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Activacin conductual:

Un tratamiento simple
y
eficaz
para
la
depresin
Por Fabin Maero Oct 29, 2012

Visto
en:
http://www.psyciencia.com/2012/29/activacionconductual-un-tratamiento-simple-y-eficaz-para-la-depresion-2/
El 8 de Feb-2016
Activacin conductual(AC) para depresin es un procedimiento
que cuenta con no menos de 30 aos de historia, pero que en los
ltimos aos ha vuelto a cobrar inters en el campo de las
psicoterapias para depresin.
Como toda buena idea, se basa en una premisa simple: sin importar
cmo se genere la depresin, una de sus caractersticas principales es
la inaccin, la falta de actividad, que a su vez lleva a que el estado de
nimo y los pensamientos empeoren (y a menudo aade culpa a la
tristeza ya existente), lo cual a su vez dificulta la accin. En lenguaje
coloquial, esta es la principal caracterstica que identificamos al decir
que una persona est deprimida: le cuesta cumplir con sus
obligaciones, pasa mucho tiempo encerrada, no parece disfrutar de
ninguna actividad,etc.
Con esto en mente, un tratamiento posible podra dirigirse a
activar a la persona, es decir, utilizar principios de aprendizaje y

refuerzo para que paulatinamente la persona deprimida realice


actividades que le resulten placenteras, importantes, o que le
brinden una sensacin de dominio sobre su vida, y de esa manera se
rompe el circuito de tristeza-inaccin-tristeza-inaccin. Esta
es precisamente la propuesta que hace Activacin Conductual (AC).
AC se basa en los trabajos de Ferster[i], quien realiz las primeras
conceptualizaciones de la depresin utilizando anlisis funcional, y
los primeros desarrollos de Lewinsohn[ii] y sus colaboradores,
quienes fueron los primeros en aplicar principios conductuales al
tratamiento de la depresin (si bien el trmino activacin
conductual es posterior).
A pesar del considerable esfuerzo en investigacin y desarrollo en el
ala conductual, el abordaje se populariz principalmente gracias a su
inclusin como un componente de tratamiento en la Terapia
Cognitiva (TC) de la depresin desarrollada por Aaron Beck[iii], un
modelo de tratamiento que inclua, adems de intervenciones
cognitivas como eje central del tratamiento , la planificacin de
actividades de agrado o dominio como parte del protocolo.

El modelo de Beck
En el caso que nos ocupa, TC es el estndar de tratamiento para
depresin, un modelo slido y con mucha evidencia a favor de su
eficacia. TC incluye varias intervenciones, algunas cognitivas y
algunas conductuales, es decir, incluye varios ingredientes. Una
discusin completa del modelo de Beck est ms all del alcance de
este artculo, pero basta con mencionar que el tratamiento de TC
para depresin postula que las personas adquieren determinados

esquemas cognitivos (tambin llamados creencias centrales), que


son maneras estables de ver el mundo, como resultado de sus
experiencias tempranas. Estos esquemas cognitivos predisponen a
las personas a interpretar negativamente los eventos vitales (las
denominadas distorsiones cognitivas o pensamientos automticos), y
esto a su vez, lleva a que la persona acte de manera depresiva. En
las investigaciones y en la clnica, la TC demostr ser altamente
efectiva para la depresin, logrando buenos resultados con
tratamientos relativamente breves, y pronto se convirti en el
estndar de tratamiento para depresin, siendo hoy uno de los
abordajes ms populares en la prctica clnica guiada por
evidencia. Sin embargo, no todo estaba dicho an.

La investigacin de Jacobson
Hacia mediados de los 90 el equipo de Neil Jacobson realiz un
anlisis de componente de la TCC para depresin[iv]. Un anlisis de
componente es un tipo de investigacin destinado a averiguar qu es
efectivo en un tratamiento dado. La mayor parte de las terapias
psicolgicas incluyen distintas intervenciones, y la pregunta es cul
de esos ingredientes es el que mejor lleva al cambio y a la mejora.
Por ejemplo, suele ser frecuente que durante el tratamiento
psicolgico de un paciente deprimido se le recomiende hacer
actividad fsica, quiz tambin se le prescriba un antidepresivo, y
todo esto a la vez que contina con la psicoterapia. Ahora bien, la
pregunta es: si el paciente mejora luego de seis meses, lo atribuimos
a la actividad fsica, a la psicoterapia, a la medicacin, a la
combinacin de todo eso o a algn factor externo a la terapia (por
ejemplo, el mero paso del tiempo o la resolucin de un conflicto en la

vida de la persona)? Ese es el tipo de pregunta que un anlisis de


componente intenta contestar. Comparando la eficacia de los
componentes de tratamiento entre s se puede saber cul es el
elemento activo, o en qu grado lo es, en cada caso. Y saber cules
son los componentes activos y cules son innecesarios en un
tratamiento permite mejorarlo, hacindolo ms simple y ms eficaz.
La investigacin que llev a cabo el equipo de Jacobson se realiz
con 152 pacientes diagnosticados con Trastorno Depresivo Mayor,
que se asignaron aleatoriamente a una de tres condiciones de
tratamientos posibles, siguiendo el modelo de tratamiento de Beck:
1. La primera condicin de tratamiento incluy slo el
componente de activacin conductual de la TC de Beck para
depresin. Esto inclua actividades semiestructuradas
dirigidas a activar a las personas en su ambiente cotidiano.
2. La segunda condicin de tratamiento abarc, adems del
componente de AC, la deteccin y modificacin de los
pensamientos automticos disfuncionales (PA) o
distorsiones cognitivas, tal como se realiza en TC tradicional.
3. La tercera condicin de tratamiento incluy el tratamiento
TC completo: AC, la modificacin de las distorsiones
cognitivas, y adems la identificacin y modificacin de los
patrones estables de pensamiento: los esquemas cognitivos o
creencias centrales, que son hipotticamente la causa de los
pensamientos negativos y la conducta depresiva.

Los resultados fueron slidos e inesperados: no hubo diferencia de


eficacia en los resultados al finalizar el experimento ni en el
seguimiento a dos aos que se hizo de los pacientes[v]. La modalidad
TC completa fue igual de efectiva que las otras dos condiciones (slo
AC, o bien AC+PA). Los descubrimientos (bastante inesperados para
el equipo de Jacobson), pusieron en duda la necesidad de realizar
intervenciones cognitivas para el tratamiento de la depresin. Es
decir, si todo el paquete TC tiene la mismaeficacia que AC (que es
slo una parte del mismo), cul sera la utilidad de agregar
intervenciones cognitivas?. Adicionalmente, esta investigacin puso
en duda la premisa de Beck respecto a la causa de la depresin, es
decir que las creencias o esquemas centrales y los pensamientos
distorsionados son la causa de la depresin.

NO REQUIERE LA DISCUSIN NI LA
MODIFICACIN DE LOS
PENSAMIENTOS DEL PACIENTE
DEPRESIVO
Todo esto llev a un renovado inters en AC como tratamiento
autnomo (es decir, no como parte de otro tratamiento sino como
tratamiento en s mismo) para la depresin, ya que ofrece un buen
nmero de ventajas:

No requiere la discusin ni la modificacin de los


pensamientos del paciente depresivo, procedimiento que
suele ser difcil de aprender y aplicar.

Es un tratamiento ms sencillo de llevar a cabo para el


terapeuta.

Es un tratamiento ms sencillo para ensear a los


terapeutas.

A partir de las investigaciones de Jacobson se han comenzado a


realizar investigaciones focalizadas exclusivamente en AC,
comparndolas con otras intervenciones (psicolgicas y
farmacolgicas), y los resultados han sido favorables,
particularmente con los casos ms graves de depresin[vi].

Modelos de Activacin Conductual


AC tiene una conceptualizacin propia de la depresin, que involucra
principios conductuales y anlisis funcionales de las conductas que
constituyen la depresin.
En la actualidad hay dos formatos o modelos de activacin
conductual para la terapia: el modelo BA (Behavioral Activation),
propulsado por Addis y Martell (que fueron colaboradores de
Jacobson), y el modelo BATD (Brief Activation Treatment for
Depression Tratamiento Breve de Activacin Conductual para la
Depresin; Lejuez, Hopko et al.[vii]). Las diferencias entre ambos
son relativamente pequeas: se basan en distintos principios de
aprendizaje; BATD es ms estructurado que BA; BA incorpora
elementos de anlisis funcional y herramientas para lidiar con la
rumiacin, mientras que BATD se enfoca exclusivamente en la
activacin conductual. Pero de todos modos, ambos modelos
comparten ms semejanzas que diferencias.

INCORPORA ELEMENTOS DE
ANLISIS FUNCIONAL Y
HERRAMIENTAS PARA LIDIAR CON
LA RUMIACIN
BATD
BATD es de particular inters en nuestro contexto latinoamericano,
en el cual los recursos econmicos no suelen permitir tratamientos
prolongados y complejos, y el acceso a la formacin de los terapeutas
suele ser limitado, ya que se trata de un protocolo breve, accesible a
los terapeutas en su base terica, y con buenas referencias empricas
respecto a su eficacia[viii] ,[ix],[x],[xi].
El modelo BATD propone la identificacin y realizacin de
actividades que se conectan estrechamente con los valores
personales de cada paciente, en diversas reas vitales, y si bien el
modelo no ignora las emociones y pensamientos del paciente, pone
el nfasis en la modificacin de la conducta como medio para el
cambio. Por ejemplo, supongamos que un paciente manifiesta como
un valor ser un buen padre para mis hijos, en ese caso, el modelo
BATD se centrar en identificar colaborativamente actividades
adecuadas al nivel de actividad del paciente, actividades que
encarnen ese valor, tales como jugar con sus hijos, ir a buscarlos al
colegio, ayudarlos con la tarea, etc. La motivacin es puesta aqu
como un resultado, no como un requisito: la motivacin no surge en
el vaco, sino que nos sentimos ms motivados a medida que
interactuamos con el mundo.

BATD PROPONE LA IDENTIFICACIN


Y REALIZACIN DE ACTIVIDADES
QUE SE CONECTAN
ESTRECHAMENTE CON LOS
VALORES PERSONALES DE CADA
PACIENTE
El modelo BATD consta de pocos elementos de tratamiento: el
registro de las actividades cotidianas, la evaluacin de las reas
vitales y valores personales del paciente, la jerarquizacin y
planificacin de actividades seleccionadas y la utilizacin de los
recursos sociales accesibles al paciente.
El procedimiento de BATD, as organizado, se puede aprender en
pocas horas, y brinda una herramienta que puede ser utilizada en la
clnica, ya sea como tratamiento nico para depresin, o bien como
complemento de otro tratamiento (algo que suele suceder en la
prctica es dedicar la mitad de la sesin al protocolo BATD y la otra
mitad a otros estilos de trabajo). Adems de esto, AC puede utilizarse
como eje de tratamiento en una amplia gama de trastornos (hay
algunas investigaciones iniciales sobre la aplicacin de BA en
diversos trastornos de ansiedad, vase Hopko et al, 2004). Esto es:
poner en movimiento al paciente y luego ir trabajando las
dificultades que surgen al avanzar en determinada direccin
(emociones negativas, pensamientos, recuerdos, etc.), con otros
procedimientos.

En suma, se trata de un tratamiento con soporte emprico,


sumamente interesante para nuestro contexto socio-economico, y
que permite una nueva luz en el tratamiento de las personas que
sufren de depresin.
Para ms informacion y recursos sobre el tratamiento puede
visitar nuestra web en www.batd.com.ar
Bibliografa:
[i] Ferster, C. B. (1973). A functional analysis of depression.
American Psychologist, 28(10), 857870. doi:10.1037/h0035605
[ii] Lewinsohn P M. 1974. A behavioral approach to depression. In
The Psychology of Depression: C ontemporary Theory and Research,
ed. RJ Friedman, M M Katz, pp. 15785. New York: Wiley
[iii] Beck, A. T., Rush, A. J., Shaw, B. F., & Emery, G. (1979).
Cognitive therapy of depression. New York: The Guilford Press.
[iv] Jacobson, N., Dobson, K., Truax, P., Addis, M. E., & K. (1996). A
component analysis of cognitive-behavioral treatment for
depression. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 64(2),
295304.
[v] Gortner, E. T., Gollan, J. K., Dobson, K. S., & Jacobson, N. S.
(1998). Cognitive-behavioral treatment for depression: relapse
prevention. Journal of consulting and clinical psychology, 66(2),
37784.

[vi] Dimidjian, S., Hollon, S. D., Dobson, K. S., Schmaling, K. B.,


Kohlenberg, R. J., Addis, M. E., Gallop, R., et al. (2006).
Randomized trial of behavioral activation, cognitive therapy, and
antidepressant medication in the acute treatment of adults with
major depression. Journal of consulting and clinical psychology,
74(4), 65870. doi:10.1037/0022-006X.74.4.658
[vii] Lejuez, C. W., Hopko, D. R., Acierno, R., Daughters, S. B., &
Pagoto, S. L. (2011). Ten year revision of the brief behavioral
activation treatment for depression: revised treatment manual.
Behavior modification, 35(2), 11161.
doi:10.1177/0145445510390929
[viii] Hopko, D. R., Sanchez, L., Hopko, S. D., Dvir, S., & Lejuez, C.
W. (2003). Behavioral activation and the prevention of suicidal
behaviors in patients with borderline personality disorder. Journal
of personality disorders, 17(5), 46078. Retrieved from
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14632378
[ix] Hopko, D. R., Lejuez, C. W., Lepage, J. P., Hopko, S. D., &
Mcneil, D. W. (2003). A Brief Behavioral Activation Treatment for
Depression: A Randomized Pilot Trial within an Inpatient
Psychiatric Hospital. Behavior Modification, 27(4), 458469.
doi:10.1177/0145445503255489
[x] Hopko, D. R., Lejuez, C. W., & Hopko, S. D. (2004). Behavioral
Activation as an Intervention for Coexistent Depressive and Anxiety
Symptoms. Clinical Case Studies, 3(1), 3748.
doi:10.1177/1534650103258969

[xi] Collado-Rodriguez, A., Castillo, S.D., Maero, F., Lejuez, C.W. &
MacPherson, L. Brief Behavioral Activation Treatment for
Depression in Latinos with Limited English Proficiency: Preliminary
Efficacy and Acceptability. Submitted manuscript.