 1-2, 2003, p. 123-140.

Voir larticle fondateur de
Jean-Marie Thomasseau, Les manuscrits de la mise
en scne, in LAnnuaire thtral, n 29: Mthodes en question, 2001, p. 101122; et id., Les manuscrits de thtre. Essai de typologie, in Littrature, n 138,
2005, p. 97-118.

Almuth Grsillon situe cette priode privilgie entre 1750 et 1950. Voir La
critique gntique, aujourdhui et demain, in LEsprit crateur, op. cit., p. 11.

La gntique entre singularit et pluralit de ses possibles heuristiques 239

*
Chaque quipe travaillant sur un corpus spcifique au sein
de lITEM, ou dvolue une problmatique plus gnrale, pourrait
prtendre sans doute juste titre la palme relative aux avances
faites en matire gntique, en tant que discipline aux ambitions
unificatrices et il reste crire une tude fort intressante cernant
lapport diachronique de ces travaux sur une priode brassant
bientt un quart de sicle. En fonction du paramtre de ma simple
appartenance ct corpus, et non ncessairement par ordre prioritaire
dautres den juger , je mettrai en avant ici les travaux conduits
par les chercheurs valryens, travaux lancs dans un premier temps
sous lautorit de Jean Levaillant, au travers de lanctre de lITEM,
le Centre danalyse des manuscrits (CAM). Lhistoire de notre
parcours offre en microcosme une sorte de condens de la plupart
des dbats et des enjeux qui, avec plus ou moins de polmiques, plus
ou moins de retombes gnralisables, ont jalonn lmergence de la
critique gntique, telle que celle-ci peut maintenant tre repre au
travers de certaines publications cls, comme les ouvrages fondateurs
de Louis Hay, Les Manuscrits des crivains, ou dAlmuth Grsillon,
lments de critique gntique. Lire les manuscrits modernes. Ds le
premier numro de Genesis (1992) les termes des nouveaux enjeux
et du dialogue constant entre la gntique et dautres mthodes
danalyse du texte ont t trs clairement poss (voir Almuth
Grsillon, Ralentir: travaux, p. 9-31, et Jean-Louis Lebrave, La
critique gntique: une discipline nouvelle ou un avatar moderne
de la philologie?, p. 33-72). La Gntique des textes, de PierreMarc de Biasi (Paris, Nathan, 2000) est galement signaler dans ce
contexte; et ces ouvrages jajoute lexcellent livre de Louis Hay,
La Littrature des crivains (Paris, Jos Corti, 2002).
Je dirais au pralable, et cest lessentiel de mon message, que
deux ncessits simposent au gnticien:


Louis Hay,

Les Manuscrits des crivains, Paris, Hachette-CNRS ditions,


1993.

Almuth Grsillon, lments de critique gntique. Lire les manuscrits modernes,
Paris, PUF, 1994.

Il va de soi que le choix douvrages effectu ici, ne mettant en relief que des
traitements dorientation globale du champ gntique, nest quindicatif, et ne
relve daucune intention exclusive.

240

LA CRATION EN ACTE

(i)

la premire, vidente, consiste continuer poser des enjeux,


dfricher de nouveaux domaines danalyse notamment
transdisciplinaires, bien que je ne sois pas entirement convaincu
quil sagisse l dune universelle voie de salut, lapport de cette
transdisciplinarit devant tre soigneusement cadr et coordonn
en fonction de domaines de collaboration bien identifis par leurs
interfaces ventuelles;
(ii) la deuxime ne me semble pas simposer moins: prendre
priodiquement du recul et tenter de runir les fils trs disparates
qui ensemble constituent un certain tat de la critique gntique.
Cette disparate signe de vitalit, mais aussi de diversification
dans laquelle la singularit du centre nuclaire qui nous runit, cette
gense du trac scriptural, se prte peut-tre le mieux une dfinition
plurielle , peut tre repre sous forme microcosmique au sein de
lquipe Valry de lITEM. Elle me semble concentre autour dune
problmatique tout fait prcise. Ds le dbut des annes 1980,
et fortement aux alentours de 1991, date qui a vu la publication
chez LHarmattan du premier Cahier de critique gntique rdig
par Serge Bourjea, Jeannine Jallat et Jean Levaillant, et contenant
des contributions des membres de lquipe Valry, sest dessine une
orientation faisant de lcriture10 le foyer principal, unique mme, des
investigations le terme souvent employ tant en fait lcrire,
pour accentuer la part de mouvance inconsciente, non tablie
(tout tablissement arrt de tel texte, avec ses connotations
dacte dfinitif figeant linterface constamment virtuelle et
renouvele entre texte et brouillon, tant rigoureusement
proscrit), qui informe lacte crateur. criture ou crire
tant entendus ici en un sens particulier, dont ce premier Cahier de
critique gntique avait trac les contours, se posant essentiellement
comme une logique du rversible11 relative la vieillerie critique
10
Il faut remarquer que limportance de cette notion dcriture, en opposition

lcrit, est mise en avant dans une analyse principielle par Louis Hay:
Lcriture ne vient pas se consumer dans lcrit: Le texte nexiste pas:
rflexions sur la critique gntique, in Potique, n 62, avril 1985, p. 158.
11
Le glissement exig par la gntique, daprs Jean

Levaillant, passant dune


logique communment admise vers cet autre subversif de la logique, est
mis en relief dans sa postface brillante, mais non exempte de prises de position
tendancieuses, Dune logique lautre, in Leons dcriture. Ce que disent les
manuscrits, hommage Louis Hay, Almuth Grsillon et Michal Werner, ds.,
Paris, Lettres Modernes-Minard, 1985, p. XV-XXIV.

La gntique entre singularit et pluralit de ses possibles heuristiques 241

(p. v) de vouloir tablir un texte, et levant ds lors un dfaire


dconstruction, dsorganisation (p. 45) , comme principe
premier de toute dmarche face au manuscrit. Il est vident que cet
ensemble dides en appelle la dconstruction derridienne et aux
prises de position de Julia Kristeva pour la pertinence de ses assises
et de sa mise en application. Comme le prcise lavant-propos de
cette publication, il sagit dapprhender au cur de lentreprise
scripturale tout ce qui serait de lordre de la destruction, de la
ruine, de lclat, afin de faire ressortir les
bribes ou balbutiements irrductibles, phnomnes lmentaires miphysiques, mi-psychiques, lments premiers dune certaine consistance
sans doute mais le plus souvent phmres, par lesquels cette criture une
premire fois sest donne voir et entendre. (p. iv)

Cette vision dune certaine masse critique dlimitant le champ


de forces gntiques avait lavantage de saligner de faon clairante sur
les tendances fragmentaires de lcriture moderne, dont les Tropismes
de Nathalie Sarraute fournissent un point de comparaison pertinent.
Mais certains problmes se sont obstinment placs en travers du
chemin. Outre la conceptualisation mme qui sous-tend cette prise de
position, se posait le problme de savoir en quoi consiste exactement,
dans tel ensemble manuscrit, une bribe ou un balbutiement
irrductible. Le Cahier de critique gntique a ici valeur dexemple,
ciblant pendant une dizaine de pages le feuillet 5 extrait du deuxime
dossier des brouillons de La Jeune Parque (BnF ms) feuillet soumis
un polylogue exhaustif concentr sur son potentiel gntique ,
pour ensuite aller vers un entretien sur la critique gntique
aux ambitions bien plus vastes, impliquant uniquement les trois
rdacteurs de louvrage et richement claires par le recours, dans
lordre, Roland Barthes, Benedetto Croce, Michel Serres, Jean
Bellemin-Nol, Julia Kristeva, Raymonde Debray Genette, Maurice
Blanchot, Jean-Franois Lyotard et Jacques Derrida. Il en ressort
une approche tendant, dun ct, approfondir tel graphe12 saisi
dans son extrme singularit et pos comme hautement exemplaire
ou, de lautre, convoquer des strates de thorisation qui, au
contraire, multiplient les carts, les aperus mais aussi les tangentes
abstraites. On peut regretter que dans celles-ci le point de dpart, le
manuscrit lui-mme, li une certaine texture globalement gnitrice
12

Cahier de critique gntique, n 1: Pas, Paris, LHarmattan, 1992, p. 17.

242

LA CRATION EN ACTE

de lcriture, et stendant bien au-del de tel phnomne ponctuel


dont aucune partie ne saurait tre extrapole, ait quelque peu
tendance sclipser. La trame mouvante de lcriture manuscrite,
qui rclame dtre aborde en tant quensemble de configurations
tout fait concrtes, brassant aussi bien les propensions conscutives,
parfois longue distance, et comminues13 de lnonciation dans
lespace de la page offerte, dborde totalement tel un gros plan14 rig
en motif dterminant irrfragable et cit pour son imprieuse valeur
rvlatrice dune faon dcrire et de sentir, toutefois relativise par le
flux constant de linventivit.
Cette vue du fonctionnement de la gense, ciblant une extrme
singularit qui est pose ds lors, du fait mme de son extrmit,
comme moteur ultime dun crire fondamentalement rfractaire
toute tentative dapprciation logique crire dobdience roticoinconsciente15, voire psycho-gnitale , continue avoir ses
tenants: preuve, en un certain sens, de sa pertinence et de sa durabilit.
Les grandes questions quelle vhicule, notamment celle insistant
sur lacception dun crire surgi de pulsions inconscientes, promu au
dtriment du texte, dfinissent lun des versants de la pluralit la
fois dynamique et dconcertante qui informe la gntique. En effet,
ce premier Cahier de critique gntique consacr aux brouillons de
La Jeune Parque a fait date. Excessif par bien des prises de position
non attnues, ne serait-ce qu la lumire des particularits de
disposition de lcriture et de la matrialit du document conues
en tant que trame dinscriptions enchevtres, par la mise lcart
de toute considration portant sur une ventuelle continuit ou
entrelacs de moments dlaboration, qui appellent la prise en charge
non seulement du graphe irrductiblement porteur dinquitante
tranget mais aussi de la structuration signifiante et potentiellement
oriente densembles manuscrits apparents, lacunaire par bien des
13

Je

reprends ici le terme de Serge Bourjea, La comminution valryenne, in


Potique, n 62, avril 1985, p. 159-178, reprenant une tude suggestive de JeanLouis Galay, Problmes de luvre fragmentale: Valry, in Potique, n 31,
1977, p. 337-367.
14
Voir Cahier de critique gntique, n 1, op. cit., p. 46-47 (Valry, Cahiers, XXIX,
p. 90 commentaire de cette page, p. 48), p. 63, 67 (gros plans non identifis).
15
Dans un autre contexte (Cahier de critique gntique: Paul Valry, Ovide chez
les Scythes - Un beau sujet, Huguette Laurenti, d., universit Paul-Valry,
Montpellier, Centre dtude du xxe sicle tudes valryennes, 1997), Paul Gifford
a qualifi ce type dinspiration hermneutique de sorte de psycho-gnitalit [...]
hypostasie lorigine de tout lcrit, p. 69.

La gntique entre singularit et pluralit de ses possibles heuristiques 243

omissions et surtout par labsence dun dbat vritable de points


de vue divergents, cet ouvrage nen interpelle pas moins, oblige
prendre position, ou suscite dautres interrogations qui ncessitent,
et qui ne trouvent pas ncessairement, leurs rponses.
Si je mattarde un peu ici sur cette publication, cest quelle
me semble concentrer en elle prcisment le type de tensions
prsentes trs habilement comme dialogue, ou plutt polylogue
entre des voix divergentes , que je souhaiterais signaler dans le
contexte prsent: tensions qui peuvent tre la fois interprtes avec
satisfaction comme preuve dchanges significatifs, et entendues de
manire moins rassurante, comme une sorte de discordance de voies/x
finalement incompatibles dailleurs gommes et rduites quelque
peu unilatralement par un entretien final qui lui, dveloppe une
certaine vision de la tche de la gntique trs oriente vers des voies
prcises de la critique contemporaine, domines pour lessentiel par
les enseignements de Maurice Blanchot, Jacques Derrida et Jacques
Lacan.
Il serait facile de multiplier autour de cette prsentation
trs singularise de la gntique dautres conceptions de lobjectif
escompt. Javais pour ma part tt voulu mettre en avant dans
ces investigations lobjet manuscrit lui-mme, et ses rsonances
multidimensionnelles graphiques certes, comprenant videmment
le statut gnrateur du dessin, calligraphiques aussi, car lcriture
manuscrite ne peut tre dissocie de toute considration dordre
esthtique qui simposent au lecteur du manuscrit, ne serait-ce que
sur la base fondatrice chez Valry du regard : tout ce qui a trait lacte
dcrire et la gestuelle particulire qui linforme, qui lui donne vie;
les formes dinteraction visuelle, smantique, spatiale ou nergtique
qui naissent entre la page et lcrit; les rgimes scripturaux trs
variables, qui impriment aux manuscrits leur allure et leur densit
singulires. Tout ceci tant assorti de la rflexion de Valry portant
sur le Beau sur ses caractres ngatifs, volontiers paradoxaux, dont
la rsonance fait de la graphie/calligraphie des documents et de toute
la prodigieuse complexit matrielle du support un tremplin vers les
ressorts gntiques du sujet crivant. Le texte de circonstance intitul
La feuille blanche16, crit par Valry en 1944, et dans lequel il
met laccent sur lextrme prcarit qui sous-tend lacte dcrire, ma
16
Document publi dans Paul Valry,

Propos sur le livre, Paris, Les Bibliophiles


franais, 1956; le manuscrit est reproduit en fac-simil dans le Bulletin des tudes
valryennes, n 42, juin 1986, p. 63.

244

LA CRATION EN ACTE

toujours sembl lune de ses dclarations les plus fortes et les plus
prgnantes portant sur la problmatique gntique. Par sa remise en
question du charme de la page offerte, souille par lcriture
cest le terme utilis par Valry , ce document pourtant de simple
circonstance ouvre notamment la voie vers ce que jappellerais, dans
la ligne dune potique de lcriture dont lexploration avait t
prconise par Raymonde Debray Genette17, une psychologie de
la potique, des formes et des formules empruntes, pour que cette
souillure soit quilibre autant que possible par des manifestations
o lesprit et les voix de limaginaire peuvent encore se reconnatre.
Je constate non sans une satisfaction certaine que limpact visuel de
lcriture au sens graphique, dont javais signal limportance ds les
annes 1970 dans le cadre du fonctionnement de la prose potique
des Cahiers, a t intgre dans la gntique au point de fournir lun
des centres dintrt dune quipe entire lITEM (Techniques
et pratiques de lcrit, dirige par Claire Bustarret), et de valoir
un colloque bilatral franco-russe rcemment consacr linterface
entre lcriture et le dessin18.
Cette approche peut bien entendu tre critique sous le biais
de ce qui ne serait que ses banales vises esthtisantes. Cest ce qua
fait Jean-Pierre Chopin, au travers dun article publi dans le Bulletin
des tudes valryennes19 pour ses qualits denthousiasme,
apprciation gure la hauteur du contenu de ce qui est, tous gards,
une dnonciation intelligente de llobsession de la distribution
graphique de la page manuscrite (p. 52). Il y a l effectivement
un pige: celui dlever en facteur gntique dterminant, comme
nagure on le faisait vis--vis de tel graphe, voire de telle
griffe20 de la plume, ce qui sinscrit la surface, et qui de ce
17
Raymonde Debray Genette, Esquisse de mthode, in

Essais de critique
gntique, Paris, Flammarion, 1979, p. 24.
18
Le dessin dans les manuscrits littraires: un dfi la critique gntique?,
colloque bilatral franco-russe ITEM/IMLI, CNRS/Acadmie des sciences de
Russie, en collaboration avec lcole normale suprieure, 20-22 novembre 2002.
19 Jean-Pierre

Chopin, Critique de la critique gntique, in Bulletin des tudes


valryennes, n 64, novembre 1993, p. 37-53.
20 Cahier de critique gntique, n 1, op.cit., p. 17: Lcriture est cette violence
graphique qui griffe, dchire lintriorit. Il y a un labourage dune zone interdite,
ou du moins une succession de coupures brutales quelle opre toujours entre le
dicible et lineffable (linnommable). Si lon renonce lacception matrielle
tant de la violence du graphe-griffe que dune physiologie de la voix, pour entendre
les deux images au niveau symbolique, on remarquera quelles ont toutes les deux

La gntique entre singularit et pluralit de ses possibles heuristiques 245

fait mme reste superficiel, situ lcart de toute la complexit


souterraine qui informe la gense, et notamment celle du sujet.
Lune des questions poses en 1992 au colloque de Cerisy
consacr Valry, suite une communication intitule Graphie,
calligraphie: lesthtique valryenne et lacte dcrire21, allait
prcisment dans ce sens. Nous retrouvons ici la prsence du
dialogue, sous son versant cette fois positif:
De lcriture un Valry idal: ceux qui se rfrent lcriture finissent
par se faire un Valry idal se dsintressent des applications, cest--dire
finalement, des incarnations. On prfre rester dans le rversible, le possible.
Mais nest-ce pas aussi un choix idologique?

Laccusation dune mise lcart des applications/


incarnations (dans lesquelles il convient de lire le devenir tre
du sujet mergent, suivant le cheminement dun Moi qui se conforme
aux sollicitations dun certain objet du Dsir, dont les brouillons
de La Jeune Parque ou ceux du dossier inachev intitul Ovide
chez les Scythes ne sont pas exempts), ntait pas sans fondement.
On pourrait bien entendu, en rendant explicite le contenu de
cette interrogation, rpondre dj que le type de cheminement
imaginaire et affectif que suppose La Jeune Parque abord la
fois dans ses marques singulires, ses propensions combinatoires,
ses ttonnements et explorations nadhre pas totalement, ou
du moins en toute transparence, une quelconque persuasion
tlologique inflige lcriture, sans la prise en charge de toute la
gamme de soubassements complexes qui linforme.
Mais lessentiel nest pas l. Allant de choix idologique en
choix idologique, daprs les termes de cette remarque, limpasse
dune approche gntique nest pas loin. Impasse dj inscrite au
sein du groupe Valry o le sujet de lcriture, notamment son
mergence et sa singularit, ont engendr des ractions trs diverses

rapport la castration.
21
Robert Pickering, Graphie, calligraphie: lesthtique valryenne et lacte
dcrire, in Paul Valry, un nouveau regard, Nicole Celeyrette-Pietri et Brian
Stimpson, ds., Paris, La Revue des lettres modernes, srie Paul Valry n 8,
1995, p. 163-180. Les discussions trs riches de ce colloque ne sont malheureusement
pas transcrites dans les actes.

246

LA CRATION EN ACTE

dinspiration derridienne et freudienne22 dun ct, ou plus


immanentiste de lautre, ce purposive expectancy impliquant un
certain projet conceptuel et scriptural, et dans lequel Paul Gifford
identifierait sans doute un des ressorts essentiels de lcriture
valryenne.
Plus grave peut-tre, la question pose Cerisy ciblait aussi la
propension de la critique se rfugier dans un espace hermneutique
dentre-deux, fait de rversibilit de vise ou de porte, de
virtualit pure o tout et nimporte quoi peut surgir, de passage non
diffrenci entre le corps et lesprit o ce sont toutefois les remontes
libidinales du corps qui dominent23 la critique ntant que trop
prompte, daprs ce point de vue, en capter le jeu indiffrenci, en
une prfrence qui nen est pas une.
mon avis on pourrait dfendre ce qui est interrog ici comme
une simple prfrence linterrogation ntant dailleurs pas
entirement dmunie, si jose dire, de ses propres prsupposs , le
rversible, le virtuel et surtout lalatoire ayant indissolublement
partie lie chez Valry avec lacte dcrire, entendu dans ses
fondements premiers o sont prsentes les composantes de tout
un scnario gntique. On pourrait ici citer loisir des occurrences
o le rversible est reconnu par Valry comme une composante
phnomnologique et ontologique de base comme le confirme,
par exemple, la saisie par Valry de cette exprience gnitrice entre
toutes, celle de laube, le rel des sensations mergentes, des
22
Voir Serge Bourjea, Littoral/littral valryen, in

Paul Valry. Le sujet de


lcriture, chap. VI, Paris, LHarmattan, 1997, et notamment la note 3, p. 236. On
relira ici les propos de Derrida sur le sujet de lcriture chez Freud: Freud et la
scne dcriture, in Lcriture et la diffrence, Paris, Le Seuil, 1967. Notamment
ceci, quoi nous souscrivons entirement: Le sujet de lcriture nexiste pas si
lon entend par l quelque solitude souveraine de lcrivain. Le sujet de lcriture
est un systme de rapports entre les couches: du bloc magique, du psychique, de
la socit, du monde. lintrieur de cette scne, la simplicit ponctuelle du sujet
classique est introuvable. (p. 335) Il nous arrivera ainsi [...] de placer le nom mme
de [Valry] entre crochets, pour en signifier radicalement le dmarquage par rapport
tout sujet biographique.
23
Pour une prsentation du lieu de lentre (de linter) o, dans le plaisir et dans
la douleur, a scrit, a donne de lcriture, [...] entre-deux gnralis, infiniment
reproduit et fonctionnant en divers niveaux dentendement, voir Serge Bourjea,
op. cit., p. 167-168. Cf. Cahier de critique gntique, n 1, op. cit., p. 14: Lcriture
des commencements est aussi de lordre de lentrouvrir (elle se saisira dans ses
entrouvertures, dans lentre de ses marques) de la brche, de lapprofondissement,
de lintervalle.

La gntique entre singularit et pluralit de ses possibles heuristiques 247

penses et surtout de lcriture naissante tant encore en quilibre


rversible avec le rien (C, VI, 232/C2, 126724), rien qui est pour
lui le nant des tres et des choses avant les prmices du jour et
lactivation de tout le processus inchoatif de lveil. De mme, dans
le contexte analogue de lattente dvnements venir cette
composante essentielle de la posie elle-mme , Valry posera
clairement la ncessit de considrer les vnements intermdiaires
comme rversibles (C, VII, 217). Do un entre-deux
dialectique/dynamique qui se ressource chez Valry des principes
autant phnomnologiques ou ontologiques que psychanalytiques,
notamment au travers de ce qui est souvent thoris, ou chant
potiquement, comme une certaine prsence-absence25 de
ltre et qui ne saurait nullement tre rduit une sorte de mcanisme
primaire de la pense, ayant la commodit supplmentaire de
permettre une chappatoire facile des apprciations critiques en
manque dinspiration.
Ce scnario gntique sadresse lensemble des circonstances
dfinissant la pratique de lcriture, voire la prise de la plume (ou
du pinceau, lcriture et la peinture tant lies frquemment chez
Valry, en une concomitance de vises dexpression); il sadresse
ainsi la qualit, voire la disponibilit, dun support adquat. Si
lon tient compte aussi, dans cet abord de lcriture qui est en fait
trs loin dlever cette dernire en manifestation uniquement idale
loigne de la vrit de ltre dont elle ne serait, daprs ce point de
vue, que lmanation instrumentale , de linterfrence des multiples
circonstances ambiantes, des assauts et des interruptions dordre
affectif, souvent investis chez Valry par langoisse, on arrive la
saisie dun sens, prcisment, qui, pour tre constamment inchoatif
et variable, nen est pas pour autant des plus amples et des plus riches
dans les traces manuscrites, nous permettant de saisir le sujet crivant,
24
Abrviations utilises

Cahiers de Paul Valry: C, I-XIX, + pagination dition


du CNRS, 29 tomes, 1957-1961; C1/C2, + pagination ldition en 2 tomes
procure par Judith Robinson dans la collection la Pliade, 1973, 1974; CICIX, + pagination ldition intgrale, chez Gallimard, sous la coresponsabilit
de Nicole Celeyrette-Pietri et de Judith Robinson (I-III), Nicole Celeyrette-Pietri
(IV-VI), Nicole Celeyrette-Pietri et Robert Pickering (VII-IX 9 tomes publis sur
12 prvus).
25
Voir Brian Stimpson, Lespace parmi une rhtorique de lambigut, in
Bulletin des tudes valryennes, n 50-51, juin 1989; Lecture plurielle dbauche
dun serpent, p. 45-56; et (mme numro), Robert Pickering, bauche et
criture de la prsence dabsence, p. 57-66.

248

LA CRATION EN ACTE

dans ses moments dlan de crativit comme dans ceux de ses


moments dimpasse o, comme Valry le note: je manque de mots
(C, III, 97/CVI, 101).
*
Entre singularit aux accents parfois troublants dans leur
caractre exclusif, et multiplicit dont la richesse foisonnante peut
tre la fois source certaine de stimulus crateur et invitation
une dsorientation aussi grisante que dconcertante, la gntique
cherche ainsi sa voie. La dynamique centrale de nos travaux reste
une mme volont de comprendre les processus de gense travers
les traces quils laissent dans les manuscrits prcepte absolument
dterminant et, en principe, fdrateur, rappel par Louis Hay au
dbut de La Littrature des crivains26. On objectera sans doute que
la mise en relief effectue ici de lindtermination hermneutique
dcoulant dune problmatique plurielle au sein de lquipe Valry
nest applicable qu celle-ci, dans sa singularit, prcisment les
autres quipes lITEM ne connaissant peut-tre pas ces perspectives
profilrantes o la ligne de dmarcation entre dialogue et dispersion
est parfois difficile tablir. Mais je ne suis pas convaincu de la nonreprsentativit de ces tendances certes limites un seul corpus,
mme si une vision plurielle de la gntique est organiquement
inscrite la dynamique de nos travaux, partir du moment o la
gense est considre dans son fonctionnement intergnrique, et
dailleurs conduite sur des corpus brassant trois sicles dactivit
littraire.
Je conviens totalement que lapplication naturellement
diversifie des stratgies danalyse et de traitement gntiques, dun
corpus un autre, est une force indniable de ce que nous faisons.
Ceci me semble entirement souhaitable, du fait mme que les assises
de la critique gntique soient la fois thoriques (ou heuristiques),
et empiriques (ou pragmatiques), ciblant les particularits
informant le choix et lutilisation du support dcriture, voire
lexistence matrielle du papier, jusque dans ses filigranes, encres
26
Louis Hay,

La Littrature des crivains, op. cit., p. 18: Ce que le critique


observe, ce sont les indices visibles dun travail, ce quil dchiffre, ce nest pas le
mouvement dun esprit, mais la trace dun acte: non ce que lcrivain voulait dire
mais ce quil a dit.

La gntique entre singularit et pluralit de ses possibles heuristiques 249

et proprits de texture. Une mthode danalyse monolithique


et unilatrale plaque sur la complexit de lcriture manuscrite
aboutirait vite la caricature de la mouvance de limagination et
de la pense qui caractrise le trac de lacte dcriture, compris
dans un sens graphique large (dont lillustration est clatante
dans les Cahiers de Valry, par exemple, mlangeant croquis,
schmas abstraits, dessins et aquarelles, ct de rflexions dallure
abstraite). Cest le sens de quelques lignes minemment salutaires,
auxquelles je souscris volontiers, qui ouvrent larticle dric
Le Calvez dans le numro de LEsprit crateur, et qui fournissent une
belle apologie de la libert et de la subjectivit de cette discipline
programmatique quest la gntique, tendue vers llaboration
dune thorie esthtique, envisage comme une esthtique de
la production27. Plus rcemment Louis Hay a aussi abond
clairement dans ce sens, linterprtation des phnomnes gntiques
tant dvidence plurielle28.
Mais il sagit de savoir si ces effractions des principes
gntiques dorigine ont encore un statut recteur dans le sens
premier dune capacit guider, montrer la voie, car nous avons
constamment besoin damers et de points. Le contexte actuel
danalyse me semble marqu par la varit de ses appartenances
multiples, par le flux et le reflux de tendances thoriques importes
la gntique pour illuminer les mystres de la crativit ou plus
largement, dans les cas les plus avertis, uvrant avec un regard port
vers les connexions et points de rencontre des prises de position
adoptes. Je conviens volontiers que pour certains, ce doute sera
tout simplement sans fondement, dailleurs facilement rduit
nant par lautorit incontestable de la gntique, dans les
termes dric Le Calvez, autorit qui simpose dans le contexte de
ce quil appelle la dsertification thorique29 qui est la ntre
lheure actuelle. Il reste, me semble-t-il, que les tensions, voire les
incompatibilits, inscrites dans cette prolifration gntique certes
des plus dynamiques, donnant libre cours aux choix subjectifs
daprs Le Calvez , demandent tout moment tre coordonnes,
synthtises, et peut-tre relativises, pour chapper une vision de
27
ric Le Calvez, Gntique, potique, autotextualit (Salammb sous la

tente), in LEsprit crateur, op. cit., p. 29.


28
Louis Hay, La Littrature des crivains, op. cit., p. 50.
29
ric Le Calvez, op. cit., p. 29, 38 (note 3).

250

LA CRATION EN ACTE

la gntique ne dfinissant confortablement sa singularit que par


la pluralit de ses approches tanches et autosuffisantes, ou voyant
dans le trac pluriel des appartenances et des recours thoriques la
marque particulire dune identit ds lors quelque peu difficile
circonscrire, si ce nest en termes dune complmentarit allant de
soi dautorit, prcisment.
Une formule de Valry, que lon pourrait retenir comme une
chappe rcapitulative vers le fonctionnement de son uvre entire
Jai lesprit unitaire, en mille morceaux (C, II, 137/CIV, 104)
russit concilier ce qui au niveau des oprations de lesprit, des
affects et de lcriture qui les incarne saffirmerait normalement
comme un creuset de directions plutt incompatibles. Je ne suis
pas sr que le gnticien puisse se rclamer sans risque dune telle
capacit de synthse radicale, intgrant toutes les irradiations
issues dun noyau de dmarches fondatrices situ, daprs ric Le
Calvez, sous le chapeau de connaissances nouvelles sur [...] les
processus dcriture30. Jajouterai dailleurs ici: il est intressant
que sur le tard Valry revienne, en 1944, sur cette affirmation de
morcellement unitaire situe tt dans les Cahiers (1901), o le
fragment et le tout qui lui confre sens et situation sont apprhends
au travers dune cohabitation parfaitement tranquille. Mais la note
de 1944 est informe dautres accents non exempts dangoisse:
Vas-tu former en toi dabord un tout, une figure ferme finie, et chercher
ensuite le dtail?
Ou bien, de tel prcieux lment de ta prsence, vas-tu favoriser la
croissance, va-t-il emplir le destin duvre complte [...]? (C, XXIX, 258)

la mme page du mme cahier, Valry conclut:


Du particulier au gnral au particulier
Du dtail au Tout au dtail
[...]
somme nulle!

Il est tout fait vident que la somme est plutt aux


antipodes dtre nulle, pour ce qui est de la place de la gntique
aujourdhui dans la critique littraire. Mais bien plus quun
simple problme dordre smantique, il y a dans ces imbrications
30

Ibid., p. 29.

La gntique entre singularit et pluralit de ses possibles heuristiques 251

particulires et plurielles qui sous-tendent notre approche


(heuristique? pragmatique? ontologique?) du manuscrit et du site
de la crativit un enjeu rel, auquel la gntique se doit de sadresser
dans ses dmarches futures.

Page laisse blanche intentionnellement

Comment jcris
Marie Darrieussecq, entretien avec Jean-Marc
Terrasse
JMT: Marie Darrieussecq est ne en 1969. En 1996,
vingt-sept ans, elle publie son premier roman, Truismes. Le succs
exceptionnel de ce livre, les ventes inattendues pour un premier
roman et le nombre de traductions plus de quarante dans
quarante pays diffrents tout au moins, lui permettent de devenir
crivain professionnel plein temps. Cest un cas rare surtout aprs
un premier roman publi, mme si Marie Darrieussecq avait dj
cinq ou six manuscrits achevs mais non publis son actif. Vient
ensuite Naissance des fantmes en 1998. Difficile preuve que celle
du deuxime roman qui suit un succs norme. Cest en gnral le
moment o la critique vous attend pour vous assassiner. Je crois
que vous avez, comme moi, une tendresse particulire pour ce livre.
Puis sortent Le Mal de mer en 1999 et Bref sjour chez les vivants en
2001 qui vient dtre traduit en anglais, et enfin, Le Bb en 2002. Le
prochain qui va sortir en septembre sappelle White.
Ce sont des textes qui ont trouv un large public, moins que
Truismes, mais probablement beaucoup plus que ce que les habitudes
ditoriales ne le laisseraient normalement supposer, compte tenu du
niveau de ces livres. Bref sjour chez les vivants sest vendu quinze
mille exemplaires, ce qui est exceptionnel pour un roman de cette
qualit littraire.
Les livres de Marie Darrieussecq sont dits en poche et en
Folio, mais ils ont tous t publis initialement par POL, un petit
diteur, dont on connat les exigences littraires et lattention quil
met dans le choix de ses textes. POL dcouvre et publie galement
beaucoup dauteurs de posie contemporaine. Cest dire lintrt
particulier de publier chez cet diteur, dont Marie Darrieussecq est
devenue, avec Emmanuel Carrre, lcrivain le plus lu.

Cet entretien date de juin 2003.

White est bien sorti en septembre 2003. Il


poursuit le thme de Naissance des fantmes en confrontant des esprits scientifiques
la prsence desprits indfinissables. Le tout a lieu dans lAntarctique (do le
titre). lhiver 2004 Marie Darrieussecq a publi Claire dans la fort aux ditions
des Femmes (premire dition dans Elle en 2000).

254

LA CRATION EN ACTE

Marie Darrieussecq est une romancire qui raconte, invente


des histoires, contrairement un courant fort rpandu en France
chez les jeunes gens et jeunes femmes de sa gnration qui proposent
plutt des variations diverses sur leur journal intime ou des coups
de loupe sur un pisode de leur vie prive. Ce nest pas le cas de
Marie Darrieussecq qui btit des fictions, souvent partir de thmes
de la littrature classique. Par exemple, le personnage de Truismes
subit une mtamorphose, obsession bien connue dans la littrature.
Elle en est consciente et cest cela qui est trs intressant. Le travail
quelle fait sur cette mtamorphose tient compte ou intgre Ovide
et Kafka puis les oublie. Le monde quelle dcrit dans Truismes est
soit une projection futuriste de notre monde, soit une mtaphore de
ce quil est, chacun linterprte comme il le pense. Le personnage
assiste sa propre mtamorphose sans que nous sachions sil
en a conscience. Au dbut elle (cest une femme) sy intresse
probablement comme un phnomne quasi naturel et puis au fur
et mesure, son regard sur cette mtamorphose change. On ne sait
pas si lhrone est profondment nave ou totalement implique
par cette transformation, si ce bouleversement de son corps lui
vient delle-mme ou sil a sa cause dans une volont extrieure.
Naissance des fantmes traite du thme de labsence de lautre,
absence surprise, disparition. Une femme dont le mari, un jour, ne
revient pas, vit dabord quelque chose de banal. Elle se retrouve
seule avec cette disparition dont elle ne connat pas les raisons. Puis,
plus elle avance dans cette histoire, plus les fantmes, ceux quon a
en soi, ceux quelle a en elle prennent cette place centrale de ltre
dont on reparlera avec White. L aussi la littrature de rfrence est
importante. Marie Darrieussecq ne loublie pas dans ses choix puis
sefforce de loublier dans lcriture.
Le sujet de ce colloque est la gntique et nous allons
maintenant nous y consacrer. Marie Darrieussecq dcompose son
travail en trois phases distinctes. Jaimerais que lon se tienne
ce dcoupage. La premire phase est celle o elle pense au futur
texte ou au sujet, la deuxime phase est le temps du premier jet
(carnets, cahiers, notes) et enfin, la troisime phase est le temps de
la composition ou de la recomposition avec lordinateur (un Mac).
Prenons ces trois phases dans lordre. Comment sinstalle le sujet en
vous?

Comment jcris

255

MD: En gnral, comme beaucoup dcrivains et


duniversitaires aussi dailleurs, je me promne avec des petits carnets.
Je prends des notes trs parses. Je nai pas apport de transparents
de ces carnets parce quils ont pour le coup un ct extrmement
intime avec des codes personnels, des moyens mnmotechniques qui
sont censs me faire penser dautres choses. Au milieu il y a aussi
des listes de courses et des numros de tlphone. En somme, cest
un carnet.
Cest un moment de gestation du texte, appelons a ainsi,
qui nempche pas dailleurs que je puisse tre en train de travailler
concrtement un autre texte. Par exemple, quand jcrivais Le Bb,
jtais compltement hante par le roman venir, White, que je viens
de terminer. Il y a entre les textes des chevauchements temporels.
JMT: Il me semble que dans Bref sjour chez les vivants, il y a
aussi des allusions aux bbs.
MD: En tout cas dans Le Bb, il y a lannonce dun roman
qui se passe en Antarctique, White. Il y a donc ces chevauchements
temporels, mais disons pour simplifier les choses que je passe deux,
trois, quatre mois sans crire du tout, sans prcisment crire, part
des notes de temps en temps dans ce carnet. Par exemple (elle montre)
il y a peu prs une trentaine de pages de trs petit format crites
dans ce carnet que jai commenc en mars et nous sommes en juin.
Il ny a donc pas beaucoup de choses, a va lentement. Je rve sur le
livre venir soit dans mes insomnies, qui peuvent tre nombreuses
mais qui sont trs efficaces en gnral, soit quand je marche Paris,
ville que jhabite, ou dans dautres villes, soit en nageant la piscine.
Cest un trs grand moment de vide, je mennuie en nageant. Au
bout de deux cents mtres, mon cerveau commence se mettre sur
le mode rverie et l, beaucoup de choses me viennent.
Do sortent les ides, je ne sais pas, personne ne sait;
elles viennent de linconscient, de choses vcues, de conversations
entendues, de livres lus. Le problme nest pas tellement davoir des
ides; des ides on en a tous tout le temps. Et moi jai un mtier
luxueux o je peux me permettre de les couter, de les prendre au
srieux. Je peux me permettre de ne rien faire pendant des jours et
des jours et de laisser venir les ides, mme les plus saugrenues. Le
problme nest donc pas davoir des ides mais de savoir quelle ide
va tre assez riche pour porter tout un livre. Bien souvent, je crois

256

LA CRATION EN ACTE

avoir une bonne ide et je maperois que cest en fait une ide pour
une nouvelle ou mme parfois pour une lettre quelquun, mais
pas du tout pour un roman. Cest assez rare davoir une ide qui
soit assez complexe pour quelle puisse porter, comme une colonne
vertbrale, tout un roman.
JMT: Comment est n Truismes alors?
MD: Ctait mon sixime manuscrit et pas du tout mon
premier roman. Depuis toute petite en fait jtais dj dans un
besoin de lcriture, et jai termin ce qui ressemblait un premier
roman lge de dix-sept ans. Pour moi, cette ide dune femme
qui se transforme en truie, tait une ide parmi dautres et je ne sais
vraiment pas comment je lai eue mais je sais que quand cette ide
mest venue en tte, elle mest apparue compltement saugrenue. Je
me suis dit quest-ce que je vais faire avec a, a na aucun sens. Je
ny ai plus pens mais elle sest mise penser en moi. Ctait une ide
qui revenait sans arrt et cest un assez bon signe. Quand une ide
insiste, cest quelle veut quon fasse quelque chose avec elle, mme
si elle a lair compltement idiote. Une femme qui se transforme
en truie: jtais la premire choque par cette proposition de mon
cerveau.
Jtais en train de lire Herv Guibert, que je lisais normment
lpoque. Il a un rapport trs particulier la narration. Il commence
par exemple son roman Les Gangsters sur les chapeaux de roue avec
une histoire de cambriolage, et puis le texte svase en quelque sorte,
et part dans des tas de directions. Au moment o il commence
raconter sa maladie, puisquil est mort du SIDA, Herv Guibert
dit quil ny a rien de plus narratif quune maladie; on la suit de
symptmes en symptmes, de rmissions en aggravations. Une
maladie cest une histoire. Et je me suis dit quil tait trs simple, au
fond, de suivre la progression de cette maladie de la truie dans
un corps de femme et que je pouvais trs concrtement dcrire des
symptmes, la peau qui se transforme, les poils qui poussent ou le
nez qui grandit.
Javais donc un dbut dbauche de forme Jtais dans la
phase o on a limpression de la tenir, lide, et o affluent des ides
conjointes, le matriau du texte venir Une ide seule comme a
na pas beaucoup dintrt. Ce qui compte cest de savoir comment
on va la mettre sur la page. Jai donc rv autour de cette ide dun

Comment jcris

257

corps de femme qui se transforme en truie pendant plusieurs mois.


lpoque jtais en train de faire ma thse. Ctait une sorte de
temps vol sur ma thse, et je rvais cette histoire. Je nen parlais
personne parce quun jour jen avais parl ma meilleure amie, je
me rappelle trs bien o, un croisement sur le boulevard SaintMichel, le feu passait au rouge, nous allions traverser et je lui ai dit:
En ce moment, jai envie dcrire une histoire sur une femme qui se
transforme en truie, elle ma rpondu: Mais nimporte quoi,
et je nen ai plus jamais parl personne. Quand je commence rver
sur un livre, en gnral, je vois dabord des paysages. Je savais quil y
aurait la Seine, un Paris apocalyptique, ruin. Jai su trs tt quil y
aurait un loup-garou parce quil y avait une logique sentimentale
faire spouser une femme truie et un homme loup et je voulais crire
ma propre scne de lycanthropie, cest--dire de transformation dun
homme en loup. Je savais quil y aurait un marabout africain parce
que je vivais dans un quartier africain et que a mintressait, la
magie dans toutes ses formes...
JMT: Et la piscine?
MD: Je savais aussi quil y aurait une piscine parce que
jallais moi-mme la piscine et que a pour moi un fort rapport
la pratique de lcriture: le souffle, leffort, la patience, le rythme,
la lenteur, et aussi lennui! Des lieux se mettaient en place. Mais
ce que jattendais, ctait davoir la voix qui allait porter le livre et
je cherchais des choses trs concrtes. Est-ce que jallais lcrire
la troisime personne ou la premire? Cest la question la plus
simple. Jessayais des bouts de phrase dans ma tte. Jai trs vite
compris quil fallait que je me mette dans la peau du personnage
pour assister la transformation de lintrieur mais a ne marchait
pas. Je ne sais pas comment ni pourquoi, mais un moment jai
entendu cest le ct Jeanne dArc des crivains cette petite voix,
innocente, haut perche, nave qui fait que jai eu la premire
phrase. Je suis toujours trs choque quand un acteur ou une actrice
lit mes textes. a peut tre trs bien mais ce nest jamais cette voix
que moi jentendais. Et la voix de Truismes, ctait(elle chantonne):
Javais de plus en plus de clients masculins la boutique et ils
payaient bien. Le directeur de la chane passait presque tous les jours
pour ramasser largent. Il tait de plus en plus content de moi et la

258

LA CRATION EN ACTE

fin javais les plus grands succs. Je crois mme que le directeur de la
chane, lalalalala
JMT: Vous risquez davoir du mal faire jouer un comdien
comme a!
MD: partir du moment o jai su quil fallait que je chante
comme cela dans ma tte, jai pu commencer. Ce livre ne tient que
sur cette voix.
Lhistoire peut tre intressante, elle a beaucoup intress les
journalistes lpoque, et les fministes, les psychanalystes, etc. On
y a vu une espce de satire politique contre lextrme droite. Ce nest
pas mon avis laspect le plus russi du livre mais il a absolument
passionn les journalistes franais parce que ctait une poque o
Le Pen avait beaucoup daudience en France. Trs bien, toutes les
lectures ne sont pas possibles, mais beaucoup le sont. Mais pour
moi, ctait comme pour tous mes livres dabord laventure dune
voix. Cest--dire quau dbut on a une femme qui est tellement
aline, tellement ct delle-mme quelle ne se rend mme pas
compte quelle est prostitue, lalalala Et tout coup, son corps
lui dit tu es une personne, son corps va se transformer en
monstre, et un monstre, cest une chose qui na jamais eu lieu. Un
monstre, cest donc une crature qui na jamais pu tre codifie par
la socit, qui na jamais t dite par la socit. Les truismes, cest-dire les clichs, les lieux communs nont pas pu recouvrir ce corps
monstrueux. Or cest une femme totalement exploite qui, nayant
aucune culture politique, intellectuelle, etc. na pas de mots. Elle ne
peut utiliser que des truismes, des clichs. Comme son corps lui dit
il tarrive quelque chose toi, et toi dune faon unique, elle
est oblige de se mettre penser pour la premire fois de sa vie et
essayer de faire des phrases pour la premire fois de sa vie. Elle
devient une personne, cest la mtamorphose dun objet femelle en
femme consciente. Ce livre a t trs mal lu. Ce quil fallait lire
mon sens, ctait que la voix se complexifiait. Plus les pages passent,
plus il y a du vocabulaire, plus la syntaxe senrichit et plus la pense
de cette femme se complexifie. Plus elle devient humaine en fait.
Pour moi, cest lhistoire dune libration par la pense.
Revenons la gntique. Une fois que jai eu la voix, je me
suis mise crire le premier jet. Pour chacun de mes livres, il y a
plusieurs mois de rverie et jai la premire phrase qui arrive. Pour

Comment jcris

259

Bref sjour chez les vivants, cest une phrase trs simple: Les jours
frachissent. Suit une description de roses. Je vais peut-tre dcrire
ma mthode avec des exemples. Jusquau roman Le Mal de mer, jai
crit sur lordinateur et puis ce qui sest pass au milieu, cest que
lordinateur est tomb en panne. Cest banal. Il est vraiment tomb
en panne. Dans cette stupide petite bote noire, javais tout mon livre
et jtais incapable de le rcuprer. Heureusement un technicien a
russi rcuprer la plupart des pages mais il en manquait vingt-cinq.
Vingt-cinq pages, cest deux mois de travail. Ctait insupportable.
Jai donc fini Le mal de mer la main et dcid dcrire tous mes
autres livres dabord la main. Certes, cest idiot parce quun cahier
peut brler ou se perdre, mais je fais des photocopies. peu prs
toutes les dix pages, je sauvegarde: je fais des photocopies.
JMT: On peut aussi sauvegarder un ordinateur.
MD: Oui, mais je ne lavais pas fait, linformatique ne
protge pas des actes manqus! Mes cahiers sont de ce format (A4),
pages blanches non quadrilles, jessaie dcrire environ une page
par jour, serre, presque sans marge. Et jemploie toujours la mme
mthode: jcris le texte sur la page de droite, et sur celle de gauche
les phrases que je veux rajouter, ou des ides qui me viennent pour
la suite. Cest une sorte de traitement de texte manuel. Je vais vous
montrer avec Bref sjour chez les vivants. Page de droite, cest un
manuscrit normal avec des ratures, des choses que jenlve. a, cest
vraiment le premier jet, cest--dire que cest pendant que jcris que
je rature.
Et puis la page de gauche. Ici, cest un exemple assez rigolo. Il
y a au moins cinq personnages dansBref sjour chez les vivants, cest
une famille et je narrivais plus savoir quels ges ils avaient, lordre
chronologique, en quelle anne ils taient ns. Donc jai fait un petit
dcompte, essay de leur donner des dates de naissance. Il y a aussi
des rajouts pour le texte. Par exemple, je vois quil y a crit les
crevettes transparentes, l Cest un pense-bte, je voulais dcrire
les crevettes qui sont trs transparentes quand elles sont dans leau et
a me faisait penser une scne de LHomme invisible de H. G. Wells.
Il y a un stade du corps de lhomme invisible o il est comme une
crevette avec les vaisseaux sanguins apparents et je voulais parler de
a. Et en fait dans le livre, cela apparat peut-tre trois cents pages
plus loin. Et ici, quest-ce quil y a dcrit? Le crpitement du

260

LA CRATION EN ACTE

premier feu, je ne sais mme pas ce que cest! Papier alu quon
froisse, a ctait sans doute pour une onomatope. Ce sont des
ides que je note et mesure que je les traite dans le livre, je les
raye. Le cur gros fait rfrence quelque chose qui intervient
beaucoup plus tard dans le livre, cest le personnage de Nore qui
ne peut regarder la mer que le cur gros. Il suffit que je lise a,
et aprs, tout un paragraphe dfile. En fait, il suffit que je note a
pour avoir le paragraphe en tte et savoir quil faut que je lcrive.
Et quand je lai crit, je raye. Ce sont donc des aide-mmoire. Il y
a aussi des ides que je nai pas traites: un Australien, non ce
nest pas a, lAustralien, en fait je ne sais plus. Voil, cest l le
premier jet et quand je lai fini, je passe lordinateur.
Ce que je viens dappeler le premier jet, est une phase dtat
de grce. Jcris tous les jours, trois ou quatre heures par jour peu
prs et a y va. Je suis dans un tat dabsence moi-mme o
joublie qui je suis et o je me mets la place des personnages. Cest
comme cela que jentends leur voix et que je peux crire leur place,
en quelque sorte.
Le matin quand je me lve, cest ce que jai envie de faire.
Donc jemmne mon fils la crche et je me mets crire. Jcris
peu prs trois heures dans cette phase de grce. L, je ne pense
rien, je ne pense pas un lecteur, je ne me censure pas, jy vais.
Cest quelque chose que jai appris, ce nest pas quelque chose
qui est donn dentre. Jai appris me laisser crire. Jai fait une
psychanalyse dailleurs, qui ma aide a. Donc jcris, jcris. Et il
y a un moment o le texte sarrte parce que la structure sest close,
parce que jentends la dernire phrase. Elle est l, le texte est fini. Je
ne peux jamais trop le prvoir. Je maccorde alors quinze jours de
vacances. En fait je laisse reposer, jessaie doublier ce que jai crit
et dailleurs rellement, je lai oubli.
JMT: Est-ce un texte crit au fil de la plume ou a-t-il une
structure, quelque chose qui vous rintroduit dans une narration?
MD: Il y a deux grands clubs dcrivains, ceux qui font des
plans comme Perec et ceux qui crivent La Chartreuse de Parme en
cinquante-trois jours comme Stendhal, qui la fin tue tout le monde
parce quil ne sait pas comment sen sortir Je fais partie du club
Stendhal. Je ne fais jamais de plan parce que je ne veux pas savoir
ce qui va se passer, sinon je mennuierais et je laisse faire non pas les

Comment jcris

261

personnages mais les mots. Et je laisse les mots se rpondre quand


je suis dans ltat de grce. Et a avance, tout seul, sans moi Mais
il y a aussi des livres qui chouent. Jai jet dj trois livres depuis
Truismes donc la mthode ne marche pas tout le temps. Quand je suis,
parfois, dans ltat de grce, il y a une logique interne, inconsciente,
qui se met en place par structuration involontaire. Cest la fois d
la structure de mon imaginaire, la structure de la langue, et la
logique pure. Les phrases se rpondent et tout prend sens. Un livre
fonctionne en entonnoir: au dbut toutes les phrases sont possibles,
la fin tous les mots sont dtermins par ceux qui prcdent. Et
un moment le livre se termine.
Je laisse poser quinze jours et je commence relire mes
cahiers. L, cest vraiment dur parce quil y a une page sur trois qui
est trs mauvaise, quil faut jeter, qui ne concerne que moi, o jai
tal ma nvrose. Elle ne peut pas tre rendue publique, non pas
parce que jaurais des choses cacher mais parce quil ne faut pas
oublier quon est en train dcrire un livre, que a doit rencontrer
le monde et non tourner en rond sur soi-mme. Cest pour a que
ltat de grce est trs proche de labsence soi-mme, pour dire
le monde il faut tre dans une rverie proche dune sorte dextase
dans la langue, o on sort de son moi priv.
Bon, et me voil, boum, face mes cahiers comme un cinaste
avec des rushes. Jai un norme matriau, mais quand jai tout saisi
sur lordinateur, le livre a en gnral diminu de moiti. Jai coup,
coup, coup. Et vous savez bien ce que cest, quand on crit un texte,
ds quon enlve un paragraphe, il y a un trou. Il faut donc refaire
une transition. Ou si on dplace un paragraphe, a dsquilibre le
dbut, puis du coup la fin... Cest une spirale. Jai appris rester
calme et travailler de la mme faon trois ou quatre heures par
jour, pas plus, parce que cest le stade du travail o on pourrait
travailler vingt heures par jour. Cest compltement obsessionnel.
Et au bout de plusieurs mois, jai une structure qui se tient avec un
genre de dbut, un genre de milieu, un genre de fin.
Je passe alors un travail beaucoup plus prcis qui est le
travail de la phrase elle-mme. Reprenons par exemple le dbut de
Bref sjour. Comment je passe dune version de la phrase lautre,
je nen sais trop rien moi-mme. Mais je sais qu lordinateur, je
lai beaucoup change. Effectivement, en termes de gntique, des
choses vont se perdre. L par exemple (elle montre la premire
phrase du manuscrit), je pense que cest quand jai rcrit la page

262

LA CRATION EN ACTE

que jai ray tout a. Ctait en trop pour une question de rythme.
Il fallait commencer le livre, et pas tout de suite mettre trop de
dtails. La version manuscrite du premier jet, jessaie de dchiffrer,
cest: Sur le rosier ancien, le blanc, Madame de Svign, deux
petites ttes casques encore, petites ttes de soldat, vertes, pointues,
debout, droites parmi les pines et le ttanos et ses coups de scateur
elle. a me paraissait trop charg pour le ton de la phrase. Alors
a donne: Les jours frachissent. Il y a moins de roses, moins de
boutons de roses. Sur le rosier ancien, le blanc, Madame de Svign,
deux petites ttes casques, vertes, pointues, debout et droites.
Jai enlev les soldats et je les dplace la phrase suivante petits
soldats, parmi les pines et le ttanos et les coups de scateur qui
dtachent, dun claquement, de grosses fleurs abandonnes. Je
voulais rendre plus visible la formation dun bouquet de fleurs fanes
parce que ensuite a aurait des chos dans le livre. Et puis le ses
coups de scateur elle, ctait vraiment trop vilain. En franais la
dtermination du pronom pose souvent problme.
JM: Peut-on parler ce moment de la question des
personnages? Le lecteur franais entre dans le texte sans savoir qui
parle, qui est le narrateur, quel est le point de vue et quelques lignes
plus loin, cest un autre narrateur. Il y a donc l une volont de
parler plusieurs voix, de construire une fugue ou quelque chose
de ce genre sans dire quon change de personnage, sans dire quon
change de tonalit. Est-ce dlibr?
MD: Ce nest pas exactement a. Javais dj crit Le Mal de
mer de cette faon, cest--dire que volontairement, je demandais au
lecteur du travail, je lui demandais dtre patient. Ce sont des livres
qui se mritent, cest comme a. Jai besoin dun lecteur qui aime
la littrature et qui ait cette forme-l de courage. Cest un courage,
la littrature, sinon on consomme du livre et je nai pas envie de a.
Donc je demande une sorte de collaboration active mon lecteur.
Et Le Mal de mer tait dj crit de cette faon. Les paragraphes
commenaient la troisime personne et il fallait attendre trois ou
quatre lignes avant davoir un dtail, souvent un dtail vestimentaire

Dans la version anglaise chaque paragraphe est prcd des initiales du

narrateur. Ce qui permet de savoir qui va parler. En franais les lecteurs nont pas
cette facilit et ils doivent attendre plusieurs lignes avant didentifier le narrateur.

Comment jcris

263

qui caractrisait le personnage en train de parler. Ctait absolument


ncessaire, ce nest pas une coquetterie dcrivain hermtique, cest
absolument ncessaire au flottement dlibr qui rgne dans Le
Mal de mer qui est un livre de loscillation maritime, du sentiment
ocanique, de la dpression. Les personnages ne cessent de se
demander la fois quelle est leur propre identit et qui est la femme
quon recherche.
Dans Bref sjour chez les vivants, jai un peu rappliqu la
mme technique en llaborant puisquil y a la fois des passages
la troisime personne et des passages la premire personne. Mais
ce sont des squences o un mme personnage est concern, que
ce soit la premire ou la troisime personne. Il faut un certain
temps pour savoir effectivement avec qui on est, o on est et quel
temps ventuellement on est. Alors, dans la traduction anglaise,
jai accept que lon mette le nom du personnage en entre de
paragraphe parce quil semble que les Anglais sont plus btes que
les Franais. Ctait lavis en tout cas de mon diteur. Jai donc
accept dexpliciter et le rsultat nest pas inintressant car il produit
un autre effet de lecture. Cest comme si la lucidit et la violence
interne des personnages taient amplifies, leurs contradictions
aussi, puisquon sait demble dans la tte de qui on est. Il y a moins
ce sentiment de flottement. Si je dois tre parfaitement honnte,
moi-mme en crivant Bref sjour chez les vivants, je me perdais.
Donc en tte de page, quand je dmarre la voix de quelquun, trs
souvent jcris son nom. Jai tellement damoncellements de cahiers
que quand je tapais lordinateur javais besoin de savoir tout de
suite dans la tte de quel personnage jtais. Dans le Folio, ldition
de poche, jai justement hsit mettre les prnoms. Finalement je
ne lai pas fait.
Quelquun parlait de a: pourquoi diable Flaubert avait-il
cru bon de prciser que ce quon entendait au Club de lIntelligence,
ctait des btises? Cette prcision alourdit son propos Je ne me
compare pas, mais lcrivain a toujours ce problme avec le lecteur,
quil ne sait jamais dans quel tat desprit il va tre, si ce momentl il va tre patient, distrait. Lcrivain se demande quel point il
faut expliquer. Je suis un auteur qui nest pas vraiment explicatif et
il y a des moments o jai tellement conscience que je demande un
effort que je lche du lest et que jexplique un peu.

264

LA CRATION EN ACTE

En relisant la version POL de Bref sjour chez les vivants


pour Folio, jai trouv quil y avait une phrase extraordinairement
lourde la fin du livre. Ce serait un peu long dexpliquer mais une
des surs est en train de mourir et lautre sur, par une espce
deffet de tlpathie cest un livre dextrme interpntration des
penses est justement en train de raconter lhistoire de la vie de
celle qui est en train de mourir. a fonctionne sur le principe du
clich selon lequel quand on meurt, on voit dfiler le fil de sa vie. Et
je me disais: ce fil de la vie de celle qui meurt, cest sa sur qui va
le prendre en charge. Et cest assez explicite comme a. Lune est en
train dagoniser, lautre est en train de raconter sa vie. Il a fallu que
dans la version POL, parce que je navais pas assez confiance dans le
lecteur, jcrive la phrase: Anne est en train de raconter le film de
la vie de Jeanne. Quand jai relu cette phrase, je me suis dit que je
prenais le lecteur pour un imbcile. Il na pas besoin de a. Et dans
le Folio, cette phrase est enleve. Comme dautres phrases.
Jai peut-tre aussi le dfaut de tellement dtester les
explications psychologiques dans les livres que je nen fais pas assez.
Le premier jet est un tat de grce parce que je ne pense pas au
lecteur. En revanche, toute la phase de reconstruction du livre est un
tat o je me sens dj presque lue. Je nirais pas jusqu surveille,
mais lue. Et je me mets penser au lecteur: est-ce que je lui en dis
assez, est-ce que je lui en dis trop ? Et cest l dailleurs que jai
besoin dun diteur, cest l que Paul est de bon conseil. Il ne change
jamais rien aux livres quil reoit, par contre il peut suggrer des
choses. Il joue toujours au lecteur idiot, alors que cest le meilleur du
monde ou presque. Il me dit: L, je ne comprends rien. Et si lui
ne comprend rien, cest quil faut que jexplique mieux. Je retravaille
parfois comme cela. Ou alors il me dit quand cest trop explicatif.
Cest un de mes principaux problmes: doser linformation au
lecteur.
JMT: Quel rle ont jou vos six manuscrits indits, cinq ou
six, je ne sais plus, dans ce processus?
MD: En fait, lun dentre eux est ddoubl, donc il y en a cinq
et demi.

Le nom de la maison ddition est form des initiales de lditeur Paul

Otchakovski-Laurens.

Comment jcris

265

JMT: Vont-ils sortir un jour?


MD: Non, non. Ils sont chez moi dans un carton. Jai envoy
mon premier manuscrit par la poste lge de dix-sept ans. a
sappelait Sorgina, ce qui veut dire la sorcire en basque. Ctait
un texte en franais mais avait un nom basque et comme je ne
doutais de rien, je lai envoy aux ditions de Minuit et Gallimard.
lpoque, jhabitais Bayonne et je navais pas conscience que
POL existait sinon je lui aurais aussi envoy. a ne ma pas tonne
de ne pas tre publie, on est rarement publi dix-sept ans mais
jai trouv parfaitement normal que Jrme Lindon et je ne sais plus
qui de chez Gallimard menvoient de longues lettres mexpliquant
quel point ce livre tait formidable mais quil prsentait des dfauts
tels quils attendraient le suivant. Ctaient des lettres trs dtailles
et je maperois maintenant quen gnral, on reoit des lettres
types: Le livre que vous avez crit ne correspond pas ce que
nous recherchons actuellement. a me paraissait parfaitement
normal que les diteurs sintressent une lycenne de Bayonne.
Trs encourage, jai continu et jai systmatiquement envoy mes
manuscrits Gallimard et Minuit.
Finalement, Jrme Lindon ma convoque Paris dans
son bureau tout bleu et blanc avec les livres. Jtais horriblement
intimide. Javais dix-neuf ans. Il a t dexcellent conseil. Il ma dit
quil fallait que jarrte mes tudes tout de suite, que je rentre chez
mes parents et que je ne fasse plus qucrire! (Rires) Ce programme
me paraissait quand mme dangereux car javais les pieds sur terre.
Je voulais faire des tudes qui me mettent labri du besoin. Je
rvais dentrer Normale sup parce que je savais quon y tait pay
pendant quatre ans au centre de Paris et a me paraissait une bourse
dcriture fabuleuse. Donc je travaillais pour cela. Je revoyais souvent
Jrme Lindon, javais laiss tomber Gallimard. Javais compris que
Minuit ctait formidable. Et chaque fois il me disait: cest trs
bien, mais on va attendre le suivant. Et il avait raison, franchement,
car ces textes taient encore trop proches de ma propre psychologie,
de ma propre nvrose. Je crois que cest vraiment avec Truismes que
jai russi sortir de moi. Cest en mme temps forcment un livre
trs proche de moi.
JMT: Et pourquoi na-t-il pas t publi chez Minuit?

266

LA CRATION EN ACTE

MD: Parce que jen avais marre! Et parce que Jrme Lindon
avait pass la main Irne Lindon, sa fille, et moi javais envie dtre
dite par Jrme. [] Donc je lai envoy plusieurs autres diteurs,
dont POL. Truismes a t accept chez quatre diteurs. Jai choisi
POL parce que ctait le meilleur mes yeux ce moment-l et
toujours. Mais Jrme Lindon ma appris deux choses. Il faut qu
nimporte quelle page dun livre on sache que cest ce livre-l, cest-dire quil faut quil y ait une cohrence de la voix. Une fois que
lon matrise cela, on peut jouer avec, on peut dstructurer, mettre
de multiples voix. La deuxime chose, cest quon crit Finnegans
Wake la fin de sa vie. Moi je ne doutais de rien, je faisais des
textes compltement exprimentaux mais qui ne fonctionnaient pas.
Cette ide dune voix, je la lui dois, cette conscience en tout cas quil
faut quun livre soit tenu par un mme mouvement. Aprs, dans
Bref sjour chez les vivants, jai jou avec plusieurs voix [].
Je ne publierai donc pas les manuscrits prcdents. Ce sont
les livres qui mont appris crire, pas des livres mrs et publiables.
Mais ce sont aussi des livres trs matriciels, ils ont agi sur les livres
suivants. Lun sappelle Le Mal de mer par exemple. Ils contiennent
des ides, des phrases mme, que jai dveloppes par la suite. Cest
un matriau.
JMT: La langue basque joue-t-elle un rle dans llaboration
de vos textes et dans llaboration de votre langue?
MD: Paul connat beaucoup dcrivains qui ont un rapport
la langue Comment dire Ma mre parlait basque, mon pre
parle franais et une partie de la famille parlait espagnol puisquon
habitait une frontire. Trs tt, jai eu conscience que la langue
ntait pas un tat de nature mais une convention. [] On peut
appeler a water , agua , ur en basque ou eau . Trs
rapidement, jai su a. Je ne parlais pas basque pour diverses
raisons, je le comprenais mais je ne le parlais pas parce que mon
pre ne le parlait pas. Je mexprimais donc exclusivement en franais
mais je crois que les crivains ont un rapport particulier la langue
maternelle. Ils osent y toucher, ils osent considrer a comme
quelque chose qui est extrieur eux, quils peuvent casser, avec
lequel ils peuvent jouer, avec le corps de la langue. Ce nest pas une
nature, cest une convention, aurait pu tre un autre corps.

Comment jcris

267

Le basque est une langue non crite, du moins jusquaux


annes 1970, une langue familiale et trs obscure quant son origine.
Le basque et le franais taient en opposition pour moi au sens o
le franais tait la langue de lcole, de la Rpublique, la langue de
Descartes, la langue des auteurs que je lisais, la langue que jallais
pouvoir manipuler. Le basque avait presque une dimension sacre
au contraire: je nosais pas y toucher, je nosais mme pas le parler.
Je ne sais pas comment cela a jou.
JMT: Avez-vous envie dcrire un jour en basque?
MD: Je nen suis pas capable. Jai envie de traduire le basque.
Les crivains basques sont traduits en franais partir de la
traduction espagnole. Jai envie de traduire directement du basque
au franais, cest quelque chose que je prvois de faire un jour.
JMT: White, le livre qui va sortir la rentre en France porte
un titre anglais. Vous me disiez lautre jour quil y avait un lien avec
Naissance des fantmes. La grande question des fantmes en soi est
traite dans ce livre. Vous me disiez que vous alliez essayer de la
rgler avec White.
MD: White se passe au ple Sud qui est, dans plusieurs
mythologies, lendroit de la terre o les fantmes se reposent. Cest
un endroit extrmement froid o lair est satur de cristaux de glace
et tous les explorateurs, les scientifiques qui y ont t et qui y sont
encore disent tre victimes de nombreuses illusions doptique parce
que le soleil se rfracte dans les cristaux et produit des formes. Il
y a aussi des illusions auditives, tel point que les gens les plus
rationnels et les plus scientifiques croient entendre des cratures les
appeler, croient voir se former des caravanes, des troupeaux, des
choses comme cela. Mon mari travaille l-bas deux mois par an. Jai
donc normment de matriau imaginaire, ou plutt rel pour le
coup. White est une histoire damour au ple Sud, un livre qui pose
trs simplement la question suivante: jusqu quel point peut-on se
toucher rellement si lon ne sest pas dbarrass de ses fantmes, si
lon na pas expdi les fantmes hors de soi? La narration est prise
en compte par un nous collectif qui est celui des fantmes, celui
de la nvrose et celui de la convention sociale. Cest un vaste nous,
celui des morts qui nous psent, celui de lempchement gnralis,

268

LA CRATION EN ACTE

et peu peu ce nous va basculer il y a l un attrait thorique vers


le nous du couple en train de se former, pour devenir une espce de
Nous Deux plus sentimental. Je me suis beaucoup amuse lcrire.
Il est dailleurs possible que je nen aie pas fini avec les fantmes
parce que cest un thme puissamment littraire mais je suis en train
de passer sur un versant heureux du fantme.
JMT: Je vous remercie beaucoup.


Magazine populaire franais spcialis dans les histoires damour leau de

rose.

5. Luvre, lcriture, la cration:


vocations et avenir des tudes
gntiques

Page laisse blanche intentionnellement

Table ronde
Nous reproduisons ici en transcription abrge la table ronde de clture
laquelle ont particip Louis Hay, Joseph Jurt, Almuth Grsillon,
Robert Pickering, Edward Hughes, Paul Gifford (prsident de sance),
ainsi que des extraits du dbat gnral de clture.
Pour lancer ce dbat, nous avons demand Louis Hay, fondateur
de lInstitut des textes et manuscrits modernes, daborder avec prcision
la question de dpart: Les tudes de gense renouvellent-elles notre
regard sur le texte littraire?
Louis Hay. Le rapport de luvre la cration a t en dbat
bien avant quil soit question dune critique gntique. Mais ctait
un dbat parties ingales: luvre seule y figurait comme une
ralit visible, la cration restant une vue de lesprit au sens propre
du terme. Comme lcrivait Barthes: Le texte se tient dans la
langue, luvre dans la main. La gntique a chang cette donne
en explorant, pour la premire fois dans lhistoire de la critique, un
nouvel espace de la littrature. Du coup, cest la fois le manuscrit
et le livre que nous tenons entre les mains et cette dualit change
le regard, en effet. En leur rendant leur ralit matrielle, nous
pouvons dgager les concepts dcriture, duvre, de texte et de
livre de leur gangue polysmique et les dfinir de faon plus efficace.
Le livre apparat alors comme le rsultat dune transformation du
manuscrit, transformation la fois textuelle, smiotique et surtout
fonctionnelle puisquelle diffrencie le livre, objet destin
produire des effets de lecture, du manuscrit, instrument au service
de la fabrique du texte. De l, une double dfinition de la littrature
comme totalit qui englobe la fois lunivers de lcrivain et celui
du lecteur. Ces deux univers sont htrognes, comme on vient de
le voir, et naturellement solidaires puisque lun prolonge lautre. Et
cette relation la fois htrogne et solidaire instaure dans lespace
littraire une tension dont il faut maintenant examiner les effets.
Pour la critique gntique, une telle contradiction ninterdit
pas une vision globale de la littrature. Le livre y figure simplement
comme une tape spcifique de la gense, que cette tape soit

272

LA CRATION EN ACTE

dailleurs ultime ou non. Je nai donc pas de difficult souscrire au


postulat de Michael Riffaterre je cite: La gntique serait infidle
sa destine si elle ntendait pas son enqute au texte achev.
On peut dailleurs rappeler que lintitul de lITEM Institut des
textes et manuscrits modernes a eu ds lorigine et dessein une
signification programmatique. Un quart de sicle plus tard, notre
vocabulaire aurait pu voluer uvre, dune dfinition plus prcise
que texte en littrature, gense plutt que manuscrit, ouvrant un
champ plus large. Mais rien nest chang dans larticulation des
concepts. Reste savoir si la rciproque est vraie et ce quil en est
de ce quon pourrait appeler lobligation gntique de la critique du
texte. Sur ce point, un dsaccord apparemment subsiste entre les
tenants du texte pur et formel et ceux qui acceptent de prendre
en compte son devenir. Mais cette querelle thorique me semble
dj dpasse dans les faits. On sait bien que les dernires dcennies
ont modifi en profondeur notre vision de toute une srie de grands
corpus. La Recherche de Proust que le lecteur tient aujourdhui entre
les mains nest plus celle de Clarac, comme les Cahiers de Valry ne
sont plus ce quils furent leur publication premire en fac-simil.
Et il ne sagit pas dun simple changement de regard. Cest luvre
elle-mme qui se prsente dans des configurations nouvelles et avec
de nouvelles significations. En quelques dcennies, lactualit, la
prsence de grands auteurs ont t renouveles, pour Valry comme
pour Proust, bien sr, mais aussi bien pour Flaubert ou Zola. Des
travaux surgis de lunivers invisible des manuscrits ont ainsi modifi
notre rapport au texte visible. La critique a jou ici au plein sens
du terme sa fonction de passeur entre cet espace du dedans dont
parle Henri Michaux et lespace du dehors. Ces changes entre
la recherche rudite et lexistence publique des uvres montrent
dailleurs bien, me semble-t-il, que nous ne sommes pas en train de
vivre ce crpuscule de la critique qui nous est rgulirement annonc
en mme temps que le dclin de la littrature.
Du mme coup, la frontire entre tudes textuelles et gntiques
sestompe bien souvent. Pour La Recherche, on va parler aussi bien
du thme du sommeil que des cahiers 5, 3 et 1, pour Joyce, des carnets
de Buffalo comme de Finnegans Wake et pour Valry, des Cahiers de
lcrivain autant que de ses uvres. Pour autant, la gntique nest
pas une nouvelle mthode dexplication de textes. Elle ne fournit pas
une grille de lecture universelle, applicable tout texte et emprunte
des savoirs extrieurs. Elle ne vient pas remplacer la psychanalyse,

Table ronde

273

la rception, les tudes ethniques ou autres, avec lesquelles on ne


la peut commuter. Au contraire, les oprations gntiques sont
dtermines par des traits propres chaque criture et la gntique
est fortement marque par la singularit de ses objets. Elle contribue
ainsi, sans lavoir cherch, un retour de balancier, un mouvement
qui nous ramne de labstraction thorique vers la singularit des
uvreset qui rquilibre sans doute ainsi les positions de toute la
critique.
Ce disant, je ne veux pas rduire la gntique une
pragmatique de lcriture ou une heuristique du manuscrit, quelle
que soit par ailleurs ma tendresse pour cet aspect de notre travail.
Mais pour saisir le rapport du singulier au gnral, il ne suffit pas de
remonter de la gense au texte, il faut aussi descendre du texte la
gense. On voit alors changer limage de ce que nous nommons une
uvre. Pour le comprendre, il suffit de rappeler que toute criture
nest pas fille dun projet. Dans le manuscrit, la plume reste souvent
en divagation, errant entre plusieurs possibles. Tantt lhorizon
dune uvre finit par se dgager au fil du temps, parfois au bout
de plusieurs annes comme cest le cas pour Proust tantt cet
horizon demeure pour toujours au loin, comme pour le Valry des
Cahiers. Pour la gntique, crire est dabord un verbe intransitif.
Cest seulement le regard du critique qui dcoupe et ordonne les
noncs dans leur progression vers luvre, ce qui nous permet
alors de parler dune gntique textuelle. Mais ce regard peut aussi
embrasser et comparer des corpus diffrents pour aller vers une
gntique de la cration littraire. Dans un cas comme dans lautre,
la gntique enrichit notre conception de luvre. Aux critres
classiques de totalit et de cohrence elle ajoute la dimension du
possible et du choix; lautonomie de luvre elle apporte la
mmoire dun devenir, dune histoire qui nest pas seulement inter,
mais aussi intratextuelle. Cette histoire rvle le rapport originel
dindiffrenciation entre les textes comme, chez Valry, dans les
changes entre lAlbum des vers anciens et La Jeune Parque, comme
chez Flaubert, dans les passages qui mnent des Trois Contes
Bouvard et Pcuchet.
Mais surtout, une relation stablit entre lespace de la gense
et la surface du livre. Quiconque a travers lhistoire dune uvre ne
lira plus jamais le mme texte, semblable au nageur qui revient en
surface aprs avoir contempl les merveilles de la mer. Il sagit, bien
sr, dune exprience sensible, comme est sensible lexprience de la

274

LA CRATION EN ACTE

lecture. Mais elle ne se drobe pas pour autant lanalyse critique.


Elle permet de lire dans luvre laction des forces qui ont travers
lcriture et continuent la modeler. Voici prs dun demi-sicle,
un critique qui naura jamais pratiqu la critique gntique nous
disait ceci : la lecture se souvient aussi, en quelque sorte, de ce
vide qui, au cours de la gense, marquait linachvement de luvre,
tait la tension de ses mouvements antagonistes. Cest pourquoi, lire
luvre attire celui qui la lit dans le rappel de cette profonde gense:
non pas quil assiste ncessairement nouveau la manire dont
elle sest faite, cest--dire lexprience relle de sa cration, mais
il prend part luvre comme au droulement de quelque chose
qui se fait []. Pardonnez-moi cette citation un peu longue. Vous
y aurez sans doute reconnu la plume de Maurice Blanchot, dans
ses tudes dont je reprendrais volontiers le titre:LEspace littraire.
Et au fond, la question Les tudes de gense renouvellent-elles
notre regard sur le texte littraire?, jaimerais rpondre avec une
lgre variation: Oui, elles renouvellent notre exprience de la
littrature.
Paul Gifford. Trs belle rponse qui nous offre en mme temps
un certain nombre dlments de dfinition de notre discipline et qui
situe bien celle-ci dans le champ des tudes littraires en gnral. Ne
pourrait-on, partir de ces lments-l, nous interroger plus avant
sur les vocations futures que la gntique est appele y explorer,
sur le rle ou les rles quelle devra y jouer?
Joseph Jurt. Pour ma part, je crois en la gntique. Je ne suis
pas seulement pratiquant, jy crois. Il y a vraiment un apport de la
critique gntique. Je pense surtout au point de dpart des annes
1960. L, il y avait vraiment une idologie textualiste. Il ny avait
que le texte et le texte dans sa forme statique. Et mme des auteurs
qui se disaient sociocritiques ont affirm rien que le texte, mais
tout le texte. Cest le grand mrite de la critique gntique dtre
sortie de cette statique du texte et davoir dcouvert la dynamique
du devenir de lcriture du texte.
Le problme que je vois et qui a t voqu par Almuth
Grsillon est celui des frontires. Ce qui caractrise le fait littraire,
cest les trois dimensions. Le texte achev reste une entit, mais
il y a la gense et il y a la rception. Il me semble que ces trois
moments constituent le fait littraire. Je crois quon ne peut saisir

Table ronde

275

le fait littraire que si lon tient compte des trois dimensions. Mais
faut-il une sparation des tches, les uns sattachant la gense, les
autres la rception, ou peut-on en faire une synthse? Cest pour
moi un problme et je pense que la dimension de la gntique est
extrmement importante.
Une interrogation, cependant. Pour les deux sicles de gense
pour lesquels on dispose vraiment de manuscrits, ne faudrait-il pas
crer une discipline appele gntique gnrale, dont la gntique
textuelle serait une sous-discipline, afin de crer des instruments qui
permettraient de saisir des tapes de la gestation, mme en labsence
de manuscrit? Jen viens ici la gntique sociale. La gntique
sociale et lexistence dun champ littraire plus ou moins autonome
ne permettent-elles pas aussi desquisser les hypothses au sujet de
la gense des uvres? Tel ou tel auteur a dans sa tte les possibles du
champ littraire quand il conoit telle uvre. Cette gntique sociale
ne permet-elle pas aussi dinterprter les hsitations du processus
de la gestation et desquisser des hypothses mme en labsence de
manuscrit?
Louis Hay. Concrtement, cest plutt une question de
comptences que de thorie. Nous avons travaill avec Jean BelleminNol, un des rares avoir une comptence conjointe de psychanalyste
et de critique. Il a tudi des textes de gense. Je ne sais pas le faire.
En revanche, je veux tre comme lui critique littraire et donc fond
moccuper du texte puisque cest le mtier que jai appris avant
de devenir gnticien. Je crois que les applications dans dautres
champs de la culture communiquent avec la cration littraire mais
gagnent tre traites par des collgues qui ont une connaissance,
une formation et une comptence spcifiques pour en traiter. Je ne
crois pas que le gnticien soit comptent pour tout.
Paul Gifford. Je suis tout de mme content de voir que, malgr
ce rappel des limites fixes nos comptences, lintervention de Louis
Hay abonde dans le sens que javais suggr de mon ct, cest--dire
celui dune hermneutique assortie bien sr dune heuristique
du manuscrit ouverte tous les possibles et tributaire de tous les
savoirs spcialiss de la naissance du sens, et donc aussi de lacte
crateur ou de la crativit, choses qui sont socialement insres,
ayant des conditions, des modles, des ractions, une rception, etc.

276

LA CRATION EN ACTE

Edward Hughes. Vous vous dites, M. Hay, spcialiste dans le


domaine de la critique gntique, et pas dans celui de la psychanalyse
ou de la sociologie. Cette fragmentation du savoir que vous invoquez
veut-elle dire que le gnticien doit stablir dans les frontires de
son domaine en se disant que sa contribution va jusqu un certain
point au-del duquel dautres collgues prendront la relve? Mais
on pourrait vous objecter des cas que nous avons tous lesprit. Jai
trouv trs intressant et trs perspicace la contribution de Daniel
Ferrer hier lorsquil a fait cette exgse dun extrait de Finnegans Wake
de Joyce parce quil a brass ensemble la critique psychanalytique,
la philologie et des allusions de sociocritique. Ctait une forme de
pluridisciplinarit que vous avez pratique vous-mme et qui ma
paru relever dune critique gntique extrmement riche. Quel degr
de comptence freudienne faut-il possder pour se lancer dans cette
exgse plusieurs dimensions que Daniel Ferrer a effectue hier?
Daniel Ferrer. Le manuscrit nous oblige constamment
sortir de notre domaine de comptence de critique littraire et nous
emmne lextrieur. Cest alors nous de voir jusquo on peut
ne pas se laisser entraner. On a parl de la critique de la rception
mais cest vrai que la notion dhorizon dattente, par exemple, est
extrmement importante pour le gnticien. Il est plus ou moins
quip pour le dfinir, mais ne peut compltement lignorer, mme
sil nest pas sociologue ou historien de la littrature. Idalement,
il faudrait tre omnicomptent, mais comme le dit Louis Hay, nos
comptences sont de fait limites. On est donc obligs de ngocier
avec nos incomptences. Mais partir du moment o on a dcid
de transgresser les frontires du texte, le travail du gnticien est
potentiellement illimit.
Almuth Grsillon. La question est: jusquo on peut aller et
avec quelles comptences? On a souvent compar la dmarche du
gnticien celle de larchologue. De l larchologie du savoir,
il ny a quun pas. En effet, si javais les comptences quvoque
Foucault avec son Archologie du savoir pour savoir partir de quoi
quelque chose sest crit, comment le scripteur a appris lire et
crire lcole, quelles formes littraires il a rencontres, etc. Si je
savais faire tout cela, cela me passionnerait, mais je ne sais pas le
faire, je nen ai pas les moyens. Cest une leon dhumilit.

Table ronde

277

Paul Gifford. Cest--dire que la critique gntique dpasse


tous ceux qui la pratiquent
Almuth Grsillon. Jajouterais un autre point quon a sans
arrt effleur: les gntiques non textuelles. Peut-on exporter
la gntique dans dautres domaines du savoir et des arts? Je
pense quon peut, mais ce nest pas moi qui le ferais. Je ne suis ni
musicologue ni historienne de lart, etc. Les questions poses sont
tout fait similaires mais ce ne sont pas les mmes personnes qui
peuvent les traiter.
Robert Pickering. Je serais tout fait daccord pour dfinir le
travail du gnticien comme potentiellement illimit. Mais on revient
l la problmatique du singulier et du pluriel. William Marx a fort
bien mis en relief cette sorte de paradoxe que la gntique en tant
que carrefour de tensions, de volont, de ncessit mme dimporter
toutes sortes de concepts extrieurs, travaille pourtant dans une
perspective ncessairement unitaire partir de telle unit manuscrite.
Jadhre tout cela, mais quand on travaille dans un contexte de
carrefour de tensions, ce contexte devient particulirement fragile,
prcaris. Tant que ces apports venus de lextrieur, quil sagisse de
la sociologie, de la psychanalyse, dautres domaines, tant que cela
marche ensemble, tant quon arrive une sorte de gel qui est en train
de bouillir, dmettre de nouvelles ides concordantes, cohrentes, je
suis entirement pour. Le seul problme, cest que comme Louis Hay
lcrit fort bien dans La Littrature des crivains, en mettant en relief
cette pluralit des origines et des ressourcements de la gntique,
vous mettez en relief un ensemble de vues que vous qualifiez de
contradictoire, de paradoxal, dans ses appartenances et affiliations
diverses. La gntique est critique pour verser dans le modernisme
et aussi pour revenir aux bases philologiques de lanalyse de lcrit.
Beaucoup de dbats ont eu et ont encore lieu autour des notions de
texte et davant-texte, dcriture et dcrit, autour du statut mme
de luvre et tout ce que cela suppose en termes de linarit, et de
motivation tlologique. Devant le caractre prolifrant, exponentiel
la limite, de tous ces liens hypertextuels, cest bien le mot quil faut
utiliser parce que cest une belle image en mme temps quun outil
de travail, jai parfois le mal de mer. (Rires).

278

LA CRATION EN ACTE

Paul Gifford. Jean-Louis Lebrave, cit par William Marx, je


crois, disait que la gntique textuelle ntait pas faite pour rester
dans le singulier, quelle tait faite pour transcender ses limites, pour
comparer ses rsultats, pour aboutir quelque chose de gnral. Par
contre, Louis Hay nest pas trop en faveur dune thorie. Il ne pense
pas que la gntique textuelle doive prtendre ce statut-l. Peuton, par exemple, envisager que les tudes de gense aboutissent
une potique de la textualisation ou de lcriture?
Louis Hay. Je ne parlerais pas de potique parce que la potique
est tout de mme une science des rgulations. Genette la employe
un peu par mtaphore. Personnellement, je ne parlerais pas dune
potique de la gense du texte. Il y a tous ces facteurs dont William
Marx a parl tout lheure. Mais je ne pense pas que lon puisse
rduire la gntique ces rgularits. Elle est dabord une heuristique.
Sous rserve que le terme dhermneutique nimplique pas loubli
de cette ralit, jen suis assez daccord dautant que lheuristique
est aussi une interrogation du sens. La formule dune heuristique
de la cration en acte me convient tout fait, tant entendu quune
heuristique nest pas une thorie. Je ne parlerai donc pas, pour vous
rpondre brutalement, de thorie gntique.
Joseph Jurt. La critique gntique serait-elle donc une mthode
et pas une thorie?
Louis Hay. Cest une recherche.
Joseph Jurt. Pour revenir au problme du recours dautres
domaines du savoir, il faut aussi rappeler lunit de lobjet humain.
Nos regards psychologiques, historiques ou sociologiques sont dus
non pas aux objets, mais lorganisation du savoir universitaire. Aprs
une priode de trs grande spcialisation, je crois quil faut revenir
saisir lunit de lobjet humain. Le recours la psychanalyse ou
la sociologie ne doit pas conduire instrumentaliser les textes pour
acqurir un savoir psychologique ou sociologique sur tel auteur ou
tel groupe social. Il faut au contraire essayer de mieux comprendre
le processus de la textualisation travers des mcanismes qui sont
la fois sociaux ou psychologiques. Cela na aucun sens de dire que tel
ou tel texte est le produit dun reprsentant de la petite bourgeoisie.

Table ronde

279

Louis Hay. Cela a pourtant t dit!


Joseph Jurt. Oui, mais on connat la rponse de Sartre qui a
dit: Valry a t un petit bourgeois, cest vrai, mais chaque petit
bourgeois na pas t Valry. Ce qui est social dans le domaine de la
littrature, cest lexistence de ce qui est relationnel. Lcrivain nest
jamais solitaire, il est lintrieur dun champ. Il crit et conoit en
vue dautres crivains, en vue dautres positions et je crois que tout
ceci reste au niveau de limplicite.
Paul Gifford. Pour vous donc, la critique gntique, cest une
occasion pour retrouver une universalit morcele, perdue, mme si
on ne matrise pas tout cet implicite, ni tous les savoirs quil faudrait
savoir combiner pour en puiser le sens qui se fait Pourquoi
pas?
Edward Hughes. En Angleterre, on parle beaucoup de nos
jours dune forme de vulgarisation, de dissmination de la recherche
et du savoir qui sont en train dtre constitues dans le domaine
universitaire. On pourrait essayer ici dimaginer lavenir, tant
donn que la culture transmise devient dans un sens de moins en
moins littraire. La gntique, ce serait alors une forme de critique
culturelle, on pourrait imaginer cela. On pourrait dire aussi, en
revanche, que cest une forme dactivit culturelle extrmement
minoritaire. Alors?
Paul Gifford. Mais certaines choses ont t dites sur ce point
aujourdhui mme. Il y a donc cette cole doctorale. Cest videmment
un point de contact entre les spcialistes et ceux qui voudraient
sinitier aux pratiques et aux mthodes de notre discipline.
Joseph Jurt. Mais cest encore de lautoreproduction.
Paul Gifford. Oui, mais chaque enseignant, et Socrate luimme, sautoreproduit. Il ne faut pas nous le reprocher. En revanche,
on doit avouer au jury que la gntique admet difficilement des
applications pdagogiques. Certains dentre nous ont-ils des points
de vue l-dessus? Peut-on exploiter la gntique dans un cadre
denseignement normal?

280

LA CRATION EN ACTE

Robert Pickering. Louis Hay a fait tout lheure cette


remarque trs intressante parce quelle implique toutes sortes de
consquences, de nature la fois politique et sociologique, que la
gntique est mal adaptable au systme universitaire. Cela rejoignait
plusieurs remarques qui ont t faites par William Marx attaquant
par un autre biais cette mme problmatique.
Louis Hay. Je me souviendrai toujours de cette sance de la
trs traditionaliste Society of Textual Scholarship, o dans un cadre
trs impressionnant on ma dit que ctait un peu troublant, toutes
nos histoires. L-dessus lun des doyens leur a dit: Jen suis troubl
pour vous. Mais savez-vous bien que jai fait des expriences avec
mes tudiants et a les a toujours passionns? Tous les cours quil
leur avait donns sur lcriture des crivains avaient toujours t de
grands succs. On est quelques-uns pouvoir en dire autant. Ce
nest donc pas un problme dtudiants, simplement un problme
dinstitutions universitaires.
Daniel Ferrer. Il est certain que si lon cesse de lire les textes de
Valry ou de Flaubert, on ne lira pas non plus les manuscrits. Malgr
tout, regardez lintrt pour ce quon appelle aussi en franais les
making-of. On nous prsente maintenant toujours, quand on voit
un film, la manire dont il a t fait, notamment dans les DVD. Il y
a donc une demande sociale pour quelque chose qui est de lordre
de la gense. Peut-tre plus que pour lobjet clos, il y a une sorte
dintrt pour ce qui va au-del de lobjet clos qui est de luvre
dart ou de la littrature.
Paul Gifford. Peut-on expliciter le ressort de cette fascination?
Nest-ce pas prcisment la crativit, ce que nous appelons la
cration en acte, qui fascine? Et surtout un moment de la
culture, de la civilisation, o lon aura voulu casser les cadres reus
de la stabilit, pour retrouver ce potentiel en nous
Almuth Grsillon. Roland Barthes a pos une question qui
lintressait : Comment est-ce que cela marche? Ce nest pas
nous qui avons invent cette question. Elle tait dans lair du temps,
sous cette forme-l. On ne savait pas que ctait la crativit mais
quelque chose qui voulait regarder de lautre ct et qui voulait
savoir comment se fabriquaient les formes. Les montres Swatch,

Table ronde

281

larchitecture de Beaubourg. Comment cela a-t-il t construit? Il


y a effectivement l quelque chose de lordre dune poque dans
laquelle on a pris place on ne sait trop comment, il y a cet intrt
pour les choses en mouvement, les choses o il y a des mcanismes,
des processus. propos de crativit et de cration: quand jai
commenc ce type de travail, des mots comme cration taient
absolument bannis, tandis quun titre douvrage comme celui de
Macherey, Pour une thorie de la production littraire, ctait bien.
Donc le terme de production tait positivement connot car
marxiste! Cela na plus ce relent marxiste aujourdhui tandis que
cration, insensiblement, est revenu sur la table. Ce terme ne
gne plus personne, bien au contraire. Les thories y compris en
psychobiologie et en sciences cognitives parlent de crativit. Cest
tout fait in.
Paul Gifford. Louis Hay, partir de vos perspectives dorigine,
ce mot de cration vous semble-t-il maintenant une anomalie? Il me
semble que vous lemployez parfois; et ici mme?
Louis Hay. Dans un de mes premiers articles, javais crit
quelque chose sur la cration littraire. Et mon ami Bellemin-Nol
a publi un article o il parlait des mmes choses que moi. Et il dit:
Louis Hay emploie un terme qui me parat trs problmatique.
Comme javais crit a sans rflchir, je me suis demand si javais
encore fait une btise. On sest vus et on sest dit: mais au fond,
o est le mal? Le terme ne mavait donc pas gn, une poque
dj trs ancienne; mais il avait choqu un bon critique et un bon
esprit.
Daniel Ferrer. Autre tmoignage ponctuel sur ce mot: en
1984, quand on a publi un livre dans la collection que tu dirigeais,
qui sappelait Gense de Babel sous-titr Joyce et la cration avec
Jean-Michel Rabat on a beaucoup hsit sur ce mot.
Joseph Jurt. Le terme de cration est assez rcent. Pendant des
sicles, depuis Aristote, on a toujours dsign cette activit sous le
terme de mimesis. Cest Goethe le premier, je crois, qui emploie le
terme de cration devant la cathdrale de Strasbourg o il compare
larchitecture de la cathdrale la cration des Alpes quand il revient
de Suisse. Victor Hugo emploie encore le terme cration avec une

282

LA CRATION EN ACTE

norme prcaution. Et Delacroix dit aussi quau fond on ne devrait


pas utiliser le terme de cration parce que avait encore une sorte de
connotation religieuse, donc, de blasphme. Et finalement, le terme
de cration est, avec les connotations thologiques, extrmement
valorisant. Production a t la contre-proposition et ce terme
est pass devant. Il faut se demander pourquoi le terme de cration
revient maintenant et pourquoi on ne lattaque plus pour ses
connotations religieuses. Je pense quil y a eu une revalorisation de la
crativit dune manire trs gnrale. Boltanski dans son livre sur le
nouvel esprit du capitalisme dit que la plus grande crise du xxe sicle,
ctait 1968, au moment o les gens, les jeunes, ne voulaient plus
aller travailler mais se retirer la campagne. Si vraiment ils avaient
suivi les slogans, toute lconomie capitaliste se serait croule et l
on aurait rhabilit la crativit. Dans les entreprises, on voit gagner
la parole de toute une gnration en rhabilitant la crativit, qui est
devenue trs la mode.
Paul Gifford. Historiquement, la notion de cration rapporte
lart est une transposition thologique, nest-ce pas? On hsite
employer ce terme tant que la mmoire culturelle du judochristianisme demeure vivante dans nos socits lacises. La
cathdrale, tout comme les Alpes, rappelle srement Goethe et
bien dautres encore cette origine ou ce contexte inhibants. Pourtant,
la fin du xixe sicle, Baudelaire, apostrophant le Crateur, crit:
Tu mas donn ta boue et jen ai fait de lor: dans cette phase
ultrieure, on observe chez les artistes de cette ligne orphique
qui traverse le romantisme tardif, le symbolisme, le surralisme
toute une rivalit dappropriation se jouant autour de ce terme.
Lenjeu est de taille, puisquil sagit, selon le mot de Mallarm, de
reprendre la religion notre bien. La cration romantique:
une thodice dgrade en anthropodice, disait Michel Contat.
Dans Eureka, Poe parle du cosmos comme dun texte
divin; cest le sublime pome de Dieu. Chez Valry on relira ldessus bauche dun Serpent! ce Crateur premier trouve
son critique. Le Verbe second de lartiste lucide et rvolt sera plus
puissant, plus sr, plus lourd de consquences plus proprement
crateur! que le Verbe premier. Le pote des Charmes a cart une
strophe dAurore o il est dit: Je suis la crature / Dont la fatale
nature / Est de crer son tour. Ironie des choses: cette pense est
en fait conforme la Gense, car lhomme cr limage de Dieu

Table ronde

283

doit possder effectivement la capacit divine de crer son


tour. Mais la rivalit antireligieuse propre lanthropocentrisme
des Lumires aura fait de cette proprit une formule dvacuation et
de remplacement. Et cela dautant plus facilement que la cration ex
nihilo parat Valry, ce critique acerbe de lonto-thologie catholique
de son poque, comme une chose non pensable, impensable.
Il reste donc dconstruire, pour lvacuer, larrire-pense
mtaphysique; quoi soccupe avec acharnement tout le xxe sicle.
On se rfrera donc dans cette dernire phase idologique la notion
de production. Vient pourtant le moment o lvacuation de
la mtaphysique qui est en fait chose grecque! est paracheve
et devient de ce fait vidence culturelle. On est alors touch par
la crativit en tant que phnomne purement humain; dautant
que cest un des derniers mystres qui demeurent. Et cela sans
penser le moins du monde que la notion est foncirement lie la
matrice judo-chrtienne de notre culture et, bien sr, sans lire
Ricur sur le sens dmystifi de ce texte fondateur tant mystifi
quest le livre de la Gense! Chez le postmoderne, le malaise
devant le spectateur transcendantal recule. On est alors fascin par
le manuscrit dauteur, parce quil y a l surgissement de nouveaut et
de plus-value que lon tient comprendre tant que faire se peut.
Seuls les artistes en rgime de gense semblent, comme jai essay de
le dire, conserver parfois la mmoire quasi charnelle, obscure, du
macrodrame thologique vacu dont ils retracent leur tour la
forme Et pour cause: Lacte dinventer de la beaut nest pas de
production mais de cration. (J.-M. Maulpoix)
Robert Pickering. Je voudrais rpondre la question que
Louis Hay ma pose ce matin la fin de mon expos, savoir : estce que je crois quil y a une thorie de la gntique? Tout lheure,
lui ma dit que non, il ny croyait pas. Il pense la chose en dautres
termes. Jaurais pu rpondre, oui, jy crois, parce que vous avez
crit un trs beau livre l-dessus. Ctait la rponse qui simposait
ce matin. Parce que de toute faon, sil ny a pas de thorie de la
critique gntique, elle devient extrmement difficile dfendre. Je
reviens sur mes expriences pnibles en Angleterre prcisment en
tentant de le faire. Almuth Grsillon citait Barthes tout lheure :
comment a marche? Limportance du comment au dtriment du
pourquoi, cest finalement trs valryen. Valry dans une citation cl
dit prcisment la mme chose. Je me demande dans quelle mesure

284

LA CRATION EN ACTE

en dfinissant la gntique comme la fait Louis Hay, davantage


comme une heuristique ou une hermneutique, on ne rintroduit
pas justement dans ce comment le pourquoi.
Paul Gifford. Louis Hay tant linstant parti vers son train
de retour, je rpondrai que, pour ma part, je le pense; il est vrai
que Barthes ne me semble pas devoir nous prescrire les limites du
pensable Je ne veux carter aucune question qui rellement est
implique dans lacte de faire du sens. Il ne faut rien carter a priori.
Mais il est certain que lesprit occidental tel quil sest dvelopp
depuis Descartes est orient vers le mcanisme; et notre Valry, en
tant que penseur, est fortement marqu par cet hritage franais.
Comprendre, cest alors identifier un mcanisme, pouvoir en
dmonter les rouages et rassembler le tout pour que a remarche
idalement; mais souvenez-vous de Lange
Robert Pickering. Autre rappel de nos discussions antrieures:
ric Le Calvez, hier, en prsentant son expos sur lpisode du fiacre,
a dit: Je men tiens aux traces. Tu lui avais pos une question
qui allait dans le sens dun pourquoi. ric a dit quil ny avait pas
de rponse. partir du moment o on entre dans le domaine du
pourquoi, on entre dans le domaine des hypothses, des suppositions,
on va au-del des traces qui restent et qui sont portes dans le trac
scriptural.
Paul Gifford. Mais cest Louis Hay qui nous parle, mme parti!
Il faut traverser la surface du texte, disait-il, passer de lautre ct
de ce miroir qui ne renvoie jamais que notre regard; bref, pntrer
dans lespace et le temps dune cration esthtique. On retrouve l
ce mot de cration; et la surface quil faut percer, traverser, pntrer
et puis aussi le temps et lespace de la crativit qui se trouve de
lautre ct. Si Almuth Grsillon et moi-mme demandions ric
sil nen reste pas trop aux traces, cest que cette approche risquait
en se gnralisant de tendre vers un certain littralisme, den rester
la lettre de ce qui se passait visiblement, et de ne pas en pntrer
lesprit, lequel se devinait, nayant pour se faire reconnatre que des
signes, des traces. Cela risquait daplatir en deux dimensions un
espace qui, pour tre compris, devait en compter trois ou quatre
Le cur du dbat est l parce quen admettant ce sens qui nat,
on largit la porte mme de la gntique, du moins la gntique telle

Table ronde

285

que je lai apprise dans les textes fondateurs. Ne faut-il pas justement
dpasser ce que jai appel les plis hrits de nos origines?
Pascal Michelucci. Sur la question du pourquoi, ma position
serait de dire que si le gnticien ne fait pas le geste de prendre en
charge le pourquoi, qui dautre va le faire? De quelle discipline cela
peut-il relever? Cest le gnticien qui est le plus prs de lensemble
des indices qui pointent vers une raison ou vers une hypothse. Ce
serait, mon sens, dommage de se contenter de relever la surface
toutes sortes dindications qui vont dans une direction et sabstenir
de tout prolongement dordre interprtatif.
Robert Pickering. Je serais tout fait daccord mais condition
de reconnatre que nous restons dans le domaine du virtuel, voire de
lhypothtique.
Brian Stimpson. Je trouve parfois un peu difficile de rconcilier
totalement le mot comprendre avec le processus de la gntique. Je
ne suis pas sr que chez Valry le comprendre ne prenne pas un sens
rducteur. Cest une sorte dpuisement du sens. Comprendre quelque
chose pour Valry, la limite, cest labolir, cest lintgration totale
dun phnomne ou dun savoir lintrieur dun art de repenser
personnel. Et a risque dabolir la dynamique de la crativit.
Paul Gifford. Cest sr. Cest bien pourquoi il faut distinguer,
suivant le pote de Lange, le connatre et le comprendre
et utiliser ce dernier terme avec une certaine prcaution, dont
lhermneutique plutt que les diverses dconstructions a
le secret, afin de sauvegarder cet aspect dynamique ouvrant sur un
avenir crateur
Joseph Jurt. Aprs votre intervention, je me suis rappel un
dbat qui eut lieu Paris lInstitut Goethe entre Gadamer et
Derrida. Ce dbat a t publi en allemand et la rponse de Derrida
face Gadamer sest intitule: La volont de comprendre,
allusion Nietzsche et La Volont de Puissance. Derrida a reproch
Gadamer son optimisme de la comprhension, comme si tout tait
comprhensible alors que le texte littraire se joue aussi justement
sur le niveau de la rsistance la comprhension; il est fait pour ne
pas tre compris tout de suite et parfois non pas pour donner des

286

LA CRATION EN ACTE

rponses, mais pour poser des questions. Et donc le paradigme de la


comprhension qui vaut bien peut-tre pour des textes juridiques ou
thologiques, et peut-tre pour le texte littraire, ne tient sans doute
pas assez compte de la rsistance que le texte littraire oppose.
Paul Gifford. Cest certain. Mais je vous rpondrai par une
autre anecdote. Lorsque Paul Ricur est venu Saint Andrews, il
a racont avec une joie denfant espigle un dialogue avec Derrida
sur la possibilit dtablir le sens. Impossible!, dit avec insistance
Derrida. Impossible?, reprend Ricur, je dirais pour ma part que
cest plutt difficile! Voil tout le dbat de la dconstruction
et de lhermneutique. Si vous parlez de thologie, du moins de la
judo-chrtienne car il y a aussi une thologie essentialiste dorigine
grecque dont un Valry, par exemple, est entirement pntr; et il y
a eu une thologie scolastique et une onto-thologie qui sont choses
moiti grecques ce serait le type mme du sens inpuisable. Lide
de mettre le sens thologique dans sa tte, den faire le tour et de
le contempler titre de chose possde, constituerait un paradoxe
absolu (ce qui ne veut pas dire, videmment que la chose ne se soit
jamais vue en scolastique!). Jai toujours parl pour ma part du
sens qui se fait, qui continue se faire et qui saccompagne dun acte
de comprhension qui, lui non plus, nest jamais achev ni total.
Lorsque Ricur dit en rponse Derrida, que lacte dtablir le sens
est difficile, il ne veut pas dire quil entend mettre la ralit dans
sa poche et tirer une ligne. Si vous recherchez laxe fondamental de
la pense de Ricur, sur ce point, il est plus simple: cest le pari,
dit-il, que la part du sens excde la part du non-sens. Ce nest
absolument pas un parti pris de clture, ni de totalit, ni de statisme.
Il ny a donc pour moi aucune incompatibilit avec la notion
dinachvement dynamique, ni douverture.
Daniel Ferrer. Ce que vient de dire M. Jurt est trs important
parce que cest ce qui fait la diffrence entre la gense du texte ou de
luvre dart en gnral et toute autre sorte dexplication causale.
Il y a le trs beau livre de Baxandall qui sappelle Les Formes de
lintention o il analyse toutes sortes duvres dart, de tableaux.
Il fait une sorte de gntique sans documents de gense, ce qui est
absolument passionnant. Et puis il prend un exemple qui est celui
de cet extraordinaire pont cossais [pont ferroviaire sur le Firth of
Forth NDE]. Il essaie de lexpliquer de la mme manire et dfinit

Table ronde

287

exactement les problmes que se sont poss les ingnieurs. Mais


la diffrence fondamentale, cest que l justement, on peut dfinir
compltement les intentions tandis que par dfinition, dans une
uvre dart, il y a toujours un moment o a excdera lintention.
On peut rduire cela en disant quil y a une intention dexcder
lintention, une intention de faire que ce ne soit pas entirement
comprhensible.
Paul Gifford. Nous avons abord cet aprs-midi avec William
un autre domaine dlicat mais crucial, et qui a trait au dveloppement
de la gntique. Cest la part qui revient, dans la manire de
comprendre les tudes de gense, la culture, disons nationale: aux
traditions de pense, la manire de voir, aux valeurs assumes, aux
repres pris. William nous citait un exemple. Le critique amricain
qui glorifie le texte ne fait-il pas une sorte deschatologie qui serait
une sorte de dcalque de son fondamentalisme protestant? Dans
le mme registre, en parlant de Roger Shattuck, ce proustien qui
voulait se battre en duel avec Jacques Petit, jai dit que ce propos peut
tre situ dans un univers culturel prcis. Dire le texte inexistant,
nest-ce pas dnigrer en fait luvre, fruit du travail crateur
de lhomme fait limage de Dieu: position dracine, irrelle
franaise! Nous sommes dans un pays issu de la Rforme, de la
libre entreprise. On peut faire ainsi une sorte de lecture culturelle
de bien des positions en matire de critique gntique. Lorsque
jai parl avec Ricur de Barthes et de Foucault, il a t daccord
pour reconnatre cette ombre gante du signifi transcendantal qui
exerait une sorte dascendant sur tous ces gens de la dconstruction,
lment tmoin dune tradition idaliste-rationaliste, ainsi que de
la lacit des Franais. L aussi, il y a un fait culturel, et de taille
puisquil dfinit assez le moment de naissance de notre discipline.
Comment se pose donc vos yeux la question du milieu dinsertion
culturel, et ventuellement idologique, de nos tudes gntiques?
Edward Hughes. Louis Hay a mentionn tout lheure la Pliade
Proust de Tadi et je sais quen France beaucoup de spcialistes nont
pas t convaincus par la mthodologie. Lopposition de Shattuck
est autre chose. Il veut au contraire que le lecteur ait un objet achev.
Il aimerait de plus voir une forme dabrviation radicale de la chose
puisquil envisage de publier un Proust de mille pages. Ce qui le
proccupe, cest la notion de lobjet quon transmet au lecteur. Il

288

LA CRATION EN ACTE

tient rendre Proust plus commode et se situe donc de lautre


ct de cet axe qui spare des gnticiens cent pour cent de ceux qui
veulent extraire lessentiel de luvre sans tre trop perturbs par
les notes marginales, les ajouts, les reformulations, les variantes et
tout le reste. Son projet dune version de La Recherche radicalement
abrge est dj assez avanc.
Nathalie Mauriac. Oui, jtais ce colloque il y a deux ou
trois ans o il a attaqu trs violemment ldition Proust dans La
Pliade, au point que jai d me lever pour dfendre cette dition en
disant que certes elle ntait pas parfaite mais quau moins elle tait
pratique par tous les spcialistes et fort utile. Ce genre de position
extrme est tout simplement ridicule. Il dit quon ne trouve plus le
texte, quon ne sait plus o est le texte, que si vraiment on voulait
publier des manuscrits, il fallait le faire dans un volume part.
Pourquoi pas Cest une posture idologique sans aucune nuance
qui ne prsente aucun intrt et qui nest pas tenable.
Paul Gifford. Mais il faut le situer culturellement. La position
amricaine nentend pas compliquer les grands auteurs. Les grands
auteurs, cest le gnie en format consommable. Si on complique le
format, on nuit lobjet de lexercice. Je ne suis pas daccord avec
Shattuck; mais il faut le prendre dans sa perspective lui. On ferait
mieux dessayer de le comprendre plutt que de penser simplement
quil dit des btises.
Nathalie Mauriac. Vous avez raison de le replacer dans sa
tradition culturelle; mais cest une position qui na aucun intrt
pour le dbat franais.
Edward Hughes. Mme dans un contexte amricain, sa
position est extrmement marginale. Dans le contexte des tudes
proustiennes aux tats-Unis, ce serait une forme de caricature que
de dire quils sont tous du ct de Shattuck.
ric Le Calvez. Il faut aussi faire la distinction entre ceux
qui reconnaissent et ceux qui pratiquent la gntique. Dans le cas
des tudes flaubertiennes aux tats-Unis, quelques chercheurs
reconnaissent la validit de la gntique mais aucun ne la pratique.

Table ronde

289

Les seuls chercheurs qui pratiquent la gntique sont des Franais


qui travaillent l-bas.
William Marx. Je crois queffectivement il faut prendre
en compte une forte dimension culturelle, voire nationale, dans
les diffrentes approches du brouillon et du texte. Il suffit de voir
comment en Italie la philologie et ltude des brouillons occupent
une place considrable depuis le Moyen ge sans quil y ait
vraiment eu interruption dans la tradition philologique. Est-ce li
la religion? Cest une hypothse quon peut mettre, quoiquelle
soit trs difficile prouver et que de multiples facteurs soient en
jeu. Si aux tats-Unis, par exemple, comme on vient de le voir, on
naime pas toucher aux grands auteurs, cest que les pays anglosaxons en gnral, et plus encore les tats-Unis que le RoyaumeUni, rservent une place centrale la question du canon dans leur
rflexion critique et dans lorganisation universitaire. Le canon
littraire stant constitu historiquement comme une sorte de
correspondant profane de la Bible, lapproche qui prvaut pour
celle-ci vaut aussi pour celui-l. Ainsi, ldition protestante de la
Bible, sous influence fondamentaliste, est-elle prive de notes,
alors que ldition catholique est largement annote. Faut-il alors
stonner quun pays de tradition catholique comme la France
produise ldition Tadi, tandis que le projet ddition de Shattuck a
t conu en culture protestante?
Nathalie Mauriac. Je pense que Jean-Yves Tadi ne serait pas
du tout content quon dise de son dition quelle relve de la critique
gntique. Il dirait que cest une dition critique, avec des variantes
et des esquisses.
Robert Pickering. Par contre, le Mallarm de Bertrand
Marchal est certainement une dition gntique.
Joseph Jurt. Au sujet des conditions culturelles de lapproche
du texte, il y a aussi une tude de Michel Espagne et Michael Werner
qui ont justement soulign quen Allemagne, la diffrence du
protestantisme, de la lecture individuelle de la Bible quil apporte,
tait au contraire dinduire une critique du texte biblique. Ce nest
pas un hasard si la philologie moderne est ne en Allemagne o
lon avait une attitude critique. Alors quen France, pays form

290

LA CRATION EN ACTE

par le catholicisme, le texte en tant que tel faisait autorit. On ne le


mettait pas en question. Il est quand mme frappant que la critique
gntique se soit dveloppe si fortement en France et non pas en
Allemagne. Mon hypothse, cest que cest justement parce quen
France il y a eu cette longue tradition de lautorit du texte achev et
de la fermeture du texte prne par les structuralistes. Ce paradigme
a t comme une sorte de raction alors que les Allemands ont
toujours fait leurs ditions critiques. Ce nest pas le processus de la
gestation qui les intressait mais ils ont consult toutes les variantes
pour tablir un texte sr. Ils restent dans leur paradigme et ne sont
pas vraiment intresss par le processus de la gense.
Paul Gifford. Almuth Grsillon a dit que la critique gntique
ne pouvait natre quen France. Je pense que cette phrase est juste,
dune part parce que lemprise de la tradition philologique nest pas
aussi forte quen Allemagne, dautre part parce que la France est
le pays de la table rase, de la Rvolution. On y fait radicalement
les choses. Le structuralisme est une initiative radicale, la critique
gntique aussi, le projet franais de lEurope lest ou ltait
aussi... Comment construire une critique gntique forte des
richesses de tous et pourtant cohrente, persuasive, utile au milieu
des tudes littraires et des sciences de lhomme?
Nous pouvons, au terme de cette trs belle rencontre, esprer
en savoir plus long lors du prochain colloque sur sol anglais.
Souhaitons que lAngleterre ne soit plus la trane en matire
dtudes gntiques; que lon puisse envisager de faire ce colloque
en anglais; et que vous repartiez alors vers Paris dun autre terminal
que celui de la gare de Waterloo Cest dailleurs prvu! (rires).

Bibliographie gnrale
Cette bibliographie ne reprend pas tous les titres cits dans le corps
de louvrage. Elle ne vise pas lexhaustivit, mais souhaite runir les
tudes les plus reprsentatives sur la critique gntique et la cration
littraire. Nous avons privilgi des textes programmatiques et
thoriques plutt que des tudes individuelles de corpus. Une partie
importante de ces travaux, qui ne sont pas tous cits individuellement,
figure dans les collections et revues cites ci-dessous.
COLLECTIONS
Textes et Manuscrits, collection fonde par Louis Hay et
actuellement dirige par Pierre-Marc de Biasi et Daniel Ferrer:
Essais de critique gntique, Louis Hay, d., Paris, Flammarion,
1979.
Flaubert luvre, Raymonde Debray Genette, d., Paris,
Flammarion, 1980.
La Gense du texte : les modles linguistiques, Paris, CNRS ditions,
1982.
Gense de Babel. Joyce et la cration, Claude Jacquet, d., Paris,
CNRS ditions, 1985.
Le Manuscrit inachev. criture, cration, communication, Paris,
CNRS ditions, 1986.
De la lettre au livre. Smiotique des manuscrits littraires, Paris,
CNRS ditions, 1989.
Carnets dcrivains, 1: Hugo, Flaubert, Proust, Valry, Gide, du
Bouchet, Perec, Paris, CNRS ditions, 1990.
Lcriture et ses doubles. Gense et variation textuelle, Daniel Ferrer
et Jean-Louis Lebrave, ds., Paris, CNRS ditions, 1991.
Genses du roman contemporain. Incipit et entre en criture, Bernhild
Boie et Daniel Ferrer, ds., Paris, CNRS ditions, 1993.
Marcel Proust: crire sans fin, Jean Milly et Rainer Warning, ds.,
Paris, CNRS ditions, 1996.
Pourquoi la critique gntique ? Mthodes, thories, Michel Contat et
Daniel Ferrer, ds., Paris, CNRS ditions, 1998.

292

LA CRATION EN ACTE

Genses du Je. Manuscrits autobiographiques, Catherine Viollet


et Philippe Lejeune, ds., Paris, CNRS ditions, 2000.
Bibliothques dcrivains, Daniel Ferrer et Paolo DIorio, ds., Paris,
CNRS ditions, 2001.
Zola, gense de luvre, Jean-Pierre Leduc-Adine, d., Paris, CNRS
ditions, 2002.
Manuscrits modernes, collection dirige par Batrice
Didier et Jacques Neefs, Saint-Denis, Presses universitaires de
Vincennes:
Diderot. Autographes, copies, ditions, 1986.
Hugo. De lcrit au livre, 1987.
Stendhal. critures du romantisme I, 1988.
Sand. critures du romantisme II, 1989.
Penser, classer, crire. De Pascal Perec, 1990.
La Fin de lAncien Rgime. Sade, Rtif, Beaumarchais, Laclos.
(Manuscrits de la Rvolution I), 1991.
Chantiers rvolutionnaires. Science, musique, architecture (Manuscrits
de la Rvolution II), 1992.
Sortir de la Rvolution. Casanova, Chnier, Stal, Constant,
Chateaubriand (Manuscrits de la Rvolution III), 1994.
Le Manuscrit surraliste, 1994.
diter des manuscrits. Archives, compltude, lisibilit, 1996.
Genses des fins. De Balzac Beckett, de Michelet Ponge, 1996.
Manuscrits, collection dirige par Yvan Leclerc, CNRS
ditions-BNF-Zulma:
Guy de Maupassant, Le Horla, Yvan Leclerc, d, 1993.
Georges Perec, Cahier des charges de La Vie mode demploi, Hans
Hartje, Bernard Magn, Jacques Neefs, ds., 1993.
Colette, Sido, Maurice Delcroix, d., 1994.
Sade, Les Infortunes de la vertu, Jean-Christophe Abramovici, d.,
1995.
Pasteur, Cahiers dun savant, Franoise Balibar et Marie-Laure
Prvost, ds., 1995.
Gustave Flaubert, Plans et scnarios de Madame Bovary, Yvan
Leclerc, d., 1995.

Bibliographie gnrale

293

REVUES ET SRIES
Genesis. Manuscrits, recherche, invention, Paris, Jean-Michel PlaceArchivos, depuis 1992.
Cahier de critique gntique, n1: Pas, Paris, LHarmattan,
1992.
Cahiers de textologie, Paris, Minard, n 1: Exercices de critique
gntique, 1986; n 2: Problmes de ldition critique,
1988; n 4: Configurations darchives, 1993.
tudes franaises, n 28-1: Les leons du manuscrit. Question de
gntique textuelle, Presses de luniversit de Montral, 1992.
Langages, n 69: Manuscrits-criture-production linguistique,
Paris, Larousse, 1983.
LEsprit crateur, n 41: Devenir de la critique gntique, 2001.
Littrature, n 28: Gense du texte, 1977; n 52: Linconscient
dans lavant-texte, 1983; n 80: Carnets, cahiers, 1990.
Texte, n 7: criture, rcriture-gense du texte, Toronto,
ditions Trintexte, 1988.
Word & Image, n 13: Genetic Criticism, 1997.
Yale French Studies, n 89: Drafts, 1996
OUVRAGES ET ARTICLES
BELLEMIN-NOL, Jean, Le Texte et lavant-texte, Paris, Larousse,
1972.
BELLEMIN-NOL, Jean, Vers linconscient du texte, Paris, PUF,
1979.
BEVAN, David G. et WETHERILL, Peter Michael, ds., Sur la
gntique textuelle, Amsterdam, Rodopi, 1990.
BIASI, Pierre-Marc de, Vers une science de la littrature. Lanalyse
des manuscrits et la gense de luvre, in Encyclopaedia
universalis: Symposium, Paris, 1985, p. 924-937.
BIASI, Pierre-Marc de, La critique gntique, in Daniel Bergez,
d., Introduction aux mthodes critiques pour lanalyse littraire,
Paris, Bordas, 1990, p. 5-40.
BIASI, Pierre-Marc de, Lhorizon gntique, in Louis Hay, d.,
Les Manuscrits des crivains, Paris, Hachette-CNRS ditions,
1993, p. 238-259.

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BIASI, Pierre-Marc de, La Gntique des textes, Paris, Nathan,


2000.
Bonnefoy, Yves, Posie et philosophie, in Gilbert Gadoffre,
Robert Ellrodt et Jean-Michel Maulpoix, ds., LActe crateur,
Paris, PUF, 1997, p. 5-12.
BOURDIEU, Pierre, Les Rgles de lart. Gense et structure du
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BOWMAN, Frank P., Genetic Criticism, in Poetics Today, n11,
1990, p. 627-646.
CERQUIGLINI, Bernard, loge de la variante, Paris, Le Seuil,
1989.
Cixous, Hlne et Calle-Gruber, Mireille, Une potique
des commencements. Lire le fminin-masculin dans luvre
de Hlne Cixous, in Catherine Viollet, d., Gense textuelle,
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CONTAT, Michel, d., LAuteur et le manuscrit, Paris, PUF, 1991.
CONTAT, Michel, et FERRER, Daniel, ds., Pourquoi la critique
gntique? Mthodes, thories, Paris, CNRS ditions, 1998.
COUTURIER, Maurice, Textual Communication. A Print-Based
Theory of the Novel, Londres, Routledge, 1991.
DEBRAY GENETTE, Raymonde, Mtamorphoses du rcit, Paris,
Le Seuil, 1988.
DEBRAY GENETTE, Raymonde et NEEFS, Jacques, ds., Romans
darchives, Paris, Hachette-CNRS ditions, 1993, p. 162-183.
DENIZE, Antoine, Machines crire, Paris, Gallimard, 1999.
Derrida, Jacques, Ferrer, Daniel, Contat, Michel,
Rabat, Jean-Michel et Hay, Louis, Une discussion avec
Jacques Derrida. Archive et brouillon. Table ronde du 17 juin
1995, in Michel Contat et Daniel Ferrer, ds., Pourquoi la
critique gntique? Mthodes, thories, Paris, CNRS ditions,
1998, p. 189-209.
Duras, Marguerite, La Maladie de la mort. Extraits. Prsentation
par Albert Dichy, in Genesis, n 13, 1999, p.125-127.
FALCONER, Graham, Genetic Criticism, in Comparative
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FERRER, Daniel, La toque de Clementis. Rtroaction et
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FIORMONTE, Domenico, Scrittura et filologia nellera digitale,
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Bibliographie gnrale

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Emilia, Diabasis, 1994.
GIFFORD, Paul et GOULET, Alain, ds., Voix, traces, avnement:
lcriture et son sujet, colloque de Cerisy-la-Salle, Caen, Presses
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296

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298

LA CRATION EN ACTE

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Grsillon et Michael Werner, ds, Leons dcriture. Ce que disent
les manuscrits, Paris, Minard, 1985, p. 277-294.
WERNER, Michael, tudes de gense et mythologie de lcriture,
in Jean Bessire, d., Mythologies de lcriture, Paris, PUF, 1990,
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WERNER, Michael et WOESLER, Winfred, ds., dition et
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1987.
WETHERILL, Peter Michael, Aux origines culturelles de la
gntique in David G. Bevan et P. M. Wetherill, ds., Sur la
gntique textuelle, Amsterdam, Rodopi, 1990, p. 19-32.
WILLEMART, Philippe, Le temps de la pulsion et du dsir dans
lcriture, in Texte, n 7, 1988, p. 103-114.

Contributeurs
THOMAS BARTSCHERER enseigne les lettres luniversit
de Chicago. Il a t chercheur invit luniversit de Heidelberg
et lcole normale suprieure, et a t Newcombe Fellow de la
Woodrow Wilson Foundation. Ses travaux se situent lintersection
de la littrature et de la philosophie, en mettant un accent particulier
sur la tragdie et les thories de la tragdie dans la tradition de
lAntiquit grecque et dans la tradition moderne allemande.
Signalons parmi ses rcentes publications Ce quun pome ne
veut pas tre, un entretien avec le pote Mark Strand (Genesis,
n 23, 2004), et Erotikon: Essays on Eros, Ancient and Modern,
codit avec Shadi Bartsch (University of Chicago Press, 2005). Il
est titulaire dun BA de luniversit de Pennsylvanie et dun MA de
luniversit de Chicago (Committee on Social Thought), o il est
actuellement inscrit en doctorat.
MARIE DARRIEUSSECQ est crivain. Ancienne lve de lcole
normale suprieure, elle vit Paris. Elle a soutenu une thseintitule
Moments critiques dans lautobiographie contemporaine en
1997. Elle publie aux ditions POL ou chez Faber & Faber des
romans et nouvelles: Truismes (1996), Naissance des fantmes
(1998), Le Mal de mer (1998), Bref sjour chez les vivants (2001),
White (2002), Le Bb (2005), Le Pays (2005) et Zoo (2006).
Daniel Ferrer est directeur de recherche lInstitut des textes
et manuscrits modernes et cordacteur en chef de la revue Genesis. Il

a publi notamment Poststructuralist Joyce (Cambridge University


Press, 1984), Virginia Woolf and the Madness of Language (Routledge,
1990), Lcriture et ses doubles.
Gense et variation textuelle (CNRS
ditions, 1991), Ulysse larticle : Joyce aux marges du roman (Lrot,
1992), Genses du roman contemporain : incipit et entre en criture
(CNRS ditions, 1993), Writing its Own Wrunes for Ever : Essays
in Joycean Genetics (Lrot, 1998), Pourquoi la critique gntique ?
Mthodes, thories (CNRS ditions, 1998), Bibliothques dcrivains
(CNRS ditions, 2001), Genetic Criticism : Texts and Avant-Textes
(Pennsylvania University Press, 2004). Avec Vincent Deane et Geert

300

LA CRATION EN ACTE

Lernout, il dite les Finnegans Wake Notebooks at Buffalo (Brepols,


12 volumes publis, 48 paratre).
DOMENICO FIORMONTE est chercheur en linguistique
luniversit de Roma Tre, o il enseigne la linguistique du texte,
lcriture professionnelle, ainsi que lcriture et les nouveaux
mdias. Il a initi la srie des sminaires internationaux Computer,
Literature and Philology , qui en sont aujourdhui la cinquime
dition (dimbourg 1998, Rome 1999, Alicante 2000, Duisburg
2001, Alabacete 2002, Florence 2003, Londres 2006 : http://www.
cch.kcl.ac.uk/clip2006). Il a publi des articles dans des livres et des
revues sur le rle des nouvelles technologies dans la didactique et
dans la recherche du champ humaniste.
En 2003, il a publi Scrittura
e filologia nellera digitale (Bollati Boringhieri). Avec F. Cremascoli
il est auteur du Manuale di scrittura (Bollati Boringhieri, 1998). Il a
dirig New Media and the Humanities : Research and Applications
(avec J. Usher, Oxford University Humanities Computing Unit,
2001), et Informatica umanistica: dalla ricerca allinsegnamento
(Bulzoni, 2003).
PAUL GIFFORD occupe la principale chaire de langue et de
littrature franaises luniversit de St Andrews (cosse), o il
dirige galement lInstitut de recherche consacr aux Identits
culturelles de lEurope. Il est membre de lquipe Valry de
lITEM. Publications : Valry ou le dialogue des choses divines
(Jos Corti, 1989) ; Reading Paul Valry. Universe in Mind (avec B.
Stimpson, Cambridge University Press, 1999) ; Subject Matters :
Subject and Self in French Literature 1650 to the Present (avec J.
Gratton, Rodopi, 1999) ; Voix, traces, avnement: lcriture et son
sujet (avec A. Goulet, Presses universitaires de Caen, 2003) ; Love,
Desire and Transcendence in French Literature : Deciphering Eros
(Ashgate, 2006).
ALMUTH GRSILLON est directrice de recherche au CNRS.
Titulaire dune thse dtat sur le mot-valise (1983) et membre de
lITEM depuis sa cration, elle a inscrit lessentiel de ses travaux
dans llaboration de la critique gntique. En tmoigne son ouvrage
lments de critique gntique. Lire les manuscrits modernes (PUF,
1993), qui a t traduit en allemand et en portugais (du Brsil). Ayant
fond avec Jean-Louis Lebrave et Daniel Ferrer la revue Genesis

Contributeurs

301

(Jean-Michel Place, 1992 sq.), elle en est aujourdhui directrice de la


publication et (avec Daniel Ferrer) directrice de rdaction.
LOUIS HAY, directeur de recherche mrite au CNRS, est
fondateur de lITEM et ancien membre du directoire du CNRS.
Ses activits de recherche portent sur les documents indits (fonds
Heine, fonds Aragon-Triolet, collages Prvert, aujourdhui la
BNF), les mthodes de laboratoire dans lanalyse des manuscrits (en
collaboration avec les Laboratoires doptique et dinformatique du
CNRS), ainsi que sur la thorie des tudes de gense (La Littrature
des crivains. Questions de critique gntique, Jos Corti, 2002). Ses
travaux sont publis dans la collection Textes et Manuscrits
cre aux ditions du CNRS et dans des ouvrages collectifs et revues
en France et ltranger. Ils ont t traduits en allemand, anglais,
portugais, russe et polonais. Il est membre du comit international
de Genesis, de leditorial board de la revue editio et du comit
scientifique international dArchivos.
EDWARD HUGHES est professeur de littrature franaise
moderne Royal Holloway, universit de Londres.
Il est lauteur
de Marcel Proust: A Study in the Quality of Awareness (Cambridge
University Press, 1983), dAlbert Camus : La Peste/Le Premier
Homme (Glasgow, 1995) et de Writing Marginality in Modern French
Literature: from Loti to Genet (Cambridge University Press, 2001).
Il est galement lditeur de Cambridge Companion to Albert Camus
(Cambridge University Press, paratre). Ses recherches actuelles
portent sur lidentit des classes sociales dans luvre de Proust.
JOSEPH JURT est professeur de littrature franaise luniversit
de Fribourg en Allemagne. Il est cofondateur du FrankreichZentrum de luniversit de Fribourg et, de 1989 2006, a t membre
du directoire. Il est membre du Conseil suisse de la science et de la
technologie et a t professeur invit la Sorbonne Nouvelle et
luniversit fdrale de Rio de Janeiro. Publications rcentes : Das
literarische Feld. Das Konzept Pierre Bourdieus in Theorie und Praxis
(1995); Absolute Pierre Bourdieu (2003). diteur: Algrie-FranceIslam (1997) ; Zeitgenssische franzsische Denker : eine Bilanz
(1998) ; Von Michel Serres bis Julia Kristeva (1999) ; Bernanos et ses
lecteurs (avec M. Milner, 2001) ; Le Texte et le contexte. Analyse du
champ littraire franais (avec M. Einfalt, 2002) ; Intellectuels-lite-

302

LA CRATION EN ACTE

cadres et systme de formation en France et en Allemagne (2004) ;


Unterwegs zur Moderne (2004) et Die Literatur und die Erinnerung
an die Shoah (2005).
RIC LE CALVEZ est professeur associ Georgia State
University (Atlanta, USA) et membre de lquipe Flaubert
lITEM (CNRS, Paris). Il a publi de nombreux articles consacrs
Flaubert, en particulier dans la perspective dune potique
gntique. Il est galement lauteur de Flaubert topographe:
Lducation sentimentale. Essai de potique gntique (Rodopi,
1997), de La Production du descriptif. Exogense et endogense
de Lducation sentimentale (Rodopi, 2002), le coditeur, avec
Marie-Claude Canova-Green, de Texte(s) et Intertexte(s)
(Rodopi, 1997), et lditeur de Dictionary of Literary Biography
(vol. 301 : Gustave Flaubert, Thomson Gale, 2004).
WILLIAM MARX est professeur de littrature franaise
et compare luniversit dOrlans et membre de lInstitut
universitaire de France. Spcialiste de lhistoire des thories critiques
et esthtiques, il est notamment lauteur de Naissance de la critique
moderne: la littrature selon Eliot et Valry (1889-1945) (Artois
presses universit, 2002) et de LAdieu la littrature. Histoire dune
dvalorisation, xviiie-xxe sicle (ditions de Minuit, 2005). Il a dirig
plusieurs ouvrages collectifs, dont Les Arrire-Gardes au xxe sicle.
Lautre face de la modernit esthtique (PUF, 2004) et Jean Prvost
aux avant-postes (Les Impressions nouvelles, 2006, en codirection
avec J.-P. Longre). En tant que chercheur en critique gntique
lInstitut des textes et manuscrits modernes, il a particip ldition
des Cahiers 1894-1914 de Paul Valry (Gallimard).
NATHALIE MAURIAC DYER est charge de recherche lInstitut
des textes et manuscrits modernes (CNRS/ENS) et spcialiste de
Proust. Ses recherches ont port en particulier sur les problmes
poss par la partie posthume d la recherche du temps perdu (dition
dAlbertine disparue, Grasset, 1987 et de Sodome et Gomorrhe III, Le
Livre de Poche classique, 1993 ; Les Annes perdues de la Recherche,
Gallimard, 1999 ; Proust inachev. Le dossier Albertine disparue,
Champion, 2005). Elle travaille aujourdhui avec une quipe
internationale de chercheurs ldition critique et gntique des

Contributeurs

303

cahiers manuscrits de Proust conservs la Bibliothque nationale


de France.
PASCAL MICHELUCCI, professeur agrg en tudes franaises
luniversit de Toronto et lInstitute of Communication and
Culture, enseigne des cours de thorie littraire et en sciences de la
communication. Il a sign La Mtaphore dans luvre de Paul Valry
(Peter Lang, 2003) et divers articles sur Rimbaud, Valry, Claudel,
Guillevic, Torreilles, Queneau et Duras. Ses intrts de recherche se
situent en potique et smiotique, et il est rdacteur et cofondateur
(1996) de la revue en ligne Applied Semiotics/Smiotique applique.
Ses derniers travaux portent sur la potique du discontinu au xxe
sicle, de Valry lextrme contemporain.
DAVID NOTT est professeur mrite luniversit de Lancaster.
Il a enseign le franais aux niveaux secondaire et suprieur, et il
a t charg de la formation professionnelle de professeurs de
langues vivantes. Il a t nomm Chevalier de lOrdre des Palmes
acadmiques en 1984. Coauteur dActualits franaises (1971), et
auteur de Points de dpart (1993) et de French Grammar Explained
(1998), il a publi de nombreux chapitres et articles sur la langue
franaise et lenseignement des langues, ainsi que des ouvrages sur
Les Mots de Sartre. Membre fondateur du conseil dadministration
de lAssociation des Amis de Roger Vailland, il a travaill sur
les manuscrits du fonds Vailland Bourg-en-Bresse, publiant
notamment deux ditions critiques de 325 000 francs (1975 et 1989)
et des tudes sur Un jeune homme seul, 325 000 francs et La Truite.
ROBERT PICKERING est professeur de littrature franaise
moderne et contemporaine et vice-prsident (Relations internationales) luniversit Blaise Pascal de Clermont-Ferrand. Il est
spcialiste de luvre de Paul Valry et de la critique gntique, et
coresponsable de lquipe Valry de lInstitut des textes et manuscrits
modernes (CNRS), Paris. Ses recherches portent aussi sur les
domaines de la gntique intertextuelle et des pratiques dcriture,
sur la posie moderne et contemporaine, et sur des problmatiques
dexpression et de reprsentation de la guerre dans la littrature
europenne depuis 1870. Auteur douvrages et darticles consacrs
Valry et Lautramont, parmi dautres auteurs des xixe et xxe
sicles, il est coresponsable de ldition intgrale des Cahiers 1894-

304

LA CRATION EN ACTE

1914 de Valry en cours chez Gallimard, et de la traduction anglaise


des Cahiers en cours chez Peter Lang.
CINZIA PUSCEDDU est assistante en langue trangre
luniversit ddimbourg. Elle a aussi travaill comme assistante de
recherche dans le cadre dun projet sur lanalyse philologique des
textes (CNR, DV Archive). Ses recherches portent sur lutilisation
de linformatique dans les lettres, notamment sur la reprsentation
digitale des textes gntiques et sur la philologie lectronique. Une
autre partie de ses recherches se situe dans le domaine de la pdagogie,
savoir lutilisation darchives digitales dans lenseignement des
langues trangres et dans lenseignement distance. Elle a prsent
ses travaux des colloques en Italie, en Allemagne et au RoyaumeUni et a publi plusieurs articles.
MARION SCHMID est matre de confrences luniversit
ddimbourg. Spcialiste de la littrature franaise du xixe et du
xxe sicle, ses recherches portent aussi sur la littrature compare,
sur linterface entre texte, arts visuels et musique pendant la fin de
sicle, et sur le cinma europen. Elle a publi deux monographies,
Processes of Literary Creation : Flaubert and Proust (Legenda, 1998)
et, en collaboration avec Martine Beugnet, Proust at the Movies
(Ashgate, 2005) ainsi que de nombreux essais et articles, notamment
sur Proust. Elle est membre de lquipe Proust de lInstitut des
textes et manuscrits modernes, Paris, correspondante britannique
de la Revue dhistoire littraire de la France et membre du comit
de publication de la collection Recherches proustiennes aux
ditions Honor Champion.
BRIAN STIMPSON est professeur de franais luniversit de
Newcastle upon Tyne. Il sintresse la littrature du xxe sicle
(surtout Valry, Duras, Colette), aux rapports entre lart, la musique
et la littrature, ainsi quaux tudes gntiques et la traduction. Il
est membre de lquipe Valry de lInstitut des textes et manuscrits
modernes, CNRS Paris, et rdacteur en chef de la traduction en
anglais des Cahiers/Notebooks de Paul Valry (Peter Lang, t. I et
II, 2001 ; t. III, sous presse ; t. III et IV, 2007). Il est auteur de
nombreux articles sur la gntique. Parmi les ouvrages sur Valry et
sur Duras figurent Paul Valry and Music : a Study of the Techniques
of Composition in Valrys Poetry (Cambridge University Press,

Contributeurs

305

1984), Paul Valry : Musique, Mystique, Mathmatique (avec P.


Gifford, Presses universitaires de Lille, 1993), Un nouveau regard
sur Valry (avec N. Celeyrette-Pietri, Minard, 1995), Reading Paul
Valry : Universe in Mind (avec P. Gifford, Cambridge University
Press, 1999), Marguerite Duras : lcriture dans tous ses tats (avec
M. El-Mazi, Minard, 2006).
JEAN-MARC TERRASSE est, depuis septembre 2005, directeur de
lAuditorium du muse du Louvre o la programmation fait ctoyer
histoire de lart, musique, archologie, thtre, cinma et autres
disciplines.Aprs avoir t attach culturel pendant dix ans, dont
quatre la direction de lInstitut franais dcosse dimbourg
entre 1997 et 2001, il rentre en France pour prendre la responsabilit
des manifestations culturelles la Bibliothque nationale de France
avant de rejoindre le Louvre. Spcialiste de littrature contemporaine,
il crit pour le Magazine littraire. Il est aussi prsident de la Socit
des Amis de Montaigne. Derniers ouvrages parus : La Fiance des
Franais (Le Livre de Poche, 2005) ; Terre humaine : cinquante ans
dune collection (BNF, 2005).
TONY WILLIAMS est professeur de franais luniversit de Hull.
Il a publi Lducation sentimentale. Les scnarios (Jos Corti,
1992) et New Approaches in Flaubert Studies (avec M. Orr, E. Mellen,
1998). Il a cr un site History in the Making/LHistoire en question
(www.hull.ac.uk/htm), qui prsente lavant-texte du chapitre I de la
troisime partie de Lducation sentimentale.

Page laisse blanche intentionnellement

Index
Bakhtine, Mikhal 207, 212, 214-215
Balzac, Honor de 86, 292, 307
Barbi, Michele 172
Barrault, Jean-Louis 32
Barthes, Roland 1, 18, 37, 214, 222,
236, 241, 271, 280, 283, 284, 287
Bartscherer, Thomas 7
Baudelaire, Charles 58, 83, 194, 227,
282
Beckett, Samuel 32, 227
Bdier, Joseph 171, 174, 176
Bellemin-Nol, Jean 241, 275, 281
Bnichou, Paul 57
Biasi, Pierre-Marc de 3, 14, 44, 45, 46,
47, 239
Blanchot Maurice 241, 243, 274
Blin, Roger 32
Blumenberg, Hans 48, 49
Boileau, Nicolas 56
Borges, Jorge Luis 49, 93
Bossuet 208
Bouilhet, Louis 34
Bourdieu, Pierre 5, 41, 46, 47
Bourjea, Serge 240
Braudel, Fernand 140
Brecht, Bertolt 32
Breton, Andr 35
Brockbank, Philip 180
Brun, Bernard 38
Bustarret, Claire 244
Cardona, Giorgio 181, 182
Cerami, Vincenzo 184
Chateaubriand, Franois Ren de 43
Cixous, Hlne 229-231
Claudel, Paul 32, 229
Coleridge, Samuel Taylor 1
Colli, Giorgio 135, 136, 138, 147
Contat, Michel 55, 282
Contini, Gianfranco 54, 172-174, 175,
181-182
Corneille, Pierre 42, 69, 79
Cousin, Victor 54
Darrieussecq, Marie 8, 253-268

Debray Genette, Raymonde 38, 44, 68,


241, 244
Delacroix, Eugne 48, 282
Deleuze, Gilles 198
Derrida, Jacques 198, 222, 241, 243,
285, 286
Descartes, Ren 104, 223, 225, 228, 267,
284
Dilthey, Wilhelm 23, 219-220
DIorio, Paolo 141
Du Camp, Maxime 34, 43
Duras, Marguerite 5, 6, 124-129, 303
Eliot, Thomas Stearns 229
Eluard, Paul 32
Emmanuel, Pierre 229, 253
Falconer, Graham 57, 60, 175,
Ferrer, Daniel 8, 15, 38, 156, 237
Fiormonte, Domenico 7
Flaubert, Gustave 5, 6, 26, 34, 35, 37,
43, 45, 46, 47, 50, 58, 67-82,
159-169, 280
Foucault, Michel 50, 222, 276, 287
Gadamer, Hans-Georg 24, 217, 218,
222, 285
Geertz, Clifford 220
Genette, Grard 42, 278
Gide, Andr 25, 112
Gifford, Paul 8, 236, 237, 246
Gilbert-Lecomte, Roger 105, 106, 107
Giraudoux, Jean 32, 227
Goethe, Johann Wolfgang von 17, 281,
282, 285
Goodman, Nelson 41
Gracq, Julien 22
Grsillon, Almuth 3, 5, 49, 50, 53, 182,
236, 239, 274, 283, 284
Guattari, Flix 198
Habermas, Jrgen 19
Hay, Louis 3, 4, 9, 53, 221, 239, 248,
249, 275, 276, 277, 278, 280, 281,
283, 284, 287

308

LA CRATION EN ACTE

Hegel, Georg Wilhelm Friedrich 18


Heidegger, Martin 222, 223, 224
Heine, Heinrich 2, 25, 34
Hindle, Maurice 61
Hofmannsthal, Hugo von 35
Hugo, Victor 48, 281
Jallat, Jeannine 38, 240
Jarrety, Michel 39, 62
Jenny, Laurent 207, 211
Johnson, Samuel 56
Jouvet, Louis 32
Joyce, James 8, 26, 181, 210-212, 216,
272, 276
Jurt, Joseph 5, 286
Kafka, Franz 33, 254
Kant, Immanuel 219
Kristeva, Julia 241
Lacan, Jacques 243
Lamb, Charles 55-56
Lanson, Gustave 54
Laufer, Roger 197
Lebrave, Jean-Louis 15, 48, 52, 160,
180, 239, 278
Le Calvez, ric 5, 38, 249, 250, 284
Levaillant, Jean 196, 239, 240
Lvy, Pierre 7, 189-194, 200
Lyotard, Jean-Franois 198, 241
Magrelli, Valerio 171, 184-188
Mallarm, Stphane 33, 62, 114, 194,
282
Marty, ric 16
Marx, William 3, 5, 277, 278, 280
Mauriac Dyer, Nathalie 6
McGann, Jerome 176, 179, 199
Michelucci, Pascal 7, 8
Milesi, Laurent 38
Milton, John 55-56
Mitterand, Henri 46, 159, 161, 165,
166, 167, 168, 196
Molire (Jean-Baptiste Poquelin, dit) 42
Montesquieu, Charles de 208
Montinari, Mazzino 135-138
Neefs, Jacques 43, 44, 45
Nietzsche, Friedrich 7, 134-57, 285

Nott, David 6
Olson, David 178
Ovide 254
Pascal, Blaise 54, 214, 224
Pickering, Robert 8, 232
Poe, Edgar Allan 58, 83, 282
Pound, Ezra 216
Proust, Marcel 5, 6, 26, 37, 38, 49, 52,
53, 83-96, 181, 231, 272, 273, 287,
288
Pusceddu, Cinzia 7
Rabat, Jean-Michel 281
Rembrandt 4
Renan, Ernest 37
Ricur, Paul 8, 24, 50, 217, 218, 219,
221, 222, 223, 225, 226-228, 283,
286, 287
Riffaterre, Michael 8, 38, 205, 206,
209-213, 272
Ronsard, Pierre de 32, 34
Ryan, Marie-Laure 192-193, 196, 198
Sarraute, Nathalie 44, 241
Sartre, Jean-Paul 50, 279
Schaeffer, Jean-Marie 94
Schlegel, Friedrich von 23
Schleiermacher, Friedrich 23, 219
Schmidt, Desmond 185
Shakespeare, William 61, 180
Shattuck, Roger 287, 288, 289
Simon, Claude 40
Soupault, Philippe 35
Stimpson, Brian 6
Strauss, Richard 35
Tadi, Jean-Yves 85-86, 287, 289
Tanselle, George Thomas 179
Terrasse, Jean-Marc 8
Vailland, Roger 5, 6, 97-109
Valry, Paul 5, 6, 7, 20, 22, 24, 26, 35,
38, 54, 58, 62, 111-124, 129, 195,
196, 197, 220, 224, 227, 231, 237,
240, 243-248, 249, 250, 272, 273,
279, 280, 282, 283, 284, 285, 286
Vanhoutte, Edward 185

Index

309

Viala, Alain 55, 57


Vigny, Alfred de 227
Volpilhac-Auger, Catherine 208

Williams, Tony 7, 198


Wolf, Christa 25
Woolf, Virginia 140, 213

Wellek, Ren 16
Wells, H. G. 259

Zola, mile 26, 46, 50, 169, 197, 198,


272