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REFLEXIONES

EN TORNO A LA LIBERTAD

Nuestra libertad puede ser muy pequea o muy grande. El


tamao de nuestra libertad depende de otras cosas y de la
decisin de otros cuando nosotros dejamos que as sea. Pero
depende absolutamente de nosotros cuando asumimos de manera
conciente todas las consecuencias de nuestras decisiones;
cuando pensamos y reflexionamos con detenimiento, con
inteligencia e imaginacin sobre las decisiones que tomamos.
No siempre estamos tomando decisiones importantes. La
mayora de las veces lo que elegimos lo hacemos en funcin de
costumbres, de caprichos o porque nos lo piden u ordenan y
ciegamente obedecemos. La tica entra en juego cuando
reconocemos que la decisin que tenemos enfrente tiene
consecuencias graves para nuestra vida. Hay que esforzarse
por reconocer cundo hacer una eleccin requiere nuestra
reflexin pausada.
Cambiar la manera de pensar de los dems es difcil,
pero no es imposible. Lo que s puedo cambiar con mucha mayor
facilidad es la manera como yo pienso; basta que yo elija
querer hacerlo. Pero quererlo de verdad. Si la vida que tengo
no me gusta por completo, si el mundo en el que vivo no me
gusta por completo, lo primero que puedo hacer para cambiarlo
todo es cambiar yo. Lo que significa aprender a tomar con
mucha inteligencia las decisiones que entran en el campo de
mi libertad. Un pequeo cambio en el mundo ya es un cambio en
el mundo. Nunca sabe uno de antemano los efectos positivos de
una accin que pudiera parecer insignificante.
Aprender a elegir con inteligencia me permite ampliar el
tamao de mi propia libertad y de disminuir la fuerza de todo
lo que se opone a ella. La fuerza de mi libertad, cuando
pienso y reflexiono se hace ms poderosa y es capaz de
derrotar la estrecha libertad de los que no toman decisiones
correctas, la de aquellos que no reflexionan sobre sus
elecciones, que me quieren poner reglas absurdas, que me
quieren obligar a hacer cosas que yo no quiero. Mi libertad
es una fuerza que puede ser poderosa o dbil segn yo lo
elija.
La manera en que uno puede hacer ms poderosa la fuerza
que es su propia libertad es conociendo, cultivndose,
aprendiendo,
siendo
lgicos,
reflexivos,
crticos,
inteligentes, sensibles, creativos, curiosos, receptivos,
tolerantes y pacientes; aprendiendo a quererse uno mismo, a
tener admiracin humilde de uno mismo, a apapacharse uno
mismo. Slo as se es capaz de querer autnticamente a los

otros, y slo as los otros lo quieren a uno autnticamente.


La mejor forma de cambiar la manera de pensar de los
dems es demostrndoles con nuestro propio pensamiento y con
nuestras propias acciones que la fuerza de nuestra libertad
es tal que nos permite ser muy felices, complacidos,
satisfechos, plenos y autnomos. Mostrndoles que sabemos
perfectamente bien qu es lo que queremos y por qu lo
queremos. Mostrndoles que el momento ms importante de
nuestra vida no est en el futuro sino en el presente. Que
este mismo momento es el mejor gozado de toda nuestra vida.
Siendo libre es como se cambia al mundo. Siendo libre te
haces un bien a ti y haces bien a los dems.
La propia libertad hay que defenderla con ahnco, pero
tambin hay que defender con el mismo ahnco la libertad de
los otros; ya que la libertad de los otros es la condicin
que posibilita la nuestra. Los otros no son cosas, y uno
tampoco es una cosa. Tratar a otro como cosa o permitir ser
tratado como cosa representa degradar la dignidad humana.
Dignidad que se sustenta precisamente en el pleno ejercicio
de la libertad.
Nuestra posibilidad de cambiar el pensamiento y el
sentido de las acciones de los otros no depende del uso de
medios violentos. Eso slo causa ms violencia. Violencia
que, como dirigida hacia un espejo siempre regresa al punto
de donde parti. Cambiar el pensamiento y el rumbo de las
acciones de otros depende, como ya se dijo, de mostrarles
cmo se usa correctamente la libertad. Lo que incluye de
forma
inherente
nuestra
paciencia:
porque
pensar,
reflexionar, conocer y ser creativos es un aprendizaje que
requiere mucho tiempo, trabajo y constancia, por lo que no
hay que impacientarse con todo aquel que a fin de cuentas es
potencialmente capaz de cambiar. En otras palabras: slo se
ensea bien a otros con el ejemplo, la paciencia y la
tolerancia. Es as como uno obtiene todo lo que quiere.
Tomar decisiones no es fcil. El mundo, la realidad en
su totalidad no es simple. Si lo observas con detenimiento el
mundo natural es muy complejo y la ciencia no es capaz de
mostrarnos con exactitud cmo es el mundo. Las ciencias
tratan de simplificar nuestra comprensin del Mundo, del
Universo, pero an no han conseguido que conozcamos de manera
definitiva cmo es o porqu es todo lo que existe y
honestamente
dudo que lo consigan. Y si no sabemos todo
del Universo, donde aparentemente hay muchas regularidades
que parece ser posible enunciarlas como leyes (de la Fsica,
de la Qumica, etc.),
habra que preguntarse si sabemos
verdaderamente algo del pequeo universo de lo humano donde
parece no haber esas regularidades (Historia, Economa,

Psicologa, etc.) Es aqu donde entra en accin nuestra


actitud crtica. Actitud que consiste en aprender a dudar
sistemticamente de todo lo que se nos quiera presentar como
simple. No se trata de llevar la contraria a todo; se trata
de una desconfianza sabia, de prudencia, de poner a trabajar
nuestra inteligencia y nuestra imaginacin. Reconocer nuestra
ignorancia es el punto de partida para esforzarnos por saber.
Es una prctica que debe hacerse toda la vida. Para la tica
es importante aprender a desconfiar sanamente de aquellos que
reducen todo a lo simple. Por eso el que crea que algo es
absolutamente bueno o absolutamente malo, que slo hay flacos
y gorditos, altos y chaparritos, feos y bonitos, etctera,
ese ya est muerto en vida; porque la vida no es simple, es
muy compleja, y por ello rica y apetecible. Lo anterior vale
para estar atentos a lo que se afirma en la televisin, en la
radio, en los peridicos, en Internet, etctera. Ello anuncia
que ser libre requiere mucho valor; vivir autnticamente
requiere valor, pues uno a veces se puede equivocar. Y la
nica manera de equivocarse poco estriba, como ya se ha dicho
anteriormente, en aprender a detenerse, pensar, meditar,
reflexionar;
y
por
supuesto
a
desconfiar
de
las
simplificaciones.
Si eres astuto ya te habrs dado cuenta de que lo que te
digo podra ser una simplificacin. Por eso, a diferencia de
un profesor de ciencias, que est seguro de lo que sabe, o a
diferencia de lo que dicen en la televisin como si fuera la
verdad nica, con absoluta congruencia yo te ofrezco la
oportunidad de que dudes hasta de lo que estoy diciendo. Es
la mejor manera de demostrarte que no es simple.
S, en efecto elegir es difcil. Pero que sea difcil no
es sinnimo de que sea triste. Todo lo contrario, el premio
por atreverse a lo difcil siempre es jovial. El trabajo
arduo tiene recompensas gigantes. El aumento de nuestra
libertad conlleva un aumento proporcional de satisfacciones.
Asimismo, que elegir sea algo serio no quiere decir que lo
serio no sea tambin divertido. No es esa la oposicin: no es
serio contra divertido, sino serio contra indolente (o
estpido o banal, como quieras). El hombre libre siempre es
un hombre jovial, pues vive en el eterno festejo y vive la
vida con autntica seriedad. Siempre
Pero la libertad tiene lmites: Uno de esos lmites es
infranqueable, absoluto, ltimo y definitivo; todos los dems
lmites uno puede abrirlos o cerrarlos a voluntad si
realmente quiere hacerlo. Es decir, que la posicin de todos
los dems lmites s la podemos elegir. En el fondo en nico
lmite real es el de la muerte, lo que se traduce en el hecho
de que dentro de la vida todo puede ser forzado a ofrecer

opciones. No obstante la fuerza de la libertad de los otros


es una fuerza que cuenta. Pero si la fuerza de mi libertad es
ms poderosa los otros deben ceder a ella. Y ya comentamos
cmo es que una libertad se hace poderosa. Y tambin vale la
pena insistir en que no se trata de estar peleando con los
otros, sino de ser ms inteligente que los otros, ms
concientemente libre que los otros. As se ayuda a los otros
a ser libres tambin, siendo congruente con lo que piensas,
dices y con lo que haces.
Esto es la tica. Ms que una disciplina acadmica o una
pose moralina de profesionistas, y absolutamente lejos de ser
un manual de reglas o de recetas para vivir, la tica es una
actitud, un modo de vivir, una manera de encararse ante lo
que es uno mismo y ante lo que no es uno mismo, ante lo otro
y ante los otros.
Las caractersticas que definen este modo de vivir que
es la tica, sin pretender presentarlas en una disposicin
jerrquica
de
su
importancia
ni
tampoco
pretender
presentarlas como las nicas, son las siguientes: El
reconocimiento de la condicin problemtica de la realidad
humana, el reconocimiento de nuestra ignorancia como punto de
partida para querer saber, el desarrollo de nuestra capacidad
de asombrarnos de todo lo maravilloso que el mundo tiene, el
vivir para el ahora (pues el futuro depende en absoluto de lo
que hacemos hoy y el pasado slo es nuestro bagaje de
lecciones), la crtica, la reflexin, la humildad, el
desarrollo del buen gusto, la autonoma, el cuidado de
nuestra salud, higiene y belleza propia, el reconocimiento de
la importancia de los otros (su pensamiento, su afecto, sus
actos, sus obras), el cultivo del arte (como creador y como
espectador), el atrevimiento, la versatilidad, el valor de
decisin, la distincin objetiva entre lo que es un fin y lo
que es un medio, el gozo y la diversin, la paciencia, la
tolerancia, y en fin todo aquello que nos permita constatar
que actuamos con absoluta libertad.
Respecto a lo que los otros piensan: tal vez tengan la
razn, tal vez no la tengan. Lo que sugiere que humildemente
nos detengamos a analizar si tal vez nosotros mismos no
tenemos la razn. Escuchar es tratar al otro como persona y
no como cosa. La libertad del otro tambin cuenta y tambin
me afecta. Mi propia libertad afecta a los otros.
El mismo ejercicio de la libertad representa la
capacidad que uno puede desarrollar de no slo poder decir s
o no a alternativas, sino de ir ms all de la pura
alternativa, de ser capaz de construir un tal vez y quiz
de otro modo. Eso es ser creadores. La apertura de opciones
es un salto cualitativo a la pura estrechez de la

alternativa.
Tener conciencia de la libertad es slo el primer paso.
Lo que sigue es aprender cmo hacerla crecer y aprender a
mantenerla. Finalmente a defenderla.