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Norma de Comunicacin de Peligros

Introduccin
La Norma sobre la Comunicacin de Peligros (HCS), tambin conocida como la "Ley del Derecho a
la Informacin", fue promulgada el 25 de noviembre de 1983 por la Administracin de Seguridad y
Salud Ocupacional (OSHA). Se realizaron modificaciones y cambios tcnicos menores en 1987-1989
y 1994.
El 26 de marzo de 2012, la OSHA adopt partes del Sistema Mundialmente Armonizado de
Clasificacin y Etiquetado de Qumicos de las Naciones Unidas, Revisin 3 en la HCS con una fecha
de vigencia de 60 das despus de esa fecha (25 de mayo de 2012) y un perodo de transicin de
cuatro aos.
La HCS modificada proporciona criterios armonizados para clasificar las sustancias qumicas y
requiere elementos especficos en la etiqueta de contenedores enviados y hojas de datos de
seguridad (SDS) de 16 secciones obligatorias y estandarizadas. Antes de esta revisin, la
informacin era suministrada en etiquetas y hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS) en
cualquier formato que deseen. Para ms informacin sobre el estandarizado del GHS, por favor
consulta el Consejo Rpido No. 374: Sistema Globalmente Armonizado.
El objetivo de la HCS sigue siendo el mismo desde su promulgacin original: garantizar que los
peligros de todos los productos qumicos peligrosos importados, producidos o utilizados en los
lugares de trabajo dentro de EE. UU. sean evaluados y que la informacin sea transmitida a los
empleadores afectados y los empleados potencialmente expuestos. El traspaso de dicha informacin
se debe lograr por medio de un programa completo de comunicacin de peligros, el cual incluye el
etiquetado de contenedores y otras formas de advertencia, Hojas de Datos de Seguridad (SDS, por
sus siglas en ingls) y capacitacin de los trabajadores.

Categoras de la Norma sobre la Comunicacin de Peligros


La HCS incluye seis categoras principales: Clasificacin de Peligros, Programa Escrito de
Comunicacin de Peligros, Etiquetas y Otras Formas de Advertencia, Hojas de Datos de Seguridad,
Informacin y Capacitacin de Empleados y Secretos Comerciales.

Clasificacin de peligros

La primera categora, Clasificacin de Peligros (29 Cdigo de Regulaciones Federales (CFR)


1910.1200 (d)), requiere que los fabricantes e importadores de sustancias qumicas evalen los
qumicos que producen en sus lugares de trabajo o que importan para determinar las clases de
peligros y, donde corresponda, la categora de cada clase. Las consideraciones de clasificacin
obligatorias son proporcionadas en 29 CFR 1910.1200 Apndice A (Criterio de Peligro para la Salud)
y Apndice B (Criterio Fsico).
Los qumicos exceptuados de la norma incluyen los siguientes: madera y productos de madera (salvo
aserrn), desechos peligrosos regulados, productos de tabaco, alimentos, drogas, cosmticos,
bebidas alcohlicas, semillas de cultivo o vegetales tratadas con pesticidas, varios tipos de
pesticidas, partculas molestas y artculos. Todos estos estn exceptuados porque los regulan otros
organismos gubernamentales por separado.

Programa Escrito de Comunicacin de Peligros


La segunda categora es el Programa Escrito de Comunicacin de Peligros (29 CFR 1910.1200(e)).
Requiere que los empleadores documenten todas las acciones llevadas a cabo para cumplir con
todo lo estipulado por la HCS y para enumerar los responsables en cada rea del programa. Una
copia del programa escrito deber ponerse a disposicin, previa solicitud, para todos los empleados
y funcionarios de OSHA.

Etiquetas y Otras Formas de Advertencia


La tercera categora, Etiquetas y Otras Formas de Advertencia (29 CFR 1910.1200(f)), requiere que
los fabricantes, los importadores y los distribuidores de productos qumicos se aseguren de que cada
contenedor de productos qumicos peligrosos que sale de su lugar de trabajo est etiquetado o
marcado con los siguientes seis elementos:
1.
2.

3.
4.
5.

6.

Identificador del Producto: nombre o nmero utilizado para un producto qumico peligroso en una etiqueta o
SDS y una forma nica de identificar el qumico.
Pictograma: smbolo ms otros elementos grficos para proporcionar informacin especfica sobre los peligros.
Existen nueve pictogramas en el GHS. La HCS requiere ocho de los nueve: los peligros ambientales no estn
regidos por la OSHA.
Palabra de Seales: se usa para indicar el nivel relativo de la gravedad del peligro. PELIGRO se usa para los
casos ms graves, mientras que ADVERTENCIA se usa para los casos menos graves.
Indicaciones de Peligro: describe la naturaleza y el grado de los peligros.
Indicaciones de Precaucin: frase que describe las medidas recomendadas que deben tomarse para
minimizar o evitar los efectos adversos que pueden resultar de la exposicin o el almacenaje o manejo
incorrecto.
Informacin del Proveedor: nombre, direccin y telfono del fabricante, importador u otra parte responsable
del producto qumico.

La palabra de sealizacin, las indicaciones de precaucin y los pictogramas deben estar agrupados
en la etiqueta del contenedor enviado y NO separados en el contenedor o en el embalaje exterior.

Con esta revisin de la HCS, la OSHA da continuamente a los empleadores la flexibilidad para
determinar qu tipos de etiquetas usarn para el lugar de trabajo. Los empleadores tienen la
capacidad de escoger etiquetar los contenedores del lugar de trabajo con la misma informacin de
la etiqueta que el fabricante o el importador de productos qumicos que se usan en contenedores
enviados o con etiquetas alternativas que cumplan con los requisitos de la norma.

Cada contenedor enviado y etiqueta del lugar de trabajo deben tener el texto destacado en ingls.
Sin embargo, se pueden incluir otros idiomas si resulta adecuado para tu lugar de trabajo.
Para obtener ms informacin sobre el etiquetado en el lugar de trabajo, consulta los Consejos
Rpidos No. 198: Etiquetado Alternativo del Lugar de Trabajo.

Hojas de Datos de Seguridad


La cuarta categora, Hojas de Datos de Seguridad (SDS) (29 CFR 1910.1200(g)), requiere que los
fabricantes, los importadores y los distribuidores de productos qumicos suministren SDS para cada
producto qumico peligroso para los usuarios a fin de comunicar la informacin sobre los peligros.
Toda la informacin de las SDS debe estar en Ingls y disponible para los empleados que trabajan
con o cerca de qumicos peligrosos. Las SDS ahora se presentan en un formato de 16 secciones
consistente y fcil para el usuario.
En las secciones 1 hasta la 8 de la SDS se encuentra la informacin general sobre los productos
qumicos, la identificacin, los peligros, la composicin, las prcticas seguras de manipulacin y las
medidas de control de emergencia. Las secciones 9 hasta la 11 y la 16 contienen ms informacin
tcnica y cientfica, como las propiedades fsicas y qumicas, informacin de estabilidad y reactividad,
informacin toxicolgica, informacin de control de la exposicin y otra informacin como la fecha de
preparacin o ltima revisin. A fin de ser consistente con el GHS, la SDS tambin debe incluir las
Secciones 12 a la 15: informacin ecolgica, consideraciones para la eliminacin, informacin de
transporte y otra informacin sobre normativa. La OSHA no controla el cumplimiento del contenido

de estas secciones ya que no entran en su jurisdiccin. A continuacin, aparece una descripcin de


las 16 secciones de las SDS, junto con sus contenidos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

Identificacin: incluye identificador de producto; nombre, direccin, nmero de telfono del fabricante o
distribuidor; nmero de telfono de emergencia; uso recomendado; restricciones de uso.
Identificacin del Peligro: incluye todos los peligros relacionados con los productos qumicos; elementos de
etiqueta requeridos.
Composicin / informacin sobre ingredientes: incluye informacin sobre los ingredientes qumicos;
declaracin de secreto comercial.
Medidas de primeros auxilios: incluyen sntomas/efectos importantes graves, retrasados; tratamiento
requerido.
Medidas contra incendios: enumeran las tcnicas y los equipos de extincin adecuados; peligros qumicos
del fuego.
Medidas para escapes accidentales: enumeran procedimientos de emergencia; equipos protectores; mtodos
adecuados de contencin y limpieza.
Manejo y almacenaje: enumeran precauciones para la manipulacin y el almacenaje seguros, incluidas las
incompatibilidades.
Controles de exposicin / proteccin personal: enumeran los Lmites de Exposicin Permisibles (PEL) de
OSHA; Valores Lmites Umbrales (TLV); controles adecuados de ingeniera; equipos de proteccin personal.
Propiedades fsicas y qumicas: enumeran las caractersticas de los qumicos.
Estabilidad y reactividad: enumeran la estabilidad qumica y la posibilidad de las reacciones peligrosas.
Informacin toxicolgica: incluye vas de exposicin; sntomas relacionados, efectos graves y crnicos;
medidas numricas de toxicidad.
Informacin ecolgica: proporciona informacin para evaluar el impacto ambiental del/los producto(s)
qumico(s) si se liberara(n) al ambiente.
Consideraciones para la eliminacin: brindan orientacin sobre las prcticas de eliminacin adecuadas, el
reciclado o la reclamacin del producto qumico o su contenedor y las prcticas de manipulacin seguras.
Informacin de transporte: proporciona orientacin sobre la informacin de clasificacin para enviar y
transportar productos qumicos peligrosos por va terrestre, area, martima o por tren.
Informacin sobre normativa: proporciona orientacin sobre la informacin de clasificacin para enviar y
transportar productos qumicos peligrosos por va terrestre, area, martima o por tren.
Otra informacin: incluye la fecha de preparacin o ltima revisin.

Informacin y Capacitacin de Empleados


La quinta categora, Informacin y Capacitacin de Empleados (29 CFR 1910.1200(h)), requiere que
los empleadores ofrezcan informacin y capacitacin efectiva a los empleados acerca de los
qumicos peligrosos en su rea de trabajo en el momentos de la asignacin inicial y cuando se
introduzca un nuevo peligro fsico o para la salud en el rea. La capacitacin debe incluir mtodos y
observaciones utilizados para detectar la presencia o liberacin del producto qumico, peligros fsicos
o para la salud, medidas de proteccin, etiquetado y explicacin de las SDS.

Secretos Comerciales
La sexta y ltima categora incluye los Secretos Comerciales del fabricante (29 CFR 1910.1200(i)).
El fabricante de productos qumicos puede retener la identidad qumica, incluido el nombre qumico
y otra informacin especfica de la SDS. Si se declara un secreto comercial, debe indicarse en la
SDS. Sin embargo, en condiciones especiales, la informacin patentada de la sustancia se puede
obtener a travs de los profesionales de cuidados de la salud de inmediato si existe una emergencia
mdica o se solicita en una situacin que no sea de emergencia. Las disposiciones de una

declaracin escrita de necesidad y acuerdo de confidencialidad se basarn en las circunstancias de


la situacin.

Fuentes
29 CFR 1910.1200, Comunicacin de Peligros
Sistema Mundialmente Armonizado de Clasificacin y Etiquetado de Qumicos de las Naciones
Unidas, Revisin 3
(Rev. 6/2015)