Anda di halaman 1dari 2540

ALEXANDRE DUMA

S
Alexandre Dumas

CLUL DIN PARIS


(Dramele revoluiei franceze) VOLUMUL I

EDITURA KING" S.R.L. BUCURETI, 1992Dat la cules : 13 iulie 99S Bun de


tipar : 28 septembrie 1992 Coli tipo : 33 FT. 16/54X84 Tiparul executat sub comanda
nr. 20495 Regia Autonom a Imprimeriilor Imprimeria CORES1" Bucureti
ISBN ; 973-95397-0 3

Ediie ngrijit de Luxa tefan Andreescu


Prezenta versiune reproduce textul ediiei publicate n anul 1898, in Editura
Romancierului Popular, Bucureti ; s-a procedat la stilizarea coninutului, precum i
la punerea de acord cu normele ortografice, ortoepice i de punctuaie aprobate de
Academia Romn.
Toate drepturile ediiei de fa Buc.ureti 9 1993 snt rezervate Editurii
KIXG" S.R.L.
Capitolul 1
CLUL DIN PARIS

Drag Lili. te iubesc mai pr esus de viaa mea !...

Enric, inima mea bate numai pentru tine !

Ah, iubita mea !

Ah, scumpul meu !...

Junele i fata care opteau ^aceste vorbe pline de tandree erau doi amani care gustau cu
nesa deliciul unui amor nemrginit.

Ei se aflau ntr-un pavilion de verdea. Trandafiri slbatici se nlau pe ling grilajul de


fier al pavilionului, revrsnd n jur mirosul lor suav i nchiznd perechea amoroas ntr-o
obscuritate tainic.

Frumoasa fat, abia n vrst de nousprezece ani, cu obrajii roii de purpura duioiei
inocente, sttea lipit de pieptul acestui Fat-Frumos zvelt, bine fcut i drgla ca un bujor.

Faa tinerei fete, alb i adorabil, era ncadrat de un pr blond ca aurul, ce i se lsa
strlucitor ca un mnunchi de raze n pletele ondulate, pe umerii ei superbi ; gura ei lsnd s se
vad intre buzele rumene salba unei danturi ireproabile, alb ca sideful, prea o floare de
trandafir mbobocit sub suflarea cald a amorului ; corpul ei, frumos i zvelt, amintea una din
acele capodopere care nal pe creatorul lor la rangul imortalitii i umplu de admiraie pe cel
ce le vede. Era mbrcat cu o rochie comod; alb ca floarea de crin. deschis a .piept i
mpodobit cu trandafiri vii, cum purtau n Frana, la finele secolului trecut, fetele cetenilor cu
dare de mn.

ntr-un cuvnt, fata era de o frumusee uimitoare.

i junele, sorbind cu nesa deliciul primului amor, inea sh ns in brae pe fata asta frumoas,
si utnd-o cu tot focul pasiunii. El putea s fie ca de vreo treizeci de ani, adic la vrsta de aur.
Faa lui avea o expresie^ mndr aprins, ndulcit de blndeea privirilor proiectate de ochii si
negri, strlucitori. Sprncenele arcuite, de o finee ireproabil, duse n form de aripi din
culmea unui nas acvilin, ddeau figurii sale nobile, n unire cu mustaa fin i bine ngrijit i cu
sursul venic vesel ce nsenina buzele sale, o nfiare anunnd un caracter plin de curaj i de
temeritate eroic.

Tnrul era n haine negre ; prul su blond, pieptnat cu grij, se ascundea sub o bonet
rotund mpodobit cu o pan mare, roie, de coco ; coapsele i erau strnse cu o cingtoare de
piele, de care era aninat o sabie cu minerul de aur artistic ncrustat.

Grdina era cufundat jur-mprejur ntr-o tcere solemn. Psrile ciripeau duios, cu glas
dulce, cntecul lor de toamn printre arbori, srind voioase din ramur n ramur, ascunzndu-se
sperioase n dosul frunzelor legnate alene n adierea lin a unui vnt cldu.

Nimic n aceast linite profund, n acest regim al pcii, iubirii i concordiei nu amintea
sufletului n extaz revoluia sngeroas care, chiar n acel moment, btea n toiul furiei sale n
inima Parisului.

Vai, numai la cteva sute de pai deprtare de aceast grdin att de panic se afla Piaa
Grevei. n aceast pia se afla nlat, in vremea povestirii noastre, eafodul teribil pe care
clul din Paris, vestitul Enric Sanson, executa zilnic sute de victime nevinovate ! Francezii se
rs- ciilaser contra regelui legitim, l fcuser prizonier i l ameninau c l vor trage la
rspundere. Nite tirani slbatici, ns, puser mna pe guvernul rii, i trimiteau la eafod, fr
nici o mil, pe toi aceia n care recunoteau pe partizanii regelui.

O teroare grozav domnea pe atunci n srmana Fran mai cu seam n Capitala ei,
Parisul.

Dar perechea moroas habar n-avea de toate acestea. Tinndu-se n brae, piept la piept, se
priveau n adncul ochilor i un amor nespus se revrsa din privirile lor scnteietoare.

Deodat, tnrul se plec mai mult asupra fecioarei. El se uit lung i cercettor n ochii ei,
i o grij sufleteasc tainic i ntinse n acelai timp umbra pe faa lui.
Lili, murmur tnrul cu o voce plin de blndete ; Lili, iubita mea, spune-mi c m vei iubi in
veci, chiar dac..

*El nu sfri.

Faa sa deveni i mai trist.

Frumoasa fecioar devenise deodat foarte serioas i grav, ls capul pe umrul amantului
i se uit plin de ncredere n ochii lui.

Ct de ciudat vorbeti, opti Lili. Eti aa de misterios. Dei bunul meu tat, armurierul
Miranada, a consimit demult la unirea noastr, vd c tu strui n refuzul tu de a m vizita mai
des ziua. Abia cnd noaptea i las umbrele peste pmnt, treci pe strada noastr. Dar am observat c i n casa tatlui meu fugi de orice contact cu ali oameni. Te retragi sperios cnd vine
cte un vecin la noi n vizit, sau vreun client caut s vorbeasc cu tatl meu pentru a cumpra
arme. Tu te sustragi i evii a-mi rspunde cnd te ntreb care 'este motivul rezervei tale
mizantropice. Spune-mi, te rog, tot ce te ntristeaz ; tii c ai toat ncrederea mea. Eu te cunosc
drept cel mai nobil i mai bun dintre toi oamenii ! Dar adeseori vd o durere tainic
ntunecndu-i faa. Tu mi ascunzi un secret care te apas ! O, scumpul meu Enric, acord-mi ncrederea ta ! Las-m s mprtesc amorul tu !

Tnrul strnse la piept pe frumoasa fat i exclam zdrobit de durere :

10

Ah !, ce fericit m-a simi de a putea s-i ncredinez totul. Dar nu, nu ! Tot nu cutez,
nc, s rup pecetea de pe secretul cel teribil ! Simt n inima mea c de a face aceasta, ai fi
pierdut* pe veci pentru mine ! O, scumpa mea Lili. iubita mea, cu toate acestea, te rog nu te
ndoi de mine ; i jur pe Dumnezeu c dragostea mea pentru tine este sincer i curat, te iubesc
din adncul inimii mele ! Ideea c tu ai putea vreodat s-mi respingi iubirea i c nu ai mai vrea
s tii nimic despre mine, e mai grozav dect moartea.

Ochii fetei se aprinser n flacra extazuluL

Voi fi a ta pn la moarte, opti ea. Amorul meu pentru tine n-are sfrit, el se va stinge
numai atunci cnd s-o stinge i viaa mea... Fie orict de teribil, secretul ce te nconjoar, tot nu
va fi n stare s nimiceasc ncrederea ce mi-am pus-o n tine ! Te cunosc ca pe un june gentilom
din provincie. Aa mi te-ai recomandat n acea zi frumoas, rmas ntiprit adnc n sufletul
meu 1

11

Lili... adorata mea !, suspin deodat brbatul. Ce-ar fi dac eu nu i-a fi spus nc tot ;
dac, pe ling toate acestea, a mai avea o funcie,, care, care...

Tnrul se ntrerupse i de astdat ; iar faa lui exprima o durere grozav.

Oricine ai fi, replic frumoasa fat ridicnd n acelai timp privirile ei pline de ncredere
spre dnsul, oricine ai fi tu, eu voi rmne a ta. De i-ar fi lumea toat vrjma, amorul meu
pentru tine va rmne nestrmutat ! Aceasta i-o jur n momentul acesta solemn ; i-o jur, Enric,
pe atotputernicia lui Dumnezeu.

12

O tu, mult iubita mea Lili !, exclam atunci Enric micat pn n adncul inimii. n
momentul acesta tu nu eti n stare s simi ct de dulce e balsamul ce l-ai turnat prin aceste
vorbe n inima mea ! i mulumesc pentru atta iubire ; dar n acelai timp te rog s mai ai ctva
timp de ncredere n mine... las-m s m gndesc odat mcar nainte de a v destinui, ie i
tatlui tu, secretul meu teribil !

Frumoasa Lili se nvoi cu plcere a mplini rugmintea lui i primi srutrile lui
drgstoase ; apoi se desfcu binior din mbriarea lui murmurnd :

Acum, s ne desprim, e deja trziu i n curnd se va nsera ; iar pn voi viziia pe


prietena mea Maria, o sa se nnopteze. Deci, la revedere ; pe mine, iubitul meu, tot la aceast
or i tot n acest loc !

13

Enric o mai strnse o dat n brae cu pasiune pe mireasa sa i o srut.

Adio, iubita mea !, murmur el ; i pe mine m cheam datoria. La revedere, dar,


scumpa mea, pe mine... voi atepta cu nerbdare ceasul cnd vei reveni n braele mele !

Lili l srut nc o dat pe obraz. Dup aceea, se desfcu din braele lili i iei repede din
parc.

14

In curnd ajunse pe strad.

Porni de-a lungul grilajului grdinii, apoi o coti la stnga.

Ea nu observ c, ntr-o curte ntunecoas, peste drum de ieirea parcului, sttuse pn atunci
la pnd un om nfurat ntr-o manta larg,

15

Lili nu simi privirile viclene i fulgertoare cu care se uita dup ea omul acela necunoscut,
pe cnd ea pea de-a lungul grilajului grdinii. El se lu binior dup dnsa.Ce planuri putea s
aib mpotriva fetei omul ace ta cu fizionomia oriental, care i ascundea cu atta grij faa,
spre a nu fi recunoscut ?...

Dar s ne ntoarcem la Enric.

Frumosul tnr se uita surztor n urma fetei, care i continua cu pas uor drumul nainte.
In ochii lui negri s tri cea o scinteie de lumin, cit timp privirile mai puteau urmri pe frumoasa
Lili n deprtare. Enric nu bnuia c peste cteva ceasuri l atepta revederea cea mai sf - toare
cu iubita lui mireas. -

16

Nu trecu mult pn ce Lili dispru din ochii logodnicului ei, pierzndu-se n dosul unui grup
de arbori.

ndat dup dispariia ei, o melancolie se ntipri pe faa junelui. Un suspin dureros trecu
peste buzele sale strnse convulsiv, dup care, ntristat, el i trecu mina peste frunte.

Ah, Doamne ! Lili drag, de-ai ti ce se petrece n inima mea, murmur el ; de-ai ti,
adorat copil, c omul cruia tu te ncrezi fr nici o rezerv...

17

Enric se ntrerupse pentru a treia oar, ridicndu-i privirile de repro la cer.

Ce fericit a putea s fiu !, murmur el apoi din nou, ducndu-i mna la inim. Fiina
aceasta ncnttoare m iubete. n tovria ei a putea gsi cea mai nalta fericire pe pmnt.
Dar fi-va, oar*e, pasiunea acestei fete pentru mine destul de puternic nct s nu fie nimicit
prin destinuirea secretului meu teribil ? ! Vd, c numai pot amna destinuirea misterului cel
negru. Trebuie s le spun, ei i tatlui ei, cine snt !

Care era secretul pe care tnrul amorez l pstra n adncul inimii sale ? Ce secret putea s
fie atit de grozav nct logodnicul nu cuteza s-l spun nici mcar logodnicei sale ?

18

Vom vedea acest secret dat, n curnd, n vileag.

Enric iei ncet din parc. Se uit cu bgare de seam la dreapta i la stnga lui.

Expresia duioas dispru de pe faa lui : un ce negru, misterios prea c se rsfrnge acum
pe faa i n och i aprini ai tnr ului, pe cnd ncepu a parcurge repede strada.

19

Aproape orice om care tia calea tnrului prea c-L cunoate.

Muli se oprir din drumul lor, spre a se uita dup el.

Cnd un trector se uita la dnsul, faa lui exprima o spaim grozav. Alii treceau timizi pe
ling el nainte, pe cnd alii l fixau cu priviri pline de ur ; ba chiar ridicau, la spatele lui,
pumnul spre dnsuL

20

Cu toate acestea, logodnicul frumoasei Lili nu se lsa s fie tulburat n mersul su de aeeast
purtare a trectorilor.

n curnd, el prsi strzile aglomerate ale Parisului, i se ndrept spre o strad linitit, cu
arbori, dintr-o mahala.

La captul acelui drum, desprit de toate celelalte locuine, se afla o vil admirabil
compus dintr-un rind de case albe i frumoase. nconjurat din toate prile de arbori nverzii.

21

Tnrul nostru era aproape de aceast vil i trecea acum pe lng un grup de tiner i care
discutau aprins.

Ura, vine Sanson !, strig unul din ei zrind u-1.

Facei loc lui Enric Sanson !, strig un al doilea.

22

Un al treilea i azvrli cciula n aer i strig n gura

mare :

Ura ! Triasc clul din Paris !

23

i tovarii lui repetar veseli acest strigt.

Tnrul trecu tcut nainte i intr n curtea vilei...

Enric Sanson, logodnicul frumoasei Lili, era... Clul din Paris !

24

Capitolul 2 UN ATENTAT INFERNAL

ntre timp. frumdasa Lili pornise prin labirintul strzilor Parisului, spre locuina prietenei
sale. Frumoasa fat nu observ pe spionul cocoat care o urmrea nencetat.

Lili era vesel i binedispus. Un surs drgla o nfrumusea i mai mult. Faa ei reflecta
strlucirea momentelor de fericire avute cu puin nainte.

25

Prietena frumoasei Lili locuia ntr-o ulicioar ntunecoas, nu departe de Piaa Grevei.

Tnra fat ptrunse ntr-o cas nalt din acea. ulicioar.

5e-ar fi aruncat Lili o singur privire n urma sa ! Poate c, dei nu avea nici o sfial, fotui
privirile ei ar fi vzut ochii de vultur, plini de rutate, ai spionului care o urmrea,

26

n cazul acesta, poate c Lili ar fi avut o presimire a teribilei primejdii ce-o amenina.

Dai- soarta hotrse altminteri I

Lili Miranda intr vesel i surznd n casa prietenei sale*

27

Spionul o urm, lundu-se cu bgare de seam dup dnsa.

"El se nfurase n mantaua sa cea larg, i trsese cciula uguiat peste ochi, spre a nu fi
recunoscut.

Spionul i arunc ochii n coridorul cel ntunecos.

28

El nu mai putu s vadrnici mcar umbra fetei.

Servitoarea deschisese deja ua i frumoasa fat trecuse pragul.

Servitoarea, o bab urt, tocmai voia s ncuie ua, cnd l observ pe spion c se uit n
antreul casei.

29

Ei, m, pe cine caui ?, l ntreb ea.

Scuze t, murmur spionul cu o supunere prefcut. Mi s-a prut c Rosa Faitele, fiica
binefctorului meu, a intrat adineaori n cas. Voiam s m ncredinez dac nu cumva m-am
nelat.

Baba i arunc o privire plin de dispre : x Casa asta e o cas cinstit ! Aici 11-au ce cuta
oameni fr cpti !

30

Cu aceste vorbe, i trnti ua n nas i se retrase.

Spionul, la rndul su, se trase ntr-o parte.

Un surs diabolic ncrei i mai mult faa lui sbrcit.

31

Bine !, Bine !, murmur el. Puica o s stea doar c- teva ceasuri aici, n casa asta ! Asta
mi vine tocmai bine la socoteal ! Totul merge dup dorin ! Acum m duc s-l ntiinez pe
Pipin iganul. eful mi-a spus odat pentru totdeauna c nu trebuie s ntreprind nimic fr tirea
lui.

Spionul se nfur i mai bine n mantaua sa, apoi se ntoarse i porni repede spre strad.

Puin dup aceea, coti colul strzii ; dar nu trecu mult, i omul nostru se ntoarse ntovrit
de un flcu.

32

Acesta purta, ca i spionul, o manta neagr, croit din- tr-un postav subire, negru. /Portul
acesta nu putea fi bttor la ochi, cci pe vremea istoriei noastre astfel de mantii lungi care
ascundeu tot corpul erau la mod n Paris.

Mai puin firesc era, ns, un potir brodat cu ln roie pe acele mantale.

%2

Cu toate acestea, cei doi oameni i aezaser cutele mantalelor lor n aa chip c nimeni din
cei care-i vedeau nu puteau observa acel potir.

Amndoi se apropiar cu pai repezi de casa n care intrase adineaori Lili.

Tovar ul spionului avea i el cciula nfundat pe cap, aa c nu i se putea vedea din toat
faa dect vrful nasului, o parte a buzelor i ochii scnteietori.

%2

- Aa cum i-am spus, Pipin, murmur acum spionul. Am dat peste o fat de toat
frumuseea ! Acum n-o s ne fie greu s mplinim porunca noului nostru ef.

Bine ! Bine !, murmur tnrul pe care spionul l numise Pipin ; dar vom putea, oare, s-o
ridicm de pe strad fr s alarmm lumea i poliia ?

De ce n-am ridica-o ? murmur spionul. Am un cu n buzunar. O s i-l vrm n gur,


aa c nu va putea ipa ! i-apoi. se va ntuneca n curnd.

%2

i fata e frumoas, tinr aa cum dorete Marele ef ?, l ntrerupse Pipin. tii bine,
6
Samulon, c ne~a poruncit ca...

S n-ai nici o grij !, murmur spionul ; Mo Samulon tie ce face ! Marele ef are s fie
mulumit de noi, e o fat cum e crinul i trandafirul, frumoas i ginga cum nu poate fi alta.
Dac nu ne-ar fi dat Marele ef porunca, a zice c e pcat de ea !

Pipin iganul nse%cu hohot.

%2

Haida-de !. murmura el apoi. Fete frumoase se gsesc destule ! Eu nu tiu de mil !


Marele ef ne-a poruncit s-i procurm snge. In noaptea asta trebuie s Intre n nactul nostru de
snae un conte strin. tii cum am cutat zilele trecute, n zadar, ocazia s putem prinde o lat
frumoas ! Acum, cnd ocazia ni se prezint aa de uor, nici o mil nu m poate opri de a nu
profita de ea.

%2

Bravo ie. mi frate zise Samulon. Tu eti un voinic fr seamn !Pipin iganul avu un vis
satanic.

S facem lucrurile bine, ca s nu ne scape puicua ,n ultimul moment, murmur eL Eu


o s m postez ia un

38

col al strzii, tu la cellalt col ; aa, vom ti exact ncotro se duce, i nu vom risca s n-o
prindem.

Tu tii totdeauna s potriveti bine lucrurile, zise Samulon cu admiraie. Aadar, planul
nostru este stabilit. Ne vom lua dup fat i, la prima ocazie favorabil, o apucm unul de braul
drept, cellalt de braul stng ; eu i vr imediat cluul n gui*a, apoi o strngem ntre noi,
ascunznd-o sub mantalele noastre. Aa va prea c merge de bunvoie cu noi.

i unde o ducem ?, ntreb Pipin.

39

S vedem ! S vedem !, murmur spionul. Firete c cel mai bun lucru ar fi s*o ducem
imediat la castelul Barry, locul nostru de adunare. Dar nu putem s-o ducem pn acolo ; timpul
nostru este foarte preios.

El tcu i rmase gnditor cteva momente.

Apoi, deodat, un fulger de rutate scpr n ochii

40

si.

tii ce ?, zise el adresndu-se iar tovarului su O vom transporta la cimitirul


executailor !

Dar acolo ade clul !, murmur Pipin. El m cunoate. Ce zici, dac ar afla c eu..

41

A!ji zise spionul fonfind. Fata nu va ipa, vom avea noi grij ca s nu mite limba n
gur ! Afacerea va fi gata n dou-trei minute. Lng zidul cimitirului o trn- tim jos. Eu am un
cuit tios la mine ; ntr-o secund i tai beregata ; tu ii cupa de zinc sub tietur... cred c o ai
la tine ! ?, se ntrerupse el.

Se-nelege c o am la mine, rspunse Pipin.

Atunci e bine, zise Samulon. De rest, puin ne pas ! Clul poate gsi n urm cadavrul
fecioarei lungit lng zidul cimitirului. Hi... h... h ! A vrea s vd ce mutr are s fac !... Dar,
n fine, ce treab avem noi cu mutra lui ?! La posturile noastre !, murmur el. Nimeni nu trebuie
s ne poat* zri din acea cas ; altminteri, fata ar putea s intre la bnuial n ultimul moment.

42

Cei doi ticloi trecur ca nite umbre spre cele dou coluri opuse ale strzfi, *

Sttur ctva vreme rbdtori la locurile lor.

43

Intre timp, noaptea i aternu ntunericul asupra Parisului.

La un moment dat ua casei n care locuia prietena domnioarei Lili se deschise i Miranda
iei afar n drum.

Ea mai spuse cteva cuvinte i prietena ei i ur cu o voce amical noapte bun.

44

Dar nu i-e fric s faci singur drumul pn acas ?, o ntreb prietena.

Lili cltin din cap rznd i zise :

Srrt numai cteva strzi ! Ce ru mi se poate n- tmpla aici, n Paris ? Orice om de


isprav ocrotete o fat cinstit, care nu se poate apra !

45

Ai dreptate ! Aadar, adio, draga mea !

Adio, Maria drag !, rspunse Lili prietenei sale fcndu-i o bezea.

Apoi cobor repede strada.

46

Era foarte grbit s ajung ct mai repede la casa printeasc.

Dar, vai !, n cartea stelelor, destinul ei sta scris altminteri !...

Nefericita Lili nici nu simi c, la o comand, se dezlipiser dou umbre din cele dou
coluri ale strzii,

47

Samulon i Pipin o luar tcui pe urma frumoasei

fete.

La intrarea unei ulii strmte n care era deja ntuneric bezn, Lili se opri cteva momente.
Imediat, cei doi urmritori se pitir n colul unui zid, ca s nu fie zrii de tnra fat.

48

Lili se uit n urm i nu zri nimic alarmant.

Deci se hotr s-i scurteze drumul, trecnd prin acea ulicioar cufundat? n ntuneric.

Dar abia fcu civa pai, i cei doi ticloi care o ptar deau se luar imediat dup ea.

49

Apoi disprur i ei, n scurt timp, n ntunericul uliei..;

Puin dup aceea rsun n ulicioar iptul unei femei.

Dar nimeni n preajma locului nu auzi iptul ; de altfel, fu nbuit imediat.

50

Totul intr apoi n ttnite.;;


Capitolul 3 VICTIMA PACTULUI DE SNGE

Casa clului se afla la extremitatea Parisului, izolat ntr-un parc ntunecos, un maidan
pustiu care o nconjura din toate prile ; numai la o deprtare de cteva sute de pai maidanul
acela era mrginit de cimitirul executailor.

Cerul se acoperise de nori negri.

51

Fulgerrile unei furtuni tomnatice despicau ntunericul, urmate de bubuitul tunetului.

Deodat rsrir nite umbre negre.

Un fulger lumin n acel moment locul i acel fulger art doi oameni mascai care trau o
fat.

52

Fata era Lili, nefericita logodnic a lui Sanson.

Samulon i Pipin, eei doi montri ticloi, au trt-o, dup planul lor. pn la cimitirul
executailor.

Lili, nbuit de cluul ce i-l virse Samulon n gur, atrna aproape leinat de spaim n
braele celor doi mizerabili.

53

Ea nu se mai gndea mcar c o inim bate undeva n apropierea ei : Enric Sanson, clul,
logodnicul ei.

Samulon i arunc ochii de fiar n toate prile mprejurul lui. El cuta, fr ndoial, locul
unde s svr- easc sngerosul omor.

Pe timpul acela existau n Frana societi secrete teribile. Asemenea pacturi se formaser
pentru scopurile cele mai variate. Toate, Ins, i acopereau motivele n vlul misterului, iar
membrii acestor societi erau primii cu tot felul de ceremonii monstruoase.

54

Cei doi mizerabili o trau cu greu pe frumoasa fecioar, care li se opunea din rsputeri.

N-am ajuns nc la locul hotrt, Samulon ?, ntreb Pipin cu glas nbuit. Fata mi-a
amorit deja braul. Nu pot s-o trsc mai departe ! _

Ai puin rbdare, rspunse Samulon pe acelai ton. n curnd o s ajungem lng zidul
cimitirului ; sub umbra lui vom svri fapta !

55

Puin dup aceea, montrii ajunser cu prada lor lng zidul cimitirului.

Samulon o trnti pe nenorocita fat cu o brutalitate bestial, n genunchi.

Culc-o cu totul la pmnt, strig el apoi tovarului Ru de infamie. Pune-i genunchiul


pe pieptul ei ! Strn- ge-o de gt, s nu poat ipa !

56

Pipin se supuse spuselor tovarului su.

Se repezi asupra fetei ngenunchiate i o apufc cu amn- dou miinile de gt.

ine-o bine !, murmur Samulon. ndat vom termina. N-o mai lsa s ipe ! Casa
clului se afl n apropiere, tii...

57

Un fulger despic din nou norii n momentul acesta* i tunetul bubui fioros.

Samulon ngenunchiase acum i el la pmnt.

Pipin scoase potirul su de zinc de sub manta i, n acelai timp, la o nou scprare de
fulger, sclipi i cuitul lung, pe care Samulon l inea n mna dreapt, gata s loveasc.

58

Taie mai repede !, murmur Pipin. Fata se mpo?- t ivete cu disperare. Are mai mult
putere dect credeam.

i, ntr-adevr, mizerabilul care i pusese genunchiul pe pieptul fetei se cltina deja ncoace
i ncolo.

Nenorocita victim fcea micri disperate, ca s scape din strnsoare. Se zvrcolea pe


pmnt ntr-o parte i ntr- alta.

59

Frica morii ddea nefericitei puteri uriae.

Lili trnti deodat la o parte pe amndoi mieii, i smulse cluul din gur i scoase un ipt
nfiortor.

Dar mizerabilii o stpnir din nou.

60

Asta a fost cel din urm al tu ipt !, murmur Samulon ; i n acelai timp mna
criminalului pipi gtul fetei i ncepu s-i desfac haina.

Lili i dubl sforrile. Din ochii ei fulgerau priviri nebune de spaim.

Samulon ridic cuitul n aer. Un nou fulger se oglindi sclipitor n arma mzerabilului.

61

Dar n acelai moment, mna lui Pipin opri braul lui Samulon.

Drace, stai, m !, blbi el ; oare te-a turbat cu de- svrire setea de snge ? Nu vezi o
lumin ?

Speriat, Samulon i ls braul n jos.

62

O lumin ? Unde... unde ?, blbi el cu o voce abia neleas.

Acolo !, rspunse Pipin palid de spaim ; i arta, n acelai timp, cu o mna spre
dreapta.

Samulon profer o njurtur furioas.

63

ntr-adevr, la o mic deprtare de ei, se legna o lumin care se apropia din ce n ce mai
mult de grupul lor.

Un nou fulger despic aerul. n sclipirea lui, cei doi mizerabili zrir un om venind spre
dnii. O spaim ne- .bun i cuprinse pe cei doi. Fr voie lsar pe nenorocita fat. Atunci,
deodat, biata fecioar fcu din nou o micare violent. Cu ochii scnteietori de energie se ridic
n sus, iar mizerabilii, nepregtii de aceast surprindere, dei o tiau curajoas, rmaser
nmrmurii.

Clipa aceasta att de scurt a hotrt totul.

64

Cu o iueal extraordinar i scoase cluul i. prin ntunericul nopii, strig sfietor :

Ajutor ! Srii ! Vor s m omoare !

Mizerabilii, turbnd de furie, o ameninar cu njurr

65

turile cele mai cumplite, i mcercar din nou s nchid gura victimei.

Dar strigtul de ajutor al victimei fu auzit.

Vin ! Vin !, se auzi rsunnd puternic o voce brbteasc.

66

Amintita lumin se apropia de dnii.

Lumina aceasta venea de la o lamp pe care o inea n mn un brbat nalt i voinic care se
apropia.

Ce se ntmpl aici ?, ntreb el cu un glas rsuntor, i se dete iute la o parte. Lumina


lmpii czu asupra celor doi montri care-i acoperiser, ns, foarte iute faa cu mantalele
aa, c noul venit nu-i putu vedea cine snt.

67

Ce-i pas dumitale ? !, scrni mo-Samulon. Sn- tem gardieni la o cas de sntate din
care a fugit o nebun i pe care vrem s-o legm acum pentru a o duce napoi la institut !

i vorbind astfel, fcu tovarului su semn s-i astupe gura victimei.

Bine, dar cuitul la care strlucete aa de tare, ce rost are ? ntreb, cu glas hotrt,
noul venit.

68

L-am smuls din mna nebunei ; astea ucid fr mult vorb, continu el cu ton veninos ;
caut-i de treab, domnule, i las-ne n pace !

Nu-mi pare lucru curat, rspunse strinul.

Atunci, du-te dracului !, scrni mo Samulon ; i tu iueala unui tigru se arunc asupra
strinului, scond un cuit. Dar arma se frnse n dou, deoarece ntlnise un obiect tare, metalic.

69

Prost mai eti 1, strig necunoscutul (care l i apuci de gtlej pe mo Samulon). Crezi
tu c nu m-am pregtit ? Ai uitat, se vede. c n vremurile astea tulburi nu umbl nimeni
nenarmat ! Armura pe care o port sub hain m-a scpat de cuitul tu ucigtor. Dar acum aratmi-te n adevrata nfiare ! Cine eti ?

ncerc s-l ntoarc pe mo-Samulon. inndu-l mereu de ceaf, pentru a face s cad
asupra obrazului su lumina lmpii. n acelai timp, ns, razele luminar propria sa fa.

Doamne, Dumnezeule ! Clul din Paris /, rcni deodat mo-Samulon ; i cu o iueal


fr seamn se arunc ndrt, reuind s se fereasc de pumnul viguros al vrjmaului.

70

Fugi ! Fugi !, strig el tovarului su. E groaznicul Sanson !

i o rupse la fug de-a curmeziul cmpului, urmat de tovarul su, care se folosise i el de
acest prilej pentru a dispare.

n primul moment, clul vru s-i urmreasc, dar se rzgndi ; i cu o expresie de nespus
comptimire se ntoarse spre nenorocita care zcea nemicat.

71

Oh, Doamne ! N-am venit, oare, prea trziu T Nu o fi murit biata fat ?, murmur el.

Tocmai n acest moment luna rzbi printre nori, pe cnd, de departe, tot mai rsunau tunete
care se pierdeau n vzduh. Privirea strinului czu asupra srmanei nenorocite, care tot mai
zcea nemicat.

Dumnezeule !. opti el ngrozit. O spaim nebun se imprim pe faa sa. E vis sau
realitate ? Snt victima unei halucinaii ? Lili. scumpa i adorata mea Lili !, strig el disperat.
Tu eti. dulcea i divina mea mireas ? Pe tine te-au omort mieii ?

72

Se ntrerupse i, plin de disperare, se aplec asupra nenorocitei.

Oh, e prea trziu !, strig el atunci cu un glas nbuit de durere. Lili e moart.
Mizerabilii mi-au ucis mireasa !

Din nou se aplec spre nenorocit, trgnd cu urechea, nmrmurit de spaim...


Capitolul 4
PRINESA I CLUL

73

nainte de a continua povestirea noastr, trebuie s facem o scurt vizit n casa Clului.

Ct timp Lili sttu Ia prietena sa Mar ia, i s-a ntmplat i lui Enric Sanson o aventur foarte
ciudat.

Dup ce se despri de Lili, Clul se ntoarse acas. Nimic nu-i prevestea ce surpriz
ngrozitoare l atepta peste cteva ore. Numai o anumit melancolie se putea citi n ochii si.

74

In poarta casei l ntmpin un om mbrcat foarte simplu.

Te ateapt o doamn strin, zise calfa, salutnd respectuos pe Clu.

Cum ?, a venit la mine, ori la sora mea Orfelia ?, ntreb Sanson,

75

Ba nu, ntreab de dumneata ! rspunse calfa de Clu. E mbrcat ct se poate de


simplu, dar pare a fi din societatea nalt. Are ceva aristocratic n toate manierele sale i pe lng
asta e de o frumusee uimitoare. Mi-a spus c trebuie s-i vorbeasc numaidecit.

Clul, scoase o exclamaie de nemulumire, merse nainte, trecu pragul i intr ntr-un
salon de ateptare, rcoros i spaios.

In acelai moment, ns, se i apropie de el o doamn zvelt, mbrcat n negru, fcnd un


gest rugtor. Faa ei era acoperit de un vl negru des ; totui, privirea Clului putu zri
conturul unui chip de o frumusee ngereasc.

76

Necunoscuta nu-i ddu rgaz s-i pun vreo ntrebare privitoare la vizita ei.

Fie-i mil de mine !, ncepu ea cu un glas rscolitor. Trebuie s-i vorbesc. Acord-mi
cinci minute ; toat viaa mea atrn de aceast convorbire 1

Expresia sever de pe faa Clului dispru. Era tnr, i femeia care sttea naintea sa era de
o frumusee fermectoare. Nu-i putu refuza rugmintea.

77

Desigur, n-avea de unde s tie ct de amar se va rzbuna slbiciunea sa fa de aceast


femeie !

V rog, intrai, zise el ; i o introduse pe necunoscut ntr-o odaie spaioas i elegant


mobilat. Niiaaic n aceast odaie, ca i n toat casa, nu ar fi t&Sdat groaznica meserie a
stpnului, dac ntr-un col sumbru l odii n-ar fi stat un dulap nalt i lat, de sticl, n care
erau atrnate o sumedenie de cuite de ghilotin, securi i topoare. Soarele care tocmai apunea,
scnleia n lamele acestor arme ucigtoare.

Necunoscuta arunc o privire ngrozit asupra dulapului cu macabrul su coninut. Pe


urm, ns, ntoarse capul hotrt :

78

Sntem singuri aici, nu ne poate auzi nimeni ? opti ea.

n casa mea nu exist spioni !, rspunse Clul cu demnitate.

n acelai moment, necunoscuta i ddu la o parte vlul de pe obraz. Fr voie, Enric


Sanson fcu un pas napoi. Nu era pregtit s vad naintea sa atta frumusee i graie. Era un
chip ncnttor de femeie. Strina era de o frumusee seductoare,

79

Faa-i era foarte palid. Ochii ei mari i negri trdau pe posesoarea unui amor fierbinte,
precum i toate patimile rele ale inimii omeneti. Buzele ei erau pline i voluptoase, fcute
parc nadins pentru a fi srutate, iar prin ntredeschiderea lor se vedeau dou iraguri de
mrgritare albe i fermectoare. i ca o ncoronare superb a acestui trup neasemuit? de
frumos, avea un cap de nger ncadrat de un pr negru ca abanosul.

Enric Sanson simi cum, la vederea acestei frumusei seductoare, inima-i btea cu putere.

Necunoscuta prea, foarte mulumit de efectul ce-i fcuse asupra Clului. Faa ei, care
abia cu o clip mai nainte era serioas i rugtoare, se nseninase acum ntr-un zmbet de
bucurie. Se apropie de Clu.

80

Sanson sorbi ca% un halucinat mirosul minunatului parfum pe care-l rspndea necunoscuta.
Simea cum ameete sub puterea privirilor ei.

Aceasta dur cteva secunde. Fr a-i spune ceva, st teau fa n fa. Prea c snt foarte
intimi amndoi, c nu i-a uni o simpl ntmplare, c erau sortii s se ntlneasc.

Deodat, trsturile tinerei femei se schimbar cu totul ; rugtoare, puse minile


mpreunate pe braul Clului.

81

n numele cerului, te implor : scap-l pe tatl meu 1 F ceva i nu lsa s-i cad capul
sub ghilotin, strig ea disperat. E unul din oamenii cei mai buni i nobili. Afar de el, nu mai
am pe nimeni n lumea asta mare ; mi s-a luat totul : mi-ai ucis mirele, l-ai ghilotinat pe fratele
meu ; vrei, oare, acum, s cad i capul celui mai bun i mai nobil om ? A fost un servitor
credincios al regelui cum se poate s fie omort pentru aa ceva ? Cum se poate s fie
executat un om care pn mai ieri a fost unul dintre t ei mai nali demnitari ai Franei ?

Un rnjet dureros flutur pe buzele lui Enric :

Tare m tem, c furia poporului, odat dezlnuit, nu se va opri naintea nici unei
crime. Anul 1791 nu s-a sfrit nc. Pn acum civa ani, regele Ludovic al XVI-lea a fost
stpinul absolut i iubi al acestei ri. O presimire mi spune c i el va termina pe ghilotin, ca
victim a oarbei furii populare !

82

Un ipt nbuit i disperat scp de pe buzele frumoasei femei :

Scap-l pe tatl meu !, ncepu iar s se tnguiasc ; piar lumea toat dar tatl meu nu
trebuie s moar ! Nici nu tii ce nseamn pentru mine viaa sa. Murind el, nu numai c m
vduveti de inima sa iubitoare ; n mo- rriental cnd cuitul ghilotinei i va tia capul, voi fi
pierdut pentru totdeauna o avere de milioane Fii, deci, milostiv ndur-te !. Frumoas
necunoscut, cu durere trebuie s-i spun < nu te pot ajuta cu nimic !, rspunse Sanson cu
mult tristee. i, de altfel, cum ar fi posibil aa ceva ? Nu uita 4 nu snt dect executantul
sentinei. Nu tiu dinainte pe cine voi duce la moarte. Abia n dimineaa zilei execuiei, mi se
predau din nchisoare nenorociii, care snt condamnai s-i piard capul. Cteodat snt muli,
alteori puini, npreun cu calfele mele i pregtesc pentru ultimul i ngrozitorul drum. Sub
conducerea mea snt dui cu crua pn n Piaa Grevei, unde n cteva minute mi ndeplinesc
trista meserie. Un cordon de soldai nconjoar ruele cu care i duc la moarte pe nenorociii
condamnai. Soldaii vegheaz tot att de bine asupra mea, ca i asupra osndiilor. Prin urmare,
frumoas doamn, vezi bine : chiar dac a vrea, n-a putea face nimic pentru tatl dumitale.
Dac a fost sortit azi la moarte de tribunal, atunci numai o minune din cer l mai poate scpa ! In
momentul de fa se aplic n Frana, fr mil, pedeapsa capital. Deja poimine diminea
capul su va cdea, indiferent dac e vinovat ori nu !

ngrozitor !, izbucni tnra i frumoasa fat. Totui, trebuie s-l scapi. Nimic nu-mi va
prea scump pentru a-i rsplti efortul pe care i-l cer !...

83

i n ochii acestei fiine se citea flacra unei promisiuni din cele mai ademenitoare...

Clul ridic iar minile n semn de neputin. Necunoscuta, ns, nu renun :

Snt prinesa de Barry, zise ea cu un ton majestuos ; tatl meu, ducele de Barry, a fost
pn de curnd favoritul lui Ludovic al XVI-lea al Franei !

84

Se amgea creznd c prin aceste cuvinte va trezi buntatea lui Sanson.

Ducele de Barry e tatl dumitale ?, ntreb el f- cnd un pas napoi. Pe faa sa se putea
citi o spaim amestecat cu mil. Ei da, nefericit doamn, atunci tatl dumitale e de dou ori
pierdut ! mi aduc aminte : azi, chiar, a fost condamnat ; nu-l mai poate scpa nici Dumnezeu
din cer. Sentina e definitiy. Nici nu tii n ce primejdie te afli nsi dumneata ! Mi te-ai
ncrezut orbete ; ei bine, sub acoperiul meu eti tot aa de sigur ca i de ocrotirea lui
Dumnezeu, dar nu uit c snt executorul voinei poporului. La drept vorbind, datoria mi ordon
s te dau, pe mna justiiei ; nu tii, oare, c toi aristocraii snt pui n afara legii ? ! Ai fost
lipsii de protecie, adic oricine are dreptul s pun mna pe voi i s v execute fr nici o
judecat prealabil !

Nenorocita tremura ; cu o privire ndurerat se adres Clului :

85

O, nu ! nu m-am nelat n privina dumitale ! exclam ea. Eti nobil i bun. Dac nu a
ti ce groaznic meserie ai, te-a socoti ca pe unul din cei mai buni cavaleri ai nenorocitului
nostru rege. Oh, snt sigur c ai s m ajui, c n-o s m lai s te rog mult ! Viaa sa mi e mai
scump dect a altor sute i mii. i repet : e vorba, aici, de un mare secret, i de acest secret e
strns legat viaa sa. Tatl meu e n stare s pun mna pe nite comori inestimabile ; dac va
muri, vor fi pierdute pentru totdeauna. A fi o adevrat ceretoare ! Tot viitorul meu e n joc.
Scap-1, deci, pe tatl meu ! Indiferent ct m va costa \ Voi depune la picioarele dumitale sute
de mii de franci !

___ Imposibil l> exclam Clul ; i, te rog, isprvete

aceast conversaie care a durat deja prea mult 1

86

Prinesa scoase un ipt nebun de disperare :

Nu admii, oare, nici o indurare ? Ei bine, Enric Sanson, strig ea, vreau s uit prpastia
fr fund care m desparte de dumneata. Scap-l ! Ajut-l ca scumpa i nepreuita sa via s fie
cruat mcar vreo cteva zile pn ce voi putea vorbi cu el. i pe urm, i-o jur pe Dumnezeu
!, eu, prinesa de Barry, te voi lua de brbat

Prines !, exclam Clul ameit. Nu putu continua ; simurile sale aveau s-i piard
iar echilibrul. Superba femeie se apropie de el, sorbindu-l cu ochii ei arztori. Buzele ei erau att
de aproape de ale lui, nct respiraiile se ntretiau, iar snul ei delicat se ridica i cobora ntr-o
agitaie care trda un erotism inimaginabil...

87

Ochii Clului se fixar fimrmurii pe divina frumusee de lng el. Tot nu putea crede c
aceast fiin ngereasc i s-ar putea drui cu totul.

Enric !, i opti tnra femeie cu glas melodios i seductor, i1 mbri cu ambele


brae att de albe i frumoase. Enric, poi s-mi refuzi ce i-am cerut ?

O tcere adnc domnea n odaie. In zadar cuta Clul s se mbrbteze, degeaba ncerca
s-i spun c era pe cale de a svri o nedreptate mpotiva miresei sale. Se afla ntreg sub
farmecul acestei sirene care-l inea mbriat i a crei rsuflare fierbinte i ardea obrazul.

88

Enric ?, repet femeia cu glas seductor, nu mai sta pe gnduri ! Ii jur pe sfntul
Dumnezeu : scap-l pe tatl meu i voi fi a dumitale cu trup i suflet !

Prines I... Nu tiu... nu tiu, murmur zpcit Sanson.

nchise ochii i simi c nu mai e stpn pe gndurile sale. Un dor nprasnic l cuprinse ; voia
s-o aibe pe aceast femeie fermectoare, care i se oferea.

89

Odat ce voi afla secretul tatlui meu, voi dispune de multe milioane ! i atunci Enric,
vom fugi din Frana ; iar acolo, departe, ntr-o ar scldat de soare, voi fi a dumitale ! Nu voi
cunoate o fericire mai mare dect aceea de a te iubi pe dumneata. Iar gestul pe care il faci azi de
dragul meu, l voi rsplti nmiit ! Da, tu brbat frumos i puternic tu ai nvins inima mea
mn- dr ! Pn azi, nimeni nu s-a putut luda cu dragostea prinesei de Barry ! Numai ie i de
bunvoie i se ofer inima i mna ei ! O, Clule din Paris, mai poi tu ovi ?

i iar l nlnui cu braele ei moi i calde, i din nou Sanson aspir parfumul ameitor al
buzelor ei. Se aplec din ce n ce mai aproape de buzele acestea pline i purpurii ; i. tot mai
ameit, cut s citeasc n ochii ei ispititori. Cuprinse ptima i darnic pe ngereasca femeie n
braele sale. O srut cu foc pe buzele ei voluptoase i dttoare de fiori. i nu vzu privirea
mndr, triumftoare care fulgera tlin ochii prinesei.

Ei bine, prines..., murmur el.

90

Era tocmai pe punctul de a face un jurmnt care te leag pentru toat viaa, de a face chiar
i imposibilul, numai s poat avea aceast femeie. Deodat, ns, rsri o umbr intre el i
femeia fermectoare. Umbra aceasta se ntrup : era faa mictor de frumoas, duioas i inocent a lui Lili. El vedea ochii ei blnzi i albatri ndreptai asupra sa, desluea farmecul unic
din vocea ei.

Atunci nelese c Lili e ngerul su bun i pzitor, c numai pentru dnsa nutrete n adncul
sufletului o dragoste adevrat i sfiit, c farmecul prinesei pe care o ntlnise pentru prima
oar n via nu era dect o pasiune trectoare.

n acelai moment, Enric Sanson se i desprinse din braele ei. Ce nedreptate strigtoare la
cer era s svr- easc mpotriva credincioasei sale Lili !

91

Prines, rugminile dumitale, m mic. Din ceea ce mi oferi i-mi promii, neleg ct
de mult l iubeti pe printele dumitale. Din toat inima a vrea s te ajut, chiar dac nu-i pot
primi jertfa. Pentru c iubesc pe altcineva, continu el, pe cnd un zmbet senin, i lumin faa
att de serioas pn atunci. Da, iubesc ! urm el, o fat bun i dulce, care se poate msura cu
dumneata n frumusee i farmec ; e mireasa mea, Lili mai frumoas i scump dect orice n
lumea asta ! Ce m ine drept i-mi d curaj n lumea asta re e sperana c, n curnd, m voi
cstori cu ea. Ea-i aceea care-mi d puterea s-mi exercit groaznica mea ndeletnicire.

Pe cnd el vorbea, ochii Adelei exprimau, rnd pe rnd, sentimentele cele mai contrarii, ntre
care cel dinti era acela al vanitii rnit de moarte. Cu ochii scnteind de ur, se uit la
ndrzneul care cutezase s-i vorbeasc n chipul acesta ngrozitor. Pentru c, ntr-un moment
de durere nebun, i oferi, ca suprem jertf, mna ei ; i acum se vedea dispreuit. O alta
cucerise naintea ei inima acestui om groaznic i puternic ! Nici mcar cu preul druirii propriei
sale fiine nu putuse obine de la Clu salvarea tatlui ei i

Iubeti pe altcineva ! ?, abia avu ea putere s spun. Ei bine, Enric Sanson, n numele
acestei iubiri, te conjur : fii ndurtor ! Blestemul lui Dumnezeu s cad asupra dumitale i a
dragostei voastre, dac rmi nenduplecat ! Oh, scp-mi tatl ! tii pre bine, c nu-i cer ceva
imposibil ! n fiecare zi snt executai atia oameni, nct e cu neputin de a se stabili perfect
identitatea fiecruia n parte ! Ei bine, las s moar un altul pentru dnsu. Nu-i cer altceva

92

dect s-l ii n via timp de cteva zile, nc, pn ce voi putea vorbi cu el. Gndete-te c nu-i
ceva att de extraordinar !... Dac nu-mi asculi rugmintea. atunci blestemul lui Dumnezeu s
cad pe capul dumitale !, zise ea scrnind din dini. Dumnezeu s schimbe n ru inima care o
iubeti mai mult ca orice pe lume ! S iii blestemat i pierdut condamnat s-i ucizi mireasa
cu acelai cuit care va curma firul vieii tatlui meuj

Oprete-te, exclam Sanson ngrozit. El devenise palid ca un mort i, n semn de


implorare, ridicase ambele mini spre ea.

n ochii negri i arztori ai prinesei se aprinsese lumina ciudat, prevestitoare de nenorocire.

93

Crede-m. blestemul meu se va mplini cuvnt cu cuvrnt !, spuse ea, fcnd un gest
energic. Nici dumneata, ns, nu vei scpa de aceast teribil soart. Gndete-te bine : ori, ori !
Dac nu am puterea de a cpta mila i ndurarea dumitale, nu-mi lipsete, n schimb, puterea de
a te nenoroci ! Mai am muli prieteni i snt mai tari dect i nchipui ! Ah. ce plcere voi avea so gsesc pe mireasa dumitale vai, cnd mi va cdea n mini ! Pe dnsa, pe capul ei, m voi
rzbuna pentru sngele tatlui meu ! Da, da, i-o jur pe toi sfinii din cer !

O secund mbrc haina unei tceri absolute.

Ei bine, zise atunci Sanson, voi face cum doreti. Nu pot s-i salvez" viaa tatlui
dumitale, dar voi cuta s-i amn execuia dei comit o mare nedreptate fa de alii.

94

n ochii prinesei se aprinse o privire mndr :

Te voi rsplti regete !

Sanson tresri :

95

Nu, nu vreau nici un fel de rsplat. Dumneata nu-mi poi da nimic, am tot ce-mi
trebuie, mai mult nu-mi doresc. Mai presus de orice avere pmnteasc, o am pe buna i dulcea
mea mireas !

Cnd mi vei comunica dac ncercarea de a arnna execuia a reuit ?, ntreb prinesa
dup o scurt tccre,

Sanson se gndi cteva clipe, socotind cu glas tare :

96

Acum e deja 7 seara. Trebuie s fac numaidect demersurile necesare. Gardianul


nchisorii mi-e foarte devotat. Mine diminea, tribunalul revoluionar se adun pentru o nou
edin., Mine, o mulime de nenorocii vor fi condamnai la moarte, acetia vor fi nregistrai
abia a treia zi ntr-un registru, iar dup trei zile vor fi executai. Ei bine, voi face ca unul dintre
aceti nenorocii s intre deja poimine la apelul nominal, n rndurile celor pregtii pentru
ghilotin ; atunci nici nu va mai fi trecut pe list i va fi executat sub numele ducelui de Barry.
Tatl dumitale, ns, va rmne n nchisoare. Plin cum este temnia, poate sta acolo opt zile
i mai mult fr s se observe prezena lui. Ce-i drept, n cele din urm.

Aici se ntrerupse dnd din umeri.

, De vreme ce vom ctiga cteva zile, se cheam c am ctigat totul, murmur prinesa.
Atunci, ascult-m. tot mai locuiesc n palatul prinilor mei ; mi poi trimite, deci, acolo veti
despre toate cele. Dar nu chiar n palat, cci mizerabilii ne-au luat totul, pn i dreptul de a tri.
Trebuie s stau ascuns. Nimeni nu trebuie s bnuiasc n mine pe prinesa Barry, altminteri
nu mai snt sigur de via nici un moment. De aceea locuiesc n apartamentul fostului nostru
grdinar. Acest servitor credincios i brav m d drept o nepoat a sa venit din provincie.

97

Pe urm se apropie iar de Sanson :

n minile dumitale st soarta tatlui meu, opti ea cu glas nesigur. F ca lucrurile s


mearg bine, i te voi rsplti mprtete. Dar vai de dumneata dac ndrzneti s-mi neli
sperana 1 Groaznic se va abate blestemul meu !

i zicnd acestea, prsi iute oclara, lsnd n urma ei un fonet de mtase. Adncit n gnduri
confuze^ Clul se uit dup dnsa i murmur :

98

Nenorocito ! Tare a vrea s nu te mal vd niciodat !

Dar nu mai era vreme de pierdut. Trebuia s se pun pe treab dac, ntr-adevr, voia s se
in de vorb. Dar nehotrrea l opri numaideet.

nainte de toate, m voi sftui cu sora mea Orfelia, murmur el. Ea are darul profeiei. E
att de frumoas i cuminte. Desigur, Orfelia va gsi pentru mine o ieire bun i mntuitoare.

99

Fr a se mai gndi mult, prsi odaia.

Capitolul 5
OGLINDA FERMECATA A ORFELIEI

Prsind odaia i nchiznd ua, Enric i ndoi iueala pailor.

100

Trecu printr-un coridor lung i urc o scar ngust. naintea unei ui joase i armat cu fier,
se opri i btu ncet.

Un intr !" zgrietor la ureche se auzi dinuntru. Clul din Paris deschise ua. Intr ntr-o
odaie aranjat n chip de bisericu mic. Un pitic pipernicit i urt fr seamn zcea ntins pe
prag ; cu nite ochi rutcioi i ironici se uit la stpnul venit.

Unde-i sora mea Orfelia ?, ntreb Sanson.

101

Piti-cul nu se mica. Numai cu ochii arta spre peretele din fund al odii.

Se uit acolo, n oglinda fermecat !, rspunse el cu un glas antipatic.

Sanson i ntoarse privirea n spre locul indicat.

102

n odaie domnea un clar-obscur mistic. ar n fund ardea un foc, i aburi ameitori se ridicau
spre plafon rspndind o cea deas prin toat odaia.

Cu greu, numai, Enric Sanson putea respira n atmosfera asta ciudat.

i mulumesc, Perkeo !, rspunse el i se apropie iute de focul care ardea ntr-o tav
adnc de fier. n acest timp, ochii si se obinuir cu ntunericul din odaie-

103

n spatele focului sttea culcat, pe perne de puf, o femeie tnr i frumoas, al crei pr
negru, des i strlucitor era despletit i o acoperea peste tot cu valurile sale. Un vemnt larg,
oriental, din mtase scump i rar nvelea trupul zvelt i delicat al acestei fete, care prea a avea
abia douzeci de ani.

Ea se ridic i se nclin naintea fratelui ei ; pe urm i arunc ochii prin odaia mpodobit
n mod fantastic.

Bine ai venit, scumpe Enric zise frumoasa i strania fat cu glas dulce i simpatic. Ce te
aduce n laboratorul meu de vrjitoare ?

104

Clul se aplec i i srut surioara pe frunte.

Vreau s primesc un sfat de ia deteapta mea sor Orfelia. Tocmai acum a plecat de la
mine o doamn care...

tiu !, l ntrerupse sora sa, care se culc iar pe pernele ei. Am vzut totul n oglinda
fermecat...

105

i art cu mna drept naintea ei.

Cu o expresie de adnc respect, Sanson se uit la o oglind de metal mpodobit cu


trandafiri. Suprafaa foarte fin lefuit, atrase privirea lui.

Flacra din tava de fier mprejmuia oglinda cu aburi din cei mai dei..

106

Perkeo !, strig Orfelia, mai aranjeaz focul !

Glasul ei cptase un alt timbru, solemn. Supus i ;

culttor ca un cine, piticul se apropie i ntei focul ; rspndi apoi asupra sa o pulbere alb i
imediat rs- rir din flcri nite aburi de un alb transparent.

107

Suprafaa lucie a oglinzii ncepu s prind viaf : chipuri ciudate se artar pe dnsa. Sanson
sttea nrnnaurit i-i inea rsuflarea. Orfelia se ridic i fcnd un Lest de conjurre. ntinse
mna dreapt spre oglind.

Femeia care a fost la tine adineauri e prinesa de Barry !, spuse ea cu glas solemn. Te
implora pentru viaa tatlui ei. Poi s-o salvezi, dar numai n schimbul unui pve nespus de mare.
Dar. nu !, totui e zadarnica toat osteneala ta !, adtig ea imediat. Umbrele morii plutesc deja
asupra capului victimei nc nainte de a trece ziua de mine : capul su va cdea. Cu toate astea,
s primeti cererea prinesei... Vai de mine, ce vd ? !, se ntrerupse deodat Orfelia n profeia
ei. Prinesa se preface ntr-un arpe. Flcri pustiitoare nesc din gura larg deschis i
veninoas a monstrului. arpele acesta amenin fericirea vieii tale att de dulce vai de tine,
vai, frate drag ! Numai detept aci unea ta te poate scpa de ngrozitoarea

soart ce te ateapt ! Pzete-o bine pe Lili. mireasa tinuit iubit i adorat ! In loc de a v uni
viaa n altarul bisericii, v vei cununa prin moarte pe eafod. Vd nenorociri nspimnttoare...
mereu curge snge i iar snge... nu mai vd nimic acum !...

108

Istovit, czu iar pe perne i nchise ochii.

Sanson sttea zdrobit.

. Surioar drag, mi-ai prezis lucruri groaznice, murmur el. Vorba ta a fost obscur. Spunemi...

109

Dar sora sa ddu din cap : .

Mi-este dat s vd viitorul. Dar deodat mi se nceoeaz privirea ; i atunci redevin o


fat tnr i naiv ca toate prietenele mele, murmura ea. Tu, omul inteligent i superb, tu vei ti
mai bine ca oricine ce ai de fcut. Du-te, fii detept ca arpele, pzete-te pe tine i pzete viaa
scumpei tale mirese"* de o nspimnttoare nenorocire.

Adnc emoionat, clul prsi odaia surioarei sale. Tocmai voia s se mai ntoarc odat la
dnsa, cnd deodat se sperie de ce auzea. Dumnezeule mare ! iptul de moarte al unei femei
ajunse pn la urechile sale. Sanson i inu respiraia i ascult. Nu, nu se nela ! iptul dup
ajutor rsuna iar jalnic sfietor. Clului i se prea chiar c-i aude propriul su nume. Atunci nu
mai sttu pe gnduri ; ct putu de iute i lu mantaua i plria ; bg n buzunar dou pistoale i
plec pe strad...

110

...Cititorul tie, deja, ce ntlnire ngrozitoare a avut Sanson !...


Capitolul f> MIREASA CLULUI

S no ntoarcem acum la momentul n care Enric recunoscu n fata salvat de el din mna
asasinilor, pe nsi mireasa sa...

Aplecat asupra corpului ei nemicat, Clul ascult cu o atenie ncordat timp de mai multe
secunde. Era convins c Lili murise ! Nu mai ncape ndoial, i zicea el, c asasinii i-au
svrit opera !"

111

Deodat, ns, Sanson scoase un strigt de bucurie-

Triete, triete !, exclam el ; i revine n simiri n_a fost dect un lein. O,


Dumnezeule mare i bun, ct de mult i mulumesc !

ntr-adevr, frumoasa fecioar ncepu s se mite i deschise ochii. Un tremur nfiorat i


strbtu obrazul ;

112

Doamne, unde snt ?

Eti n afar de orice primejdie ; ai scpat de moarte, drag Lili !, spuse Enric.

Cine-mj spune pe nume ?, ce glas aud ?, zise Lili ncet i se uit n jurul ei foarte
mirat. ,,Doamne, oare n-am murit ? Nu m-au lichidat acei montri nspimnt- tori ?

113

Nu, drag Lili ; ai scpat, a fost o adevrat minune a cerului c i-am auzit strigatele de
ajutor 1 Nu m recunoti ? Snt eu, Enric, mirele tu I

Enric, tu ? Tu ?

Uimit cu desvrire, Lili se uit la acela care ngenunchease naintea ei i o mbria cu


cldur. Abia acum prea c-i recapt toat cunotina.

114

Ruinat, cut s-i aranjeze hainele care fuseser sfiate, pe alocuri, de asasini.

Pe urm, se ridic de jos, cu ajutorul lud Enric.

Luna lumina acum ntregul cmp. La orizont se arta sumbrul ocean de case al Parisului.
Tnra fat priv nfiorat :

115

Dumnezeule !, acolo e locuina Clului ! zise ea artnd cu mna spre casa singuratic,
deschis din toate prile. i aici... aici e cimitirul ghilotinailor !

Lili nu observ dureroasa tresrire a iubitului ei.

Drag Enric, cum ai ajuns tocmai aici ?, ntreb ea. E o adevrat minune ! Cum ai
nimerit, tu, gentilom tnr i mndru, n vecintatea casei blestematului clu ?

116

Enric tremura* O mbri deodat pe tnra fat, care se rezema de el :

Spune-mi, Lili, i este fric de Clu ?

Cum poi ntreba una ca asta ? murmur tnra fat.

117

Nu cumva ai auzit ce i-au spus montrii aceia ?

Nu tiu, nu-mi amintesc nimic, rspunse tnra fata, uitndu-se la eJ mirata, Am simit
cuitul la git i m-am deteptat abia cnd tu erai ngenunchiat lng mine. Mi s-a prut c am
coborit din cer.

___ Ludat fie Domnul !, murmur tnrul mbrind-o

118

iar pe Lili-

Dar de ce nu-mi explici tortul ?, II ntreb ea cu glas slab.

Nu acum i nu aici ! nu e momentul pentru aa ceva... S-au Sntmplat multe lucruri


extraordinare !, murmur Sanson. Iubito, tremuri de emoie, las-m s te conduc acas t

119

Ea l ascult fr ovire i se rezem de braul su ; peau amndoi foarte ncet. Ajunser


n dreptul grdinii ui care se afla locuina Clului.

Fr voie, br aul lui Enric ncepu s tremure ; prea c vrea s spun ceva iubitei saie. i
chiar i veni n minte o idee :

Ai destul putere s mergi nainte fr team ? Sau s cer, poate, ajutor n casa asta ? !...

120

O spaim cumplit rvi chipul fetei :

Ajutor din casa clului ? Enric, cum te poi gndi ? Hai s mergem, m simt foarte bine
! Nu-mi mai e fric !

Se desprinse din braul lui i alerg iute nainte. Enric trebuia s-i dea destul osteneal
pentru a ajunge lng dnsa.

121

O, Lili, dac ai ti ce grea mi-e inima !, murmur Clul cu glas nbuit.

Lili l privi, nduioat ; srmana fat credea c Enric, e nelinitit numai din cauza ei, nu
bnuia ce tain cumplit i ascundea iubitul su.

Enric o nsoi pn la captul strzii pe care se afla locuina armurierului Miranda ; aici, cei
doi ndrgostii se desprir...

122

... ,,Dac ai ti, Lili, ce am eu pe inim ! Dac ai ti c omul pe care-l iubeti atta i n care
te ncrezi att de mult e unul i acelai cu Clul Parisului care-i inspir atta groaz L.."

..Dar Lili era acum prea departe pentru a-l mai auzi..,

Enric se ntrerupse i arunc spre cer o privire ndurerat. Pe urm se ntoarse i porni spre
nchisoare...

123

Capitolul 7 BANDA PACTULUI DE SLNGE *

Cnd Enric Sanson ajunse acas, ceasurile publice anunau ora zece din noapte.

Nu se simea nici o micare n casa Clului ; prea c totul doarme. Dar cnd Sanson intr
n curtea locuinei sale, atunci i iei n cale prima calf, unul cruia i zicea Nicolae un
brbat voinic, ca de vreo cincizeci de ani, eu o nfiare serioas. .

124

Cu o lamp n mn, Nicolae prea c ateptase de mult ntoarcerea stpnului su. l salut
pe Clu cu mult respect nvluindu-l cu o privire plin de iubire i devotament orb. Pe Enric l
purtase de copil n brae ; de mai bine de treizeci de ani se afla n serviciul familiei Clului. l
iubea att de mult pe Enric Sanson i pe sora sa Orfelia, de parc ar fi fost proprii si copii.

Enric ntinse mna prietenos servitorului i l msur cu o privire ntrebtoare :

mi aduci ceva tiri, nu-i aa ? Citesc n ochii ti...

125

Nicolae ddu din cap :

Da, domnule Sanson. Am fcut, precum mi-ai poruncit.

i-ai reuit ?, ntreb Clul cu vie curiozitate.

126

Nenorocitul acela pe care a trebuit s-l executm sptmna trecut a spus adevrul !,
raport Nicolae.

Aadar, exist, ntr-adevr, n Paris, o band care poart numele de , banda pactului de
snge ?, continu Clul.

Nicolae fcu iar un semn afirmativ :

127

Am izbutit s aflu totul. Banda pactului de snge e o grupare secret care urmrete
scopurile cele mai ngrozitoare. Nimeni nu-i cunoate pe membrii care o compun, dar se spune
c toi acetia au svrit acele crime odioase care de un an ncoace, nspimnt Parisul. Pe
ling asta, se mai spune, c banda vrea s rstoarne republica, pentru a ntrona n capul statului o
groaznic domnie terorist.

n ochii Clului se aprinse o scnteie de furie :

Dac-i aa, atunci ar fi o aciune patriotic s descoperim iele acestei scrboase asociaii
!, murmur Sanson.

128

Dar continu, te rog. tii unde i ine edinele nocturne societatea asta secret ?

Da, stpne !, n toate sptmnile se ntrunesc odat. n timpul nopii, ntr-o odaie
tainic a Palatului de var al ducelui de Barry.

Enric scoase o exclamaie de adnc surprindere

129

Nicolae, tii bine c aa este ?

Da, stpne, tiu mai mult ! continu Nicolae, Api izbutit s aflu cuvintele de ordine,
parolele cu care se poate intra la edinele asociaiei. Cnd m-ai nsrcinat cu cercetrile acestea,
credeam c v-am ghicit inteniile. Desigur, vrei s v convingei personal de misterele asociaiei
pactului de snge. Aadar, ascult, stpne : am izbutit is transmit bandei vestea c un pretins
conte al regatului Spaniei, un anume conte Castello, vrea s intre i el n aceast asociaie.
Desigur c'nici nu exist un astfel de conte. Dar marele ef al bandei crede n basmul acesta.
Informatorul meu mi-a comunicat nu numai c asociaia l ateapt pe contele Castello, dar mi sa anunat i pa- ; ola care asigur intrarea unui membru.

Enric strnse cu cldur minile lui Nicolae i respir adnc :

130

i cnd e apropiata adunare a frailor notri de snge n Palatul de var al ducelui de

Barry ?

Ast sear, la miezul nopii !, rspunse apsat Nicolae. (Se aplec la urechea lui Enric
i-i mai opti ceva).

Foarte bine, i mulumesc ! i acum, culc-te ; voi nchide singur casa.

131

Porunci lui Nicolae, s aprind o lamp care se afla pe o mas din coridor.

Pe urm, Enric rmase nemicat, pn cnd Nicolae se deprt.

Enric Sanson tot mai sttea singur pe coridor. Luminarea din mna sa fcea ca umbra figurii
s apar de o mrime spectral pe peretele din fa.

132

O linite adnc i aproape lugubr domnea n toat casa.

Sanson se uit n jurul su, era rvit de gnduri. opti :

S m pun pe treab !, murmur el n sfrit.

133

Plecnd mai trecu pe la ua care ducea la odaia sa de

33

culcare. Dei era deja att de trziu, se cobor n pivnia


3 Clul din Paris

134

casei. Nu-i trebuiau chei pentru deschiderea diferitelor ui prin care avea s treac.

Cum ajungea naintea unei ui, care-i mpiedica drumul, apsa mna pe ea i, ca prin
minune, aceasta se deschidea de la sine fr a face cel mai mic zgomot. De fapt, fiecare u
avea un mecanism ciudat, cunoscut, numai celui iniiat ; aceasta fcea s fie inutil orice zvor,
orice lact.

Ajungea s atingi resortul nevzut, pentru ca ua s se deschid imediat. Enric Sanson


trecuse deja prin nenumrate ncperi ale pivniei. Deoparte i de alta se aflau butoaie pline cu
vin mrturie palpabil a bogiei proprietarului.

135

n cele din urm, Sanson ajunse la captul pivniei. Un zid gros prea s-l mpiedice s
mearg nainte.

Deodat, zidul acesta, att de ^olid n aparen se desfcu din mijloc. Zngnitul lanurilor
crescu i continu, pin ce se form n zid o sprtur att de larg nct un om voinic se putea
strecura pe acolo.

Enric Sanson dispru prin sprtura zidului. Luminarea lumina o ncpere ngust i fr
ferestre, dar aranjat destul de comod. Numai umezeala de pe perei trda aici o ncpere
subteran, ncolo, odaia asta era aranjat cit se poate de bine i de plcut. n mijlocul acestei
odi secrete, chiar sub candelabru, sttea o mas de toalet foarte elegant, de pe care nu lipsea
nimic.

136

Erau fel de fel de pudre, sulimanuri i o mulime de instrumente mici i elegante, de care se
servesc cei din lumea mare pentru a-i nfrumusea nfiarea.

Imediat ce intr n ncpere, Sanson nchise prin- tr-o simpl micare zidul deschis. Pe
urm, aprinse luminrile din candelabru.

O lumin orbitoare se rspndi prin salonaul n care nimic nu se mica ; se observa numai
picurarea apei de pe pereii umezi.

137

Enric Sanson deschise un dulap n care era un sortiment ntreg de haine. Mna Clului pipi
pe rnd feluritele haine ngrmdite acolo ; i, n sfrit, gsi ce cuta. Scoase un costum de atlas
negru, simplu dar elegant, aa cum purtau pe atunci tinerii nobili.

n acelai timp mai scoase din dulap o manta neagr ; apoi nchise dulapul.

i cum se lepd de hainele obinuite, ncepu o operaie foarte activ i stranie. Lu dintr-o
sticlu cteva picturi ale unui lichid cam negricios, cu care se frec pe ceaf i pe obraz.
Imediat i dispru culoarea trandafirie i fcu loc unui ten brun-murdar, caracteristic meridionalilor.

138

Acelai lucru l fcu, apoi, i cu minile care c- ptar imediat o culoare foarte brun.
Acum, Clul lu un suliman pe care-l nclzi la luminare, i-l trecu ncet peste sprncene ;
acestea luar o form deas i i neagr. Dup ce-i nnegri i genele, fcu n jurul lor o dung
neagr foarte fin, aproape imperceptibil. Astfel, ochii si cptar o expresie cu totul diferit.

Deodat, deschise un sertar al mesei de toalet, n care se aflau o mulime de peruci-; i


alese una i i-o puse pe cap acoperind perfect prul su buclat i scurt.

Acum era cu totul schimbat. Nimeni, nimeni n lumea asta nu l-ar fi putut recunoate ! n
plus, Sanson scoase dintr-un alt sertar o barb scurt i neagr pe care i-o aez cu atta
precizie pe obraji i brbie nct-nici ochiul cel mai experimentat i bnuitor n-ar fi fost n stare
s deosebeasc barba asta de una natural. Apoi, Sanson i mai nnegri foarte tare i
mustcioara sa delicat i-o rsuci, i ncepu s se mbrace.

139

Dup zece minute, sttea mbrcat n costumul unui tnr nobil.

Puse n buzunare armele pe care le scosese din vechile haine i privi gnditor emblema roie
ca sngele, care era aranjat pe jiletc, tocmai n dreptul pieptului. Emblema asta reprezenta o
cup i era brodat cu mtase ; i cnd Enric Sanson se nveli cu mantaua cea neagr, lumina
can- delabrului czu pe o alt asemenea emblem, care dispru, ns, n cutele mantalei. El
aflase de la Nicolae toate amnuntele despre felul de a se mbrca al frailor de snge, ca s-i
numim aa ; iar prin garderoba sa cea bogat se gseau, firete, i astfel de veminte.

Trecnd apoi la un scrin, Sanson i alese o beret mpodobit cu multe pene i i-o ndes
pe frunte.

140

Dup care prsi odaia tot att de ncet precum venise, stingnd mai nti, luminrile.

141

n cas, domnea aceeai tcere mormntal. Fr cel mai mic zgomot, Sanson prsi
casa.Trecu prin curte, spre grajd, acolo se aflau nite cai minunai, dintre care i alese unul ;
dei travestit prea c tnrul a fost recunoscut de animal.

Clul travers mai nti un es monoton, pustiu. Pe urm intr ntr-o pdure. Sanson clri
n galop pre de o jumtate de or ; deodat pdurea se isprvi. Scldat n razele lunii apru un
mndru castel de nobili ; spre el se ndrepta acum clreul. In acelai moment se auzir
clopotele ceasornicelor din Paris : era miezul nopii.

3*

Un impuntor grilaj de fier nchidea de jur-mprejur o grdin ce semna a parc, desprind


mreaa cldire de lumea de afar.

Enric Sanson cunotea perfect aceste locuri. Se ndrept spre poarta de fier ; n acelai
moment n care calul voia s intre n parc, de lng un copac se dezlipi o umbr neagr, care se
afla pe partea dreapt a drumului, puse mna, pe fru, i calul, speriat, se ridic n dou picioare,
Clul, ns, nu-i pierdu sngele rece i rmase n a.

Fr a clipi, fix pe necunoscutul care agita amenintor gura unui pistol cu dou focuri.

3*

Lozinca ! strig necunoscutul cu glas lugubru.

Moarte tiranilor rspunse clul.

Parola !, strig iar necunoscutul amenintor.


Toi pentru unul i unul pentru toi !"

Necunoscutul retrase pistolul.

3*

Trecerea e liber !, zise el ; i fcu un pas napoi. Triasc pactul de snge !

Triasc pactul de snge !, rspunse clul pe acelai ton.

Ah, acum te recunosc !, zise strinul. Tu eti contele Castello din Spania, nu-i aa ? Eti
ambasadorul guvernului spaniol... .

3*

Eu snt !, rspunse Sanson ntr-o francez stricat. Dorea s treac, probabil, drept un
strin care nu stp- nete limba francez dect la modul aproximativ.

- Vii cam trziu, toi snt deja adunai, spuse cellalt. Noi credeam c n-ai s mai vii.

3*

Oare nu mi-am anunat intrarea n banda pactului de snge ?, rspunse Clul.Conte


Castello !, replic strinul, cu glas adine i sever ; mai ai vreme s te retragi ! Te previn ! Mai
bine ivnun s elevii unul de-ai notri ! ncercarea care te ateapt e groaznic i Vai ie dac vei
ezita mcar odat ; atunci vei fi pierdut !, soarta ta va fi o moarte imediat !

Nu mai insista degeaba, hotrrea mea e irevocabila !. rspunse Enric Sanson cu o voce
hotr t. Pe cinstea mea de conte, am s ascult de toate poruncile Marelui ef ! Frate, lasmi drumul liber ; te- rog pentru ultima oar !.

147

Atunci necunoscutul se ddu la o parte i ls poarta liber :

Conte Castello, fii bine-venit n mijlocul nostru !

Enric Sanson se simi mpins nainte. Pipi cu picioarele i simi c naintea lui se deschise o
scar care ducea n jos.

148

Clului i se prea c se duce nesfrit n jos ; pe urm, se ridic iar. Ba lund-o la dreapta,
ba la stnga, i se prea c merge ntr-un cerc, nvrtindu-se n loc.

De jur-mprejur domnea o atmosfer apstoare, care mpovra sufletul lui Sanson.

Orbit, Enric Sanson nchise ochii o secund. Se afla ntr-o ncpere foarte mare, probabil
subteran. Candelabre fixate de perei radiau o lumin aproape supranatural.

149

Vreo treizeci de brbai, mbrcai toi cu mantale negre cu emblema cupei roii, ca a lui
Sanson, edeau n semicerc. Toi purtau jumti de mti negre pe obraz ; n faa lor, pe un
fotoliu rou, edea un singur om. Acesta er, de asemenea, mascat n negru ; dar pe mantaua sa
erau trei cupe, semn c acosta era mai mare peste toi.

naintea fotoliului, n form de tron al necunoscutului, se afla un trunchi de mcelar, pe care


zceau un topor sclipitor i un pocal de argint.

Conte Castello, apropie-te !, 2ise preedintele (care prea s-i dea osteneala s fac
glasul su mai profund, ceea ce, ns, nu-i reuea).

150

Vrei s fii primit n bancla pactului de singe ?, ntreb iar preedintele.

Enric Sanson. fcu un semn afirmativ i nfrunt cu snge rece privirea fulgertoare i
antipatic c*are-l iscodea prin masca neagr :

Cine eti tu, cel care-mi pune ntrebarea asta ?

- Snt Marele ef al frailjop de singe, rsun rspunsul. Persiti n dorina cje a fi primit n
asociai

151

anoastr ?

Da, zise Enric Sanson.

152

Voi, martori de snge, venii ncoace ! nconjurai-! pe acest om !, porunci Marele ef.

Imediat se desprinser din semicerc patru figuri.

Dou dintre ele se postar la dreapta i dou la sting lui Enric Sanson.

153

Toi scoaser din mantalele lor pumnale strlucitoare, ale cror vrfuri le ndreptar
amenintor spre, pieptul i gtul Clului.
Capitolul 8 CONTELE DE CASTELLO

O tcere adnc i prelungit, se ls n ncperea spa.- ioas. Toi asistenii se ridicar de pe


locurile lor. Scoaser i ei. din mantalele brodate cu emblema roie, pumnale strlucitoare.

Dar Enric Sanson era de un curaj fr seamn. Nici un muchi de pe faa sa nu tresri ; faa
lui rmase nemicat ca o stnc.

154

S tii, ncepu Marele ef cu glasul su nbuit, s tii, conte Castello, c asociaia


noastr e atotputernic ! tim totul, aflm totul, nimeni nu se poate ascunde de noi pentru a
scpa de pedeaps. Trebuie s ne juri ascultare etern i statornic, trebuie s execui fr ezitare
tot ce-i vor porunci mai-marii ei. Nu trebuie s obiectezi niciodat nimic, cea mai mic
nesupunere va fi pedepsit cu moartea ! Uit-te bine la butucul, sta de mcel, continu el cu
glas nspimnttor, ndrzneul care cuteaz s se opun voinei noastre i las capul aici.

Art, apoi, spre paharul de argint care se afla pe masa din faa Clului. Vocea cpt un
sunet nfiortor 3

Vom turna o butur foarte costisitoare, urm Marele ef. Prin snge sntem legai, snge
curge prin vinele noastre, tovari de snge ne numim cu snge omenesc i, vei uda buzele,
pentru a ntri jurmntul tu I

155

Aducei pe cei doi ageni ai tovriei naintea noastr, porunci efuLndat se ivir dou
fiine nvelite n mantale negre.

Sanson tresri ngrozit. Nu mai ncpea nici o ndoial ! Recunoscu, n unul din ei, pe
Samulon, cu care puin mai devreme se luptase i care-l recunoscu ca fiind Clul din Paris.

156

Apropiai-v ! strig eful. Implinit-ai porunca mea ? Ai procurat butura pe care am


cerut-o ? Snge de om curat, neatins ?

Mo-Samulon czu rugto; n genunchi :

ndurare !, exclam el. V jur pe Dumnezeu c a fost imposibil s v facem pe voie !...

Imposibil ?, rcni eful cu voce tuntoare. Spunei, cum ai ndrznit s nu v supunei


voinei mele ?

Veni rndul tovarului lui Samulon. El povesti ntm- plarea deja cunoscut nou. Un strigt
de mnie izbucni din gurile asistenilor, cnd omul isprvi istorisirea.

Enric Sanson, Clul din Paris, a fost acela care v-a rpit victima n ultimul moment ?
scrni eful. Bine. bine, l vom gsi !

158

Vai de el, vai !, url cercul asistenilor.

O sudoare rece invad fruntea Clului. Pentru a doua oar, simi c-l pndete un pericol
nespus de mare.

Nu avem timp s zbovim acum, murmur eful primirea ceremonioas a noului


nostru tovar nu poate ii amnat !

El nconjur toat Adunarea cu o privire cercettoare ; i opri privirea asupra lui Sanson.

Aproprie-te I

i atinse cupa de pe masa din faa Clului. i suflec mneca braului drept nainte ca
Sanson s-i ghiceasc intenia, eful i tie cu cuitul o ven. O stropi- tur fin de snge ni n
pahar. Cuprins de o slbiciune de moment. Marele ef se ddu napoi civa pai. Dar cei de fa
i srir n ajutor. Unul din el i lu cupa din mn, iar un altul i leg rana mic, nensemnat.

160

La ezitarea lui, ns, se ntmpl ceva neateptat. Marele ef i scp masca pe jos, printr-o
micare nende- mnatic.

Enric Sanson privi ngrozit o fa binecunoscut, de o poloare cadaveric. Doamne,


Dumnezeule !, acum i explic de ce vocea acestuia i prea att de tiut : Marele ef al frailor
de snge nu era altul dect Procurorul din Paris I
, -__
__

Fouquier-Tinville (aa se numea acest monstru setos de snge, care a rmas un personaj de
groaz n istorie) se afla n faa Clului din Paris !

ndat dup cderea mtii. Marele ef se repezi la Enric Sanson. Obrazul su urt, scrbos
se acoperi de zbrcituri de mnie. l piivi pe Sanson cu ochi fulgertori :

M cunoti, oare, Conte Castello ? strig el cu voce ngrozitoare. n acelai moment


ndreptase spre gtul Clului vrful cuitului ptat de snge. Enric Sanson tia C viaa lui atrna,
acum, de un fir de pr...

Nu !, spuse el cu voce hotrt, nu te cunosc !

162

Nu m cunoti ! ?, murmur el. Ciudat ! Glasul tu rrii-e cunoscut, l-am auzit de mai
multe ori ! ntr-adevr nu m cunoti ?, ntreb el ncodat. Nu tii cine snt eu n viaa de toate
zilele ?

- Nu !

Jur !, strig eful. Jur pe ce ai mai scump, n lumea asta, c nu m cunoti !

Jur !, tun Enric Sanson, care simea lmurit c numai o hotrre neclintit l mai poate

salva.

* Bine, bine !, exclam eful. Conte Castello, s tii c numai de-ai fi clipit din ochi, te-a fi
strpuns ca pe O fiar slbatic ! Dar bag de seam ; dac ntmplarea i-a .artat obrazul
Marelui ef al legturii noastre. Bgai cu toii de seam, zise el adresndu-se celorlali, voi, care
pn acum nu m-ai vzut cum snt n realitate : vai de voi dac ne-om ntlni vreodat, n viaa
de toate zilele, i de-i ndrzni s-mi aducei aminte de momentul acesta ! n calitate de ef al
vostru v ordon : uitai ce ai vzut !

Fgduim !, murmurar cu respect fraii de snge aezndu-se din nou pe scaunele lor.

164

n timpul sta, Marele ef i puse iar masca pe obraz. Apoi, ntinse cupa lui Enric Sanson.

Apropie cupa de buzele tale ! Bea din coninutul ei !

O scrb infinit l cuprinse pe Sanson. Dar i aduse aminte c nesupunerea e egal cu


moartea. i-i ud buzele cu groaz. eful zmbi cu satisfacie. *

Jur !, ncepu el cu o voce apsat.

Pe urm rosti groaznica formul a jurmntului.

Cu vocea hotrt Enric Sans6n repet jurmntul.

166

. Da-mi mna, zise eful, sa te salut ca pe un frate desvrit al comunitei noastre.

In acela timp, eful fcu semn unui servitor.

Acesta aduse ndat, pe o pern de catifea, o masc neagr.

Pune-i masca asta !, porunci Marele ef ; de azi nainte, conte Castello, la toate
adunrile noastre nocturne, va trebui s te prezini mascat. Nimeni, n afara celor din jurul tu
nu trebuie s tie cine eti !

Un moment se fcu tcere" Enric Sanson i fix masca pe obraz. In timpul acesta, eful se
ur~ iar pe tronul su i strig :

Rzbunare ! Groaznic rzbunare contra acelui nenorocit care a ndrznit s se


mpotriveasc voinei noastre ! Frai de snge, ncredinez judecii voastre pe Enric Sanson,
Clul ! Dup cum ai auzit, el i-a mpiedicat pe cei doi trimii ai pactului nostru s
ndeplineasc porunca dat de mine. Ce merit acest Enric Sanson ? Spunei voi !

168

Moartea ! Moartea Moartea strigar toi n cor.

i Enric Sanson, asemenea celorlali, exclam i el

acest cuvnt sinistru.

Fie, deci ! Aadar, l condamn pe Clul din Paris, pe numitul Enric Sanson, la
moarte !, rosti eful cu voce apsat, n timp ce ridic cu sfinenie minile n sus. E liber ca o
pasre ! Fiecare din voi e dator s-l omoare, unde poate i cnd poate l

Deodat, ns, btu cineva la u. Apru un servitor.

Orizontul ndeprtat anun zorii zilei. Voi, frai de snge, e vreme, s plecai fr a fi
recunoscui !

170

Marele ef se ridic i plec grbit. n urma 1}X\ se scular i plecar i ceilali...


Capitolul 0 N VIZUINA LEULUI

Enric Sanson nu voia s plece mpreun cu ceilali. Tocmai de aceea porni intenionat mai
ncet. Aa c primii plecai ajunser deja la sfritul coridorului cai'e d--

dea n strad, pe cnd Clul era nc la nceputul su.


J

41Enric Sanson era un brbat foarte curajos. Numai din aceast cauz ndrznise s intre n
vizuina leului...

Clul era, ns, un partizan desvrit al republicii, chiar dac uneori comptimea soarta
crud a regelui i a familiei sale.

172

Dup ce aflase c mireasa lui iubit era s cad prad setei de snge, nu mai cunotea nici o
margine. Jurmn- tul pe care-l fcuse mai devreme nu nsemna nimic pentru el. Dumnezeu nu
putea primi nite cuvinte ca acelea pentru nite scopuri att de mrave !

Un gang ntunecos se deschidea n stnga lui.

Enric Sanson i pregti armele. Era hotrt s dezlege misterele sinistre ale comunitii
enigmatice. O singur privire i fu deajuns s neleag c se afla n gangurile vechiului castel al
ducelui de Barry.

173

lui.

Enric Sanson porni dup ce se convinse c nimeni, absolut nimeni n-a observat ptrunderea

Dar nu bg de seam c ntr-o ni sttea o fiin mascat de umbr, care acum i schimba
locul. Ca un arpe aluneca Marele ef al fraternitii cci el era acela care se ascunsese n
gangul ntunecos !

Nu l-am crezut de la nceput ! murmur el. Vocea lui mi-era att de cunoscut ! Ciudat ! Pe
lng asta, are o figur pe care am ntlnit-o de attea ori ; snt sigur c s-a strecurat sub un nume
fals ! Pzete-te, conte Castello, oricine ai fi tu ! Nu e uor s pleci viu din cldirea asta, dac
eu vreau altfel. Acum n-am vreme s m socotesc cu tine i s aflu, n sfrit, cine eti..."
Deodat, se auzi un uruit i un zngnit. nainte de a putea s neleag ce nseamn acest
zgomot, Enric Sanson simi cum i fug scndurile de sub picioare.

174

i dispru n adncuri !... Scoase un strigt de groaz..;


Capitolul 10
IN CASA ARMURIERULUI

S ne ntoarcem la Lili Miranda care, cu o sear nainte, fusese condus n siguran de


nefericitul ei mire, Enric Sanson, pn lng casa tatlui ei.

Casa armurierului Miranda se afla pe o strad ntunecoas i strimt. Exteriorul ei nu spunea


nimic, era ruinat chiar ; dar cnd intrai n curte, ndat i schimbai impresia. Curtea era
transformat ntr-o grdin frumoas i destul de mare.

175

Abia dup ce norii Revoluiei se ntinser i asupra casei sale, meterul Miranda devenise un
alt om.

El nu admitea revoluia poporului. n inima lui, era un partizan nfocat al regelui. i nu e de


mirare ! Cci nainte de toate, toi curtezanii lui Ludovic al XVI-lea erau credincioi acestuia.
Lor le vnduse de attea ori, ba si%;i grele de lupt, ba spade de duel pe care le purtau de obicei
curtezanii, ba pistoale din cele mal elegante i preioase.

Toate acestea, ns, trecuser demult.

176

Curtea vesel i senin pe care o furise Maria An- toinetta a Franei n jurul ei, se risipise
acum n toate prile, ca pulberea n vnt. n locul puterii regale, n Frana domnea, plin de
patimi, voina liber a poporului.

O zrin de oameni slbatici reuir s subjuge toat ara cu puterea lor. O domnie de o
groaz fr seamn ncepuse n Frana.

Cu inima sngernd supravieui tatl lui Lili tuturor acestor evenimente care culminar cu
prinderea familiei regale i cu deportarea sa la Temple.

177

Acest Temple, o cldire curic dar sumbr, veche i cu aspect de nchisoare, a fost zidit
n anul 1222 de un maestru al Cavalerilor Templului locuit mai trziu, mult vreme, de regii
Franei ; n urm fu lsat iar Io- haniilor, care au locuit-o pn la nceputul revoluiei. De
atunci, deveni o nchisoare de stat. n capitolele urm^ toare ne vom ocupa de viaa familiei
regale n odile misterioase, ntunecoase i nfiortoare ale nchisorii Temple.

Acum s ne ntoarcem iar n casa armurierului. Era n dimineaa urmtoare nopii


misterioase, n care drglaa Lili Miranda era s cad victim celor doi tovari ai pac- tului de
snge.

ndat dup rentoarcere, Lili povesti tatlui ei despre tot ce i s-a ntmplat. Btrnul se
nspimnt groaznic, copilul su era cea mai scump avere nainte de toate. Numai fa de Lili
era acelai de mai nainte. Cu o dragoste sfnt el o strnse n brae pe fiica sa i, glumind, i
mngie obrajii trandafirii. Lili nu se putu stpni s nu mrturiseasc tatlui toat situaia
mirelui ei. Dar, ciudat ! Tatl Mirandei, care, de altfel, nutrea, pentru viitorul su ginere o mare
simpatie, ddu necjit din cap :

178

E foarte ciudat, c mirele tu a fost de fa tocmai n locul acela groaznic, n apropierea


casei Clului I

Lili se apropie de dinsul :

Vai, tat, cum vorbeti ! ? Dac Dumnezeu nu l-ar fi trimes n ajutorul bietei tale Lili,
apoi de mult ea ar fi czut prad tlharilor nverunai !

179

Armurierul oft din adnc :

Ai dreptate, Lili ! Snt doar nite gnduri sumbre ; un duman mi-a sdit n inim
nencrederea mpotriva mirelui tu ! Mi s-a spus c...

Se opri observnd privirea rugtoare a fiicei sale :

180

Vom vorbi mai trziu despre asta ! murmur el. Nu vreau s rpesc, nc, fericirea i
dragostea din inima ta tnr ! Poate c eu nu vd destul de bine...

O, drag tat ! exclam Lili, orice ndoial czut asupra scumpului meu mire ar fi o
crim. Poate toat lumea s-l prasc, s-l blesteme el nu e fals ! El mi-este cel mai drag
dintre toi oamenii !

S dea Dumnezeu s fie nenelat ncrederea ta sfnt !

181

Acestea se petrecuser n ajun : a doua zi, dup somn. Lili se scul mai ntremat. Ca un
trandafir proaspt i fermector apru jos, n grdin. Era nc prea diminea. Dar Lili era
stpnit de hrnicie. Pregtise micul dejun pentru toi ai casei. i acum se plimba ncolo i
ncoace prin grdin, oprindu-se cnd la o floare, cnd la alta.

Dup cteva minute sosi n grdin i tatl, gata de plecare. El veni i se opri o clip lng
fiica sa. Puse mna pe umrul ei ; Lili se cutremur speriat. Cnd l zri pe tatl ei, l
mbri'cu cldur :

Dar ce, tticule, vrei s pleci deja ?, exclam ea.

182

Btrnul armurier ddu din cap :

N-am rbdare s stau n cas !, prea zboar veti rele din toate prile ! E vorba s-l
aduc pe regele nostru n faa justiiei aa se zice. De aceea m duc pe la cafenea ; pentru c
acolo se verific toate noutile zilei.

Srut fruntea tinerei fete i plec. Lili se uit dup el, pn ce dispru n gangul ntunecos al
casei. Pe urm se aeza pe o banc din grdin. i puse minile n poal, privind vistoare
naintea sa.

183

Furat de gnduri, Lili nu observ c se apropie un tnr, un biat de vreo douzeci i cinci de
ani ; purta orul de piele al armurierilor. Nu era urt la fa. (dei prul su cre era cam rou, dar
arta bine, numai ochii nu erau frumoi... mpins de un glas luntric puse mna dreapt pe
umrul tinerei fete.

Lili se nfrico. O roea i se urc n obraji, cnd l vzu pe cel care sttea n spatele ei.

Cum, Lupin, dumneata eti ?, zise ea sfioas.

184

Da, eu "snt !, murmur Lupin. Am vrut s vd ce mai facei.

O, s n-ai nici o grij pentru mine !, rspunse aspru fata. ~

Lupin o copleea de ani de zile cu declaraii de dragoste.

185

nainte de a se logodi, i Lili era ndrgostit de inuta elegant a tnrului... ns, de cnd l
cunoscuse pe Enric, gndurile i inima i erau numai la el.

N-am mai putut sta n atelier, murmur el. O, Lili, ce bun erai nainte cu mine. Cu ct
plcere am trit. O privire a ochilor ti m fcea s uit de toate. De cnd a intrat acest strin n
casa voastr, nu mai ai nici o vorb bun pentru bietul Lupin...

Nu neleg, Lupin, urm ea cu blndee. Oare an? fost crud i aspr cu dumneata ?
Atunci, mi pare ru, nu a fost deloc n intenia mea. Eu te preuiesc ca pe lih ajutor harnic al
tatlui meu.

186

Calfa scutur din umeri :

Ah, domnioar, mi-ai cucerit inima ! De aici ncolo, vei fi a mea orice ar fi !

Dar ce vrei, oare, de la mine ?, exclam Lili mirat.

187

Se retrase i cut s se elibereze din minile lui Lupin. Dar acesta o inea cu putere i
sfredelea cu priviri arztoare faa ei palid.

Nu, trebuie s lmurim lucrurile ntre noi ! Spune-mi, e absolut adevrat c eti logodit
cu omul acela^ care numai noaptea se furieaz n casa voastr ?

Dar ce-i pas dumitale ?, urm Lili.

188

Ce-mi pas mie ?, strig el. mi pas, mi pas ! Da, te iubesc, Lili, o tii demult, i nu
pot suferi ca un altul s-mi fure fericirea. Am acest drept.

Dreptul dumitale ?, i rspunse fata. Nu tiam c ai drepturi asupra mea.

Vreaxi un rspuns !, opti calfa. E adevrat c nobilul acela e logodnicul dumitale ?

189

Lili cltin din cap :

Dac vrei s tii, da snt logodit !

Deodat, n ochii biatului, se ivi fulgerul rzbunrii.

190

Bine ! Atunci nu te va avea nici acela ! Pzii-v ! Dispreuitul Lupin e, poate, mai
puternic dect credei.

Pru c vrea s adauge ceva, dar se sili s tac. Tnra fat se smulse din minile sale. n
acelai moment, Lupin i opri iari calea :

Trebuie s m asculi pn la urm !

191

Las-m ! l ntrerupse Lili, de nu, m voi plnge tatlui ! Ce nseamn, ndrzneala

asta ? !

Oho, frumoas porumbi ! Pe ce ton vorbeti cu mine ? ! opti Lupin. a crei fa pli
de patim. Nu pot rbda s-mi vd clcat dragostea n picioare. Fecioara mea, era o vreme n
care m iubeai ; i vreau s ntorc vremea aceea ! i de nu vei vrea s m iubeti de bun voie, o
s te silesc !

Btu cu piciorul n pmnt. Lili l privi cu demnitate.

192

Las-m, te rog. Lupin ! Cum poi ndrzni s-mi spui astfel de cuvinte, dup ce i-am
mrturisit c iubesc pe un altul ! ?

Dar puin mi pas !, rspunse calfa.

Cut s-o mbrieze pe Lili. Dar fata se ddu napoi.

193

Las-m, c strig dup ajutor !

O, nu te va auzi nimeni, frumoas porumbi ! Pn i servitoarea s-a dus n pia.


Aadar, am rmas singuri, n grdin. i dup cum tii, este ngrdit cu ziduri mari, i nimeni
nu-i poate auzi strigtele de ajutor !

Ah ! exclam Lili plind, eti aa de viclean. Cred c nu vei ndrzni s te apropii de


mine ! Gndete-te, tatl meu...

194

Ce-mi pas !, exclam Lupin cu slbticie. Btrnul palavragiu s-i pzeasc, mai bine
capul, s nu fie spn- zurat ! tiu destule despce el ! O vorb a lui, spus vecinului Matei, ajunge
pentru a-l pierde.

ncerc iar s-o mbrieze cu patim, dar Lli l respinse cu asprime, deprtndu-se cu civa
pai i ajungnd astfel pn la intrarea casei.

Dar i Lupin naintase. O apuc de bra, i o sili s-l asculte :

195

Ei drace, doar nu snt o viper veninoas ! murmur el. S m asculi i s faci cum zic
eu ! i voi ierta totul, dar numai de vei respinge pe acel vagabond ! Spune c vrei s fii a mea, i
voi scpa pe tatl dumitale dintr-o mare primejdie !

Lili se uit la el cu indiferen :

Mi se pare c vinul pe care l-ai but prea de diminea i s-a urcat la cap ! Ce vorbeti
dumneata de tatl meu ? ! Fii mulumit c nu te-a ndeprtat din cauza purtrii pe care o ai fa
de mine !

196

Un strigt de minie iei din gura lui Lupin. El strnse pumnul i o amenin :

Haha, s ndrzneasc, numai, btrnul partizan al regelui ! Au trecut timp^irile n care


eram ucenicul supus i umilit ! Oii voi fi ginerele acestei case, ori, de nu, i voi nimici pe toi.

Din nou o apuc de mini pe Lili, care se tot zbtea.

197

Impotrivete-te, frumoas porumbi, orict pofteti ! Nu te las pn nu vei nelege. i


pun o condiie ori mi spui ndat c vei fi a mea i pecetluieti logodna noastr printr-o
srutare, ori, i-o jur pe Dumnezeu, astzi chiar va cdea o nenorocire pe capul tatlui tu. Tu i
el vei fi victimele urii mele !

Dar tnra fat l respinse cu dispre :

Nenorocitule ce eti ! De-ai simi, ntr-adevr, ceva pentru mine, n-ai ndrzni s-mi
vorbeti astfel. Pleac, vorbele tale m njosesc ! Mi-era mil de tine i voiam s tac, dar acum,
cnd m insuli cu astfel de ameninri, orice rezerv a mea e cu neputin ! Nu numai tatlui
meu i voi spune insulta ta, dar i mirele meu s afle ce fel de om eti !

198

Ei drace ! se nfurie Lupin. vaszic nu vrei s fii a mea ? !

199

Nu, i iar nu !, rspunse Lili cu hotrrc, (i dispreul i era ntiprit pe fa) ; eti un om
ru i stricat ! Pleac imediat, piei din preajma mea ! !Bine, bine, opti Lupin. M-am nelat n
privina dumitale ! mi dai cu piciorul, i trebuie s-l primesc. Dar o srutare, cel puin, trebuie
s capt ; o srutare de pe buzele tale roii i proaspete !

mbri trupul zvelt i fraged al tinerei' fecioare, ncerc s-o strng n brae i s-i fure un
srut. Dar Lili se mpotrivi cu disperare.

200

Ajutor ! Ajutor !, strig ea cu voce rsuntoare.

In acelai timp, reui s-l mping; El se rostogoli pn

la ultima treapt a scrii care ducea n cas, aa c trebui s uite oldurile gingae ale lui Lili.

201

Fata profit de momentul acesta pentru a se furia n ''cas. Dar calfa ncepu s rd drcete

Rbdare, rbdare, frumoas porumbi, nu-mi vei scpa ! Sntem singuri, i acum...

n ochii si se citea un gnd drcesc ; se grbi s intre i el n cas.

202

Lili naint ctre Lupin ndreptnd dou pistoale spre el.

nc un pas, i-i zbor creierii ! exclam ea.

Tonul ei l nspimnt. O hotrre nestrmutat se

203

citea n vocea ei. Calfa tia bine c nu era de glumit cu fiica stpnului su ; dnsa l-ar fi
mpucat ca pe un cine. Se retrase scrnind din dini

Stai, stai tu, frumoas fecioar Te vei ci ! Nu m-ai vrut ca iubit, m vei primi ca
duman ! nainte de a se nsera, te vei ci pentru purtarea ta !

Se ntoarse repede i fugi. Tremurnd, Lili czu n nesimire pe un scaun. Armele i scpar
din mini, i-i acoperi faa. Aa rmase pn se rentoarse servitoarea.

204

Nenorocita Lili nici nu bnuia ce nenorocire avea s cad pe capul ei i al nefiricitului ei


tat. Peste cteva ceasuri chiar, soarta ei avea s fie una din cele mai nefericite...
Capitolul 11
TEMNIA MORTUARA A CASTELULUI

205

S ne ntoarcem la Enric Sanson. L-am lsat pe eroul povestirii noastre ntr-o situaie din
cele mai periculoase, n castelul Barry.Enric Sanson czuse aproape la ase picioare adncime.
Ca prin minune, nu pi nimic ru. Totui, trecu ctya imp pn i reveni din spaim.

Era ntuneric bezn n jurul lui. Dibui prin toate prile. Pretutindeni erau presrate paie.
Acesta fusese norocul lui ; altminteri, i-ar fi zdrobit capul de scnduri.

206

Dar unde se afla oare ? i inu rsuflarea i ncerc s prind un sunet. Era o tcere
mormntal. Nici o micare nici mcar ronitul i umbletul, de colo pn colo, al guzganilor sau
al oarecilor.

Dumnezeule, dar unde se afla- ?

Enric Sanson ncerc s se ridice. Simi, ns, o durere chinuitoare n toate membrele. Cu
toate astea, naint cu pai ovitori i se convinse c se afla ntr-un fel de pivni foarte ngust
i joas.

207

Era prizonier, asta tia cu siguran.

Trebuie s-l fi spionat cineva. i cine tie ce soart l atepta ! ? Enric Sanson se nfier.
Pentru ntia oar i pierdu curajul.

Doamne Dumnezeule, nu cumva fu recunoscut, nu cumva se tia cine se ascunde sub masca
contelui Castello'? L-au lsat cu siguran n suflet, pentru ca tot cu siguran s-l i piard n
urm ?

208

Mii de gnduri trecur prin creierul prizonierului. Nu i mai putu stpni groaza. Ce era de
fcut ? Dar nuji putu da nici un rspuns.

Sentimentul neputinei l amra grozav. Desigur c-l vor lsa s moar de foame !

Lui Enric Sanson i se opri deodat respiraia, cutremu- rndu-se de groaz. Piciorul su
ddu de ceva tare El sa plec i pipi prin ntuneric. Dumnezeule, nu se nela, Se covinsese c
era un trup omenesc. i clul se nfior. Desigur c era un mort i c mprea lcaul cu el !
Se retrase ngrozit n partea cealalt a carcerei i se rezem de perete. Cteva minute rmase
nemicat. Deodat i veni un gnd salvator : poseda un mijloc pentru a-i lumina nchisoarea,
cci n buzunarul paltonului su avea o lantern mic. Se cut cu deamnuntul prin buzunare.
Slav Domnului, prea c nu-i pierduse imic n cdere. i totui ! armele erau la locul lor,
dar lanterna lipsea. Enric Sanson se nspimnt din nou. Rememor totul. Era foarte sigur c n
momentul cderii, avea lanterna la el.

209

Desigur, a alunecat n timpul cderii ; trebuie s se fi rtcit printre paie.

Clul ncepu s caute. Dar se opri nfiorat. i aduse aminte de ntmplarea de acum cteva
clipe ; numai Dumnezeu putea ti dac nu cumva nu mai erau i alte cadavre pe jos ! Se
inspimnt la gndul c ar putea atinge nc unul.

Dar curajul su se ridic deasupra oricrei grozvii : fie ce-o fi, trebuia neaprat s tie unde
se afl.

210

El se plec, dibuind pretutindeni. Bine c a dat Dumnezeu ! Dup o cutare lung, ddu, n
sfrit, de ceva tare. Vroi s apuce. Dar observ c era un belciug de fier, fixat n scnduri ; deci,
nu era lanterna. Decepionat ddu drumul belciugului.

Cut din nou i, tot nu gsi. In schimb, de cteva ori se atinsese de corpul acela misterios
din colul temniei, dei cuta s evite ntlnirea". n rest, paie i iar paie ntlnea pretutindeni...

Deodat, slav Domnului !, ddu peste lanterna lui !

211

Respir uurat. n sfrit acum va afla unde este. Fcu lumin ; lanterna plpia. Fitilul se
aprinse. Prin sticla peretelui din fa, lanterna reflecta lumina ; o lumin slab, dar suficient.

Enric Sanson se uit cercettor n jurul su ; se .afla ntr-un lca nu prea nalt, de numai
vreo. ase picioare adncime. Din toate prile i rnjeau pereii goi i umezi. Tavanul prea de
fier ; dup ce l cercet bine, recunoscu chiar un fel de u prin care czuse. Desigur c aceasta
se deschisese pentru a-l nghii.

Enric Sanson i ndrept privirea spre obiectul negru care sttea ntins la stnga peretelui, n
col. Nu se nelase. Era cadavrul unui brbat.

212

Se apropie de trupul eapn. i recptase deplinul su curaj.

Da, era un mort. Purta, ca i el, o manta neagr, cu o cap roie deasupra. n partea sting a
pieptului era nfipt un pumnal pn la mner. Nenorocitul fusese, desigur, asasinat.

Sanson privi cu groaz obrazul pros i galben al cadavrului vechi, poate, de cteva zile. i
acesta era un membru al pactului de snge ; i el, probabil, a trdat...

213

Simi c o pedeaps groaznic i se rostise., O sudoare rece i se urc la frunte. S fi ajuns,


oare, la sfrtuP zilelor sale ? Era nc att de tnr, i attea planuri cutreierau mintea sa !

ngrozitor gnd s mori aici, lipsit de orice ajutor. Se poate muri de foame ? Da, desigur ;
de pe acum Enric Sanson nu se mai putea ine pe picioare.

Czu n genunchi. A muri de foame ! ngrozitor verdict !

214

n cteva clipe Enric Sanson recompuse tot tragismul situaiei sale. O mn misterioas l-a
fcut s cad n temnia asta ! i ce va fi, oare, dac l vor uita cu totul ?

Enric Sanson i imagina cum va trebui s lupte zile ntregi cu foamea i cu setea. El ncepu
s strige ajutor cu disperare. Dar nimeni nu-l auzea. n sfrit, dup ce rgui strignd, gndurile i
ser rtcir ; i pierdea cunotina.

Numai rvnea de a-i potoli foamea i de a-i stinge setea, i teroriza subcontientul. Se
cutremur de groaz, la gndul c va trebui, poate, s mnnce cadavrul acela infect, pentru a-i
satisface nevoia de hran !

215

Pe urm, nenorocitul se gndi la Lili. Mireasa lui dulce o va fi pierdut pentru totdeauna ! O
furie slbatic, vecin cu nebunia i veni Clului. El sri n sus i se n- vrti de colo pn colo
prin temnia ngust, dnd disperat eu pumnii n perei. Dar acetia erau tari i mui. ncepu s
strige. n zadar. Pereii repetau ecoul vocii sale,

Enric Sanson prea pierdut pentru veci. Simea c hne- bunete. Se plimba n susul i n
josul temniei ; de mnie, mpinse toate paiele ntr-o parte.

Atunci, ddu cu piciorul n veriga de fier, pe care o atinsese mai nainte. Dar ce nsemna,
oare, acel belciug fixat n scnduri.

216

Se aplec, i mprtie paiele din jurul verigei. i aprinse iari lanterna. ntr-adevr era un
belciug de fier. O u mic era croit n scnduri. Cu mna tremurnd, Enric trase de belciug. Se
deschise o u mic, destul de lat, pentru a cuprinde un trup omenesc. Sanson ndrept lanterna
i lumin spaiul. O raz de bucurie i licri pe fa. Vzu c acolo e o scar ngust de fier, pe
care se putea cobor.

Slav Domnului I exclam el ; n sfrit, un chip de a iei I

Arunc o privire de. adio cadavrului din col. Pe urm cut n palton i se narm cu dou
pistoale. Le inea gata de tras.

217

ncepu s coboare scara. Aceasta, ducea, cum putu observa, ntr-un gang lung. Era,
probabil, spat n stnc, sub pmnt. De pe pietre picura apa. Gangul, ns, era aa de jos, nct
fu silit s se plece de mai multe ori. Multe avea acest gang. Cteodat i se prea c gangul s-a
sfrit. i mereu trebuia s-i lumineze calea. Mereu ntlnea o alt verig de fier ; i de cte ori o
mica, de attea ori i se deschidea, ca prin farmec, cu zgomot, o alt cale.

Sanson pricepu ndat c ntmplarea i-a dezvluit taina misterioaselor ganguri ale
castelului Barry. Curajul i ncrederea sporeau din ce n ce. Desigur c Dumnezeu era cu el i
mna Sa printeasc i arta acum toate cile acestea. Un sentiment de adnc recunotin trecu
prin inima Clului.

n sfrit, dup un timp relativ scurt, dar care inu o vecie, Enric Sanson ddu de lumin. El
i grbi paa i respir din adnc. Oare nu se nela ?. Vedea, ntr-adevr verdea naintea lui,
pomi i copaci verzi ? Vedea, ntr- adevr, trotuarul unei strzi luminate de soare ? Enric Sanson
simea cum i bate inima, i o porni repede nainte. Deodat nu se putu stpni s scoat un
strigt scurt i uor de satisfacie.

218

Mulumescu-i ie, Doamne ! murmur el.

Cu priviri uimite se uita in jurul su. Nici nu se mai afla n castel, era n aer liber. Se uit
ncremenit n jurul su. Pru a fi, deodat, ntr-o peter de piatr.

Un izvor mic curgea dintr-o stnc n dreapta sa. Ici i colo se deschidea petera. Erau
deschizturi de stinci care nu erau adinei. Enric Sanson tia ct de adinei snfc ele sub pmnt.

219

El alerg nainte. Acum se afla n mijlocul parcului castelului. Soarele de diminea apruse
deja.

i roti privirile prin parc.

Nici o micare nu observase nc. Enric Sanson voia s memoreze locul acesta n care
sluiau toate misterele castelului.

220

Nimic nu era mai uor. La civa pai n faa lui se ridica o capel. Era deschis. Nimic nu
se afla ntr-nsa. Cldirea prea a fi un loc de repaus.

Din nou respir adnc, zicndu-i : Cerul mi-a fost n t r -ajutor ; acum, ins, s fug ct mai
repede din locul acesta nfiortor."

[ ' Trecu de-a curmeziul parcului. Era foarte norocos, i regsi calul legat de pom, cum l
lsase. Acesta necheza do bucurie.

221

Tocmai cnd voia s ncafece. dup un stejar btrn ii ; ri n fa un om. Purta uniforma
frailor de snge.

Stai ! i strig nelegiuitul.

j!n Enric Sanson ncerc s urce pe cal, dar strinul l apuc de bra.

222

Stai ! strig el ncodaf. Tu eti prizonierul meu, conte Castello !

Enric Sanson se cia c i-a vrt pistoalele sub palton. Acum; ns, scoase spada. Dar omul
i apuc iar braul :

Stai ! strig el a treia oar. Conte Castello, eti prizonierul meu ! Stai !

223

O lupt nebun se ncinse ntre brbai. Enric nu putu recunoate faa adversarului su ; era
acoperit cu o masc neagr de catifea. Clul, unul din cei mai ndemnatici i puternici
brbai de-atunci, reui s-l trnteasc pe nelegiuit, dei avea o putere de urs. Disperat,
nelegiuitul l apuc cu amndou minile de barb. Clul se smuci cu hotrre ; i un rs ironic
i nflori pe buze. Pentru c cititorul tie, barba pe care o apucase adversarul lui Sanson era fals
! Banditul se rostogoli aiurit, cu barba n mn, nlemnit de mirare. Enric Sanson profit de
moment i se urc pe cal.

h Ajutor ! Ajutor ! strig nelegiuitul.

el.

In acelai moment scoase un revolver i trase asupra Clului. Dar glonul trecu departe de

224

Puin mai trziu, Enric Sanson dispru printre pomii parcului. Avu fericirea de a gsi iute
ieirea.Animalul i duse de grab stpnul acas. i Clul ajunse zdravn n odaia sa.

Dup ce-i duse calul n grajd, respir adnc. Se dezbrc mai nti de haine pentru a se
odihni, n sfrit, dup atta lupt i spaim...
Capitolul 12 NTtLNIRE PE EAFOD

A doua zi, dis-de-diminea, ajutoarele lui Enric l scular. El se duse la Conciergerie aa


se numea nchisoarea preventiv din Paris, n care intrau nenorociii condamnai la moarte n
timpul revoluiei franceze.

225

Niciodat nu se cutremur cu atta groaz, ca azi de diminea. Totul prea c i rnjete i c


l face s neleag c numai din cauza unuia singur i uitase datoria. Nici nu ndrznea s se
uite n ochii prizonierilor.

Toate preparativele le ls pe mna ajutoarelor sale. Nu dorea s ntlneasc privirea


nenorocitului cruia trebuia s-i verse azi sngele n locul ducelui Barry...

Locul n care se fceau pregtirile pentru cei condamnai se numea odaia morilor. Era o
camer mare, neagr i afumat. n stnga i n dreapta, zidurile erau ntrerupte de nite ui cu
gratii de fier.

226

Ua din dreapta ducea spre un rnd de odi ntunecoase i umede, n care se aflau prizonierii
ce urmau s fie dui la moarte.

Judecata cunotea o singur pedeaps : osndirea la moarte. Rar se gsea un nenorocit care
s scape !

Condamnaii au fost recondui n celulele nchisorii ; sosind acolo, li s-a ngduit a petrece
puin printre nenorociii lor succesori. n fiecare diminea, grefierul nchisorii aprea nsoit de
mai muli soldai. Cu glas rguit striga numele nenorociilor, victimele care erau deja condamnate la moarte trebuind s se nire pe rndul stng. Ele erau ateptate de clu i de calfele
sale. Ceilali erau dui la tribunal, ca^o turm de vite, batjocorii de mulimea brutal. La
tribunal se renoia zilnic simulacrul de justiie, de ctre nite judectori corupi, mizerabili.
Nenorociii erau condamnai nc nainte de a li se fi luat interogatoriul asupra faptelor ce li se
atribuiau.

227

La stnga, o poart de fier conducea din odaia morilor n curtea nchisorii. La umbra acestei
ui se postase Enric Sanson, cu faa plecat i ntoars spre perete. Nimeni dintre prizonieri nu-l
putea zri, cu att mai puin s-l recunoasc^"

Ah, dac s-ar fi uitat ! Ct de mult jale i durere de inim i-ar fi cruat siei i unei fiine
pe care o iubea mai mult dect ochii din cap !

Grefierul tribunalului ncepuse deja s strige numele celor condamnai la moarte. Fiecare
din victime rspundea : aici !

228

Acesta era un semnal pentru ajutoarele clului ; doi apucau pe condamnat, aezndu-l cu
brutalitate pe un scaun ; apoi, i tiau prul.

Odat operaia terminat, nenorocitul era legat cu minile de spate i imediat alte dou
ajutoare ale clului l apucau de brae, scondu-l n curte prin ua de fier din stnga.

Acolo ateptau cruele cu cte doi cai, cu care erau transportai condamnaii n Ipiaa
Grevei, unde se afla eafodul.

229

Scena asta ngrozitoare era deja aproape pe isprvite. Patru crue erau ncrcate ! Puini
dintre cei condamnai ieri la moarte mai ateptau s fie strigai.

n zadar mai trgeau sperane n adncul sufletului lor. Numele erau nsemnate toate n lista
tribunalului ; i cu glas nenduplecat, grefierul citea cu ton nazal numele tuturora.

Enric Sanson, ascuns dup ua de fier, abia mai ndrznea s respire ; ca nebun, vedea
defilnd prin faa sa, rnd pe rnd, toate victimele.

230

De cte ori grefierul striga cte un alt nume, tresrea nspimnat i mereu vroia, parc s
repare ce fcuse...

n momentul acela, ns, i aduse aminte de vorbele surorii sale. Rmsese linitit,
ntmpinnd privirea gardianului Herman, acesta i fcu un semn care spunea totul.

Aadar, era n regul... Ducele era informat de tot ce s-a fcut. Pentru moment rmsese n
nchisoare i un altul n locul su trebuia s ndure pedeapsa capital !

231

n momentul acela fu strigat numele ducelui Barry. Atunci, Clul abia se mai putu stpni,
pentru c un zgomot asurzitor se ridic n odaia morilor. Gardianul Herman apuc deodat deceaf pe un brbat nalt i voinic, cu prul crunt, care sttuse pn acum dup ua de fier din
dreapta cu braele ncruciate pe piept i cu ochii ncruntai.
:
.Cu privirea
fulgertoare i dispreuitoare, urmrise pn n acest moment activitatea ajutoarcloi de clu ; la
atacul acesta neateptat, ndreptat contra sa, se ntoarse cu o iueal extraordinar :

Ce este ? strig el cu glas brutal.

5$ '

Gardianul Herman izbucni ntr-un rs diabolic.

- Haide, nainte, duce ! strig el cu o ironie muctoare. Prul tu e tiat destul de scurt.
Haidei \ Legai-!, biei, i bgai-l n cru.

Apoi bine, eu nu snt ducele de Barry ! strig btrnul.

5$ '

ncerc s scape din braele vnjoase ale ajutoarelor de clu ; i n acelai timp arunc o
privire asupra prizonierilor, scrutnd rndurile cu privirea sa fulgertoare n cele din urm i
opri cuttura asupra unui moneag prpdit, bolnvicios.

Acesta se uita la el cu ochii zgii, idioi. O nebun ffic de moarte rzbtea din trsturile
feei sale desfigurate. Cel apucat de gardianul Herman, art asupra laului, strignd :

Acesta e Ducele de Barry, i cunosc foarte bine ! Eu snt armurierul....

5$ '

...Nu putu isprvi vorba. Rsul ironic al gardianului nbui cuvintele pe care nimeni nu le
mai putu nelege.

La ghilotin, aristocratule ! strig Herman cu *glas tuntor, aruncnd pe nenorocit n


seama ajutoarelor care l primir cu un nesfrit alai batjocoritor.

Degeaba cuta s se apere btrnul, s se explice. Se nl un zgomot asurzitor din toate


prile. n timp ce grefierul i strnse lista i o puse n buzunar.

5$ '

Sttu puin fr s spun un cuvnt ; apoi fcu un gest poruncitor :

nainte ! strig el. Nu-i vreme de pierdut ! S nceap liturghia roie !

Clul habar nu avu de toat scena asta, care, de altfel, se petrecu n cteva secunde.

5$ '

Sanson ieise n curte : aceasta, tocmai n momentul cnd n ,,odaia morilor" se striga
numele ducelui de Barry. Fr a pierde nici o clip, clul se urc n crua din fa i ddu ordin
de plecare. Imediat crua grea se puse n micare i iei n strad. Sanson evit ntr-adins s se
uite la celelalte patru.Aa fiind, se nelege c n-a putut observa cum n crua din urm se afla
propria sa ursit. Enric Sanson avea s triasc n curind una din cele mai groaznice clipe ale
vieii sale !

Pe strad se adunase o mulime de lume, fel de fel de figuri brutale ; n crua din urm se
auzea mereu un glas care striga : triasc Regele ! Glasul acesta i prea foarte cunoscut lui
Sanson, dar se silea s nu se gndeasc deloc asupra acestui lucru. Pe urm, chiar s fi vrut s se
uite ndrt i tot n-ar fi putut, cci el sttea n crua ntia i era nconjurat din toate prile de
armat ; aa c n-ar fi putut vedea nimic.

Abia cu vreo sut de pai naintea nchisorii, un ajutor de clu sri jos din cea de a doua
cru, se dezbrc cu iueala fulgerului de bluza sa ir apru ntr-un costum rou- aprins de
acrobat.

5$ '

Pe urm se arunc din spate pe unul din caii nhmai la cru i ncepu s fac naintea
mulimii adunate fel de fel de minunii caraghioase, insultnd n chipul cel mai trivial pe
nenorociii att de numeroi care plecau spre moarte :
Triasc Republica !

Mereu rsuna acest strigt din gturile arse de beie ale plebei adunate ca la comedie.

In sfrit, ajunser la eafod.

5$ '

Sanson se urc cel dinti pe platforma eafodului i cu o privire trist se uit ca prin cea la
acele mii i mii de oameni setoi de snge, adunai n piaa execuiei, Apoi i arunc privirea
asupra cruelor cu condamnai, postate jos, n jurul eafodului.

Tocmai n acel moment, doi condamnai fur silii de ctre calfele sale s se coboare. Atunci
rsun deodat un strigt sfietor din mulime, care strpunse inima clului.

Strigtul acesta fu scos de o fat. Sanson ntoarse capul pentru a vedea dincotro vine.

5$ '

O spaim cumplit i paraliza membrele i o sudoare rece i inund fruntea. Dumnezeule


mare ! ce-i vzur ochii ?
Acea fecioar care n zadar ncerca s-l mbrieze p? moneag nu era nimeni alia dect
Lili Miranda, mireasa sa mult iubit ! Iar moneagul era armurierul Miranda, tatl lui Lili t

Aadar, el era victima care nlocuia pe ducele de Barry !


Capitolul 13
EXECUIE NTRERUPTA

Timp de cteva secunde Sanson sttu ca paralizat. Cu o privire aproape incontient vzu
urcnd treptele eafodului prima victim.

5$ '

Aproape nici nu observ cnd ajutoarele sale legar de scndur pe prima viGtim cu o
iueal fenomenal. Abia dup ce victima fu pus sub topor, Sanson nelese ce se petrece n
jurul su i-i ridic privirea. O fric nebun l cuprinse la gndul c victima aceasta, prima,
poate fi chiar tatl lui Lili.

Doamne, Dumnezeule ! Capul celui care zcea sub ghilotin avea prul ncrunit. Da ! Nici
o ndoial ! In momentul acesta urma s-l execute pe tatl miresei sale ! Vru s opreasc
ajutoarele sale, dar n-avu putere s fac nici cea mai mic micare, s spun o singur vorb.

Se apropie i se uit bine la faa desfigurat de spectrul morii, a nenorocitului btrn.

5$ '

Respir uurat. Era un necunoscut. Ce-i psa lui de fiica morii care vorbea din privirile
acestea deja descompuse ? ! Il cuprinse o nespus bucurie c nu era tatl Iui Lili cel pe care
tocmai acum fulgertor, cuitul ghilotinei czu.

Pe urm i pierdu iar linitea. De cte ori se punea sub cuit capul unui alt condamnat,
aceeai scen se repeta. Scndurile se ptaser deja cu snge.

Ajutoarele splar anevoie platforma, rspndir i nisip ; numai dup ce fur aruncate n
groap trupurile primilor doi executai, Sanson avu putere s arunce o privire asupra muliiriu

5$ '

Ah, ce privelite ngrozitoare se desfura naintea ochilor si ! Frumoasa Lili zcea n


genunchi naintea soldailor.

Acetia aveau n mijlocul lor un brbat nalt, volnic i ncrunit victima substituiri
ducelui de Barry. Erau surzi la rugminile tinerei fete. Din toate prile ncepur s curg n
contra ei insultele cele mai dureroase. Muli nemernici se pregteau chiar s o ia de pr, alii B-o
cuprind n braele lor criminale.

Stpnit doar de apriga dorin de a salva viaa tatlui ei, Lili continua s se roage pentru el,
s-i strige nevinovia !

5$ '

Oh, Dumnezeule, e tatl meu, scumpul i iubitul meu tat ! Luai-m pe mine n locul lui,
omor i-m, dar pe el isai-l s triasc ! N-a fcut nimic, n-a pctuit nimic !. Asear au
ptruns n casa noastr nite soldai, n urma unei denunri fcute de un vecin n contra unei
pretinse crime a tatlui meu,.-Ei bine. se poate s moar n urma unei simple denunri
infame ? ! Am la mine dovezile de netgduit ale nevinoviei sale.... Am alergat iute la tribunal
pentru a le arta judectorilor ; dar o, Doamne, ce-am vzut ? Pe tata l duceau deja la moarte.
Fie-v mil, pentru Dumnezeu l e nedemn pentru un popor mare i glorios ca al nostru s
condamne fr judecat ? Mil \ ndurare !

De ce sttea nmrmurit clul Sanson ? Oare nu auzea durerea miresei sale ? Cuvintele ei
rsunau doar, cu putere ; nu cumva nu-l micau ? !

El se afla ntr-o situaie cumplit ! O idee nspimnttoare i dureroas i fcuse loc n


sufletul su : Mireasa sa era pierdut pentru el oricum ! Da ! Pierdut ! i dac sngele tatlui ei
se vrsa pe eafod, i dac ar fi izbutit s-l scape, ca prin minune. Pentru c Lili avea s afle c
mirele ei e Clul din Paris !

5$ '

ntre aceste gnduri execuia condamnailor continua fr ntrerupere. Unul dup altul
nenorociii urcau pe ghilotin i fr ncetare cdea i se ridica toporul ghilotinei. Aproape la
fiecare dou minute cdea un alt cap ; din ce n ce se micora intervalul dintre o execuie i alta.

Acum venir la rnd condamnaii din ultima cru. Toi fur decapitai, unul dup altul !...
Pe- scara care ducea l ghilotin sttea grefierul tri-; bunalului, strignd iar pe fiecare
pe nume. Aceasta era ultima formalitate pmnteasc care mai onora pe bieii nenorocii !
Grefierul fcea cte o cruce n dreptul nume-; lui fiecrui condamnat care urca treptele
ghilotinei. Crucea asta exprima totul. Era nmormntarea" unei viei omeneti. Cteva
secunde dup aceea, viaa fiecruia dintre condamnai nceta de a mai fi ! Nu mai rmaser
din aceti oameni dect cadavre, forme care dispreau lsnd o larg urm de snge...

O, fie-v mil rsun iar glasul disperat al srmanei Lili.

5$ '

Prul i flutura n vint, hainele i erau apucate cnd de o mn, cnd de alta ; toi ncercau s-o
rein, . dar dragostea de copil din inima ei, o ntreau mpotriva oricrui atac. Cu toat
atitudinea agresiv a mulimii, izbutea s rmn n apropierea tatlui ei.

Lsai-m s-mi mbriez copila ! Trebuie s-mi permitei s-mi iau cel puin rmas
bun de Ia dnsa, striga el mereu.

Singurul rspuns, ns, fu o.furtun, un rs batjocoritor !...

5$ '

O, tu, popor smintit ! Ct de amar vei plti tu urmrile acestor slbticii !, striga
moneagul cu jale. Sngele meu i al copilei mele s cad ca un blestem pe capul vostru !

Mor nevinovat !, strig n acel moment cel din faa sa, care fu urcat cu brutalitate pe
eafod. Mor nevinovat !, strig el ncodat. Blestemul Domnului pe capul vostru, nemernici i
ticloi asasini ! Jos republica ? Blestemat fie numele ei ! Triasc Regie ! Triasc...

Acesta fu ultimul su cuvnt. Rsun numai un ipt nspimnttor, turbat, sfietor, toat
mulimea dimprejur izbucni n acest urlet slbatic. Parc se deznuiser toate furiile iadului !
Mii de pumni se ridicar n vzul nenorocitului. Slbticirea oamenilor ajunsese att de departe
n Frana, pe vremea aceea, nct nici chiar aceia care se aflau n pragul morii, nu se simeau
mai speriai ca naintea furiei i barbariei populare. Civa nemernici ridicar pietre, aruncndule asupra nenorocitului.

5$ '

Triasc Regele !, strig acesta ncodat cu toat fora sufletului su.

n acelai moment, ajutoarele l i trntir pe scndur, pregtindu-se s-l lege. Dar deodat
se ridica din mulime un strigt slbatic. Civa din asistenii din fat se aruncar spre platform,
nvingnd rezistena ajutoarelor clului. Cu ochii aprini de furie, se aruncar asupra
condamnatului ; se prea c era dat acestui nenorocit s fie maltratat nainte de a-i da sufletul
sub secure,

n acei moment, ns, Sanson i recpt energia ; ncruntat naint strngnd pumnii i
mpiedicnd pe furioi a-i svri barbariile.

5$ '

Jos de aci !, strig el cu glas amenintor. Cel dinti care va ndrzni s atace pe omul dat
n pstrarea mea, i va pierde imediat capul sub lama ghilotinei !

- Un nou strigt fioros se auzi de pretutindeni.

Mii de pumni se ndreptar spre clu, mii de njurturi ntmpinar cuvintele lui Sanson. Dar
Enric inu piept gloatei slbatice.
El nu observ, ns, c la rsunetul vocii sale, Lili a tresrit speriat. Nu bg de seam c
aceasta arunc asupra sa o privire de groaznicei uimire. Cumplit recunoatere ! Nu vzu cum
obrajii tinerei fete se colorar deodat n rou-api*ins, pentru a pli imediat. Nici mcar nu
observ cum Lili nemaiputndu-se ine pe picioare, czuse n genunchi, aproape leinat.

5$ '

Cum i permii, Clule ?

F-i datoria !

Noi sntem poporul liber i suveran !

5$ '

Nu primim porunc de la nimeni !

Dar i alte aprostrofri rsunau din toate prile, asurzitoare :

Are dreptate Clul !

5$ '

Nimeni nu are dreptul s se amestece pe eafod !, strigau alii.

Sanson, ns, nu se lu nici dup glasurile amenintoare, nici dup cele aprobatoare.

Se apropie de primul vorbitor i, cu o privire dispreuitoare, l msur din cap pn n


picioare.

5$ '

Cine eti tu, de te ncumei s te amesteci n drepturile mele ?, strig el cu glas


amenintor care semna cu vocea unui leu strnit. Din ochii si scnteia o sfidare suprem. n
momentul acela avea o nfiare ngrozitoare !

i-oi spune numaidect cine snt i ce vreau !, rspunse acesta ; i-i puse pe cap o bonet
revoluionar, roie. Faa sa buhit de butur l fix cu obrznicie pe Clu. Obraznicul sta nea insultat pe toi , mai spuse el ntorcndu-se spre mulime.

Ajutoarele clului erau tocmai pe punctul de a-l bga sub ghilotin pe nenorocitul care
iscase toat scena asta,
Nu trebuie, nc, executat ! A svrit o nou crim stri|*md : triasc Regele A
comis un asasinat mpotriva Poporului ; s i se taie mai nti mna dreapt !
Da. da, da !
Aa s fie !, aprobar peste zece mii de voci din Pia.
O adevrat beie de snge cuprinsese toat gloata.

Toi se ndreptar spre eafod ; i cu toat mpotrivirea soldailor, acetia nu putur


mpiedica revrsarea mulimii.

5$ '

Se auzea din ce n ce mai des tot soiul de njurturi. Era o glgie ameitoare. Nu mai puin,
ns, clul sttea drept i inflexibil, sfidnd toat revolta.

Omul acesta a fost dat n seama mea. Voi proceda cu el dup cum mi poruncete
datoria. Jos toporul !, strig el spre ajutoarele sale.

Acetia vrur tocmai s execute porunca maestrului i superiorului lor ; dar n acelai
moment se repezir asupra lor vreo douzeci de oameni ; i ntr-un moment iar fur respini de
pe scndura pe care urma s-l lege pe nenorocitul condamnat.

5$ '

Nu, frailor, nu , strig individul cu boneta roie. Nu-i facei onoarea de a-l ucide cu
minile voastre. Frica morii e mai rea dect toate maltrarrile. S triasc ! Da, s triasc pn
ce tribunalul l va judeca din nou !

Ura, aa s fie !, strig poporul.

Trebuie ca o delegaie a noastr s mearg la tribunal !, url un al doilea. Judectorii in


tocmai acum edin !

5$ '

Da, da, s mearg o delegaie care s prezinte nemulumirile noastre !, strig un al


treilea. Sntem convini c ni se va mplini dorina !

nainte de toate, trebuie s i se taie mna dreapt !, ip un altul.

5$ '

Aplauze turbate i slbatice se auzeau din toate prile.Clul observ foarte bine c nu
poate rezista gloatei agitate. Arunc o privire rugtoare de ajutor spre comandantul
trupelor ; dar acesta ridic din umeri, artnd spre mulimea revoltat, pe care ar fi fost
imposibil s-o stpneasc cu forele de care dispunea. Mulimea era copleitoare ; se auzeau mii
de propuneri, care de care mai absurd i mai crud.

Unii voiau s-l trasc pe nenorocit naintea tribunalului, alii voiau s-l rup n buci.

i n acest timp, absolut nimeni nu-i bga n seam pe armurierul Miranda i pe fata sa,
Lili...

ft3

Acetia stteau att de aproape de scara eafodului, nconjurai de populaia zgomotoas,


nct nu puteau face un pas. De fug nu putea fi vorba, chiar dac minile b- trfiului n-ar fi fost
legate. i, afar de asta, soldaii l ineau de mini ; aa c nici armurierul, nici fata nu se
gndeau s fug.

Lili tot mai sttea n genunchi i-i mpreuna minile pe obraz, plngnd sfietor.

Individul cu bonet roie porunci ajutoarelor de clu s-l dezlege imediat de pe scndur pe
bietul condamnat ; ceea ce se i ntmpl (dup ce ceruser mai nti voie, printr-o privire
respectuoas, de la stpnul lor). Sanson ddu din cap n semn de aprobare aproape
imperceptibil. Ce era s fac n faa superioritii numerice a mulimii ? tia c propria sa via
depindea de aceast ascultare i supunere. De ar fi ndrznit s se opun, mulimea tur^ bat l-ar
fi rupt n buci.

ft3

Deodat, din furtuna de voci se distinse glasul unui scandalagiu, glas puternic i ameitor.
Era un individ de statur mijlocie, n ai crui ochi mici i veninoi scnteiau nite priviri
fulgertoare. Faa sa prea construit numai din piele i oase. Trupul su era slbit i pipernicit,
cu toat tinereea sa.

El se numea Pippin Lerat.

Poporul, ns, l numea Pippin cel negru.

ft3

Ei, camarazi !, strig el cu glas zgrietor la ureche,, ascultai-m !

Tcere !

Tcere, vorbete Pippin !

ft3

Pippin cel negru vrea s vorbeasc I

Tcere ! Linite

ft3

!n numai cteva secunde se fcu tcere. Prea c acest Pippin era foarte iubit de popor, cci
imediat a fost ascultat.

Ascultai-m, camarazi l strig iar Pippin, izbucnind ntr-un.rs diabolic. Pare-mi-se c


mizerabilul care a strigat triasc Regele !* nu trebuie s aib parte de onoarea de a fi executat
aici. A strigat triasc Regele ! ?, ei bine, s fie executat n faa Palatului. V propun s drmm
acest eafod i s-l construim n Piaa Carousel. Acolo, n faa Palatului s moar !

262

Aplauze zgomotoase i amenintoare acoperir aceste ultime cuvinte. Toat mulimea se


repezi asupra eafodului.
Capitolul 14

'<

O RAZA DE SPERANA

Clul i ajutoarele sale fur forai s coboare de f>e eafod, iar nenorocitul care a ndrznit
s insulte gloata fu apucat nu tocmai cu delicatee dar nimeni nu ndrzni s-l maltrateze.
Numai mii de pumni vegheau asupra sa, gata s-l rup n buci la prima mpotrivire. Dup ce-l
aezar n cru, l ridicar cu fora i pe armurierul Mir and a. Nu mai era nevoie de soldai.
Poporul singur brbai, femei, copii i btrni pzea pe cei doi condamnai, nsoind crui.

Lili tresri. Privi cum l ridic pe tatl ei. i un oftat adnc i iei din piept :

263

Tat, scumpul meu tat !

Dar el i ridic n tcere privirea la cer. Vroia s-i dea a nelege c numai acolo se vor
putea revedea.

Curajosul care ndrznise s protesteze mpotriva poporului, tcea acum. Capul i czuse pe
piept ; i luase ndejdea de la via. Aceast prelungire a existenei sale era cel mai groaznic
chin. Prul su era negru nainte. Acum, ns, n cteva secunde, albise cu desvrire. Momentele n care a trebuit s stea cu capul sub ti, atep- tnd s i se reteze capul, au fost pentru
el venicii l

264

Acum era viu numai n sensul teoretic al cuvntului. Orice urm de via real dispruse dintrnsul o dovedeau genunchii si tremurnzi, obrazul su palid pe care era puternic ntiprit
spaima morii.

Cine a avut odat fora de a sta la hotarul acestei labile existene i a avut puterea s
priveasc sfidtor moartea, acela nu mai poate gsi i a doua oar aceeai for moral !

Sanson cobor rsuflnd greu. ntmplarea aceasta neateptat i pru o pronie a cerului.
Oare s-ar fi putut mplini imposibilul, acum ? Va veui s-l scape pe tatl lui Lili de la o moarte
sigur ?

265

l apuc o spaim nebun. Se uit n juru-i cu o privire sfioas, plin de vin. Tresri cnd
vzu pe Lili, mireasa lui, ngenunchind lng el.

Poporul l aclama s urce ghilotina.

Dar Sanson nu-i muta ochii de la tnra fat, care i arunca o privire lung ; &poi se scul
repede n picioare :

266

Enric ! tu ?, ngn tnra, disperat.

Enric Sanson nu era n stare s pronune nici un cu- vnt. ncepu s tremure. ncprc s
apuce mna fetei, spunnd :

Lili !, scump i adorat Lili !

267

Dar tnra i trase mna.

Enric !, tu eti Clul din Paris strig disperat;

Ei, ce-i acolo ?, ntreb o voce din mulime,

268

Clul vorbete cu fata trdtorului !

Ei, dar tii c are haz ! ?

La lucru, la lucru !

269

S vedem i noi ce-i vorbete dumnealor ? strigau unii, aruncnd priviri bnuitoare spre

Sanson.

Dar acesta se ridic cu demnitate spre ei.

Vrei s facei ceea ce nu putei , strig el cu voce tare. Ce am eu cu fata asta, m


privete numai pe mine ! Deci, s tii cu toii : e mireasa mea !

270

Cuvintele acestea fcur o impresie grozav asupra auditoriului. ntr-adevr, Enric Sanson
era aa de popular, tocmai prin trista sa meserie, nct era favoritul poporului.

Mireasa ta ? !, ngn tnra fat, tremurnd. O, Enrie, ce mi-ai fcut ! ? Tu eti Clul
din Paris Tu

5 C&lul din P.-irts eti acel groaznic bi bat care i jertfete, zi de z, cu atta snge rece, pe
toi concetenii si ! O, Enric, Enric !

Vocea ei amui. Un suspin adnc i scp de pe buze.

271

Sanson se plec spre dnsa :

- Iart-m, Lili, nu ndrzneam s i-o spun f

M-ai nelat, m-ai minit! Nu mi-ai spus c eti un nobil ?

272

Chiar snt ! Ti-o jur pe Dumnezeu din cer i Dar

nu e aci locul s m explic !

i ce-mi poi spune, cura te poi scuza ? Te-ai jucat amarnic cu inima mea !

273

Nu, Lili, zu c te iubesc cu credin !, ngn Enric. (Vocea lui avu, de astdat, un
sunet mai moale, mai dulce). i voi spune, mai trziu, totul ! i de m vei condamna, atunci mi
voi ndura soarta ! Dar acum, roag-te, roag-te pentru mine, Lili ! M duc s-l scap pe tatl
tu !

Tnra fat l fix cu ochii mari, ngrozii :

Tu, Clul su, vrei s-l scapi ? Tu, Dumnezeul meu, tu ?

274

Lili tcu rpus de emoie.

Da, l voi scpa !, murmur Sanson att de ncet, nct numai ea nelese.

Pe urm, se ridic cu mndrie :

275

Ceteni ai Parisului !, strig el cu voce tuntoare, v voi face pe voie ! Dar trebuie s
m duc s primesc sfaturi de la superiorii mei, s urmez poruncile lor.

Loc, loc, pentru Clul din Paris !, sun prin mulime.

Vei pleca, cu condamnatul, spre Piaa Caroussel ?. se adres Sanson poruncitor ctre
servitorii si. Garantai pentru viaa sa ?

276

Garantm !, strigar n cor ; dar ce-i veni n gind. cetene ? Noi nine vom veghea s
nu i se ating un fir de pr ! Va muri, doar de mna ta !

i crua se puse n micare.

Poporul fcu loc lui Sanson. El alerg, gfind, la nchisoare. O scnteie de ndejde licri n
inima lui. Spera s-l scape pe btrinul armurier...

277

Capitolul 15 DOI DUMANI DE MOARTE

Tribunalul se ntrunise din nou.

Acesta purta numele de Tribunal Revoluionar. Se ocupa cu condamnrile criminalilor de


drept comun. El judeca numai pe cei care, dup prerea poporului, ar fi pctuit mpotriva
drepturilpr i suveranitii sale.

278

tim deja c dezbaterile tribunalului erau o simpl fars.

Judectorii asistau numai de form, nici nu luau n seam aprarea acuzailor.

Cel mai important personaj era procurorul.

279

S ne uitm ceva mai biile la el. Ne va fi cam greu, nu-i vorb, s recunoatem n persoana
sa pe Marele ef al bandei pactului de snge. Procurorul, sttea n dreapta completului de
judecat.

Era un individ mic, slut ; putea s aib n jur de patruzeci de ani. Toat faa sa era o
adevrat scen de upt ntre cele mai grozave pasiuni : un tigru setos de snge ; o furie
groaznic fulgera n ochii si mici i verzi, care nu puteau fixa mult un obiect, rtcind mereu
de Ia un lucru la altul, clipind nesigur.

Cu un glas pur, care rsuna pn departe, procurorul nu cerea dect snge. tim deja c se
numea Fouquier.

280

Tocmai n acest moment, numeroase victime fuseser condamnate de un tribunal care nu-i
ddea mcar osteneala de cerceta probele i de a se retrage pentru deliberare. Desigur, c aaziii jurai pronunaser cumplitul da" ca rspuns Ia ntrebrile puse.

281

Juraii erau i mai nemernici dect judectorii ; erau recrutai numai dintre cei cunoscui ca
partizani ai terorismului ; aa c erau total supui procurorului, nu ndrzneau s nu-i satisfac
pofta de rzbunare. Altminteri, putea, ajunge numaidect de pe banca jurailor n boxa
acuzailor.Se acord o pauz scurt n dezbateri ; cei condamnai fur scoi ; cntau (msurnd
cu dispre figurile judectorilor) cntecul libertii i al Revoluiei, Marsilieza ; o companie de
soldai fu expediat la nchisoare, pentru a aduce un alt rnd de nenorocii. Spectatorii", foarte
numeroi, se retraser n fundul slii : aici, i scoaser din buzunare dejunul frugal adus deacas i se puser pe mncate, veseli i cinici. Din inimile acestor brbai i femei dispruse
demult orice sentiment omenesc ; unica lor dorin era s vad cznd cit mai multe capete,
indiferent ale cui erau ; i astfel se ntmpla c n fiecare zi i pierdea viaa sub cuit cte un fost
idol al lor ; iar ei, idiotiti. aplaudau i strigau : bravo !

Deodat se apropie de procuror un aprod al tribunalului. li ~spuse ceva la ureche-. Fouquier


se uit foarte mirat. Apoi ddu din cap i-l nsrcina pe substitutul su s-l nlocuiasc un
moment. Urmndu-i pe servitor, Procurorul se duse deadreptul n sala de ateptare a tribunalului,
unde-l gsi pe Sanson.

6a

Clul venise n fuga mare, respira din greu i broboane mari de sudoare i acopereau
fruntea.

Ei. ee este, cettene-clu ?, ntreb Fouquier. Sanson respir adnc i-i povesti apoi, n
cteva cuvinte, toate cele ntmplate, adugind c a venit s-l ntrebe ce-i de fcut acum.

Pentru moment. Sanson nu pomeni nici mcar n treact de partea care l privea personal n
toat aventura asta. Vroia s gseasc, mai nti calea prin care l-ar fi putut convinge mai lesne
pe Fouquier.

6a

Procurorul l cercet cu ochi irei i veninoi :

Ah, mizerabilul ! A ndrznit s ne insulte pn i pe eafod ? ! Foarte bine, poporul are


perfect dreptate, trebuie s dm o pild zguduitoare.

Voi spune numaidect tribunalului toat afacerea, i voi propune ca mizerabilului care a
insultat Patria s i se taie, mai nti, mna dreapt Ateapt-m aici, cet- ene-clu !

6a

Fcu o micare de parc ar fi voit s prseasc odaia ; dar se opri deodat i, cu o privire
bnuitoare, l fix pe Sanson drept n ochi. Enric nu putu ine piept acestei priviri i ls ochii n
jos, timp de o clip.

S te ntreb ceva, cetene Sanson ; dac am auzit bine, e adevrat, c ai avut o aventur
cu totul ciudat n Piaa execuiei ?...

Sanson deveni palid. Un spion al procurorului i-o luase nainte : tia deja totul

6a

!Aceti doi oameni, nu mai incape ndoial, se urau din adncul inimii ; se observa din
ncruciarea privirilor, dar se prea i c se tem unul de altul. Cel puin glasul procurorului trda
oarecare rezerv.

Ei bine, Sanson, ce zici ? reveni Fouquier. S-au ntmplat ceva neregulari ti i ?

286

Sanson simea c o sudoare rece i acoper fruntea ; n acelai timp, .^tia foarte bine c orice
dovad de slbiciune ar fi fost egal cu distrugerea. i ridic, deci, ochii cu mult ndrzneal.

- Cetene-procuror, nu'neleg ce vrei s spui ! ? Dac faci cumva aluzie la faptul c am


recunoscut printre condamnai pe tatl miresei mele...

Tocmai, tocmai !, rspunse Fouquier. Dar s-a ntmplat mai mult dect att. A avut loc un
mic schimb ntre pr izonieri : ducele de Barry /a fost lsat n nchisoare ! Mizerabile, cum ai
putut s faci una ca aste ? Trdto- rule ! Poi nega c .n-ai fost neles cu acest aristocrat ?

287

i procurorul, rostind cu violen aceste cuvinte, btea cu piciorul, turbnd de furie.

Dar Sanson i pstr calmul i l fix cu o privire rece :

Te neli, cetene Fouquier ! Ce pot avea comun cu ducele de Barry eu, Clul din

Paris ?

288

Ei, na ! l ironiza procurorul. Asear a fost vzut intrnd 1a tine o doamn mbrcat . n
negru ; doamna aceea era prinesa de Barry... Vezi, tiu absolut totul !...

O flacr strfulgera slbatic ochii lui Sanson :

Vaszic, snt urmat pretutindeni de spioni i iscoditori ? ! Aflai c snt stpin absolut pe
aciunile mele i nimeni nu are dreptul s se amestece n afacerile mele !

289

Fouquier izbucni ntr-un rs ironic :

Nu prea snt obinuit cu limbajul acesta trufa venit din gura unui om pe care, printr-o
singur vorb, l pot trimite la ghilotin !

Sanson simi c se apropie momentul decisiv ; vedea clar c era pe punctul de a ctiga sau
de a pierde totul ! Venind foarte aproape do procuror, 51 fix cu o privire fulgertoare ;

290

S nu uii un lucru, cetene Fouquier : puternicii de ieri snt victimele de azi ! tiu c n
momentul acesta ai puterea s m trimii la ghilotin i pe mine, maestrul eafodului ; dar i jur
pe tot ce mi-e sfnt c primul cap care va cdea imediat dup al meu, va fi al tu.

Fouquier pli. Cu o privire rtcit cuta s ptrund n sufletul lui Sanson.

Capul meu ?, gngvi el. Mofturi, dragul meu !

291

Ba nu snt mofturi, ci adevrul adevrat ! rspunse solemn Clul. Cci dac tu,
cetene-procuror. ai spionii ti, i am i eu pe ai mei ; i nu trebuia s fiu Clul din Paris ca s
am la ndemn izvoare de informaii izvoare la care tu niciodat nu ai avea acces !...

Se apropie de Fouquier i-l sili s asculte cteva cuvinte la ureche. Apoi fcu un pas napoi,
i ncrucia braele pe piept i atept efectul oaptelor sale.

Rezultatul a fost zdrobitor ! ! Fouquier rmase un moment ca lovit de trsnet. Spaima i se


ntipri pe fa, ochii i ieir din orbite, gura spumega turbat ; cu o furie neputincioas gngvi
2

292

Tu tii, tu tii !...

i copleit de o spaim npraznic, nu ndrznea s se uite n ochii lui Sanson.

tiu totul !, zise Clul. Ei acum m crezi, procu- rorule, c nu m sperie acuzaia ta ?

293

Fouquier scrni din dini i-i art pumnii :

Ah, ah ! Ai aflat secretul pe care l credeam mai durabil ca orice pe lumea asta ! ?
Spune-mi numele trdtorului !

Trdtorul eti tu !, izbucni Sanson. Nemernicule ! Asasinule ! ndrzneti s condamni


zilnic oameni nevinovai ! Ar trebui s fii trt de cai slbatici pn la piciorul eafodului i s fii
executat fr mil !

294

Un moment puteai crede c Fouquier vrea s se repead asupra adversarului, dar Sanson
inu piept cu vigoare privirii inundate de ur. Pe urm, buzele procurorului scpar un ipt
slbatic, dar nbuit ; fcu un pas ndrt :

Acum te recunosc Mizerabile te-ai furiat la noi ! Tu eti contele de Castello !

Fouquier tremura din cap pn n picioare, n timp ce Clul rdea triumftor :

295

Da, eu snt contele de Castello ! M-am furiat la voi sub masca contelui spaniol. M-am
nscris n banda voastr pentru a v putea da de gol 1 _

Mizerabile !

Am izbutit s aflu toate planurile voastre criminale !, continu cu snge rece Clul.

296

Ai depus un jurmnt sfnt : s pstrezi o tcere absolut !, strig nbuit procurorul.

Sanson rspunse ironic :

Fa de miei l asasini, jurmintele n-au nici o valoare !...

297

Fouquier prea nimicit. ndrug :

Dar cum dracu de te afli, acum, naintea mea ?

Sanson ii arunc o privire dispreuitoare :

298

Dumnezeu a fost cu mine. El m-a ocrotit i am scpat din ghearele tale. i-ajunge ?

Fouquier avu o tresrire. Pru, un moment, c vrea s cheme garda ; ntlnind. Ins, figura
linitit a lui Sanson. se rzgndi.

Va veni ceasul n care m voi socoti cu tine ! scrni el.

299

Clul replic senin :

Da, da, va veni acel ceas ! Dar atunci s-i ncredinezi sufletul lui Dumnezeu, cetene
Fouquier. Pentru c pe eafod ne vom socoti !

Faa procurorului pli ; pe urm se transfigur ntr-un rs silit :

300

Ei bine, admit c ai o arm destul de puternic mpotriva mea. Dar de tcerea ta snt,
totui, asigurat ! Vei tcea pentru a-i pzi gtul. Nu m sperie ameninrile tale. Ele nu pot salva
viaa tatlui miresei tale de la eafod, fii sigur ! Am dovezi palpabile c l-ai mituit pe ceteanul
Hermann. Ducele de Barry, conform rugminilor fiicei sale, a fost omis" azi, s fac parte din
condamnaii la moarte. tiu tot cunosc mesajul soliei, pe care ai trimis-o ieri prinesei printrunul crin ajutoarele tale ! tiu, de asemenea, unde locuiete ea tiu i ce prnzete aproape n
fiecare zi ; totul, totul mi-e cunoscut !

Apoi izbucni iar ntr-un rs ironic, la vederea celui att de mpietrit n surprinderea sa :

Eti uimit, cetene ?, ntreb el. Da, am aflat totul ! Numai o trstur de condei, i
prinesa e arestat ! i orict va zbura, psric tot va cdea n la ! i pe lng asta, mi vor pica
n ghilotin capetele a ali treizeci de aristocrai ! Vezi, cetene Sanson, cit m ngrijesc pentru
tine, mereu i dau de lucru !...

301

Procurorul oficial i frec minile osoase i galbene.

i ce e acum. de fcut ? N-ai venit la mine doar ca s-mi auzi poruncile, tiu bine...
Poporul parizian a mutat, de mai multe ori, eafodul de pe un loc pe altul. ie i pas de viaa
viitorului tu socru, nu-i aa ?

Sanson pli. Un val nceat ii acoperi ochii. I se pru c totul e pierdut.

302

Da !, zise el atunci cu demnitate, mireasa mea susine c tatl ei e nevinovat. Ea are


probe care dovedesc nevinovia lui !

Un rs diabolie scp de pe buzele lui Fouquier.

Vorbe !, zise el. E un partizan al aristocrailor i un duman al poporului. i aceasta e de


ajuns pentru ca s i se reteze capul ! Tu l vei executa Nici o vorb mai mult ! Ai neles ?

303

Spunnd acestea, se ndrept spre sala de edine,

Sanson respir greu.

E ultimul tu cuvnt. cetene-procuror ?

304

Fouquier l privi cu ironie :

Te mai poi ndoi de lucrul sta ?

Sanson se ngrozi.

305

Ei bine. fie !. zise el ; atunci, mai am de spus ceva preedintelui

Ddu s treac pe lng procuror. Acesta pli i arunc o privire ntrebtoare ctre clu.

Nebunule ! Ce vrei s faci ? strig el i-i tie calea.

306

Vreau s-i spun totul preedintelui ! rspunse Sanson cu hotrre.

Totul ? ! ntreb Fouquier ; i o furie de dispre se ntipri ffe fda sa. Neghiobule, ai si pierzi capul !

Crezi c m mai sinchisesc de propria-mi via; cnd nu o pot salva pe aceea a tatlui
scumpei mele mirese?, zise Sanson. i se va mplini voina, cetene- procuror. Dar nu eu voi fi
executorul, ci un altul. Acelai care mine poate, ne va trimite pe amndoi pe lumea cealalt !

307

Faa lui Fouquier se nglbeni. Capul i czu n piept, ntocmai ca unui tigru care i apuc
prada i o scap n ultimul moment.

Serios ? Vorbeti serios ?, ntreb el cu ton ce se strduia s fie ndrzne.

-o jur pe sngele vrsat de jertfele mele !, zise Clul. i ridic mna dreapt n sus, n
semn de jurmnt.

308

Bine. bine !, zise Fouquier ; m-ai nvins trebuie s mrturisesc.

i se plimba ncolo i ncoace gnditor.

Soldaii veneau cu o nouar trup de nenorocii, pentru a-i prezenta n sala de edin, nainte
de execuie...

309

Am gsit un mijloc !. strig procuroul. i se apropie de Clu. Vei vorbi de pe eafod


poporului ; i vei spune c este o eroare c acel armurier Mirnd a l cheam, nu-i aa ? a
comprut n faa judectorilor... In locul su, ns, l vei executa pe ducele de Barry !

Sanson se nclin tcut. Simea c ar fi fost o nebunie s se mpotriveasc voinei lui


Fouquier, care continu :

Voi aduce cazul.numaidect la cunotina instanei ; tu vei fi martor, cetene Sanson ; i


mireasa ta, de asemenea. Voi cuta s fac totul ca s salvez viaa socrului tu.

310

Adevrat grieti ?, ntreb Sanson ; i sperana se aprinse in ochii lui. Vaszie. vei
crua viaa lui Miranda ?

Fouquier ddu afirmativ din cap, dar nu rosti nici un cuvnt.

Jur-mi c nu e nici o nou curs !, murmur Sanson, mirat de concesia surprinztoare a


procurorului.

311

Ii repet c m voi tine de cuvnt. ! Miranda va tri, rspunse Fouquier... i mulumetete cu atta. De ce s-i jur degeaba ? Deja cunotina noastr ne leag laolalt, i asta e de
ajuns. i acum du-te, f-i datoria : i dau i gard. Execut-l ndat pe ducele de Barry. Dup
ce vei fi dus pe amndoi rufctorii la moarte, ntoarce-te aici cu Miranda i cu fiica sa ! i
nc ceva : ateapt-m aici ! Trebuie s compari, mai nti n faa tribunalului, n cazul acelui
pctos !

i iei repede din odaie.

Sanson rmase pe loc cu minile ncruciate la piept.

312

Dar. desigur, de-ar fi vzut rsul ironic, din ultimul moment. ce-I avea pe buze Fouquier, nar mai fi fost att de fericit i ncreztor !...
Capitolul 16 SALVAT DE CLU

Dup cteva minute, veni un trimis al procurorului oficial i l chem pe Clu n sala de
edine. Acolo era deja totul cunoscut.

Cetene Sanson , se adres preedintele ctre cel intrat, sntem pui n cunotin de
cazul acelui trdtor care nu se putu stpni s insulte nici n momentul morii, patria noastr.
S se fac ceea ce vrea poporul. i-i poruncim, afar de asta, s-i tai mna dreapt nainte de a-i
reteza capul !

313

Clul se nclin tcnd.

In momentul acesta el era o jucrie n mna tribunalului. i deci, fr s spun o vorb,


chiar dac i sngera inima, trebuia s mplineasc porunca punct cu punct. Aa cerea trista sa
misiune. i nici nu era la libera lui alegere ; trebuia s-l moteneasc pe tatl su care,
cndva l motenise pe bunicul su. Din membru n membru al familiei se perpetua nenorocirea.
Fiul clului urma s devin i el Clul din Paris ! Aa glsuia legea crud i groaznic.

A doua porunc a preedintelui fu s-l scoat pe ducele de Barry din nchisoare i s-l
execute pe eafod.
Intre pereii nchisorii se petrecea o scen neateptat de grozav i dureroas...

314

Ducele de Barry se credea deja sigur. Deodat, fu ridicat cu fora de la locul su ; nelese
numaidect ce soart l atepta. ncepu s gesticuleze ca un smintit.

Dar ce putea face acest moneag prpdit n faa soldailor ? Acetia l^ luar cu ei ; i
deoarece nu venise duba condamnailor, ducele trebui s fac pe jos drumul pn la eafod.

Acum, cnd eafodul fu mutat n Piaa Caroussel, era mai aproape de nchisoare ca nainte.
Totui, ducele de Barry nu putu parcurge nici acest drum scurt. Frica morii i strbtea toat
fiina. Ochii i ieiser din orbite, aveau o expresie de decrepitudine animal.

315

Soldaii trebuir s-l duc de bra tr-grpi J de departe, Sanson. care mergea n faa
soldailor, auzea o glgie infernal.

Mulimea numeroas i nzecise prezena i striga ncontinuu cu slbticie.

Cu chiu cu vai, soldaii croir drum pentru Sanson ; Clul tresri. O femeie se uita int la
el. Doi ochi negri l priveau dintr-un chip desfigurat. O recunoscu numai- dect : Era prinesa de
Barry !

316

Venise s se ncredineze personal dac Enric i respect promisiunea. i acum trebuia s


asiste cum zbirii l trau la moarte pe tatl ei !

Sanson se mulumi s dea din umeri. Apoi se uit n sus. Cu aceasta a vrut s-i de-a a
nelege c a ncercat tot ce i-a fost posibil i c numai cerul e de vin dac n-a putut realiza ce a
promis. Dar din ochii negri i scn- teietori ai prinesei l ntmpin o privire ncrcat de ur.
Ea-i lipise buzele cu putere, pentru ca nici un tipt s nu-i scape ; dar privirea ei spunea totul.

Sanson tia acum c n persoana Adelei de Barry i fcu o dumanc de moarte. Un


moment sttu la ndoial ; n-ar fi bine s pun mna pe prines, denunnd-o ca trdtoare ? ! Ar
fi fost de ajuns un singur cuvnt, i moartea ei avea s fie ceva hotrt. Dar nu era momentul s
se ocupe de prines. tia c mireasa sa se afl n Pia ; Nu voia ca Lili s fie martor la
intervenia sa mpotriva unei femei fr aprare !

317

Impacientat la culme, tot se mpingea s nainteze mai departe. Inima sa btea cu violen.
Dar, chiar, unde era Lili, iubita sa ? O zri ntr-un trziu : era pzit de mulime ntocmai ca o
prizonier ; sttea ngenunchiat lng tatl ei.

Sanson ncerc s prind o privire a lui Lili ; adevrat, ea se uit la el dar nu dragostea
vorbea din aceast privire, ci spaima, scrba i frica.

Sanson ntoarse ochii n alt parte. Reproul care-l ntmpin din ochii adoratei sale era mai
cumplit dect orice. Tremura la gndul c ea avea s fie acum martora scenei ce urma s se
petreac.

318

Dup o clip, ns, ochii si exprimau deja o mndrie impuntoare. Trebuia s-i fac
datoria. Ei bine, i-o va face deplin ! Cu o voce sonor i tuntoare anun poporului rezoluiile
Tribunalului. Un bravo zguduitor, pornit din mii "de guri, ntmpin cuvintele sale. Poporul era
nsetat de snge, nu mai avea rbdare s atepte pn se vor face pregtirile i formalitile acelea
att de simple i scurte.

Nenorocita victim, inta acestei furii slbatice, prea c nici n-a neles sensul cuvintelor
rostite de Clu. Nu opuse nici cea mai mic mpotrivire ajutoarelor. Un murmur neneles
rzbtea de pe buzele sale schimonosite i scp un ipt scurt i nbuit cnd i se tie mna
dreapt !...

n momentul urmtor fu legat de scndur, i pentru a doua oar ghilotina i mplini


groaznica misiune : capul nenorocitului se rostogoli necat n snge, n coul de jos.

319

Cteva minute mai triziu a- fost executat i ducele de Barry care oferi, ns, un spectacol
dezgusttor. Pierduse orice curaj, orice urm de brbie, plngea i se vita ca un copil care
vedea c nu poate scpa de trista sa ursit. Un potop de insulte se revrs asupra lui din toate
prile. n momentul cnd cuitul ghilotinei i atinse gtul, o femeie din popor slobozi un strigt
ptrunztor. Dar strigtul acesta fu" nbuit de strigtele de bucurie ae bestiilor. Opera
sngeroas a zilei era terminat.

Totui, se ridicar cteva voci care cerur i executarea armurierului Miranda. Dar Sanson
repet cu succes rezoluia procurorului. Se ndrept spre Miranda. Acesta l msur cu o privire
plin de dispre.

De ce aceast inutil amnare, Clule ? F-i datoria !

320

Sanson l privi cu o muenie rugtoare :

- Nu provoca degeaba furia poporului ... Dumnezeu mi-e martor c am fcut totul ca s te
scap ; i am izbutit, i voi da altdat amnunte.

Btrrrul l nfrunt dispreuitor :

321

Ce vrei s-mi ndrugi ? Eti un mizerabil ! Te-ai furiat n casa mqa.*i sub pretextul c
eti un tnr nobil. ai furat inima fiicei mele. Eu am consimit s te logodeti cu ea ! Iat, acum
aflu c eti Clul din Paris ! Mai degrab mi-a da sufletul, dect s-o tiu n braele tale nclite
de snge

Urc-te ! i rspunse Sanson care abia i putea stpni emoia ; i art spre crua
condamnailor, care se apropiase de dnii. Am ordin s te reconduc la Tribunalul Revoluionar.
Dumnezeu tie c nu snt att de vinovat pe ct crezi !

Armurierul nu mai putu rspunde. Poporul l lu cu fora i-l arunc n cru.

322

Lili, trebuie s m urmezi i tu... i dumneata, se corect Sanson cu glas nduiotor.

Zicnd acestea, se aplec, spre fata ngenuncheat, dar observ c ea s-a nfiorat la atingerea
lui. Sanson tresri.

Enric, tu... Dumneata eti Clul din Paris !, izbucni ea, plingnd -nbuit. Dar nu. nu
voi s te acuz ! Aa a vrut Dumnezeu ! Fr ajutorul dumitale. tata n-ar fi scpat ! O. Enric !
Enric !. zise ea deodat, cznd n braele Clului, fr a ti ce face. Scap-l pe tata ! i i jur pe
Dumnezeu c voi uita totul, c voi fi iar a ta !

323

Un strigt de bucurie se nl din inima lui Sanson ; i o nsoi pn la dub pe scumpa sa


mireas.

Nici nu tia srmanul, o veselia din inima sa se va preface n cteva ore, ntr-o disperare
cumplit !...
Capitolul 17
UN COMPLOT DIABOLIC

Vestea noii edine de la tribunal, deosebit de important, se rspndi cu iueala fulgerului n


ntreg Parisul. Un adevrat diluviu uman inund sala de edin. Cu greu Clul i nsoitorii si
i putur croi drum in sala care fierbea :

324

Viu ! viu !

Are s fie ceva frumos !

Il vedei pe moneag ct de mndru privete de jur-mprejur ? !

325

Ai niic rbdare, moule, capul tu oricum nu va mai sta mult pe umeri !

Dai* porumbia de lng el ? !

M, da' nostim mai este !

326

Vorbete mai ncet, este logodnica Clului

Triasc Sanson !

Triasc Triasc ! Ura !

327

Astfel se ncuciau i se amestecau' tot soiul de stri-* gte. Mulimea iritat striga ntruna,
chiuia, njura i aplauda.

328

Sanson mulumi cu modestie tuturor celor care l aplaudau.Altdat, popularitatea de care se


bucura l ncnta ; azi, ns, sufletul su era prea trist pentru a mai gsi vreo plcere n
aclamaiile astea. Avea promisiunea lui Fouquier, nu-i vorb, i tia bine c era nevoit s se in
de cuvnt.

Dar n timpul plecrii spre nchisoare, ndoieli sumbre i tulburtoare ii rscoleau sufletul.
Pentru moment nu-i putea explica pricina acestor ndoieli ; dar parc i era scris s afle foarte
curnd, ct de ndreptite erau aceste temeri.

329

Tribunalul atepta noii sosii. Procurorul sttea la msua sa i, cu o privire viclean fixa pe
acei care tocmai intraser.

nainte de toi trebui s se prezinte Sanson.

Cu glas linitit raport c a ndeplinit nsrcinarea ce i-a fost ncredinat de tribunal.


Preedintele Dumas ddu din cap aprobator.

330

S trecem la deliberarea procesului ! ncepu el. Ceteanul-procuror a poruncit ca fostul


armurier al mizerabilului Capei (Capet era numele dinastiei de Bourbon) cu numele de Miranda,
s fie adus aici, naintea Tribunalului Revoluionar.

Preedintele se ntoarse ctre moneagul robust i impozant, care sttea n picioare i se uita
peste tot cu o privire dispreuitoare.

Fata sttea lng el, mbrindu-l cu dragoste filial i rugndu-l mut s nu mai- rite nimic
prin atta sfidare.

331

Te cheam Miranda ?, l ntreb preedintele.

Armurierul fcu un pas nainte, eliberndu-se blnd din

braele fiicei sale.

332

Da, snt armurierul Miranda !

Trebuie s tii c nu mai exist dect ceteni !, zise aspru preedintele, Cum se ntmpl
c ai vrut s le lai a fi executat n locul altcuiva ?

Miranda izbucni ntr-un rs sarcastic :

333

Am fost legat n lanuri i trt la eafod. Vorbele mele au fost nbuite de ironiile
zbirilor !

Preedintele i fcu semn s se retrag.

Cetene-procuror, ce acuzaie ridici mpotriva acestui om ?, ntreb preedintele pe


Fouquier.

334

Toate privirile se aintir asupra celui ntrebat. Momentul era decisiv : tot ce propunea
Fouquier, era lege \In timpul acesta, procurorul lu din mna lui Sanson cteva hrtii, pe care Lili
le dduse mai nainte clului. Dup prerea ei, aceste hrtii conineau dovezile deplinei
nevinovii a tatlui ei,' trimis n judecat pentru nite motive cu totul puerile acuzat fiind,
ntre altele, c ar fi luat parte la eliberarea Regelui nchis.

Lili putu dovedi cu ajutorul unor certificate medicale c, n vremea aceea, cnd avu loc
eliberarea n discuie, tatl ei zcea n pat, intuit de o grav fractur de picior.

335

Dar, desigur, dac n-ar fi fost la mijloc intervenia lui Sanson, toate dovezile astea (orict de
concludente) nu l-ar fi putut scpa de la moarte pe Miranda.

Snt, ntr-adevr, i eu convins c Miranda e nevinovat de acuzaia care i-a fost adus !,
ncepu Fouquier,. ntrerupnd tcerea mormntal din sal. De altfel, n-ar fi fost pagub mare,
dac i s-ar fi tiat capul ; cci astfel de ceteni nu pot folosi cu nimic patriei noastre. Ei vor fi
bnuii totdeauna de fidelitate monarhic.

n ochii btrnului Miranda rsri o privire scnteie- toare. Dac n-ar fi fost Lili din nou lng
el, fixndu-l cu o privire rugtoare, atunci desigur c i-ar fi adresat procurorului o replic
batjocoritoare. O asemenea apostrofare, ns, ar fi fost echivalent cu o rennoire a sentinei
capitale.

336

Preedintele tribunalului prea surprins de blndeea procororului :

Aadar, crezi, cetene procuror, c se cuvine s-l achit pe acuzat ! ?

Fouquier ddu din cap.

337

Da !, zise el cu rceal. Cer achitarea ceteanului Miranda !

Un murmur nbuit se ridic din toate colurile slii. jSe ntmpla att de rar, era att de
extraordinar ca Fouquier s cear achitarea cuiva, nct toat lumea credea c a nelat-o auzul.
De asemenea, juraii rmaser nmrmurii ; erau att de exersai n a spune mereu : vinovat !",
nct nu mai tiau cum este cnd te afli n situaia de a da un verdict de achitare !...

n cazul acesta, nu-i nevoie ca juraii s se mai retrag pentru deliberare, zise el.
Presupun c nu avei nimic mpotriva concluziei procurorului...

338

Juraii se grbir s rspund afirmativ.

Ei bine L zise preedintele, cetene Miranda, eti achitat. Pzete-te, ns, s ne ntlnim
pentru a doua oar ; cci atunci nici o minune nu te mai poate scpa ! Pe de alt parte, nu uita c
avem i mijloace de a te supraveghea, cum merit un bnuit !

Aceste cuvinte avur asupra armurierului un efect de nedescris. Tot nu crezuse, pn in


momentul din urm. hotrtor, c va putea scpa de eafod. De astdat, ns era adevrat, mai
presus de orice ndoial ! Abia acum simea cit de drag i era viaa i nelese ce nenorocire ar fi
nsemnat pentru Lili moartea sa !

339

Il nvinse emoia ; el, care pn acum sttea drept i dispreuitor, nclin capul i lacrimile
i umplur ochii.

V mulumesc ! V mulumesc !, murmur copleit btrnul.

Lili l inea mbriat i plngea ; scena era emoionant prin unicitatea sa.

340

Sanson sttea i el nmrmurit, nvins de emoie. Respir adine parc i s-ar fi luat o piatr
de pe inim.

Nu vedea naintea sa pe altcineva dect pe Lili.

Numai aceasta l-a fcut s nu bage de seam privirea de arpe pe care Fouquier i-o arunca,
fixndu-l cu rutate.

341

Mulimea izbucni n strigte de veselie. Aceiai oameni care preau att ele setoi de snge.
i strigau fericirea c armurierul a scpat.

Sanson se apropie de cei doi :

V conjur s plecai nainte de a se intmpla vreo schimbare n starea de spirit a mulimii


!. murmur el, n- torendu-se spre tatl Iui Lili.

342

Acesta nclin capul fr s-l bage n seam. O lu de mn pe fiica sa i plec. Nimeni nu-i
mpiedic. Soldaii care-l pziser pn acum cu strnicie pe condamnat, se ddur la o parte.
ndat, un ajutor de clu desfcuse lanurile de la*minile armurierului.

Tocmai se apropiau de ieire, cnd, deodat. Fouquier se ridic, ca mpins de un resort, de pe


scaun. Prea c ateptase anume acest moment.

Stai !, strig el cu un glas rsuntor.

343

Strigtul czu ca un trznet peste toi. Pn i judectorii i juraii se uitau uimii la


procuror. Acesta, ins. nu rmase impresionat de surprinderea general i nici de gestul
ntrebtor al Clului.Stai !, repet el. Ceteanul Miranda s fie adus din nou naintea
tribunalului !

Ca prin farmec, starea celor prezeni se schimb din nou. Soldaii se apropiar. La un semn
al procurorului, jandarmii desprir pe tat de fiic.

Stai !, zise Fouquier pentru a treia oar. Mai am de fcut tribunalului o propunere..

Care ?, ntreb-curios preedintele.

-- Ceteanul Miranda e achitat. Nu voi ridica, cel puin acum, un nou cap de acuzare.

Slav ie, doamne ! izbucni Lili, nici prea tare, dar nici ncet...

Cu o privire feroce, procurorul i ainti ochii spre dns. Era foarte indignat c fata
ndrznise s-l ntrerup.

Ceteanul Miranda, rmne, totui, un bnuit. E dator s ne dovedeasc sincerul lui


devotament...

Sanson se cutremur. Presimea c secunda urmtoare avea s aduc ceva ngrozitor. Se


temea c Fouquier va comite o nou mrvie. Dar se simea prea slab. de ast- dat, ca s
ncerce s dejoace manevrele lui Fouquier.

Ce propui, cetene-procuror ?. ntreb Dumas.

Ei bine, propun ca Miranda s fie numit pe lng Clu. n calitate de ajutor al


acestuia !, spuse procurorul.

Un zgomot asurzitor izbucni n sal : nimeni nu sc atepta la aceast propunere.

Fouquier triumfa. Privirea i se ndrept spre dumanul su de moarte, spre Sanson.

Acesta, sub impresia penibil a propunerii, devenise palid ca un mort : ochii i se roteau, o
sudoare rece i sclda corpul. Ah ! Cum ar fi voit s-l sugrume pe acest monstru Dar prudena
il ndemn la rezerv. Gsi puterea s se apropie de Miranda :

S nu spui nimic : altminteri viaa dumitale e pierdut ! i opti el ncet. Ctig vreme :
i atunci vom ctiga totul. O s dm cndva rspunsul la aceast netrebnicie !...

Dar fu vreme s vin rspunsul btrnului.

Cetene Clu, strig Fouquier. ce tot vorbeti cu blrnul acela ; l nvei cumva un nou
vicleug ?...

Un rs general izbucni n sal.

Triasc procurorul !. rcni Pipin cel nei/ru.Acesta tocmai intrase in sai. i agita plria n
aer. Exemplul su fu urmat de muli.

Din toate colurile slii se auzeau strigte de bravo pentru procuror.

351

Acesta mulumi n toate prile, nclinndu-se.


Capitolul 18 UN TRIUMF AL AMORULUI FILIAL

n cele din urm, se fcu linite n sal.

Privirile tuturora se ndreptar spre Miranda.

352

Acesta sttea buimcit sub impresia celor ntmplate. Ruinea ce i se adusese l apsa att de
tare ; i totui, n-o putea crede adevrat.

Ei, ce spui de asta, cetene Miranda ?, zise preedintele.

Vocea sa rsuna pe un ton neamical. Era evident c se afla de partea procurorului. Lili se
apropie de armurier i-i opti.

353

O, tat ! gndete-te c i-e viaa n joc ! Nu-l provoca pe omul acesta odios !

Cu un gest ferm btrnul i fcu semn s tac.

Niciodat !, rspunse el. Dect s m njosesc astfel...

354

S te njoseti ? !, l ntrerupse Fouquier, S te njoseti ? Cine se afl n serviciul


Poporului, nu se njosete niciodat ! Clul este egalul procurorului i al preedintelui
tribunalului un slujitor al Poporului. Cine nu vrea s serveasc Poporul e doar un trdtor ! i
doar prin pedeapsa cu moartea se pltete trdarea !

Ca sabia de ascuite erau cuvintele sale. Sanson nglbeni. Era neputincios fa de cele
rostite.

Clul nu putea spune nimic mpotriva acestei propuneri. Orice ncercare de contrazicere ar
fi fcut ca i el s fie bnuit...

355

De i-ar fi pus i viaa n joc, de i-ar fi dovedit n acest moment lui Fouquier crimele despre
care avea ounotin, tot nu ar fi fost crezut. Momentul era inoportun. Nu putea face nimic
pentru tatl lui Lili. Era condamnat la o groaznic tcere.

Eu nu pot fi clu, mai strig odat Miranda.

Btrnul i ainti privirea fulgertoare spre procuror.

356

Fouquier se nvinei de furie f

Cetene Miranda, ai spus vorbe nesocotite. Fie i numai aceste vorbe ale tale,
condamnarea ta ar fi semnat Dac nu mi-ar fi mil de tine, btrnule, i-ai afla chiar azi
moartea. Mai ales c i cunosc deja prerile tale periculoase. Fiindc, desigur, fabricai arme
pentru partizanii lui Capet. Nu merii moartea pentru dumnirea naiunii noastre ? Refuz,
numai s primeti funcia cu care tribunalul te onoreaz , i voi cere, chiar n momentul
acesta, s se pronune verdictul condamnrii tale la moarte !

Cuvintele sale avur un ecou puternic asupra celor prezeni.

357

Nu se gseau, desigur, muli oameni care s manifeste comptimire pentru btrnul


armurier.

Cuprins de mnie, acesta vru s dea un rspuns pe msur. Dar Lili se i aruncase n braele
sale :

Nu spune nimic, tat, nu spune nimic ! Gndete-te ce voi face dac tu vei fi omort ?

358

Cum, ns btrnul cltina din cap cu ndrtnicie, o nou idee i veni n minte. Se dezlipi de
tatl ei i se ndrept spre locul unde se afla procurorul.

Czu n genunchi naintea acestuia, implorndu-l :

Indurare ! ndurare ! ndurare pentru tata !, repet dnsa. Lsai-i timpul necesar pentru
asemenea decizie. Nu-i cerei chiar acum s-i spun hotrrea. Nu e trdtor, v-o jur pe tot ce
am mai scump. Desigur, v va servi cu credin, pe ct e n stare s-o fac, dar nu-i cerei s
svreasc meseria aceasta sngeroas ! i dac nu i nu, acceptai, s fiu eu jertfa. Facei cu
mine ce dorii, dar cruai capul scumpului meu tat. !

359

Dar patosul pledoariei sale nu produse o impresie favorabil asupra tribunalului i jurailor.
Judectorii ddeau din umeri i ateptau concluziile procurorului.

Acesta sttea ncremenit n scaunul su.

Privirile nu i se mai dezlipeau de frumuseea rpitoare a fetei.

360

Trecur minute chinuitoare, lungi ca nite secole.

Sanson sttea nemicat, lng iubita sa.

Ei bine, voi da dovad c nu n zadar se apeleaz la generozitatea mea, zise Fouquier.


M voi abate, de data aceasta, de la obiceiul meu. Ascultai-m, ceteni jude- catori i jurai :
mi menin propunerea ; totui, pentru a nu se crede c am comis o nedreptate, voi face o precizare : propun ca numitul Miranda s fie internat ntr-o celul ngust. Acolo s fie inut trei zile.
Dup trecerea acestora, va fi readus naintea noastr. Va avea. atunci, s ne explice dac are de
gnd s se supun voinei Poporului. sau nu. In cazul dinti, va fi liber, la dispoziia ceteanului
Sanson. Acesta va avea datoria s-l fac asistent la fiecare execuie. Dac ceteanul Miranda nu
se va conforma voinei noastre, atunci va plti cu viaa.

361

Propunerea ta este lege !, zise preedintele. Retra- ge-te, cetene Miranda. Vezi ct de
generos ne purtm cu tine ! ? Nu abuza de rbdarea noastr.

Se scul de la locul su. Se apropie de procuror i schimb cteva cuvinte neauzite de


nimeni. Pe urm ddu din cap i se rentoarse la locul su.

Tribunalul a hotrt, rencepu el pe un ton mai ridicat, s ntemnieze pe ceteanul


Miranda. El va fi dus n nchisoare ; de astdat, ns nu n secia condamnailor la moarte. i va
fi permis s se ntlneasc cu fiica sa, precum i cu cunoscui de-ai si, nebnuii.

362

Miranda vru din nou s intervin, dar Lili l mpiedic implor ndu-1...

edina fu ridicat.

O gard numeroas l mpresur pe armurier. Fu dus la nchisoare...

363

Capitolul 19 ;,NEGRUL PI1JPIN4<

Lili avu voie, deocamdat, s-l petreac pe tatl ei pn la poarta nchisorii. Urma s se
ntoarc la palatul justiiei, pentru a-i scoate un bilet de voie cu care intre la tatl su.

Sanson voia- s-o nsoeasc pe iubita sa. Dar o privire plin de neles a procurorului l
reinu. Acesta l lu deoparte :

364

Ei, cetenesc Sanson, eti mulumit de mine ?, zise omul legii, cu o voce nbuit.

Eti un demon, cetene Fouquier ]> ii rspunse Clul. Dar acest secol" de tortur i-l
voi trece la socoteal.

Tine-i gura, l ntreupse Fouquier. De altminteri, cuitul tu n-are nici o putere,


cetene-Clu, adug el pe un ton glume. Tu, Clule. nu poi s-i bai joc de meserie.
Reclamaiile tale vor fi socotite, de astdat, nscociri, sentinele tale nu vor fi luate n seam...
Cine rde la urm, ride mai bine4

365

Aceasta e i prerea mea, ripost Sanson ; i un foc se aprinse n ochii si. Dumnit s
fii de-a pururi, Satan cu chip de om !

Foarte bine c provoci dumnia. S tii c nu n- tmpltor ii-ai ales n mine un vrjma
de moarte. Pzete-te ! n curnd, voi face dovada c-eu snt mai devotat binelui poporului... " r

Abia se desprise de Sanson : dar focul din ochii si i incendiase sufletul.

366

i plimba privirile n toate prile.

Deodat l zri pe negrul Pippin. >n sala alturat, odihnindu-se pe banc.

Fouquier i fcu semn*:

367

Vino cu mine. i zise scurt.

Cu o umilin nnscut, negrul Pippin l urm pe procuror cu pai cadenai. Acesta l btu
pe umr :

Spune-mi. biete, poate omul s se bizuie pe tine ? tii s taci ?

368

Ca mormntul , fu rspunsul negrului. tii, doar, cetene-procuror, c pentru dumneata


m duc i n foc ; am dovedit-o de attea ori !

Fouquier aprob cltinnd din cap.

De aceea i dau un sfat. zise el. Pzete-te, dac ii la capul tu.

369

i-l lovi uor, ca o mngiere. peste gt; Biatul l privi drept n fa pe Fouquier.

Oho ! Dar ce e nou ? Cred c bila" mi st destul de eapn pe umeri.

Caut ca Sanson s nu i-o dea jos, insinu Fouquier.

370

Cine ? ! Sanson ?. ntreb Pippin.

i pli.

Ne e duman, preciz Fouquier afl, c a reuit s se intoxic, acum dou nopi, n


asociaia noastr, sub numele contelui Castello.

371

Ce-ai spus ? Sanson tie c dumneavoastr..., c noi facem parte din... El, el ar fi
contele Castello ?

Dar nu putu s termine. Frica l paralizase.

Fouquier nu putu dect s dea din cap afirmativ. Cu toate acestea, nu se abinu de la un
zmbet de triumf :

372

Nu te speria, ns, prea mult. Deocamdat, Sanson e obligat s tac. Dar e bine ca tu s
tii totul...

Oh !, acest Sanson. oft Pippin, scrnind din dini. De aceea mi se prea el aa de


ciudat. Parc simt tiul cuitului ,,mngindu-mi" gitul.

N-avea grij, zise Fouquier. Deocamdat, nu mergem nici unul, nici altul la eafod. i
trimitem, mai degrab, noi pe alii, zise rznd procurorul... Totui, Sanson cunoate secretul
nostru, i asta nu-i bine m nelegi, Pippin ?

373

Acesta l fix :

Vrei s zici c Sanson... ar trebui lichidat ?

Fouquier scoase un fluierat ascuit, afirmativ :

374

Acesta ar fi cel mai bun mijloc de scpare. De altfel, asociaia l-a condamnat la moarte.
Aliaz-te cu fratele Antonio...

Miine nu va mai rmne nimic din el, zise cu voce nbuit negrul Pippin. Dorul de
rzbunare pru c-i cotropise sufletul.

Aa, viteazule tnr ! Dar la porumbia ncnttoare, gnditu-te-ai ?

375

Vorbeti de fata armurierului ? Aha, continu rznd, am vzut eu c i-a cam rnit inima
; altfel n-ai prea fi risipit atta mil faa de pungaul la btrn... Dar e logodnica acelui Sanson.

Tocmai, rspunse ironic Fouquier. N-ar fi bine s-i 30ci o fest admirabil celui care a
ndrznit s ne afle secretul ?

Dac vreau ?, ntreb Pippin. Spune, ce doreti ? Stai ! Te gndeti la frumoasa ppu...

376

Buzele lui Fouquier schiar un surs diabolic.

Cunosc un loc frumos i foarte retras l tu t cunoti, nu-i aa ?

i se apropie ncet de urechea procurorului; apoi l privi drept n ochi i

377

. Vorbeti de palatul ducelui de Barry ! ?

Exact ! E castelul n care legenda spune c snt ngropate comori nepreuite. Dei n-am
gsit nimic acolo, chiar dac n-am lsat nici u loc, necercetat.

Sapristi ! A fost munc aceea, nu glum, confirm Pippin. A trebuit s lucrm numai
noaptea, c s nu ne observe nimeni. Dar totul fu n zadar.

378

n fine, acest castel pustiu este acum proprietatea Poporului i se afl n administraia
mea. continu procurorul. Nu crezi, c ntr-una din camerele secrete o t- nr fat ar putea fi
inut ascuns atta ct mi convine ?

* Ah. neleg, neleg zise Pippin. Vrei s rpesc pentru tine porumbia ; nici chiar fraii
notri societari s nu afle ce comoar tinuiete castelul Barry L..

Pasiunea cea mai nestpnit era trdat de ochii lui Fouquier :

379

Vrei, prietene, s-mi faci acest imens serviciu ?

Sigur ! Mai cu seama c doresc s-i joc un renghi acestui mizerabil de Sanson. Dar cum
i unde ?

Asta te privete !, ripost Fouquier. Nu degeaba te numete lumea : culmea vicleniei !


Numai s faci totul n tain. Numele meu nu trebuie s fie pomenit !

380

Iau totul asupra mea. zise Pippin pe un ton ludros. Am la dispoziie mai multe fore,
dect crezi, ce- tene-procuror. De va fi posibil chiar n ast-sear frumoasa porumbi i va
muta domiciliul n castelul Barry.

Eti un biat grozav !, zise Fouquier. Ct despre rsplat, tii c nu snt zgrcit. Acum,
du-te !, pune la cale totul aa cum am convenit.

Cnd Fouquier se afl singur n camer, nu-i putu stapni un surrs demonic.

381

Eti un ticlos ca atia alii, zise el gndindu-se Ia cel ce plecase. i tu m serveti ca


ceilali, ca un animal docil. Dup ce i vei fi fcut serviciul, ghilotina i va nchide gura !

...i acum fii atent, metere Sanson, continu Fouquier convorbirea cu el nsui. i-am pus
n coast un inamic redutabil ; el te va nva minte n curnd...

i-i frec minile cu bucurie.

382

Toate mi merg pe plac, murmur el. Frumoasa feti va fi, poate, chiar mine n mtia
mea ; apoi, n trei zile va cdea capul tatlui ei, pn atunci, Pippin l va amui pe Sanson ; draga
porumbi nu va mai avea, atunci, alt scut in afara de mine depinde de voina mea !

Un hohot de ris i zbur din piepl.

Pe urm czu ntr-un jil. Cu un picior peste cellalt, se ls prad celor mai dulci visuri...

383

Capitolul 20 RPIREA FETEI

n intervalul acesta, Miranda fu readus n nchisoare.

Zadarnic ncercase Lili s-l conduc pe tatl su dincolo de porile nchisorii ; doar i se
spusese s obin nti, de la procuror, un bilet de voie.

384

Lili tocmai voia s mearg ntr-acolo, cnd fu reinut de Enric, care alergase ntr-un suflet la
dnsa :

Lili, scump Lili, ocolete-l pe monstrul acela ! Las-mi mie grija asta.

Dup un timp, urm :

385

Pot s-i mai vorbesc o clip ?

Tnra fat l privi lung, izbucnind deodat ntr-un plns sfietor :

O, Enric !, ce mi-ai fcut ? ! Mi se pare c..7

386

Dumnezeu mi-e martor c n-am vrut s te nel ! Dar nu puteam s-i destinui secretul.
Uite, l-ai aflat graie ntmplrii...

Nu. n-a fost nicidecum ntmplarea, spuse Lili. Tu mi-ai salvat, viaa, cnd am czut din
barc n ap. Fr ajutorul tu, azi a fi moart !

Nu-mi mai aminti, interveni cu modestie Sanson. Cit despie iubirea noastr i-am fcut
un mare ru iubind u-te ; nu-i aa, Lili ?

387

i eu te-am iubit ! Mi-ai prut un nobil..;

Chiar snt, Lili. Cu alt ocazie i voi povesti istoria strmoului meu, care era un ofier
glorios : a fost silit, printr-o nlnuire de mprejurri, s devin clu. Dumnezeu, mi-e martor :
nu am nici o plcere s vrs sngele semenilor mei !

388

Sanson tcu un moment i o contempl pe Lili. Apoi relu :Soarta a fcut s m


ndrgostesc ce tine. Te-arta iubit. Cu toat puterea i puritatea inimii mele te-am iubit ! tiu c
i tu m-ai iubit la fel. De aici ncepe vina mea. : trebuia s-i destinui cine snt. Dar iubirea i
teama c te-a fi putut pierde au fost mai puternice. Atunci am pstrat secretul, l-am inut ascuns
fa de tine i tatl tu. Iart-m, iubirea mea !

Tnra fat se ascunse la pieptul lui :

Nu, tu iart-mi mie !. /murmur ea. Te-am suprat, o tiu dar frica mea a fost de
nedescris. Numai ie i este ndatorat viaa tatlui meu. Am fost, snt si rmn mireasa ta !

Lili. draga mea Lili, nu te mai sperii de mine ? Vrei s mai fii nevasta Clului din

Paris ?

Snt a ta pentru totdeauna, rspunse tnra.

Un zmbet angelic nflori pe buzele Clului. Inge- nunche naintea adoratei sale*.

Statur mult vreme privindu-se in ochi i uitar totul.

Deodat, Lili i aduse aminte de tatl ei.

Oh, Dumnezeule !, cum am putut s-l uitm ? suspin Lili. Ne ateapt. Iubitule, te rog,
hai s-l salvm pe tatl meu !

Acum, totul depinde de tine. Trebuie s te duci la clnsul i s-i spui totul. Pe urm, voi
Veni i eu. ll vom coplei cu rugminile noastre i cu siguran c va ceda.

- Da. ai dreptate : m voi duce chiar acum la procuror. Trebuie s obin biletul de voie.

Nu . o ntrerupse Clul, n ai crui ochi se citea o furie oarb. Tu nu mai trebuie s-l
revezi pe acel monstru. Ateapt-m aici ; m ntorc n zece minute i apoi mergem amndoi la
tata.

Se deprta cu pai grbii, apucnd spre tribunal.

Pe drum ntlni un bieandru care mergea cu minile n buzunar i fredonnd o melodie


trengreasc. Sanson nici nu-i ntoarse privirea, dei l recunoscu pe negrul Pippin. Acesta,
ns, l fix cu o privire insistent. - S vedem : ce-a fcut Clul sub bolta acelei pori ?, se
ntreb el.

Se ntoarse curios. Aflndu-se n dreptul unei colonade de piatr, constat c de acolo nu se


putea s fie vzut de cineva, do nicieri.

Cu mult pruden ntinse capul i o zri pe Lili.Ah ! Mireasa Clului ! Pe toi


Dumnezeii, aceasta ar fi cea mai nimerit ocazie, i spuse Negrul Pippin.

Se retrase i alerg n captul strzii ; scoase un fluier i trase un semnal ascuit i puternic ;
imediat se strInse n jurul lui o mulime de figuri sinistre, aprute ca din pmnt. n timpul
acesta, Sanson ajungea la tribunal.

Nu-i fu tocmai greu ca s obin de la Fouquier biletul de voie pentru Lili. Contrar
obiceiului su, procurorul nu-i mai adres nici un cuvnt Clului. v

Acesta se grbea, acum, spre poarta nchisorii.

Dar cnd ajunse la locul ntlnirii, l ntmpin o mare surpriz : n locul lui Lili, care i
promisese c-l va atepta, Sanson nu gsi pe nimepi !

Lili f, strig disperat Clul. Lili t. Lili !, strig el mai tare.

Dar nimeni nu-i rspundea. Nu se auzea dect ecoul vocii sale...

Se apropie ncodat de nia n care o trsese pe Lili.

i privirea i nghe : pe o piatr zri un obiect negru. Se apropie i vzu c erau buci
dintr-un voal, mprtiate n toate prile. Totul ddea impresia c voalul fusese destrmat ntr-o
nvlmeal.

Dei n acele momente ar fi vrut s nu-i aminteasc, tia c Lili purtase exact un voal
negru...

Cine a cutezat s se ating de Lili ? Cine ?

Oricum ar fi fost s fie, Sanson nelese un singur lucru : Lili dispruse de parc ar fi
nghiit-o pmntul !...
Capitolul 21 UNDE E LILI?

Cteva minute, Sanson sttu golit de gnduri, netiind ce s fac. Nu putea s cread c Lili a
disprut fr urm. l npdi o sum de bnuieli.

Bucelele din voalul ei, puteau s se fi rupt din n- tmplare. S-ar fi putut s treac pe acolo
un nou transport de deinui i iubita s-o fi bgat ntre dnii pentru a putea ptrunde n interiorul
nchisorii. Mai mult, poate chiar n acel moment st de vorb cu tatl ei...

Negreit, dac a fcut aa, n-a procedat prudent", se gndi Clul ; ,,pzitorii nchisorii nu
tiu de glum. Cine tie ce i-or fi fcut..."

Se ndrept, cu pai grbii spre nchisoare. Dar n-o gsi nicieri pe Lili. Toi paznicii pe
care i ntreba rspundeau c n-au vzut-o pe acolo.

Pentru mai mult siguran, Clul se hotr s cerceteze i celulele. Dar vizitarea fiecrei
ncperi i aducea noi decepii.

Lili nu era n nchisoare !

n care celul se afl Armurierul Miranda ?, ntreb n cele din urm pe un paznic

btrn.

Este nchis singur, ntr-o celul izolat, i rspunse acesta ; vrei s mergi la el ?

Nu se afl, n acest moment, nimeni la dnsul ?

Gardianul ridic din umerj :

Cine s fie ? i-am spus, doar, c e singur..;

Dar fiica sa ?, ntreb Sanson nerbdtor.

Ah, neleg !, logodnica ta, cetene-clu. Nu. nu se afl la tatl ei. De ce crezi c ar fi
venit aici ?

Sanson nu-i ddu nici un rspuns.

Deodat, gndul l duse pe o alt pist a posibilitilor. Lili tia acum c el e Clul din
Paris. i era, deci, cunoscut i casa n care i petrecea el zilele.

S-ar putea ca nite golani s se fi legat de dnsa ; atunci, fr s-l mai atepte, ea s-o fi
refugiat n casa lui.

Fruntea i se nsenin :

Desigur, mi voi gsi iubita la mine acas, n tovria surorii mele..."

Prsi nchisoarea.

n scurt timp ajunse acas.

Majordomul l ntmpin i i lu din min bastonul i plria.

Sanson se lupta cu el nsui ; s-l ntrebe de Lili sau nu...

i tocmai cnd s se hotrasc, constat c e foarte puin probabil ca Lili s se afle acolo. -

Se afl n cas vreo doamn ntreb totui, cu nencredere.

Servitorul rspunse, dnd din cap c nu e nimeni.

Nici la sora mea ?

Nici la dnsa.

i nici n-a fost cineva n timpul absenei mele ?

Brbatul afirm n tcere. '

Aadar, a foSt o doamn pe aici ? Cum era ? Blond, nu-i aa- ?, ntreb el iute.

ns biatul cltin din cap :

Nu : a fost i ieri pe aici, i avea o fa Doamne ! Ochii i fulgerau de sub voal, parc
voia s m strpung cu privirea f
,

Clul fcu doi pai napoi : ..Principesa ! A rnai avut ndrzneala s vina la mine

Ce-a dorit ?, ntreb el rstit pe biat.

Mi-a dat o scrisoare pentru dumne&ta. lat-o...

i scoase cu greu, din buzunarul lui strimt, o scrisoare.

Sanson o deschise mainal. Scrisoarea coninea cteva rinduri scrise cu creionul i ntr-o
stare de vdit iritaie.
,,Rzbunare, teribil rzbunare ! Blestemul lui Dumnezeu s cad pe tine, 'nenorocitule !
i-ai clcat promisiunea ; acum, pzete-te de Nemesis ! Rzbunarea viei: te va lovi n ce ai
mai drag pe lume. Chiar azi
AdelU

Femeie ticloas ! zbier Sanson. Acum neleg totul. Numele tu se leag de dispariia
-blndei mele Lili. Dar, vai ! Vai ie ! Primesc lupta la care m provoci ! Pzete-te, nu cumva s
te ntlneti pe eafod cu Enric Sanson !

Se ndrept apoi spre cas, intrnd la .sora- sa.

Antreul avea acelai aspect. Perkeo era lng u ; Orfelia dormita pe canapea.

Se apropie de sora sa i-i czu n genunchi :

Scump sor !, murmur el. Trebuie s m ajui, s-i ntrebuinezi toat arta pentru ami regsi fericirea pe care canaliile vor s mi-o distrug !

Sanson povesti surorii sale ultimele ntmplri.

nc de la primele fraze, Orfelia ddu din cap ntristar :

Am vzut toate acestea n oglinda magic M tem c soarta i rcr;ei v nc multe


nenorociri.Voi nfrunta totul, rspunse Sanson cu vocea necat. Vreau i trebuie s-o regsesc pe
scumpa mea Lili ! Nu avem timp de pierdut, Orfelia. Mine, poate chiar n acest moment are loc
o mielie. Principesa de Barry a devenit cea mai nempcat dumanc. Ea mi-a rpit-o pe Lili !
Vreau, mai nti s aflu prin tine, unde se afl acum Lili. Pe urm... Pe urm m duc. la
procuror. Principesa de Barry nu va ajunge ziua de mine. S tie c nu exist pe lume un
duman mai de temut dect Enric Sanson, Clul din Paris

Orfelia l asculta uimit.

413

Enric, mndrule i teruutule Enric. m tem pentru tine i pentru dragostea ta O


presimire vag mi spune c n-ai s au succes n rzbunarea ta contra principesei. Ascult-m,
ine-te departe de aceast viper viclean i veninoasa^!

Clul se nclin n faa Orfeliei i o srut pe frunte.

Spune-mi viitorul, sora mea. ,,Citete" n oglinda ta vrjit. Spune-mi totul.vChiar i


lucrul cel mai ngrozitor !.'..

414

Orfelia consimi ; apoi l chem pe piticul Perkeo.

Acesta veni n grab rncepu s scormoneasc jarul din tvile cu crbuni. Un fum gros i
alb se ridic din ele, umplnd toat camera.

neet-mcet, o abureal estomp luciul metalic al oglinzii magice...

415

Cu rsuflarea ngheat, Clul Sanson i pironi privirea n straniul i misteriosul laciu...

Capitolul 22
SANSON, PAZETE-TE

Un castel din file de basm rsri pe luciul oglinzii. Prea a fi reedina unui nobil. Castelul
era aezat n mijlocul unui parc. Se fcea c o linite adnc domnea de jur- mprejur.

416

Deodat, Clul vzu cum un grup de oameni se apropie de castel. Erau mai muli brbai i
trau cu ei o t- nr femeie. Sanson se apropie de oglind. ncremeni : tnra femeie, pe care
oglinda i-o arta, era Lili !...

Auzi un strigt dezndjduit : cu inima mpietrit, trebui s asiste cum biata fat se lupta cu
brutalitatea brbailor.

Ah, de-a putea s-i am n mn pe aceti ticloi ! strig furios Clul.

417

Orfelia ridic mna i-l ndemn :

Taci, frate, taci ! Nu atrage asupr-i mnia spiritelor pe care le-am chemat. Uite,
spiritele s-au suprat !

i i art luciul oglinzii : tabloul nu mai era acolo.

418

Clul o implor pe Orfelia :

Scump sor !, recheam acel tablou ; vreau s-mi ntipresc n minte castelul acela !

Dar Orfelia ddu din cap ntristat :

419

Mi-e cu neputin ! Spiritele vin o singur dat, pentru un singur serviciu.

O imens tristee brzda obrazul Clului :

Orfelia. tii c Lili a fost rpit. i jur c, de va vrea Domnul, ea va fi liber nainte ca
aceast noapte s nvluie pmntul !
r

420

Ce vrei s faci ?, l ntreb, uimit, Orfelia.

Ochii Clului se aprinser :

Datoria ! Nu voi afla linite pn nu o voi regsi pe Lili !

421

Atunci, Orfelia se scul i arunc o pulbere glbuie peste crbuni... O cea ireal se ridic
n slava cerului. Prea c un arpe uria se nate din jarul strjuit de vrjitoarea care sttea cu
minile ntinse.

Frate, pzete-te !, strig deodat Orfelia...

Un nor de fum se nl din crbuni, lu forma unui arpe contorsionat i se ndrept


amenintor spre Clu. Prea c dorete s-i nlnuie trupul...

422

Pzete-te, frate, l implor Orfelia. arpele pe care vrei s-l ucizi e mai puternic dect

tine !

Sanson nglbeni :

Greeti, sora mea ! Doar pentru Lili* mai vreau s triesc sau s mor !

423

i dnd s plece :

Pzete casa, surioar ! Nu tiu cnd i dac m voi ntoarce. n orice caz, s tii c m
confund cu soarta Iui Lili

Clul prsi camera Orfeliei, fr s vad cum, din crbuni, un nor ceos se ridic i
mbrc forma unui arpe...

424

Dar Orfelia vzu arpele aruncndu-se n urma fratelui ei.


Frate, frioare. pzete-te

425

!Apoi, czu ntr-un lein...

Dar Sanson nu mai auzi avertismentul. El era deja n camera lui. la etajul de jos. Se apropie
de o cas de fier, pe care o deschise.

Scoase mai multe monezi de aur, pe care le puse ntr-o pung.

Pe urm, deschise un scrin, de unde lu dou pistoale cu cte dou evi dup care se
convinse c snt ncrcate. Se narma i cu un pumnal.

Aceasta e arma cea mai teribila din cte cunosc*', i zise n gnd, vrful e nmuiat n
otrav puternic. Mort cade cel a crui piele e numai zgriat !"

Aez pumnalul ntr-un nveli de piele i apoi l ascunse ntr-lin buzunar secret.

nchise cu grij scrinul i prsi odaia.

Ieind, Clul ntlni pe primul su ajutor.

Ascult Nicols, ii zise el, s-ar putea s plec pentru cteva zile. Te rog s conduci tu
eafodul n locul meu. S nu m faci de ruine, auzi ?

Oh, maestre, cum ai putea s te-ndoieti ? tii, doar, c, pentru tine, intru i n foc !

Bine. i voi da de tire, dac nu m voi mai ntoarce...

i i ndrept paii spre Palatul Justiiei.

Un sfert de or mai trziu, se afla n camera procurorului. Fouquier era acolo, dar nu singur,
ci nconjurat de civa tineri. Era de fa i conductorul trupelor postate la Tribunal n ateptarea
ordinelor procurorului.

Fouquier l ntmpin cu oarecare rceal pe noul venit.

Ei, cetene-clu, ce vnt te aduce ?

Rece ca marmura, dur ca granitul, clul se apropie de procuror :

Cetene Fouquier, am de adus o acuzaie grav !

Fouquier rmase uimit ; i plimb privirile de la clu

spre celelalte persoane de fa i invers.

Vorbete zise el pe un ton deloc prietenos.

O acuz pe principesa de Barry de rpirea unei fete zise scurt Clul.

A furat o fat ntreb Fouquier* prefcndu-se c nu-i vine s-i cread urechilor.Da, a
furat o fat !, repet Clul. Nimeni alta dect principesa de Barry a rpit-o, azi-diminea, din
faa nchisorii, pe iubita mea Lili.

Un fulger sget ochii procurorului. Se apropie de Sanson i i puse mna pe umr :

Ce spui ? !. zise el cu frnicie. Ai dovezi c mireasa ta a fost rpit ?

Da, mi-au rpit mireasa !, zise el abia stpnindu-i furia. Aici nu poate fi dect mna
acelei netrebnice Adella de Barry ! O acuz pe aristocrat de furt i de nalt trdare i cer
arestarea ei !

O umbr sinistr travers privirea lui Fouquier.

Ei, ce spunei, bravii mei copii ?, zise Fouquier ctre tinerii prieteni. Prerea mea este
c ceteanul Sanson are dreptate. Prea bine. Aceast semea aristocrat va fi arestat !
Apropie-te, cetene, zise el ntorcndu-se spre anson ; tii s. citeti ? !

Lu de pe mas o coal de hrtie i i-o nmn Clului.

...Mandat de arestare emis mpotriva Adellei Barry...", citi Sanson plin de bucurie.

. Isclitura procurorului figura deja n josul actului.

Snt totdeauna gata s-l servesc pe amicul meu Sanson, zise cu perfidie procurorul,
nsoind spusele de un rs rguit.

Apoi-se ndrept spre comandantul trupelor postate la tribunal :

n numele legii, i poruncesc, cetene-Cpitan, s procedezi la arestarea imediat a


cetenei Adella Barry !

Prietenii i manifestar nestvilita bucurie.

Ura ! Triasc viteazul Clu !, strig unul din ei.

- Ura !, urlar n cor ceilali.

Fr s priceap ceva, Clul privea cnd spre procuror, cnd spre exuberanii tineri.

Apoi, dup o ezitare, i zise procurorului :

V rog s-mi acordai un concediu... Nentrziat vreau s dau de urma disprutei mele
Lili. Sper c nu-mi refuzi aceast favoare !

O privire dumnoas sticli n ochii procurorului, atenuat ndat de o fals resemnare :

Bine, Sanson, snt de acord s pleci. i ii doresc mult noroc ! Ai un concediu de trei
zile ; ajutorul dumitale prim te va nlocui...

Clul salut cu rceal i se retrase.

El nu vzu privirea batjocoritoare cu care l petrecu Fouquier, i nici rsul demonic al


acestuia. ntr-un cuvnt, mare noroc pe capul lui Fouquier c Sanson nu vzu i nu auzi nimic.
Astfel, ceasul rfuielii lui Sanson cu procurorul Fouquier a fost amnat de soart..,

...Odat ieit de-acolo, Sanson ncepu un drum lung i greu ; un drum care nu o dat avea
s-l duc pn-n marginea prpastiei, spre eafod tr..
Capitolul 23 FUGA PRINCIPESEI
r

ngrozitoarea noapte premergtoare execuiei tatlui ei fu petrecut de principesa Adella de


Barry n chinuri de nedescris.

Pe ct fusese de mare sigurana c Sanson i va respecta promisiunea, cu att mai teribil i


fu deziluzia de a doua zi !

Neobservat de nimeni, nsoit doar de grdinarul tatlui ei, Adella se aflase dis-dediminea n Piaa Grevei.

Reuise s se ascund privirilor mulimii, nimerii nepu- thd s bnuiasc n fetia


mbrcat rnete pe nsi aristocrata principes Barry...

Traversnd cu privirea-i ager rndurile celor condamnau la moarte vzu c tatl ci nu se


afla acolo.

Astfel, cu sngele cel mai rece, fr s clipeasc, era pregtit s asiste la toate execuiile, n
timp ce btrnul grdinar era copleit de groaz, dezgust i furie...

Cu tot vacarmul mulimii, ea auzise foarte bine vocea trgnat, monoton, e grefierului
judiciar. Fiecare nume de osndit era recepionat perfectr

n cele din urm, fu rostit i numele tatlui ei.

Cu o nerbdare fireasc, Adella, i aruncase privirea spre nenorocita victim care urma s
moar n locul tatlui ei,..

...Dar indiferena ei avea s se transforme curnd n uimire i groaz de nedescris.

Cititorul cunoate, deja, ce s-a ntmpla. Se tie c osndirea armurierului Miranda a fost
aprobat, apoi revocat. De asemenea, i zarva cu care l rpise poporul pe

7 Clul din Parisarmurier din ghearele Clului. Eafodul fusese distrus, pentru a fi rezidit
n fata castelului regal din Place de Carrousel.

Mulimea luase cu sine, n nvlmeal i pe Adella, Ea nu bnuia nimic nct mai credea c
va avea loc n alt. parte execuia ntrerupt n Piaa Grevei.

445

O ocolise presimirea c aici, n Piaa Carrousel* o ateapt cea mai crud surpriz !

Dup lungi ore de ateptare, se apropie n fine, cortegiul n fruntea cruia se afla Sanson.

Adella i gsise un loc n apropierea eafodului i trecu n revist rndurile soldailor.

446

Deodat, groaza puse stpnire pe bietul ei suflet ; - o noapte imens czu peste ochii
nmrmurii : l vzuse pe tatl ei trt fr mil !

i n acel moment ntlni i privirea lui Sanson, care o cerceta de sus i pn jos.

O cuprinsese o furie nebun.

447

Cu mult greutate reui btrnul grdinar s-o in n

loc.

Zrind pe bunul lui stpn, pricepu c orice ajutor era imposibil acum.

448

Dup cteva minute, Adella de Barry i recpt linitea obinuit ; nelesese c orice
impruden o putea trimite i pe dnsa la eafod iar viaa tatlui ei tot n-o mai putea salva...

Inima i fu inundat n acel moment de cele mai crunte porniri de rzbunare.

Alb ca marmura, privea la toate pregtirile pentru execuie.

449

...Dup ce cuitul czu peste gtul tatlui ei, nu se mai putu ine pe piciQare.

Un strigt sfietor i sparse pieptul. Pru, n primul moment, c nu fu auzit ; dar cu tot
zgomotul ce-l fcea mulimea adunat, strigtul fu auzit de cei de ling dnsa. Fu privit cu
uimire de acetia ; i minile multora se ridic amenintoare.

Oho !, ce se petrece aici ?, zise un mizerabil din dreapta.

450

Cred c femeiuc asta ine cu aristocraii. Chiar pare s fie o fa nobil. Ia ascult,
muiere ! Pzete-i gtul ! Cuitul Clului e ca briciul.. Nu trebuie s-o lsm s plece !, spuse
un altul. S-o ducem naintea tribunalului a insultat Poporul !

Trebuia un moment, o singur micare i principesa putea fi fcut buci !

451

In aceste condiii, Adella i pierdu tot curajul ; tremura de fric, la braul grdinarului.

Acesta, ns, dei un om slab, nelese c acum era momentul s intervin salvator. Se
prefcu mniat, o lovi pe Adella cu pumnul i-i zise :

Ticloaso !, vrei s faci de ruine prul meu alb ? JMu te bucur moartea unui
mizerabil ? ! ?

452

Cuvintele sale avur efectul scontat. Minile celor care erau gata s-o molesteze pe prines
se lsar n jos.

Nedecis, curioas, mulimea se uita la amndoi.

Ei da ! Imaginai-v, ceteni, continu grdinarul cu inventat ipocrizie. Ticloasa de


lng mine avut un amorez, un curtezan al blestematului rege care, desigur, i va primi
pedeapsa n curnd. Eu o promisesem unui meteugar ; dar acesta n-a vrut s se logodeasc, pe
motivul ntemeiat c n-o s poat duce trai bun cu o femeie trufa. Iar eu o aduc n fiecare zi
aici, la eafod, s vad cum i pune Poporul la respect pe cei mndri i cu gusturi aristocrate !

453

Iat un btrn brav.

Bine i-ai fcut !

Facei loc pentru btrn, s-i duc acas fata. Las, c-o face el s-i piar gusturile
aristocraiei !

454

i lumea ncepu s rd.

Oamenii se ddur la o parte, pentru a-i lsa pe btrn i presupusa sa fiic s treac. Adella
nelese stratagema grdinarului. i atunci nelese c i ea trebuie s se prefac. ncepu s plng
cu hohot i i ascunse faa n batist. i cu capul plecat l urm pe tatl" ei...

Mulimea se linitise. Doar vreo civa mai cltinau din cap :

455

Hm !, nu prea pare a fi ranc !

- N-o fi cumva, o aristocrat travestit ?

i btrnul... prea cam reinut cnd o btea. Drace!, un tat nu prea l ntreab pe copilul
su, cnd vrea s- bat. Ia s ne lum dup urmele lor.

456

i, ntr-adevr, civa tineri se hotrr s-i urmreasc...

Principesa i grdinarul habar n-aveau c snt spionai. Se credeau scpai de orice pericol.

Btrnul grdinar i ceru mii de scuze c o lovise. Dar Adella l liniti :

457

i-ai fcut doar datoria, bunul meu Melac. Nu m supr deloc. Furia mea i privete pe
alii... i ochii i scn- teiar de mnie ; Oh, s asiti la decapitarea tatlui tu i s nu poi face
nimic ! Dumnezeule, ce durere ngrozitoare !

Tcere !, opti grdinarul apucnd-o de bra, n spatele nostru snt nite tineri care trag
cu urechea la tot ce vorbim.

Adella se supuse. Pe urm i veni n minte un gnd i-l rug pe btrn s-o duc la casa lui
Sanson. Acolo ls scrisoarea despre care am vorbit mai nainte.

458

Pe urm i continuam drumul, fr s mai schimbe un cuvnt.

Ajunser nr-una din acele strzi elegante, unde obinuiau s se adune curtezanii
nenorocitului rege Ludovic al XVI-Iea. Se oprir n faa unui palat somptuos. Dar nu intrar ;
sttea scris pe o tabl c e proprietatea Poporului francez.

Apucar la stnga.

459

Btrnul Melac scoase o cheie i deschise o poart mare; intrar n parcul palatului, care
nainte vreme aparinea unui duce.

Cu mult grij, Melac nchise apoi poarta pe dinuntru. Pe urm fcu semn prinesei s
mearg nainte. El mai rmase lng poart cteva secunde.

Adella parcurse crarea din grdin i intr ntr-o csu modest, dar plcuta, ngrijit.

460

Era casa btrnului grdinar refugiul, scparea ei, cel puin acum... *

O btrn simpatic i ur cu o voce plngrea bun- venit.

Atunci, principesa nu se mai putu abine, izbucnind ntr-un plns amar. Lacrimile i curgeau
iroaie, i, de ruine, i acoperea faa cu amndou minile. i smulgea prul, nu mai tia ce
face.

461

ntr-un trziu, durerea i se prefcu n furie, profernd ameninri slbatice la adresa lui
Sanson, cele mai groaznice rzbunri ce le poate concepe mintea omeneasc.Privirea Ii czu pe
icoana Mntuitorului, atrnat ntr-un col. Se apropie cu pai grbii i czu n genunchi, cu
minile ridicate :

..Jur naintea acestei icoane sfinte, iubite tat, c sngele tu va fi rzbunat ! Blestemul
s cad asupra clului tu ! S nu aib tihn nici n via, nici dup moarte i Mie, una, cerule,
d-mi puterea s fiu o demn fiic a tatlui meu i s-l pot rzbuna !"

mpietrit, btrna sttea^lng ea i o privea. Nu-i prea nelegea vorbele i cltina mereu
din cap.

462

Grdinarul intr i cu un semn i ndeprt consoarta.

Oh, Dumnezeule, Dumnezeule!, murmura1 el, fatalitatea n-are sfrit ! Cerul ne trimite noi
ncercri."

Cu sfial se apropie de prines, ngenunchie lng ea i o apuc ncet de bra : r

463

Prea nalt prines, n numele Domnului, trebuie s pleci imediat !

Adelia il privi uimit.

S fug ? Din ce motiv ?, ntreb ea. S fug alii de mine, cci, precum exist un
Dumnezeu n cer, jur s m rzbun...

464

Oh, las, prineso, asemenea gnduri cel puin n acest moment, se rug btrrnul
grdinar.

i istorisi Adellei cum, oprindu-se la poart, a putut constata din cele ce-i vorbeau bieii
care i urmriser, c nu credeau n~toat scena aceea n care grdinarul o btuse, de fapt, pe
iic-sa... Unul din ei spuse, chiar, c a recunoscut n ranca travestit pe principesa de Barry :
nici o ndoial, exclam dnsul, asta e blestemata prines Adella de Barry. Aa se explic acel
strigt cnd tatl ei fu ghilotinat. Ea se afl nc n parcul tatlui ei. S mergem n grab la
procuror, s-i povestim toate acestea..." El nu ne poate refuza nimic. Chiar mine trebuie s-i
cad capul

i au plecat ndat !, adug grdinarul. Dintr-o clip n alta pot s pun mna pe
dumneata, prea nalt principes !

465

Adella se fcuse galben ca ceara.

Vor s m aresteze ? Pe mine ? Nu ! Nu vreau "s mor ! Nu vreau s mor acum...

Btrna pereche avea ochii necai n lacrimi, cuprins de cea mai adnc mil pentru
principes.

466

n urm, btrna Brigite gsi o cale de scpare

Trebuie ca nalta principes s plece imediat din casa noastr, fr s fie zrit. Putem,
apoi, s spunem c ne-a vizitat o strin, fr ca noi s fi recunoscut n aceasta pe prines...

Femeie fr de inim !, strig grdinarul, mai bine mor dect s-ajung s-o gonesc din cas
pe scumpa principes,

467

S-o goneti pe prines ! ? Dar cine vorbete de asta ? Dimpotriv, cred c am gsit un
loc unde o putem ascunde pe nobila domnioar.

i care ar fi acel loc ?, ntreb curioas Adella.

Brigite i amintise c are o verioar care locuiete

468

ntr-un cartier al Parisului, la o mansard. Acolo se poate ascunde priupipesa, pn ce se va ivi


ocazia nimerit pentru o fug ct mai departe.

Ah, femeie ! o mustr Melac, ce-i veni n gnd ? E-adevrat, nu i-am spus, nc, totul :
bandiii de la poart n-au plecat cu toii. Au rmas civa, care supravegheaz palatul !..,

O groaz cumplit o cuprinse pe Adella la auzul acestor vorbe ; tia bine c simpla bnuial
c e aristocrat era de-ajuns pentru a fi decapitat.

469

Cu toate acestea, tot gindindu-se, btrnul Melac njgheb un plan. i aminti c, n tineree,
ii murise un fin ; era de talia principesei. Hainele regretatului su fin rmseser la grdinar ; i
propuse Adellei s mbrace hainele rposatului i s plece printr-o poart dosnic.

Zis i fcut. Btrnul aduse un pachet cu haine brbteti. Peste cteva minute, principesa
aprea naintea oglinzii ca un biat tnr i suplu. Numai prul lung putea s-o trdeze. Fr s se
gndeasc mult, porunci Brigitei s-i taie prul. De atdat, semna perfect cu un biat. nconjurnd-o cu mii de urri de bine, btrna pereche o conduse pn la poarta din dos.

i acolo aveau s dea cu ochii de doi brbai din cei care i urmriser. Dar, din fericire, nu
ddur nici o atenie bbuei i biatului care ieeau de-acolo...

470

n cea mai mare grab se deprtar. Brigite i Adella se grbeau s ajung ct mai curnd n
centrul oraului. Btrnul Melac rmase acas i atept ngrijorat ca nevasta s i se ntoarc.
Aceasta ntrzia s revin.^

...Deodat, se auzir strigte furioase;

Poarta fu deschis cu paturile putilor i soldaii nvlir n cas.

471

Btrnul grdinar nu mai avu, astfel, timp s deschid. Abia apuc s-i nchine sufletul
Atotputernicului.

Temerile sale se adeveriser : soldaii Comitetului o cereau pe principesa de Barry. n


fruntea nvlitorilor se afla, cu privirea sinistr i amenintoare, Enric Sanson Clul din
Paris !...

Capitolul 24

472

MRTURISIREA N FOCUL TORTURILOR

Tremurnd, btrnul se uita nucit la nvlitori.

473

Ofierul ndrept sabia spre pieptul su.

Ticlosule, unde se afl aristocrata principes de Barry ?

Btrnul tremura tot :

474

Indurare ! Mil ! Nu tiu nimic. ngim acesta.

Bieii de la poart, venii i ei, izbucnir ntr-un

hohot de rs :

475

Auzii ? Spune c nu tie nimic ! ? ! Trebuie s-l jughinim niel !, zise unul.

Cetene Sanson ! Scoate, cum tii tu, niscaiva mrturisiri din gura moneagului f, zise
un altul.

Un nou hohot de rs izbucni din gtlejurile tuturor.

476

ncodat, unde e trdtoarea Adella de Barry ? ntreb ofierul, cu o voce aspr ; dac
ii la via, rspunde unde este ! ?

Melac czu n genunchi.

Dumnezeule, dar nu tiu nimic ! De-a ti, v-a spune totul fr-nconjur.

477

Minte ! Minte !, strig unul din biei. tie prea bine ! S-a ntors cu dnsa din Piaa
Grevei !...

O, ce ticlos !, zise altul.

Cetene Sanson, nu poi face nimic ?, ntreb un altul.

478

Sanson asculta, cu rsuflarea precipitat. l strpungea cu privirea pe btrnul grdinar.

Deodat, furia sa izbucni. Tbr pe btrn zglindu-l de umeri :

Am un singur cuvnt a-i spune : mrturisete unde se afl Adella de Barry ! Ticlosule,
eti complicele ei ! Mi-ai rpit o tnr i nevinovat fat ; i cine tie ct sufer ea n aceste
clipe. Spune-mi imediat unde se afl principesa, ca s-i pot cere socoteal pentru nelegiuirea
comis ; de nu. te supun la cele mai groaznice torturi pn vei crpa !

479

Nici o urm de indulgen nu se citea pe faa lui Sanson cnd rostea aceste cuvinte.

Nu tiu nimic, repet btrnul. Trebuie s fie o greeal la mijloc. V jur. iubii ceteni,
nu tiu nimic de soarta prinesei de Barry

In acel moent, minciunile i fur date n vileag.

480

Civa tineri strbtuser castelul, cercetaser toate ncperile i reveniser cu un pachet de


haine femeieti ; erau hainele n care fuse mbrcat prinesa.

Ei, astea ce snt ?

Mai mini i acum. btrnule ?

481

n acel momnet un rcnet, slbatic scp de pe buzele Clxuui. El tremura de niinie,

Nenorocitule ! mai tgduieti i acum ? Rspunde : unde e prinesa de Barry ?

Grdinarul nu ddu nici un rspuns. Ochii lui trdau groaza ce-l ncerca.

482

i totui, depi, momentul de slbiciune ; se hotr s moar pentru stpna sa, fr ca vreo
putere din lume s-i afle secretul.

Dar cum putea firavul moneag s in piept Clului din Paris ?

Sanson l strpungea cu privirile. ,

483

Prea bine !. murmur acesta.

Apoi se ntoarse ctre ofier :

Ai auzit i tu : procurorul m-a mputernicit s recurg la orice mijloace penti*u a-l sili pe
acest btrn ndrtnic s mrturiseasc...

484

Ofierul ddu din cap afirmativ, apoi spuse :

r Ia-l cu binele, cetene-Clu

Bine. fu rspunsul Clului. Cerul rni-e martor c n-am fcut niciodat abuz de funcia
mea. ntotdeauna ani refuzat s-i torturez pe oamenii pe care i-am decapitat. Dar mi s-a fcut o
mare infamie : logodnica mi-a fost rpit ! Numai Dumnezeu tie ce soart. ndur ea acum. De
aceea mi s-a mpietrit inima i orice sentiment de nelegere a disprut din mine...

485

i adresndu-se btrnului. zise :

Pentru ultima oar i spun : mrturisete tot ce tii, spune-mi unde se afl stpna ta.

Btrnul nu spuse nimic. *

486

Bine !, spuse Clul. Voi gsi metoda s te fac s vorbeti...

Apoi se ntoarse ctre tineri :

Asculai-m, biei buni, aducei-mi paie i nite lemne.

487

i cu privirea cuta unde s pun rugul. Deodat, zri un pat de fier.

- A !, foarte bine, patul acesta va fi un admirabil rug. S vedem : nici focul nu-l va face
pe btrn s vorbeasc ? ! ?

Un strigt de groaz iei din pieptul btrnului gr-, dinar. nelesese bine ce-l ateapt. Czu
n gnnunchi naintea lui Sanson :

488

Oh !, dac n inima ta mai exist o scnteie de mil, ndur-te de mine Nu m supune


acestei grozave torturi !

Dar tu ai mil de inima mea ?, zise clul cu mult furie. tii ce nseamn s pierzi o
fiin pe care o iubeti mai mult dect orice pe lume ? Ticlosule, ce ru i-a fcut stpnei tale
nevinovata mea iubit ? De ce i revars ura asupra lui Lili ? Incodat, nemernicule : spunemi unde se afl stpna ta ! ?*

Btrnul continua s rmn taciturn.

489

Rupei hainele de pe dnsul !, url Sanson.

Vreo doisprezece biei tbrr pe grdinar i cu o furie nebun l dezbrcar.

In timpul acesta ceilali fcur rugul. Se ntoarser cei trimii s aduc lemne i paie,
lemnele proveneau de la nite scaune i mese sfrmate.

490

Civa biei l trau pc grdinar, aproape gol.

Cu toate lamentaiile sfietoare ale acestuia, ei ncercau satisfacia de a-i grbi tortura.

Cu figura rvit de furie, Sanson se apropie de srmana victim :

491

Roag-te pentru sufletul tu ! Voi aprinde focul i te voi prji pe crbuni, ticlosule,
dac nu mi vei mrturisi unde se afl Adella de Barry !
,

Nici un cuvnt nu iei de pe buzele lui Melac;

Atunci, Sanson ddu foc paielor. O flacr puternic l nvlui pe grdinar. Un geamt
sfietor se auzi pentru o clip. Apoi, strigtul nenorocitei victime se pierdu n zbieretele de
bucurie ale tartorilor.

492

Ah !, vreau s mrturisesc ! Mrturisesc !, gemu Melac. Dezlegai-m !...

La strigtele grdinarului, Sanson se apropie i stinse focul. Dintr-o micare l dezleg pe


btrn.

Grdinarul nu suferise vreo ran grav. Numai prul i era prlit ; abia se mai inea pe
picioare.

493

Dumnezeu mi-e martor !, gemu el, n-am alt scpare. Eu, cetene-Clu, snt
nevinovat. Mrturisesc, dar ; principesa de Barry, mbrcat brbtete, a plecat n ora cu soia
mea.

Am tiut asta, zise unul din biei care sttuser la poarta din dos. Cetene-Clu, ar
trebui s-l mai prjeti pentru c te-a minit pn acum.

ncotro a apucat stpna ta ?, ntreb ofierul.

494

Cu o voce tremurnd, btrnul trd ascunztoarea principesei Adella.

Ai spus. oare, adevrul ?, ntreb aspru Sanson.

Melac ridic minile :

495

S m pedepseasc cerul dac n acest momnet nu am spus adevrul !

O pauz scurt urm acestui jurmnt.

Te cred, zise n cele din urm Sanson. Sus, ceteni !, zise el ctre soldai. S nu
pierdem nici un moment, s dibuim ascunztoarea aceste tigroaice.

496

Btrnul sta trebuie s mearg cu noi, spuse unul.

Las-l pe btrn, zise Sanson. Nu putem s-l rm.- nainte, copii !

Autoritatea Clului fu att de mare, nct ofierul nu mai spuse nimic.

497

Cu urlete i cntece slbatice, mulimea prsi parcul prinesei de Barry, cu Sanson in frunte.

Grdinarul rmase singur i istovit. Czu n genunchi. Prea c nu mai triete.

Oh, Dumnezule ! Mai bine muream nainte de a fi trdat-o pe stpna mea !... Dar
tortura era prea mare, voiau s m ard de viu !

498

Se auzi un ltrat. Era Pluto, dogul danez al Adellei.

Ah ! mulumescu-i Doamne !, am gsit un mijloc de a ncerca s-o salvez pe stpna

mea !

Cut hrtie i creion i acrise n grab l


Fagi, nalt prines ; clii au aflat unde eti. Numai n palatul de var al tatlui
dumitale i afli scparea ; ii cunoti toate ascunztorile."

499

Pe urm ascunse biletul n zgarda cinelui i-i zise 3

Hai, Pluto !, caut-i stpna.

Cinele pru c-l nelege.

500

Btrnul i duse pachetul de haine femeieti la bot.

Animalul nelese totul. Mirosi o clip hainele. Pe urm ncepu s latre ca turbat. Se nvrti
cnd ncoace, cnd ncolo, cutndu-i stpna. Deodat o rupuse la fug. Ii luase urma.

O, Dumnezeule, care faci minuni, slav ie !, strig grdinarul.

501

Czu n genunchi i ridic minile spre cer, drept mulumire. Apoi se prbui leinat.
Capitolul 25 TATL LUI LILI

Cu ur teribil fierbndu-i n suflet, Enric Sanson se ntoarse peste puin timp la nchisoare.
Toate strdaniile fur zadarnice ; prinesa- Adella de Barry nu fusese gsit.

Au rscolit toat casa, nu a rmas nici un ungher nescotocit, dar degeaba. Vecinii
confirmaser c un biat tnr i frumos venise ntovrit de grdinreas. Dar toi mai
povesteau i de un cine mare, splendind, care sosise deodat n goana mare ; i cu toate c nu
fusese nc? niciodat n casa asta,, n-a putut fi oprit ; a urcat dintr-o suflare scara i s-a dus drept
n faa tnrul ui cel frumos. Aproape ndat, necunoscutul a disprut n graba cea mai mare din
cas.

502

Grdinreasa fu arestat din ordinul ofierului. Dar ea refuz cu ncpnare s spun


ncotro s-a ndreptat prinesa travestit...

O ntmplare veni, totui, n ajutorul Clului : gsi biletul care coninea mesajul btrnului
grdinar ; n graba plecrii, Adella l pierduse. Ochii lui Sanson strluceau do bucurie.

Ridic cu grij biletul i-l ascunse de privirile soldailor. Dorea ca numai el s tie de
adpostul prinesei !

503

Dar unde era Lili ? Era cu putin ca prinesa s aib o ascunztoare sigur pentru
prizonierii ei ? !

i-atunci ? Gndurile acestea sfredeleau chinuitor sufletul Clului. .rCe s-a ntmplat cu
nefericita Lili n tot timpul acesta ?", se ntreba ntruna.

Dac n clipa aceea i-ar fi trecut prin cap ideea c i s-a jucat renghiul cel mai ngrozitor, ar
fi fost scutit de multe i dureroase chinuri sufleteti !

504

Deodat i aminti c n vlmagul ntmplrilor teribile din ultimele ceasuri l uitase cu


totul pe armurierul Miranda. Ce dobitoc a fost, de ce nu ceruse, cnd era n nchisoare, s-l duc
n celula lui Miranda ? Nu era, oare, normal ca acesta s se fi neles cu fiica sa asupra unui loc
n cape s se refugieze n momentele periculoase ? Desigur, asta trebuie sa fie ! Cum de nu s-a
gndit ? Tatl lui Lili Miranda era, fr ndoial, un om prevztor se gndise el i la o
mprejuare ca asta...

Nu-i vorb, ezita s dea ochi cu btrnul, dar i nvinsese temerea.

Se ntoarse, deci, la nchisoare. Pe drum se ntlni cu procurorul. Il salut tcut i reinut.

505

Nu-i ddu osteneala s se mai uite odat napoi ; dac ar fi fcut-o ar fi observat cum
Fouquier se uita dup ei cu un zmbet diabolic...

TemnicieruT l conduse n celula btrnului Miranda. Acesta era un spaiu strmt i


ntunecos.

nuntrul celulei nu se afla dect un culcu de paie i un scaun de lemn. Pe acesta stteau
un ulcior cu ap i o bucata de piine neagr. Clul l privi adnc micat pe btrnul i
multlncercatul brbat.

506

La vederea Clului, armurierul sri n sus. O furie nebun strluci n ochii si. l msur cu
priviri furioase i dispreuitoare.

Ei, Clu al Parisului, al Venit s m trti spre eafod ?, strig el. Ai dreptate, nu
trebuie s atepi cele trei zile. ce mi s-au dat ca termen de gndire ! Convingerile armurierului
Miranda nu se pot schimba n trei zile. Mai bine...

Tcere !. l ntrerupse Clul cu o neprefcut severitate. Tcere !

507

Se apropie de btrnul nfuriat.

Te rog. vorbete mai ncet cu mine ! Un singur cuvnt scpat din nebgare de seam i
poate fi fatal !

Mirancla se uit cu nencredere prin celul.

508

Cred i eu !, zise el^apoi cu nemulumire, spionii trebuie s domneasc n scumpa


noastr patrie ! Asear eram un om fericit i liber, astzi, prin neruinarea unui mizerabil, am
devenit o jertf pentru venic nestulul eafod !

Sanson se apropie de armurier.

- Tat Miranda, nu fii suprat pe mine !, nu tii ce lucruri ngrozitoare se petrec cu mine !

509

Btrnul l privi furios.

Nu eti tu un mizerabil neruinat ?, i zise Miranda. Nu te-ai furiat n inima copilei


mele cu iretenie ? Nu eti un nemernic spion, pe care eu, neghiobul, l-am primit i onorat n
casa mea ? !

O furie imens inund sufletul Clului. Dar i aminti c era tatl lui Lilli i se stpni.

510

Dumneata nu tii ce vorbeti !, i rspunse Sanson. Este adevrat c am fost necinstit faa de dvoastr ti- nuindu-v meseria mea. Dar tii foarte bine c n-am devenit din proprie iniiativ
ceea ce snt astzi. tii c o lege veche a decis ca fiul clului s moteneasc meseria tatlui
su. Astfel m-a ajuns acest blestem... O dat a trecut un an de-atunci, m aflam pe marginea
unui lac din apropierea Parisului. Deodat auzii un strigt de ajutor. O barc n care se aflau mai
multe fete tinere se rsturnase. Nenorocitele se luptau cu valurile : prea c le pndete o moarte
ngrozitoare. Zrii printre valuri o fiin ngereasc. M-am aruncat n ap. i am reuit s salvez
viaa gingaei fecioare. Era copila dumitale, tata Miranda !Din acel moment m-am ndrgostit de
Lili. i ea a rspuns acestei iubiri. Dar nu am avut curajul s-i spun c snt Clul din Paris ! Mam prezentat drept un gentilom din provincie...

Ne-ai minit !, strig Miranda lovind cu piciorul n pmnt.

511

Las-m s vorbesc pn la sfrit, se rug Clul. Am fcut o nedreptate tinuindu-v


ndeletnicirea mea. Dar punei-v n locul meu. O iubeam pe acea ginga floare rsrit n
drumul vieii mele. Fericita ntmplare m-a fcut s tac. Lsam totul n puterea nemrginit a
dragostei ; eram sigur c Lili mi va ierta greeala... i nc mai sper c aa va fi. Mai rmne s
m ieri i dumneata !...

Fie, atunci te iert i eu spuse armurierul.

Apuc minile Clului.

512

In orice caz, iart-m dac am fost aspru fa de dumneata. Eti un om cumsecade. i


datorez viaa, o tiu prea bine ! Acord-mi un rgaz s m obinuiesc cu gndul c... i... cnd nu
voi mai fi... (aici, vocea lui pru a se stinge). Atunci, apr-mi copilul, pe iubita mea Lili !
Nu va mai avea alt sprijin n afara dumitale !

Ah, tat Miranda !, cuvintele dumitale m fac fericit ! Dar, pe de alt parte, m cuprinde
o nou tristee ! Unde-i acum fiica dumitale ?

Unde este fiica mea ?, ntreb Miranda mirat. De unde s tiu eu ? ! Clul l privi aiurit.
i povesti cu rsuflarea ntretiat toate cele ntmplate.

513

Ultima lui speran dispruse. Nenorocitul tat nu tia nimic de soarta fiicei sale. Acesta
ncepu s plng i s se jeleasc :

O. copilul meu, nefericitul meu copil !

Trebuie s-o gsesc !, rspunse Clul. Plec spre Palatul de var al principesei de Barry.
tiu c nprca asta s-a refugiat acolo. Imediat ce m voi afla n faa acelei nemernice voi afla
unde este fiica ta !

514

Du-te !, l implor Miranda. Doamne, srmanul meu copil e lipsit de orice ajutor !
Sanson, uit toate cele ntmplate Demonstreaz c eti un nobil ! Comport-te ca atare !
Gndete-te fie i numai la onoarea fiicei mele?

Aa va fi. i-o jur ?, exclam Sanson.

Vru s plece, dar btrnul l reinu :

515

___ Ne vom revedea nc odat.., nainte de..., murmur

el ; nainte ca dumneata...

Se ntrerupse nainte ca ngrozitorul cuvnt s-i scape de pe buze. Abia acum i aminti
Sanson de hotrrea pronunat n acea diminea de Curtea de J urai n procesul btrnului
armurier.

516

Dumnezeule, am uitat !, murmur el. Te implor, nu fii ncpnat, tat Micanda !

Am ncheiat cu viaa !, zise armurierul. Niciodat nu m vor putea sili mpotrivia


convingerilor mele. Dup trecerea celor trei zile. m voi duce la eafod

Te conjur Miranda !, zise Sanson. Mai gndete-te...

517

Dar btrnul ddu iar din cap.

Totu-i zadarnic !, fnurmur el. Nu cuta s m convingi, nu-i pierde timpul. Pregtetete de plecare, scap-mi fiica ! ! Acord-mi, cel puin, fericirea de a nu ajunge s-mi pun capul
pe eafod nainte de a ti ce-i cu iubita mea Lili !

n numele lui Lili te conjur !, murmur Enric Sanson, te conjur s nu fii att de
ncpnat.

518

Pe neateptate, czu deodat n genunchi n faa btrnului,

Nu spune nu" cnd vei fi interogat mine n faa tribunalului ! Este vorba de viaa
dumitale, bunule i btrnul meu tat ! Mai trziu, voi gsi eu o cale de scpare...

Dar Miranda ddu din nou din cap.

519

Du-te, fiul meu. Dumnezeu fie cu tine i s te ajute s-o gseti pe Lili ; dar nu m vei
convinge niciodat s fac ceva mpotriva voinei mele !

Clul se ridic ntristat. Simea c deocamdat nu era nimic de fcut contra ncpnrii
btrnului. Plec repede din nchisoare.

Se ntoarse. Copleit de gnduri negre, Sanson se ndrept spre cas.

520

El nu bg de seam c dou umbre care se ascunse- ser pn atunci n spatele a dou


coloane de la portalul nchisorii se desprinser din ascunztori i-l urmar. Era att de preocupat
de gndurile sale, nct nu observ cum Umbrele se apropiau din ce n ce mai mult, de centrul
oraului.

n drum spre cas. Clul se hotr s-o vad imediat pe Orfelia. Simea nevoia c ea s-l
consoleze. Orfelia avea darul de a prezice viitorul ; ei bine, el voia s-] descifreze.

Deodat se vzu o flacr n urma Clului, urmat imediat de o pocnitur scurt i


puternic ; prea c un fulger a intrat n pmnt.

521

Enric Sanson ovi. Simi o arsur dureroas n spinare.

Se auzi rsunnd un hohot ascuit, un rs ironic. Clul se ntoarse. Vzu prin ntuneric dou
chipuri de brbai nfurai n mantale, care fugeau dup ce scoseser acel hohot de rs. Cu
iueala fulgerului i smuci Sonson pistolul de la cingtoare i trase dou focuri n urma fugarilor.

Apoi durerea l nvinse, i se fcu negru naintea ochilor. Sanson czu n nesimire.

522

Capitolul 26 RAPIREA LUI LILI

Dar unde era nefericita Lili ? Ce soart mprtea ? Reuitu-i-a, ntr-adevr, negrului
Pippin rpirea nevinovatei fete ? Se adeverise, oare, planul diabolic al procurorului Fouquier ?

Pentru a putea primi rspunsul la toate aceste ntrebri. s ne ntoarcem n Piaa nchisorii.
S revenim la momentul n care Lili, ateptnd ntoarcerea iubitului, se retrsese ntr-o ni
dintre coloanele gangului.

523

Scenele ngrozitoare din ultimul ceas avuseser un efect zdrobitor asupra sufletului ei. Nu
mai era n stare s gndeasc. Un singur foc mai plpia acum n inima ei curat : soarta tatlui
ei. Cu rugciuni duioase de copil voia s-i nduplece s aib mil de dnsa. Pentru ea, mcar
trebuia s accepte ngrozitoarea sentin a Curii cu Jurai.

Astfel, copleit de resemnare, atepta momentul n care i se va ntoarce iubitul.

Imediat ce va obine biletul ce-i va permite s intre n nchisoare, nici o putere cereasc ori
pmnteasc nu o va mai mpiedica s-i vad tatl.

524

Dar n cartea stelelor era altfel scris : Lili era sortit s bea pn la fund cupa amar a
speranelor dearte.

Cu lotul cufundat in rugciuni mute, tnra fat nu bg de seam c, puin timp dup
plecarea iubitului, apru statura iganului Pippin.

Cititorii notri tiu deja cu ct precauiune se retrsese mizerabilul la vederea neateptat - a


tinerei fete. Pipin alergase ct putuse de iute n strad. Acolo el scosese un fluier de metal din
buzunar, l pusese la gur i fcuse s rsune un fluierat prelung i ascuit.

525

Imediat alergaser cam vreo zece vagabonzi, din diferite direcii n ajutorul su. n cteva
minute Pipin iniiase cu voce nceat pe complicii si de meserie n privina planului su. e
ndreptase n fruntea vagabonzilor nspre portalul nchisorii. Zgomotul produs de noii venii o
nspimnt pe Lili. Aceasta i ridic ochii blnzi i un fior i trecu prin tot corpul. Eta se sperie
att de ru, nct abia se mai putea ine pe picioare. Acel om cu privirea obraznic, care pea
drept spre dinsa, n fruntea tovarilor si mizerabili, era, ntr-adevr, unul din cei doi brbai
care o trser n seara trecut spre cimitirul executailor ! ? (Citiorii tiu c era ntuneric n acea
noapte de groaz ; pe lng aceasta, complicele lui Samulon trdase o oarecare team s comit
abominabila crim). Deci, era foarte natural ca el s evite s priveasc n ochii nenorocitei jertfe.
Lili. ns, ameninat fiind de o moarte sigur, i ntiprise n memorie chipurilor celor doi criminali. O singur privire aruncat asupra lui Pipin i fu de ajuns a recunoate ntr-nsul pe
tovarul lui Samulon. Ea ar fi putut jura c iganul Pipin era unul din tlharii din seara dinainte.

n timpul acesta, iganul Pipin se apropiase de dnsa:

Ah. aceasta este Pepita !, exclam el cu un aer de surprindere bine jucat.

526

In acelai timp, el prinse cu mna umrul tinerei fete.

Lili se ddu napoi de lng dnsul, ca mucat de o viper ; tia cu siguran c avea n faa
sa pe unul din criminalii din seara precedent.

O, Isuse !, murmur ea. Trimite-mi ajutorul tu !

527

ncerc s ocat un strigt de ajutor. Dar iganul

528

Pipin era pregtit pentru toate mprejurrile.(Vom afla mai trziu istoria vieii acestui flcu
aventurier i stricat. Acum vom arta doar c Pipin, nc de cnd era un copil de patru ani, fusese
iniiat n toate secretele artei criminale. Cu ct trecea vremea el se perfeciona devenind un
criminal ndrzne, cu un surprinztor snge rece.

El observ faa ngrozit de spaim a tinerei fete ; nu mai rmnea nici o ndoial c tnra
fat de azi i cea de asear erau una i aceeai persoan !

529

O sudoare rece i apru pe frunte ; privirea sa se ngropa n ochii tinerei fete. El tremura la
ideea c aceasta i-ar putea arunca n fa o mut, dar groaznic acuzare (Cci, cu toate c
spiritele erau ncinse atunci n urma vrsrilor de snge, totui mulimea din Frana l-ar fi rupt n
buci pe acela care ar fi comis o crim pentru interesele meschine ale unei asociaii private...).

Acuzarea tinerei fete c Pippin ar fi vrut s-o omoare l-ar fi costat pe mizerabil viaa.
Pn i complicii lui credincioi s-ar fi revoltat mpotriva lui. Acum, ei i se supuneau orbete, dar
sub povara acuzrii ei s^-ar fi aruncat asupra lui i l-ar fi trt fr mil n faa Curii cu Juri !

iganul Pippin tia toate acestea. A zecea parte dintr-o secund i fu deaj uns pentru a lua o
decizie. Deodat, puse mina pe gura tinerei fete.

530

Tu eti, Pepitto ? !, exclam el cu prefectorie, srman i nerorocit sor a prietenului


meu Crmei ! ? Ct de mult se va bucura bunul biat revzndu-te. Dar spune-mi, unde ai fost
pn acum ?

Lili tremura din tot corpul. Privi ngrozit cnd faa unuia, cnd a altuia dintre indivizii care o
nconjurau. Apoi ncepu din nou s tremure. Minile i se rtcir i ncepu s ovie. iganul
Pippin trebui s-o susit, cci altfel ar fi czut grmad la pmnt.

Ah, vine Michelin !, exclam unul dintre complici cunoscut sub numele de vulpe

roie".

531

Ei arat spre un brbat scurt, cu barba stufoas, nclat cu nite ciubote groase i cu bluz.

Acesta mergea pe ling o cru mizerabil, trt de un singur cal.

Pipin opti ceva la urechea unor tovari care se aflau n apropierea lui. Imediat acetia se
apropiar de crua. Ei l nconjurar din toate prile i-i vorbir cu aprindere.

532

Trebuie s fi pomenit cruaului numele iganului Pippin, cci acesta privi nspre el. Apoi
ddu de mai multe ori din cap. Acesta era semnalul pentru ceilali de a o lua pe Lili.

Leinat, ea nu simi cum fu ridicat i dus spre cru, unde fu culcat pe o grmad de
paie ; odat ce se afla n cru Lili era la discreia iganului Pipin.

Acesta concedie pe toi tovarii si, oprindu-l doar pe ,vulpe roie" cu sine. Dup ordinul
su, MieheKn trebuia s stea pe capr i s goneasc calul n fuga cea mai mare. iganul Pippin,
ns, trase coviltirul cruei, aa c din strad nu putea privi nimeni nuntru.

533

Dup aceasta, el ncepu a lega minile i picioarele lui Lili i i vr un clu n gur.

n acelai timp, o culc n aa fel, nct vznd-o cineva, ar fi crezut c doarme i c iganul
Pippin o pzete cu grij...

D-i drumul, Michelin !, zise Pipin cruaului. Dup cum i-am spus, i pltesc
patruzeci de franci imediat ce vom ajunge n pdurea Martigny.

534

Aceasta se afla n partea de sud a Parisului. Era o pdure imens. La marginea acesteia se
afla cunoscutul castel al nefericitului duce de Barry.

Barierele din Paris erau pzite cu severitate. Imediat ce crua se apropie de poarta oraului,
mai muli soldai srir naintea-i. Ei cercetar dac nu se afla cumva vreun aristocrat ascuns
nuntru, care voia s scape de ghilotin prin fug.

Lsai, camarazilor !, se adres iganul Pippin ctre soldai care voiau s desfac cortul
cruei.' Sora nebun a prietenului meu Luis Crmei se afl aici i o duc la ar ! Aerul din Paris
nu-i priete.

535

n tot acest timp rdea cu impertinen.

Dar soldaii nici nu vrur s aud...

Nu se poate !, exclam sergentul. Crua trebuie controlat.

536

n acelai timp. ddu s desfac cortul cu fora.

' Lili se deteptase din lein. Srmana deschisese ochii. Simea ct de strns era legat. O, dac
ar fi putut striga dup ajutor ! Dar iganul Pippin i vrse destul de bine cluul n gur, pentru
ca fata s nu poat scoate nici cel mai mic strigt.

Ascult, camarade !. nu m cunoti. Snt iganul Pippin ! Nu mai face mofturi i las-m
s trec prin poart !

537

Poi fi cine viei !. rspunse caporalul. Am pr imit ordin strict de la ceteanul Fouquier
procurorul s nu las pe nimeni s treac prin poart, nainte de a m convinge c nu este
periculos !

La dracu, dobitocule !, strig negrul Pippin nfuriat la culme.

Scoase din buzu narul unsuros un bilet scris i-l art caporalului.

538

Cunoti isclitura asta, prostule ?, strig el.

Caporalul citi cu greu :


,,Prezentatorul acestui bilet are intrare i ieire liber oriunde n Frana, mpreun cu
nsoitorii si. Autoritile franceze snt nsrcinate a i se pune la dispoziie:
Din ordinul Comitetului deliberativ Fouquier Tm- ville, procurorul Republicii

Caporalul se ddu respectuos n lturi.

539

Hi,hi !3 harabajiule !^strig iganul Pippin, n timp ce ochii si cptaser o lucire


diabolic. Acum. nimeni nu ne va mai opri pentru a doua oar ! Afar, la cmp

Crua alerga pe pavajul crpit al drumului de ar.

iganul Pippin i tovarul su ,,vulpea roie", stteau tolnii n fundul cruei. i


aprinser nite ciubuce scurte i schimbau vorbe frivole i glumee.

540

Dar pe grmada de paie. n spatele lor, se afla nenorocita Lili. In gnd. ea mai cerea o
singur favoare milostivului Dumnezeu : s-o ajute s moar, nainte ca ruinea s-o copleeasc !

Deocamdat, n-o urmm mai departe. O lsm, nc, n puterea celor doi mizerabili i sub
ocrotirea Cerului, n clrum spre castelul de Barry i ne ntoarcem la Enric Sanson, eroul
povestirii noastre, care printr-un atac mielesc fu mpiedicat s salveze viaa iubitei sale
Lili...
Capitolul 27 N PUTEREA MORII

Casa Clului era cufundat n ntuneric i linite. Numai prin geamurile Orfeliei rzbteau
raze de lumin.

541

Tnra fat se plimba de colo-colo prin camera vrjitor.

Piticul Perkeo o urma pas cu pas n plimbarea ei prin odaie. Cu o curtoazie comic i ducea
trena rochiei cea scump, din mtase turceasc. Perkeo era de obicei, un caracter aspru i
viclean ; dar fa de tnra stpn el nu cunotea dect sentimentul fidelitii de ciine ! Mergea
cu o grij nespus n urma fecioarei. Msura cu priviri vrjmae toate mutele care ndrzneau
s tulbure cu bzitul lor linitea desvrit din odaie.

Orfelia era cufundat n gnduri. Fruntea i se ncreise. Buzele, altdat roii, erau cianozate
de umbra tristeii.

542

Orfelia, fiina enigmatic, nconjurat de attea puteri misterioase i avnd darul de a


prevedea viitorul, prea nelinitit. Se oprea din cnd n cnd locului i-i mpreuna minile pe
piept respirnd greiKi apsat.

Ascult de nenumrate ori, dac nu se auzea vreun zgomot aductor de veti. Se vedea c
ateapt rentoarcerea fratelui, care astzi ntirzia ca niciodat.

Apoi se. apropie de oglind i i ridic minile ntr-un fel ciudat. Dar puterea misterioas pe
care o avea de obi- cei, o prsise de astdat. Oglinda rmase mut. Suprafaa strlucitoare nu
destinuia nimic.

543

Simt c fatalitatea plutete n aer !, murmur tnra fat nfiorndu-se. Apoi fcu semne
misterioase cu minile.

Ascultai-m, Isis i Osiris !, murmur ea. Voi, stpnitorii stelelor misterioase,


diriguitorii soartei i vieii omeneti Pazii-l pe fratele meu, aprai-i capul de pericol !

Cuvintele sunau ciudat n tcerea camerei. Se mai opri odat n loc, ridicnd minile n semn
de conjurare.

544

Deodat o pocnitur lugubr fcu s se cutremure geamurile. Tnra fat se cutremur. n


acelai moment alerg la fereastr. Desigur, o mpuctur rsunase afar ; nc odat se repet
pocnitura ! Imediat dup aceasta se auzi o a treia mpuctur ! Incredibil, pentru aceast 'treme
de sear i pentru acest loc retras al Parisului !...

Vezi , Perkeo, ce s-a ntmplat ! Du-te repede, alearg , murmur Orfelia tremurnd.

n acel moment se ntmpl ceva ciudat. O nou pocnitura lugubr rsun i oglinda se
cutremur : un fulger de foc prea c pleac din aceasta.

545

Dar vedenia nu dur dect o secund, apoi dispru aa cum apruse. Orfelia pli de moarte.
Ea-i mpreun minile pe piept i fix oglinda cu priviri aiurite :

0; voi zei !, presimirea mea se adeverete ! Oglinda a ntrit temerile mele ! Frate Enric.
viaa ta este n pericol ! Dumnezeule milostiv, da-mi puterea s-l scap

Ea privi nc o clip n juru-i. Apoi iei n fug din odaie. Pe scar o ntmpin piticul.

546

S-a ntmplat o nenorocire, stpn !, exclam el cu voce croncnitoare (pe cnd faa
zbrcit trda o tristee sincer). Fratele vostru, el...

E mort ! ?, strig Orfelia.

Cobor iute scrile. Piticul se ag cu putere de faldurile rochiei sale.

547

Nu e mort ! nc triete murmur el. Dar mi-e team c se afl pe moarte !...

Capitolul 28 'SNGE, OPRETE-TE !"

...Dar Orfelia nu mai auzea nimic. Jos, n sal, fu ntmpinat de calfele Clului, Orfelia li
se adres frn- gndu-i minile :

Ajutai-m ! Ce groaznic nenorocire s-a ntmplat ! ? Fratele meu i stpnul vostru a


fost atacat da criminali !

548

Aceste cuvinte fur de ajuns pentru a anima pe calfele de clu. Orfelia iei din cas. -

n strad. Orfelia i zri pe Enric ntins pe jos, nemicat. Cu un ipt de disperare se arunc
asupra lui.

O, frate Enric !, scumpul i iubitul meu frate ! Ce groaznic nenorocire i s-a


ntmplat ? !

549

Dar Enric Sanson nu rspunse.

E mort,... mort !, strig din nou Orfelia n culmea durerii.

i frngea minile i i smulgea prul de disperare. Perkeo, credinciosul pitic, se furiase


lng dnsa. Plngea i el ca un copil.

550

O, stpn iubit !, murmur el, fratele vostru nu este mort, negreit c nu ! Numai un
lein adnc i-a amorit simurile ! Dai voie acestor brbai s ridice corpul fratelui vostru. l vor
duce n camera voastr i l vom culca acolo ! Negreit c vei reui, cu arta voastr, s-l
readucei la via !

Dar Orfelia nu-l asculta. Se aplec din nou spre fratele ei. i inea suflarea pentru a asculta
respiraia lui Enric.

Ludat fie Domnul !, strig Orfelia ntr-un trziu, triete, respir ! Ridicai-l !, se adres
ea rugtor ctre brbai, nu trebuie s pierdem nici o clip ! Urmai-m n camera mea : acolo
avei s-l ducei pe iubitul meu frate !

551

Un geamt scp de pe buzele Clului. Prea c gravului rnit i revine cunotina.

O, mizerabilii ! Mizerabilii !, ngim Sanson.

Apoi rmase iar tcut. Numai respiraia greoaie trda

552

c se mai afl o urm de via ntr-nsul. Tcui i precaui, brbaii l transportar pe stpnul lor
n cas. Cu mare greutate ajunser n camera Orfeliei.

Trebuie s ne grbim !, opti ea.

Se aplec cu gingie deasupra fratelui. Cu micri atente ncepu s-i desfac haina nclit
de snge.

553

Rnitul gemu i murmur cuvinte nenelese. Fcu, de asemenea, ncercarea de a se ridica


din pat. Dar puterile l prsiser. Capul i czu din nou pe pernele divanului. Cu greutate reui
s-i ridice pleoapele ochilor. O fix pe sora sa cu o privire ntrebtoare.

Orfelia... tu... eti ? !. murmur cu o voce slab. i mulumesc pentru iubirea ta !

Apoi nchise din nou ochii.


Cu o mn iscusit, Orfelia deschide de tot haina fratelui ei. Privirea-i czu pe chiurasa
strlucitoare pe care Enric Sanson o purta i ziua i noaptea peste corpul gol. Aceasta era fcut
de btrnul armurier Miranda, tatl Iui Lili, n urm cu un an ; nici un glonte sau vrf de spad nu
putea ptrunde prin aceasta. Orfelia conchise imediat c fratele ei scpase cu via numai graie
chiurasei. mpuctura mizerabilului trecuse pe lng marginea de sus a acesteia, glonul o
ndoise n regiunea umrului stng i o apsase adnc n carne. Aici se fcuse o ran adnc.
Sngele curgea fr ncetare

554

.Orfelia i fcu un semn lui Perkeo. Acesta o nelese imediat pe iubita-i stpn. Piticul
scoase dintr-un dulap o ldi de abanos, de mrime mijlocie, mpodobit cu flori de argint ; cu
aceasta ldi n brae se apropie de st- pi na sa.

Orfelia deschise capacul, un parfum mbttor iei deodat din interior. Ldia avea mai
multe desprituri. Fiecare din acestea era plin cu buruieni uscate, de diferite culori.

555

Orfelia lu cu dou degete cteva fire de buruieni. Le arunc cu o micare rapid a rninii n
flacra din cmin. Apoi puse mna dreapt pe rana fratelui.

n acelai timp i apuc fruntea cu mna stng.

Snge, oprete-te din cursul tu ! Du-te napoi, spre prile inimii !, murmur ea ca o
conjuraie. i ordon, snge, oprete-te ! Ran, nchide-te !

Efectul acestor cuvinte fu spontan. Imediat hemoragia ncet.

Este aproape de neimaginat cum poate omul s fac minuni din puterea voinei sale. Orfelia
Sanson era o fiin nzestrat de natur cu un asemenea dar. Chiar n acel moment ea dduse
nc o dovad a puterii ei. Enric Sanson deschise imediat ochii.

Unde snt ? ntreb el.

557

Apoi i roti privirea prin camer. Frica i dispru deodat i un sur s de mulumire i color
buzele.

Ah, mi aduc aminte ! Snt la tine, sor drag, snt la tine murmur el.

Acum mi reamintesc totul Rufctorii m-au mpucat, simt o durere groaznic n


umr ! Am tras i eu la nimereal asupra urmritorilor mei. Apoi am czut ca trznit...

Tcere, tcere, iubitul meu ! murmur Orfelia. Domnul fie ludat pentru c te-a cruat !
scumpe frate !

Alerg nspre" dulap. Cu o min tremurnd l descuie iar. Lumina slab a lmpii czu peste
un ir de sticlue aranjate cu grij, umplnd interiorul dulapului.

Enric Sansoh inspira, n timpul acesta, cu o plcere vizibil parfumul dulce mprtiat de
ierburile uscate aruncate n foc. Acest parfum prea c-l ntrete. Vru chiar s fac ncercri de
a se ridica din pat.

559

Dar, n acelai moment, Orfelia fu iar lng dnsul. n mna stng avea un pocal de argint,
iar n mna dreapta inea o sticlu de o form ciudat, n care se afla o licoare de un rou aprins.

___ Stai linitit, iubite frate ! spuse ea ; i voi da un

pocal plin cu lichidul nostru de viaa".

Enric Sanson o privi nspimntat.

__ Cum. sor ! ?, murmur el, o asemenea jertf vrei

sa faci ? ! Nu, nu pot s-o primesc !

561

Dar fecioara surise drgstos :

__ tiu prea bine pentru ce ezii, n familia noastr

umbl vorba c strmoul nostru care a preparat acest lichid s-a nfrit cu diavoluK Fiecare
pictur din aceast butur preioas scade cte o zi din viaa celui care a fcut-o. Dar aceast zi
se adaug la viaa celui care o bea !

Enric Sanson ddu din cap

Cum crezi tu, scump sora. c a avea inima s-i scurtez viaa sorbind din a ta butur ?

Dar tnra fat surse dfn nou. i aplec buzele cu iubire i srut fruntea fratelui i.

563

Cunosc un farmec care anuleaz blestemul buturii ! Este iubirea, frate, iubirea cald i
adevrat, care vine din adncimile inimii omeneti ! Cine simte o asemenea iubire pentru
aproapele su i-i ofer butura, acela este ferit de blestemul ei.

n tot acest timp ea acoperise cu grija pocalul de argint cu preioasa butur. Acum, i-l oferi.
Linitit. Enric Sanson duse pocalul la gur i-l goli dintr-o suflare.

El nu observ cum fumul i ceaa clin cmin creteau n acel moment. Un chip sinistru se
zugrvi n aburul din camer. Prea c ceaa s-a prefcut ntr-un bra puternic ntins. i acest
bra ncerca s se ntind asupra capului gingaei Orfelia ; timp de o secund, chiar se la cu o
putere uria asupra ei.

Tnra fat cpt deodat o privire serioas i trist. ovi o clip ; se prea c puterile au
prsit-o.

Dar toate acestea nu durar dect o secund.

Piticul Perkeo observase cu ochii larg deschii aceast micare ciudat a chipului din fum.

565

Piticul fu cuprins de o furie slbatic. Scoase un strigt ascuit. Apoi se arunc cu pumnii
ncletai asupra focului din crbuni. Piticul era hotrt s-i apere stpna chiar i cu riscul vieii
lui.

Dar cnd se apropie de foc. o flacr ascuit ca o suli se ainti asupr-i. Piticul se retrase
ipnd, cci alt- 1 ol flacra i-ar fi prins faa.

Enric Sanson respir adnc i napoie surorii sale cupa.

Ii mulumesc de mii de ori, Orfelia ! ... Dar ce se Snlmpl oare ? Nu este un vis c am
fost rnit ? n vinele mele arde ntr-adevr, acelai foc de altdat ? O, sufletul mi este att de
uor ! Se ridic din pat cu o micare iute.

Orfelia l urmri cu priviri ngrijorate, cercet rana pe care o suferise Enric Sanson n urma
mpucturii. Aceasta se nchisese ; numai o pat roie rotund i mic mai trda existena ei.

Te simi bine ? Nu mai ai dureri, frate ?

567

M simt mai bine ca niciodat, iubit sor !

Se aplec spre Orfelia i-o srut ca un ndrgostit.

F-mi o plcere ; rmi ast-noapte aici, sus, la mine l rug Orfelia. Voi veghea asupra
somnului tu.

i mulumesc, dar mi ceri un lucru imposibil, iubit sor ! Trebuie s plec chiar n
aceast clip. nelege, te rog, c vreau s-o salvez pe iubita mea Lili. Peste cteva zile, poate,
fatalitatea nu va mai putea fi nvins de nimeni. Pn atunci trebuie s acionez, s nu stau cu
miinile n sn !

Enric Sanson nu observ spaima de moarte care se ntipri pe faa Ofeliei.

Tnra fat se lipi de fratele ei.

569

Enric, nu pleca n ast-noapte ! Nu abuza de sntate i de tineree ! Neansa poate fi


contra ta. Nu te msura cu pericole care depesc puterile tale. Presimt c acest drum pe care
vrei s-l faci astzi i va fi fatal !.,.

Sanson replic :

Surioar Orfelia, tiu c i-e dat s prevezi viitorul. Spune-mi un singur lucru : drumul
pe care vreau s pornesc n ast-noapte fi-va favorabil iubitei mele Lili ? Voi reui, oare, s-o
eliberez ?

Nu insista/Nu pot i nici nu vreau s-i rspund acum, murmur ea.

Totui, sor Orfelia, te conjur pe dragostea freasc, te implor n amintirea- sfnt a


prinilor notri spune-mi prin puterea focului tu de a ntrevedea viitorul : voi reui n
ncercarea mea de a o reda pe nefericita Lili libertii i luminii zilei ?

i va reui !, zise ea ntr-un trziu, pe un ton profetic. Curata ta fecioar va rezista


deocamdat atacurilor dumanilor ei. Dar pe tine, iubite frate, te pate un mare pericol. Nu aa
curnd. O, vd : te vei rentoarce sntos

>2

571

2aici, la mine- Dar, mai inti, vei nfrunta o inamic nendurtoare acolo, zic, unde vrei s te
duci astzi !

Ah, neleg !f principesa de Barry !, murmur Enric Sanson.

Este mai periculoas dect crezi !, urm Orfelia pe acelai ton profetic ; se afl n
legtur strns cu puternicii zilei, serbeaz orgii i se mbat cu sngele semenilor si ! Numai
o dorin, o singur dorin mai cunoate inima ei nsetat de rzbunare : s te nimiceasc, s-i
zdrobeasc fericirea !, O, frate, ar fi fost mai bine daca nu te-ai fi nscut niciodat, dect s
rpeti n ast-noapte victima aflat n ghearele nfuriatei leoaice !

Mulumesc de mii de ori, sor drag ! Acum tiu destule ! Voi reui s-o scap pe Lili.
Aceasta este cea mai mare fericire ce mi-o pot cfferi, chiar de-a muri n lupta pentru fericirea
ei !

Orfelia i ddu seama c ar fi zadarnic s ncerce s-l rein pe fratele ei.

Enric Sanson se desfcu din mbriarea ei i, lun- du-i rmas bun, pi spre ieire.

573

Piticul i deschise respectuos ua.

Orfelia czu n genunchi n mijlocul camerei i ncepu s se roage. O rug fierbinte se nla
la cer, mplornd ajutor pentru mrinimosul i nobilul frate.

Peste o jumtate de or, Enric Sanson prsi casa, clare, printr-o porti dosnic...

Capitolul 29 CAMERA ALBASTR

S ne ntoarcem acum spre nefericita Lili Miranda, pe care am prsit-o cnd se afla n
puterea iganului Pipin i a complicilor si.

Dup cum se tie, nemernicilor le reuise s-o transporte pe nenorocita Lili, n trsur, n
afara Parisului.

575

Soarta ei prea pecetluit !

Chiar dac trectorii de pe drum ar fi tiut c n ascunziul cortului se afl o fat rpit, n-ar
fi cutezat s- vin n ajutor. iganul Pipin i tovarul su erau temui n toat ara. Poporul din
mprejurimile Parisului era convins c snt capabili de cele mai crunte nelegiuiri. Se tia c
buretele roii cum erau supranumii In popor Pippin i tovarul su erau adepii fanatici
ai puternicilor zilei.

Crua care ducea pe Lili i pe rpitorii ei intr nestingherit de nimeni n parcul castelului
de Barry.

Nimic nu se mica n vastul parc. Numai ici-colo, urmele unei copite trdau c n timpul
nopii a trecut pe aici un mare numr de cai...

Dup ordinul lui Pipin. crua se opri ntr-o alee umbroas. iganul sri primul din cru.
Spion n toate prile. Nimic nu se mica mprejur. Numai pe aleea opus, din umbra copacilor
apru deodat chipul unui brbat necunoscut. Acesta privi cu ochi ntrebtori spre cru. Pippin
ridic mna stng. Fcu o micare rotund cu mna n jurul capului su. Acesta trebuia s fie
vreun semn de nelegere, cci brbatul din aleea opus nclin din cap i dispru.

Pippin ordon nsoitorului su s-o ridice pe Lili Miranda din cru.

577

Noi tim, deja, c tnra fat era legat la mini i la picioare, astfel c era cu totul n puterea
mizerabililor criminali.

iganul Pippin surse diabolic. Cuprinse cu mna stng talia fecioarei.

O privire dispreuitoare l sget din ochii de obicei blnzi ai lui Lili. Dar negrul Pippin
surse cu iretenie :

Rbdare, numai, porumbia mea ! Nu-i fie fric de moarte !. din contr, te ateapt
nenumrate plceri !... Tu .,vulpe roie" , se adres el pe un ton poruncitor tovarului su.
prsete-m acum ! Te vei ntoarce la Paris. Dar i ordon, sub ameninarea pedepsei eu
moartea, s pstrezi secretul celor vzute i auzite !

Tovarul i puomise aceasta.

Pippin i ddu cruaului rsplata promis. Apoi rmase n loc, innd-o pe Lili cu mna
dreapt i urmrind crua pn ce aceasta dispru cu totul.

579

nainte, dar !, strig el tinerei fete. Acum pornim pe un drum ntr-adevr neplcut !

Lili i trimise o privire rugtoare. Dar cnd ntlni ochii nemernicului, se nfior de groaz...

...iganul Pippin o tr cu sine pe nenorocita victima. Drumul lor ducea spre acea parte a
parcului n care apruse necunoscutul.Ajuns aici. negrul Pippin se uit cercettor n juru-i.
Desprit numai de o peluz de verdea, se ridica nain- te-i zidirea nnegrit de vreme a
castelului. n stnga se ntindea un iaz mare ; la dreapta, pdurea se desfura pn sub zidurile
palatului.

Pippin trimise o fluiertur scurt. Imediat apru i necunoscutul de adineaori. El se


apropie de cei doi i schimb o privire plin de nelegere cu Pippin.

Aduc aici, din ordinul Marelui ef ? pe aceast fat !, opti Pippin : trebuie dus n
camera albastr astfel a poruncit stpnul nostru ! Camera este pregtit ?

Necunoscutul afirm fr cuvinte. Acesta prea a fi un ran. Trsturile feei sale erau aspre
i grosolane.

581

Sa mergem, spuse el. Nu vrei s-i uurezi mersul acestei prostituate dezlegnduri
picioarele ?

iganul Pippin nu prea prea decis ; n cele din urm zise :

Ei. putem ncerca ! Cred c nu este vreun spion pe aici ! ?

Niciunul !. rspunse cellalt. Castelul este pustiu. Am s-i dau o veste destul de trist :
acel Conte de Castello. care a fost nchis n beci, a...

...A fugit, tiu !, l ntrerupse Pippin ; dar vai de el, de trei ori vai de el Sntem deja pe
urmele lui. nc iii ast-noapte l va ajunge o soart ngrozitoare !

iganul Pippin fcea aluzie la acel atac pe care avea de gnd s-l svreasc asupra Clului
din Paris i care ne este cunoscut dintr-unul din capitolele precedente.

583

n. acei moment, Pippin scoase un cuit de buzunar i tie legturile de la picioarele lui Lili.

Acum mergi nainte, frumoasa feti !, zise el cu ironie ctre nenorocit. Nu trebuie s te
temi c viaa i-ar fi n pericol : dimpotriv, vei fi gzduit ntr-o camer frumoas cum n-ai mai
vzut 111 viaa ta

Schimb pe furi o privire viclean cu nsoitorul su. n timpul acesta ajunser la castel.
Nimic nu mica aici. Prea ntr-adevr pustiit.

Urcar o scar de marmur alb. acoperit cu covoare moi. Paii lor rsunau lugubru prin
halele spaioase. Apoi cotir spre stnga, ntr-un coridor. Lili privea n juru-i. Ea n-avea ochi
pentru splendoarea i luxul care se vedeau n toate prile. Simea numai cum inima i btea cu
putere.

Ce nou fapt abominabil avea s se comit mpotriva ei ? n zadar ncerc s spun ceva
celor doi mizerabili. Cluul din gur o oprea. Numai un geamt prelung i scp din fundul
sufletului.

n acest rstimp, cei doi vagabonzi prsir, mpreun cu ea. gangul etajului inferior. Ei se
ndreptar spre o scar care ducea sub pmnt. Lili fu silit s coboare. Aici o conduser ntr-o
camer mic, lipsit de ferestre.

585

nsoitorul lui Lili aprinse un felinar. La lumina slab a acestuia, ea observ c nu se afl nici
o mobil n camer..

Inima ncepu s-i bat cu i mai mult putere. Un sen- timen de fric o cuprinse n cel mai
nalt grad. Intenionau s-o prseasc, oare, n aceast camer ?

Indifereni n aparen, cei doi brbai o mpinser spre un loc anumit al camerei. Abia
pise Lili n acel loc, c genunchii ncepur s-i tremure.

Visa sau era treaz ? Nu, era ngrozitoarea realitate. Pardoseala se desfcu sub picioarele ei.
Dar nu czu n groaznica adncime, dup cum se temea la nceput, ci alunec ncet n jos.

Negrul Pippin o cuprinsese cu o mn pe dup talie. O inea strns aproape cu gingie.


Cellalt nsoitor rmsese sus. Lili simi deodat c lumina cretea din ce n ce mai mult n
juru-i. Prea inexplicabil, cci se cufunda din ce n ce mai mult n adncime. i-atunci ?

i totui, deodat nchise ochii ; era orbit. O lumin aproape insuportabil o nvluise. n
acelai timp simi c picioarele atingeau pmntul.

587

Deschise cu greutate ochii i arunc o privire, buimcit, n jur. O camer luxos aranjat,
peste ateptrile ei : albastr, canapelele mbrcate cu aceeai stof ; din plafon cdea o lumiii
feeric, care ntrecea lumina soarelui. Un parfum mbttor domnea n aceast camer ser cret.

iganul Pippin i ls din brae prada, rznd diabolic i Ei, ppuica mea, acum repauzeazte !, zise el ; te voi mai ine legat deocamdat. Dar nu te ngrijora de nimic. Culc-te pe una din
aceste canapele. S nu-i fie fric t i-am promis c n-o s i se ntmple nimic...

Lili i arunc doar o privire nspimntat. Dar Pippin rdea :

Ii spun ncodat, nu te teme de nimic ! Te prsesc acum, pentru a aduce ceva de


mncare pentru tine ; gndesc c trebuie s fi flminzit ! Ha-ha !, spaima ta n-a fost mic !

Pippin btu de trei ori din palme.

Lili observ cu o uimire amestecat cu groaz cum o parte a plafonului se desfcu i se ls


n jos, n mijlocul camerei.

589

Imediat dup aceasta vtfcu c acea parte a plafonului era un bazin n form de barc, care se
lsa n jos cu ajutorul unor lanuri trainice.

Pippin sri cu uurin n acel bazin. Imediat acesta se ridic mpreun cu dnsul.

Dup aceasta, Lili rmase singur n camera subpmn- tean.

Rbdarea ei ajunsese la margini. O jale nespus o cuprinse. LTn hohot de plns rzbtea din
gura ei astupat. Se arunc pe o canapea i ncepu s se roage n gnd lui Dumnezeu, s-i
trimeat o ct de palid ndejde de salvare,

Era att de cufundat n rugciunea ei, nct nu bg de seam c se petrece o nou minune :
o parte a peretelui lateral se dduse la o parte ; dintr-o deschiztur prin care putea trece un om
se ivi statura unui brbat tnr i frumos.
i

El arunc o privire interogativ i furioas imobilizatei Lili.

591

Noi l cunoatem deja pe acest tnr care se pricepuse s-i fac intrarea ntr-un chip att de
misterios. Nu era altcineva dect prinesa Adella de Barry ! Ea se mai afla nc n costumul
brbtesc cu ajutorul cruia reuise s fug din locuina grdinarului !...
Capitolul 30
MPRATUL VIITORULUI

S ne ntoarcem la Orfelia..:

Trecur cteva ceasuri de la plecarea fratelui ei, Enric Sanson. Orfelia se culcase pe divan,
pentru a se odihni puin. Abia se iviser zorii-de-ziu. Lumina soarelui se lupta cu norii rzlei.

Deodat se auzi sunnd clopotul la casa Clului. Per- keo, piticul, care sttuse pn acum
nemicat la picioarele stpnei sale, ascult. El cunotea prea bine sunetul acestui clopot i tia
c se anuna cineva n vizit la stpna sa ; pentru c n captul opus al coridorului se aflau doua
clopote : unul masiv, cu mnunchiul de metal, n-avea nici un semn deosebit ; ling acesta se afla
un altul, cu un mnunchi elegant, pe care era scris : La domnioara Orfelia".

De-a lungul timpului, acest al doilea clopot fusese pus n micare de mai multe ori pe zi.
Orfelia primea mereu vizite ale oamenilor din toate rangurile sociale. n casa Clului veneau
brbai i monegi, fecioare i matroane.

Orfelia nu se bucura doar de reputaia de a putea prezice cu exactitate viitorul ; n cercurile


cele mai diverse era ludat de asemenea, mna sa ginga i alinttoare a suferinelor. Orfelia
motenise de la prinii ei nite reete misterioase, care i ofereau posibilitatea de a tmdui tot
felul de boli. De peste o sut de ani, familia Sanson era vestit pentru arta tmduirii. Nu-i de
mirare, deci, c cu toate frmntrile social-politice camera Orfeliei nu se golea aproape
niciodat. Pe lng aceasta, i graioasa apariie a Orfeliei constituia un punct principal de
atracie.

593

Fa de orice vizitator, Orfelia manifesta aceeai condescenden. Bogaii se simeau


ndatorai s ofere o sum mai m^e pentru prorocirile ei, pe cnd cei sraci nu numai c erau
tratai gratis, dar mai i primeau uneori daruri scumpe de la mrinimoasa fat.

Totui, nainte de ora zcce dimineaa. Orfelia nu primea pe nimeni.

Din ast cauz, piticul Perkeo dete din cap a nemulumire cnd auzi sunetul binecunoscut al
clopotului. O privi pe stpna 5a. Aceasta dormea nc.

Piticul se ridic ncet. Se furi n vrful picioarelor afar din camer, apoi cobor scara.

Jos i iei nainte calfa de clu ii ddu de tire c doi ofieri doresc s-i vorbeasc tinerei
stpne a casei ntr-o problem care nu suferea nici o amnare.

Faa piticului se ncrei n cute de dispre. Vestea c cei care doresc s-i vorbeasc att de
diminea tinerei sale stpne snt nite ofieri, i impunea prea puin respect ; cci era obinuit
cu musafirii cei mai nobili care veneau zilnic s-o viziteze pe Orfelia. Muli brbai care
\

595

purtau n lume un nume sonor se nclinaser deja n faa surorii Clului, cerndu-i sfaturi i
ajutor. Piticul alerg spre poarta de-afar. Gsi, ntr-adevr, doi brbai mbrcai n mantale
cenuii, cum purtau pe atunci ofierii francezi. nct nu se zrea dect o parte a chipului lor.

Acum nu este timpul ; trebuie s revenii mai trziu, domnii mei !, murmur piticul.
Stimata mea stpn nu primete pe nimeni nainte de orele zece.

Atunci va face o excepie cu noi ! cuvnt unul din ofieri. Mergi nainte, piticufe, i
anun-ne stpnei tale ntr-o afacere grabnic.

Piticul arunc o privire iscoditoare asupra tnrului ofier care cuteza s-i vorbeasc pe un
ton att de aspru i poruncitor.

Dar fie c sonoritatea aspr a glasului ofierului avu un efect paralizant asupra lui, fie c n
fiina acestuia exista ceva fermector pentru Perkeo, piticul nclin din cap i se repezi n cas
ntocmai ca un cine dresat.

Ofierul fcu un semn colegului su ; amndoi l urmar pe pitic ; intrar aproape odat cu
acesta n camera Orfeliei.

597

Probabil c aceasta a auzit paii lor nc de pe scar, cci se ridicase din pat i sttea n
mijlocul camerei, mn- dr i furioas.

Ah, stpn ! Iart-m, dar aceti domni nu s-au lsat nduplecai !, murmur piticul.

Dar Orfelia i fcu un semn s tac.

Cei doi ofieri se nclinar respectuos. Acum stteau tcui, unul ling altul, ateptnd
invitaia stpnei casei pentru a se apropia.

Dar Orfelia ntrzia. Privirea i devenise mai strlucitoare. Deodat ntinse amndou
minile n chip de bine- cuvntare.

Mare onoare i este dat acestei case !, ncepu ea cu vocea-i minunat. V salut pe vpi.
marii soli ai unui popor glorios i puternic ! Te salut, mprat al Franei, nvingtorul globului
pmntesc ! Te salut, rege al unui popor vrednic, curajos i iubitor de pace.

599

Cuvintele ei fcur o impresie deosebit asupra celor doi ofieri, care se privir complet
aiurii. > Apoi, ns, unul din ei fcu un pas nainte i se nclin aonc. Era cel care-i vorbise
piticului, mai nainte, cu asprime.

129

9 -CfiSul din Paris

Orfelia l privi insistent pe tnr ; era un ofier de artilerie, slab, cu prul negru, cu nite
priviri sinistre i faa neagr-verzuie.

O glacialitate de marmor era ntiprit pe fa lipsit de frumusee. El rspundea, la rndu-i,


tcut, privirii fixe a Orfeliei.

601

Apoi se nclin din nou. Dup un surs de complezen, acesta vorbi :

Iertat fie-mi, frumoas domnioar, c trebuie s v contrazic ; cuvntul dumneavoastr


de salut a fost att de mgulitor i fermector ! Dar nu snt nici mprai, nici regi cei care au
aprut n persoanele noastre. Nu sntem dect nite ofieri nensemnai.

Dar Orfelia ddu din cap i din nou ridic minile, transportat :

Vd o coroan de mprat pe capul dumitale !, relu ea. Vei fi mai puternic dect toi
mpraii i regii Europei. Ca nite sclavi vor cdea la picioarele dumitale puternicii acestui
pmnt i ca nvingtor mndru vei pune piciorul pe ceafa nvinilor. Vei mprtia o furie rzboinic asupra ntregii lumi. Vd aprins fclia slbatic a rzboiului ucigtor de oameni ; i
dumneata o pori cu un curaj neasemuit.-Coroana mprteasc strlucete din ce n ce mai
luminoas i mai glorioas pe capul dumitale... i totui, totui, (urm ea deodat cu o inflexiune
dureroas), strlucirea ei plete n faa soarelui pcii. Coroana i alunec de pe cap i cade ; iar
dumneata cazi dup ea, din ce n ce mai adnc, n valurile nspumate ale oceanului, departe de
lume. Acolo se ridic o insul uitat de oameni i de Dumnezeu. Acolo, mprate al lumii,
suveran al globului pmntesc, vei sfri, uitat, viaa ta bogat n isprvi !

Tnrul ofier pli n faa unor asemenea cuvinte neateptate. i duse mna la inim. Imediat,
ns, i nfrunt amfitrioana cu o expresie de mndrie. Privirea-i de oel prea c dorete s
strpung deprtarea pentru a ptrunde n imperiul viitorului. Secunde ntregi sttu nemicat.

i mulumesc pentru cuvintele dumitale alese, frumoas stpn, dar ncodat trebuie s
le refuz. n faa dumitale se afl doar srmanul ofier de artilerie Napoleon Bonaparte, care
triete dintr-o sold mai mult dect modest.

603

Orfelia se nclin respectuos :

__ Fii binv-veni4r, Napoleon Bonaparte ! Dar cnd soarele fericirii i al gloriei va lumina
capul dumitale ncoronat cu lauri, atunci s te gndeti cu prietenie la srmana ghicitoare, s-i
aminteti de prezicerea ei !...

Las-m s iau parte la gloria dumitale, amice !, spuse cellalt ofier (care se inuse
retras cu modestie pn atunci).

Fcu un pas nainte i lu braul amicului su. Cu ochii fulgertori, cu faa frumoas'i
vesel, privi spre Orfelia cu bunvoin i curtoazie.

Dac i-ai pus, ntr-adevr, n cap s-l salui n persoana amicului i tovarului meu de
arme pe mpratul

nvingtorul globului pmntesc, urm el, atunci d-mi voie s te ntreb dac m-ai crede pe
mine n stare s fiu rege al unui popor panic ? ! Cu toate acestea, trebuie s-i spun c avem.
deocamdat, puin speran c prezicerile dumitale se vor adeveri !...

605

Orfelia se nclin, apoi ridic privirea ntrebtoare spre dnsul. Acesta continu :

Snt ducele Luis Filip de Orleans ! iart-m dac, adineaori, am ocolit regula buneicuviine. Dar salutul dumitale, frumoas doamn, >a fost att de elegant i surprinztor n
acelai timp, nct am uitat toate formulele, protocolare...

Orfelia l privi gnditoare. Apoi ridic iar amndou minile n semn profetic :

Nici un zgomot rzboinic i nici o vrsare de snge nu te vor ridica la nlimea soarelui
gloriei, duce de Orleans ! i totui !, i capul dumitale va fi ncoronat cndva cu o diadem. Te
vei nla tot mai mult, dar numai atunci cnd gloriosul tu coleg, care i st acum alturi, va fi
czut din nlimele norocului su i va fi ngropat pe o insul deprtat i va fi uitat de lume.
Cnd aceti ochi cu priviri fulgertoare se vor fi stins pentru Vecie, atunci dumneata Luis Filip
de Orleans, vei lua sceptrul i coroana Franei !

Tnrul ofier care sttea lng Napoleon o privi uimit pe fermectoarea Orfelia. Curnd,
ns, temperamentul lui vesel nvinse. Rse cu poft :

Nu-l ntrista prea tare pe amicul meu Bonaparte !, zise el. Cum ? !. cu sntatea-i de fier
i cu puterea-i de oel, s treac naintea mea n imperiul morilor de unde orice rentoarcere
este imposibil"?

607

Orfelia ddu din cap n semn de aprobare. Ofierul replic :

Nu !, aceasta n-o pot crede niciodat ! De asemenea, e imposibil ! Coroana regal a


Franei nu va putea mpodobi vreodat capul meu ! Nu familia noastr, ci aceea a Bourbonilor
d regi Franei ! i pe ling aceasta, perspectivele pentru un rege unic nu snt favorabile n
momentul de fa !... Cu inimile ntristate am venit aici, pentru a-i adresa o mare rugminte !

Rugmintea v este ndeplinit, nobilii mei domni, nc nainte de a o rosti !, spuse


Orfelia surznd.

Dup o clip de gndire se adres din nou ducelui Filip de Orleans :

Poi crede au nu cuvintele mele, nalte domn, dar toate acestea i se vor mplini
pentru c asta i-e soarta ! Repet, vei fi regele panic al unui popor de asemenea iu bitor de
pace ! Vei fi numit cel dinti cetean al imperiului dumitale !... i totui, norocul nu va fi de
durat lung. Ajuns aproape de visul vieii, orizontul i va fi ntunecat de norii declinului.
Departe de tocul domniei dumitale, nconjurat din toate prile de muni gigantici, vei nchide
ochii obosii, dup ani ndelungai, exilat asemeni gloriosul dumitale tovar ; vei fi trdat i
uitat de propriul dumitale popor ! Ofierii erau complet aiurii. Se privir adnc n ochi.
Napoleon fu cel dinti care i veni n fire.

Tu, fiin ciudat i drgla !, ncepu el fixnd-o pe Orfelia. Nu snt un credincios n


nelesul strict al cu- vnului ; astfel, cui mi-ar fi spus asear c vpi crede azi profeiile venite
din gura ta ; i-a fi spus c e nebun ! i totui, este ceva n cuvintele dumitale care m pune pe
gnduri !...

609

El tcu timp de cteva secunde. Faa-i slab, cu trsturi dure, fu luminat deodat de un
surs aproape supranatural.

Da !, relu el, vdit impresionat i mai mult ca pentru el nsui, n clipe de singurtate
visam uneori un vis frumos, un ideal ! Se fcea c snt un vultur care se ridic n zbor pn la
soare ! Pn la soare ! Numai spre soare a vrea s zbor ! Soare al gloriei, soare al viitorului
lumineaz-mi calea !

Capul i se ridic n semn de nespus mndrie. Privi- rea-i rtcea pierdut n zarea deprtat
a viitorului.

Vedea cumva prin pienjeniul fanteziei, cerul nstelat de deasupra cmpiei de la Austerlitz
i l salut ca pe stpnul a doi mprai Dumnezeu i el ? Se vedea, oare, nconjurat de
o suit strlucit de prini i generali care comandau n mijlocul trupelor sale, pe cai necai n
spume ?

Dar s ne rentoarcem la realitate J, ntrerupse Filip de Orleans tcerea. Abia acum


ncerc s v cer scuze pentru ptrunderea noastr necuviincioas n casa dumneavoastr !...

Printr-o micare graioas a minii, Orfelia i invit pe ofieri s ia loc. Dar Bonaparte era
prea agitat ; aceasta se vedea din tremurul nasului su coroiat. El se apropie de una din ferestre
i fix tcut deprtarea.

611

Ducele de Orleans se aez n faa tinerei i frumoasei stpne.

Tovarul meu a venit numai la dorina mea !,. ncepu el. Am auzit attea lucruri
frumoase despre dumneata,- domnioar, nct chiar i nencreztorul meu camarad Napoleon
Bonaparte simi nevoia de a te- cunoate i de a ncerca s asculte din cuvintele dumitale
prevestitoare asupra viitorului su. Fr s-i cerem, ne-ai prezis un viitor strlucit ; aa c, debine-de-ru, trebuie s ateptm mplinirea norocului nostru !

Filip surse uor. Orfelia ridic mna conjurndu-l :

Nu rde, domnule Duce !, soarta este nenduplecat ! St scris n stele ! i dup cum se
arat, astfel se va mplini !

Fie zise Luis Filip. Pentru o via ntreag de fericire i glorie ncoronat cu lauri,
primesc n schimb cu plcere un sfrit tragic ! O, este att de frumos s stai pe vrfuri
nalte de munte, s nu vezi dect cerul deasupra ! Iar jos, n vale, puzderia de oameni miunnd
ca furnicile !... Dar s revenim la chestiune !, spuse el pe un ton amabil ; cel cu cererea snt eu.
Dumneata cunoti soarta nenorocitei noastre familii regale.

^. Orfelia ncuviin din cap :

613

Chiar foarte bine, domnul meu ! i te asigur c iau parte afectiv la destinul ei aspru i

nendurtor.

Nici nu m ateptam la altceva de la o asemenea nenttoare i graioasa fiin !, zise


Orleans cu delicatee.

Orfelia roi. ntilnind privirea nflcrat a ochilor tnrului ofier, ea o nclin pe a sa.

Ce poi cere de la mine, sora Clului ?

Deocamdat, numai rugmintea de a o vizita pe nenorocita noastr regin Maria


Antoinetta, n Temple ! Se afl acolo, nchis mpreun cu nenorocita-i familie, n crunta
nesiguran a vieii sale. Chiar pn n singurtatea nchisorii a ptruns renumele dumitale,
frumoas domnioar ; i astfel se face c te roag s-o vizitezi ct de curnd. Surorii lui Sanson
nu-i va fi greu s fac aceasta, dac vrea !

Orfelia ddu din nou din cap.

615

Voi veni !. murmur ea. Cu toat teama c nu voi avea de prevestit lucruri
mbucurtoar<^*nenorocitei mele stpne... Dar toate i le pot spune numai ei ! Abia dup ce m
aflu n faa persoanei creia trebuie s-i prezic, abia atunci vine spiritul asupra mea i snt n
put^ea proorocirilor.

Ii mulumesc de mii de ori pentru bunvoina dumitale !, spuse ofierul ; chiar astzi,
nainte de amiaz, trebuie s m ntorc la unitate. Snt ofierul de ordonan al generalului
Kellerman i garnizoana noastr e la Nancy. Dar n-am vrut s ntrzii n a ndeplini rugmintea primit, printr-o a. treia persoan, de la nenorocita mea regin.

Se ridic de pe scaun. Orfelia i urm exemplul. Fr veste, Orleans lu cu respect mna


tinerei fete i o srut.

nc un lucru te mai rog ! Frumoas domnioar, s pstrezi i n viitor gndurile


dumitale bund pentru familia regal ! -

Ce pot face eu, sora srac a Clului, pentru puternici deczui ai acestei lumi ? !, opti
Orfelia cu modestie.

Nu vorbi astfel !, spuse Orleans cu un sur s tr- dnd o durere sfietoare. Fratele
dumitale, frumoas domnioar, este adevratul puternic al zilei. n mna lui se amestec sorii
marilor i puternicilor acestei ri ! M tem c muli dintre acetia vor face ndeaproape cunotin cu dnsul !

617

El privi un moment, gnditor, naintea sa.

___Nici nu cutez s-i mrturisesc ngrozitorul gnd

ce-mi apas inima ! Dar dac, totui, va veni ceasul fantasticului pericol pentru familia regal,
atunci te rog de pe acum. frumoas domnioar, s-i primeti cu nelegere i cu prietenie pe
ambasadorii care te vor vizita atunci !... Acum nu-i pot spune mai multe, se ntrerupse ducele.
Ce-ti pot ncredina deocamdat, este c o micare puternic traverseaz ara i care are ca scop
eliberarea npstuitei noastre farrilii regale. Din pcate, mai- marii zilei vegheaz cu o
agilitate descurajant. Poate toate strdaniile noastre vor fi zadarnice, dac..., dac...

in acest moment- se apropie de Orfelia i-i opti rspicat :

Dac sora Clului, orj. acesta nsui nu vor fi de partea noastr !

In ochii Orfeliei. ofierul citi gnduri de o puritate scnteietoare..

619

Dumneata crezi, domnule duce, c a putea face altfel ! ? Ei bine, i jur pe


atotputernicul Dumnezeu c voi fi credincioas familiei regale i o voi servi cu tot ce mi va sta
n putin !

Ii mulumesc din inim pentru aceste cuvinte !, spuse Orleans.

i cu o micare discret vru s pun o pung plin cu aur ntr-un vas de argint care se afla pe
mas. De asemenea, i Napoleon vru s urmeze gestul colegului su.

Dar Orfelia ntinse minile ntr-uc semn de refuz categoric :

621

M-ai njosi dac ai inteniona s m cumprai cu aur !, murmur ea cu buzele


schimonosite de amrciune, mi este deajuns onoarea de a fi vzut alturi dou capete
ncoronate sub acoperiul meu. Ascundei-a bine pe srmana Orfelia n amintirea dumneavoastr
!, zise ea fixn- du-l deodat pe Napoleon Bonaparte. Presimt c va veni o zi n care, nvluit n
purpur i aur, m vei vedea la picioarele dumitale o femeie venit s-i imploreze ajutorul !
(Aici, ea amui. Faa-i devenise palid, ca de moart. Un tremur i scutur tot corpul. Fr voie.
aproape se gndise iar la fratele ei. Prevedea c o nenorocire nespus l va lovi, peste ani i ani
de zile, pe Enric Sanson).

Napoleon Bonaparte se nclin.

Niciodat nu voi fi n stare s refuz rugmintea unei fiine att de ncnttoare !


Dumneata m-ai salutat ca pe un mprat. Ei bine. permite-mi s uzez de pe acum de
prerogativele demnitii viitoare !

Se nclin din nou n faa tinerei fete i n acelai timp, i duse mna la inim, n semn de
jurmnt.

Ochii tinerei fete fur sgetai de o lucire misterioas.

623

Chem pe Dumnezeu drept martor la acest jurmnt !, exclam ea ridicnd mna dreapt.

Ea tia exact n acel moment, c va veni o zi n care va apare ca o umil ceretoare n faa
lui Napoleon Bonaparte.,..

Cei doi ofieri i luaser demult rmas bun. Orfelia, ns, nc mai privea n urma lor. O
expresie solemn- ciudat i domina faa.

Abia dup trecerea unui ndelungat timp o prsi ameeala ce-o cuprinsese.

Dumnezeule , i spuse ea. n conversaia cu aceti doi viitori puternici ai lumii am


uitat cu totul de srmanul meu frate !

i ncruci braele peste piept, pind agitat n lungul i n latul camerei.

625

De cnd, oare, lipsete Enric de-acas ?, murmur ea. Cu toate rugciunile mele, nu lam putut reine. Dumnezeule^ se mai afla n paza binelui ? Nu este, cumva, inta unor atacuri
nfiortoare ?

Orfelia i ntrerupse mersul. Se apropie iute de oglinda fermecat i ridic amndou


minile a rug :

Spirit al% adevrului care mi vorbete !, destinu- ie-mi-te ! Arat-mi n luciul neted al

oglinzii, soarta fratelui meu n ceasurile urmtoare !

...Deodat se ridic un nor de fum. Pentru o clip, acesta ntunec suprafaa oglinzii
misterioase. nlemnit, Orfelia privea cu ochii mari deschii spre oglind.

Apoi, deodat i apuc cu disperare capul n mini. Groaznice lucruri trebuie s fi vzut !
Un ipt ascuit, de groaza, scp de pe buzele ei.

Imediat dup acesta czu la pmnt, leinat..;


Capitolul 31 LA DE OAMENI

627

n misterioasa camer albastr din castelul Barry domnea o tcere adnc. Prinesa Adella
sttea tcut, travestit n brbat, n spatele uii secrete.

Prinesa de Barry, dup ce intrase in camera secret, dup cum i amintesc cititorii notri,
o privi mult timp pe tnra fecioar creia aoeast camer i servea drept netiut de ea
nchisoare.

O mut ntrebare de nelinite amestecat cu repulsie se citea pe faa frumoasei i ptimaei


prinese Adella de Barry. Apoi porni deodat i, cu pai grbii, msur camera. n fine, se duse
spre canapeaua pe care sttea culcat Lili. Zgomotul pailor o detept pe nefericit din
amoreal.

Lili i ntoarse capul i, cu priviri curioase, l fix pe tnrul i frumosul brbat din faa ei.
Biata fat nu avea de unde s tie c acela care o privea era o fat traves tit. Cu toat frica ce-o
stpnea Lili nu putu s nu remarce c n viaa ei nu vzuse, nc, o fa de biat att de
ncnttoare i de mndr...

Prinesa se aplec spre Lili.

Ce vd ? Te-au legat, frumoas copil ?

629

Cu repeziciune scoase un stilet mic de la cingtoare. Cu tiul su ascuit tie frnghiile care
ineau imobilizate picioarele lui Lili. Apoi i scoase cluul din gur, Lili i ndrept minile
mpreunate spre necunoscutul salvator,

i mulumesc binefctorule !, murmur ea, cu buzele tremurnde, oricine ai fi tu,


necunoscutule, care ai ptruns pn la mine n aceast frumoas i totodat groaznic
nchisoare ; cred c nsi Maica Domnului te-a trimis aici, ntru aprarea mea !

Fr voie, prinesa de Barry se aplec micat spre dnsa :

Dar cine eti frumoas nefericit ? Cine a cutezat s te trasc pn aici ? Cine putea
cunoate acest ascunztoare misterioas ?

Lili ncepu s plng.

Ah/ Dumnezeule !, este o istorie trist de tot ! Dar ti-o voi povesti. Faa dumitale mi
spune c eti un om bun i demn de ncredere !

631

Cu sinceritate i lipi Lili privirea de presupusul tnr. Apoi ncepu s-i povesteasc totul n
cuvinte simple.

Istorisi pe nersuflate, cu lux de amnunte, pacostea care czuse n ultimele zile asupra ei. Ii
relat pn i n- tmplrile de pe eafod. Apoi mrturisi travestitei prinese c inima i sngereaz
de grij pentru soarta iubitului ei tat.

Adella se ntoarse cu spatele n tot timpul povestirii tinerei fete. Se vedea c nu dorete ca
Lili s-o priveasc n fa. Cele mai contradictorii sentimente se puteau citi pe faa prinesei.

Comptimirea sincer de la nceput dispruse cu timpul. O uimire rece i lu locul pe


frumoasa-i fa. Apoi urm o repulsie furioas pentru a se preface. n fine, ntr-o
amenintoare sete de rzbunare. Dar cnd prinesa se pleca spre Lili, faa ei mprumuta din nou
acea comptimire prefcut.

Ah, srman feti ! Prin cte mprejurri ngrozitoare ai fost silit s treci ! Dar ce sentmpl oare ? Pa- re-mi-se c am mai auzit povestindu-mi-se despre soarta ta ! ? Spune-mi, cum
te cheam ?

Lili Miranda !, rspunse tnra fat. Tatl meu este cunoscutul armurier Miranda,
furnizorul Curii Regale !

633

Dar spune-mi nc un lucru !, opti Adella. Pe logodnicul tu cum l cheam ? Poate l


cunosc ! ?

O roea nvlui deodat faa lui Lili Miranda. i-fn- toarse ntr-o parte privirea ruinat.
Astfel, nefericita nu putu observa cum privirea prinesei avea ceva din rutatea unui arpe
veninos.

Cum l cheam pe logodnicul meu ?, se blbi fata. Oh, el are un nume cunoscut, oricine
l cunoate ! Dar Dumnezeu mi-e martor c n-am cunoscut ndeletnicirea sa ngrozitoare pn
acum, de curnd El este...

n acel moment, prinesa nu se mai putut stpni :

Este, poate, Clul din Paris ? Enric Sanson ?, ini nu Adella.

Lili ncuviin.

635

Ai ghicit ! Enric Sanson Acesta e numele lui !

O, dac i-ar fi ridicat privirea n acest moment ! A

rfi desluit o mistuitoare sete de rzbunare rvind faa frumoasei prinese ! Desigur c ar fi
cuprins-o un dispre total pentru acest tnr frumos i comptimitor ; mai cu- rnd s-ar fi ncrezut
n tlharul care o trse ncoace, dect falsei i travestitei prinese.

n inima Adellei fierbea o furtun strnit de plcerea rzbunrii. Visa ? Era realitate ?
Mireasa Clului se afla n puterea ei ?! O. i ct de mult l ura pe Enric Sanson !

637

Nici un procedeu, orict de mrav, nu-i prea destul de nimerit pentru a lovi n inima
dumnitului Enric !

Jurase doar s se rzbune tocmai pe cea mai scump fiin ce-o avea Enric Sanson !

i providen i-o scosese* acum, pe Lili n cale !

Prinesa socoti c nu era cazul s-i mai pun ntrebri.

Srman fat !, murmur ea cu aceeai perfid comptimire. Primul lucru pe care vreau
s-l fac pentru tine este s te scap de urmritori !

Vrei s m salvezi itr-adevr ?, silabisi Lili. i deodat se arunc n genunchi n faa


pretinsului brbat. Plin de rugmini curate, i ridic amndou minile spre dnsul. Cu lacrimi
n ochi o privea pe netiuta Adella...

639

O, nu m nela !, opti Lili tremurnd, fie-i mil de mine, apr-m de ruine i njosire,
iar Dumnezeu din cer te va rsplti, desigur !

Adella o ajut pe Lili s se ridice.

Deodat, tnra fu cutremurat de un gnd. Privi uimit la pretinsul tnr. Se detept o


nencredere n inima-i curat. i amintise c fusese adus ntr-o nchisoare subteran, luxos
aranjat.
Dar cum putu veni aici acest tnr ?

De unde a tiut el despre aceast camer misterioas ? Nu cumva fcea parte din tagma
acelor mizerabili brbai care o trser ncoace ? Un tremur sget fiina lui Lili.

Adella observ bine aceasta. i ntri aparenta comptimire din glasul i de pe faa ei.

Spune copila mea, n-ai ncredere n mine ?, i opti ea mieroas.

641

Ah, nu !, ripost Lili, cu oarecare ezitare, snt att de neajutorat, nct n-ai avea desigur,
inima s fii fals cu mine ! D-mi voie s cred c nu faci parte dintre acei tl- hari ngrozitori...

...Care te-au adus aici ?, o ntrerupse imediat prinesa. Nu ! Ii jur ! i te asigur sub cel
mai sacru legmnt iubit copil, c te voi apra totdeauna mpotriva acelor mizerabili ! j

Ii mulumesc pentru cuvintele dumitale, necunos- cutule ! murmur ea.

Spune-mi Adelon !, zise prinesa, care intuise c datora lui Lili o explicaie.

Dar prin ce minune ai putut gsi drumul spre mine ? ntreb Lili.

Prinesa surise cu blndee,

643

Dac ai ti^totul, dulce copil ! Mie mi snt binecunoscute toate misterele acestui
castel. Cunosc aici drumuri i ci despre care n-are cea mai mic idee, nici un muritor !

Dar cum se poate aceasta ? Cine eti dumneata ?

Ochii pretinsului brbat cptar o lucire stranie,

Eu snt spiritul de aprare a acestei case ! De asemenea, snt i un spirit de rzbunare


fa de toi cei care mi-au clcat norocul n picioare !... Dar, tcere ! Tcere !, se ntrerupse ea
imediat. Cred c este timpul s ne retragem. Incaodat i spun : ncrede-te n mine fr ovire.
Va fi spre binele tu !

Se auzi un zgomot. Imediat dup aceea plafonul ncepu s se ftiite dovad c negrul
Pippin se ntorcea cu mn- carea.

Principesa o apuc iute pe Lili de mn i o trase dup ea. Disprur amndou prin
deschiztura zidului ; acesta se nchise la loc, fr zgomot. Peretele i refcu la loc mtasea
albastr, ca n tot restul camerei, astfel nct nimeni nu putea observa nimic.

645

Ascensorul se ls n -jos. Era, ntr-adevr, negrul Pippin, care cobora.

Aducea un coule pe mn. n cealalt inea o sticl Cu vin i o cup de sticl.

Din primul moment arunc o privire n juru-i, vrnd s se conving de prezena lui Lili.

Dar o spaim nebun i cuprinse privirea, faa i sufletul ; ncepu s tremure att de tare, nct
sticla i paharul i czur din mn.

Abia mai avu putere s se in pn cnd ascensorul ajunse jos.

La dracu !, zise el,' doar nu snt beat ! ? Nu, nu snt, cci beivii vd toate lucrurile
duble. Eu, ns, n-o vd deloc pe blestemata aia de fat ! Hei ! Stricato ! Unde te-ai ascuns ? Mii
de draci I ! Unde eti ?

647

Din nou se ntrerupse. Cu o grab nebun alerg prin camer. Rscoli toate obiectele ; se
uit cnd sub canapele, cnd sub un fotoliu. Ba, Ia urm, ridic i covoarele de pe jos pentru a se
convinge c nu se ascunsese acolo !

Era o scen vrednic de rs, s-l vezi pe voinicul Pip- pin fctnd tot soiul de micri
caraghioase fr a putea da de urma disprutei. Nu se vedea nimic. ntr-o furie neputincioas,
czu n genunchi. Tremura din toate mdularele.

O, dac te-a avea n'rninile mele, canalie ! ! Tare mi-ar fi dor s te sugrum ! Este
posibil, oare, ticloaso, s fi disprut ? ! ?

n acel moment, ns, un tremur puternic i strbtu tot corpul. Ce nsemna aceasta ! l
nelau ochii ? Plafonul camerei era de cel puin ase picioare nlime de la pmnt ; acum, dac
mai erau abia cinci picioare !

Nu, nu se putea nela ! tia prea bine c lumina cea mare, care atrna din mijlocul
plafonului, plutea liber sub acesta. Acum, lumina dispruse aproape. iganul Pip- pin simea
cum l trec fiori de moarte. Sudoarea rece a groazei i sclda tot corpul.

Nu mai era nici o ndoial : plafonul se lsa n jos. Nu doar ascensorul, nu tot plafonul
cobora ncet, nspre parchet. Zgomotul ca de enile de tanc cretea din ce n ce.

649

Oh, oh !, strig iganul Pippin.

Un gnd groaznic, care nici nu-i venise pn acum, se detept deodat ntr-Insul. Nu i se
jucase, oare, o fest ? Dispariia lui Lili nu putea fi lucru curat % Poate l pedepsise acum
rzbuntoarea Nemesis ? '

iganul Pippin era un biat vicios. N-avea nimic sfnt. El i btea joc de toate cte l priveau
pe Dumnezeu. n schimb, era superstiios ca toi necredincioii. Groaza l cuprinsese iH fcuse
prul mciuc, observnd c plafonul se lsa din ce n ce mai mult n jos.

,,Ce-ar fi, se gndea, dac plafonul nu s-ar opri din coboi re i s-ar apropia de tot de
parchet ?

O. Isuse ! Isuse Christoase !, strig Pippin deodat.

n spaima lui i scp acest nume sfnt de pe buze.

651

Fr ndoial c plafonul era construit din acelai metal ca i ascensorul. Acesta consta numai
din fier. i dac aceast cantitate imens de fier se va lsa n jos cu toat greutatea ei ? ! ?

Dar iganul Pippin nici n-avu rgazul s se gndeasc asupra grozviei situaiei sale. Lumina
de sus disprea din ce n ce mai mult, ca i cnd plafonul s-ar fi stins. Spaiul prin care trecea
lumina din glob se strmtora din ce n ce mai mult. Numai o raz slab mai ptrundea n camer.

iganului Pippin ncepur a-i clnni dinii. Plafonul coborse ntr-atta, nct ncepu s-i
apese corpul stnd n picioare, e drept...

Fu, la nceput, o apsare foarte uoar. Dar cnd Pippin se for un moment contra
plafonului, czu deodat n genunchi, grmad !

Era o putere uria de o greutate imens ; avea s zdrobeasc tot ce-i ieea n cale !

iganul Pippin arunc o privire disperat n juru-i. Mobilierul preios al camerei secrete
canapelele, scaunele, mesele desigur c toate urmau s fie fcute praf de ngrozitorul plafon
care cobora acontinuu ! i el ? Dumnezeule Mare !, ce va deveni el nsui ?

653

Pippin tremura tot de groaza morii. Nu mai putea s se in pe picioare. Czu drept cu faa
n jos.

Minile i se mpreunar. Laul, mizerabilul, lipsit de contiin, ncepuse s rosteasc


rugciuni. Dar numai blesteme i injurii se amestecau n rugciunile sale !...

...i plafonul cobora din ce n ce mai jos ! Pippin se ntrerupse din rugciunea sa. Cu mna
stng ncepu s pipie n sus. Un strigt de groaz scp de pe buzele sale.

El n-ajunsese departe cu mna ; aproape imediat dduse de ngrozitorul plafon. In acelai


timp auzi o pocnitur puternic. Era vdit c plafonul atinsese deja masa, care fu sfrmat n
zeci de buci. Mare Dumnezeule !, acum veneau la rnd canapelele ; i apoi... apoi ? !

Plafonul, ns, cobora mereu, ncet, dar sigur !..;

Se arunc la pmnt. Nenorocitul cut s se fac ct mai subire. In acelai timp, simea
cum aerul devine din ce n ce mai stricat, mai nbuitor n spaiul tot mai strimt.

655

O greutate apstoare i se aez pe piept. iganul Pippin nu mai putea respira

i acum, grozvie ! !... Plafonul czu aproape pe spinarea lui ! nc un strigt pe jumtate
nbuit i chinuit mai scp de pe buzele sale :

__ Milostivete-te ! Dumnezeule din cer, fie-i mil !

Plafonul, ns cobora mereu, ncet, dar sigur !...


Capitolul 32 MILIOANEL.fi NGROPATE

Pe cnd Enric Sanson prsea casa strmoilor si, ncepuse s se crape de ziu. Peste
natur domnea o lumin palid, nesigur ; cmpiile ntinse care nconjurau proprietatea
Clului erau nvluita n aceeai lumin slab. Numai la est se arta o dung roiatic
dovad c avea s rsar iar soarele asupra lumii nc adormit. La dreapta i la stnga
drumului cntau greierii n iarba nalt, cruat de coas. Enric Sanson ddu pinteni calului
su. Cu ce repeziciune alerga nobilul cal de-a lungul drumului de ar !

Nesigur ca i lumina zorilor era i sperana lui Enric Sanson.

657

Va reui oare, s-o scape pe Lili ? Bnuielile lui erau', oare, ntemeiate ? Nu s-a nelat
creznd c Adella de Barry este amestecat n rpirea logodnicei sale ?

Acestea erau ntrebrile care sfrtecau inima clreului.

Dar cu ct Enric Sanson se apropia mai mult de int, cu att mai de neptruns deveniser
trsturile feei sale.

Calul alerga n galop. Enric Sanson nu mergea direct spre castelul de Barry.

Devenise precaut n urma aventurilor neplcute. Se decise, deci, a face un ocol n jurul
castelului de Barry. Acolo, n cel mai nfundat desi al pdurii, urma s-i lege calul.

Neobservat de nimeni, desigur, inteniona s ptrund prin parcul castelului spre intrarea
grotei. Planul lui Enric Sanson era ndrzne i periculos. El tia c, n acel timp prinesa de
Barry sttea ascuns n apartamentele secrete ale castelului. Or, dac ea era rpitoarea fericirii
sale, sau dac din ordinul ei fusese Lili rpit atunci fata se fla, de asemenea, n
apartamentele secrete.

659

Principesa nu se putea arta n partea cunoscut a castelului ; aceasta era pzit de o trup de
soldai, dup cum tia prea bine Clul. Printr-o ntmplare ajunse En- ric Sanson s afle o parte
a misterului care nvluia apartamentele secrete ale castelului de Barry. O analiz minuioas l
duse la concluzia c nchisoarea tainic din care putuse iei dup atta trud era imposibil s fi
servit, nainte vreme, doar ca temni. Cu ct se gndea Enric mai mult asupra acestui spaiu
secret, cu att i era mai Glar c acesta este legat de nedesluite mistere.

Gangul subteran care se ntindea pn n partea opus a parcului ddu Clului mult de
gndit. Din ce n ce mai mul i se nrdcina ideea c nchisoarea misterioas se afla ntr-o
legtur direct cu apartamentele secrete ale castelului.

Intre timp, Enric Sanson i duse calul ct mai adnc n pdure ; ncolci frul calului
mprejurul unui copac gros i se ntoarse singur, pind cu bgare de seama pe covorul verde al
pdurii. n curnd ajunse la grilajul parcului castelului. Clul trecu cu o sritur sigur peste
gardul care avea nlimea unui om.

Acum se afla rf parc. ncepu s peasc atent de-a curmeziul peluzelor.

Enric avea o extraordinar memorie a locurilor. Cu 'toate c fusese o singur dat n castelul
de Barry, Clul gsi imediat intrarea n grot.

nainte, ns, de a trece, prin locul cel ngust care-l mai desprea de intrare, Enric Sanson
privi cu atenie n jur. tia ce s-ar putea ntlmpla dac l-ar descoperi cineva i l-ar urmri n
gangul misterios.

661

Dar orict de mult privi Enric Sanson n jur, nu putu descoperi nimici suspect. Parcul era
tcut ; nici un zgomot nu se auzea. Se convinse c pistoalele erau ncrcate i c stiletul se
manevra uor n teac. Dup aceasta trecu abia atingnd pmntul i dispru n intrarea grotei.

n acelai moment, ns, se art o fiin care spionase pn atunci, nemicat, dup un
trunchi de copac.
Era un membru al Pactului de snge.

Sinistrul pzitor, neobservat de Clu, se mulumi s * dea din cap i s se apropie de


intrarea n grot.

Acolo se opri.
Razele soarelui cdeau asupra evilor unui pistol pe care-l inea n mina dreapt, gata s-l
descarce...

Sinistrul paznic era acel brbat pe care Marele ef l numise fratele Antonio",
nsrcinndu-l s-l lichideze pe Clul din Paris.
|

Enric Sanson n-avea nici cea mai mic idee de marele pericol care-l pndea din spate.

663

Respirnd greu, i scoase felinarul i l aprinse. Pentru mai mult siguran, Sanson apuc
n mna dreapt stiletul cu vrf otrvit. Apoi naint prin gangul ntins ca o rm uria sub
pmnt.

De ast dat, drumul i ]5rea mai anevoios ca prima dat.

In cele din urm, Enric Sanson ajunse la scara care ncheia traseul gangului subteran.

Clul privi n jur. Lumina felinarului su ntea umbre sinistre pe pereii umezi,. Nu se
auzea dect cderea monoton a picturilor de ap ; n rest domnea o tcere de mormnt n
nchisoarea" subpmntean.

Enric Sanson urc scara. Cnd ajunse sus, se opri i ascult din nou cu mare atenie. Nu
vroia s pun n micare mecanismul secret al uii nainte de a se convinge ncodat c nu era
urmrit.

Dar, ca i nainte, se ,,auzea" doar o tcere desvrit. Atunci, Enric Sanson deschise, cu o
micare rapid ua secret i cobor n pivnia subteran, acolo unde trise, cu puin nainte,
momente nfiortoare, de nedescris.

665

Cea dinti privire a Clului czu n partea unde vzuse, ultima oar, cadavrul brbatului
executat de ctre Fria de snge...

^ ...Locul era gol ; cadavrul dispruse ! !

Fr s vrea Enric Sanson pli. nsemna c. membrii Friei de snge fuseser- de curnd n
nchisoare !

Dar cnd ?, aceasta era ntrebarea ! Nu cumva cu puin naintea venirii lui, luaser cadavrul
intrat deja n putrefacie i acum spionau, poate, din vreun col tainic ?

Toate aceste prezumii trecur cu iueala fulgerului prin creierul lui Enric Sanson. Dar orict
asculta, nu se mica nimic, nici un zgomot nu trda prezena cuiva.

Fie !, i spuse Enric Sapson, fie ce-o fi, nu snt omul care se nspimnt de pericole ! Cit
timp am aceste pistoale i acest stilet ucigtor, pot nfrunta chiar i ntregul Iad !"

667

ncepnd de jos, cercet cu atenie toate scobiturile zidurilor. Avea n cap c, din aceast
subteran, ar trebui s se mai deschid o cale spre celelalte pri ale apartamentelor secrete. ,

Enric Sanson era c^ecis s nu renune pn nu va reui s descopere aceast comunicare


direct.

Dar, examinnd pietrele, nu descoperi altceva dect umezeal i esturi de pianjeni care
mbrcau" zidirea veche de sute de ani...

Deodat, privirea i czu asupra unei crpturi cu forme regulate, care abia se observa
printre dou pietre din zidire. Aduse lumina mai aproape. Crptura se afla pe la mijlocul
nlimii zidului.

Tremurnd, vr stiletul n acea sprtur a zidului, f- cndu-l prghie cnd la dreapta, cnd la
stng doar va desface ceva. La un moment dat i se pru c a dat de un resort flexibil. nainte,
ns, de a-i fi putut da seama despre ce e vorba, se ntmpl ceva neateptat : se auzi un zngnit
slab, un geamt surd. naintea privirilor sale uimite, zidul se desfcu i se ddu la o parte, fcnd
un mic loc de trecere.-

Fr s stea pe gnduri, Enric Sanson se i strecur prin deschiderea zidului.

669

Aceasta fu norocul su ; cci imediat dup aceasta, ua" din zid se nchise cu un zgomot
sec. Dac ar fi ezitat un singur moment, zidurile l-ar fi zdrobit ntre ele...

n secunda trecerii, i se pru c a zrit o ni n Partea stng a zidului.

Dar n-avu timp s-i pun multe ntrebri. Se vzu obligat s e lase prad uimirii. Ce
nsemna asta ? Lumina felinarului su plise fr veste, o lumin, mai puternic domina spaiul
de un metru lime, n care se afla acum. Observ c se afl la baza unui co mare care strbtea
toat nlimea castelului, pn la acoperi i de acolo se nla spre cer. Nu mai exista nici o
ndoial, era un co. Toat nlimea coului era prevzut cu o scar ngust prins n perei,
ntr-o nesfrit spiral.

Trecuse oare, din zona camerelor secrete n cldirea adevratului castel ?

Cu iueala fulgerului strbteau aceste ntrebri gn- durile Clului.

Deodat ns, se cutremur. Auzi foarte aproape de el nite pai n caden amestecai cu
strigte de comand.
Tot curajul su fu cuprins de un sentiment de fric. Ascult cu atenie ntreit.

671

ntr-adevr ! Aproape de el trecea o companie de soldai, zngnind din pinteni n ritmul


marului.

Enric Sanson respir uurat : abia acum se convinse c se afl. nc, n partea secret a
castelului.

Dincolo de zid se ridica, desigur, scara vast a antre- ului. Pe aceast scar coborau acum
soldaii care asigurau paza castelului. Dup cum se vede, se schimba garda.

Enric Sanson respir adine, admirnd iscusina constructorilor castelului de altdat ; aceast
scar ngust era imposibil de descoperit, acesta era sigur. Cci cui i-ar fi dat n gnd c scara se
afla ntr-un apartament subteran ?

Dar unde ducea scara ? r

Clul nu cut mult timp rspunsul.

673

..Cine cuteaz reuete !", i spuse el.

ncepu s urce scara cu grij, s nu fac vreun zgomot. Un strat de praf se afla pe scri,
dovad c demult n-a trecut nimeni pe acolo. Cu toat strdania, orict de mult cerceta zidurile
ngustei adncimi n care se afla, nu gsi nicieri vreo urm a unui traseu secret, care s-l duc
mai departe, n apartamentele tainice ale castelului. Sanson urc scara pn la acoperi i se
ncumet s priveasc clin gaura coului ; astfel vzu tot parcul.

Ar fi putut s observe la intrarea grotei o mogldea neagr. Dar Enric SansoiV nu bga n
seam amnuntele. Avea n cap alte enigme pe care dorea s le dezlege.

Cobor scara suprat.

n timpul coborrii privi atent n toate prile, n sperana c va gsi o nou cale. Dar nu zrea
altceva dect pietre netede. De nenumrate ori i vr stiletul n orice crptur, rsucindu-l n
toate prile. nc ndjduia c va da de o trecere nou.

n culmea disperrii, Enric Sanson se gndi s strige numele lui Lili. Dar se rzgndi, din
fericire ; nu tia sigur unde se afl i se putea lesne ca dumana Adella s se afle prin apropiere.
Astfel c prefer s tac. Cobor ncet scara. Ajuns jos, se opri i examina zidirea cu luareaminte.

675

ntr-un loc vzu un zvor care i ddu un nou prilej de analiz. Era din fier i bnuia c se
poate mnem. n acelai timp observ alturi, pe perete, un lan mic, ruginit, de care atrna un
creion din fier.

Parc vorbind cu el nsui, Enric Sanson ddu din cap : foarte bine !, acesta nu putea fi dect
mecanismul misterios care deschisese ua pivniei secrete din care venise mai devreme. Dac
ddea la o parte zvorul, atunci se deschidea sprtura" zidului ; n acelai timp, ns, trebuia s
bage n zvor creionul de fier, pentru a-l bloca.

loc.

Acum i explic de ce adineaori era ct pe ce s fie sfrmat sub presiunea zidului revenit la

Enric Sanson fu un moment descumpnit. Cu greu ar . fi admis c aceast pivni secret ar


mai avea o u. Aadar, la ce i-ar folosi s se ntoarc n pivni ? Apoi, ns, i reaminti c n
timpul primei treceri vzuse, n fug, o ni n zid ; poate c aceast ni l va ajuta n dez legarea
enigmei i va descoperi locul n care este sechestrat Lili ? !

Enric Sanson trase zvorul cu repeziciune. Acelai zgomot sinistru se auzi, iar zidul se
desfcu n ambele pri : Enric vr creionul de fier i imobiliz nchiztoarea. ntr-adevr,
deschiztura zidului rmase liber i Clul putu trece fr grab prin aceasta.

Felinarul i servea, acum, de minune. Mai nti cercet cu grij toat pivnia nu cumva s
fi adus ntmplarea aici. ntre timp, pe vreunul din membrii Friei de snge...

677

Dar nimic nu se mica...,

Sanson respir uurat. Apoi se ntoarse spre nia ce i se pru c o zrise n zid ; se afla, ntradevr, acolo. Apropie felinarul, dar o deziluzie vie se imprim pe faa sa : ceea ce vdea aici, cu
greu putea trece drept o u misterioas ! Era, de fapt, o banal, u de fier, practicat cam la un
metru nlime de la pmnt. Se prea c ua nu are broasc. Aruncnd o singur privire mai
atent, Enric Sanson se convinse c era construit dup acelai sistem ca i ua secret din
subterana n care se afla.

Acion imediat butonul. Dar acesta era foarte ruginit. Trebui s apese de cteva ori. Vznd
c ua tot nu se deschide, Sanson ncepu s rad cu stiletul rugina din jurul butonului. Reui, n
fine,- s-o deschid.

Arunc o privire n spaiul din spatele uii. Se ddu, ns, orbit, civa pai napoi.

Razele felinarului czuser asupra unor obiecte strlucitoare.

Dumnezeule Mare, nu era vis ? Avu vedenia unor milioane ngrmdite naintea sa... Era
realitate !... Se aflau, aranjate n casete , cele mai strlucitoare i mai scumpe diamante i
briliante ; lng acestea existau mai multe tonete mici, toate ncrcate cu aur.

679

Cu mini tremurnde pipi una din aceste tonete ; erau, ntr-adevr piese din aur ; le examin
c-un ochi expert : aveau o vechime de aproape dou sute de ani. Aur curat ! Fiecare din aceste
tonete conineau cam zece mii de piese n valoare total de un milior !

Faa Clului se congestion ;~abia acum nelese promisiunea ciudat a prinesei, care
dorea cu orice chip s mai druiasc tatlui ei ct'eva zile de via !

Deci, nu era o poveste c n castelul de Barry se afla o comoar ngropat din timpuri
strvechi.

Era de presupus c nenorocitul duce de Barry tia de existena comorii. Dar ceea ce nu tia
sigur era locul unde se afl ascuns...

Moartea i rpise orice posibilitate de a da fiicei sale un ct de mic indiciu asupra direciei
cutrilor, admiind c ar fi bnuit, mcar, ceva n aceast privin.

i iat c Enric Sanson ajunsese printr-o simpl n- tmplare, s dezlege misterul castelului
pzit de attea sute de ani ! Nimeni afar de el nu tia astzi locul de-depozitare a acestor
comori. Se putea socoti pe drept cuvnt posesorul attor avuii nemaiauzite i nemaivzute !

681

Clul nchise ochii cteva momente ; era ameit i dezamgit n acelai timp. ntr-adevr, o
descurajare adnc se putea citi pe faa sa. ,

,,L ce-mi folosesc aceste nimicuri, cu ce m ajut aceste bogii imense ?, murmur el trist ;
toate aceste comori nu pot nlocui mcar un singur surs, o singur privire a adortei mele Lili !"

Cu o micare plin de mnie trnti ua la loc.

Putrezii acolo pn ntr-o zi mai bun ca aceasta !"

Cu aceeai precauie se nvrti ncodat prin pivnia secret ; i ncodat cercet cu bgare
de seam tencuiala spaiului subteran ; n zadar ncerc s descopere o alt ieire.

Trecu prin sprtura" zidului, de unde se urc pe scara secret luminat ca ziua...

683

...I se pru c aude o voce i pai de om.

Scoase imediat creionul de fier din zvor : n acelai moment, zidul se nchise cu un zgomot
nfundat, lugubru...

...Dar Clul se nelase creznd c vocea venea din pivnia secret. O auzi acum mai tare,
mai desluit ca nainte.

i inima ncepu s-i bat cu putere : era o voce lim-? pede i dulce.

Nu era n stare s neleag nici un cuvnt ; glasul prea s vin de sub nite ziduri groase.
Dar auzul nu-l putea nela : Da, nu putea fi nici o ndoial aceasta era vocea lui Lili !

Ii mulumesc, Dumnezeule Mare !, murmur el cu voce sugrumat. Aadar, n-am venit


prea trziu : Lili, iubita mea mireas, triete nc !"

685

i lipi urechea de zid. inndu-i respiraia, ascult din nou. Nu putu nelege nici o vorb,
dar murmurul dulce al izvorului glasului iubit i mngia auz^il.

Lili !, Lili !, unic i scump mireas !, se trezi stri- gnd fr s vrea.

Enric ! Enric ! Unde eti ?, se auzi rspunsul.

Nu mai ncpea nici o ndoial : Enric Sanson recunoscuse glasul iubitei sale. De asemenea,
i el fusese auzit.

Dar unde, unde se afla Lili ?...


Capitolul 33
POVESTE DIN O MIE I UNA DE NOPI"

Lili Miranda fusese transferat de ctre prinesa de Barry, travestit n biat, din camera
secret albastr a castelului de Barry. Aceasta se ntmplase n clipa n care iganul Pippin cobora
cu ascensorul din plafonul camerei misterioase.

687

Cititorii notri tiu deja ce dram trise Pippin imediat dup aceasta.

Cu ct ncredere l uimase Lili pe pretinsul biat

Adella o trse dup ea ntr-o grab nebun.

La nceput dup ce prsir camera albastr prin ua secret, ele intrar ntr-un coridor
ngust i slab luminat.

Lili nu-i putut reine un sentiment de fric. Privi cu groaz ngustul coridor care se ntindea
pn departe i se pierdea n ntuneric. Culoarea roie aprins a covoarelor de pe jos i aminteau
lui Lili de sngele vrsat n attea frdelegi.

Dar Adella i strngea tot timpul mna, ca i cnd ar fi vrut s-o liniteasc. Prinesa prea
foarte interesat ca Lili s se cread n sigurana. Lili i urma conductorul pas cu pas. Simea
cum picioarele i se ngropau ntr-un covor moale, aa c nu fceau nici un zgomot.

689

In scurt timp ajunser la o u de fier. nsoitorul iui Lili scoase din buzunar o cheie mic, de
o form ciudat.

Abia introduse pretinsul biat cheia n broasca invizibil a uii, i aceasta se i deschise.

O exclamaie de uimire scp de pe buzele lui Lili i se desprinse din mna prinesei.

Privea uimit naintea sa. Camera albastr in care o dusese mai devreme iganul Pippin i se
pru culmea frumosului i a luxului ; dar oeea ce vedea acum ntrecea orice nchipuire.
Niciodat nu mai vzuse asemenea splendori.

Dumnezeule, opti gingaa fat, m aflu, oare, il mpriile cereti ?

Prinesa nu-i putu reine un surs batjocoritor. Dar cuta s nu fie vzut astfel de naiva
fecioar.

691

Vino, vino, copila mea ! opti Adella, lund-o din nou pe Lili de mn.

Tnra fat mergea nainte, nu fr oarecare ezitare. Ca ntr-un vis observ c prinesa ncuie
ua n urma sa. O mare de lumin o inund strlucitor orbind-o pe Lili.

Se aflau acum ntr-o sal ireal de mare. Nu-i ddea seama dac se afl ntr-o subteran pe
bolta creia se instalase nsui cerul natural, car i surdea din mii de stele aprinse ! ncetul cu
ncetul, privirea i se obinui cu strlucirea acestei lumi supranaturale i Lili reui s deosebeasc totul.

Era o sal mare, subteran, despre care nu tia prin ce minune putea comunica n lumea de
afar. Cupola care se ntindea ca o bolt peste toat sala era susinut de coloane masive din
marmur alb ca zpada. Bolta fusese pictat de mini artistice. Pe aceast cupol vast era zugrvit cerul cu. ale lui mii de stele strlucitoare. Aceste stele sclipeau cu adevrat. n mijlocul
cupolei, asemenea luminii din camera albastr, dar cu mult mai puternic venea din globul unui
soare artificial. Aceast splendid lamp poleit cu aur inprtie o lumin ca ziua.

De pe bolt, Lili i mut privirea n sal. Uimirea o nvinse din nou.

Nu, trebuie s fie o poveste !, murmur ea de mai multe ori la rnd. Este posibil, oare, ca
astfel de frumusei uimitoare s se afle n apropierea Parisului ? Spune-mi, tu, frumosule
necunoscut care te numeti spirit de aprare al acestei case : nu cumva am murit n urma
atacurilor urmritorilor mei, deschizndu-mi-se porile cerului dup ce sufletul meu a prsit
viaa pmnteasc 7 Nu m aflu oare, n pridvorul Prea-sfntului ?

693

Adella surise uor :

- Nu !, adug ea. (pe cnd o lumin de ncredere rsri fr s vrea, pe frumoasa fa) Nu
te teme de nimic, copila mea ; snt un srman suflet ^urmrit ; a trebuit s fug din Paris, de
teama puternicilor zilei. Aici, n aceast sal superb, sntem de fapt, n inima misteriosului
castel de Barry. Partea aceasta secret este cu mult mai artistic construit i mult mai vast dect
apartamentele lui de afar, vizibile pentru toat lumea...

Uimirea i admiraia o cuprinser din nou pe Lili Miranda.

Un covor scump acoperea marmura unui gang strjuit de coloane, care se ntindea jurmprejurul salonului. O cupol turnat din aur pur veghea deasupra acestui gang, unde domnea o
semiobscuritate plcut. Canapele moi, aranjate de jur-mprejurul pereilor, invitau la odihn.
Chiparoi i copaci de lauri surdeau din plcuta lor verdea. Parfumuri alese mbtau spaiul,
venind dinspre o fntn artezian care i trda prezena printr-un zgomot abia perceptibil.
Aceasta era amenajat n mijlocul slii, i mprtia jocuri de lumini multicolore ntr-un vas
mare de argint. Dou lebede navigau pe suprafaa apei.

Dar abia n spatele fntnii arteziene se ridica cea mai desvrit construcie. Aceasta era un
templu executat din aur masiv. Din ase pri urcau ase scri de marmur spre templu ; acestea
erau acoperite cu covoare preioase.

Mn n mn cu Adella, Lili parcurse drumul circular, ncepnd din stnga. Se opri nfiorat,
n faa unei scri de marmur care urca spre templul de aur.

695

Vino !, zise prinesa.

i o lu pe Lili de mn. Astfel urcar amndou p- n-n culmea templului. Cnd se aflar
sus, n inima templului i privir din nlimea acestuia jos, n sal, Lili simi cum i bate inima
de o plcere amestecat cu team i uimire.

___ Dar este sublim , exclam fata tremurnd nc de


emoie.

Mrturisirea ei de copil naiv pru s mite pn i inima de piatr a prinesei ; cel puin
pentru moment o cuprinse un sentiment de duioie.

Eti o feti bun i drgu !, murmur ea mn- gind obrajii lui Lili f apoi o inu strns
lng ea pe nfiorata fat.

Dar gndurile sinistre o cuprinser din nou. Fruntea i se ntunec.

697

Am uitat !, murmur Adella ducndu-i mna dreapt la frunte ; acel mizerabil care te-a
urmrit nu i-a primit pedeapsa !

Ce vrei s faci ?, ntreb Lili privindu-l insistent pe pretinsul biat, care-i pru deodat
schimbat n chip oribil.

Dar Adella nu-i rspunse. Se ndrept spre o mas cu o form ciudat, semnnd cu un altar.
Aceasta se afla n mijlocul templului. Maini i aparate sofisticate, precum i o mulime de
butoane metalice (cum nu mai vzuse Lili niciodat) erau montate pe suprafaa mesei. Prinesa
ac- ion unul din aceste butoane ; imediat se auzi rsunnd o detuntur lugubr.

Lili se cutremur. ^

Dumnezeule, ce faci ?, o ntreb pe travestita prines, de unde vine acest tunet


nfiortor ?

Vei dezlega imediat enigma tunetului !, rspunse Adela, chemnd-o pe Lili lng ea
printr-un gest porunci-* tor al minii.

699

Vino mai aproape !... Masa asta este locul n care se ntlnesc toate secr.etele acestui
castel. Iat, iubit copil, privete aceast nensemnat prghie.

i art cu mna spre un mner din metal, de forma unei clane de u.

Trebuie doar s-o pun n micare, i odat cu o detuntur rapid se drm ntregul
castel cu tot ce se afl n el scufundindu-se fr de veste n abis !

Lili se cutremur. Rpus de spaim, i lipi minile de piept.

Cerule, dar n-o vei face, desigur ! Cci, atunci, i noi am fi pierdui !

Prinesa replic :

701

Nu te teme. i-am oferit protecia i mi voi ine cuvntul dat !

O clip domni tcerea cea mai desvrit ; Lili i lu privirile de la ngrozitoarea mas i se
uit prin templu. Abia acum i explic de ce admirarea templului i luase vederile orbind-o
literaliiente : din plafon i pn jos se aflau numai oglinzi aezate una lng alta i formnd pereii templului.

Dar ce ciudat ! Cu ct se uita mai mult Lili n acele oglinzi, cu att era mai uimit. Ce fel de
spectacol era acesta care i se arta exact n oglinda din faa ei ? O companie de soldai, o scar
larg i tapetat. ineau armele la umeri. Fr s vrea, Lili se uit n jur convins c soldaii
ptrunseser deja n sal.

Dar nu, aceasta era numai o prere.

Se uit spre prines. Aceasta, ns, surznd cu neles i duse un deget la buze, n semn de
tcere.

Tnra fat i plimb mai departe privirea i fix alt oglind. n acel moment nu se putu
stpni i scp un strigt de surprindere. Cci ceea ce vedea acum era chiar misterioasa camer
albastr, n care se aflase ea nsi pin mai adineaori.

703

Dar ce scen groaznic se petrecea n acest moment n eleganta fam er ! ? Lili ncremeni.

Lampa din plafon se afla tot la locul ei, sus de tot, dar plafonul ncepuse s coboare ; se lsa
mereu mai jos ? Lili l vzu deodat pe iganul Pippin. Nu mai ncpea nici o ndoial c el era
criminalul ! Vzu ngrozitoarea spaim a morii ntiprit pe faa acestuia.

Fr voie, Lili se strnse lng pretinsul biat. i spunea c ceea ce vedea n oglind era doar
o prere. O clip avu sentimentul c negrul Pippin se afl la civa pai de ea !

Se cutremur, strngnd i mai tare braul prinesei.

Nu-i fie fric !, zise Adella cu o voce adnc, stranie. Mizerabilul i primete pedeapsa
binemeritat ! El se afl exact r\ aceeai camer n care te nchisese pe tine puin mai nainte...

Lili nu rspunse nimic, dar tremurul care-i cuprinse corpul crescuse nc.

705

Dumnezeule Mare !, strig Lili. Plafonul se las din ce n ce mai jos I

Vedea lmurit cum spaiul dintre plafon i parchet se micora tot mai mult ; vedea
-zvrcolirile disperate ale iganului ; vedea cum acea canapea pe care se aflase culcat cndva fu
sfrmat ca o jucrie.

n acel moment nelese situaia ngrozitoare n care se afla Pippin.

Dumnezeule !, se blbi Lili, nenorocitul i va pierde viaa ?

Se ntoare spre pretinsul jDiat.

Adelon !, strig ea, spune-mi ce nseamn toat aceast scen groaznic ? !

707

Adelon, pretinsul biat, ddu din cap :

Da, aceasta i e soarta n cteva secunde mizerabilul va fi lichidat pentru vecie !... Vezi
aceast prghie ? O singur apsare a acestui buton a fost suficient pentru a produce execuia
din camera albastr !

Cu aceste cuvinte ea art cu mna dreapt nspre un buton de metal pe care l apsase
odinioar. Lili se nfior.

ngrozitor ! ngrozitor ! i tu cunoti toate misterele acestui castel ?

Nu ! Nici chiar eu, spiritul de aprare a acestui castel, nu tiu s mnuiesc unele din
aceste prghii ! rspunse prinesa ; i nici nu-mi este cunoscut efectul lor.

Privi gnditoare asupra mesei, travestita Adella relu :

709

Cine ar cunoate toate misterele, acela ar ti i unde se afl preioasa comoar a familiei
noastre care m-ar face cel mai bogat om de pe pmnt !

Prinesa n-avea de unde s tie c, n acelai timp, un altul era, numai printr-o simpl
ntmplare, foarte aproape de descoperirea att de rvnit de dnsa.

ntre timp, Lili privise ncodat n oglind, nfiorin- du-se.

Groaznic, groaznic !, murmur ea.

Vzuse c plafonul se lsa ncontinuu n jos. Greutatea imens se afla foarte aproape de
iganul Pippin. Acesta se ntinsese cu faa la pmnt, ntoars foarte puin tocmai spre Lili att
ct aceasta s-i poat vedea n ochi spaima morii !

Putea deslui fiecare detaliu din faa descompus a victimei.

711

Deodat tnra fat fu cuprins de o adnc comptimire, uitnd toate vicisitudinile la care o
supusese nemernicul Pippin ; czu n genunchi.

Fii milostiv !, se rug ea tremurnd, nu svri aceast crim !

Cum ? !, exclam prinesa, n timp ce fruntea i se ncrei, te rogi pentru acest


mizerabil ! ? Nu-i produc o satisfacie trimindu-l pe lumea cealalt pentru pcatele sale ?

O f , nu, nu !, ngim Lili. Te rog, scumpul meu Adelon, nu-i mnji minile cu aceast
crim ! Chiar i sfnta scriptur glsuiete c este mai bine s suferi nedrepti, dect s le faci !

Prinesa rse cu tristee :

Aa spune scriptura ? ! Dar eu n-am chef s m cluzesc dup ea ; i-mi face o


plcere nebun s-i vd pe dumanii mei suferind !

713

i lovi cu piciorul n pmnt. O slbatic sete de rzbunare prea s-o fi cuprins din nou.

O, fii milostiv !, l implor din nou Lili ; dac acel nenorocit mi-a fcut atta ru, atunci
a ispit deja ndeajuns fie i prin spaima ce-a tras-o I O, privete, privete !, se ntrerupse ea
artnd cu braul ntins spre oglind. Plafonul se las din ce n ce mai jos, peste cteva minute
va fi fcut praf ! -Te implor pe Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, fii milostiv astfel dup cum
speri s primeti iertarea cereasc n clipa din urm a vieii tale !

Prinesei i se prea c nu a auzit bine :

Tu, nc, te rogi pentru acest mizerabil ? !

Dorina ei de rzbunare nu cunotea mila i nu putea

nelege c Lili se ruga pentru viaa acelui om care-i primejduise existena de attea ori.

715

Dar Lili nu contenea cu rugciunile i conjurrile.

Lacrimi fierbini ncepur s-i curg i un. hohot de plns o nvinse n cele din urm.

Mai bine a fi fost eu n locul acestui nenorocit ; nu vreau ca el s moar din cauza mea
! Fie-i mil de dn- sul, Adelon ! Poate c este cel mai ru om din lume, dar i el este copilul
lui Dumnezeu, ca oricare dintre noi f...

Ajunse n acest punct, implorrile lui Lili coincideau cu momentul n care iganul Pippin
simea, deja, greutatea imens a plafonului atingndu-i spinarea. nc dou-trei secunde i ar fi
fost pierdut ; atunci, orice rugciune din partea oricui ar fi venit prea trziu. Nimic n-ar mai fi
putut, atunci, s-l scape pe igan de cea mai cumplit moarte.

Deodat inima de piatr a prinesei se nduplec. Ct era ea de nsetat de rzbunare, nu


putu rezista, totui, n faa rugciunilor fierbini ale tinerei fete.

nduioat, ntinse mna spre o alt prghie i o acion. ngrozitorul tunet dinainte se
repet ntreit. ntreaga sal se cutremur cu tot ce se afla ntr-nsa. Dar fenomenul nu dur dect
o secund. Plin de nerbdare, Lili fixa oglinda. Deodat i scp un strigt de bucurie :

717

Mulumesc lui Dumnezeu ! Maica Domnului fie ludata ! i mulumesc i ie, banul
meu Adelon !

Ridic minile spre cer : schimbarea mult ateptat se produse i se i art n oclind.
Plafonul se ridicase cu iueala fulgerului. ntr-o secund fusese nlturat pericolul n "care se
afla iganul Pippin. Camera albastr se ivi n oglind artnd ca mai nainte. Plafonul sttea
linitit la locul su obinuit, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Numai sfarmturile de mese.
scaune i canapele mai aminteau de minutele ngrozitoare prin care trecuse iganul Pippin...

O nou exclamaie de recunotin veni din partea lui Lili. mbrindu-l pe pretinsul
Adelon :

i mulumesc de mii de ori, spirit de aprare a acestui castel ! Ai fcut cea mai
frumoas dovad a sufletului tu nobil. nencrendu-I cu o fapt sngeroas ! Oh. este, ntradevr, mai bine s suferi nedrepti, dect s le faci !

Prinesa evit s ntlneasc privirile lui Lili ; cuvintele simple i sincere ale fetei o sgetau
pn-n adncul inimii. i era ruine. n acest moment, gndindu-se c o scpase din minile
tlharilor cu intenia de a o distruge ea ! O palid nehotrre i cuprinse inima.

Bine, bine !, murmur ea ncercnd s-i nbue sentimentele duioase. i-am mplinit
dorina. Acum, d-mi voie s-o mplinesc i pe a mea. Acest mizerabil merit oricum o
pedeaps : aceasta nu va fi capital, dar exemplar pentru cei de teapa lui !

719

Privete, acum, la ce i se va ntmpla.

Cu o micare poruncitoare a minii, Adella art spre o oglind de alturi. Lili privi...

S ne ntoarcem, pentru un moment, la toate cte te Indurase iganul.

n clipele de suprem groaz, acesta i ncredinase sufletul lui Dumnezeu. El, care, pn
atunci nu proferase dect blesteme, murmura, acum naintea morii, rugciuni fierbini. Deja
simise c plafonul i apas spinarea cu o greutate sfiietoare. Dintr-o clip n alta atepta s-i
prie oasele ! Cnd, deodat, se petrecu minunea : plafonul se ridic i rmase cuminte la locul
su T

Dar iganul Pippin sttea tot lungit la pmnt. Nu ndrznea s se ntoarc, dei auzise
detuntura zgomotoas care nsoise ridicarea plafonului la loc. Nici nu putea s cread c
greutatea uciga nu-i mai apsa spinarea. Abia intr-un trziu se hotr s ntoarc niel capul...

I se prea c viseaz : plafonul se afla sus, la locul obinuit, i lampa ardea ca-ntotdeauna.
iganul se ridic ncet ; frica de moarte era att de puternic, nct i clnneau dinii.

721

Se uit prin camer. O nou spaim l cuprinse cnd observ mobilele sfrmate ca nite
jucrii !

el.

Aceeai soart i fusese destinat i lui, dar n ultimul . moment Dumnezeu se milostivise de

Se uit iar spre plafon ; se putea foarte lesne ca blestematul sta s capete din nou poft de
plimbare i de astdat s cad cu mai mult putere asupr-i sfrmndu-i oasele !

iganul Pippin btu ca nebun din palme. Dorea s fug din aceast camer sinistr. i jur
s nu mai vin niciodat pe aici.

Dar toate chemrile sale fur zadarnice. Ascensorul nu se ls n jos. O sudoare rece, de
groaz, iei din toi porii lui Pippin. Nu se mai putea ine pe picioare, trebuia s stea jos.
mpietri cu o fa idioat.

Ce s fac acum ? Ce s fac ?, murmur el.

723

nc n-avea ncredere n acest plafon capricios. Din cnd n cnd arunc priviri ngrozite,
sticloase, n sus. Uneori i se prea c plafonul ncepe s tremure. Atunci i ngropa capul n
mini, ca i cnd ar fi putut ndeprta astfel pericolul.

Ah, de-a putea fugi !, scncea laul. S fi rmas mai bine n Paris, s nu fi pus piciorul
n acest castel blestemat ! O, Fouquier, Fouquier !, suspin din nou, pentru tine am fcut toate
sacrificiile. Ce s m fac ? Fata s-a dus dracului, prietenia lui Fouquier negreit c s-a dus
dracului i n-a lipsit mult ca i eu s m duc, de asemenea. dracului ! Cum s ies din aceast
camer nenorocit !

Deodat se opri din vicreli, cu ochii mari deschii, cu gura cscat : fix peretele dinaintea
sa. Se nela ori era realitate ? Aici era, pn_ acum, un zid gros ! Acum deodat, se fcuse un
loc de ieire ct se poate de comod !

Nu, minile i-o luaser razna ! Cu toate acestea, iganul se tr spre zid. ntr-adevr, aici se
afla o deschiztur att de lat i nalt ct s se poat treee uor. i n dosul deschizturii prea
c se afl o'scar care ducea n sus. Cea mai lesnicioas cale de scpare se afla naintea ochilor
si !

iganul Pippin rsufl adnc.

n acelai timp, ns l cuprinse din nou acea neruinare care era trstura de baz a
caracterului su. i bg minile n buzunarele pantalonilor, ba ncerc chiar s fluiere !

725

Dar aceasta nu-i reui deloc, cci deja cel dinti fluierat i se opri n gt.

El se mai gndi un moment. Nu i se prea lucru mare s treac prin deschiztura zidului i s
ajung pn la scar, dar cnd i ridic privirea nspre plafon se i cutremur de groaz.
Blestematul plafon prea a se cltina ntruna

Nu, nu ! Pentru Dumnezeu, nu !, murmur el naintea sa i, elastic cum era, trecu dintr-o
singur sritur din camera albastr, prin sprtura zidului, pe scar.

n aceeai clip rsun o detuntur lugubr i se i nchise sprtura zidului n urma lui. n
acelai timp iganul cpt o groaznic lovitur.

Isuse Cristoase !, murmur el.

Prul capului su i se ridic vlvoi.

727

Lovitura fu att de puternic nct iganul Pippin nu fu n stare s se in pe picioare. El se


aez pe scara cea mai de jos.

n acelai moment, ns, cpt o nou lovitur att de groaznic nct sri n sus scond nite
ipete nspimn- ttoare. De astdat czu pe ct era de lung pe scar.

Cu minile ntinse cut s se in de scrile de fier. Dar nici de astdat n-avu noroc.
n acelai moment n care minile-i atinser scara, el cpt o lovitur misterioas, care era att de
puternic nct vzu stele verzi naintea ochilor

.n clipele de suprem groaz, acesta i ncredinase sufletul lui Dumnezeu. El, care, pn
atunci nu proferase dect blesteme, murmura, acum naintea morii, rugciuni fierbini. Deja
simise c plafonul i apas spinarea cu o greutate sfietoare. Dintr-o clip n alta atepta s-i
prie oasele f Cnd, deodat, se petrecu minunea : plafonul se ridic i rmase cuminte la locul
su T

Dar iganul Pippin sttea tot lungit la pmnt. Nu ndrznea s se ntoarc, dei auzise
detuntura zgomotoas care nsoise ridicarea plafonului la loc. Nici nu putea s cread c
greutatea uciga nu-i mai apsa spinarea. Abia ntr-un trziu se hotr s ntoarc niel capul...

729

I se prea c viseaz : plafonul se afla sus, la locul obinuit, i lampa ardea ca-ntotdeauna.
iganul se ridic ncet ; frica de moarte era att de puternic, nct i clnneau dinii.

Se uit prin camer. O nou spaim l cuprinse cnd observ mobilele sfrmate ca nite
jucrii !

el.

Aceeai soart i fusese destinata i lui, dar n ultimul moment Dumnezeu se milostivise de

730

Se uit iar spre plafon ; se putea foarte lesne ca blestematul sta s capete din nou poft de
plimbare i de astdat s cad cu mai mult putere asupr-i sfrmndu-i oasele !

iganul Pippin btu ca nebun din palme. Dorea s fug din aceast camer sinistr. i jur
s nu mai vin niciodat pe aici.

Dar toate chemrile sale fur zadarnice. Ascensorul nu se ls n jos. O sudoare rece, de
groaz, iei din toi porii lui Pippin. Nu se mai putea ine pe picioare, trebuia s stea jos. mpietri
cu o fa idioat.

731

Ce s fac acum ? Ce s fac ?, murmur el.

nc n-avea ncredere n acest plafon capricios. Din cnd n cnd arunc priviri ngrozite,
sticloase, n sus. Uneori i se prea c plafonul ncepe s tremure. Atunci i ngropa capul n
mini, ca i cnd ar fi putut ndeprta astfel pericolul.

Ah, de-a putea fugi !, scncea laul. S fi rmas mai bine n Paris, s nu fi pus piciorul
n acest castel blestemat ! O, Fouquier, Fouquier !, suspin din nou, pentru tine am fcut toate
sacrificiile. Ce s m fac ? Fata s-a dus dracului, prietenia lui Fouquier negreit c s-a dus
dracului i n-a lipsit mult ca i eu s m duc, de asemenea. dracului ! Cum s ies din aceast
camer nenorocit !

732

Deodat se opri din vicreli, cu ochii mari deschii, cu gura cscat : fix peretele dinaintea
sa. .Se nela ori era realitate ? Aici era, pn_acum, un zid gros Acum deodat, se fcuse un loc
de ieire ct se poate de comod !

Nu. minile i-o luaser razna ! Cu toate acestea, iganul se tr spre zid. ntr-adevr, aici se
afla o deschiztur att de lat i nalt ct s se poat treee uor. i n dosul deschizturii prea
c se afl o "scar care ducea n sus. Cea mai lesnicioas cale de scpare se afla naintea ochilor
si !

iganul Pippin rsufl adnc.

733

n acelai timp. ns l cuprinse din nou acea neruinare care era trstura de baz a
caracterului su. i bg minile n buzunarele pantalonilor, ba ncerc chiar s fluiere !

Dar aceasta nu-i reui deloc, cci deja cel dinti fluierat i se opri n gt.

El se mai gndi un moment. Nu i se prea lucru mare s treac prin deschiztura zidului i s
ajung pn la scar, dar cnd i ridic , privirea nspre plafon se i cutremur de groaz.
Blestematul plafon prea a se cltina ntruna !

734

Nu, nu ! Pentru Dumnezeu, nu !, murmur el naintea sa i, elastic cum era, trecu dintr-o
singur sritur din camera albastr, prin sprtura zidului, pe scar.

n aceeai clip rsun o detuntur lugubr i se i nchise sprtura zidului n urma lui. n
acelai timp iganul cpt o groaznic lovitur.

Isuse Cristoase !, murmur el.

735

Prul capului su i se ridic vlvoi.

Lovitura fu att de puternic nct iganul Pippin nu fu n stare s se in pe picioare. El se


aez pe scara cea mai de jos.

n acelai moment, ns, cpt o nou lovitur att de groaznic nct sri n sus scond nite
ipete nspimn- ttoare. De astdat czu pe ct era de lung pe scar.

736

Cu minile ntinse cut s se in de scrile de fier. Dar nici de astdat n-avu noroc.

n acelai moment n care minile-i atinser scara, el cpt o lovitur misterioas, care era
att de puternic nct vzu stele verzi naintea ochilor.

Snt vrjit, snt vrjit !, strig iganul Pippin. Ochii se roteau slbatic n orbite, iar
prul i se fcu mciuc n cap% Sudorile curgeau n iroaie mari pe faa sa. Disperat se uit n
juru-i.

737

Era o scar care i se prea cunoscut. Dup ct i aducea aminte, scara ducea nspre un
coridor. Cu repeziciune, Pippin ncepu a se tr n sus pe scar.

Dar grozvie ! La fiecare micare ce fcea, primea cte o lovitur !...

nfiorndu-se, negrul Pippin privi n juru-i. Dar nu se afla nimeni aici ; nici o fiin
omeneasc.

738

Loviturile blestemate nu ncetau. Cnd se*rezem cu spatele de perete, el primi o lovitur


att de puternic in spinare, ca i cnd ar fi fost lovit de un batalion de soldai ; cnd se repezi pe
scar, primi o alt lovitur i mai pu- , ternic.

Imediat ce se aez pentru a se odihni puin, se i ridic scond ipete sfietoare. Loviturile
pe care le primea preau a fi ngrozitoare.

iganul Pippin striga ca ieit din mini. Se zvrcolea, ipa, urla i gemea toate erau n
zadar ! Cu cit regularitate curgeau loviturile asupra lui !

739

sa.

Putea atinge orice lucru voia, toate ns se preschimbau n lovituri puternice sub atingerea

ipetele lui puternice de ajutor i aduser, n fine, pe soldaii de paz. Acetia aprur
deodat n captul de sus al scrii.

Hei !, ce s-a ntmplat aici ?, strig unul din acetia.

740

Ludat fie domnul !, gemu iganul Pippin care se zvrcolea sub loviturile cumplite. Cel
puin m vd iar ntre oameni ! Dar snt fermecat ! O, vai i vai de mine ! f se ntrerupse el
gemnd din nou.

Cu ct mai mult srea n sus i se zvrcolea, pe att creteau loviturile.

Unul din soldai cobor o treapt pe scar, pentru a-l apuca pe igan.

741

Dar n acelai moment soldatul scoase un strigt oribil. El arunc arma i sri napoi n
mijlocul camarazilor su

Asta este dracul !, strig el.

O, vai de mine !, snt fermecat, snt vrjit, gemea Pippin.

742

n acelai timp, el fcu o sritur aproape de necrezut, pn peste scara de sus. ipnd i
gemnd, czu n mijlocul soldailor.

l lsm s povesteasc soldailor uimii aventurile sale groaznice ; iar noi s ne ntoarcem la
Lili i la prines, pentru a afla ce fel de lovituri erau acelea care fur date mizerabilului...
Capitolul 34 GLASUL IUBITULUI

Lili strigase la nceput nspimntat, cnd vzu n oglind sriturile i micrile'disperate ale
iganului Pippin. Dar o vorb linititoare a prinesei o fcu s se calmeze. *
,

743

Mizerabilul merita aceasta*! zise Adella de Barry cu glas ncet. Loviturile ce le suport
acum, snt dureroase," dar nu snt periculoase !

Apoi principesa explic tinerei fete uimite, felul n care erau aplicate loviturile.

Sub fiecare din aceste scri, pe care Pippin a trebuit s le urce, era fixat o baterie electric.
Din cauz c scrile erau construite numai din fier i zidurile de alturi erau mbrcate n fier,
era' necesar numai o singur apsare a prghiei prin mna principesei pentru a face ca
scrile s fie electrizate. Nici o mirare, deci, c iganul Pippin, la cea mai mic atingere cu scara,
simea dureri groaznice !

744

Acum, cnd Lili recunoscu, c iganului Pippin nu i era viaa n pericol, trebui s rd i ea
de micrile i sriturile caraghioase ale mizerabilului. Era foarte comic s priveti la micrile
i ipetele disperatului Pippin. Totui Lili respir uurat abia cnd figura lui Pippin dispru din
oglind.

Mulumesc lui Dumnezeu, c a trecut pericolul ! Ah, nu pot s vd un om suferind,


drag Adelon, se adres ea prinesei.

Aceasta ls n jos prghia. Imediat, imui zgomotul slab care se auzise tot timpul. Scara
diezului, dup cum o numise Pippin, nu mai era nici un peri ni pentru trectorii ei.
Ii Clul din Paris

745

Lili se-apropie de masa cu bateriile electrice. Uimit, privea butoanele strlucitoare.

Cine o fi inventat toate acestea ?, murmur ea sfioas, acela a tiut s-i procure o putere
ngrozitoare, cci. dup cum spui tu Adelon, viaa tuturor din palat, atrna de apsarea unuia din
butoane.

Prinesa afirm cu capul.

746

Nu i-am spus prea mult !, zise ea. Afla, c strmoul acestui neam mndru al ducilor de
Barry a fost acuzat de nalt trdare i de vrjitorie, de ctre un rege cumplit al Franei. Soarta
lui ar fi fost o moarte sigur, dac l-ar fi prins. Dup obiceiul vremurilor vechi, l-ar fi trt pe rug
i l-ar fi ars de viu.- Dar strmoul acestui castel un om talentat i nvat, comisese singura
crim, de a fi ptruns mai adnc n misterele naturii.

tiinele, care abia acum snt nelese de nvaii timpului nostru, lui i erau cunoscute nc
de atunci, Toate cte le vezi aici, snt fcute de el. El tia nc de atunci s mnuiasc scnteile
cereti, pe care noi le numim electricitate, supunndu-le voinei sale.

Lili i mpreunase minile cu pioenie.

747

O, aceasta este mai mult dect sublim, i astfel a reuit s se sustrag urmririlor
dumanilor si ?

Adella afirm.

Da, cronica familiei, spune c ducele i-a btut joc de toate sforrile dumanilor si
pentru a-l prinde. Nimeni n-a putut ptrunde pn aici, n aceast sal subteran. Mai trziUj
dup ce muri tiranul rege, strmoul acestui castel intr iar n onorurile i demnitile sale. Dar
pzi cu sfinenie misterul care nconjoar apartamentele secrete ale acestui palat. Timp de sute
de ani numai membrii cei mai apropiai ai familiei, tiau despre existena unei zidiri,
misterioase. Abia de eurnd i-a reuit acelui mizerabil care te-a prins i tovarilor si, s
descopere o parte din palatul misterios.

748

Prinesa rse cu zgomot.

Mizerabilii nici nu presimt n ce pericol plutesc. Ei bine, vreau s fiu aici n castel ca
spirit de rzbunare contra asupritorilor mei. Ei n-au s se bucure prea mult vreme de cele ce au
aflat.

O expresie de groaz i se zugrvi pe fa. Apoi, dup ce vzu c Lili ncepe s tremure, ea se
ntoarse spre t- nra fat cu o delicatee neobinuit. Prinesa privi pe Lili tcut.

749

Cnd Adella cunoscuse pe mireasa Clufui, se aprinse n inima ei flacra rzbunrii. Ea


hotrse moartea cea mai ngrozitoare pentru Lili.

Moartea fecioarei curate i nevinovate avea s rzbune sngele ducelui de Barry, care fusese
vrsat pe eafod prin mna Clului, logodnicul lui Lili.

Sub astfel de gnduri sinistre, o adusese prinesa cu sine pe tnra fat.

750

Dar farmecul pe care-l d ntotdeauna nevinovia i curenia inimii, izbndise i aici.


Buntatea inimii lui Lili, comptimirea adnc pe care o arta pn i dumanului de moarte
care a vrut s-o zdrobeasc, invinse inima mn- dr i setoas de rzbunare a prinesei. Ea nu se
mai gindea s-o nimiceasc pe Lili. Aproape fr s vrea prinesa simea o atracie pentru Lili
Miranda.

Negreit, c mai curnd ar fi vrut s moar sau s se lase a fi rupt n mii de buci, dect s
fi admis, ca Enric Sanson, dumanul ei de moarte s se uneasc vreodat cu Lili Miranda. Nu !.
Niciodat Astfel i jur prinesa. Enric Sanson nu va avea ocazia de a se apropia de logodnica
sa.

Prinesa i schimbase numai planul de rzbunare.

751

n inima ei se detept ideea c ar putea lovi mai ru i mai ngrozitor pe Clu dect dac ar
omor-o pe Lili. Ea trebuia s fie pierdut pe vecie pentru Enric Sanson. Ea trebuia s rmn n
via, trebuia s fie fericit ; astfel decise prinesa. Enric Sanson trebuia s tie c Lili este
fericit i fr dnsul, pentru a fi cu att mai nenorocit.

n cteva minute, prinesa i fcu un plan. Cu o micare rapid se ntoarse spre Lili. Faa ei
cpt o expresie binevoitoare. Adelon trebui s se prefac n acest moment. Cci cu fiecare
moment, ce trecea cretea n inima ei sentimentul de afeciune pentru gingaa i nenorocita fecioar.

Ascult-m copila mea ! Ai ncredere deplin n mine ?, zise prinesa.

752

Lili l privi cu nevinovie n ochii ispititori.

Da, Adelon. m ncred fcie !, opti ca cu un surs blnd, nici nu mi-ar rmne altceva de
fcut ! Dar tu ai fost pn acum att de bun cu mine, nct nu pot crede c ai ceva mpotriva mea.

Prinesa ddu din cap n mod semnificativ.

753

i jur pe pacea sufletului meu, c nu-i voi face niciodat vreun ru , murmur ea. Dar
jur-mi i tu, c te vei ncrede n mine i m vei asculta orbete. Numai cu astfel de condiii voi
putea urma planul de scpare care sa te salveze de urmririle dumanilor ti !

Srmana i mult ncercata Lili nu presimea ngrozitorul neles care se ascundea n dosul
cuvintelor prinesei. Ea privea numai faa presupusului biat. Aceasta, ns prea a exprima
buntatea desvrit a inimii.

Nu tiu ce sentimente ciudate m atrag spre tine 1, ncepu Lili, apucnd amndou
minile lui Adelon, negreit c nu nedreptesc pe logodnicul meu dac te simpatizez, eu toate
c i tu eti tnr. Tu eti ns cu totul altfel, aproape nici nu-mi vine a crede c tu, Adelon, faci
parte din tinerii acestei ri. Ai ceva n tine cu totul suprap- irintesc, pentru mine este
ciudat..., nici eu nu tiu cum s m exprim !

754

Adella i mngia obrajii.

i-am spus c snt spiritul de aprare al acestui caste] !, zise ea, cu nsemntate. i-o
jur pe Dumnezeu, c nu snt un biat n nelesul simplu al cuvntului ! Aadar vrei s mi te
ncrezi ?, urm ea. vrei s te supui cu totul condiiilor mele ?

Tnra fat afirm.

755

Atunci jur-^mi urm mai departe prinesa cu un tun solemn.

In acelai timp. ea se aplec i deschise un dulap care se afla n^masa de altar pe care erau
fixate butoanele electrice misterioase. De acolo scoase un crucifix.

Lili i fcu cruce cu evlavie cnd zri chipul celui rstignit. Statura prea sfntului era
turnat din aur curat. Coroana de spmi din pietre scumpe de pe capul su strlucea. Corpul era
intuit pe o cruce de argint masiv.

756

Pune degetele pe rnile stpnului nostru !, ordon ^prinesa.

Lili se supuse.

Acum jur-mi pe tot ce-i este scump, c mi te vei supune i vei crede c am intenii
bune cu tine, intm- pl-se orice !

757

Lili mai ezit un moment.

Prin buntatea ta m voi putea ntlni n curnd cu logodnicul meu ? ntreb ea


tremurnd.

Jur !, porunci Adella scurt i sever. Expresia feei i se schimb. O linite ciudat se
imprim pe trsturile ei.

758

- ti jur pe Dumnezeu din cer, c m voi supune ie In toate privinele i m voi ncrede n
tine, ntmpl-se orice !, murmur Lili.

Prinesa ddu din cap mulumit. Ea puse de o parte crucifixul. Apoi se plec spr<? Lili i o
srut pe frunte

Acum vino cu mine, de acum nainte eti tovara mea ! Deocamdat va trebui s mai
stm aici, dar nu ne va lipsi nimic. Mai trziu, cnd spiritele se vor liniti puin ,atunci vom
cuteza s ieim afar din castel. Eu am haine bune pentru travestit, zja c nimeni nu ne va recunoate.

759

Lili urm ncreztoare pe presupusul tnr. Acesta conduse pe tnra fat ntr-o ni a
salonului.

Lili vzu, cu uimire, un pat frumos aternut.

Culc-te i te odihnete !, murmur Adella.

760

Lili roi de ruine, privi cu sfial pe presupusul biat.

Nu te teme de nimic !, zise prinesa cu un surs ciudat. Eu m duc s m culc n cealalt


parte a salonului. Afar de asta, trage perdele care nconjoar patul. Vei dormi att de bine, ca n
snul lui Avram !

Lili se supuse, se retrase n dosul perdelelor pe care le nchise bine ; apoi mpreun minile
i-i recomand sufletul lui Dumnezeu.

761

In acelai timp, se auzi o muzic minunat. Ea asculta ca transportat, neputnd nelege de


unde puteau ajunge pn la dnsa aceste acorduri cereti. In sunetul acordurilor dulci, ale
orchestrei nevzute, Lili adormi linitit.

Cnd se detept din somn rmase uimit, vznd n camer o mas pus cu cele mai
delicioase mncruri nirate pe ea. In pahare cristaline sclipeau vinuri albe i roii. Cu prietenie,
o invit presupusul tnr Adelon s la loc la mas. Lili nu se ls poftit de dou ori. Abia acum
i aduse aminte c aproape de patruzeci i opt de ore nu bgase nimic n gur. Cu apetitul
tinereii, ncepu s mnnce.

O, ct de delicat erau preparate toate acestea.

762

i prinesa inu companie la mas*

Lili se simi att de fericit i mulumit ca niciodat. Numai nesigurana n care se afla
iubitul ei, o apsa cu greu.

Dar ea avea ncredere nemrginit n presupusul biat. Cu toate c nu cuteza s-l roage, ea
spera c Adelon, din proprie iniiativ o va duce n curnd la mult iubitul ei logodnic.

763

Astfel vorbea fr grij cu Adelon. Ea i povestea cu vocea-i clar despre timpurile trecute ;
cum l-a cunoscut pe Clu i s-a ndrgostit de el.

Aceast conversaie avea loc n timpul cnd Enric Sanson ptrunsese pe scara misterioas
prin intrarea descoperit de dnsul. El nu se nelase. Glasul i rsetul vesel al lui Lili, ajunsese la
urechile lui.

Lili vorbea cu prinesa, iar a presimi c desprit printr-un zid subire, Enric se afla pe
urmele ei cutnd-o cu dor.

764

Deodat se ntmpl ceva neateptat.

Lili auzi de repetate ori, chemarea numelui ei.

Ct de bine cunotea ea acest glas. De trei ori ascultase extaziat aceast voce care i rostea
numele.

765

O, Dumnezeul meu, nu este oare vis ? Nu, nu, aud foarte desluit vocea logodnicului
meu !, exclam ea.

De asemenea i principesa auzise vocea lui Enric. Orice pic de. snge dispru din faa ei.
Ochii ei negri ca noaptea fulgerau sinistru. Ea i fix privirea ptrunztoare asupra lui Lili.

Dar aceasta nu observ schimbarea petrecut n trsturile feei tnrului. O agitaie


ngrozitoare se fcu stpn peste tnra fat.

766

O, Enric, Enric, unde eti tu ?, strig ea cu voce duioas.

Iar se auzi rsunnd glasul Clului, cnd mai de aproape, cnd mai din deprtare. Enric
Sanson rtcea cu disperare n sus i n josul scrii. El i ndoi sforrile pentru a putea gsi
intrarea care l-ar putea duce nspre iubita-i Lili.

Dar n zadar ! Pietrele reci din jurul su i bteau joc de sforrile sale.

767

Nemicat i tcut sttuse pn atunci prnesa pe locul ei. ncontinuu fixase pe Lili cu ochi
fulgertori. nc era ca ncremenit de uimire. Aproape instinctiv auzise ea strigtul de bucurie al
lui Lili. Ea vzu cum tinra fat arta cu mna nspre oglind.

Imediat dup aceasta ea zri n oglind chipul Clului. cum dnsul cobora scara misterioas
cutnd urma iubitei! n acest moment un strigt scurt de surprindere scp de pe buzele ei.

Cum putea Clul s ajung pe aceast scar ?", se gndea nsi prinesa.

768

Ea cunotea prea bine scara, dar nu se servise nc niciodat de dnsa, din cauz c ziu-i
putea aminti c aceast scar mai avea o ieire dect aceea care corespundea n salonul n care se
afla cu Lili n acest moment.

Aadar, trecerea descoperit de Enric era un mister pentru prinesa nsi. Ea nici nu
presimea nimic despre nia cu comorile-i colosale.

Cu o exclamaie de bucufie se arunc Lili deodat la pieptul pretinsului biat.

769

O, aprtorul meu, spirit, de aprare al acestei case, ocrotete i apr pe iubitul meu
logodnic !, opti gingaa fat. Condu ncoace pe iubitul sufletului meu, nu m lsa s sufr de
dorul lui. Ct de mult dorete inima mea s-l vad !

Dar n acest moment, prinesa se trezi din ameeala ei. Ea simea c totul putea s fie pierdut
printre degete. Sub orice chip trebuia s evite ca Lili s se ntlneasc cu Clul.

Dar cum, cum ? Acest gnd se detept cu o greutate apstoare n creierul ei agitat ca n

friguri.

770

Ce s fac, ce s nceap acum ? Negreit c avea puterea n mn. Nu trebuia dect apsarea
unui deget pentru ca ea nsi, Enric i Lili s fie dai prad pieirii. Dar ea voia s triasc !

Cu faa schimbat de groaz ea privi din nou n oglind.

Clul se afla deja aproape de tot de adevrata intrare care ddea n sal. Ea vedea ostenelile
pe care i le ddea pentru a zri vreo sprtur n zid. Acum, prinesa simi c inima voia s
nceteze de a-i mai bate n piept.

771

Dar deodat prinesa lu o decizie rapid. Ea apuc pe Lili de mn.

Tu mi-ai jurat s te ncrezi n mine ! murmur ea. Ei bine ine-i jurmntul. Logodnicul
tu se afl acum n Cel mai periculos loc din tot castelul, unde nici chiar eu nsmi nu snt n
stare s-l pot scpa. Dac te va zri aici n sal, atunci ar putea cdea ntr-o groaznic adncime. Cci bucuria care-l va cuprinde la vederea ta, va face s-i piard sngele rece i-n
ameeala care-l va cuprinde va cdea ntr-o adncime de unde nu va putea iei niciodat. Vino,
urmeaz-m. Eu te voi duce ntr^un loc sigur. Apoi m voi duce s-l ndrum spre tine pe logodnicul tu !

Lili ncuviin din cap.

772

Dar nu m lsa s-atept Adelon ! opti ea. Tu nu tii ce simt acum n inima mea ! v

Nu, nu ! fii linitit ! murmur prinesa...

Aproape cu fora o tra cu sine pe tnra fat.

773

O, dac Lili i-ar fi ndoit sau ntreit glasul, Enric Sanson n-ar fi cedat n cercetrile sale i
ar fi reuit n fine s descopere din instinct intrarea misterioas. Clul ar fi aprut ntre
logodnica sa i pretinsul biat i ar fi eliberat pe Lili din minile prinesei." Prin aceasta ar fi
evitat dureri nespuse !

Dar ea credea cuvintele prefcutei prinese, n persoana creia credea a-i fi gsit un
aprtor. Ea se ls s fie condus de ctre Adella afar din sal.

Ele trecur iar printr-un gang ntunecos, subteran. Apoi intrar ntr-o camer asemntoare
celei albastre.

774

i aici era o lumin strlucitoare, numai tapetele de mtase erau roii n loc de albastre.
Altfel, camera avea acelai aranjament.

> Rmi aici !, opti prinesa.

Ea srut n fug fruntea lui Lili. Ca n vis asculta cuvintele tinerei fete.

775

Apoi prinesa se rentoarse n sal. Fruntea i se ncreise n mod sinistru, priviri


amenintoare ieeau din ochii ei. Cu repeziciune urc ea scrile nspre micul templu. Cu o
expresie de tigru msur ea- chipul Clului din oglind. ^

Acum eti n puterea mea ! murmur ea. In acelai timp apuc un buton electric de pe mas.
O singur apsare a degetului meu ajunge pentru a te cufunda n adn- cimi ngrozitoare !
Aadar, Enric Sanson, f-i ultima rugciune ! A sosit pentru mine momentul rzbunrii ! Niciodat nu vei^mai vedea lumina zilei, nici faa miresei tale !Deja apucase prghia. nc o a mia
parte dintr-o secund i dezastrul s-ar fi ntmplat. Dar in acest moment fatal ea ezit ntru
svrirea faptei nemernice.

ncontinuu i fixa privirile asupra chipului Clului din oglind. Acesta, fr s tie, ntoarse
faa nspre prines.

776

Ce brbat frumos , murmur prinesa fr voie ad- jnirndu-1, i el s moar prin mine ?

Ea se gndi timp de cteva secunde.

Da, el merit, desigur,-o asemenea soart ! N-a respins, oare, dragostea mea- ? Eu,
mndra principes de Barry, m-am njosit n zadar n acea noapte naintea lui ! Atunci, du-te n
cea lume, mizerabile !

777

Din nou ntinse mna nspre prghia fatal, dar se rz- gndi iar peste un moment. Mila i
nclinaiile gingae se luptau cu dorul de rzbunare n inima ei.

i totui, nu-i pot face nimic ! murmur ea. Femeie slab ce snt. Cum ? mi se pare, sau
chiar l iubesc pe acel brbat care mi-a rpit pe tatl meu iubit, care a vrut s m predea cinilor
republicii ?

Un geamt dureros scp buzelor ei. Ea czu deodat ca zdrobit pe un scaun, cu amndou
minile i acop^x faa.

778

Da, da, l iubesc !, murmur ea cu jale. O, inim slab rle fat !, de ce nu poi fi destul
de tare pentru a te rzbuna 7

Timp de mai multe secunde sttu ea astfel cufundat n tcere lugubr. Apoi sri deodat n
sus decis. Expresia duioas a feei dispruse.

Bine dar ! ncodat vreau s-i dau ocazia s-i repare cel puin n parte nedreptatea
lui ! El trebuie s-mi jure c va renuna pentru vecie la aceast Lili i s devin al meu. Atunci i
voi ierta i uita de asemenea toate grozviile din trecut !

779

Oricum, prinesa de Barry este moart, rangu i poziia snt pierdute ! opti ea ; pentru
ce n-a urma ndemnul inimii mele ? El este un brbat frumos i sufletul meu arde de patim
pentru dnsul. Fie, dar ! Voi s-i iert totul dac va voi s-mi aparin cu trup i suflet ! Dar
blestemul s-l loveasc dac va cuteza s m njoseasc pentru a doua oar !

Ea se scul cu mndrie. Nu se gndea n acest moment fc nc purta haine brbteti.

Aps asupra unui butoix electric. Imediat se deschise o u ntr-o parte a zidului. Prinesa
privi prin ua deschis spre scara misterioas. Cu privirea mndr, fulgertoare atept ea
intrarea Clului
Capitolul 35 CONSTANT I FIDEL
Peste cteva secunde apru Enric Sanson pe pragul feericului salon.
De asemenea i el fu orbit la nceput de magnificena legendar care domnea n
interiorul salonului. Enric Sanson i umbri ochii cu mna sting. Cteva secunde rmase
nemicat locului. Numai pieptul su care se ridica i se cobora cu agitaie dovedea ceea ce
se petrece n sufletul su. Apoi ncepu ai veni iar n fire.

780

El ls s-i cad n jos mna. Apoi arunc o privire ntrebtoare asupra tnrului, care
i se pru a-l vedea stnd n mijlocul slii naintea sa.
Enric Sanson o vzuse abia de dou ori n viaa sa pe prinesa de Barry.
ntia dat apruse n doliu n faa sa. n camera sa ns domnea atunci amurgul. El nu
putu ca s-i ntipreasc n memorie trsturile prinesei, orict de drglae au fost,
pentru a o recunoate n orice alte mprejurri, A doua oar Enric o vzuse, fiind nsui el
ntr-o agitaie nemrginit la picioarele eafodului. Travestit ca fat de la ar, prinesa i
aruncase o singur privire plin de ur. Acum cnd Enric sttu pentru a treia oar n
viaa sa n faa prinesei, nici o presimire nu-i spunea cine era pretinsul tnr.
Adella sttea nemicat i mndr lng masa fatal n care se concentrau toate
misterele castelului. Numai roeaa arztoare a obrajilor e dovedea c i pieptul ascundea
o agitaie vie. Tcut, cu o inut regeasc, prinesa travestit atepta apropierea clului.

Enric Sanson observ c ua misterioas se nchise iar n urma sa. Acum se afla singur
cu frumosul tnr n salonul aranjat cu un lux nebun.

781

O deziluzie adnc se imprim imediat pe faa clului. Zadarnic i rotea privirea


mprejur. Peste tot locul ddea cu ochii de lucruri scumpe, dar ceea ce-i era mai scump dect
toate bogiile lujnii, asta nu putea zri.

Lili era departe ! i totui abia acum i auzise glasul i o auzise foarte desluit chejnndul pe nume de repetate ori !

Zadarnic, scumpa i mult iubita fat prea a fi disprut din nou. In cele din urm prinesa
rupse tcerea cea apstoare.

782

Vino mai aproape ! ordon ea cu vocea-i adnc, clului. -

- Acesta rmase uimit. Sunetul glasului i prea cunoscut. Cu toate acestea nc nu-i venea
lui Enric Sanson n jpninte c acela care sttea n faa lui era prinesa de Barry travestit n
brbat.

Fr voie clul se supuse poruncii pretinsului tnr, nclinndu-se salutnd. *

783

El se apropie pn la scara de jos a templului n mijlocul cruia sttea prinesa lng masa
fatal.

Tinere, oricine ai putea fi tu, ncepu Enric Sanson, mi se pare a fi un farmec, care ma mpins spre tine ? Spune-mi te conjur, era numai vis ceea ce m-a fcut s aud aci o voce
adorat ? Sau se afl n adevr n interiorul zidului acestui misterios castel Lilli Miranda
iubita mea logodnic ?

Prinesa l privi o clip tcut.

784

Apoi izbucni deodat ntr-un hohot de rs. f " Adorata ta mireas ? rspunse ea,
Haha ! Ghidul acesta trebuie s i-l scoi pe veci din minte Enric Sanson ! Viaa ta este
ameninat, zeii rzbuntori plutesc deja, asupra capului tu, numai o supunere oarb i mai
poate salva viaa ! Jur-mi pe tot ce ai mai sfnt c vei voi s uii pe vecie pe Lilli Miranda !

Ea sttea aici cu un aer furios i mndru. Uimit privi clul nspre presupusul tnr care-i
cerea cu una cu dou un jurmint att de ngrozitor.

V Cine eti tu tinere misterios ? murmur clul cu voce nesigur n timp ce o roea de
nemulumire i acoperi fa. Cine eti tu, de cutezi a-mi adresa o astfel de

785

pretenie ? Afl dar ! O iubesc pe Lili Miranda mai mult dect viaa, da, existena mi pare
nimicit din acel moment n care nu voi mai putea spera de a m uni cu Lili pe vecie !

Un nou hohot de rs ascuit al prinesei fcu s se zguduie sala. Adella lovi cu piciorul n
pmnt plin de nemulumire.
*

Aceast asigurare nu-i va folosi ntru nimic ! murmur ea msurnd pe clu cu priviri
fulgertoare, i spun ncodat nu vei prsi viu aceast sal, clule din Paris, pn ce nu-mi
vei fi depus acest jurmnt !

786

Enric Sanson se ddu napoi. Glasul tnrului i se prea d:n ce n ce mai cunoscut. Pe lng
aceasta tia i cine era, cci l numise ,,Clu din Paris".

Fr voie, Enric ncerc s urce scrile Care duceau Ia micul templu. Dar un strigt cu
oprete-te" al prinesei l fcu s se opreasc.

D-te napoi de la acest templu ! i ordon prinesa cu un ton furios, afl c imediat ce
ai cuteza s urci aceste scri, te-ar culca la pmnt o limb de foc mai ngrozitoare dect
fulgerele cereti l ncodat i repet, viaa ta este n puterea mea, numai o minune te-ar mai
putea scpa din minile mele ! i totui vreau s fiu indulgent fa de tine ! Dar jur, jur i spun
!

787

Cu ochii mari deschii fix Enric Sanson pe pretinsul biat. n agitaia-i Adella uitase a-i
preface glasul. Prin . aceasta trdase, fr voie c era femeie.

n acest moment se ddu la o parte vlul de pe ochii lui Sanson. El recunoscu deodat n
aparentul tnr, pe prinesa de Barry, dumana-i de moarte.

Ha, tu eti mndr i nemernic prines ! exclam clul.

788

Glasul i tremura de agitaie.

Din nou cut s urce scrile templului. Dar imediat prinesa apuc una din prghiile de, pe
mas. Scara se cutremur sub pasul clului. Un fum albicios i gros iei de pe jos apoi urm o
flacr roie.

Se prea ca i cnd gura iadului s-ar fi deschis pentru a nghii pe Clu cu flcrile-i
lacome.

789

Enric Sanson nu cunotea frica. Dar avea deja destule dovezi despre puterile misterioase,
care dominau In castel pentru a ti c nesupunerea sa n contra cuvintelor prinesei ar fi moarteai sigur. Astfel dar se ddu ndrt i de pe cea dinti scar pe care o urcase.

El o msur pe prines cu priviri pline de furie :

Mizerabilo ! murmur el cu glas furios, acum te recunosc ! ndrzneti n adevr a-i


ndeplini groaznica ameninare ? Vrei s-mi rpeti n adevr tot ce am mai scump, pe iubita
mea Lili ?

790

Oho ! zise prinesa rznd, i privindu-l fr nduioare, nu mi-ai rpit oare i tu ce am


avut mai scump ? N-a czut prin mna ta, Clu al Parisului, capul tatlui meu ? Nu mi-ai
promis oare s-i scapi viaa, clctorule de jurmnt. Tremur ! A sosit ora judecii !

Enric Sanson i puse mna pe piept n chip de jurmnt.


r

Orbit ! Nenorocit ! murmur el. Nu nelegi tu oare c a trebuit s-mi ndeplinesc


datoria ? Dumnezeu mi este martor c am ncercat tot posibilul de a scpa pe tatl tu, dar nu
mi-a fost dat s ndeplinesc aceasta ! Cerul a decis, altfel !

791

Laule ! exclam prinesa furioas lovind cu piciorul n pmnt. Dar toat cearta noastr
nu va putea readuce mortul la via ! Eu stau acum n faa ta, ca stpn a castelului. i repet, o
singur apsare de deget ajunge pentru a te nimici pe tine mpreun cu Lili i cu mine ! Ar fi
deci o nebunie din partea ta de a contraria cuvintele mele. Rspunde-mi dar. vrei s depui
jurmntul cerut ?

Enric Sanson ddu din cap. Cu trie susinu el privirea amenintoare a prinesei.

Nu, nu jur ! murmur el.

792

Apoi ns l dobor durerea pentru Lili. El se arunc deodat in genunchi i ridic minile
mpreunate nspre prines.

Dac mai triete o scnteie de mil n inima ta atunci privete cu generozitate jalea i
durerea inimij mele 1 exclam Sanson cu buzele tremurnde. Tu tii cu ct iubire sincer i
nfocat snt ataat de Lili. Ea este ngerul bun al vieii mele ! Dac simi ur i furie n contra
mea, dac te crezi n drept a rzbuna capul tatlui tu n persoana mea, o, atunci rzbun-te fr
a mai sta pe gnduri ! Privete, i ofer pieptul, viaa mea fie stins prin tine, dar cru, cru pe.
Lili Nu lsa s ispeasc inocenta i curata fat, pretinsa mea vinovie !

Prinesa nu ddea nici un rspuns. Ea privea cu ochi aprini de patimi nspre Enric Sanson.

793

Avea satisfacie i plcere, de a vedea pe energicul i curajosul brbat, n genunchi


tvlindu-se n pulbere la picioarele ei. Un tremur ciudat se art la colurile gurii prinesei.
Nrile nasului i se umflar, glasul i trecea apsat i rguit peste buze.

Isprvete aceast rugminte ! adug ea. i spun ncodat nu vreau s m rzbun fa


de tine nici fa de Lili. Pentru ca s fii linitit n privina soartei fetei, vreau s i-o art !

Ea trase un cordon care se afla lng fiecare din oglinzile salonului. Imediat se ls n jos o
oglind, astfel Clul care sttea pe parchetul salonului putea privi comod nuntru.

794

Ce vezi ? ntreb prinesa. Enric Sanson scoase o exclamaie de bucurie.

El vedea n oglind o camer tapetat cu mtase roz i ncrcat de un lux nemaivzut. Dar
n aceast camer strlucitoare de lumin se afla Lili. Ea edea pe un fotoliu jos.

Gingaa fat i mpreunase minile peste piept. Un sur s dulce, ireal, i nconjura buzele
pline i rumene.

795

Pe faa-i drgla se oglindea ncrederea i sperana n viitor.

O, Lili, Lili ! exclam Enric Sanson cu glas duios i lin, plin de patima iubirii aprinse.

Cu dor ntinse amndou minile.

796

Adorat i scump mireas repet Sanson. O, cerul fie ludat, c mai trieti c mai
respifi nc.

Fii fr grij ! l ntrerupse prinesa cu un ton de repro. Adella de Barry nu se lupt cu


cei nevrstnici i cu cei slabi ! Ea se afl sub paz sigur... dar aa de sigur, adug ea imediat
cu sunetul glasului aspru, ob- servnd faa Clului nviorat de speran, c toate chemrile i
suspinele tale nu vor ajunge la dnsa ! Tu o vezi n oglind, dar ea nu te poate vedea, n-are cea
mai mic idee, c tu te afli aici la mine. i acum jur, jur Ii zic !

ei.

Sunetul glasului ei se schimb. O expresie agitat i amenintoare se oglindi n cuvintele

797

Ceri lucruri imposibile de la mine ! murmur Clul lsndu-se din nou n genunchi. O,
tu femeie ciudat i ptima, fii milostiv nu m mai tortura ! Nu-mi arta ntr-o clip cerul
deschis, pentru a m arunca apoi imediat n focul-cel mai adnc al iadului ! Privete* iubesc aa
de mult pe scumpa mea Lilli ! n viaa de toate zilele pot fi un om aspru i sinitru, dar n ochii
iubitei Lilli este fericirea vieii mele ! Cnd ascult glasul ei dulce, atunci simt n mine blndeea
unui miel ; cnd m mbt n srutrile buzelor ei, atunci m simt achitat de orice vinovie !

Era o privire sinistr aceea pe care i-o arunc prinesa acum. '

Fericita Lilli ! nu se putu reine de a rosti'Adela, ct de mult trebuie s-o iubeti dac
cutezi a pronuna asemenea cuvinte fa de mine ! Prost ce eti ! adug ea imediat ntr-un
impuls ptima, privete aceast pr- ghie pe care o cuprind ! Ajunge o singur apsare pentru a
umple pn n plafon cu ap, acea camer n care se afl iubita ta Lilli. Ajunge numai voina
mea, pentru ca mult ludata ta Lilli s se nece ntocmai ca o pisic !

798

O spaim ngrozitoare se zugrvi pe faa lui Sanson- El sri n sus din genunchi i ntinse
amndou minile n chip de aprare.

. * Dumnezeule milostive ! strig el, femeie ngrozitoare, tu nu poi, tu nu vei ndeplini o


fapt att de ruinoas ! O, cru, cru pe scumpa mea Lilli !

Aadar, ii att de mult la viaa ei ? zise prinesa dup o clip.

799

Pn n acest moment ea privise pe Clu ncontinuu cu priviri nfocate i ptimae.

Bine,, atunci ascult ! Numai cu o condiie i voi drui viaa lui Lili !

Numete-mi aceast condiie i i-o voi mplini, fie ce o fi ! strig Clul n culmea
entuziasmului.

800

' Bine dar zise prinesa fcnd nc un pas spre dnsul. Jur-mi c de acuma nainte vei
fi servul meu supus i c vei fi al meu cu trup, cu suflet !

Niciodat ! strig Clul trezit ca din vis. Nu calomnia pe Lili, femeie mizerabil !
Cum mi poi pretinde s trdez o inim? care m iubete att de mult ?'

In acest moment prinesa rse cu ironie.

Ei, atunci va muri Lili ! strig ea.

801

Din nou apuc cu mina-dreapt prghia fatal. In acest moment sc*p un strigt gio'azmc de
pe buzele Clului. Totodat ins, spaima i ddu puteri uriae. Din dou-trei srituri urc el
scrile pn la templu.

Imediat dup aceasta el se afl lng prines. Sanson o apuc cu putere d mir a dreapt i
o trase cu fora de lng masa fatal. Prinesa scoase un ipt ae furie. Cu toat puterea cut s
ajung iar la mas.

Dar Enric Sanson cu toate c nu cunotea ngrozitorul mister pe care-l ascundea masa.
presta tec- ns c ar fi pierdut n caz c i-ar reui prinesei s ajung iar la mas. Cu toat
puterea-i de brbat se lupta n contra furiei nebune a prinesei.

802

Timp de citeva minute dur lupta inegal, apoi lupta se ntoarse in favoarea Clului. i
reui s nving pe Adela. Cu braul puternic arunc el adversara pe scara cea mai de sus a
templului. n acelai timp scoase din cingtoare stiletul cu vrfw otrvit. Se fcu o pauz de
tcere lugubr. Prinesa privea cu ochi stini n ochii nvingtorului ei.

Lovete-m ! strig ea deodat lovete-m i sfr- ete-mi viaa ! O, aceast njosire


groaznica de a m|i vedea nvins de minile Clului.

Nu, eu nu vreau viaa ta ! adug Clul.

803

El o inea att de uor i ginga ca i cnd i-ar fi fost fric s-nu zdrobeasc corpul gingaei
fete.

Voi s-i cer a-mi napoia numai fericirea ... srman femeie rtoit ! Nu recunoti tu
oare ct de zadarnic este a lupta n contra puterii brbteti ? mi este jale de soarta ta i din
comptimire i iert toste relele pe. care mi le-ai cauzat pn acum. Dar nu aduce lucrurile pn
la extrem ! Uite, de dorul iubitei mi-am pierdut minile aproape ! S m las acum s fiu reinut
de tine singur ? 1 Te conjur pe Atotputernicul D-zeu, spune-mi, descoper-mi, unde se afl Lilli
!

n acest moment prinesa izbucni ntr-un hohot de rs ironic. Zadarnic se sfora ea


pentru a scpa din minile Clului.Nu, nu-i voi spune ! Ucide-m, ornoar-m, dar afl c
ascunztoarea misterioas a lui Lili va fi ngropat odat cu mine n mormnt ! Vei ncerca s-o
eliberezi, singur ? i-o jur c nu-i va reui niciodat ! n caz c tu m vei ucide, Lilli va trebui
s moar de foame, da, de foame !

804

Clul tresri.

Apoi ns cnd observ faa schimbat de ironie a adversarei se detept o furie jiebun n
inima sa. El ridic stiletul pentru a o strpunge.

Atunci, mori ! Pctoaso ! strig el.

805

Dar naintea svririi faptei el se opri. Indecis fix ochii asupra prinesei.

Nenorocito ! murmur^ el, nu m aduce la disperare ! mai triete o inim n pieptul


tu ? Nu voi altceva dect s liberez pe iubita mea Lilli ! Apoi, i jur pe Dumnezeu, c n
posesia iubitei voi fi servitorul tu credincios, toate i le voi ndeplini, totul, afar de un singur
lucru : iubirea ctre scumpa mea Lili nu i-o pot jertfi nici ie.

Enric Sanson ! gemu prinesa care se lupta mereu zadarnic de a scpa de sub pumnii
si, oare nu poi nelege ct de mult m insuli prin cuvintele tale ? Enric Sanson, nu vezi oare
c te iubesc, mi mai poi cere nc s-i redau iubita, pe cnd eu insmi doresc a fi i a r mne a
ta pentru vecie ? !

806

O, rtcito ! strig Clul pe cnd privi^micat pe tnra prines, la ce a trebuit s-mi


ncruciezi tu calea vieii ? Nu m ispiti ! Nu pot i nu trebuie s rspund pasiunii tale ! Iar o
trdare i o crima fa de srmana mea Lili, creia i aparin pe vecie ? Numai ea singur poate
aduce fericirea vieii mele !
.

Ei, atunci mori mpreun cu dnsa ! strig prinesa, voina mea este tare i
nenduplecat ca oelul. Dar mai nti omoar-m ! omoar-m strig nc odat prinesa cu
slbticie.

Totodat voind a-i libera braul, ea i rupse partea de sus a mantalei care o nvluia. Uimit
i ameit totodat privi Enric Sanson spre albul i frumosul ei sn, care ddu nval afar din
haina-i strmt brbteasc ! Aceast vedere neateptat rtci cu totul minile lui Sanson timp
de cteva clipe.

807

177

Cum, se gndea el n sine, pe aceast femeie dotat de natur cu atitea frumusei s-o omor ?
In acest piept moale, alb ca zpada s-mi nfig arma ucigtoare ?"

Enrrc Sanson era un brbat prea ptima, pentru a fi putut rmne rece fa de attea
frumusei. Dar lucru sigur era c prinesa se bazase pe agitaia lui, cci deodat ddu la o parte
pe orbitul Sanson i se ridic cu elasticitatea unei pantere.

808

M-ai respins, Enric Sanson ! strig ea n timpul ridicrii n sus, ei bine cad asupra ta
ceea ce tu nsui ai provocat !

Enric Sanson se ridic din genunchi ameit. Un strigt de furie trecu peste buzele sale. El
simea c totul atrna de o secund. Cu repeziciune se precipit n urma prinesei. Dar aceasta
ajunse deja lng mas i aps o prghie. n acelai moment parchetul se deschise. .nainte - ca
Enric Sanson s fi putut ntinde mna spre prines, aceasta i dispruse. Totodat parchetul se
nchise la loc.

Enric Sanson sttea singur n mijlocul* templului cu masa fatal. Clul i duse minile la
frunte. I se prea c viseaz. El nu nelegea nc cele petrecute n timp de cteva secunde. Toate
i se preau ca un vis sinistru chinuitor. Totui era realitate.

809

O privire n oglind i-o aducea iar aproape pe Lili. El vedea mereu pe tnra fat eznd pe
fotoliu cu un surs pe buze.

,,Ce fac pentru a ajunge la Lili?", se gndea Clul n sine. Indecis privea prin splendida sal
n care se afla. Apoi privirea-i alunec iar asupra mesei ncrcate cu prghii de metal.

Ce ar fi dac ar pune n micare una din aceste prghii ? . Deja ntinse mna spre una din ele,
dar imediat i-o retrase cu fric. Care putea fi oare adevrata prghie care i-ar putea nlesni
intrarea la Lili ?

810

Nu se putea oare ca s provoace o nou fatalitate asupra capului lui Lili prin ntrebuinarea
unei prghii false ? Nu i-a spus prinesa oare c o singur apsare a ei era ndeajuns pentru a
neca pe Lili ntr-un izvor imens de ap ? Care prghie o fi fost aceea asupra creia acionase ea
odinioar ?

811

Zadarnic examin Clul cu priviri atente irurile butoanelor metalice i prghiiie de acelai
format. El nuputu descoperi nici un semn care i-ar fi putut da vreun
indiciu.

Fr voie se uit iar nspre oglind. O fric groaznic i paraliza membrele. Lili nu mai era
singur n odaie. Prinesa de Barry se afla lng dnsa.

812

Enric Sanson simea cum o sudoare rece i curgea de pe frunte. El observ cum prul i se
ridic mciuc n cap.

Mare Dumnezeule ! dac va trebui s asiste la scenei cnd prefcuta prines, care tia c el
vedea totul prin oglind, o va ucide pe Lili T

O, Doamne ! i el era disperat, el nu putea ntreprinde nimic pentru eliberarea Lilei.

813

Dar ce era aceasta ? Prinesa se plec cu drag n spre Lili. Ea prea a-i vorbi ceva. Lili ns,
nenorocita i rtcita Lili cuprinse cu amndou braele grumazul prinesei Nu-l nela privirea
pe Sanson, sau l nela oglinda ? O nelinite ciudat cuprinse pe Clu.

El i mrturisi c i-ar fi fost mai plcut dac falsa prines s-ar fi purtat cu asprime fa de
Lili n loc de a fi prietenoas i amabil fa de dnsa. Ce rutate nou se afla ascuns sub
purtrile prinesei ?!
,

Dar Enric Sanson n-avu timp s isprveasc acest gnd Deodat rsun o detuntur i un
crach puternic prin sal. Enric Sanson simi cum parchetul ncepu s se mite sub picioarele
sale. Tot odat se stinser toate lmpile din sal. Un ntuneric de neptruns domni deodat n
spaioasa sal. Numai o dung slab de lumin se art din- tr-un col.

814

Urmnd instinctului de conservare, Enric Sanson cobora ameit scrile templului. El voia s
mearg nspre acea dung slab de lumin. Era sigur c prinesa voia s-l nimiceasc. Numai o
fug grabnic l mai putea scpa. In adevr, i se art o cale de ieire. Dunga de lumin se
ntrea cu ct Enric Sanson se apropia mai mult de dnsa. Nia din zid conducea afar din sal.
Surprins i rtcit cu totul, Enric Sanson nici nu presimi c o iretenie a prinesei i cauzase o
nou neplcere amar. El credea n acest moment, cnd pi afar din sala misterioas, c
scpase de orice pericol.

Miop i orbit ce era ! Negreit c putea scpa din sal. Dar cu ct mai avantajos ar fi fost
pentru dnsul dac ar fi rmas linitit locului ! Cu ajutorul felinarului su de * buzunar ar fi.
putut s studieze pirghiile misterioase de pe mas. Atunci i-ar fi reuit, poate, s-o gseasc pe
Lili,

Dar astfel mergea pe cale dreapt nspre fatalitatea sa. El se afl deodat ntr-un coridor
slab luminat. Numai ntunericul de neptruns care domina n sal l fcu s cread c era dung
de lumin.

815

Spre marea sa uimire v^u Enric Sanson c zidul se nchise iar n urma sa. Se prea ca i
cnd zidirea moart ar fi tiut c ieise tocmai din sal. Uimit privi Clul n juru-i.

Ce era aceasta ? Acest gang subteran in care se afla i era cunoscut ! Mare Dumnezeule,
cnd se mai aflase el aici ?

Enric Sanson recunoscu cu groaz c se afla n apropierea slii n care fria de snge l
primise de curnd ca mejmbru al ei.

816

Clul voia tocmai s se ntoarc pentru a cerceta gangul lateral, prin care pornise n calea
fatal unde se i cufunda n pivnia secret. Dar n acelai moment se simi apucat de puteri
nevzute, de ambele brae.

Cu puterea disperrii cut s se elibereze Enric Sanson, dar era o for nenvincibil care-l
inea strns.

n acelai timp Clul auzi un horcit i un fluierat lugubru. Un glas tare, ironic ajunse
deodat la urechile sale. El simi cum i se fcu ntuneric naintea ochilor. Apoi mai vzu cum
mai multe chipuri mascate se aplecar asupr-L

817

Fria de snge ! murmur el ngrijorat.

Acum era pierdut !

Da, erau cinii setoi de snge, care tbrr pe Enric Sanson. nc nu presimea Clul c i
iganul Pippin se afla ntre dnii. Dar numai un lucru mai tia acum, c numai o minune a lui
Dumnezeu l-ar putea scpa din minile frailor de snge.

818

Erau vreo patru-cinci chipuri mascate care trau pe aproape leinatul Clu de mini i de
picioare nspre gangul misterios.

Numai n fug observ Enric Sanson c fu trt nspre aceeai pivni secret din care
cutezase a se urca pe scara cea misterioas.

El simi cum fu nctuat cu lanuri de fier la mini i la picioare- Tocmai n acelai col l
puser, unde sttuse pn de curnd cadavrul sngernd al jertfei executate.

819

Pe lng acestea, brbaii nu rosteau nici un cuvnt. Toat procedura era secret, rapid ^i
mut. Afar de asta, domnea un ntuneric de neptruns, aa c Enric Sanson simea mai mult
ghionturile chinuitorilor si dect le putea vedea.

Mizerabilii voiau s fie .siguri* de lucrul lor, era clar c voiau s-l ngroape aici pentru
vecie.

Dar de ce nu-i scurtau suferinele ?

820

Ucidei-m ! strpungei-m ! Cci tot snt n puterea voastr ! exclam Clul n


culmea groazei.

El observ cum mizerabilii voiau s se ndeprteze n sus, cu ajutorul unei scri, 'Unul dintre
mascai se plec ntorcndu-se spre-Enric Sanson. Era fratele Antonio.

Fii fr grij, nobilul meu Conte de Castelo ! strig mascatul cu glas fanatic i rguit.
Sau Enric Sanson... sau cum te mai cheam ; vei fi ucis i chiar n curnd ! Dar o singur
strpungere de. stilet este prea puin pentru un trdtor de tagma d-tale. Clule din Paris,
tremur ! n ast noapte vei fi trt n faa consiliului frailor de snge, se vor inventa cele mai
ngrozitoare torturi pentru a rupe i a sfrteca membrele tale ! !

821

Un hohot de rs ironic ajunse la auzul Clului. Un sentiment de slbiciune ngrozitoare


cuprinse pe nenorocit. El nclin capul i fu cuprins de lein. Dar fraii de snge, mascai,
prsir pivnia misterioas. O noapte adnc se ntinse peste prizonierul nctuat de mini i de
picioare !
Capitolul 36 DOI CINI SETOI DE SNGE

iganul Pippin fu ntiinat de fratele Antonio despre ptrunderea Clului n gangul


subteran. Aceasta se ntmplase nainte ca Pippin s triasc ngrozitoarele momente din camera
albastr. O furie nebun fierbea n inima acestui bietan. v

Lacom de a se rzbuna fa de cineva, Pippin nu se ls pn ce nu cpt pe Clu n


minile sale. El socotise foarte bine c Enric Sanson va avea de gnd s vin n apropierea slii
de edin a frailor de snge. Din ast cauz iganul Pipin imediat ce-i veni n fire puin, se
i'asocie cu ceilali membri care se aflau n zidirea cea secret. Cinci la 4iumr pndiser pe
Clu.

822

Cititorii notri tiu deja prin ce nlnuire de ntm- plri fatale czu Enric Sanson n puterea
dumanilor si.

Imediat dup punerea n captivitate a lui Enric Sanson, Pipin se ntoarse repede la Paris. El
nu mai putea sta n zidirea misterioas. Imediat voia s dea raportul procurorului Foquer4 cu
toate c tremura gndindu-se la prezentarea fa de procuror, cci i scpase din mn frumoasa
Lilli.

Pipin ins tia c Fouquier era un brbat de senzualitate grosolan ; refuzul vreunei dorini
era n stare s prefac pe procuror in fiar slbatic. Din ast cauz apru iganul Pipin
tremurnd n Palatul justiiei.

823

Dar n timpul drumului i btu la ochi o agitaie din cauza teroarei care domnea. Astzi ns,
cu toat ora dimineei, se tvlea o mulime imens de oameni pe strzi. Ei cntau, chiuiau i
strigau.

Pippin observ n treact cum unii din aceti brbai se urcau pe lzi sau crue cu dou roi,
pentru a vorbi, ntr-un mod agitat i slbatic, poporului.

Altdat, Pippin era unul dintre cei dinti. Dar acum avea de ndeplinit, lucruri mai
importante. Din ast cauz nici nu-i lu osteneala de a se interesa despre ce era vorba. Cu
repeziciune se strecur n Palatul justiiei.

824

El gsi pe. procuror singur n camera sa. Fouquier era gata s plece. Cu un aer aproape
indiferent primi el raportul lui Pippin.

Bah ! zise el n fine, snt destule fete frumoase. Dac nu este asta, atunci mi va cdea o
alta, cu att mai sigur, n palm. Dar ce spui tu ? adaose el imediat, i-a reuit s prinzi din nou
pe Clu ?

- Da ! zise Pippiij dnd din cap cu repeziciune, el se afl legat n lanuri n nchisoarea
noastr misterioas ! Este att de bine legat, nct nu poate mica nici cu un deget. Pentru
siguran, vegheaz fratele Antonio asupra lui !

825

O bucurie fanatic se art pe faa slab a procurorului.

Este bine. foarte bine ! zise el frecndu-i minile osoase, n ast noapte l voi judeca ! O,
mizerabilul trebuie s ne cunoasc ! Nu n zadar am tremurat n faa lui !

El lovi cu piciorul n pmnt. Apoi mngie obrazul palid a lui Pippin.

826

ie ns iubitul meu, urm el mai departe, i datorez o satisfacie. Mai nti s nlturm
pe acest Sanson i atunci prezint-te tu pentru funcia de Clu al Parisului i-i dau parola mea
de onoare c i se va mplini cererea ! Poate chiar de poknine vei ncepe s tai capetele
aristocrailor !

El rse cu asprime respingtoare. Apoi apuc cu intimitate braul lui Pippin.

nc ceva biete ! opti el. N-ai observat oare c Parisul se afl astzi ntr-p agitaie cu
totul deosebit ?

827

iganul Pipin ddu din cap.

Negreit c-am observat-o ! zise el, dar am alergat cu repeziciune la D-voastr, fr a m


opri, pentru a v aduce fr ntrziere vestea interesant.

Foarte bine, foarte bine ! zise Fouquier dnd din cap. N-ai pierdut nimic, cci eu pot s-i
povestesc acum despre ce era vorba.

828

Ministrul public raport acum uimitului Pippin c lucruri mari erau pe cale de a se
ntreprinde : destituirea regelui Franei, precum i inerea n nchisoare a ntregii familii strnise
o furtun de indignare n toat Europa*

Din partea Germaniei, precum i a Austriei, fu nsrcinat ducele de Braunschveig, un general


vestit, de a pleca nspre Frana n capul unei otiri puternice.

Ducele primise ordin s nbue revoluia cu sabia n mn, s sting fierberea, s elibereze
familia regal i s reconstituie regatul francez.

829

Negreit c aceast declaraie de rzboi strnise n Paris, ca i n toat Frana, o furie de


rscoal.

Dac unii dintre francezi avur pn acum oarecare mil pentru Ludovic al XVI-lea i
familia sa, atunci aceast mil se preschimb n ur fa de dumanii care ameninau patria.
Nenorocitul Ludovic al XVI-lea nu mai avea niciun singur prieten sincer n toat Frana.

Situaia regelui deveni i mai critic din cauza vestei c francezii nobili izgonii s-au aliat cu
Ducele de Braun- schveig i erau pe cale de a lupta n contra patriei lor nsi. ,

830

Puternicii republicii franceze tiau bine ce-i atepta dac armatele monarhilor aliai vor
iei nvingtoare.

Atunci ar fi czut toate capetele lor, regatul s-ar fi reconstituit i o vntoare ngrozitoare
s-ar fi declanat fr cruare n contra puternicilor zilei.

Doi generali bravi. Kellerman i Dumouriez fur nsrcinai de ctre comitetul ordinei
publice, cea mai nalt autoritate a Franei pe-atunci, de a porni nspre frontiere pentru a ine
piept atacurilor dumane.

831

La nceputul lui septembrie, anul 1791, se mprtiate zvonul n Paris despre cderea
uneia din cele mai taci fortree a Franei, Verdun, i despre marea izbnd a strinilor.

Negreit c aceast veste provocase o agitaie teribil. Din zori de ziu se strnser
grupuri de curioi pe ^strzile Parisului. Palizi de groaz i opteau oamenii c prusacii
(astfel snt numii n Frana, i pn-n ziua de astzi,*germanii) se flau deja n mar grbit cu
sbii, nfoc i fringhii pentru a spnzura pe toi patrioii. Lumea ai optea c dumanul va fi n
curnd n faa porilor Parisului. Un fanatism slbatic se art prin cercurile po- iporului. Ei
scoteau ipete asurzitoare nspre autoriti, rea s pun n micare toat populaia pentru a le
trimite in contra hoardelor dumane.

Toate acestea le raport Fouquier uimitului Pippin, care n-avea nc nici o idee despre
toate aceste ntm- plri. Cu o zi nainte nu se auzise nimic despre aceast fierbere a strzilor
Parisului.

832

Francezul este ptima.

El se las stpnit de sentimente de moment. Calmul i sngele rece care disting caracterul
germanilor, snt cu totul strine francezilor.

Da, biete drag, a ncepui deja de astzi foarte frumos ! zise Fouquier, pe chd un
stirs demonic i slui faa ; deja azi diminea, pe la orele cinci, alergau furicio- marii de stat
narmai pe strzi agitnd steaguri n aer. Un strigt general se ridic n aer. La arme, ceteni,
dumanul se apropie ! La arme. la arme Ii poi nchipui ! murmur Fouquier frecndu-i
irtinile osoase, cum aprindea aceste strigte spiritele. Ct ai clipi din ochi, sri ntreg Parisul
n picioare. Fricoii tremurau .pentru propria lor via, i mpachetau lucrurile de valoare, i
munceau capetele pentru a gsi un loc sigur de ascunztoare, i poi nchipui, aceasta era o
ocazie pentru bravii notri biei, pe care nu trebuie s-o lase s treac fr a trage foloase.
Pcat, regret foarte mult c n-ai fost i tu la faa locului, i-a fi lsat i ie o parte bun de
prad ! Dar, fii fr grij ! se ntrerupse el, mngind din nou obrajii palizi i slbii ai lui
Pippin. Eu te voi recompensa cu prisosin cnd voi fi gsit mai nti comoara nestemat din
castelul de Barry ! Hahaha !

833

El rdea diabolic i i freca palmele osoase.

Scurt i cuprinztor, poporul curajos era decis pn la capt. S-au adus arme i cutreier
strzile Parisului n cele mai asurzitoare zgomote. i astfel este'i acum.

Iar acum ce se va face ? exclam iganul Pippin cu ochii injectai.

834

Ce se va face ? spuse Fouquier. Naiv ntrebare, fiul meu ! Vom ntrit discordia
mereu ! Ascult, este o ocazie rar pentru a-i nimici pe toi aceia care se numesc aristocrai sau
snt considerai de noi drept aristocrai din cauza averilor lor imense.
^

Procurorul rse din nou cu poft.

ie, ns, i revine acum o sarcin curajoas, fiul meu ! murmur el mai departe.
Ascult ! i vei strnge pe toi adepii ti, vei cutreiera- n fruntea lor strzile sco- nd strigte
slbatice i vei cuta s ai mulimea poporului. Mai nti vei cuta a izbuti prin popor, i opti
el la ureche, ca ei s cear mcelrirea tuturor aristocrailor !

835

La aceste cuvinte ngrozitoare. Pippin pli.

Mcelrirea tuturor prizonierilor ! ? murmur el. Dar snt mai mult de o mie prin

nchisori !

Procuroul zmbi din nou cu rutate.

836

Numai o mie ? Aceasta este pcat ! murmur el. A vrea ca toi dumanii Franei s aib
mpreun un singur cap i. eu s am o sabie destul de tare pentru a-l tia dintr-o singur lovitur
pe trunchi.

837

La aceste cuvinte ochii i fulgerau i o sete slbatic de snge se imprim pe trsturile


feei sale urcioase.Dar tot una ! urm el mai departe lovind cu piciorul in pmnt, trebuie s ne
mulumim cu o singur mie. Ghilotina lucreaz prea ncet, iubitul meu. nsui poporul trebuie s
joace rolul Clului ! O baie ngrozitoare de snge trebuie s se ridice n aburi spre cer ! ! M
nelegi tu, curajosule ? se ntrerupse el cuprinznd cu privirea statura vnjoas a lui Pippin.
Odat ce va ncepe baia de snge, ce ne va psa nou atunci, dac vor cdea i civa ceteni
simpli ? La dracu, biete, nelege-m bine ! Asemenea ceteni au uneori multe comori, bani
sclipitori i fete frumoase, m nelegi ?...

Ah, ah, fcu negrul Pippin, Credei c, cu aceast ocazie...

838

El se opri. O bestialitate slbatic se ntipri pe trsturile feei sale ; Fouquier clipi din
ochi.

Facei ce vei vrea, v achit deja de pe acum de pcatele ce vei comite !

Fouquer rse din nou. Apoi ridic n sus degetele amenintor :

839

Nu v lsai s fii prini ! M nelegi tu ? i acum pleac ! Dovedete c ai urmat ntro coal bun ! Trebuie s curg snge, i spun, de trei ori ! ! exclam ministrul public, pe cnd
ochii si lucir n mod demonic.

iganul Pippin dete din cap.

M duc acum la comitetul ordinei publice ! urm Fouquier mai departe, mai snt acolo
vreo dou inimi fricoase care fac pe milostivii i generoii...

840

Mizerabilii ! Trdtorii ! strig negrul Pippin, ar trebui s li se taie capetele i s le pun


n eap !

Se va face, se va face ! opti Fouquier, pe cnd scrni din dini cu timpul vor veni
toate ! Dar astzi, adug el, marele Danton este de partea mea, el m-a chemat acolo, prin
puterea nruririi sale se va emite ordinul. Vezi numai de a poporul ca s doreasc sngele
arestailor, o astfel de ocazie favorabil nu se arat pentru a doua oar ! i acum alearg ct de
iute te vor duce picioarele ! Fii peste tot locul i a patimile mulimii poporului, arat-le ce
pericol ne amenin, i sngele va curge iroaie pe strzile Parisului ; atunci te voi luda, iubitul
meu, atunci nu-i voi mai reine rsplata cuvenit ! !

O schimbare ngrozitoare se ivi pe trsturile feei lui Pippin. Deja numai pronunarea
cuvntului snge" prea a-l aprinde. El aprob din cap cuvintele procurorului, apoi prsi
camera cu grab.

841

nc ceva, curajosul meu biat ! l strig Fouquier din urm.

Ei, ce mai este ? murmur Pippin ntoi;cndu-se.

Procurorul clipi din ochi.

842

Se afl un deinut in nchisoarea Conciergerie... un deinut incomod ! adug el, m


nelegi ?

iganul Pippin se gndi un moment.

Ah, cred c e tatl lui Lili btrnul i rzvrtitul armurier.

843

... ,

Ct de nelept eti, curajosule biat! zise ministrul public cu o prietenie de ftisic, da,
negreit c pe acesta l crezi ! Aceasta ar fi periculos pentru noi, nu crezi i tu ? Este mai bine ca
an glonte de puc s-l ajung nc astzi dup mas !

Bine, bine ! Voi purta de grij, v putei lsa n ndejdea mea ! mupnur negrul Pipin.

Apoi se precipit afar din camer. Ministrul public ns, privi n urm-i cu o ironie
demonic.

844

Toate merg dup voina mea ! murmur el, o astfel de ocazie bun nu se prezint
adeseori. La asemenea ntmplare, cineva se poate debarasa foarte lesne de toi dumanii
personali ! i n adevr, nu va lipsi din partea mea ca s se nceap o baie de snge, o baie de
snge ! ! !...

El nu isprvi fraza. i lingea buzele ca un mnc^ cios care este pe cale s se aeze la o mas
mbelugat. Apoi prsi camera pentru a se ndrepta nspre edina comitetului ordinii publice.
Capitolul 37
DECIZIA COMITETULUI DE ORDINE PUBLICA

Inamicii ordinii publice erau etichetai acei francezi care cutezau n acele zile s se rscoale
prin fapte i cuvinte n contra puternicilor de la crmuire.

845

Cititorii tiu deja din capitolele trecute ct de ngrozitor lucra ghilotina din Piaa Grevei.
Dar cruzilor de la putere nu le ajungeau aceste vrsri de snge. Din aceast cauz se nscur n
aa numitele comitete de ordine public nite hotrri care aveau s fie aduse la ndeplinire n
ziua de 2 Septembrie 1791

846

.n capul comitetului de ordine public al adevratei autoriti din Frana ntreag sttea
Danton, Cu slove de snge este nsemnat numele acestui groaznic brbat n memoriile istoriei.
Fiecare copil cunoate nc i astzi numele lui. El era capul acelor brbai groaznici care deciser s nimiceasc pe toi acei care aveau altfel de idei

politice.

183

Dar cu toate acestea Danton nu era un monstru setos de snge. El era departe de a se
asemna cu ministrul public Fouquier, sau complicii si, care voiau s se mbogeasc prin
sngele celor ucii de dnii. Nu, Danton era un brbat lupttor pentru libertate.

Inima sa sngerase sub crmuirea absolut pe care o decretase nainte regele, predecesorul
nenorocitului Ludovic al XVI-lea, peste frumoasa i nenorocita ar. Inima sa btea cu cldur
pentru suferinele apsatului i subjugatului popor. Ca unul dintre cei mai nfocai vrjmai ai
regalismului apruse n faa publicului. Pe acea vreme nu credea c entuziasmul nfocat pentru
drepturile poporului l va mpinge pn departe.

Dar nici fulgul de zpad care cade pe vrful uriailor muni de ghia, nu tie c i el vaforma avalana uria care se rupe din vrful munilor i se rostogolete n vale.

183

Fulgii se strng rnd pe rnd, din ce n ce devin mai pu- puternici ; cderea zpezii imense n
vale duce cu sine tot ce ntlnete n cale.
Astfel i se ntmplase i lui Danton mpreun cu tovarii si. Din capul locului inima lor btu
pentru sentimente curate, de libertate, egalitate i fraternitate. Acum, ns, mbtai de succesul
grabnic pe care l avur, pui n capul crmuirii statului subjugat, ei i pierdur raiunea i
Danton uit c dreptul cel mai nalt al puternicului este generozitatea

183

.Caracterul su sinistru, nenduplecat, iei la iveal. El vroia s serveasc patria n mbduTcel


mai curat, dar credea c Frana va respira abia atunci uurat, cnd cel din urm adept al unui
regat nedemn va fi ters de pe faa pmntului. Din aceast cauz se nscuse n el ngrozitoarea
poft de a ucide, fr a fi judecai, pe toi arestaii care umpleau nchisorile Parisului i care erau
cunoscui ca adepi ai retgelui. I se prea c ghilotina lucreaz prea ncet ; trebuia s nceap o
baie general de snge. n scopul acesta, Danton ntrunise, n dimineaa zilei memorabile de 2
septembrie 1791, pe membrii Comitetului de ordine public in Tribunalul Parisului.

Acest tribunal se afla destul de departe de nchisoarea numit Conciergerie. Era o zidire
veche, sinistr, care ocupa o parte din Piaa Grevei.

183

Cte suspine nu se pierdur n aceste ziduri nnegrite de vreme ; ci nenorocii, nainte de ai da obtescul sfrit, nu fur dui niciodat n aceast cas a statului, pentru a depune acolo
ultima mrturisire (pe care n-au putut-o pronuna nici chiar sub celennai ngrozitoare chinuri ale
torturii).
#

**

ntr-o camer cu perdelele trase, edeau membrii comitetului de ordine public. Fouquier se
afla i el ntre dnii.
y

183

Tot aici mai era i un tnr slab, cu faa palid, lipsit de orice frumusee. El se chema
Maximilian Robes- pierre. Alturi de dnsul edea un brbat cu expresia ndobitocit, cu o fa
roie, prul capului aspru i nasul turtit. Marat se numea acest monstru cu chip de om.

Att numele lui Robespierre, ct i al lui Marat se pot gsi in crile istoriei lumii. De
asemenea, i noi vom face cunotin mai de aproape, n cursul povestirii noastre, cu aceste
personaje.

Toi asistenii purtau nite berete roii, de o form ciudat. Era aa numita beret iacobin.

183

Iacobinii, ns, erau recrutai dintre setoii de snge ai puternicilor nenorocitei Frane. Din
conductorii lor se formase comitetul de ordine public.

Toi asistenii ascultau tcui explicaiile unui brbat de statur uria, cu capul mare. cu
trsturile feei ur- cioase i cu gtul ca de bou. El vorbea cu glas tuntor ctre cei ntrunii. Era
Danton,

Toi tremurau n faa acestui puternic brbat.

183

Viaa oamenilor nu trebuie s joace un rol !, strig Danton ctre tovarii si. Sntem
servitorii libertii, vom nltura din cale tot ce-i poate fi periculos ! Numai prin uciderea a sute
i mii de adepi ai ordinii vechi se poate nate o vreme mai bun ! Lsai dracului povestea care
zice c nu trebuie s vrsm sngele cetenilor nevinovai ! Trebuie s jertfim sngele ctorva,
pentru a-i face fericii pe nenumratele milioane de oameni, care locuiesc n frumoasa noastr
Fran !

Fericii i liberi ! repetar toi asistenii.

Ei i avntar n aer baretele roii.

183

nainte, dar cetenilor ! exclam Danton, pe cnd i scutura cu energie coama uria a
capului su, nici o cruare pentru aristocrai ! Ca bubuitul unui tun, astfel trebuie s nceap
vrsrile de snge prin toate locurile n Paris ! Pe tine cetene Robespierre, te nsrcinez, s
ptrunzi cu un batalion de soldai n nchisoarea Laforee

Tnrul brbat se ridic.

- Nu era tocmai prietenoas privirea, pe care o arunca asupra lui Danton.

183

Robespierre i Danton, erau de pe acum adversari. Dar, Robespierre, se nclin sub


stpnirea lui Danton, presimind c nu era departe momentul n care va triumfa asupra rivalului
su.

Cetene Sergent !, se adres Danton, unui al doilea. Tu ve porni cu un numr de


soldai n nchisoarea mns- tireasc ! Tu cetene Paris, vei ucide pe aristocraii din
nchisoarea Chatelaine ! Tu, cetene Marat, se adres Danton ctre brbatul cu expresia
slbatic, ai glorioasa nsrcinare, de a face ordine n nchisoarea Conciergerie ! Vei lua cu tine
dou batalioane de soldai, i vei porunci s se aduc tunuri n faa nchisorii. Cine va cuteza a i
se opune, pe acela l vei culca la pmnt fr mil ! ! M-ai neles ! ! ?

Ochii lui Marat avur o strlucire setoas de snge.

183

Blestem tiranilor i moarte aristocrailor, exclam Marat. Nu m voi liniti, pn ce nu-i


voi fi curat de pe pmnt cu desvrire !

Atunci !, ncheie Danton, s mearg fiecare la postul su ! Fix la orele dou, dup
amiaz, o salv de tunuri va vesti nceperea mcelului ! Totodat, vor bate,' toate clopotele
bisericilor din Paris ! La lucru frailor ! Gn- dii-v c trebuie s stabilim libertatea n ar, cel
mai sfnt drept al omenirii !
v

Moarte tiranilor !, strigar n cor toi membri: comitetului de ordine public.

183

: Ei i avntar din nou baretele roii. Apoi se risipi fiecare la postul su.

Parisul clocotea, lucruri monstruoase se petreceau, n toate prile oraului, mai ales unde se
ridicau nchisorile cu zidurile lor sinistre, se vedeau trupe numeroase de soldai. Apoi, pe la
orele dou dup amiaz, ncepu s rsune bubuitul lugubru al tunurilor, peste tot Parisul.
Clopotele bisericilor ineau un ison jalnic. Un singur strigt groaznic i nbuit, se auzi n tot
oraul. Denaturata sect a plebei, scoase acel strigt. Cerul se ntunec, soarele dispru n dosul
unor nori negri. Se prea, c soarele nu vrea s fie martor al ngrozitoarelor crime. ipnd i
strignd, hoarda soldailor ptrunse cu baionetele ridicate n nchisori. Se ncepu o ngrozitoare
baie de sirige.

Prin strada Palatului se afla o grmad mare de oameni, n capul ei era iganul Pippin. In
mn ducea un stindard rou. Beat de setea sngelui, el avnta steagul i cnta un cntec urt,
mpotriva nenorocitei regine.

183

Asupra Mc/riei Antoinetta se ndreptase toat furia i ura poporului. O credeau capabil de
orice fapte ruinoase i o acuzau c era n bun nelegere cu inamicii poporului. 1 Poporul, cnta
ca nebun i n amestecul cntecului, ptrundea jalnicul sunet al clopotelor i detunturile tunurilor. Se prea c a sosit sfritul lumii.

La captul strzii Palatului, se ridicau zidurile sinistre ale nchisorii Conciergerie.

La vederea acestei zidiri, cntecul slbaticei mulimi ncet. Toi brbaii, tineri i btrni,
ncepur a striga i a arta spre nchisoare.

183

nainte ! nainte !, strig Marat. El mergea n capul convoiului, alturi de iganul Pippin.

Ochii lui Marat artau setea de snge. El art cu mna ntins, trsurile nchisorii, care se
vedeau n cealalt parte a strzii. Vreo aptezeci de preoi arestai, erau dui de soldai, la
nchisoarea Conciergerie.

Soarta nenorociilor, avea s se mplineasc mai devreme. Abia observase iganul Pippin,
mbrcmintea preoilor, c i scoase un strigt slbatic, smucind vecinului su o arm din mn.
Apoi alerg ca nebun spre trsuri i i vr arma n cea dinti dintre ele. El nimerise cu arma pe
un preot btrn. Btrnul czu jos, sngernd, iar pru-i alb ca neaua flutur n vnt.
Fapta iganului Pippin, era semnalul de alarm pentru o vrsare de snge nemaivzut.

183

,Stpne !, iart-i !, cci nu tiu ce fac !, murmur btrnul preot murind.

In aceeai clip, trsurile, cinci la numr, fur nconjurate din toate prile. Cu o lcomie
fanatic se arunc gloata denaturat asupra nefericiilor preoi. Strigte de moarte rsunar,
amestecndu-se cu ipetele i urletele mizerabililor, care se mbtau de sngele semenilor lor. In
interval de cteva minute se ntmplase ceva ngrozitor. eaptezeci de cadavre, erau ntinse pe
pavajul strzii.

Mulimea slbatic, alerg spre nchisoarea Concier- gerie i btu n porile zidirii sinistre
care se deschiser. Numai de form, ceru vacmaistrului s vad legitimaiile mulimii poporului.
Marat se apropie de ofier cu ochii fulgertori.

D-te la o parte, mizerabile !, i strig el ; n aceast cas eu snt stpn i numai


ordinele mele snt valabile ! M cunoti tu pe mine ?

Ofierul salut.

183

Sntei ceteanul Marat, ajutorul ministrului nostry de justiie, Danton.

Ei bine ! strig Marat, acesta snt.

Apoi se ntoarse spre mulime.

Srii, pe ei, voi frailor ! exclam el. S facem o revizie prin aceast nchisoare !
Moarte aristocrailor !

Moarte aristocrailor ! se auzi rsunnd prin rndu- rile mulimii.

ntocmai ca un roi de albine, astfel ptrunser cu toii n nchisoare.

183

Nu trecu mult, i zidurile acestei nchisori sinistre, rsunar de ipete nbuite de durere.
Nici femeia ginga nu fu cruat, i nici btrnii ncrunii de vreme, nu fur cruai de armele
ucigtoare.

Temnicerii alergau naintea ucigailor. Ei artau, cu o groaznic sete de snge, aristocraii


care se aflau printre prizonieri. Toi, fr excepie, czur jertf, armelor cetenilor.

Aici, nu le ajuta nici o rugciune. Era un spectacol fioros. ntocmai unor fiare gonite alergau
prizonierii n- spmntai prin coridoarele ntunecoase ale nchisorii urmrii de cinii setoi de
snge. Gemnd i horcind, se tvleau nenorociii n sngele lor, n timp ce rsuna, rsul ironic
al lui Marat.

Acest om era n clementul su. Ucidei ucidei fr mil ! striga el, cu vocea-i
ngrozitoare.

Ochii, i se roteau slbatici in orbite. Prul capului, prea a-l ii muiat in snge, cu mna-i
proprie, lu parte la mcel.

iganul Pippin, nu rmase alturi de dinsul. El i aduse aminte de nsrcinarea pe care i-o
dduse Fouquier. Setos de crime, alerga prin sli. dornic de a gsi pe armurierul Miranda.

183

Hei, cetene ! zise el'cu furie, unui supraveghetor. Nu lii tu, unde se afl btrnul,
socrul.Clului Sanson ?...

El nimerise tocmai bine.

Negreit c tiu, cetene Pippin ! zise supraveghetorul arestailor. Acesta este bine
nchis, el are o cuc separat ! Nu cumva il vrei i pe el... ? El fcu semnul tierii gtului. S
nu faci aceasta, cci ai putea da de dracu. tii prea bine c Sanson nu glumete.

Pippin murmur ceva neneles.

Apoi porni n direcia artat. El nu bg de seam, c un tnr palid, se desfcu din gloata
poporului. Acesta l urm.

Noi cunoatem pe acest prta al ngrozitoarelor crime. Este calfa curajosului armurier
Miranda. Vom vedea imediat, ce-l fcuse pe calf, s se asocieze cu negrul Pippin.

183

iganul Pippin, alerg prin cordoarele sinistre ale nchisorii. El nu bg n seam strigtele
i gemetele cart? rsunau. Zguduia uile celulelor pe care le gsea de obicei goale. Ici, colo,
ddea peste cadavre sngernde. Cetenii, veniser, deja, naintea lui. pentru a svri faptele
snge roase i ngrozitoare. In cele din urm norocul l fa-, voriz.

Pippin smuci ua unei celule. Privirea i czu asupra unui spaiu sinistru.

n mijlocul celulei strimte, sttea dreapt i mndr statura puternic a unui brbat btrn.
Acesta, ftu era altul, dect armurierul Miranda. O singur privire, ajunse lui Pippin. pentru a-i
recunoate jertfa. Un strigt asurzitor scp de pe buzele sale.

Ah. aici se afl amicul aristocrailor ! exclam el, avntnd n aer un stilet ascuit.
Ateapt mizerabile, acum a sosit ultimul tu moment
*

Armurierul nu tia nimic, despre mcelul ngrozitor, care se petrecea n nchisoare. El


auzise ipete i gemete
>;{ Citr din Paris

de moarte : sunetul tuturor clopotelor din Paris, ajunsese de asemnea la urechile sale, precum i
bubuitul tunurilor, dar nu-i putu nchipui, c cetenii se rsculaser unul contra altuia. Acum,
cnd l vzu nvlind pe palidul i istovitul Pippin, btrnul se nfurie la culme.

183

Ce vrei de la mine ? !, i strig el, mizerabil ce eti !

Mizerabil eti tu ! !, strig Pippin, crezi c mai e vreme acum de schimbat cuvinte
dearte ? Du-te n cealalt lume, prieten al aristocrailor si duman al poporului ! ! !

Cu aceste cuvinte, el sri cu uurina unei pisici, asupra armurierului. Acesta, nu se atepta Ia
un asemenea atac. Fr voie czu n genunchi. In acelai moment, iganul Pippin, l apuc de gt.
cu elasticitatea unei pantere. Mna dreapt cu revolverul o ridic n sus, nc o secund i o
inim credincioas de tat putea s nceteze de a mai bate.

Dar n aceeai clip, apru i vechea calf a armurierului. Dintr-o singur privire, recunoscu
tot pericolul situaiei. El se arunc cu furie asupra negrului Pippin, l apuc cu voinicie de ceaf
i-l trnti departe de victima sa. Cuitul i scp cu zgomot din mini, iar el czu, sco- nd un
ipt de groaz. II msur pe calf cu privirea crud, cu prul vlvoi.

Cine !, cine ! strig el, de cteva ori. ndrzneti s m opreti pe mine, executorul
voinei poporului, de a-mi ndeplini misunea ? Tu ! tu !...

El vroia s-i ridice cuitul, dar se ddu napoi cu laitate. El observase mna narmat cu
pistol, a calfei.

183

Cocoul e ridicat, fitilul e aprins ! zise calfa. Ia seama, bestie neagr i la vezi c te
trntesc la pmnt cu un glonte !

Pippin se cutremur. Primejdia de moarte n care se afla, l fcu s piard ultima scnteie de
curaj ce o mai avea. Nici nu se mai gndea s omoare pe armurierul Miranda. Toate gndurile
sale, erau concentrate, numai asupra dorinei de a putea scpa din mna calfei.

El se furi ca o pisic spre u, i fugi apoi ca o fiar slbatic.

Armurierul Miranda. i venise n fire din prima lui spaim, uitndu-se mirat, la vechea sa
calf.

Tu eti ? murmur el apoi, n timp ce o groaz adnc se oglindi pe faa sa. Mizerabile
trdtor, care m-ai adus la aa nenorocire i suferin, mai ndrzneti s te apropii de mine ?

Calfa plec ochii la pmnt ruinat.

183

Stpne, nu e acum timpul s-i explic totul, urm el, trebuie s fugi ct se poate de iute
de aci ! Viaa dumitale, e groaznic ameninat !

Dar ce se petrece aici ? zise btrnul armurier, fcnd un pas napoi, i cum ai ptruns tu
n nchisoare ?

Calfa povesti armurierului n grab, tot ce se ntm- plase. Miranda se cutremur de groaz.

O, popor rtcit i orbit !, srig el cu voce dureroas, ct de amar vei rscumpra cu


propriul tu trup, nebunia i uurina ta !

Armurierul i acoperi faa cu ambele mini. lacrimi amare i czur pe obrajii vetejii i
palizi. El era un cetean ideal al patriei sale i se ruin de setea de snge a concetenilor si.

O, Fran orbit i nenorocit !, strig el de multe ori. Calfa se apropie de el, apucndu-l

de bra.

183

Stpne, stpne ! Vino-i n fire !, murmur el, nu e aici locul de a deplnge soarta
patriei ! Ascult acele groaznice strigte de moarte ! In fiecare clip, se poate ntoarce acel
mizerabil, i atunci, s-a sfrit cu dumneata ! Nu te pot scpa i a doua oar ! i totui, totui, ct
n-a da ca s te pot scpa ! Vreau s-i dovedesc c nu snt aa de ru, ct crezi !

Nu, nu ! exclam btrnul armurier, nu eti ru. c de ai fi fost, ai fi lsat capul


stpnului tu n prada morii ! Nu pot nelege, urm el gnditor, ce te-a mpins s m trdezi i
s m nvinoveti pe nedrept ! Cci tu eti acela care m-a dat pe mna republicanilor !

Vechea calf, czu n genunchi mustrat de contiin, naintea stpnului su.

Da, da, eu am fost acela ! spuse el cu voce pe jumtate stins, am fost un mizerabil !
Dar stpne, dac ai ti ct de amar m-am cit ! Cerul mi-e martor. O patim oarb m mpinse la
pasul acesta Iubesc pe fata dumitale, ea m-a respins !

Armurierul se uit la el surprins.

183

Ah. Ah !, urm el, acuma pricep totul ! Prostule ce eti De ai fi cerut mina ei, ct am fi fost
de fericii ! Tu erai un lucrtor bun n felul tu. i ai fi putut face fericit pe fiica mea. Ea n-ar
mai fi czut n braele unui !...El se ntrerupse. Aproape ar fi pronunat o vorb aspr la adresa
viitorului sau ginere. Dar i ddu seama la timp ; cci totui, ii datora mult recunotin lui
Enric Sanson.

O, stpne, vorbele dumitale, m fac i mai nenorocit ! rspunse calfa. Nenorocit am


fost, eu c n-am putut atepta nc un moment, pentru a nu da fru liber oarbei mele patimi ! Dar
era prea mare rzbunarea pe care o plnuisem mpotriva fetei dumitale ! De aceea am greit i
te-am trdat, prin minciun, da. opera mea. te-a adus aici unde te afli ! O ce mizerabil snt. Nici
Dumnezeu din cer nu m va putea ierta !

183

Un urlet i zgomot surd l ntrerupse. El tresri speriat. Aprur, patru sau cinci tovari, cu
bareta Iacobinilor pe cap, mpreun cu Pippin. Acum, n mijlocul frailor si de cruzime, Pippin
nu mai avea team.

Fugi, stpne. fugi nainte de a te surprinde ! strig calfa, toate uile i coridoarele snt
larg deschise ! Poi prsi cu siguran i fr fric acest loc sinistru !

El nu mai era n stare s-l urmeze. Unul dintre nelegiuii. l strpunse cu o sabie ascuit.
Calfa scoase un ipt sfietor. i se porni o lupt ntre el i dumanii si. El trase dou focuri de
arm. Doi dintre groaznicii cli se rostogolir urlnd pe jos. Ambele mpucturi mpr- tiar
un fum des n celula strmt ; era o cea ntunec- coas. nct nu se distingeau nici dumanii,
nici prietenii. Pippin i ceilali doi se a fu n car asupra bietei calfe.

183

O. stpne. stpne. fugi !, strig nenorocitul nca-r odat. Cu moartea, ispesc acum,
greeala pe care am fcut-o fa de dumneata ! Mergi cu bine i srut pe Lili din parte-mi !
Spune-i s m ierte, i mai spune-i. c m gndesc i m voi gndi la ea pn n ultimul moment

Acestea erau ultimele cuvinte, pe care le mai putut scoate nenorocitul.

In acelai moment, se aruncar toi trei asupra lui, ca s-l sugrume. Il sf i ar de viu. Aa de
nverunai erau clii n furia lor, incit n-au putut observa cum se furiase btrnul armurier din
celula sa.

183

De abia, dup ce czu cadavrul la pmnt ntr-un lac de snge, negrul Pippin observ c
dispruse armurierul.

L^n strigt de mnie iei de pe buzele sale.

Drace afurisit ! strig el, am fost bei oare, unde dracu a plecat zmeritul de armurier ?

183

Bine, dar aveam i noi destul de luptat url unul dintre ei, zmintitul sta, i mpinse cu
dispre cadavrul calfei, sta avea putere de uria, se pusese cu trei, al dracului !

Da, Colin i Lupin, au trebuit s cad jertf lui ! zise cellalt, uite-i cum zac ntini !
Nici unul din ei nu mai mic !

Ah, ce are a face! i ntrerupse Pippin, a vrea s v vd pe toi epeni, ntini, i pe


armurier lng voi !

183

Foarte bine. foarte bine !, mormi unul.

Foarte mulumim, Pippin, pentru buna dumitale prere ! rse cellalt.

Ei, ce e'de fcut urm iar negrul Pippin.

183

Acum s lsm la o parte gluma !, ziser amndoi.

Protilor ce suntei . rspunse Pippin veninos, att v pot spune, armurierul trebuie s
ne cad numaidect in mini, fie ce-o fi !

Degeaba, dar s ncercm ! rspunser amndoi ntr-un glas.

183

Si prsir toi sala fr s arunce mcar o singur privire asupra cadavrului ntins la pmnt.
Dar osteneala lor de a prinde pe armurier, era zadarnic, cu toate c nu ora aa de uor s treci
prin gangurile pline de oameni ale nchisorii. Din toate prile se auzeau mpucturi i strigte
disperate de moarte, cci mulimea era setoas de snge, omornd pe toi aristocraii, care le
cdeau n mini.

Pippin era. ns, foarte ngrijorat de propria sa via. Un astfel de glonte, l-ar fi putut
strpunge lesne, rpin- du-i viaa pentru totdeauna. El se gndea ns, c viaa tui e de o valoare
mare pentru mntuirea poporului francez, i ncepu s caute cu cea mai mare grab pe btrnul
armurier.

Alergnd prin toate gangurile mpreun cu tovarii si, negrul Pippin, ncepu s strige i s
urle, oprind pe toi trectorii.

183

Unde e armurierul Miranda ? N-ai vzut un om btrn cu barb alb ?

Negrul Pippin, urla de furie. Toate cercetrile sale erau zadarnice.

Btrnul Miranda, se trse cu greu afar din nchisoare. Din fericire, ei o lu la stng.

183

Nici nu tia Unde s se duc. n casa lui, desigur c nu se putea, cci l-ar fi prins ndat.
Deodat i veni giridul s fug n casa Clului. Firete c acolo era n siguran. i apoi, tot de
la Enric Sanson putea obine cele mai sigure informaii depre fiica lui. Lili.

Armurierul, nici nu visa ce nenorocire mare czuse pe capul Clului, care era legat i
nctuat n celula misterioas a castelului de Barry. Btrnul, apuc ct mai degrab, spre casa
Clului din Paris
Capitolul 38 CEI DOI IGANI"

Prinesa o conduse pe Lili n odaia roie i misterioas a castelului de Barry. Ct de dornic


era tnra fat, s vad pe mult iubitul ei.

183

Nu, nu era nc hotrt n stele ca s se ntlneasc i s se mbrieze aa de curnd cele


dou inimi care se iubeau att, ele aveau nc, mult i amar de suferit. i Lili, nici nu visa la
toate astea.

Se ntinse pe pat, ateptnd fericit venirea iubitului ei. Ea nu tia c Enric Sanson era n
odaia cu oglind a misterioasei sli din castelul de Barry.

Trecur minute lungi. Enric Sanson nu mai venea. Ea atepta ascultnd. Aceeai tcere
mormntal. Nu se auzeau dect btile inimii sale.

183

Ce proast snt, zise ea, apoi desigur c Adelon mi va aduce pe mult iubitul meu.

Cititorul i va aminti c Lili, tot nu era lmurit asupra identitii prinesei. Ea nu tia c
Adelon este, de fapt, rivala ei.

Ateptarea, nelinitea i oboseala o cufundar ntr-un somn uor..

183

Aa trecu mult timp, Cnd se auzi un zgomot, ea tresri din somn.

I se pru, c Enric, intrase la ea prin ua misterioas. i ntr-adevr observ c se deschise


ua. Dar se nel amar. Adella veni singur, fr Enric. Un strigt uor i scp din gur cnd se
uita la faa Adellei,

Dumnezeule ! ngn ea.Lili nu tia, c prinesei i era uor, s dea feei sale o expresie
sinistr.

183

Tinra fat naint cu pai ovitori spre prines.

Dumnezeule f, desigur c s-a ntmplat o nenorocire ! ; de ce nu-mi aduci pe iubitul meu


Enric Sanson ?

Linitete-te, ai curaj, rspunse Adella cu o voce prietenoas.

183

Dar ce s-a ntmplat ? doar adineauri am auzit vocea lui Sanson ! i-acum Acum ?

Nu-i fie fric, nu i'se ntmpl nimic ! rspunse Adella ; n-am putut s-l aduc, pentru c
e ameninat de un pericol.

E ameninat de un pericol ? exclam tnra speriat- Dumnezeule ! te rog, nu-mi


ascunde nimic ; spune-mi ce i s-a ntmplat, nu m rlsa prad nelinitii chinuitoare !

183

Fii fr gi'ij, zise Adella plecindu-se i srutnd fruntea tinerei fete ; i voi spune,
desigur, tot adevrul, fii fr grij. Nu i-a spus mirele tu ce primejdie l-a pn- dit n castelul
acesta ?

Lili ddu din cap :

Nu. Cnd ar fi putut s-mi spun, dac ultima noastr ntlnire a fost la picioarele
eafodului ? !

183

Ah, uitasem ! uitasem c de atunci nu l-ai mai vzut...

Prinesa o ndemn cu blndee pe Lili s treac n pat.

Ascult, urm Adella, aici n castel exist o societate criminal.

183

ngrozitor ! zise Lili. i Enric se teme de ei ? !..

Adella ddu din cap, cufundat n gnduri.

Ai dreptate ! n calitatea sa de Clu al Parisului nu se poate atepta la nimic bun din


partea acestor mizerabili !

183

M sperie vorbele tale ; aadar, puternicii zilei se adun aici, n palat ? !

Numai o parte din efii republicani. Ne-ar lua prea mult vreme dac a vrea s-i spun
totul. Din cte tiu, e o simpl aduntur de exeroc i bandii. Se vede c, din ntmplare au
descoperit unicul gang secret. Desigur, ei nici nu bnuiesc ce secret mare mai ascunde castelul
acesta. Domnii** acetia vor cu tot dinadinsul s obin toate avantajele ; probabil c mirele
tu s-a strein curat n gangurile misterioase aie castelului pentru a descoperi toate planurile i
frdelegile lor.

Formidabil ! Cnd a vizitat el toate astea ?

183

Asta trebuie s fi avut loc la cteva ore dup n- tilnirea voastr n parcul municipal !

Adelon o puse la curent cu cele ntmplate. In gangurile subterane ale palatului mai triau
vreo trei servitori de-ai lui. Firete c Adella nu s-^a simit obligat s-i spun ceva lui Lili
despre acest amnunt, iar la auzul acestei povestiri, Lili ddu dintr-o spaim n alta.

Nici prin gnd nu-i trecea srmanei fete c-n acest timp Enric czuse prad aceleiai soarte,
ingrate ; cu att mai puin bnuia c se afla la numai civa pai distan de locul unde Sanson
zcea legat i ntemniat.

183

Prinesa. ns, tia toate astea ; i totui avea tria de a-i vorbit cu ipocrit amabilitate lui
Lili.

S-o fi aflnd acum. n Templul Oglinzii, continu Adelon ; i de aici are posibilitatea s
urmreasc toate micrile dumanilor. Pe urm ns. va fugi pentru a nu se mai ntoarce
niciodat. Vezi bine, dar. c nu poi rmne nici un moment ntre aceste ziduri blestemate;..

Lili nglbeni ;

183

Adelon ? ! S nu-l revd acum i aici pe scumpul meu Enric ? ! Tu singur mi-ai spus c
trebuie s ne oprim puin aici !

In momentul acesta, palatul nu-i mai prea sigur Adel- lei .i trebuia ca Lili s plece
numaidect mpreun cu dnsa.

Deodat se ridic n picioare i ncepu s msoare odaia n lung i n lat cu pai repezi,
zicndu-i c dac ar fi vrut s-i realizeze planul stabilit, ar fi isprvit repede cu Lili... ...Dar
Adella de Barry nu putea fi o criminal de profesie.

183

Era o femeie frmntat de patimi, care asculta numai de glasul inimii sale. Dei Lili era
preferata lui Enric, totui Adella nu putea s-i urasc rivala. Nu, pentru nimic n lume. Adella
n-ar fu putut s-o omoare pe biata Lili care se ncrezuse ntr-insa cu atta nemrginit inocen.

Pe de alt parte, ns, prinesa era tot att de setoas de rzbunare i nemiloas, pe ct simea
o adnc comptimire pentru nenorocita Lili. Cu nici un pre n-ar fi nlesnit ntlnirea lui Enric
cu Lili ; prin urmare, toul depindea de exploatarea naivitii lui Lili...

Adella ddu din cap.

183

Vreau s-i spun numai att : nu mai putem zbovi mult aici

S plecm, aadar, fr a-l vedea pe Enric. care-i i el aici ? !

Nici o grimas a Adellei nu trda faptul c tia foarte bine ce pacoste a czut pe capul lui
Enric.

183

Dar ce are a face ? ! Enric al tu s afl in sala secreta in care-i instalat templul ; m-a
nsrcinat s-,i spun s-mi asculi orbete toate spusele i hotrrile.

,x Aa a zis el ? ntreb Lili. Desigur c m voi supune spuselor tale ; cu att mai mult cu ct
i datorez recunotin : .i sint convins c mi vrei binele, i

Ei bine. atunci hai s fugim imediat.

183

S fugim ? ntreb LHi. cuprins de o fiic nedefinita. Dar n-ai spus tu. oare, c n
castelul acesta se afl banda aceea ngrozitoare ? ! E posibil s fim prinse cnd vom pune
piciorul afar

Ct despre asta. fii fr grij Ne vom travesti att de bine. nct nimeni nu ne va putea
recunoate, i vom putea pleca n voia noastr, fr a fi deranjate de nimeni i nimic !

Ea se gndi un moment apoi o strnse n brae pe Lili

183

In castelul acesta se afl o odaie secret de toalet, care seamn cu un dulap : acolo ne
vom schimba mbrcmintea. Tu te vei travesti ntr-o igncu mic. iar eu ntr-un dnciuc
tinerel. Cam la o pot de aici se afl o mic locuin ruinat, care cuprinde nite odi tainice ;
nu-i bgat n seam de nimeni. Acolo ne vom putea adposti perfect, pn ce Enric va veni s
ne ia.

Aadar, Enric tie c plecm ntr-acolo ?

.. Desigur, el tie totul. Acum. ns, hai s ne mbrcm ; nu trebuie s pierdem nici o
clip !

183

Adella era de o veselie debordant : izbuti s o nsenineze i pe .Lili. i in foarte puine


minute, cele dou femei erau travestite aa cum hotrse Adella.

Vzndu-le, ai fi jurat c Lili e cea mai veritabil igncu, iar Adella. un dnciuc trengar
care toat ziua bate drumurile.
ndat ieir printr-o u secret i ptrunser ntr-un gartg.

Unde sntem ? ntreb Lili cu oarecare team.

183

Observ abia acum c Adelon avea n mn o lantern.

Ari ieit deja din castel, drag Lili ; i acum f-i curaj, scumpa mea. cci aVem un drum
lung de fcut. Drumul acesta este, ns, cel mai drept i ne duce tocmai n pdure.

Drumul a fost foarte obositor ; n cteva rnduri. Lili se opri. trgnd cu urechea ; i se prea
c aude ipotul unor pruri care se prvelesc n abis lucru pe care Adella l confirm.

183

Nu te uita n dreapta, nu poi vedea nimic. E aa cum ai spus t o prpastie foarte adnc.
Urmeaz-m i vom ajunge la capt.

Lili o ascult i respir adnc, cu mult mulumire sufleteasc, cnd ajunser la int.

Se aflau acum n trunchiul scobit al unui stejar milenar n care puteau ncpea peste optzeci
de persoane.

183

Prinesa scoase cu mult pruden o bucat din scoara copacului i se uit cu atenie. Dar n
pdure domnea o linite mormntal, nimic nu se mica n jurul lor. Atunci ieir amndou cu
mare bgare de seam din trunchi i Adella nchise intrarea.

Afar era o zi de toamn minunat de frumoas ; soarele cald i luminos aurea totul cu razele
sale binefctoare i un sim de adnc mulumire cuprinse sufletul tinerei fete. Acum, abia n
mijlocul acestei naturi frumoase i vesele. ncepu s simt c e ntr-adevr ferit de primejdie,
Czu n genunchi i trimise o fierbinte rugciune ctre cer.

Prinesa. ns n-o ls s se roage mult i o zori s plece, pind mai departe prin pdure.

183

...Dac ar fi tiut biata fat c este nelat, c prsind -castelul i-a lsat acolo fericirea
vieii sale !...

n sfrit, dup vreo dou ore, ieir din pdure dup ce, n tot timpul acesta, se ferir s se
aproprie de osea unde se auzeau voci omeneti, tropot de cai i lovituri de bici.

O csu mic se v^dea la o oarecare deprtare. Fr a fi zrite de nimeni, se ndreptar ntracolo ; i ajungind la csua care se afla pe colin, intrar printr-o porti.

183

Prinesa avusese dreptate : Comitetul Revoluionar al Parisului a uitat c i vila aceasta


aparine ducelui de

Barry. De jur-mprejur domnea o linite absolut. Csua prea prsit, iar ncperile dinuntru
erau parc menite s adposteasc numai fantome.

Nu mic fu ns mirarea lui Lili cnd o vzu pe A-^ della intrnd, printr-o u secret, ntr-un
spaiu ngust."

183

Aici luar imediat un mic dejun copios, care le prinse bine amndurora. Pe urm ns Lili fu
cuprins de un somn copleitor cci marul cel lung, de la castel ncoace, prin pdure, o obosise
ru. Prinesa observ aceasta.

Vino i culc-te puin aici, spuse ea i deschise o a doua u secret, mascat de tapet.

n odaie era instalat un pat foarte comod, pe ale crui perne moi, de puf, se aternuse praful,
semn c demult nu mai fusese nimeni pe aici...

183

" Culc-te i dormi fr grij ! zise Adella. cci eu stau i pzesc n odaia de alturi !

Ah, Adelon, eti att de bun cu mine, nct nici nu tiu cum s-i mulumesc !

Las asta, o s vin timpul cnd mi vei putea arta toat recunotina ta.

183

i zicnd acestea. Adella iei nchiznd ua. Ca prin farmec faa ei i schimb imediat
expresia : E cam trziu, i zise ea. Soarele apune, trebuie s m ntorc la castel I*.
<f

Un moment rmase nehotrt, i-i ntoarse privirile spre odaia tainic.

Viseaz, viseaz ! nu pot nelege cum de s-a putut Enric Sanson amoreza, brbat
mndru i inteligent, de ppua asta prostu. Acum. nu tiu ce s fac. Nu, nu vreau s-l las pe
Enric n minile acelor bestii !. Dar... pentru cine s-l eliberez ? ! Nu cumva pentru ca s se
repead iar n braele acestei fete fr cap ? Nu, Adella de Barry nu-i deprins s fie refuzat i
respins de brbaii pe care-i ador ! Vreau s-l tiu liber, dar numai pentru mine ! Iat, n acest
moment, jur pe tot ce am mai sfnt, c niciodat aceti doi oameni, Enric i Lili, nu se vor rentlni ! li voi arta lui Enric ct deosebire este ntre mine i Lili.

183

Mai sttu un moment nehotrt. Pe urm i adun toat energia, iei, lu cheia cu ea i se
deprt n grab...
Capitolul 31) CLII PACTULUI DE SLNGE

Noaptea- se Ls asupra Parisului, acoperindu-l cu n- tunericul ei misterios. Ceaa deas se


aternu peste tot. Prea c sngele executailor se ridic n aburi ctre cer.

Numai n apropierea temnielor era oarecare micare. Se puteau vedea mai multe crue n
care se ncrcau cadavrele executailor transportndu-i la cimitir, unde se ngropau cite
douzeci, treizeci ntr-o singur groap plin cu var. Varul distrugea tot ce mai rmnea din bieii
oameni, nimicii de o justiie nelegiuit i infam.

183

Negrul Pippin, i-a dat zadarnic toat osteneala pentru a pune iar mna pe victima care i-a
scpat din ghiare. Armurierul a disprut cu totul, i toate cercetrile sale. n-avur nici un
rezultat.

Pippin. care turba de furie, a trebuit s se ntoarc la tribunal.

Aici se ntlni cu Fouquier, care era epuizat n urma muncii infame de peste zi. Hainele sale
erau pline de.praf i de snge. Numai ochii continuau s fulgere ca de obicei.

183

Ei bine ?. ntreb el rstit pe Pippin. ndat ce acesta pusese piciorul pe prag.

Pippin fcu un gest care arta c victima i-a scpat din ghiare. Fouquier sri. n sus ca
mucat de viper, n- jurnd groaznic i cu ochii scnteietori de furii? turbat, se apropie de
Pippin.

Ticlosule !, izbucni el. Vreau s cred c armurierul Miranda nu i-a scpat din mlini !

183

- Nu snt eu de vin, zu !, murmur el cu supunere de cine. Cit n-a ff dorit eu s-l in


cu dinii ! Dar nici nu-i poi nchipui, de ci partizani dispune acest aristocrat, Tocmai n
momentul cnd am vrut s-i bag cuitul n beregat, s-au repezit vreo patruzeci de indivizi, toi
cu putile n mn. gata s m culce la pmnt. Alii m ameninau cu revolverele, iar alii m
mprejmuir cu sulii.

Du-te di acului, idiotule !, rcni Fouquier. Dar cum a ndrznit cineva s ridice contra ta
arma i s te amenine ? Nu cumva nicj n-ai fost la temnia central' ?

Ba da !, rspunse cu glas tnguitor negrul Pippin, dind n acelai timp ochilor si o


expresie de ipocrit prere de ru. Dar nici n-ai idee ce balamuc a fost acolo. Aristocratul de
Miranda. ipa aa de al dracului i cu atta convingere, incit ar fi putut crede oricine c el e
democratul. Cetenii, auzindu-l strignd att de tare, l-au crezut pe cuvnt i necunoscndu-m
pe mine care nu eram dtn acelai cartier, au vrut s pun capt vieii mele tinere. Mai tremur i
acum de fric !

183

In alte mprejurri. Fouqxiier n-ar fi dat crezare minciunilor sale ndrznee, dar azi era prea
ostenit.

Bine, bine !. zise el cu glas linitit. Te-ai purtat ca un perfect idiot i fii sigur, c n-am
s te las nepedepsit dac nu-mi vei descoperi pe moneagul acela !

Fcu civa pai prin odaie, apoi se ntoarse spre negrul Pippin. i cu pliviri ptrunztoare l
scrut cteva clipe.

183

Ia spune-mi dobitocule !. i zise el. Ai ncunotiin- at pactul de snge, de cele


ntmplate. tiu toi fraii, c trebuie s se adune n ast sear n sala secret a palatului de Barry
?

Pippin ddu din cap n mod afirmativ.

- Toate snt pregtite !, gingvi el. Te gndeti. desigur, la Clul Parisului.

183

Un foc infernal se aprinse n ochii luK Fouquier.

Da, da, aa este ! E vorba de pedeapsa lui Enric Sanson ! n ast sear vrem s-l
executm !

Negrul Pippin i frec minile.

183

- Ah, cum m bucur asta !. zise el. Cetene Fouquier, de ast dat faci iar ceva genial.
De astfel de canalii ca Sanson, trebuie s ne scpm ct mai iute !

Las asta n sarcina mea !, l ntrerupse cu rceal Fouquier. i acum pleac ; eu unul
mai am de isprvit cteva afaceri de serviciu. La miezul nopii. ns, s fii la postul tu Dar,
nc ceva, nu uita s vii mpreuna cu fratele Antonio

Se nelege !, rspunse Pippin. Dealtfel, AntoniQ se afl la castel, unde e de gard !

183

Cu att mai bine !. rspunse Fouquier. El s se ocupe de Clu. Ha. ha !, s arate


Clului din Paris, ct de stngaci e el n meseria sa.

In ochii lui Pippin, fulger o ironie diabolic.

Prietenul Antonio, e tocmai omul nostru !, murmur el. Nu putem preda pe mini mai
bune, pe Sanson.

183

i acuma, car-te de aici, i nu m mai deranja ! strig procurorul.

Abia se deprt de Pippin c Fouquier izbucni ntr-un rs slbatic.

,,Du-te, du-te biete ncepi s devii ncpnat i neasculttor. O s-i vie i ie acum
rndul ! Dup cte tiu, fratele Antonio are nite proceduri cu totul speciale, i nu prea
obinuiete s fie amabil cu victimele sale !, cu att mai bine ins

183

Se opri i apropiindu-se de sonerie, o puse n micare. Imediat intr un servitor cu un


ghiozdan plin de dosare i acte. Procurorul lu loc la o mas acoperit de hrtii. Rsfoi
documentele, care conineau sentine de moarte. Fouquier zmb sarcastic.

,,Bravii notrii ceteni, au dat iama prin temnii, nc dou zile i n-o s mai avem pe cine
condamna la moarte

Sttu aa pe gnduri ctva timp, isclind diferite hrtii. apoi se mbrc cu o manta larg, i
plec s cutreiere strzile Parisului. Se opri naintea unui hotel, n centrul oraului ; acolo
obinuia s dispar n toate serile. O ex-balerin locuia acolo, ea era amanta procurorului. n
breele ei, se odihnea monstrul sngeros.

183

Cu alt ocazie l vom nsoi pn n locuina ex-bale- rinei. De astdat, ns, ne mrginim al lsa s dispar prin poarta joas a casei, iar noi ateptm foarte rbdtori afar, pn ce
onorabilul se va ntoarce spre a merge Ia castelul de Barry.

Pe la miezul nopii, se apropiar de castel diferite fi- .guri mascate.

Toi erau membrii ai Pactului de snge", venii la invitaia marelui ef al societii spre a
asista la pedeapsa exemplar ce se va aplica lui Enric Sanson. Unul dup altul, se strecurar ca
nite umbre n sala n care se ineau edinele.

183

Luar loc toi, iar deasupra tuturor trona marele ef Fouquier. Un ceasornic btu miezul
nopii. Fouquier se ridic de pe locul su i scoase din teac sabia pe care o agit n aer, ca i
cnd ar fi vrut s distrug nite dumani nevzui.

___ Frai ai Pactului de snge"!, strig el. V-am convocat pe toi ca s fii martori ai
rzbunrii pe care o vom exercita asupra unui trdtor !

___ Foarte bine ai fcut, maestre , rsun din toate


prile.

183

S procedm deci la judecarea lui Enric Sanson. Clul din Paris, pe care l-am
condamnat 1& moarte. S tii deci cu toii, c pretinsul nostru frate, contele Cas- tello, nu-i
altcineva, dect Enric Sanson, Clul din Paris !

Un ipt de indignare slbatic rsun cu putere din rndurile tuturor celor prezeni. Se vede
c muli dintre ei n-au tiut ce trdare a vrut s comit Enric Sanson mpotriva asociaiei
Pactului de snge".

slii.

Rzbunare ! rzbunare ! rzbunare !, rsun cu slbticie i turbare din toate colurile

183

Da, s ne rzbunm c(i toii !, strig Fouquier. Nici o tortur s nu fie destul de
nspimnttoare, pentru a ne rzbuna contra acestui trdtor. S-l torturm ct mai fr de mil,
ct mai nfiortor ! Nu degeaba, a chinuit el sute de oameni, n calitatea sa de Clu al Parisului.
Vrem s-i artm c asociaia ,,Pactului de snge", dispune de nite instrumente de tortur, fa
de care, ghilotina e o adevrat jucrie de copil !

Un murmur de aprobare se ridic din toate prile slii. Marele ef ns fcu semn lui
Antonio, s se apropie.

Frate Antonio zise el, cu glas tios i ptrunztor. Asupra ta a czut sarcina de onoare de
a fi executorul pedepsei. Spune-mi deci : simi destul energie i bravur de a executa pe Enric
Sanson, Clul din Paris ?

183

Un murmur rguit, iei de pe buzele fratelui nalt i slab.

Maestre, nu m ntreba, ci poruncete-mi ce s fac !, exclam Antonio. S-i sfii inima


de viu, mizerabilului care ne-a trdat ? s-l silesc s-i sfie singur inima cu dinii ?
Poruncete !

Marele ef medit un moment, apoi ntinse mna spre Antonio.

183

Nu, tortura asta ar fi prea de scurt durat pentru mizerabilul trdtor ! S nu suporte
chinuri numai cteva minute, ci chinul su s ne nveseleasc ceasuri ntregi ? Frate Antonio, dute acuma n odaia de tortur i adu tot ce-i place. Dar vai ie, dac nu vei izbuti s nscoceti
torturi la a cror descriere, chiar cel mai brav om s se nfioare i s i se fac prul mciuc.

Antonio se nclin.

Permite-mi, mare ef, s-mi aleg doi subalterni pentru acest scop !, rspunse el, i te
asigur c vei fi foarte mulumit de opera mea.

183

Fouquier aprob.

Alege-i pe cineva dintre membrii ..Pactului de snge" !

Antonio se uit de jur mprejur la toi cei" prezeni i apropiindu-se de doi, i atinse cu mina
i le zise :

183

Voi doi s-mi fii de ajutor, pe voi v-am ales !

Cei doi fcur din cap un semn afirmativ i naintar

mpreun cu Antonio n mijlocul cercului format de asisteni. Marele maestru se ridic din nou
i ntinse o mn n care avea sabia strlucitoare.

183

Atingei aceast sabie !, exclam el. Jurai cu cel mai scump jurmnt c nici un
simmnt de ndurare ctre Sanson, nu va ptrunde in inimile voastre ! Jurai c v vei ncorda
toate puterile imaginaiei, spre a nscoci chinuri extraordinare, cu care s v rzbunai mpotriva
trdtorului.

Jurm !, gngvi Antonio, ca un fanatic^ iar ceilali doi tovari ai si, repetar
jurmntul.

Ei bine, atunci ducei-v n odaia de tortur i gr- bii-v ! le strig Fouquier. Abia
ateptm momentul de nalt satisfacie, cnd ne va fi dat s auzim pe mizerabilul trdtor,
scond primul ipt de durere !

183

Cei trei nsrcinai ieir.- Ceilali rmaser n sal, adnc tcui.

In cele din urm fratele Antonio i cele dou ajutoare ale sale. se ntoarser.

Ei gfiau sub povara instrumentelor aduse. Erau nite unelte de tortur ngrozitoare, de toate
neamurile i din toate vremurile, ntre altele un pat de fier care fu aranjat imediat pe parchet in
mijlocul slii.

183

Unul din ajutoare ngenunche i aprinse focul sub pat n nite vase mari de fier. Flcrile
ncepur a plpi, n- fierbntnd fierul pn la rou. In acelai timp, ei aruncar buci de plumb
peste crbuni.

ntrebai de marele ef, ce rost are pregtirea asta, Antonio rspunse c asta va fi partea
penultim a barbariei. anume, e va rupe buci cu cletele fierbinte clin trupul condamnatului :
sfiindu-i pieptul, gtul, minile. picioarele, etc., iar dup ce se va face toate acestea, i se va
turna nenorocitului, plumb topit peste rni.

Dar cu asta nu s-a terminat !, mai adug Antonio rznd. Da da, locuitorii de mai
nainte din acest castel, au fost meteri iscusii in ce privete tortura. Nu ncape nici o
ndoial c toate instrumentele astea au fost deja utilizate, cci toate snt nsngerate.

183

El izbucni ntr-un rs "diabolic, i art patru stilpi aezai cruci, unul peste altul, avnd
toi cte o frnghie. n jurul scobiturilor, era aezat cte o funie de srm tare, care se termina
prin cte un lan pentru mini.

tii ce nseamn asta ?

Att marele ef, ct i ceilali, fcur un semn negativ.

183

Stai s v spun eu !, zise rznd, Antonio. nainte vreme, cine pctuia mpotriva
legilor i moralei public*, cjj legat de cozile a patru cai focoi i sfiat de viu.

Un murmur nbuit, se ridic din toat sala. Plini do curiozitate se uitau toi Ia
instrumentul acesta de tortur.

Ei bine. continu fratele Antonio cu glas rguit. Cai, nu putem aduce n ncperile
astea subterane, ceea ce, au observat i locuitorii de odinioar ai acestui castel. Maina astei
e preioas i funcioneaz i mai sigur, chiar fr fora cailor. Uitai-v bine !

183

Aici i acolo, arat el. snt fcute nite caviti n podea. Ei bine, n fiecare din aceste
caviti intr tocmai bine unul din aceti stlpi.

i zicnd asta, bg un stilp ntr-una din deschiderile indicate. Civa frai ai Pactului de
snge'% se apropiar i observar c era foarte bine fixat.

i acuma vedei- Dup ce trdtorul, lovit de chinuri, abia va mai putea ngna o
tnguire de durere; atunci va fi legat de mini i de picioare do aceste lanuri de fier. care se
afl aninate de funiile de oel. Dar in acela timp, la fiecare stlp, st cte un om puternic i
ncepe s nvrteasc. Prin aceasta, se rsucesc srmele pe cei patru stlpi, scurtndu-se mereu.
Dar ctuele, trag membrele Clului. Ha, ha ! S vedei numai ce glum frumoas o s fie
Membrele se lungesc, se lungesc mereu. pn ce se desprind, i corpul se rupe n patru
buci. *

183

Fratele Antonio, izbucni ntr-un rs sarcastic. Parc nu era rs omenesc. Pn i fraii de


snge, erau cuprini de groaz. Brbaii se ntoarser mui la locurile lor : numai marele ef,
rdea mulumit.

Aa e bine, frate Antonio !, zise el. In ast-sear, vei deveni celebru ! Dar destul cu
vorbele, fapte, lapte s vedem ! Aadar, i poruncesc frate Antonio, du-te cu ajutoarele n celula
misterioas, i adu-l ncoace pe Enric Sanson, Clul din Paris !

Fratele Antonio se nclin cu supunere. n clipa urmtoare, el prsi adunarea, mpreun cu


ajutoarele sale. Membrii Pactului de snge", rmaser murmurnd.

183

Capitolul 40 - APARIIA IGNCII

n timpul acesta, Enric Sanson rmsese n nchisoare, legat i nctuat. Ceasurile erau
lungi. Pentru prima dat n via, Enric Sanson era descurajat, el se gndea numai la moarte. Nu
mai exista pentru el nici o posibilitate de a rmne n via, cci acum, czuse pentru vecie n
minile frailor de snge, care i erau dumani i care nu se vor lsa pln ce nu-i vor omor.

Toate astea, le tia bine Clul. i din punctul de vedere al frailor, el merita moartea. El
jurase s pstreze tcerea cea mai desvrit, dei intra n pact sub un nume fals.

183

Sigurana c va trebui s moar, era pentru Sanson, cu tot curajul su, ceva groaznic. Oh,
era chiar fioros s mori, dup o via att de frumoas i fericit ! Ct de mult se gndi Enric
Sanson n ceasurile lungi i nesuferite din nchisoare, la iubita lui Lili. Abia acum cnd trebuia
s se despart de dnsa pentru totdeauna, simea ct de mult o iubete pe tnra fecioar.

Lili se afla numai la civa pai de el. Ea atepta, fr a ti c logodnicul ei. ncearc soarta
cea mai amar.

Din cnd n cnd, Sanson, ridica vocea, doar l va auzi ea. Dar n zadar era toat osteneala
lui. Prin zidurile groase ale nchisorii, nu ptrundea nici un sunet omenesc. Enric Sanson cut
s ptrund ntunericul celulei,

183

tiind c n peretele nvecinat era o u secret. Dac ar fi putut ajunge acolo, ar fi desigur
scpat. Cel puin nu mai trebuia s se team de urmrile Pactului de snge".

El cunotea mecanismul secret, care din nia comorilor ducea pe scara secret. Poate c
va reui s ptrund n salonul de oglinzi. i dac s-ar afla iar in faa mesei secrete, apoi nu
va mai zbovi, ci va pune totul n joc apsnd resortul.

i ce-i psa lui, dac tot castelul va sri mpreun cu dnsul n aer, ori dac se'va cufunda
n prpastie ? Nu era mai bine, s te dai unei astfel de mori, trgnd i pe iubita ta cu tine,
dect s-o lai n voia soartei, fr putere de aprare ?

183

Toate gndurile astea, furnicau cu o iueal nebun prin creierul prizonierului.

Enric Sanson cut cu disperare s-i rup lanurile. El tia toate trucurile nlnuirii i
cunotea toate modurile cele mai meteugite, pentru a le putea desface cu mare uurin. Dar
fa de lanurile ntreite i mptrite, cu care era ncins trupul su, toate ostenelile rmaser
zadarnice. Degeaba se zvrcolea Sanson.

Fratele Antonio se gndise la-toate posibilitile, el a ntocmit cu atta rafinament


nctuarea, nct, Clul nu-i putea mica nici un membru.

183

Enric scrni de mai multe ori din dini. O, ct de njositor i dureros era pentru el,
brbatul cel curajos i mndru, s se tie prins n aa chip Dac cel puin ar fi o pedeaps
cinstit i legal ! Dar s se simt n minile unor rufctori nelegiuii, al cror ef era
dumanul lui cel mai nenduplecat, asta era prea mult pentru voina de fier a Clului din
Paris. i n groaza-i teribil, se adres nenorocitul lui Dumnezeu.

El se rug atotputernicului, ca s fac o minune i s-l scoat din zidurile nchisorii. Dar
minunea nu se ntmpl.

Timpul trecea cu repeziciune. Enric Sanson zcea ca i-i nainte, legat n lanuri. Se
resemnase, singur nu se putea scpa, i de afar nu-i venea nici un ajutor. i ncetul cu
ncetul, adormi. Ce vise l chinuiau. Groaznica supravieuire de mai trziu, o trise n vis.

183

In faa lui stteau trei fpturi nvluite i mascate* ineau tore aprinse n mini. O privire
era de ajuns, ca

Sanson s recunoasc pe travestitul frate Antonio. Cei trei venir pentru a-l duce pe Enric
Sanson n faa adunrii.

Simpla apropiere a brbailor, dovedi lui Sanson c orice speran de via, era zadarnic.
Acum nu-i mai rmsese nimic, decl s moar.

183

n momentul n care mascaii dezlegar pe Sanson de lanuri." el fcu un jurmint sfnt.


Bine, trebuia deci s moar. i vroia s moar ca brbat puternic i energic. El tia foarte bine
c va trebui s piar n chinurile cele mai groaznice. Desigur c fraii de snge, vroiau s-i
reverse, acum. cu virf i ndesat, toat rzbunarea i ura lor. i de o vor face. de vor rupe din
carnea lui cu cletele lor de fier, apoi nici un vaiet de durere nu se va ivi pe buzele lui. i la
moarte vroia s rmn biruitorul adversarului su !

El poseda destul putere de voin, pentru a executa hotrrea lui. pn la ultima suflare !

Ei, conte Castello !: se adres fratele Antonio cu ironie amar ctre Clu, acum te vom
duce la edina

183

Pactului de singe'" ! Vei vedea lucruri minunate acolo !

Dar Enric Sanson. nu ddu nici un rspuns la aceast ironie. El simea c orice mpotrivire
era zadarnica. n timpul acesta ei l dezlegar de la perete, dar lanurile tot mai erau n jurul
trupului su. Enric Sanson urm. deci. pe' amndoi tovarii lui Antonio care l apucar de bra
i-l trgeau. In spatele prizonierului mergea fratele Antonio cu pzitorii si. El amenina
necontenit pe Clu, cu cele luai ama re ironii. Dar Sanson nu le rspundea nimic. El inea
capul n sus cu mndrie i urn^a cu pai energici pe conductorii si. ndat ajunser n sala de
ntrunire a frailor de snge.

Un murmur nbuit se auzi n rndurile asistenilor, cnd apru Sanson legat n lanuri, dar
cu capul sus. mn- dru.

183

Ah. conte Castello !. ce onoare pentru noi c avei buntatea i gentileea de a mai lua
parte la edina de ast sear . l ntmpin marele ef cu glas rsuntor sarcastic. fcnd n
acelai timp o nchinciune ironic nainted lui Sanson.

Acesta ns i arunc o privire ferm.

Nu fii ironic, cetene Fouquier !. rspunse acesta cu voce puternic. Va veni un ceas,
cnd i v i muca minile de prere de ru c ai procedat n modul s i fat de mine Sus n cer
e un Dumnezeu care scoale Ta lumin toate lucrurile cele mai ascunse ! Ei bine !, naintea
scaunului judectoresc al acestui Dumnezeu Atotputernic si drept, te chem pe tine
nelegiuitule care murdreti cu prezena ta, sfnta chemare a justiiei care-i este ncredinat

183

Fouquier izbucni n rs.

Prostule !, exclam el, dup ce arunc o privire ptrunztoare asupra adunrii, spre a
vedea ce efect au f- eu asupra ei cuvintele Cteului. Prostule !, continu el, nici nu cunosc eu
pe omul, drept care m iei tu. Oricum, degeaba invoci toate pretextele astea Mizerabile, mrturisete drept !, oare numele tu, e chiar contele de Cas- tello ?

Ei. cetene Fouquier !, m cunoti tu foarte bine, l ntrerupse cu mult fermiato Enric
Sanson. Noi ne ntlnim zilnic. Tu eti procurorul Fouquier Tinville, i eu nu snt contele
Caslello, ci Enric Sanson. Clul din Paris.

183

- Prea departe mergi mizerabile, cu ndrzneala i neruinarea ta !, izbucni Fouquier cu


turbare. Dar i vei lua rsplata meritat.

i zicnd asta se ntoarse spre fraii ..Pactului de snge".

Nu-i adevrat oare c mizerabilul sta, pe care n ultimul moment l-am sftuit s nu intre
n pactul nostru, a abuzat in mod infam de noi ?

183

Adevrat este !. glsui rspunsul nfiortor i decisiv al adunrii.

N-ar merita, oare, acest Enric Sanson o moarte nzecit pentru trdarea sa ?, continu
marele ef. N-a avut el, chiar cutezana, ca sub masca contelui Castello s primeasc de la noi
mandatul de a executa n numele nostru pe Clul Sanson, pe care l-am condamnat la moarte n
ultima noastr edin ?

Adevrat este rsun iar din toat sala.

183

- Ei bine, strig atunci Fouquier. ntorcndu-se amenintor spre Sanson, i lund din mna
unui frate de snge un baston alb. Enric Sanson. frng acest baston asupra capului tu. i spunnd
asta. frnse bastonul, aruncnd bucile la picioarele lui.

Blestem ! blestem !. rsun din toat sala.

Enric Sanson, nu se sperie de toat ceremonia asta i rmase n .picioare ferm. senin i
linitit.

183

Blestemele i imprecaiile voastre, nu m nspi- mint !, rspunse el cu mult energie.


Dac m-am strecurat printre voi, mrturisesc c aceasta am fcut-o cu scopul de a afla toate
planurile voastre infernale. La nceput mi-a reuit, iar acum c m aflu n puterea voastr,
sfhtei liberi s facei cu mine ce poftii ! Sfiai-mi trupul, nu-mi pas. i-mi bat joc de
turbarea voastr, infamilor ! Va veni ins o zi, cnd succesorul meu, v va tia capul la toi, ncepnd cu marele vostru ef, pe care l dispreuiesc cum merit un nemernic !

Destul ! destul !, strigar toi. S nu ne mai insulte l Marele ef mpietri ; turba ac furie.

Da, destul f, rcni ei. Punei mna pe el. Sfiai-1, rupei-1, fcei-l buci !

183

Cele dou ajutoare ale lui Antonio, la auzul acestui ordin se repezir la Sanson i' ncepur
a-i rupe hainele, ajutai fiind de Antonio al crui fanatism atinsese culmea. Rupndu-i hainele,
observar c poart pe piept o pavz de oel.

Jos pavza !, url Antonio, dar fu ntmpmat de r- sul ironic al lui Sanson.

Jos pavza !, url el din nou. Cele dou ajutoare ale lui Antonio i ddur toat
osteneala, dar n zadar, cci pavza nu se mica din loc, nici ct negru sub unghie.

183

Nu v mai ostenii degeaba !, rspunse cu o ironie Sanson. Pavza e aa de strns n


jurul trupului meu, nct nu o poate deschide nimeni dac nu cunoate mecanismul.

Dar asta nu te va ajuta mult !, scrni marele ef care se coborse de pe tribun pentru
a da o min de ajutor la deschiderea pavzei. Mizerabile !, strig el, galben de turbare, chiar
dac nu vom izbuti s rupem pavza, tot mai rmn destule membre ale tale pe care le vom
tortura dup plac ! Lsai pavza !, rcni el i sfiai restul corpului ! nainte !, n-avem vreme
de pierdut ! !...

Cei trei mizerabili se repezir la el ca fiarele slbatice, nhndu-l cu furie. Clul ridic o
suprem rugciune ctre cer, recomandndu-i sufletul lui Dumnezeu, i se ls n voia lor, cci
tia c orice mpotrivire era zadarnic i cel mult i putea prelungi suferinele.

183

Fu legat de pat. Antonio ntinse mna spre cletii care se nroiser n foc i scond cu un
gest de bestialitate infernal unul dintre acetia, se apropie de Sanson, ^

Enric, nu se putea opri de a se nfiora, cnd vzu n mna lui Antonio, oribilul instrument.

Dumnezeu fie cu mine !, murmur el cu o profund resemnare.

183

i aduse aminte c strbunii si, n eternitatea chemrii lor sngeroase, au svrit


aceleai cruzimi fa de muli nenorocii i-i zise cu o sublim abnegaie c ce i se
pregtete acuma, este poate o ispire pentru toi strbunii si.

Antonio se apropie acuna cu cletele rou i cut cu privi re a-i bestial, partea din trup
cea mai potrivit pentru a servi ca nceput al torturii, oprindu-se la membrul exterior, din
care voi s scoat o fie de carne.

Deodat, se ntmpl ceva extraordinar i neateptat.

183

Se auzir nite trznete nfiortoare care creteau din ce n ce mai puternice. Prea c tot
castelul se prbuete pn n temelii, i n acelai timp sala se ntunec, stingn- du-se toate
candelabrele. Fraii Pactului de snge" srir n sus, palizi de spaim, prsindu-i locurile ;
marele ef i prsi fotoliul i cuprins de o fric la, se ascunse printre tovarii si de
nelegiuiri. Aceeai fric nebun l apuc i pe Antonio care scp din mn cletele rou, nainte de a fi atins corpul Clului.

Dar ce s-a ntmplat ?, murmurar fraii de snge nspimntai.

nainte ca vreunul din ei s fi avut vreme a spune im cuvnt, se ntmpl ceva nou, i mai
nfiortor.

183

Un fum gros, nbuitor, umplu sala, pereii crpar i flcri mari ncepur a se arta de
pretutindeni. Postamentul pe care se afla fotoliul marelui ef, se cltin i se prbui cu un
zgomot extraordinar : n acelai timp apru o raz roie de foc, asemntoare fulgerului.

Sfritul lumii !, ip Fouquier, tremurnd. Ah !, de ce am clcat n aceast cldire a


diavolului.

Pippin care se afla alturi, czu n genunchi naintea marelui ef, nplorndu-l s-i scape.

183

Flacra de foc care rsrise din crptura zidului, lu proporii din ce n ce mai mari, iar
la deschiderea fcut care prea c se ridic din fundul pmntului, apru deodat un grup de
persoane.

nmrmurii de spaim, fraii de snge, holbau ochii ia spectacolul extraordinar ce li se


arta.

O igncu fermector de frumoas In veminte regale, diamantate edea pe un fotoliu n


form de tron, innd n fiecare mn cte un pistol ncrcat. Ea inea armele n mod
amenintor, iar Ici picioarele ei, zceau nghesuii ntr-o grupare pitoreasc, trei igani
minunat de frumoi, care aveau n mini nile carabine lungi, de asemenea cu cocosul ^ ridicat,
intind toi spre membrii ..Pactului de srige", care izbucnir ntr-un strigt de spaim nebun.

183

Vai de acela care va ndrzni s se mite ! rsun glasul bine timbrat i sonor al
igncii. Pe loc va fi mort ! Stai nemicai. Aa. v poruncesc eu. stpna castelului

Hotrt c-i prinesa de Barry. opti Pippin lui Fouquier. Dar cum dracu a nimerit ea

aici

Dac-i ea. atunci sntem pierdui, murmur Fouquier.

183

Tcere, tcere absolut s fie !, porunci prinesa, cci ntr-adevr, ea era. nc o dat v
spun c cine face cea mai mic micare, l mpuc ca pe un cine !

Prinesa se ddu jos din construciei n form de corabie n care se afla. innd pistoalele n
ambele mini i se apropie de Sanson. Apoi lu ambele pistoale n mna sting, iar cu cea
dreapt scoase o sticlu, din lichidul creia atinse lanurile cil care Sanson era legat de pat.
Lanurile se desfcur ca prin farmec, Enric sri n sus si se vzu faa n faa cu frumuseea
demonic a prinesei.

Urmeaz-m . i zise aceasta.

183

II apuc, de mn i l urc pe corabia ciudat cu entr venise : abia luar loc mndoi, c
aceasta dispru tot atit de Neateptat precum venise.

Trecur vreo dou secunde, apoi se nchise sprtura ; totul reintr n linite, numai
postamentul preedenial sfrmat. rmase o dovad de netgduit despre lucrurile
extraordinare petrecute. Lmpile se reaprinser i luminar sala.

Fraii de snge i freca-A ochii ci s se conving dac n-a fost cumva un vis ru. Era, ins.
realitatea cea mai crud, cci Enric Sanson dispruse cu totul.

183

Lucrurile acestea s-au petrecut cu aa o iueal. nct nimeni din cei prezeni n^a avut
vreme destul ca s-i revin n simiri.

Primul care-i recapt luciditatea, a fost Fouquier.


___ Drace !, strig el, am fost victima unei arlatanii viclene, s o urmrim, cci nu poate fi
departe de aici.
Zadarnic era furia sa i ndemnurile la urmrirea celor disprui. Locul pe unde au pierit,
era solid, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, iar frailor de snge, nu le-a rmas mult vreme
pe ntru a medita.
Deodat? se auzi un nou tunet nspiminttor de puternic. Toi asistenii tresrir. Unul se
inea de picior, altul de mn. mai ales negrul Pippin ncepu s urle ca mucat de viper.
O spaim fr seamn cuprinse pe toi fraii Pactului de snge \ cu att mici mult cu ct nu-i
puteau explica, ce si cine. deslnuie toate acestea.
Era o descrcare electric formidabil, proiectat desigur. de mna iscusit a prinesei. In
acelai timp peretele din stnga al slii ncepu s tremure i o cea alb, urmat de o zare de
foc. ptrunse printre crpturi.
Asistenii ii pierdur orice speran, i urlnd de spaim, alergau care ncotro, cutind
ieirea din sal. urmrii mereu de descrcrile electrice.
Capitolul 41 FARMECELE ADELLEI
Adella. izbuti s-l scoat pe Sanson din minile ^Pactului de snge ". Dar acum. i dispru
orice putere de rezisten. El privise curajos orice chin, i inuse piept ca un erou n faa morii.
Dar contiina c e scpat, l scoase din mini. Era prea mult pentru el, de a se ti acum salvat.
Enric Sanson nu tia cum s-a ntmplat. Capul i czu n netire n poala prinesei. Cnd se
trezi, deschise ochii cu mirare. El se uit /.pcit n jurul su. O lumin roiatic l nvlui.
,,Oare snt in cer ?", opti Enric Sanson.
El se ridic puin. Acum de abia observ c era culcat pe perne moi. Se uit n toate prile.
Ce paradis sublim se nfia ochilor si : tot ce a putut compune arta omeneasc pentru
satisfacia ochiului i a simurilor, era aici desvrit. Ct bogie trdau tapetele de mtase i
ct de frumos erau ornduite !

183

Plivirea ncntat a lui Sanson, czu pe o fntn artezian care inea ca diamantele. Era un
balsam mirositor care se revrsa ntr-un havuz mic, n care se oglindeau raze magice de lumin.
O muzic dulce i ademenitoare rsuna n salonul mre.

Ea se auzea ncet i dulce, nct i putea asgulta btile inimii mngind sufletul i scondu-l
din noroaiele ordinare ale vieii, pentru a-l transporta ntr-o existen deprtat i necunoscut,
aa c Enric Sanson adormi iar.

Rmase mult timp ntins cu ochii nchii pe divanul moale i ademenitor.

183

Nu, nu putea s fie adevrat paradisul acela, el izvo- rse din gndurile sale rtcite. Nu
fusese el, n minile se- toilor de snge ? Parc tot mai vedea naintea ochilor si cletele nroit
de foc, i mai simea fierbineala lui dogoritoare, cnd fratele Antonio se apropia de trupul su.
Vedea cum scprau scnteile de la vrful cletelui i se ndreptau lacome spre carnea lui. i
acum, a scpat de toate astea, i ce pace domnete n jurul su ! !

Enric Sanson, ascult cu atenie sunetul ginga al muzicii. I se prea c are aripi i c zboar
prin aurora eternitii. Aa se simea poate i peregrinul, care dup o lung cltorie, ajunge n
sfrit la poarta paradisului dorit. Dar ndat se trezi, i privirea lui czu asupra unei femei ncnttoare, de o frumusee fermectoare. Era orbit...

O privi mai de aproape, nu se nelase. El tia c aceea care ngenunchiase lng dnsul i-l
privea cu ochii mari era Adella.
^

183

Adella ! exclam el, cu buzele tremurnde. O ameeal l cuprinse i nchise ochii fr


voie. Da, era prinesa, era dumana de moarte care ngenunchiase la picioarele sale.

Ea l scpase cu vitejie din minile acelor setoi de snge. i nu era o minune ceea ce
fcuse ?

Oare femeia aceasta, bun i ncnttoare. era ntr-a- devr aceeai Adella, care se artase
odinioar att de aspr i nenduplecat fa de el ?

183

Enric Sanson deschise iar ochii. El arunc o privire lung, nesigur asupra frumoasei femei.

Adella !, exclam el iar, Adella, dumneata eti ? Dumitale i datorez viaa ?

Ochii prinesei se luminar- Ea apuc mna dreapt a lui Enric i se aplec aa de aproape
de obrazul lui, nct respiraia ei cald l atinse, i obrazul i se roi ca purpura.
__ Enric !, zise ea cu vocea-i fermectoare, vrei s m
respingi din nou, iubitule !
Enric Sanson se retrase zpcit. Cunotea vocea aceast de siren !
O. prines !. murmur el.
Dai' n zadar cut s evite privirea ochilor ei fermec-. lori, cci se simi din nou prins n
lanurile ei.
O, prines !, murmur Sanson cu voce sfioas, ct recunotin v datorez ! Dar
cum a fost cu putin, cum m-ai scpat i... i... de ce ai vrut s m scapi ? Nu eti dumneata,
dumana mea ? !
Enric, de a fi fost dunana ta, te-a fi scpat oare, riscind propria-mi via ?
Enric Sanson nu ddu nici un rspuns, el rmase nemicat, ntins pe divan. Vocea blnd,
dulce i ademenitoare a prinesei, odinioar att de aspr i poruncitoare, i zpci i mai
mult.
Nu visa acum ? Nu era, oare, aceeai zi n care Adella i lua rmas bun de la el, cu
gndurile i urrile cele mai negre ? Acum, s-i fi -schimbat ea att de mult cugetul i
purtarea ?
Dac nu, nu ! Era realitate ! Enric Sanson se gndi n- fiorndu-se, la ceasurile din urm
cnd se afla n puterea frailor de snge. Mai simea i acum, lanurile care i strnseser aa de
puternic membrele i tot trupul.
Deodat i aduse aminte c prinesa a fost nsoit, cu ocazia eliberrii lui, de cteva
persoane ; se uit n jurul su, dar nu vzu pe nimeni. Numai prinesa, era ling el.
Uimit de toate cele petrecute, care de care mai misterioase i inexplicabile, l apuc
ameeala. Prinesa, punn- du-i mna pe umeri, l rug cu glas melodios, dac nu vrea s se
nvioreze cu o nghiitur rcoroas.
Fr a atepta rspunsul lui, se apropie de o mas ncrcat cu toate buntile de pe lume
umplu un pahar cu vin. n care fr s observe Sanson, turn cteva picturi dintr-o sticlu.
Acum ori niciodat. i zise ea. cu ochii scnteietori dr pasiune. Aceast butur m-l
va robi cu desvrire i voi iei victorioas.
Se ntoarse spre el cu paharul de vin, ngenunchi lng patul su i ncepu a-l dezmierda cu
minile ei albe i moi, ndemnndu-l cu vorbe fermectoare i dulci s bea din vinul oferit.

183

Ca fermecat, Enric se uit la dnsa, sorbind cu nesa delicioasele ei cuvinte de amor. Da,
acuma, prinesa era personificarea femeii graioase, ncnttoare ! Acuma era blndeea,
devotamentul i buntatea n persoan !
Cu mintea ameit, apropia de buze cupa fermecat i sorbi pn la ultima pictur vinul
auriu. Ah, ce plcere dulce i cereasc se cobora n sufletul su la fiece nghiitur ! Nu tia c
bea o licoare fermecat, i c prinesa posedci o butur misterioas, care de secole se afla n
st- pnirea familiei sale.
Sticlua stranie, de care am vorbit, coninea un elixir din care numai cteva picturi, ajungeau
pentru a nebuni pe cineva de dragoste dup femeia ce i le ddea. Numrul ndoit al poriei era
suficient pentru a nvlui n noaptea nebuniei pentru totdeauna pe acela care bea dintr-nsa.
Dup ce goli paharul, Enric Sanson fu cuprins de un simmnt de fericire, cum n-a simit
niciodat. Uitase totul i prea c nu tria dect pentru prezent. Se uita cu admiraie mut la
formele sculpturale i voluptoase ale prinesei, care personifica ispita i pcatul.
In costumul ei de iganc, tnr i superb cum era, plin de via i pasiune, detepta n
inima sa o dorin violent de posesiune, un dor nespus de a sorbi srutri fierbini, ucigtoare
de pe guria-i plin i de a gusta cu dnsa. supremele plceri.
Adella. ngenunchiat lng pat, observ foarte bine creterea necurmat a acestei pasiuni
nesocotite. Se strnse alturi de Sanson, buzele lor se apropiar i o srutare fierbinte, arztoare,
uni aceste dou fiine nsetate d^ plcere.
Ca prin minune, odaia se ntunec deodat, nemaiau- zindu-se dect oapta lin a fntnii
arteziane, ale crei par- furnuri dulci i ameitoare umplur aerul. O muzic ceresc de
armonioas se auzi din toate prile, i... cuprinse do patim dou trupuri tinere, frumoase i
nfiorate de plceri, se ddeau unul altuia cu tot focul dorinei i al tinereii...
Trecur ceasuri. O tcere absolut domnea n odaia n care Sanson i Adella gustar cele mai
divine plceri. In cele din urm. respiraia adnc a lui Enric, trda c ame- i i i do licoarea
fermecat i de fericirea suprem adu pasiune, a adormit. Atunci prinesa se ridic din put i *
ochii scnteietori de fericire i satisfacie adnc se uita

__ Ct de mult te iubesc, Enric. murmur oa. ':t d

183

mult te ador, frumosul meu iubit, orict te-ar .ur inim .

mea !

"

Rmase pe ginduri cteva minute, apoi Crrnntai de pasiune ncepu iar s murmure cuvinte
dulci de dragoste, promitndu-i c orice s-ar rxtimpla, nu se va mai despri de el, va ii geniul
su protector, dar c nici nu va suporta ca o alt femeie s-i fure "inima lui Enric. cci atunci
toai iubirea ei Va amui i cu propria ei min l va omor dect s suporte ca Lili, acea ppu
palid, s o lipseasc de odorul ei.

O copil ce eti tu. murrfiur ea. acoperindu-l cu srutri pasionate, cum ai putea tu oare
.s m lai pe minv ! n toat lumea asta nemrginit nu mai exist o a doua inim femeiasc^
care s iubeasc cu atta foc i patim cum te iubesc eu pe tine ! Ah. tiu prea bine c n pieptul
meu se mai frmnt i demonul tu. dar amorul l va nvinge si subjuga. Oh Enric. Enric. pe
tot ce i-i mai sfnt juL r-mi c-mi vei fi fidel i te asigur c noi amndoi vom avea raiul aici pe
pmnt.

183

i tot dezmierdndu-1. apuc o min a Caidului, cai? atriia de pe pat. slbit. Atunci
observ la degetul cel mic un inel de aur cu briliante aezate n form de miozotis (nii. m
uita /). O nespus furie cuprinse deodat pe prines si ochii ei ncepur a senteia foc i ur.

nelese numaidecit. c acest inel de pe mna lui Enric, trebuie s fie un cadou de la Lili.
ceea ce o exaspera. n- ehipuindu-i c acest inel avea. poate, un talisman care-l inea legat pe
Sanson de Lili, se hotr s i-l scoat binior din deget, pentru ca astfel s rup ultimele legturi
dintre Enric i fata armurierului Miranda.
Adella se i puse pe lucru, dar cu toat precauia ei, operaia n-a fost tocmai uoar, cci
Enric ncepu s se neliniteasc n somn i murmur vorbe nenelese.

Deodat zise cu glas tnguitor : Lili ! Lili !


Prinesa, la auzul acestui nume. fu cuprins de o furie nespus.

183

vCum ? ndrznete el s viseze i alturi de mine pe proasta aceea ?, murmur ea tremurnd


de suprare. Ah !,

de ce n-am distrus-o pe aceast nemernic, pentru ca niciodat s nu o mai poat ntlni ?-"

i cu o ndoit sforare, se sili s scoat inelul, ceea ce-i reui. Un zmbet de bucurie
flutur pe buzele frumoasei femei.

183

-,Ha ! ha !, acuma tiu ce s fac ? Am s dau lui Lili acest inel, i-i voi spune c n seara
cnd Sanson mi-a dat pentru toat viaa trupul i sufletul su mi-a dat inelul ca s-l distrug !"

Nu mai putea de bucurie cnd se gndea cum va rmne zdrobit Lili la auzul acestor
cuvinte. Pe urm satisfcut de acest plan crud. scoase sticlua fermecat de sub hain, unde o
inea ascuns, i uitndu-se la Enric i jur c dac nu va reui s-l lege pentru totdeauna de
dnsa, atunci printr-o ndoit doz, l va inebuni pe via, ntunecndu-i minile fr leac.

In cele din urm adormi i ea ling Enric, obosit de atitea emoii tulburtoare. O tcere
adnc se ls asupra lor i mult vreme nu se auzi nici cel mai mic zgomot. Amuise i
muzica misterioas, nici fntna artezian nu mai opotea.

183

n sfrit, Enric se trezi din somnul su cel greu, se ridic de pe pat i ca ameit i duse
mna la frunte care-l durea teribil. Se vedea c nu era contient de cele ntm- plate n ultimele
ceasuri. Privirea i czu asupra prinesei care dormea lng dnsul.

-Credea c l nal ochii i trsturile feei sale exprimau o spaim teribil. Se uita la
prinesa care dormea linitita cu un aer fericit, i nu putea s-i dea seama ce s-a ntmplat,
cum ajunsese s doarm alturi de Adella.

ncetul cu ncetul. ncepu s-i aduc aminte cum prinesa i-a dat s bea nite vin care i-a
produs acea dorin de dragoste.

183

Atunci Sanson sri n sus i o roea adnc ii acoperi obrazul.

O Lili. Lili, ce i-arn fcui eu ie ! Dar Dumnezeu mi-e martor c nu snt eu de vin i
c am fost victima unei curse. Inima mea, ins. a fost i rmne numai i numai a ta !

Deodat, simi ncolind n inima sa o ur adnc mpotriva femeii voluptoase care l-a
adus s fac aceast greeal i neputndu-i stpni oroarea, ridic braul ca s o zdrobeasc
pe femeia adormit.
Tocmai n acest moment, vistoarea exclam :

183

___ O Enric ! Enric !, iubete-m i tu. cum te iubesc eu

pe tine !

Mna clului czu fr putere... Nu, nu, murmur Sanson. nu-i pot face nimic ru, femeie
seductoare, dei m-ai ispitit. Nu tia ce s fac. n cele din urm, privirea i se nsenin i se
hotr s fug de aici imediat, i s mrturiseasc totul scumpei sale Lili, care desigur l va ierta.
Aa i fcu. Cu mult precauie se ddu jos din pat i dup puin cugetare gsi o ieire i plec.

183

Peste puin timp se detept i Adella. Nici dnsa nu-i aduse aminte numaidect de cele
ntmplate nainte cu cteva ore, precum n-a observat nici dispariia lui Enric.

Deodat, ns, bg de seam c e singur n pat. nspimntat sri n sus i o uirjiire fr


margini se zugrvi in ochii ei.

Cum ?. a disprui ?, a ndrznit el s fug ?, murmur ea.

183

Nu se putea obinui c fericirea ei s-a sfrit aa curnd. in mod att de crud i neateptat.
Credea c o neal ochii. Cind zri ua secret deschis, ghici totul. i atunci, zdrobit de
durere i deziluzie, czu pe canapea i ncepu s plng amar.

Un simmnt care o chinuia mai ru dect acel al amorului deziluzionat, era acela al
njosirii. Simea o ruine nespus, mindra i frumoasa aristocrat, c plebeul Sanson a putut s-o
prseasc pentru o femeie fad ca Lili, dup ce dnsa, ntr-un moment de suprem beie
senzual, i druise totul, totul...

Atunci, toi demonii urii i ai rzbunrii se aprinser n inima ei, i-i promise a se rzbuna
amar pe Sanson, pentru njosirea ce i-a pricinuit.

183

,.Astzi te iubesc nc prea mult pentru a te zdrobi, i zicea ea. dar va veni o zi cnd iubirea
pentru tine se va fu stins n inima mea, i atunci vai de tine, Enric Sanson V\

Acum o preocupa atlceva.

Lucrul era clar i nu mai ncpea nici o ndoial c Sanson iubete numai i numai pe Lili.
Ei bine, mpotriva acestei victorioase Lili, voia s se i rzbune acuma, cu toata cruzimea
posibil. i dac va afla Enric, se gndea 3a, c Lili a fost nvins de mine, atunci va uita totul i
va cdea biruit la picioarele mele.

183

Zis i fcut, Adella narmindu-se cu toat energia slbatic de care era capabil, prsi odaia
apucind pe o alt cale dect cea aleas de Sanson. pentru a merge la Lili i a o aduce aici. nainte
ca Enric s fi putut ajunge pn la dnsa.
Capitolul 42
LUCRURILE BUNE VIN PE NEATEPTATE

Pe drgua Or felia am lsat-o. tocmai cnd czuse leinat naintea oglinzii fermecate.
Sfetnicul ei credincios i misterios, i artase soarta nenorocit ce se pregtete fratelui ei, cum e
trit n acel loc de ntrunire fioros de secret i cum se fac preparative de tortur. Deci. viaa lui,
era n cea mai groaznic primejdie.

Perkeo, piticul ei, a ncercat n fel i chip s o readuc n simiri pe frumoasa sa stpn.
Vznd, ns, c toate snt zadarnice, chem n ajutor pe Brigita, btrna portreas a casei
Clului, care folosind fel de fel de esene tari, reui s trezeasc pe srmana Orfelia.

183

O frate drag ! exclam ea, ct te-am prevenit eu s fii prudent ! Oh, e groaznic

Cu ochii plini de lacrimi. Orfelia se scul i se apropie de oglinda vrjit. Deodat se opri,
cci se temea s nu vad noi grozvenii despre fratele ei mult iubit, pe care 51 tia ntr-o
primejdie att de nspimnttoare.

Dnsa nu tia niciodat dac prorocirile se realizau imediat sau mai trziu.

183

Ah. dac bunul* i scumpul ei frate a czut deja jertf acestor teribile suferini ? Cerul se va
milostivi de el i nu-l va U~isa s piar . se gndea ea, eu o sublim ncredere in buntatea
Atotputernicului. Deocamdat, trebuia s-l caute.

.,0 Enric, de ce ai fost totdeauna att de discret i nu mi-ai spus ncotro te duci i pentru ce ! '

Deodat privirea ei se opri asupra lui Perkeo.

183

Perkeo, zise* ea piticului, tu eti iste, nu cumva tii tu. unde se afl fratele meu ?

Piticul ddu din cap n mod negativ. Deodat, scoase un ipt de bucurie i ncepu s sar
ntr-un picior mprejurul frumoasei sale stpne, btnd din palme eu o veselie extraordinar-

Dar cc ai tu. Perkeo ? Ce i-i ?, ntreb Orfelia nc- iinii H.

183

Dac iu m nel, rspunse Perkeo, tiu unde se afla

Apoi dup ce se mai liniti puin, povesti Orfeliei, c a observat n mai multe rnduri, cum
Clul vorbea n mod misterios cu primul su ajutor de ghilotin.

Chiar de un-zi seara, cnd fratele dumitae s-a ntors trziu acas, l-am auzit vorbind mai
mult timp n oapt cu Nicolai. Dnii nu m-au zrit, aa c am putut prinde cteva cuvinte din
convorbirea lor. Ceea ce este ns mai straniu, e c dup aceea/* fratele dumitae s-a dus jos n
pivni, de unde s-a ntors un alt domn cu barb, cu totul strin, dar n care am recunoscut totui
pe fratele dumitae.

183

Ciudat !, zise Orfelia. Du-te de-l cheam pe Nicolai.

Nu se poate, rspunse Perkeo, cci Nicolai nlocuiete pe fratele dumitae i din zi n zi


eafodul vede scene din ce n ce mai neplcute.

Orfelia se ntrista i mai mult c trebuie s atepte, i ateptarea i prea etern.

183

Nicolai se ntoarse peste cteva ore, cci in ziua aceea avu o mulime de execuii capitale.
Imediat ce veni, fu chema' la Orfelia. Intrnd n odaia ei, nelese numaidect c se petrecuse
ceva neobinuit. La primele ei ntrebri, b- t rinul Nicolai se codea s spun tot adevrul. Cnd
o vzu, ns. ;:...i de ngrijorat, ii povesti totul n puine cuvinte, adugind c dup prerea sa,
Enric se afl acum n subterane le palatului Barry.
1 auzul acestor ngrozitoare confidene, Orfelia sri n sus i profund emoionat exclam :

^ Dumnezeule mare , acuma vd c n-am nici un moment de pierdut i c primejdia e


teribil ! Nicolai, nu degeaba snt eu sora Clului, te rog s-mi pui la dispoziie pe tot i
inferiorii fratelui meu. Trebuie s plecm repede la palatul blestemat ca s scpm pe Enric !

Desigur, rspunse Nicolai adnc micat de energia Oi feliei, s plecm cu toii !

183

Pi -. s se adune toi subalternii fratelui ei, ea se mbrac, punndu-i o beret de catifea pe


cap i mbrcnC. cUd Paris <3u-i o mantil larg sub care ascunse cteva arme, precum i cteva sticlue
cu un coninut foarte straniu.

Nicolai veni s anune c toi snt gata de plecare. nainte. ns. de a prsi odaia, Orfelia se
apropie de oglinda fermecat i ridic minile murmurnd o rugciune. Deodat oglinda se
acoperi de o cea sumbr. ntr-o clip, ochii Orfeliei se nseninar.

Mulumesc ie Doamne, acuma snt mai linitit. Dac o vrea Dumnezeu, voi revedea pe
fratele meu !

183

Zicnd asta prsi odaia. Ajungind n curte, tnra fat vzu n faa ei un domn btrn cu
prul alb i o barb patriarhal. Btrnul acesta i era necunoscut, totui i fcu o impresie bun.

Spunei-mi frumoas domnioar, ce-i cu fratele dumitale ?, ntreb el. M scuzai dac
mi permit s v ntreb, dar vei nelege curiozitatea mea, cci eu snt armurierul Miranda !

Oh. ludat fie Dumnezeu, domnule Miranda !, oare vd bine ? Dumneata eti ? Ai scpat
din temni ?

183

Da, printr-o minune cereasc !

Miranda povesti n cteva cuvinte, tot ce se petrecuse cu dnsul, cci Orfelia nu aflase nimic
n singurtatea n care se gsea de cteva zile. Biata fat pli la auzul terorilor povestite, dar era
vremea de plecare. Ct de mare n-a fost spaima ei; cnd Miranda i exprim dorina de a-i nsoi
n expediia lor periculoas.

n zadar cut s-l conving c se expune la un mare pericol. Miranda nu voia s aud de
nimic i cerea numai o sabie bun i cteva pistoale.

183

Vznd c orice sfat e de prisos, Nicolai i aduse armele dorite, i imediat plecar cu toii,
ndreptndu-se spre castelul de Barry.

Se ntunecase de-a bineea. cnd Nicolai ddu semnalul de oprire.

Nu trebuie s ne apropiem prea mult de parcul castelului, zise el, cci dac nu m nel,
grupul ,,Pactului de snge'" a postat o mulime de sentinele prin toate prile.

183

Atunci cum s ajungem la castel ?, opti Orfelia. Prerea mea ar fi s ne repezim ca


fulgerul asupra sentinelelor i s le masacrm.
*

Nicolai se mpotrivi, zicnd :

Nu, asta ar fi din partea noastr o nebunie ! Tot ce

183

putem face. este s ne dm jos de pe cai n umbra pdurii, s facem un ocol i s ptrundem
n castel printr-o porti ascuns, pe care o cunosc numai eu !

Aa se i fcu, i dup un ocol de vreo or, se oprir.

Am ajuns, opti Nicolai. Stai linitit, eu m voi furia s vd dac totul e n

ordine !

183

Dup cteva minute se ntoarse i comunic tovarilor si, c totul este n ordine.

i astfel, se furiar toi unul dup altul, nuntrul parcului.

Deocamdat, zise acuma Nicolai, nu ne putem apropia de castel !

183

In parc domnea ntunericul. Luna se ascundea dup norii groi i numai din cnd n
cnd se ivea pentru o clip. naintar ncet pn la castel, de care i mai desprea numai un
tufi nensemnat cnd Nicolai ordon s se opreasc pe loc.

Lsai-m acum pe mine, s naintez singur !

El dispru. Toi tceau cuprini de nelinite. Miranda se ghemui lng Orfelia, care de
asemenea era foarte ngrijorat. Nicolai se ntoarse.

183

Deocamdat, zise el, nu putem face nimic ! Fraii de snge snt adunai aici i se
vede c astzi au o edin neobinuit de important, cci vd postate vreo dousprezece
sentinele.

Orfelia se rifior de o groaznic presimire i strui pentru o aciune prompt,


exprimndu-i prerea c edina asta era consacrat fratelui-ei.

Nicolai ns fcu un gest negativ, spunnd :

183

Nu se poate, domnioar.* Planul dumitale e echivalent cu masacrarea noastr


inutil !

Rmaser deci nemicai, ateptnd momentul propice pentru a interveni.

Ah t de ar pleca mcar sentinelele, nu mai pot rbda !, exclam Orfelia. Ah,


doamne, cum a vrea s-i pot sfrima pe aceti mizerabili !

183

in timpul acesta, btu ceasul dousprezece, iar bravii oameni venii pentru a scpa pe
Enric, nu puteau ntreprinde nimic.

Deodat se ntmpl ceva neateptat.

Un murmur nbuit se ridic, parc din fundul p- rcinfului, prefcndu-se ntr-o


glgie enorm, care amui

183

Ins dup cteva minute. Cei ascuni, pndeau ntr-o tcere absolut. Din spre castel se auzi
vocea unei santinele.

Nicolai se tr pe burt, pentru a afla ce s-a ntmplat, i imediat se ntoarse, anunnd c


dup toate probabilitile, trebuie s se fi ntmplat ceva, cci frai de snge, snt cuprini de o
panic extraordinar.

Atunci toi n frunte cu Orfelia, srir n sus i naintar. oprindu-se abia naintea ultimului
tufi. naintea ochilor lor se desfura un spectacol pe ct de straniu pe att de nfiortor.

183

Dintr-o pivni ntunecoas, ieeau n fuga mare, m- pingndu-se cu furie, nite oameni
mascai.

ngrozitor !

nfiortor !

183

n viaa mea n-oi mai clca pe aici...

Farmece s-au fcut

Dar ce se ntmplase ? de ce oamenii acetia mascai n numr de vreo patruzeci, alergau ca


nebunii ?

183

Cititorul nostru tie pricina acestei fugi cu totul stranii. Catastrofa din sala de edin a
Pactului de snge, avusese loc atunci.

nspimntai, fraii de snge fugeau care ncotro, iar dup dni santinelele. Dup cteva
clipe, mprejurimile castelului rmaser pustii. Patrula militar trecu ncet, neavnd habar de
cele ntmplate.

i pot aduce o veste foarte bun, scump domnioar, spuse Nieolai ctre Orfelia. Cnd
m furiam spre castel ca sa vd ce s-a ntmplat, am avut norocul s surprind convorbirea dintre
doi frai de snge. Ascult-m bine domnioar. E vorbii, de fratele dumitale !

183

Oh.Doamne ! i ce ti despre el ?

Veti bune Fraii de snge au vrut s-l tortureze pe fratele dumitale i se vede c
deodat a intervenit o n- tmplare extraordinar, iar el a disprut la momentul decisiv.

Apoi asta-i ceva groaznic

183

Ba de loc ! L-ar fi eliberat, oare, pe el cineva, dac nu i-ar fi vrut binele ? S ateptm
deci aici, pn ce se vor ivi zorile. Deocamndat. nu-i nimic de fcut..

Orfelia tremur dai* trebui s cedeze sfaturilor pi*ac- tice ale lui Nicolai. Se culcar prin
tufi, ateptnd cu nerbdare zorile zilei.

Toi erau frmntai de fel i fel de simminte, dar nimeni nu ndrznea s deschid gura de
team ca prezea lor s nu fie surprins de vreun spion.

183

Orfelia ins ngenunchie, trimind ia cer o fierbinte i uy, implornd mila Mntuitorului,
pentru fratele ei mult iubit.

Capitolul 4.1
K A ZBU N A li EA PRIN ESEI
t

n cele din urm ncepu s se iveasc zorile i primele raze de lumin venir s risipeasc
ntunericul groaznicei nopi.

183

Orfelia respir mai uor. n sfrit ea i nsoitorii si prsir tufiurile i se apropiar de


pivnia castelului.

Deodat, Orfelia rmase nemicat. npreunndu-i minile i ca fermecat i ainti privirea


asupra intrrii n pivnia, castelului.

Nu, nu, nu se poate !, murmur ea.

183

De unde nici nu ndrzea mcar s opteasc numele lui Enric i mii credea c l va mai
vedea vreodat, iat pr el sttea naintea ei. n toat vigoarea i splendoarea frumuseii i
tinereii sale, scldat de razele dimineii ca un zeu sublim. Cci tocmai n acela moment.
Sanson se pregtea s prseasc castelul prin aceiai ieire de care s-au servit fraii de snge.

Scpase de vraja casteluilui, i acum rmase nemicat, ntrebndu-se dac ceea ce vedea era
vis sau realitate. Oare fiina aceea ncnttoare care sttea acolo sus la intrarea pivniei, era ntradevr iubita sa sor Orfelia ? Dar figura aceea cam ncovoiat dar viguroas de lng Orfelia.
era ntr-adevr Miranda, tatl scumpei sale iubite Lili !

- Oh '!, fericire nemrginit, nu m omor, exclam

183

el.

VIai sttu aa cteva clipe, apoi izbucni ntr-un strigt de bucurie i se repezi cu braele
deschise la surioara i credincioii si servitori.

Au fost momente de revedere sfinte i incomparabil de frumoase ! Adnc micat, Enric nu


putu scoate nici o vorb, i tot strngea n brae pe sora sa.

183

Orfelia acoperi cu srutri fierbini pe fratele ei i l sorbea cu privirea.

Miranda, de asemenea era profund emoionat i nu putea rosti un singur cuvnt.

Nu mai departe dect acum trei-patru zile, l ura pe Sanson pentru minciuna prin care a
ctigat inima fiicei sale, i acuma ct de mult s-au schimbat sentimentele sale fa de Enric. n
momentul acesta simea foarte bine c Enric Sanson a devenit pentru el un fiu mult iubit. Ah, ct
de adnc nelinitit i ngrijorat a fost cu cteva minute nainte, cnd l credea n primejdie ! Abia
acuma, simea btrnul ct de mult l ador pe iubitul fiicei sale.

183

Adnc micai cei doi brbai i strnser minile.

Cum tat Miranda ; este sta un vis sau chiar realitate !, ntreb Enric. Dumneata aici i
liber ?, ai scpat din groaznica temni a Conciergeriei ? O Doamne Dumnezeule, n-am cuvinte
de ajuns, ca s-i mulumesc !

Atunci fruntea btrnului se ncrei cu oarecare asprime.

183

Nu aici, nu aici !, murmur el, uitndu-se mprejur cu mult nelinite, poate s fie vreun
sergent pe aici care ne-ar putea zri. S ne dm de-o parte pentru a fi la adpost de orice spion.

Toi l ascultar i se retraser afar din parc, oprin- du-se tocmai n inima pdurii.

Acolo se trntir pe jos ostenii de atta veghe i emoie i i povestir unul altuia toate cele
ntmplate.

183

Cu fruntea ncreit de griji, Enric ascult teribila n-, tmplare ce-i istorisi Miranda.

Ru, foarte ru ! exclam Enric Sanson, dup ce btrnul termin de povestit. O, voi
drepturi sfinte ale libertii, ce mini mizerabile v-au murdrit !

i cu ochii scnteietori de furie i totodat de entUr ziasm, se ridic n picioare ;

183

Oh, libertatea este ceva sfnt i mre ! ntocmai ca soarele care ptrunde lumea dnd
via la toate cte exist ! Srman popor francez, ct de amar ai oftat tu, timp de veacuri sub
jugul unor monarhi despoi, ct de greu te-a lovit tirania nemiloas a puternicilor nelegiuit care
n loc s-i fie prini ndurtori te-au tratat cu biciul ca pe nite sclavi ! i totui, continu
Sanson cu vocea tremurndu-i de emoie, cnd m gndesc pe ce mini a ajuns din nou patria mea
nenorocit, cnd i vd naintea ochilor pe puternicii de azi, ct de adnc este durerea pe care o
resimte inima mea, care bate la unison cu aceea a patriei mele greu ncercate. Da, libertatea e
ceva sfnt i sublim, este de datoria poporului francez de a se debarasa de lanurile de robie cu
care l-au mpovrat n nelegiuirea lor nite tirani nedemni. Dar vai !, vai de acel popor, care
stpn pe libertate nu tie s-i nfrneze instinctele ! Unde oare vei ajunge tu popor nenorocit i
mult iubit, prin pasiunea care te orbete att de rruult ? Ah, mai bine n-a fi vzut niciodat
aurora libertii, dect s privesc acuma cum primele raze de lumin ale erei noi de libertate care
se deschide pentru omenire, ilumineaz o astfel de sfidare i nesocotire a celor mai sfinte,
drepturi omeneti !

Toi cei de fa ascultar cu religiozitate aceste cuvinte calde, iar Miranda lua de mn pe
viitorul su ginere stpnindu-i cu greu lacrimile care ii ntunecau ochii.

Cuvintele tale, Enric, m-au fascinat, crede-m ?, zise el imbrind pe tnrul iubit al
fiicei sale. Da, ai dreptate, libertatea este ceva scump, zise Miranda, seamn cu arcul pe care-l

183

pui n mna unui vntor stngaci. Vai de acel popor care se hrnete cu propriul su arc i tare
rni-i team c va trebui ca poporul francez s mai sufere multe i, mari grozvii, pn ce din
haousul i anarhia de acuma se va cristaliza un stat de ordine i de linite, demn de civilizaia
european ! Da, amicii mei, continu el, team mi-e c n-o s mai vedem cu ochii notri ziua
libertii ! Am scpat de acei nenorocii care se numeau regi ai Franei, dar, vd artndu-se n
viitorul apropiat al patriei noastre un tiran nemilos, mai nenduplecat dect toi despoii dinainte,
care va clca n picioare poporul francez ! Adevrat este c-l va duce din victorie n victorie, da
r poporul nu se va bucura niciodat din toat inima de victoriile tiranului, cci drepturile pe care
le-a cucerit printivun ocean de snge, i vor fi zmulse din nou.

183

Btrnul se opri, i cuprini de o adnc tristee, cei uoi brbai se uitau unul n ochii
altuia.Amncloi erau patrioi entuziati. Amndoi iubeau cu o pasiune adinc Frana i libertatea
poporului i totui nu-i puteau stpni dureroasele lor presimiri.

Deodat Orfelia se ridic in picioare i atinse cu minile umerii celor doi patrioi :

1015

M iertai dac v ntrerup n sfintele voastre cuvntri. Dar este ceva care ne privete
mai de aproape in momentul acesta. Spunei-mi, unde-i Lili, ce s-a ntmplat cu ea ?

La auzul acestei ntrebri, parc un fulger i trsnise pe amndoi n acelai moment i se


uitar nspimntai la Orfelia.

Lili. scump Lili !. exclam Sanson, trecndu-i mna peste frunte. Doamne !. cum te-am
putut uita mcar un moment, adorata mea iubit ! Te mai afli n mna principesei !

1016

i deodat obrazul clului se acoperi de o adnc ro- ea, i ls privirea n jos pentru a
nu se uita n ochii btrnului ai sorei sale. i reaminti de cele petrecute n timpul nopii, dar
imediat i ndrept pl ivirea mndr spre soarele care se ridica falnic pe firmament.

Nu, nu. el nu era vinovat de greeala fcut ! A fost supus unei nruriri supraumane. Totui
nimeni nu trebuia s afle de Slbiciunea lui : dragei Lili, numai ei i va destinui totul, cu
supunere i umilin, mplorndu-i iertarea.

Lili. scumpa i nefericita mea copil !. murmur armurierul ; i ntorcmdu-se spre Enric.
i spuse tnguitor: Salveaz-o pe Lili ! Aa cum cerul te-a condus pn azi pe calea cea bun, tot
astfel trebuie s gseti i acum drumul adevrat pentru a o ocroti pe Lili.

1017

Cu o privire pierdut. Enric murmur.

Dac nu m-nel, cied c tiu unde se afl Lili. Ah, scumpii mei. am o dumanc foarte
redutabil, ea o urte in acelai timp i pe Lili !

tiu !, opti Orfelia : e prinesa de Barrv.

1018

Aa-i. surioara mea !. rspunse Sanson ; oricum, nici un duman nu-i atit de puternic
nct s nu poat fi zdrobit Permitei-mi deci. s m ntorc la castel. Simt lmurit c o voi
regsi ! Voi, ns, scumpii mei. ateptai-m aici pentru ca s v tiu, cel puin, n apropiere !

Dar Orfelia i strnse n brae fratele.

___ Nu. nu te las s pleci de ling mine ! O, Enric !,

1019

presimt in acest moment o nou "primejdie ! Ah !, de ce ai pus piciorul n castelul acela ? ! Enric
ns. nu era omul care s revin asupra unei hotrri, orict de convingtoare ar fi fost
argumentele contrarii. Astfel, el se desfcu binior din braele Orfeliei spunndu-i :

Nu. drag surioar : oriunde voi merge, s tii c vegheaz asupra mea ochiui protector
al lui Dumnezeu. Dup ce am trecut, n vremea din urm, prin attea sufe- rini i grozvii, nu
m mai tem de nimic Mai trziu v voi povesti totul : i atunci vei recunoate c am scpat
printr-o adevrat minune a cerului. Acum, ns lsai-m s merg ; cci ar fi o nebunie s v iau
cu mine, fr s fio convins c nici o primejdie 'nu v amenin. nc odat v rog. lsai-m s
m duc singur.

Da, acum snt sigur c eti un om extraordinar, zise micat btrnul Miranda viitorului
su ginere. Numai tu ai dreptul s-o aperi pe Lili. Dumnezeu s te binecuvn- teze !

1020

Enric Sanson lu mna btrnului i o srut cu evlavie.

Snt pregtit !, zise el. Cerul vin-mi in ajutor ! V jur n faa lui Dumnezeu c nu voi
avea linite pn nu o voi regsi pe Lili !

O srut, apoi pe sora sa Orfelia ; i cu pai hotr i si repezi se ndrept spre castel.

1021

Dar nu observ c n momentul cnd se apropia de salon, la oarecare distan disprea ntr-un
tufi silueta zvelt a unei ignci...

Era Adella de Barry, care tocmai ieea pentru a o readuce n castel pe Lili. sub pretexte false.
Zrindu-l pe clu., ochii ei fura sgetai de un fulger straniu. Acuma, era mai hotrt ca oricnd
s-o ucid pe Lili

Enric Sanson se ntoarse la castel, fr s presimt nimic i peste cteva minute dispru iar n
pivni.

1022

n timpul acesta, prinesa i continu drumul prin pdure cu o iueal nebun. Femeia asta
mndr i egoist se guide c Sanson vznd c. cu nici un sacrificiu nu poate s-o aib pe
Lili, i va revrsa toat dragostea asupra ei.

Dar ct de mult se nela Adella n aceste calcule ale Dnsa nu cunotea puterea amorului
adevrat ! ce 1 ** prea ei c-i amor, era numai produsul unei senzualiti, unei pofte nestpinite.
Ea n-a simit nc niciodat n inima ei rece i mndr, amorul divin i sincer.

De aceea, unicul simmnt care o nsufleea acuma, parcurgnd pdurea ca fulgerul, era ura
cea mai slbatic mpotriva lui Lili, i un dor de rzbunare nemrginit.

1023

n timpul acesta, Lili continua s doarm un sorii linitit. Pe cnd Enric czuse prad
artificiilor seductoare ale sirenei Adella, pe ea o ncntau n somn, visurile cele mai inocente i
virginale.

Visa c mn n mn cu scumpul el Enric, nainteaz pe un nemrginit cmp de flori i se


ndrept spre biseric pentru a-i uni vieile pentru eternitate ! Acolo i atepta naintea altarului,
preotul.

In momentul cnd bra la bra cu Enric intrau n biseric, orga ncepu o minunat oraie care
ridic inimile spre cer, apoi Lili ngenunchi lng altar alturi de iubitul ei, iar preotul, o figur
venerabil i patriarhal le ddu binecuvntarea.

1024

n cele din urm Lili se detept din acest vis fericit, tocmai n momentul cnd iubitul ei o
sruta duios pe frunte. Nedumerit, se uit n toate prile i o adnc i dureroas prere de ru
o cuprinse readucnd-o la trista realitate. Dar Adelon unde era ? Tnra fat mbrcn- du-se n
fug l cut prin odaia de alturi, dar degeaba, Adelon nu era nici acolo, ba ce-i mai curios, ua
era nchis.

Lili nu se gndi mult. Deschise fereastra i cobor jos n curte cu mult precauie. Afar
soarele rsrise de mult.

ncepu s se plimbe de colo pn colo, prin vie, pierdut n admirarea naturii, vorbind cu
psrelele care veneau s ciuguleasc strifgurii i un simmnt de adnc linite i stpnea
inima, cnd deodat o mn i atinse umrul.

1025

Speriat, ntoarse capul i vzu naintea sa, o iganc incomparabil de frumoas i


fermectoare, n care, dup puine clipe recunoscu pe Adelon.

,,Ah, ce bine-i st mbrcmintea femeiasc !, se gndi ea n inocena i nebnuiala ei,


nenchipuindu-i c avea naintea sa o femeie..."

Cum, te-ai sculat deja ?, ncepu prinesa cu o prietenie simulat.

1026

Lili afirm, i rspunse.?

Dai* tu Adelon, ce nfiare ai tu, acuma ? Mai

prsit pe cnd dormeam ! i acum te vd mbrcat ca pe o fat ! Ah, ce bine-i st ca femeie !

183

__Linguitoare ce eti ! rspunse prinesa cu o amabilitate perfect simulat,

Ah, n-ai idee cum m-am speriat cnd m-ai atins cu mna pe umr !, opti Lili, eram cu
totul adncit n gnduri. M uitam la psrile fericite care ciuguleau din struguri, cnd deodat
m simii atins. Mi s-a prut c persecutorii mei m-au descoperit din nou. Te-am vzut pe tine,
Adelon, geniul meu protector, i imediat mi-a venit inima la loc !

Prinesa avu un zrnbet de o rutate imperceptabil.

183

Hai, vino acum cu mine !, i spuse ea lund de min pe Lili, trebuie s ne ntoarcem la
castel, aici nu put<?m sta mult. Cred c te voi conduce direct la iubitul tu. Atunci rolul meu va
fi terminat !

Naiva Lili, ncreztoare cum era, a fost gata s-o urmeze numaidect. Lu braul pretinsului
biat i se ntoarse prin pdure la castel.

Ah, dac Lili ar fi putut ptrunde n inima fals a prinesei, de multe durei i necazuri ar fi
scpat

183

Cum ar fi dispreuit-o i ar fi refuzat s mearg alturi de dnsa, dac ar fi tiut c aceast


femeie ars de patimi i dorini nebune, voia s-i smulg din inim tot ce-i era mai sfnt !

Sincer i nebnuitoare cum era Lili, ea continu s glumeasc i s converseze pe drum cu


prinesa, i tot vorbind aa ajunser la castel.

- i-mi voi revedea eu acum pe dulcele i scumpul meu iubit ?, opti Lili. Nu-i aa Adelon
c tu m -duci la el ? Ah, nu mai pot de dor ! Numai tu tii ct de amar am simit lipsa lui !

183

Prinesa ddu din cap. Se ntoarse la castel pe aceiai gang secret i greu de umblat pe care-l
alesese i Sanson.

Adella era hotrt ca pe drum s o arunce n prpastie pe tnra fat.

Tocmai se apropiaser de abisul fatal, la care cu o zi nainte auzise prvlirea unor ape
zgomotoase, dar n momentul acela, Adella n-avu curajul necesar. Orict de stricat era inima ei,
totui nu ajunsese la acel grad de infamie, ca s poat svri un asasinat. Se nfiora la gndul de
a arunca n abisul ucigtor fiina asta inocent i ncreztoare.

183

Astfel, prinesa ls s-i treac prilejul favorabil.

Abia se deprta de locul fatal, i Adella regreta slbiciunea ei.

,,Proast ce snt, cum am putut neglija o ocazie aa admirabil pentru a m descotorosi de


arpele sta mititel {** murmur ea msurnd pe Lili cu ochii si mieleti i scnteietori de ur.

183

Cnd intrar n primul gang secret, n ochii Adellei se aprinse un fulger de veselie diabolic.

Cum dracu am putut eu uita, i zise ea, c dac nu vreau s omor cu propria mea mn pe
aceast rival, o pot chinui in schimb pn la moarte prin acea for misterioas pe care o
adpostete castelul !

In momentul acesta chipul ei se transfigurase ntr-att de ur. Incit pierduse orice


asemnare omeneasc. Ah, dac ar fi vzut-o acuma biata Lili !

183

Dar nu, Lili tot ncreztoare era i-i repet ntrebarea 1

Spune-mi drag Adellon, m duci tu acum la scumpul meu iubit ? *

Prinesa fcu un semn afirmativ.

183

Da, desigur, am ajuns aproape pn a el ! i zicnd asta, art cu degetul asupra unui
perete de fier al gangului secret prin care trecuser tocmai acuma, aprinznd in acest timp o
mic Lmpi de mn i observnd cu mult atenie peretele de alturi. Deodat se opri i aps
asupra unui buton. Peretele se ddu la o parte, prodticnd .un sunet asurzitor.

Aici oare se afl iubitul meu ?, ntreb Lili, oprin- du-se i dnsa. S .intru pe ua asta ?

Da. da. intr ! zise prinesa cu o amabilitate ipocrit, i n acelai timp mpinse nuntru

pe Lili.

183

Srmana fat fu repezit pi in sprtura zidului larg deschis care se nchise ndat n urma ei.

Oh Doamne, Adellon ! Adellon ! Ce fac ?, rsun glasul nenorocitei.

Acuma eti pierdut ! rspunse prinesa frecndu-i minile cu o bucurie infernal.

183

Adellon ! Adellon !, mai rsun din cnd n cnd. glasul jalnic al bietei fete. Pentru
Dumnezeu ! fie-i mil

Se vede c glumeti ! Pentru Dumnezeu, plutesc n aer !

Ce-i asta l Ce-i ?...

183

Drept orice rspuns, prinesa izbucni ntr-un rs diabolici-i continu drumul prin gangul
misterios al castelului. In urma ei se auzea tnguirea nenorocitei Lili, care a fost trdat ntr-un
mod att de infam.
Capitolul 44 Z I D U L I>E FIER AL CASTELULUI

Enric Sanson intrnd n castel, l gsi pustiu. Nici o micare, nici un sunet, pre c vastul
castel se transformase ntr-un cimitir . Desigur, c dintre fraii de snge, nu rmase nici unul,
cci spaima nopii trecute i nfiorase pe toi pn n mduva spinrii. Dar nici Adella nu era de
gsit.

Cutreier rnd pe rnd toate slile i gangurile, cu cel mai mare snge rece, pn ce ajunse la
templul oglinzilor. Aici se putea convinge mai bine ca oriunde, dac mai este sau nu cineva n
castel. n zadar ns, cci toate oglinzile nu-i artau dect propriul su chip. Aici el strig tare
numele iubitei sale, repetndu-l de numeroase ori. dar nici un rspuns. Se auzea numai ecoul
vocii sale ngrijorate.

183

O tristee infinit cuprinse pe Clu i fr voie se aez pe una din treptele scrii care
duceau la templul oglinzilor, rmnnd pe gnduri.

Enric, nici nu bnuia c mecanismul misterios al castelului mai ascundea multe secrete pe
care nici Adella nu le cunotea n ntregime. Dup ce reflect, se ridic voind s coni nu ie
infructuoasele sale investigaii. Pentru moment prezena sa n castel nu prezenta nici un pericol.

Patru ochi ns. vd mai mult dect doi, a spus un mare filozof. Btrnul armurier Miranda
era unul din cei mai dibaci mecanici, n felul su. Pe acesta deci, voia s-l n ajutor Enric.

183

Zis i fcut. Pe drumul cel mai scurt iei din castel.

Btrnul armurier accept cu entuziasm propunerea

sa.

Orfelia de asemenea voia s-i nsoeasc, dar Enric refuz de a-i primi cererea,
spunndu-i cu duioie c asta

183

nu-i pentru dnsa, i o mbria, srutnd-o pe fruntea-i inocent.

Te-ai speria dac ar trebui s strbai gangurile ntunecoase i misterioase ale castelului i
mai mult ne-ai mpiedica n drumul nostru plin de pericole.

Orfelia.oft i trebui s-i dea dreptate. i astfel dup ce-i lu rmas bun de la Enric i
Miranda, dorindu-Ie succes se ntoarse cu nsoitorii ei la casa Clului.

183

Desigur c ai i tu ceva arme ? ntreb Enric pe Miranda, rmnnd singuri.

Oh, n-ai team m simt n putere s zdrobesc o lume ntreag ! rspunse btrnul. In
inima mea arde o nerbdare fr seamn de a-mi vedea pe copila mea, Lili.

nsufleii de aceleai sperane, amndoi se ntoarser la castel, pe drumul tiut. Clul se


nfior fr voie cnd ajunse in temnia secret unde zcuse acum cteva ore, legat n lanuri.

183

Miranda ascult n tcere descrierile Clului, care povestea, cum la o vizit fcut nainte pe
aici, a gsit ca- cadavrul unui brbat.

Hai s mergem nainte, rspunse armurierul aici e ceva nfiortor.

Totui locul acesta ofer oarecare siguran !, rspunse Enric. Cci dac cumva un
membru al pactului de singe a mai rmas n castel, atunci pentru a ajunge aici- trebuie s se dea
jos prin podea, ceea ce nu s-ar putea face fr zgomot, aa c ne-am putea refugia foarte iute, fr
nici o primejdie.

183

Dar oriunde i ntorcea privirile btrnul nu vedea dect lespezi masive.

Totui snt pe aici dou ieiri, zise Enric zmbind, cnd observ perplexitatea lui Miranda.

El explic armurierului mecanismul uii, precum i a gangului misterios care ducea la scar.

183

Ochii lui se deschiser i mai mari. cnd Enric i destinui c prin acest zid att de gros s-ar
putea deschide ca prin minune un drum de trecere secret.

Repede, repede !, zise Enric. cnd lespedele fur deschise. Zidul acesta se nchide repede

la loc.

Abia ajunser pe scara secret, i ntr-adevr, zidul se nchise n ambele pri cu o iueal de
necrezut, i; Uimirea btrnului era fr margini.

183

Enric a stat ctva timp pe gnduri dac trebuie sau nu s-l mai iniieze i n secretul ce
ascundea firida pe lng care tocmai treceau. Dar nu era drept s se preocupe acum de aceasta.
Nenumratele tezaure din firid, nu erau ele nimic, pe lng gndul arztor care-l nsufleea
acuma, de a salva cu orice pre pe Lili.

Cu mna sigur, Enric ncerc s deschid iari intrarea ce ducea spre minunata sal cu
templul de oglinzi.

Se pare c Enric a fost atras de conversaia cu btrnul fierar sau a procdeat azi cu mai puin
bgare de seam, astfel c mna lui apuc un crlig de fier fals pe care nu-l observase pin
atunci.

183

Cu un zgomot uor, se csc o deschiztur strimt, abia ct ar putea trece un om.

Fr de voie, Enric o lu nainte i privi n jur cu mirare. tia doar c examinase de jos pn
sus misterioasa sear, cu o ncordare crescut.

Un sentiment- de team l cuprinse. S mai fie ntr-adevr i altcineva n castel ? Un inamic


poate ?

183

nfricoarea sa crescu nc i mai mult, cnd observ c spaiul n care se afl era luminat.

Ascunse ns fa de btrn mirarea sa. El examin focul. Era un fel de gang n form de
cerc, care din cauza asta nu putea fi vzut pn n capt. Din timp n timp venea din tavan cte o
raz misterioas de lumin.

Enric Sanson nu mai vzuse aa ceva n toat viaa sa.

183

In stnga gangului rotund se afla un divan rou nvechit.

Peretele din dreapta era din fier. _ n cteva clipe ei parcurser tot gangul.

Cu toat atenia lor nu putur descoperi alt loc de ieire.

183

. Zidul de fier se ntindea din capt n capt, i de jos In sus, semnnd cu o plato. Miranda
pipi zidul acesta cu minuiozitate.

Acesta este o capodoper a fierriei ! exclam el cu o voce emoionat de admiraie. Ce


art supraomeneasc, s fureti o asemenea plato dintr-o singur bucat de oel din cel mai
fin.

E ciudat ! zise Enric, i trebuie s aib scop ascuns,

183

Evident ! rspunse btrnul.

In acelai moment, el se ntrerupse i deveni palid la fa.

- Nu tiu, mi sa prut c ar fi rsunat un glas omenesc ! opti el.

183

i Enric nglbenise ca o fantom.

i cu am auzit parc.

Sfinte Doamne, iari....

183

Fr s scoat un sunet, i inur respiraia.

Deodat, Enric scoase un strigt i czu n genunchi.

i Miranda i ndoise de nfiorare genunchii. O sudoare rece i acoperea fruntea. Minile lui
se agitau cu disperare.

183

Enric, Enric ! ngn el cu glas sugrumat. Am auzit vocea fiicei mele. scumpa mea Lili
chemnd ajutor.

O, e groaznic ! suspin Enric. i el recunoscuse nc de la nceput glasul ei, dar nu


ndrznise s spun fiorosul adevr.

Iari ascultar. Se auzea clar un geamt de ajutor ctre cer.

183

Btrnul se ridic i tremurnd cuprinse mna lui Enric.

E Lili, e scumpul meu copil, da, o tiu ! Dar acum avem sfnta datorie de a o salva, chiar
de va trebui s coste viaa noastr.

Era mictoare durerea btrnului tat. Chiar i pietrele s-ar fi nduioat, cu att mai mult
Clul.

183

Mai ntrebi de vreau s-o salvez, printele meu, dar spune-mi cum, cum Lilfe aici rn
aproprierea noastr. A vrea mai bine s fie la deprtare i eu s fiu n stare s ptrund pr^ la
dnsa, dect aici. aici unde vai, mi-e team ca totul s nu fie n zadar.

... Dar spune-mi Enric de ce ar fi imposibil unui printe de a-i scpa odorul lui drag ? *

Ochii Iui Enric erau aprini de durere.

183

Pentru c ar trebui s zdrobim acest zid de fier, cci jur c in dosul acestui perete e Lili.

Srmana, srmana Lili. Atta putu exclama btrnul n fioroasa lui durere.

Statur o clip amuii. Deodat ochii btrnului fulgerar.

183

Ascult Enric ! n Paris "se zice despre mine c n arta fierului i a oelului, nimic numi este imposibil. Astzi, pentru copilul meu vreau s-mi pun n joc toat miestria mea.
Trebuie s-mi reueasc a guri aceasta cuiras. Tocmai pentru c'e din cel mai bun oel, voi
reui s-o ptrund cu un instrument pe care eu l-am inventat.

.__ Dar n zadar cci nu avem aici unelte !

. Le voi aduce.

183

__Dar cuget la ce pericole te expui.

Ochii btrnului se luminar.

Ce pericol poate s m sperie cnd e vorba de fiica mea ? Voi alerga la Paris. Ei nu au
vreme s m urmreasc ; snt ocupai s completeze baia de snge din temni.

183

Amndoi prsir gangulv Enric i nsemn cu atenie, locul de deschidere al gangului, apoi
scoase cu pruden pe btrn din castel, dup ce ii repet toate secretele intrrilor, ca s poat
reveni i singur.

Las, c voi gsi eu calea, btrnul are memorie bun.

Ajuni jos i luar rmas/bun.

183

Mergi cu Dumnezeu tat, zise Enric, i vino napoi eurnd. Enric se rentoarse n castel
pe acelai drum.

Totul era tcut. Parcurse drumul netulburat. Beschi- ztura gangului rotund l atepta
cscat cum o lsase.

Dar ciudat, abia trecuse dincolo de deschidere, cnd ceva neateptat se ntmpl. Lespedea
se nchise dirrtr-o singur data. Enric era prizonier !

183

Poate avusese dreptate mai nainte, bnuind c in castel locuiete vreun vrjma. Desigur,
c acesta nu-i scap din ochi, pe el i pe Miranda.

De ce zidul s-a nchis deodat, acum cnd el a rmas singur i nu nainte cnd avea ling el
un tovar ?

Un suspin adnc ridic pieptul lui Enric. nfricoat, el nconjur gangul. Dumanul invizibil
era poate n apropierea lui ; i acest castel are a ti tea mistere, c poate nu l-ar costa pe duman
dect s apese cu degetul pentru a-l disturge.

183

Cu atenie, pipi captul opus al gangului.

,>S nu fie vreo scpare pentru mine ?"

Zadarnic speran !

183

M :i de grab ar fi putut un moft s scape din mormnt, de ct Enric Sanson din-acest


blestemat castel, care-l ntemnia.

..Ce-i de fcut, ce-i de fcut De nenumrate ori i repeta nenorocitul aceste vorbe.

Dup ctva vreme, ns, Enric deveni mai linitit. Nu cumva totul a fost o ntmplare ? Nu
cumva n trecerea sa.

183

el antinsese din nebgare de seam vreun resort secret caro a fcut s se nchid gura de
ieire ?

Desigur, aa trebuie s fie ! Cci dac se afla n acest castel vreun inamic att de puternic,
atunci el nu poate fi dect prinesa Adella de Barry.

Dar cum Enric cunotea caracterul nerbdtor i ambiios al prinesei, el nu putu crede, c
ea s fi ateptat atta vreme n linite, fr s dea semne de existena eu

183

O, ct de puin cunotea Enric falsul, vicleanul caracter al Adellei l Ct de puin bnuia el,
c asemenea unei fiare slbatice care se bucur de zvrcolirea pradei sale, dumana de moarte
a lui Lili. i a norocului su, sttea la postul ei de pnd...

Lili, Lili, murmur Enric cu durere, ai numai rfo- - dare, momentul mntuirii tale, va
veni n curnd.

El i puse urechea la zidul de fier. Ascult cu ncordare.

183

0 clip el nu auzi nimic. Glasul lui Lili care prea c rsare din caverne subpmntene.
amuise. Dar ascultnd mai cu atenie, i se pru c iari aude plnsul lui Lili.

O, Lili, Lili ! Dea Domnul s nu-mi pierd minile n rstimpul acesta de penibil
ateptare, murmur Clul-

Dar nu putea face nimic i ateptnd prizonier i se prea puternicului brbat, mai grozav
dect a pi cu fruntea hotrt naintea palidului spectacol al morii.

183

Mare Doamne, de ar veni o dat Miranda, murmur Enric Sanson.

Istovit el se aez pe divanul ntins de-alungul zidului rotund.

De ar veni Miranda mai curnd. orice mister s-ar lmuri. Btrnul e narmat cu cele
mai practice unelte, i va reui desigur, chiar dac nu va mai gsi resortul secret, s deschid el
pe din afar zidul. Odat amndoi, mpreun va fi posibil s practice n zid o gaur prin care s
ajung la Lili.

183

1 se prea Clului, c n momentul reintrrii n acest gang misterios, era un aer mult mai
rcoros. Acum o toropeal, mpinjenea creierul Cllului.

Chiar i dorina de a se apropia de zidul opus pentru a auzi glasul lui Lili slbit parc.

Tot mai zpuitoare, mai cald, devenea atmosfera locaului. Sanson simea cum ncet
ncet i se acoperea tot corpul de sudoare. Respira adnc dar n zadar f

183

puteau s fie multe ore, de cnd atepta acolo.

Enric pierduse noiunea timpului. I se prea mult vreme de la plecarea armurierului.

Tot mai apstoare devenea cldura din gang.

183

,Curios ! Ce putea s nsemne aceasta ?u cugeta Enric.

Cu ntreaga lui voin, se ridic de pe divan. Mai mult se cltina.

i ndrept pasul ovitor spre zidul de fier, ca s asculte. Dar simind o mare dtirere, sri
napoi.

183

Ce a fost aceasta ? Ce senzaie dureroas atinse urechea

sa ?

Din nou i plec bietul Clu urechea de zid. Dar iari se cutremur de durere.

183

Zidul de fier se nclzire, se nfierbntase aproape de nesuportat.

Secunde ntregi rmase Enric ncremenit i nemicat n genunchi. Deodat un slab dar
nfricotor strigt i se zmulse de pe buze...

O fioroas posibilitate i se trezi n mintea lui chinuit. Ce spusese oare btrnul armurier mai
nainte ?

183

E posibil, spunea el, ca zidul s fie n comunicaie cu nite ascunztori n form celular.

Ce ar fi dac acest zid de metal ar putea prin vreo putere magic s fie nfierbntat pn la
nroire, sau chiar pn la topire ? -

Enric simi c la aceast presupunere, inima sa a- menina s nceteze de a mai bate.

183

Sudoarea rece, acoperi fruntea lui aspr de clu, i Dac ntr-adevr o for demonic va
avea posibilitatea de a nclzi i nroi zidul de metal ? Atunci i atmosfera nconjurtoare ar
trebui s devin tot mai cald i mai arztoare. %

La sfrit ar domni n gang temperatura dogoritoare a unui cuptor de topitorie, i orice fiin
vie va trebui s moar. Da, i mai grozav, crescnd temperatura, orice corp omenesc se va usca
n jarul de cldur.

Enric Sanson nu mai putea rbda. Aceast groaznic perspectiv i rpi minile. Mai mult
bjbia dect mergea. Se cltina de-a lungul gangului.

183

Simi nevoia de a sf rezema. Un strigt de durere i ie.i ns de pe buze. Mna lui dreapt,
ntins, cutase un eazem n zidul de fier. Zidul se nfierbntase aa de mult, nct mna Iui
Enric se fripse.
In acest moment nelese el. de ce era aa de cald.

..Dumnezeule ! Ce se va ntmpla

,.Lili, scump Lili, murmur el, s reueasc oare rutatea demonic, s-i procure o
asemenea moarte ! ?"

183

i ridic ochii spre cer.

Nu. atotputernicia cereasc, nu va ngdui una ca asta. Dar buzele i erau uscate. Abia putea
rosti ceva.

Plin de dezndejdie, ascult din nou. I se prea c aude un geamt. Inima li btea cu putere.

183

Se ascunse n colul extrem al coridorului, lng o odaie a crei u se crpase mai nainte.

Apoi se ntoarse lng divan, unde se aez. i puse" minile n cap. Nici nu mai ndrznea
s se uite la zidul de fier.

Presimea srmanul, ce pericol o ameninase pe Lili.

183

..Nu, nu se poate s fie adevrat", i zise el, trebuie s fie un vis.

Speriat, Sanson se ddu ndrt. Uimit de groaz czu pe divan.

Nenorocitul nu mai putea s gndeasc i rsufla horcind. Zidul de fier.se nfierbnta


necontenit.

183

Capitolul 45 DISPERAREA LUI ENRIC

O detuntur ngrozitoare trezi pe Enric din amoreala sa. Clul sri n sus ngrozit i aiurit
privi n juru-i. Era de prisos orice ajutor omenesc ? Se drmau pereii de fier, nfierbntai
pentru a ngropa nenorocita jertf ?

Enric Sanson scoase un geamt sfietor de dureros.

183

O. Lili. Lili, adorat i scump mireas !, murmur el plngnd. este imposibil de a-i
ajuta ?

Deodat i se pru, c o limb de foc s-ar arunca din ntunericul gangului aupr-i. Fra voie
nchise ochii ca orbit. n acelai timp ajunser la urechile lui nite zgomote ciudate.

Clul se obinuise deja cu grozviile acestui castel. Dar ncercarea aceasta nou, l
umplu de temeri groaznice.. Pn i curajul su avea limite. Ce putea face un brbat ca
el, fa de puterile demonice care i jucaumendrele castelul de Barry ? Enric Sanson
respir n- grijorat.

183

l>ar numai un moment inu slbiciunea care voi s-l cuprind, apoi i reveni n
fire.

I1 i nclet pumnii cu ncpnare. O energie de nenduplecat, se zugrvi pe


trsturile fetei sale. Drept si mndru, cuta s descopere direcia din care nea limba
de foc.

Un spectacol pe ct de neateptat, pe att de groaznic se nfi ochilor si.

183

Gangul care. conducea odinioar pe lng zidul de fier, dispruse. Mai rmsese
numai un loc solid de cteva palme pe care sttea el, apoi o prpastie ngrozitoare.

Enric Sanson simi cum genunchii ncepur s-i tremure, nemaifiind n stare a
suporta greutatea corpului v P su.

Un izvor de flcri, umplea prpastia care se deschisese ntre locul pe care sttea
Clul i pai tea opus a gangului.

183

Cum nea i clocotea focul ! Nici n adncimile iadului nu putea fi astfel !

Enric Sanson i aps amndou minile pe tmple.

Sosise ntr-adevr sfritul lumii, ieise Satana din mijlocul pmntului pentru a-l
trage la rspundere ?

183

Enric Sanson i fcu semnul crucii i murmur o rugciune.

Apoi i ridic privirea curajoas asupra flcrilor care creteau mereu. Enric
Sanson, simi cum uimirea i paraliza din nou membrele.

Ce era dincolo de prpastia plin de flcri ?

183

Pe o strad alb ca zpada, care ns, era nconjurat de asemenea de flcri,


sttea Adella. Ea era mbrcat, tot n haine de iganc.

Lumina flcrilor cdea asupra staturii ei.

Privind cu mndrie spre Clu, i se prea acestuia c ar avea n faa sa pe fiica


infernului, personificat n Adella de Barry. Da, astfel trebuia s fie fiica Satanei din
poveste, care este trimis afar din rai, o dat n fiecare an, pentru a ispiti i a atrage
n curs sufletele omeneti.
Unii spun c fiica infernului s-a preschimbat n aur strlucitor. Acesta orbete ochii oamenilor, i
strig i-i trage jos n focul iadului. Alii ns, cred c fiica infer

183

-nului apare pe pmnt ca o frumusee rpitoare pentru a cuceri suflete pentru imperiul blestemat
al tatlui ei.

In acest moment Enric Sanson ar fi jurat c Adella de Barry era acea fiic a infernului.

M recunoti, Enric Sanson ncepu prinesa pe cnd un rs groaznic i scp de pe buze.

183

Fugi, fugi din faa mea !, murmur Clul.

Fr voie, czu n genunchi i ntinse amndou minile spre frumoasa i demonica apariie,
ca i cnd ar fi vrut s se apere.

Ar fi fatal pentru tine dac a pleca fr a ne explica mai nti !, rspunse prinesa.
Rspunde la ntrebarea mea : Pentru ce te-ai furiat ca un ho de lng mine ? Pentru ce mai
prsit ? Rspunde-mi Enric Sanson

183

Clul sri n sus. Fruntea i se ntunec. Cum !, n acest moment groaznic, cuteza prinesa
s-i aminteasc de acea rtcire regretat att de mult ?

Rspunde-mi ! Dar gndete-te bine, Enric Sanson, la cele ce vorbeti \ n mna mea st
viaa i moartea, scparea i pieirea ! Va depinde de tine, dac vrei s prseti viu acest castel !

O, femeie ngrozitoare !, murmur Clul, aadar nu m-am nelat. Tu eti aceea care
urmreti pe dulcea i nevinovata Lili, tu eti cea care ai nchis-o n cuca de fier ? Nu-i este
team de pedeapsa dumnezeiasc, nu-i este groaz de rsplata cereasc ?

183

Rpunde-mi, Enric Sanson !, l ntrerupse nenduplecata prines.

Ea se ridic i mai mndr. Ochii i se fixar cu o putere dominatoare%asupra Clului.


i-am dat ntreaga mea fiin !, urm mai departe prinesa, mi-am contopit sufletul cu sufletul
tu i mi-am legat soarta de destinul tu Prost i rtcit ce eti ! Crezi tu c o prines de Barry
se arunc de pe mal, ca s fie srutat i nimicit de valuri ? Nu, miop i rtcit ce eti. n
momentul n care m-am dat ie, am cumprat sufletul tu de la tine nsui ! Ai czut n puterea
mea cu suflet i trup spre via de fericire i plceri, sau la moarte. Alege, i spun, alege ntre
via i moarte, alege ntre scpare i pieire ! ! Acesta este rspunsul pe care-l atept de la tine

!In acest timp, art nspre marea de foc care umplea eu zgomot infernal prpastia dintre ea
i Clu.

183

___ Cuvintele mele nu conin numai o deart ameninare !, murmur ea mai departe, este
seriozitatea amar i groaznic ! O singur apsare a degetului meu, ajunge pentru ca acest foc
care nete la picioarele tale, s creasc pn n plafon. ntr-o groaznic mbriare de foc vei
pieri odat cu mine Ti acum rspunde-mi ! Vrei s-mi juri cu jurmnt sfnt, vrei s-mi promii
a fi i a rmne al meu pn la moarte ?

n acest moment, Enric Sanson se ridic n toat mn- dria lui. Fr fric, ntlni privirea
prinesei.

Nu !, zise el cu voce*- metalic. Vrei viaa mea, atunci ia-o ! S ne urcm n faa
tronului judectorului celui atotputernic ! Acolo vei rspunde pentru faptele tale !

183

Nu m nduioezi prin ameninrile tale ?, rspunse prinesa cu rceal pe cnd o lucire


demonic se vzu n ochii ei. Sufletul meu poate s ajung n fundul iadului, mi este indiferent.
Rznd cu ironie voi rspunde Atotputernicului ! Tu s decizi, n mna ta st soarta noastr ! Am
mers prea departe pentru a putea da napoi mcar cu un singur pas. Acum rspunde-mi ! Viaa
i atrn de acest rspuns : Da sau nu ! ?

Nu, nu !, rspunse Clul, lovind n acelai timp cu piciorul n pmnt. Chiar dac a
avea o mie de viei i le-a putea scpa spunndu-i un singur cuvnt de dezlegare, le-a da cu
plcere ! Femeie nenorocit ! Am jurat lui Lili credin, am promis s fiu i s rmn al ei pn
la moarte ! M-am poticnit i am czut prin vinovia ta. Dar Dumnezeu mi este martor c n-am
fcut din propriul meu impuls acel lucru la care tu m-ai mpins n noaptea trecut ! Acum ns
cnd momentul critic se apropie i cnd buzele mele trebuie s-i rspund. Da sau Nu, cnd
viaa sau moartea depinde de mine, acum Hi spun : Mai bine a cdea n acest foc infernal, mai
bine

fiu mort, dect s-i depun ie jurmnt, femeie blestemat i fr inim care vrei s-mi
nimiceti fericirea vieii.

183

Destul cu asemenea vorbe !, strig prinesa ! i-ai Pronunat sentina ! Atunci du-te,
piei n adncurile iadului 1

Ea se ntoarse nlt -o groaznic agitaie. Dar Enric Sanson ntinse deodat amndou minile
spre dnsa.

Mai rmi un moment. nainte de a svri faptul ngrozitor. M vei ucide pe mine i pe
tine, s zicem c numai pe mine, n minile tale st puterea. Dai te rog numai un lucru, cru pe
Lili ! Ce i-a fcut scumpa i gingaa fat, ce-i vinovat ea, dac o iubesc cu atta foc i
pasiune !

183

Prinesa izbucni ntr-un hohot de rs.

Haha, mai ntrebi despre aceasta, rtcitule !. strig ca, pe cnd o expresie de ur nebun
i slui faa. ntrebi ce mi-a fcut porumbia cea palid i slbu ? ! Mii de draci, vrei s-i bai
joc de mine n situaia ta ? Nu m-ai njosit de attea ori cu cea mai mare ruine care poate fi
pentru o femeie de rang, tot din pricina acestei Lili ? "Nu m-ai respins chiar i acuma dup ce iam aparinut cu totul ? Aiurit i prost ce eti M ntrebi ce a comis acea Lili fa de mine ? Ea a
comis cea mai ngrozitoare crim n persoana mea, ea mi-a rpit inima pe care mi-am ales-o !
Cum, eu mndra prines Adella de Barry m njosesc att de mult, voind s fiu servitoarea
Clului, i o mizerabil calic din popor cuteaz a-mi rpi din mna coroana nvingerii ? ! Ea
cuteaz a-mi pregti njosiri i ironii n locul izbnzii ? O, ea merit de mii de ori moar tea ! !
Ceea ce m nveselete este tocmai faptul c trebuie s moar i va muri n cele mai ngrozitoare
chinuri !

Izbucni ntr-un hohot de rs nebun. Enric Sanson se nfiora de groaz.

183

Eti tu, femeie cu inim simitoare n piept ?. murmur el acoperindu-i faa cu minile,
sau eti un demon nesimitor ieit din adncimile iadului ?

183

El tcu un moment micat adine. Apoi ridic din nou minile rugtoare.

Taci. nu m
vei nduioa !. l ntrerupse prinesa, Afl mai nti ce soart i pregtesc iubitei tale Lili ! Tu vei
muri relativ de moarte uoar. Flcrile se vor arunca lacome asupra ta, i timp de cteva
secunde i vor nimici corpul : Lili, ns va fi executat de vie Da. executat ! Auzi tu ?. repet
ea. pe cnd ochii i cptar o strlucire demonic. Iubita ta se afl n dosul acestui perete de fier
ncins. Este un spaiu mic nconjurat de fier n mijlocul cruia atrn o cuc. n aceast cuc
de fier se afl adorata ta Lili Ea trebuie s priveasc, cum fierul s0 ncinge din ce n ce mai
mult n juru-i i totui poate s respire ni ai departe cci este destul aer curat pentru a-i mai ine
viaa mizerabil timp de cteva ore. pn cnd, fript de vie i va da sufletul ! Haha. ct m voi
bucura ascultnd ipetele 5 Inima mi este nsetat de a auzi Ultimul ei suspin ! !

Un ipt ascuit fu tot ce putu rspunde clul. Timp ndelungat sttu nemicat n_genunchi.
Gindul c desprit de dnsul numai printr-un zid de fier,"iubita lui Lili, suferea cele mi
ngrozitoare chinuri de moarte, i paraliza creierul. Enric Sanson nu fu n stare s gndeasc
timp de cteva minute. Nu lipsea mult ca n disperarea sa s se arunce n flcrile infernale,
numai pentru a pune capt chinurilor sale sufleteti. Dar i ridic din nou minile.

Adella !, murmur el, dac m iubeti aa cum susii, atunci nu-mi tortura inima att de
ngrozitor ! Cru pe Lili ! Ai mil de dnsa ! !

_ Nu !. zise prinesa, niciodat ! Jur-mi c vei renuna la Lili, atunci viaa i va fi


cruat ; viaa acelei mizerabile ns. este pierdut, cci. ct timp va tri. ea va fi un venic
pericol pentru mine ! Va muri, aceasta este voina mea J

Adella Adella ! , strig Clul, necat jn hohote de plins. Nu gsesc cuvinte pentru a te
mica, creierul mi este att de gol, pustiit i mort. Nici nu-i pot spune cum fierbe i se frmnt
sufletul meu ! Fii milostiv ! Doamne, Doamne eu... vreau s-i jur c voi renuna la Lili. dar
las-i viaa, las-o s triasc !

Iti spun nc o dat, viaa i este druit printr-ufi asemenea jurmnt, Lili ns, va muri

Enric Sanson i apuc cu disperare prul din cap. Apoi privi n jos timp ndelungat nefiind
n stare s gndeasc. Orbirea celei mai ngrozitoare disperai l cuprinse, sufletul su nu mai
tria.

I n mormit zgomotos l trezi deodat din amoreal. Enric Sanson cu privirea sticloas, se
uit n juru-i. Nu ttiai auzi rsul ironic al prinesei, ci vzu numai cum se desfcu o bucat din
peretele de fier.

Un strigt groaznic, scp n acelai timp de pe buzele sale. Dumnezeule Mare ! Prin
sprtura peretelui fu n stare s priveasc dincolo : privirea i czu n spaiul nconjurat de
pereii de fier, i zri ceva groaznic.

In mijlocul spaiului, a tir na de plafon cuca despre care-i vorbise Adella. n aceast cuc,
se afla Lili. Mai tria sau era moart ? Enric Sanson nu tia s-i dea rspuns la aceast
ntrebare.

Nenorocita fat sttea n genunchi. Capul i czuse ntr-o parte. Nu scotea nici un sunet. n
cel mai fericit caz trebuia s fi czut ntr-un lein adnc. > O. Lili ! !, strig Clul, i ridic
cu disperare minile spre cer.

Fr a ine seam de peretele mfierbntat; el vru s treac prin deschiztur pentru a


ptrunde n cuc, s mpart cu iubita lui chinurile groaznice ale morii.

Dar prinesa trebuie s fi prevzut intenia Clului.

Cu o singur apsare de deget asupra unui buton ea fcu ca deschiztura s se nchid la loc.

Enric Sanson czu n genunchi i-i acoperi din nou faa cu minile. Energicul brbat ncepu
a plnge n hohote ca un copil. Se isprvise curajul su. El se zvrcolea pe jos de durere i
disperare.

Prines, se adres nc o dat cu glas aspru ctre nendurtoarea tenace, te conjur pe tot
ce-i este sfnt. Graie, graie pentru nenorocita Lili ! Vreau s mor de moartea cea mai
groaznic, satur-te la auzul gemetelor i suspinelor rrfele de moarte, vreau s sufr totul, dar
cru pe Lili, pe scumpa i adorata mea mireas !.

Iari acest cuvnt urt !. zise prinesa. Prost ce eti Lili nu trebuie s fie logodnica ta,
tocmai pentru aceasta trebuie i va muri !

Ei atunci, murmur Clul ridicndu-se din ge- lunchi, atunci vrei s renun la fericirea
vieii mele i la tot ce-mi este iubit i scump ! In faa lui Dumnezeu Atotputernic i jur : Da,
vreau s renun la Lili, pn cnd nsi domnia ta, mi vei da permisiunea s m apropii de ea cu
iubire !

Aceasta mi juri ?. exclam prinesa. Tu-mi juri aceasta ntr-adevr ?

O privire de bucurie slbatic luci din. ochii ei negrii ca noaptea. Enric Sanson ridic n sus
mna dreapt cu o disperare nebun.

Pe tot ce-mi este sfnt. i jur cu condiia...

Nici o condiie !. l ntrerupse imediat prinesa. Viaa este druit. Numai in puterea ta
st s-mi ceri iertare pentru ca s poi gusta n viitor fericirea care a nceput abia de curnd
pentru tine ! ? Enric Sanson fcu o micare de respingere, f Dar, urm mai departe prinesa,
pe cnd surse cu satisfacie, prin jurrantul tu n-ai scpat pe Lili ! Ea moare...

Atunci jurmntul nu este valabil !, strig Clul

ntr-o disperare nebun.

Nu l, exclam prinesa cu rs ironic, nu, cerul a auzit jurmntul tu ! De obicei eti un


om credincios. Trebuie s tii ce nsemntate are un jurmnt !

Da, negreit c tiu!, strig Clul cu disperare dar tiu c un jurmnt nedrept cade
asupra aceluia care l-a provocat prin for !

Aceasta las-o n grija mea !, zise prinesa ridien- du-se mndr i ironic, mie nu mi-e
fric de nimeni, de nimeni absolut, nici n cer i nici pe pmnt !

Enric Sanson se nfior la auzul acestor cuvinte. I se prea c din marea imens ele flcri va
iei mna unui demon pentru a o nimici. Dar nu se ntmpl nimic din toate acestea.

Lili moare ! Lili moare !, murmur Clul disperat, zadarnic am jurat, n van mi-a fost
renunarea ! O, femeie groaznic i crud ! i nu este nici o scpare, nici un ajutor

Ca nebun i rtcit, privi el n jur. Deodat, i veni n minte descoperirea pe care o fcuse n
castel.

Cci el era posesorul comorilor de milioane ! Nu-i spusese prinesa- atunci cnd s-a ntlnit
cu el pentru prima dat, c numai n interesul acestei comori voia s scape viaa tatlui ei ?
Negreit c ducele nu tia nimic despre ascunztoarea comorii, dar n orice caz ar fi putut da o
indicaie, dar se pierdu i aceasta prin moartea sa.

Prines !, spuse Clul cu un ton moderat, timpul trece i simt prea bine c orice
rugminte nu-i afl loc n inima dumitale mpietrit.

Vrei de la mine viaa lui Lili ?, ntreb prinesa pe cnd ochii i sticleau n mod satanic.
Ei bine, fie Nu vreau s fiu nenduplecat. Jur-mi ns cu un jurmnt sfnt c vei fi sclavul
meu supus toat viaa ta, atunci i va fi druit acelei Lili viaa !

Nu, aceasta n-o pot face !. murmur el. A putea s-ti jur c renun ia Lili, dar niciodat
nu-mi voi murdri buzele printr-un jurmnt fals pe care-l ceri de la mine.

- Atunci moar Lili ! strig prinesa.

- Ascult-m !, se rug Clul. Mi-ai sptis odat, c ii foarte mult la milioanele care snt
ascunse aici n castel. Ei bine. eu cunosc locul unde snt ascunse acele comori imense. O
ntmplare a fcut s descopr ascunztoa^ rea lor !

Prinesa l privi nencreztoare. Apoi apru un surs dispreuitor pe buzele ei.

Vrei s m tragi pe sfoar, nu t cred !, zise ea.

Tc asigur sub cel mai sacru jurmnt c este adevrat !

Cum ?, exclam prinesa, pe cnd lcomia josnic i slui frumoasa fa. Tu cunoti
ascunztoarea acelor comori ? i vrei s mi-o ari, s m pui n posesia milioanelor ?, jur-mi
aceasta !

Pe atotputernicia lui Dumnezeu i jur !, rspunse Clul. Cru viaa lui Lili i eu te voi
duce chiar n acest moment la locul unde stau ngrmdite comorile care de secole n-au fost
cunoscute nici de locuitorii acestui castel.

Prinesa medit timp de cteva minute.

O lupt intern se oglindea pe faa ei. Pe de o parte, era vorba de a drui viaa dumanei de
moarte, pe de alta ns, de a se pune n posesia milioanelor imense, acele milioane n posesia
crora, avea s-o doreasc i Clul, care va uita desigur iubirea copilroas pentru Lili i se va
rentoarce la picioarele ei ca sclav umil !
^^

Aceast gndi re, o fcu s se decid.

Fie ! spuse prinesa, ridicrid n sus mna cu solemnitate. ii jur pe toi sfinii din cer c
voi elibera pe Lili n acel moment n care mi vei ii predat comorile strmoilor mei ! Dar
grbete-te ! ,

Se ntoarse, prnd -c desface ceva la un instrument care se afla n perete.

Lili Miranda mai are timp numai o jumtate de or !. zise prinesa rece ca o
negustoareas. Apoi cldura din cuc va crete la o temperatur care trebuie s nimiceasc
orice fiin omeneasc. Pn atunci ea poate r- nine n via ! Vrei s-mi ari fr ntrziere,
locul n care se afl comorile ?. jur-mi aceasta !

Ti-am jurat deja !. zise Enric Sanson. Dar pentru < _i arta comorile, trebuie s fiu
eliberat din acest loc groaznic !

Prinesa nclin capul ; apoi se ntoarse i puse -in micare o prghie.

Imediat ncepu a se repeta zgomotul asurzitor de odinioar. Flcrile se prbuir n


adncime, prpastia se nchise la loc i nainte ca Enric Sanson s fi avut timp de a observa cele
ntmplate, prinesa era lng dnsul. Totodat. sprtura care ducea nspre scara misterioas se
deschise.

Cind Enric Sanson vzu pe prines -stnd naintea sa si surznd calm, simi c o furie
ngrozitoare i sfia inima.

arpe fals i necredincios f. murmur el. Ce ar fi dac te-ai sugruma cu minile mele ? Nai merita, oare, de mii de ori aceast moarte ?"

Dai* prinesa suport n linite privirea sa furioas.

Un brbat de onoare nu ucide o femeie !, zise ea. Cu att mai puin pe acea femeie pe
care, chiar cu minile ameite, o numise a lui cu totul !

O roea de foc acoperi faa clului. Nu. prinesa putea fi un demon cum nu se poate mai
ru, dar el nu-i putea face nici un ru.

Fie . murmur el. Vino ct mai iute prines, s-i art locul ! Dar gndete-te c ai jurat
s eliberezi pe Lili ] Daca nu o vei face, atunci jur pe sfnta nsctoare de Dumnezeu, poate s
cad sufletul meu n puterea iadului, c te voi sugruma cu propriile mele mini ! !

Prinesa nu ddu nici un rspuns. Ea nclin capul afirmnd. Apoi prsi gangul sinistru
mpreun cu Sanson. Cu precauie nchise sprtura zidului. Dup cum se vedea, yoia s rpeasc
lui Sanson orice posibilitate de a o nela.
Capitolul 40 MILIOANE SCLIPITOARE

Enric Sanson i prinesa Adella de Barry coborau tcui ngusta scar secret. Prinesa
rmase uimit, vznd cum Enric Sanson, ajuns la captul scrii, deschise ua secret, care
ducea pe lng nia din zid, n nchisoarea secret a frailor de snge.

Aadar, aici este legtura misterioas ! murmur Adella, cum n-am putut gsi eu singur
ua aceasta ? Se spunea c la captul scrii trebuia s se mai afle o ieire. Dar nici tata i nici eu
nu am fost n stare s descoperim mecanismul uii secrete !

Clul deschise ua secret, apoi deschise i nia. Imediat dup aceasta, naintea ochilor
prinesei aprur milioanele ngropate de sute de ani.

Adella scoase un strigt de bucurie. Privirea i se incint la strlucirea giuvaerelor. Lanterna


pe care o adusese Clul i o aprinsese fcu s creasc strlucirea briliantelor.
*

Ah, aceasta este sublim !, murmur prinesa.

Czuse fr voie n genunchi, mngind comorile. Toat

atenia ei se concentrase mai mult asupra pietrelor de briliante strlucitoare. Prinesa lu un


colier de diamante i i-l puse la gt cu cochetrie ; apoi un colier de perle, care o nebunise de
plcere. '

O, acesta este frumos la culme !, spuse ea de nenenumrate ori. Aadar am ajuns la int,
mai timpuriu de ct speram.

Nu mai tia ce s fac de bucurie. Enric Sanson, ns, suport cele mai ngrozitoare chinuri.
Fiecare moment de ntrziere, nsemna a prelungi chinurile lui Lili. n cele din urm, el puse
mna pe umrul prinesei.

Eu m-am inut de cuvnt murmur el rtcit, acum fii milostiv, ine-i i dumneata
jurmntul ! Este vorba de viaa lui Lili. S mergem, comorile n-au s dispar !

Dar prinesa nu se putea despri de comorile ei.

Nu, nu ! exclam ea, toate acestea mi aparin i nu vreau s le la din ochi !

Nimeni nu i le ia ! S mergem prines ! Te poi ntoarce aici oricnd vei voi s-i iei
comorile ! Dar pentru Dumnezeu !, ine-i cuvntul i scap nainte de toate pe Lili !

Nu. nu, eu nu plec de-aici , nu mi s-ar putea rpi comorile ?, n-ai putea tu nsui ?...

Ea se ntrerupse cu o privire nencreztoare asupra Clului. Enric Sanson ddu din umeri cu
dispre.

Dac a fi vrut s-i rpesc comorile, a fi putut s-o fac mai nainte ! De trei zile cunosc

locul !

De trei zile ? !, exclam prinesa, i nu mi-ai spus nimic atlta timp ? Ai stat n noaptea
trecut alturi de mine i nu mi-ai spus nici un cuvint despre secretul tu ! Nu tiai ct de mult
doresc s am aceste comori ? !

Ct de nedemn i apru n acest moment frumoasa i mndra femeie de lng dnsul, care
dorea cu atta pasiune diamantele strlucitoare.

O prines !, exclam el, revino-i n simiri nainte de a fi prea trziu ! Nu clca i


picioare inimile simitoare ! Ora rsplatei va suna i pentru dumneata i n ultimele momente
ale vieii, prsit de Dumnezeu i de oameni, vei dori poate zadarnic pe aceia a cror inimi
le-ai clcat n picioare cu atta viclenie...

Dar cuvintele sale rmaser fr nici un efect asupra Adellei. Ea privea cu lcomie
slbatic comorile ngrmdite. Degetele i alunecar printre grmezile de perle nirate i
printre colierele de diamante.

Gndul c toate acestea mi aparin,... o, acest gnd, m nnebunete de fericire ! Ct de


bogat... i de puternic Totul mi pot procura acum : puterea, onoarea, pn i iubirea, haha !
Toate snt ieftine n schimbul aurului ! Am devenit poate cea mai bogat femeie din Frana
prin comoara aceasta ! O, i vreau s fac s simt lumea puterea bogiei ! ! Abia acum voi fi
ntr-adevr mndra i demna i>vpin de Barry. ! !

Aceste cuvinte ieir ca n delir de pe buzele ei, ar- tnd Clului, caracterul ascuns al
nenorocitei femei. Enric Sanson apuc cu asprime braul prinesei.

Nu m mpinge la exasperare. tii ce i-am jurat ! Pe Atotputernicul i spun c dac va


fi prea trziu i Lili va fi moart, atunci nu m va reine nici o putei'e a fermecatului castel i
cu propria mn te voi sugruma.

Da, da, zise ea fr voie, vin imediat ! O, aceast blestemat Lili ! Totdeauna trebuie
s-mi stea n cale i acum s m deranjeze cnd trebuie s m cufund n admiraia comorii
mele !

Vino, vino, prines !, insist Clul.

Nu m mic sub nici un chip din loc !, exclam ea, pn ce nu-mi vei fi jurat c
nimeni nu va face nici o ncercare pentru a-mi rpi comorile. Jur-mi i aceasta !

O expresie de nemrginit dispre se ntipri din IOU pe faa Clului.

O. cit de mic eti la suflet, prines, exclam Enric Sanson. Da !, ii jur c nu voi trda
nimnui c am descoperit comorile, nici un om n-o s afle vreodat despre ascunztoarea lor din
gura mea ! Da, ine-i i dumneata jurmntul prines, este deja timpul s-o faci !

Ea se gndi un moment, apoi i fix privirea asupra lui Enric Sanson.

nc o dat te conjur !, zise ea, acum snt o femeie bogat, mai atrgtoare nc dect
mai nainte ! Vrei s fii numai al meu ? Vino s fugim ntr-o ar strin. Acolo te voi face cel
mai fericit dintre muritori ! Ascult cuvintele inele Vrei s fii al meu ?

Nu, prines ! Chiar dac mi-ai oferi toate comorile dintre cer i pmnt, n-a merge cu
dumneata !

Prinesa rse cu ironie.

Ei, atunci gindete-te cel puin la jurmntul tu... de a te ine departe de Lili, atta ct
voi vrea eu , opti ea.

Acel jurmnt nu este valabil !, exclam Sanson, l-am depus sub o ipotez fals, din
aceast cauz nu m leag !

Ai jurat !, il ntrerupse prinesa cu rceal, vrei s-l rupi, atunci te privete ! Eu m duc
s-mi mplinesc jurmntul !

Prinesa se ntoarse spre ieire. nainte ns, ceru n- spimntatului Sanson, s-i explice
mecanismul niei. Apoi privi cu bgare de seam cum se nchide sprtura zidului.

Adella nu se putu reine de a lua cu sine cteva coliere de perle i diamante.

Un sentiment de respingere cuprinse pe Clu, cnd vzu cum frumoasa femeie i suflec
rochia formnd astfel un sac -in care i bg giuvaierurile preioase. O. ce contrast era ntre
nevinovata i curata Lili prinesa de o frumusee demonic

Nu. nu ! niciodat nu voi putea alege altfel murmur Clul, niciodat nu voi ine
acest jurmnt groaznic, care m desparte de ea, cci ar fi moartea pentru mine ! Nu poate fi
voina lui Dumnezeu, ca s reueasc acestei femei veninoase s despart pentru vecie dou
inimi care se iubesc !
'> -

Prinesa n-auzise nici nu cuvnt din monologul Clului. Cu repeziciune, pi naintea lui.

Acum deschise ua- nspre scara din gang i dispru pe acolo.

Cnd Enric Sanson vru s intre n acel gang nu mai putu vzu nici urma prinesei, doar un
miros de foc i pucioas umplu spaiul.

Se auzi o detuntur asurzitoare. Enric Sanson simi deodat cum parchetul ncepe a se
mica sub picioarele sale. Cu mare iueal alunec ntr-o adncime ngrozitoare. Apoi i se pru
c ar fi apucat de o putere nevzut i mpins spre un gang lateral.

Toate acestea se ntmplar n interval de cteva secunde. Abia avu timp s respire, cnd
observ c se afl pe cmp liber, afar din castel. Avu timp s observe cum sprtura zidului
negrit de vreme, , se nchise la loc.

Aiurit, privi n jur. Unde se afla oare ? Era partea dosnic a castelului.

Nimic nu se mica n juru-i. Deja ncepu a se nopta.

Unde era Lili ? O spaima nebun cuprinse pe Clu. Printr-un nou mecanism iscusit l
deprtase prinesa din castel.

ntocmai ca de o furtun, fu aruncat de puterile misterioase.

Dar unde se afla Lili ?

Lili ! Lili ! strig Clul cu voce ngrijorat.

Dar nu se auzea nici un rspuns. Enric Sanson i lovi fruntea cu disperare.

Cum !, i zise el, s m aflu oare acum, mai departe ca niciodat de iubita mea Lili, s m fi
nelat oare acea femeie demonic, s- fi clcat ea jurmntul ? l-am descoperit n zadar
misterul comorii i Lili trebuie s moar cu toate acestea sub cele mai ngrozitoare dureri, dup
voina acelei femei,? !

Enric Sanson mergea nainte fr int i-i frngea minile. Deodat se opri locului ca
nlemnit.

Un tremur convulsiv trecu prin membrele sale i un strigt de bucurie i scp de pe buze.

O Lili ! Lili !

Ce vzur ochii si ?

Da, prea c se ntmplase o minune, tnra fat edea leinat, culcat pe iarba verde.

257

Enric Sanson czu n genunchi alturi de gingaa fat. Cu drag i trecu mina peste faa i
prul tinerei fete. Nu mai rmnea nici o ndoial. Lili i fu redat neatins.
17 Clul din Paris

Ea respira uor, p&rea a fi cufundat ntr-un somn adnc. n acest moment, o bucurie
nemrginit cuprinse inima Clului.

Lili ! Lili ! exclam el nc o dat.

n acest moment nu-i mai psa de jur&mntul fcut prinesei. El se aplec asupra tinerei fete
i o acoperi cu srutri nfocate.

O, dulcea mea mireas, trezete-te !, murmur el.

Dar dur mult pn cnd reui s-o trezeasc. n cele

din urm, Lili deschise ochii.

Unde snt ? opti ea cu voce slab, unde este ngrozitorul foc care amenin s-mi
nimiceasc membrele ? O, cerule am suportat toate ncercrile, mi s-au deschis porile spre
fericirea etern ?

Ea se ntrerupse. Privirea-i czu asupra lui Enric Sanson.

Enric, iubitul meu, tu eti ? suspin tnra fat. Dumnezeul meu cum ai ajuns aici ?

Enric Sanson i ncolci braele cu putere n jurul g- tului ei.

Lili scoase un strigt de bucurie. O, negreit c snt n imperiul ceresc !, O, Enric, rmi la
mine, nimic p- mntesc nu ne mai poate despri !

Enric Sanson nu putu rspunde nimic din cauza emoiei care-l stpnea. El strngea cu foc
pe Lili n braele sale. Astfel, nu putu observa cum la o mic distan de dnsul, se furia statura
frumoasei prinese.

Adella prsise de asemenea castelul. Privirea i czu asupra lui Enric Sanson i a iubitei
sale mirese. Un surs demonic nconjur buzele ei.

Enric Sanson era att de mult cufundat n admiraia iubitei, nct uit de toat lumea.

Dar cum am ajuns aici ?, murmur n fine Lili dup o prelung tcere. Doar am fost

nchis n groaznica cuc, fierbineala ngrozitoare m ducea n apropierea morii ! Deodat


ns, am fost mpins i aruncat pe aceast cmpie !

Ea se ntoarse. Un fior trecu prin corpul delicat, cnd zri zidurile castelului.

O, s fugim de aici iubite !, opti ea cu buzele tre- murnde, era prea oribil, prea
ngrozitor ! Adelon m-a trdat !...

Adelon ! Cine este Adelon ?, zise Clul. Dar nu este aici locul de a pune ntrebri !
Vino iubito, s fugim !

El ridic pe Lili de jos i o duse cu uurin n braele sale, deprtndu-se de castel. Abia
dup ce prsir parcul i se cufundar n desiul pdurii, se oprir.

Acum ncepur ntrebrile i povestirile. Aveau de istorisit att de multe i totui abia
scoteau cte un cuvnt. Era un suspin de amor, asemntor cntecului privighetorii.

In acest moment de fericire, Enric Sanson nu putu s dezvluie iubitei totul.

Pcatul care-l purta n Inim prea prea monstruos pentru a putea cuteza s se destinuie
acum.

Orb i neghiob ce era ! Cte ceasuri de noi suferine amare nu ar fi cruat, dac i-ar fi
descoperit inima toat fa de iubita sa !

Se fcuse dej-a noapte, cnd Enric Sanson i aduse aminte de armurierul Miranda.

Mare Dumnezeule !, cum a putut uita el acest lucru, n orice caz, btrnul Miranda trebuie
s se fi ntors de mult la castel.

Pe ct putu, cu bgare de seam, spuse iubitei sale c tatl ei fugise din nchisoarea
Conciergeriei. Dar abia auzise Lili un singur cuvnt din gura lui Sanson, despre tatl ei, c i
sri n sus.

O. Enric, tatl meu este liber !, i asta mi-o spui abia acum ? Vino, s alergm ct mai
iute spre dnsul.

Da, ai dreptate iubito !, dar ai tu putere s mergi de aici pn la Paris ?

La braul tu simt n mine puteri uriae ! Vino s nu pierdem nici un moment ! S


mergem la Paris* spre locuina tatlui meu !

La bra pornir ei nainte. n curnd dispru sinistrul castel de Barry dinaintea ochilor lor.
Dar ah, nu era favorabil steaua care-i ducea nspre locuina armurierului. n pragul
casei n care Lili i petrecuse o copilrie panic, i ateptau noi pericole.Capitolul 47
NTOARCEREA ARMURIERULUI

Cu toat vrsta naintat, armurierul alerg ct putu de iute prin gangul subteran care
mrginea parcul castelului de Barry. Nederenjat de nimeni ajunse afar.

O, Dumnezeule Atotputernic, fii milostiv murmur el, ndreapt i-mi apar paii s m
ntorc aici neatins de nimeni, s pot aduce ajutor scumpului i nefericitului meu copil ! Ce se va
ntmpla apoi, las n voia ta printeasc Snt deja- n faa tronului tu ! Dac vrei s-mi nchizii
ochii pentru- vecie, fie dup voia ta ! Dar te rog " din inim : Las-m s triesc pn ce voi
vedea pe Lili scpat din ngrozitorul pericol !

Aceste cuvinte ddur puteri noi credinciosului brbat.

Armurierul se sperie cnd se vzu n apropierea Parisului. mpucturile i sunetele de


clopot ajunser pn la urechile sale.

Pe strzile Parisului trebuia s fie o adevrat baie de snge. ncontinuu se auzeau


pocniturile putilor i rsunau bubuiturile tunurilor. Cerul se roise in mai multe locuri.

O furie nemrginit. contract trsturile feei armurierului. cnd se gndi c o band fr de


lege luase cu fora stpnirea acestui frumos ora.

Miranda apuc pe un drum ncruciat de ar. Acesta era mai ndeprtat, dar el hotrse s
ocoleasc strzile principale i apoi s intre n casa sa printr-o portia dosnic. Atunci, cineva lar fi putut observa cu greu.

Zis i fcut.

Strzile pe care le cutreier btrnul armurier Miranda, erau aproape goale. El ntlni cte o
singur persoan care alerga cu fric. Criminalii ns, care i jucau mendrele in centrul
oraului, nu se artau prin strzile laterale unde . n-ar fi putut s-i astmpere setea lor de snge.

Orict de precaut era Miranda n alegerea drumului su, nu putu evita totui centrul
oraului, clci casa armurierului se afla n partea cea mai frecventat a oraului.

Aici era un tablou groaznic. Cadavre sngernde stteau ntinse pe pavajul strzilor. Coloane
ntregi de brbai ameii de butur cutreierau strzile. Speriate i ngrozite, mai multe femei
cutau, s se ascund n dosul unor case.

Alte femei, ns, gtite n mod ciudat cu flori roii n pr, uitar de orice ruine ; la bra cu
brbaii mbtai de butur i crime* cutreierau fredonnd critece frivole.

Cu nemulumire i dispre ntoarse btrnul Miranda capul, pe cnd o roea i acoperi faa.
Abia se putu reine s tac fa de faptele groaznice care se petreceau sub ochii si.

Din fericire pentru dnsul, nu-l bg nimeni n seam, mai ales c mbrcmintea i era
zdrenuit. Altfel ar fi fost ru pentru btrnul Miranda. Viaa unui om nu juca nici un rol pe acea
vreme Ifi Paris.

Btrnul armurier privi nfiorndu-se, cum hoardele de beivi strpunser cu suliele nite
trectori nevinovai, care nu voir s se asocieze cu dni i s intoneze cnte- cele lor.
Mizerabilii, lsar jos cadavrele mutilate pentru a svri noi nelegiuri. r

^,0, cauz a dreptii, ncotro ai disprut ?. murmur Miranda. Doamne Dumnezeule !, este
ntr-adevr voina ta, ca cele mai sfinte drepturi ale poporului dornic de libertate, s fie clcate
n picioare i trte n noroi de ctre asemenea mizerabili ?"

Cuprins de temeri groaznice, nefiind sigur nici un moment de via, btrnul ajunse, in fine.
pe o strad care ducea spre partea dosnic a locuinei sale. Miranda se opri cu precauie n colul
strzii, dar nu auzi nici un zgomot,

n curnd, ajunse la portia care ducea n grdina sa. Armurierul aps clana. Portia era
ncuiat.

Btrnul sttu cteva minute nemicat i speriat. La aa ceva nu se ateptase. Dar imediat se
liniti. Bg mna n buzunar i scoase legtura de chei pe care obinuia s-o poarte la el.

Miranda intr n grdin nchiznd portia n urma sa. O, ct de plcut este aici ! i zise
btrnul. uitn- du-se la grdina ngrijit.

Aici domnea pacea i linitea desvrit. Armurierul merse ncet nainte. Orict de mult se
uit n jur nu fu n stare s descopere nimic suspect. Nu, nici un strin nu se afla n casa sa,
despre asta era sigur.

Da, aceeai pace sfint care domnise ntotdeauna in aceast cas, domnea i acum.

n acest moment, btrnul fu cuprins de o duioie nemrginit. El nu se mai putu ine pe


picioare. Genunchii ncepur s-i tremure i se ls cu greu pe o banc din grdin. Apoi i
acoperi faa cu minile i ncepu s plng ncet, nvins de durere.

O, Dumnezeule, ct de fericit fusese el aici ! In aceast modest i tcut cas trise i


muncise, aici sttuse credincioasa lui soie i fiica lui adorat.

O. Dumnezeul meu, greu m pedepseti , murmur el, ncercarea pe care mi-o trimii este
peste puterile mele !*4

El se ridic suspinnd.

,,Lili, Lili !, exclam el. Cum am putut uita de tine un singur moment ! Tu te afli ntr-un
pericol ngrozitor !"

nvins de durere ntinse nc o dat minile spre grdin.

Trebuie s m despart iar de tine loca iubit, cine tie de m voi mai ntoarce Viu la tine !
O voi iubiii mei prieteni care m privii la fiecare pas, rmnei cu bine ! Voi florilor care v-am
semnat, voi arbori pe care v-am sdit de mici, rmnei cu bine ! i Dumnezeu mi este martor
c nu tiu de ce mi s-a ntristat inima deodat !

Snt momente n viaa omeneasc, n care inima este n stare s presimt cele ce se vor
ntmpla.

Armurierul merse nainte cu pai ncei. Prsi grdina. Pentru a ajunge n atelier trebui s
treac prin anticamer. Sus, la etajul nti, se afla atelierul privat al maestrului. Acolo i pstra
cele mai preioase instrumente.

Mulumesc lui Dumnezeu !, se gndi armurierul pe cnd intr n coridor, i aici snt toate n
linite ! Furtunile revoluiei care zguduie ntreg Parisul, pare a fi trecut peste acoperiul casei
mele fr s-o fi atins."

Cu aceste gnduri, btrnul urc scara.

Deodat, pe cnd vru s deschid ua care ducea n atelier, el tresri speriat. Auzise sunetul
unor voci.'

nainte ca armurierul s fi putut face vreo micare, ua fu smucit pe dinuntru. Faa bestial
a lui Pippin, beat pn la nebunie, se ivi n crptura uii.

Civa tovari ai lui, de asemenea bei, se artar pe la spatele acestuia.

Timp de un moment domni o tcere apstoare. Btrnul simi cum inima-i btea cu putere.
iganul Pippin, ns, se ostenea s recunoasc, n starea n care se afla, pe acela din faa sa.

Hei, ce vrea btrnul aci ?, strig el cu vocea-i strident.Imediat dup aceasta, Pippin l
recunoscu pe armurier.

- Ura !, acesta este armurierul, btrnul care ne-a scpat ieri !, strig el.

1158

Cu o furie slbatic se arunc asupra btrnului. Acesta ins l respinse cu putere.

Afar, voi mizerabililor, afar din casa mea !, strig el cu faa.aprins de furie. Nu
murdrii aceast cas curat i cinstit prin prezena voastr !

Dar ndrzneul Miranda rtu se gndea c aceste cuvinte nsemnau a turna ulei pe foc.

1159

- La ce ne njur btrnul sta ?

Srii pe el, camarazilor, apucai-l !

Astfel se auzea rsunnd. iganul Pippin fcea spume de furie. Lovitura puternic a
armurierului l trnti la pmnt.

1160

Pippin e ridic cu greu. Un strigt slbatic scp de pe buzele sale. Sri n sus i cu
agerimea unei pisici cuprinse gtul btrnului Miranda. Armurierul se opunea din toate puterile,
dar n zadar, negrul Pippin l inea strns ca n nite cleti de-fier.

Srii pe el ! Lovii-l camarazilor strig mizerabilul cu voce rsuntoare.

Dar nici nu mai era nevoie de ncurajrile sale. Toi vagabonzii erau bine narmai.
Aprovizionarea cu armele lui Miranda le servise ca o prad bun. Acum ei se arun-* car asupra
nefericitului btrn. Timp de o secund corpul nefericitului Miranda fu strpuns de douzeci de
stilete. Armurierul czu n genunchi horcind. Atacul era att de neateptat i mielesc, nct
btrnul nici n-avu timp s se apere.

1161

Dar cderea armurierului, aprinse i mai mult buna dispoziie a mizerabililor.

Ce v spuneam eu camarazilor ?, strig negrul Pippin. jucnd n jurul corpului ntins al


lui Miranda. Ziceam c btrnul se va ntoarce acas ; este prea zgrcit pentru a nu o face ! S nfe
ascundem pentru o zi sau dou n cas i atunci ne va cdea n palme ! Hoho ! Am avut
dreptate ? Aci zace !... Acum, nainte camarazilor !, se adres el, tovarilor si de crime. Ne-am
umplut deja buzunarele, aci nu mai avem ce cuta !

Ei rdeau, i cu repeziciune trecur peste corpul lui Miranda. Nici unul din ei nu arunc
mcar o singur privire asupra nenorocitului care se zvrcolea n dureri de moarte.

1162

Pe scara din coridor zcea btrnul Miranda, ntr-un lac de snge, pe cnd pacea i linitea
adnc domnea iar.
Capitolul 48 BALSAMUL OR FELIEI

Fericii i neatini de nimeni Enric Sanson i Lili prsir parcul castelului de Barry. Clul,
nconjurase cu mna dreapt talia zvelt a iubitei i cu drag, inea capul lui Lili rezemat de
pieptul su.

Sentimentul su de fericire, nu mai avea margini, c ci, se ntmplase imposibilul. Lili


scpase n ultimul moment, de urmririle rutcioasei prinese. Pe de alt parte, ns, Enric se
gndea cu groaz la convorbirea pe care o avusese cu Adella. Jurmntul pe care-l depuse
prinesei, i ardea ca un foc pe buze.

1163

Dumnezeule sfinte, ce s fac acum ?

Se decise, s se spovedeasc imediat unui duhovnic, dar aceasta era mai greu dect i
nchipuise Enric Sanson.

Pe atunci serviciul religios cretin - nu era admis n Frana.

1164

Cititorii notri, au vzut n unul din capitolele trecute, ct de furios proceda mulimea
fanatic mpotriva preoilor.

Mai bine de aptezeci de preoi roiser cu, singele lor pavajul din apropierea nchisorii
Conciergeriei.

i dac le era imposibil celor pioi de a gsi vreun preot, cum putea spera Enric Sanson,
Clul din Paris de a se putea destinui unui apostol bisericesc ? Nu se ddea napoi, oare, orice
preot, cu groaz ? El era instrumentul mut i fr voin n minile puternicilor zilei. i de unde
putea ti vreunul din aceti preoi, urmrii, c Enric Sanson cu toate c era Clul Parisului,
avea totui o inim simitoare ?

1165

Dar i alte dureri chinuiau inima lui Sanson. Ce-i vor aduce urmtoarele zile ? Lili era
scpat, dar cei de la putere triumfau, iar Lili se temea de dnii.

Numai cu groaz se putea gndi Sanson, la revederea cu Fouquier, cu toate c acest


mizerabil nu-i putea imputa nimic n public. Dar dup ce prinesa l scpase de la atacul frailor
de snge, nu trebuia s se team dnsul, c mizerabilii i vor repeta ncercarea de crim fa de
persoana sa ? Atunci, ce va deveni Lili ? Attea ntrebri chinuiau sufletul lui Sanson !

Totui, nu n zadar avea Sanson credin i ncrederea |n Dumnezeu. Astfel i ridica


privirea sus la stele care ncepur s apar rnd pe rnd pe boita cereasc.

1166

Lili, ns, pea linitit alturi de iubitul ei. I se prea gingaei fete, c a scpat din'focul
iadului i acum se afla in faa porilor paradisului.

n cele din urm ajunser n ora, pe aceeai cale pe care ajunsese i armurierul Miranda.

n curnd ajunser i ei La casa armurierului.

1167

Enric i nsoitoarea sa, pprnir pe aleile din grdin. i astipra lor, grdina fcu o impresie
panic. Att Lili ct i Enric nu presimeau, c numai de civa pai, i atepta o mare
nenorocire.

Este un mare noroc, c providena a fcut ca omul s nu prevad loviturile soartei.

De repetate ori, Lili rostise numele tatlui ei. Dar zadarnic, nu primii nici un rspuns. Unde
se afla armurierul-7

1168

Enric Sanson, consol cu vorbe dulci pe iubita sa.

naintar mai departe n coridorul casei. Enric Sanson aprinse felinarul su de buzunar.
Acesta, i arunc razele prin ntunericul coridorului. Fr a presimi ceva, cei doi amorezi,
urcar puinele scri. Deodat, Lili se opri locului.

Dumnezeul meu, ce a fost aceasta ?, mumur fata.

1169

ngrijorat ascult. De asemenea i Enric Sanson se opri

uimit. i el ascult. Li se pru c aude un geamt slab i dureros.

n acest moment geamtul se repet.

1170

Mare Dumnezeule, n-a fost acesta glasul tatlui meu ?, exclam ea.

Nu, nu, desigur x* nu ! Nu este nimic ! o liniti Clul.

Dar n acelai moment, ei se oprir cuprini .de groaz. Lumina felinarului, czu asupra
unui obiect ntunecos, care ^e afla ntins pe jos. Enric Sanson, vzu un lac de snge ce nconjura
cornul ntins, nemicat al armurierului.

1171

Pentru Dumnezeu, tatl meu ! Nu mai e nici o ndoial, este ucis !, strig nenorocita.Ea se
smuci de lng Enric. n zadar cut acesta s-o rein. Tnra fat, czu lng corpul
armurierului.

Acesta, era cu faa n sus, dup cum l trntir criminalii ucigai. Dar n corpul su prea a
mai fi rmas o scnteie de via. Din cnd n cnd, suspina dureros.

1172

O, tat, iubite tat !, strig Lili de repetate ori, ce groaznic revedere trebuie s serbm !

Dar muribundul n-o mai auzea. Numai dup un uor tremur al* buzelor se putea ti c viaa
nu-l prsise cu totul pe armurier.

O mizerabilii !, murmur el cu glas uscat abia inteligibil, era negrul Pippin, l-am vzut !
Mizerabilul !... El m-a strpuns mai nti, i apoi... O, cum m doare ! Cum m arde ! Ap ! Ap
!...

1173

Lili, pe ct putu de iute alerg n curte. De acolo, aduse ap i ud buzele armurierului.


Btrnul sorbi cu lcomie ap, ns fr a deschide ochii.

Mulumesc... mulumesc !, murmur el cu glas stins.

Moare ! O Dumnezeul meu moare !, strig Lili pln- gnd.

1174

Tnra fat l implora pe iubitu-i logodnic.

Enric. ajut-mi !, jelea nenorocita. Bandajeaz-i groaznica ran de la inim, oprete


sngele ! Eu n-am pe nimeni afar de tata ! Scap-l pe btrnul i mult iubitul meu tat !

Negreit c voi face tot ce-mi st n putin ! murmur el, dar cred c este de prisos
orice ajutor omenesc !

1175

Nu. nu, s nu spui asta !. strig Lili plngnd amar. N-a putea* suporta ! Gndul c tata
ar putea s moar, m face i pe mine s mor !

Clul se aplec spre nenorocit. El aps batista asupra rnii, pentru a opri curgerea
sngelui.

Tatl tu, nu poate rmne aici sub nici un chip ! Trebuie s-l transportm !

1176

El lu felinarul n mn.

Fii tu conductoarea !, zise el ctre Lili, s-l ducem n camera de dormit !

1177

Lili l ascult mut ; dar nu se putea reine ca lacrimi mari, s nu-i inunde faa.Enric Sanson,
ridic pe muribund cu bgare de seam. Un geamt dureros scp n acest moment de pe buzele
armurierului. Orict de uor l apucase Sanson, Miranda suferea groaznic sub atingerea sa.

CV Enric, Enric, cru-l pe tata !, murmur Lili disperat.

1178

Fii fr grij iubita mea, viaa lui, mi este tot att de scump ca i a ta !, rspunse
Clul. Arat-mi drumul !

Dumnezeule mare, nici n-ar fi presimit, cnd prsise pentru ultima dat casa printeasc
dup arestarea tatlui ei, c se va ntoarce aici, rt mprejurri att de triste !

Peste tot domnea dezordinea. Dup cum se vedea, mizerabilii, ptrunseser i aici, pentru a
cuta prada. Cufe- rele i lzile erau deschise. Ici, colo, erau aruncate pe jos, obiecte de
valoare.

1179

Att Lili, ct i Enric n-aveau ochi acum pentru urmele devastrii. Amndoi erau prea
ocupai de a-l transporta, ct se va putea mai bine, pe rnit.

Din fericire dormitorul armurierului, se afla la parter, aa c nu mai trebuiau s urce scrile.
Enric Sanson, culc pe btrn pe patu-i alb ca zpada. Lili czu n genunchi naintea tatlui ei,
ascunzndu-i capul ntre mini i pln- gnd n hohote. Enric Sanson se gndi cteva momente,
apei i spuse iubitei lui.

Eu nu pot ajuta, chiar dac a vrea ! Spune-mi !, vei fi destul de curajoas, dac vei
rmne lng tatl tu, singur cteva ceasuri ?

1180

Lili privi spre dnsul.

Vrei s pleci de la mine ? Ah, aceasta este ngrozitor !

Nu te ngriji iubito !, rspunse Clul, dar dac i mai poate ajuta cineva tatlui tu,
atunci nu poate s-o fac dect sora mea Orfelia. Ea este n posesia misterului familiei noastre,
ea cunoate ierburi binefctoare i des- cntece vindectoare...

1181

Vrei s-o chemi ?, l ntrerupse tnra fat, da, da, du-te ! Negreit c este bine astfel !

Dar trebuie s te las singur !

O. aceasta nu face nimic ! Incuie-m n cas cu tatl meu, voi stinge lumina, aa c va
domni un ntuneric desvrit ! Nimeni nu va- ti c m aflu aici cu tata !

1182

Logodnicii i luar rmas bun n modul cel mai sincer, ntristai, sub impresia nenorocirii
neateptate.

Lili rmase singur cu rnitul. Inima ei nu cunotea frica ; n ultimul timp avusese de suferit
attea grozvii.

i aduse o doni de ap i mai multe cearafuri. Astfel rcorea rnile tatlui ei. Cu toate
acestea, nu se opri sngele care curgea din rana de la inim.

1183

Miranda sttea cu ochii nchii. Adeseori lui Lili i se pru c-l prsise orice scnteie de
via.

O, ct n-ar fi dat tnra fat, dac btrnul r fi deschis mcar o singur dat ochii, pentru a o
mai privi cu drag, aa cum o privea mai nainte !

Dar nu se ntmpl nimic ! Armurierul czuse, fr scpare, prad soartei sinistre pe care
oamenii o numesc moartea !

1184

O. cerule milostiv, ndur-te de mine !, se rug Lili, nu lsa pe tatl meu s moar !..,
Ah, se gndea ea, dac s-ar rentoarce Enric cu sora sa.

Dar timpul trecea i Enric nu se ntorcea. Lili petrecuse multe ore triste lng cptiul
tatlui ei. Ea nu-i putea explica ntrzierea iubitului.

Nenorocita, uitase desigur, c n suferine, orele par nespus de lungi. Enric Sanson se
grbise ct putu. Dup scurt timp. se ntorcea cu sora sa i cu vreo cteva din calfele sale.

1185

Lili se simi uurat, cnd auzi zgomot n anticamer. Ea se furi lng fereastr,
rezemndu-i fruntea de geam i ascultnd, reinndif-i suflarea.

Cine s vin ? Era ntr-adevr, logodnicul iubit cu sora sa. care aducea scparea, sau decise
soarta altfel ? Se ntorcea din nou fatalitatea sub forma cea mai neagr pentru a o ncerca
iari ?

Mulumesc lui dumnezeu, de ast dat srmana se nelase n spaima i ngrijorarea ei. Erau
ntr-adevr Enric Sanson: Orfelia i nsoitorii lor.

1186

Lili deschise ncet o fereastr, fcnd semn iubitului i surorii sale.

Venim, venim, iubito !, i strig Enric, curaj i speran J

Imediat dup aceasta se auzir pai la intrare. Enric Sanson i Orfelia intraser n cas.

1187

Lili aprinse lumina. Numai n dormitorul armurierului nu ardea nici o lumin. Orfelia
salutase cu dragoste pe t- nra fat.

Dulcea i iubita mea feti ! murmur Orfelia, apli- cnd un srut fierbinte pe fruntea
curat a lui Lili. Sub ce mprejurri triste trebuie s^fac cunotin cu tine l

Lili, rspunse cu sinceritate la srutul frumoasei fete.

1188

De vrei s-mi faci un bine. du-te la tatl meu i ajut-1, scap-l !

Orfelia, i art o caset scump de argint, pe care o ducea n mini.

Aici se afl tot ce-i pot oferi !, opti ea. Dar nimic nu se va putea face contra voinei
divine. De va fi hotrt ca tatl tu s moar, orice putere omeneasc e zadarnic, atunci, scump
Lili, pleac-i capul sub sentina providenei ! Noi, biei oameni slabi, rtcitori, nu trebuie s ndrznim a voi altfel, dect voiete Atotputernicul

1189

Orfelia tia bine ce spunea, cci ea prevzuse totul acas n oglinda fermecat. tia c nu
mai era nici o speran pentru Miranda. Dar totui, ncerca tot ce era posibil.

Orfelia ngenunchie la patul muribundului ; deschise ldia i scoase dintr-nsa balsamul


binefctor, de care aii auzit deja cititorii notrii n urm cu cteva capitole. Ea picur din
balsam, cel mai scump tezaur al familiei ei. pe rana armurierului.

i minune ! Rana se nchise ndat ca prin farmec !

1190

Dar n acelai timp se ivir pe buzele incontientului cteva picturi de snge negru. Un oftat
adnc, iei de pe buzele Or feliei.

Acum,tia totul. Nici-o speran nu mai era pentru viaa btrnului ; balsamul nchisese rana
mortal, dar moartea cuprinsese inima armurierului : nu mai era nici o scpare !

Lili se plec ngrozit ling Orfelia.

1191

Spune-mi, draga mea , murmur ea ngrozit, mai e vreo ndejde ?

Dar Orfelia nu ddu un rspuns imediat. Ea se plec din nou i ascult cu atenie respiraia
muribundului !

n odaie domnea o linite profund. Nimeni nu ndrznea s respire mai tare. Momentele
groaznice i pline de urmri rele, cutremurar toate inimile.%

1192

Capitolul 49
MIJLOCITORUL REGELUI

Sora Clului abia se ntoarse acas. nc sub stp- nirea impresiilor groaznice pe care le
ncercase n parcul castelului de Barry, nu putea s se dezmeticeasc i s reacioneze limpede.
Ea czu sleit pe pat. Piticul Perkeo alerga ngrijorat ncolo i ncoace. El cuta s nveseleasc
pe stpna sa, s-i mplineasc toate dorinele. Odinioar, Orfelia zmbea la micul ei rob, astzi,
ns, toate ostenelile iui Perkeo o plictiseau. Ea i fcu semn s-o lase singur.

Dar Orfeliei, nu-i era scris s aib linite.

1193

Se auzi sunnd clopoelul.

Piticul Perkeo se cobor, pentru, a nltura orice vizitator. Dar ndat se ntoarse, cu o min
jalnic, urmat de un btrn nalt, mbrcat n haine de ran francez.

Domnul n-a vrut deloc s rmn ^far !, zise Perkeo, adresindu-se tinerei sale stpne,
zice c vine cu o veste important ! Garantul su e ducele de Orleans.

1194

Orfelia se scul din pat. Nu-i plcea s fie surprins de vizitatorii ei. Dar cnd auzi numele
ducelui de Orleans, fruntea ei se nsenin. Ea i aduse aminte de vizita pe care, de curnd, i-o
fcuse Louis Philip de Orleans, cu prietenul su Napoleon Bonaparte. ndeosebi, i aduse
aminte, sora Clului, cuvintele semnificative pe care i le opti la ureche, ducele de Orleans. Ea
promisese, s dea atenie oricrui sol al familiei regale, prizoniere. Fr ndoial c btrnul
ran care se afla n faa ei era aductorul unei veti nsemnate.

Orfelia privea nmrmurit la brbatul care pentru mbrcmintea sa, prea se nclina
boierete. Nu, acesta nu era ran ! Acest obraz inteligent, mrinimos, dei negrit de farduri, ct
i minile cu form aristocratic, nu puteau aparine unui om de la ar. Dup ct se prea, el era
un fost curtezan, care pentru a fi sigur de via, se travestise n ran.

mi permitei, domnioar, s m explic, cu toat , interzicerea dumneavoastr, zise

presupusul ran nchi- nndu-se din nou naintea Orfeliei.

1195

Sora Clului ddu din cap aprobator.

Vorbete ! i invit pe vizitator s ia Ioc pe un scaun. ranul se aez. Orfelia ainti


privirea asupra lui, ateptnd cu nerbdare.

Dar el nu spuse motivul ngrijorrii sale, se uit aproape cu fric la piticul din cas. Orfelia
nelese privirea ntrebtoare ce se ascundea n ochii strinului.

1196

Ea ddu din cap zmbind.

Fii fr grij, domnul meu, oricine ai fi dumneata !. urm ea. Prietenul i servul meu
Perkeo e cel mai discret din toat lumea ! Nu-i aa perkeo ?, tu eti mut i surd pentru toate cele
ce se petrec aici n cas !

Perkeo nu ddu nici un rspuns, bolborosi numai, ceva neneles. Pe urm se deprt de
stpna sa i se aez pe locul su obinuit.

1197

Va s zic !, ncepu strinul respirnd din greu, mi se pare c ai observat deja,


domnioara mea, c nu snt n realitate acela pe care-l reprezint !

Nu mi-a trebuit mult pentru a-mi da seama c eti travestit !, rspunse Orfelia. Dac nu
m nel, am ohoarea s vorbesc cu un fost cavaler al nenorocitului nostru rege !

Presupusul ran se nclin.

1198

ntr-adevr, ai dreptate, stimat domnioar !, rspunse el. Odinioar, cnd erau timpuri
mai fericite n ara noastr, m numeam marchizul de Brepe i eram miestru superior de
ceremonie al Regelui !

Orfelia se plec la cuvintele lui, fr ca acest titlu s fi fcut o deosebit impresie asupra ei.

Cu ce v pot servi, domnule Marchiz !, ntreb ea.

1199

Brepe i drese glasul.

Domnioara mea !, murmur el, cu o accentuare greoaie a fiecrui cuvnt. V spun


sincer, c vestea pe care v-o aduc e pentru mine foarte periculoas ! Trebuie s fiu sincer, chiar
cu riscul c vei face din cuvintele mele o dovad pentru a m trimite pe mine i pe muli alii,
prad eafodului.

Fruntea Orfeliei se ntunec.

1200

Nu te neleg bine domnul meu !, zise ea rece. Ori ai deplin ncredere n mine, ori numi mai spune nimic, ndoiala nu o suport !

Da, da, ai dreptate scumpa mea ! murmur miestrul suprat ! Dar ntr-o ar att de
nenorocit abia ndrzneti s te ncrezi i propriului tu frate ! Pas cu pas te fereti de vreo
trdare. Chiar aceia pe care i-ai crezut fideli, se arat acum, cei mai mizerabili trdtori !

Orfelia ddu cu tristee din cap.

1201

Ai dreptate, domnule Marchiz !, rspunse ea, la noi n ar se pare c a disprut pentru


vecie credina i sinceritatea ! Dar nu te ngrijora ! Ce ai s-mi confesezi, fie plcut sau neplcut
urechii mele, voi pstra totul de-a pururi ascuns ! O jur l

Marchizul respir uurat.

Bine, fie !, murmur el. Vin cu o mare rugminte, domnioara mea ! Cum v putei
nchipui, n cea mai mare parte a poporului francez, continu s domneasc, contiina datoriei.
Ludovic al XVI-lea, este regele nostru adevrat. O hoard slbatic s-a atins de sfnta i nalta
lui persoan. Au nchis pe regele rii mpreun cu sfnta sa familie ntr-o nchisoare ntunecoas
i mizerabil ! In cercurile cele mai nalte ale societii se spune chiar despre un proces pe care
i-l vor face. Pn acolo, ns, nu trebuie s mearg, pentru c un proces contra monarhului, ar fi
egal cu condamnarea lui ! Exist numai dou mijloace de a readuce pe sfntul nostru rege pe
tronul Franei. Cel dinii, se putea ntrebuina, doar dac regele nostru ar fi fost odinioar mai
energic, dac ar fi zdrobit cu minile narmate pe toi potrivnicii si ! Dar era prea bun pentru
aa ceva, i acum trebuie s ispeasc slbiciunea sa, iz- vort din mrinimia inimii sale !

1202

Curtezanul tcu cteva minute. El i acoperi obrazul ncreit de griji i necazuri cu mna
stng. Un oftat adnc iei de pe buzele sale.

Orfelia se uit cu mil la btrn. i aceast credin oarb n regele su, o uimea i o mica.

Aadar, ca s te aperi cu arme de slbatecii aceia nu mai e posibil, urm fostul cavaler al
regelui, mai rrnne acum, numai fuga familiei regale.

1203

Fug ?, ntreb Orfelia uimit. Ah, dumneata, crezi c trebuie s se duc departe de
Frana toat familia regal !

Da aa cred !, afirm marchizul. Cu toate acestea, este mai uoar de plnuit, dect de
svrit. Familia regal e aspru supravegheat n nchisoarea Temple. Da, supravegherea merge
aa de departe, nct pn i schimbul de scrisori cu prietenii nc liberi, e foarte greu.

Ah, i dumneata crezi, c n privina aceasta i pot da povee ? f ntreb Orfelia,


devenind din ce n ce mai interesat de vetile marchizului. Dar ce pot face eu marchize ? Te
bazezi dumneata pe puterea mea ? Eu snt o fat slab, fr ajutor, sora Clului din Paris, i
atta tot !

1204

i totui, aceasta va fi ajuns, pentru a ne face serviciile cele mai valoroase !, murmur
curtezanul, pe cnd n ochii si, licrea o tristee adnc. Dac am reui s aducem n apropierea
familiei regale o persoan tcut i nerbdtoare, care ar servi de mijlocitoare a scrisorilor, care
se duc i vin, atunci planul nostru ar fi svrit n cea mai mare parte !

i desigur c o astfel de persoan, o avei pregtit !, spuse Orfelia.

Curtezanul zmbi cu tristee.

1205

Nu, nu, dumnioar aa de fericit nu snt, nu am gsit o astfel de femeie ! E prea


primejdios s te ncrezi !

i vii la mine, la sora Clului ?, l ntrex^upse Orfelia.

Mi s-a ludat foarte des caracterul fratelui dumi- tale. Dup ultima convorbire, pe care
ai avut-o cu ducele Louis Philip de Orleans, trebuie s ne ncredem cu totul n dumneata,
pentru c inima dumitale bate pentru familia regal.

1206

Asta este adevrat !, asigur Orfelia, iubesc i comptimesc ndeosebi pe nenorocita


regin Maria Antoinetta. Dar toate astea nu-mi dau puterea de a mplini voina dumitale !
Dumneata mi ceri, dup cte se pare, s ndemn pe fratele meu, ca prin influena sa, s
nlesneasc libera intrare la familia regal a persoanei n care avei ncredere ?

Aa-i !, rspunse marchizul, dar rugmintea mea nu se oprete aici ! Nu cunoti cumva,
chiar dumneata o persoan sincer, creia i-am putea ncredina viaa noastr ? Nu numai viaa
noastr ar fi pierdut n caz de descoperire a celor plnuite, dar i acea a majestilor lor, ar fi n
primejdie de moarte !

Orfelia rmase pe gnduri cteva clipe, deodat, rsri n imaginaia ei. icoana lui Lili, pe
care n-o vzuse pn azi, dar de care s-a preocupat n diferite rnduri cu mult interes. (Cititorul,
nu trebuie s uite c. convorbirea Or- feliei cu marealul palatului, a avut loc cteva ore nainte
de ntlnirea fatal a celor dou fecioare n casa armurierului).

1207

Desigur, c Enric va consimi s dea tocmai miresei sale, rolul primejdios, s serveasc drept
mijlocitoare ntre familia regal i prietenii acestora.

Enric Sanson, avea fr ndoial, destul nrurire, pentru a nlesni intrarea lui Lili n
Temple. Afar de asta, Lili ar scpa de urmririle dumanilor ei, dac ar intra ca servitoare a
familiei regale. Att ndemnaticul i vicleanul Fouquier, mpreun cu ajutoarele sale, ct i
satanica prines, nu i-ar putea nchipui c servitoarea familiei regale i Lili Miranda snt una i
aceeai persoan. Orfelia mai reflect un moment.

Poate c-mi va fi cu putin s gsesc o astfel de persoan ! zise ea.

1208

Marchizul o apuc de mn i o acoperi de srutri.

O, ct de fericit m faci ! exclam el. Dumnezeu s te binecuvnteze, domnioara mea !

Nu-mi mulumi prea de timpuriu !, urm Orfelia, nc nu tiu dac tnra la care m
gndesc va consimi ! Afar de aceasta, consimirea mai atrn i de alte persoane. !

1209

Ea tcu un moment.

i schimbul de scrisori, de care va ngriji persoana mijlocitoare, nu va avea n vedere,


planul de fug al familiei regale ? ntreb Orfelia.

Brepe ddu din cap afirmativ.

1210

Da, aa e !, urm el. nc mai triesc prieteni numeroi ai regelui, care n momentul n
care vor auzi vestea aceasta, vor crede c familia regal a reuit s scape de pzitorii ei, i s
treac hotarele Franei. ntreaga strintate, mai mult dect oricnd, se va alia pentru a pune capt
pentru vecie acestui terorism i a restabili din nou regatul n Frana, i puternicul i mreul
nostru Ludovic al XVI-lea va revrs razele soarelui su asupra acelora care au luptat pentru a-l
readuce pe tron !

Eu nu mprtesc pe deplin sperana dumitae, marchize ! Dealtfel, ce m privete


pe mine, a declina mai nainte, de orice pretenie de recunotin. Datoria mea, n calitate de
entuziast comptimitoare a nenorocitei familii regale, este de a face tot ce e omenete cu
putin, pentru a mbunti soarta nenorociilor.

Cu vorbele acestea se ridic. Orfelia ntinse mna trimisului regal.

1211

Fii sigur cel puin de promisiunea c nu voi sta cu minile ncruciate urm ea, n trei
zile, voi fi poate n stare, de a v numi persoana, care ar avea intenia de a intra n serviciul
familiei regale !

Marchizul se ridic n acelai timp, plecndu-se cu recunotin peste mna frumoasei fete.

Voi atepta ! peste trei zile, voi veni iar aici. Dea cerul, s reuii s ndulcii inima
tinerei, care ne va mplini dorinele. Pentru astfel de hotrre, o va binecuvnta cerul
atotputernic !

1212

Cu cuvintele acestea, se nclin travestitul ran i dispru condus de Perkeo. Cu un ceas mai
trziu, sora Clului din Paris, era chemat de acesta la casa muribundului armurier.
r
Capitolul 50 SPOVEDANIA MURIBUNDULUI

S ne ntoarcem iar la muribundul Miranda.

Privirile celor prezeni se fixar cu nerbdare asupra obrazului tinerei fete. Mai ales Lili era
aceea care nge- nunchiase lng Orfelia, plin de spaim, cu minile ncruciate pe piept. Ochii
ei se mrir neobinuit, cci n momentul acela, ea ndura cea mai grozav tortur ce poate exista
n inima unei fete. Era n primejdia de a pierde pe tatl ei. Pn i mna alintoare a Orfeliei nu
reui s lungeasc viaa btrnului.

1213

E imposibil, zise Orfelia, cunotina, poate, i-o va recpta, dar orice speran de
conservare a vieii sale, e imposibil.

Lili, izbucni n plns i se ddu nspimntat napoi. Ar fi czut dac n-ar fi sprijinit-o Enric
pe pieptul su.

Va s zic, nu mai e nici o speran se plngea Lili. O, scumpul meu tat, de ce a trebuit
s capei rana mortal, tu care ai vrut s m scapi pe mine ? O, de a fi murit eu n locul tu !

1214

Tatl tu, nu i-ar mai fi putut gsi fericirea pe lumea asta ! E poate soarta lui s moar
acum. E n firea lucrurilor, c toi oamenii trebuie s se despart !, o ntrerupse Enric pe Lili.

Orfelia fcu o micare linititoare. Toate privirile celor din cas se ndreptar spre muribund,
care fcuse o micare Aioar.

i recapt cunotina...' privii, se mic ! murmur Orfelia.

1215

O chemare uoar rsun din gura muribundului. Balsamul Orfeliei svrise ntr-adevr o
minune. Armurierul deschise ncet ochii. El se uit fix la cercul care-l mprejmuia.

Trecur aa cteva minute. Dup sfatul Orfeliei, Lili ngenunchie lng patul tatlui ei,
inndu-i cu cldur mna galben ca ceara, ntr-a ei.

Tat, dragul meu tat !, zise ea.

1216

Cuvintele ei, ajunser la urechile btrnului. El ntoarse capul cu un geamt uor. Acum
zrise Miranda, pe fiica sa. Un surs fericit i flutur pe fa.

Lili scumpa i dulcea mea copil, tu eti scpat ? ! i de aceea, m despart, fericit de
voi, dar unde e mirele tu ?...

Enric ngenunchiase i el lng Lili. i el strnse mna btrnului. Din nou licri un zmbet
slab, de satisfacie, pe faa de cear a armurierului.

1217

Asta m bucur, c v vd mpreun... i de aceia, m despart i mai fericit de voi...

El tcu. i era greu s vorbeasc. Dar dup o linite scurt, el continu.

Enric Sanson. m adresez, inimii tale, apr i pzete pe Lili. cnd nu voi mai fi. mi
fgduieti ?...

1218

Clul strnse cu cldur, mna dreapt a btrnului.

Jur pe Dumnezeul Atotputernic, murmur el.

n ceasul n care m voi despri de Lili, s m trzneasc cerul...

1219

mi place cum vorbeti, Dumnezeu s te binecu- vnteze pentru mngierea pe care mi-o
dai, n cltoria ndeprtat din cer..., murmur Miranda i tcu iar.

Se ntunec tot mai tare n jurul meu, murmur el, iar. Un mister adnc, mi vine n
minte. Nu mai vd lumina care ardea mai adineauri.

Tat, scump tat ! oft fata.

1220

Lili dulcea mea copil, murmur btrnul cu voce de abia neleas. Se apropie ora n
care voi da socoteal lui Dumnezeu... m despart fericit de voi... Lili, buna mea copil, te tiu
aprat de un brbat viteaz, dar totui

m apas o tain... Ascult, copila mea, trebuie s-i spun nc ceva, care te privete pe tine. Da
trebuie s i-o spun nainte de a nchide ochii. Un cuvnt, ascult-m, tu... tu... nici, nu eti fiica
mea...

- Dumnezeul meu !, exclam Lili, aproape n netire.

1221

Dar att Enric, ct i sora sa, dei adine emoionai, puser mna la gur !

Pentru Dumnezeu !, nu tulbura pe tatl tu. Momentele lui snt numrate !, ngn

Enric.

Tu nu eti fiica... mea,-zise btrnul ncodat,... dar te iubeam mai mult dect ai fi fost
din carnea i sngele nleu !

1222

Dar, Dumnezeul meu !, ce-mi spui tu, tat ?, pentru prima dat n viaa mea, aud asta.
Cum se poate s nu fiu eu copilul tu ?

Da, aa e, copila mea,... tspunse muribundul. Dar cu toate astea, mi-ai fost adus la
vrsta de patru sptmni. Mai nainte, eram n serviciul curii regale, armurierul regelui...

Se opri iar. Vorba-i deveni din ce n ce mai grea. Toi czur n genunchi, ascultnd cu
atenie. Dumnezeule, ce va mai spune ? Lili nu era fiica sa !

1223

Enric simi cum i bate inima cu putere. Poate c Lili era mai presus, pentru ca s o poat
iubi el de aici nainte ! Toate gndurile astea l frmntau pe Clu. Dar nu era timp de pierdut !
Miranda ncepu din nou.

Barry.

M nsurai cu tnra mea femeie. Aceasta, era ca- merist la btrna duces de

La ducesa de Barry ?, exclamar mirai cei prezeni.

1224

Nu m ntrerupei, simt c m sfresc, ngn muribundul. ntr-o zi, veni ducesa. Ea se


nchise ntr-o odaie cu soia mea, care era de bun credin. Iat... Iat... O, Dumnezeule, se
apropie sfritul, i eu trebuie s mai vorbesc...

Nu mai vorbi mai departe. O spum sngernd i acoperi gura.

Dumnezeule, sfritul se apropie !, ngn Orfelia-

1225

Ea ridic mai sus capul btrnului, dar degeaba.

Lili,... copila mea,... iart-m dac... biblia familiei,... muchia crii... Dumnezeule !, n
minile... tale... mi dau... sufletul... !

Sufletul nemuritor, se nlase pentru a da socoteal lui Dumnezeu, de ceea ce a fcut el pe


pmnt. Un zm- bet de pace se ntinse pe faa palid a btrnului.

1226

E mort ! Fie-i odihna venic !, murmur Orfelia adine atins.

Pe urm se aplec mai mult, pentru a rosti o rugciune pentru sufletul mortului. Ceilali o
urmar.

Lili oft din greu, acoperind faa btrnului cu srutri. Ea l cheam la viaa cu vorbele cele
mai dulci. Dar totul era zadarnic.

1227

Enric retrase pe nenorocita fat cu o micare blnd.

Linitete-te, iubita mea ! Tatl tu e fericit acum, ia uit-te, ce panic doarme.

Dar Lili plngea amar pe pieptul lui.

1228

O, ce trist e c trebuie s murim ! Oh, ct de mic e fericirea omeneasc ! Astzi iubeti


i juri c nu vei prsi niciodat, pe cei iubii, i mna rece a morii vine i desparte iubirea
etern. O, de ce ne natem, dac trebuie s ne desprim odat de aceast natur superb i plin
de via !

Clul zmbi amar.

Da de ce snt attea enigme, i oare, merit s te trudeti ca s le ghiceti ?

1229

Enric, fcu un semn sorei sale. Orfelia l nelese. Ea se apropie de Lili. O mbri cu
dragoste.

Nu trebuie s mai rmi aici, nici un moment !, zise Orfelia. Lili tresri.

S m despart de cadavrul tatlui meu ? Nu, nu !, exclam ea.

1230

Lili. ascult rugmintele surorii, zise Clul, nu mai poi folosi tatlui tu. Fii mai bine
supus. Du-te n casa noastr. Eu iubita mea, voi ngriji s i se fac tatlui tu, o nmormntare
frumoas !

Lili zmbi printre lacrimi.

Da, vreau s te ascult, i fgduiesc. Dar las-m s-mi iau rmas bun de la tatl meu !

1231

Lili ngenunchie, plngnd, dar mai linitit se uit lung la tatl ei. Pe urm se despri.

Rmi cu bine, tat !, murmur Lili cu buzele tre- murnde. Roag-te la Cel
Atotputernic, s ne ntlnim iar, acolo unde nu e nici o decepie i patim, s ne revedem cu
iubire i credin.

Amin, s dea Dumnezeu ! zise Enric, adine ndurerat, mngind fruntea senin a fetei.

1232

Lili mai depuse o srutare de adio, fierbinte i plin de iubire, pe fruntea tatlui su. Pe urm
se despri de cadavru i urm pe Orfelia. Ajutoarele le urmar, pentru ca s le asigure drumul.

Enric, ns, rmase acolo, dup ce vorbi mai mult cu cel dinti dintre ajutoarele sale. El
rmase s ngrijeasc de sigurana cadavrului. Dar ultimele cuvinte ale lui Miranda, nu-i mai
ieeau din minte.

Armurierul vorbise de o biblie a familiei. In zadar cut Enric prin toat casa. Clul gsise
multe, gsi i biblia, dar n ce stare. O mulime de foi nglbenite zceau pe scnduri. Coperta
cea preioas, era probabil rupt de infamii aceia i luat de dnii.

1233

Enric se gndi la destinuirea btrnului. Pe de o parte era vesel c nu ddea peste mister ;
pe de alta, ns, i chinuia curiozitatea.

Ce va mai aduce oare viitorul ?

Dup ce scotoci toat casa, se ntorsese i ntiul ajutor cu ali doi. Dup porunca lui Enric,
mpachetar laolalt, tot ce era mai preios. Pe urm prsi casa armurierului.

1234

Deja se crpa de zi ; dar n creierul Clului, se deteptar numai gnduri ti^ite i imagini
misterioase.

Trebuia s-i mplineasc slujba sa nfiortoare. Dou zile sttuse el departe, dar l atepta
mulimea cu nerbdare. Niciodat nu i se pru lui Enric, aa de ngrozitoare misiunea lui
sngeroas. Ct ar fi preferat el, s in mai bine de urt lui Lili ! Oftnd i zdrobit de chinuri,
Clul i lu drumul spre cas,

Capitolul 51

1235

PLANURILE DE VIITOR ALE LUI LILI

Enric Sanson, scp azi mai uor de munca sngeroas, ce avea a o svri n Piaa Grevei.
Numai foarte puine capete au czut azi, sub cuitul ghilotinei. Totui abia spre sear s-a putut
ntoarce acas. Timpul liber de care a putut dispune, l-a ntrebuinat cu aranjarea pregtirilor
funebre, pentru btrnul armurier.

Seara, n odaia de jos a casei Clului, Orfelia era cufundat n gnduri, meditnd la
convorbirea ce a avut-o cu domnul de Brepe, cu o zi nainte i al crei subiect a fost Lili.
Perechea cea tnr discut cu Orfelia asupra viitorului.
Trebuia ca Lili s fie instalat undeva. Ea nu putea s rmn prea mult n casa lor.
Generos i nobil, din talp pn n cretet, Sanson hotr s o instaleze undeva, pe buna lui
Lili, pn cnd, mprejurrile, vor permite s-i realizeze visul su mult dorit.
Propunerea Orfeliei de a angaja pe Lili, camerist a familiei nu a fost aprobat de
Enric, care s-a speriat cumplit.

1236

Dar se poate, surioar drag !, exclam el. tii tu n ce primejdie ar intra iubita
mea mireas ? nchipuie- te-i numai, c dac dictatorii iacobini, vor afla planul de fug
al regelui i familiei sale, apoi moartea lui Lili, e ceva inevitabil.
In acelai moment, ns, mna tremurnd a Iui Lili, opri pe Sanson.
Nu, iubite Enric !, nu te opune !, exclam ea. Vezi inima mea e att de ndurerat,
att de sfiat, nct, cu drag inim snt gata s vin n ajutorul altora ! Ah !, con tinu ea,
ct de mult iubesc i ador eu pe buna noastr regin ! Copil fiind am vzut-o de dou ori.
Atunci era n plenitudinea gloriei sale. Ah Doamne !, mai simt nc i astzi, cum mi-a
vibrat pe atunci inima, mi nchipuiam ce frumos i fericit lucru, e s fii regin peste o ar
! De atunci ns lucrurile s-au schimbat cu atta repeziciune i n mod att de dureros.
Soarta omeneasc e schimbtoare. Astzi, buna i iubita noastr regin este, poate, cea
mai nenorocit femeie din ar. Ei bine, se poate oare. ca ntr-un astfel de caz, s m opun
de a-i sta la dispoziie ca o persoan devotat ?
Dar nu te gndeti, n ce primejdie ngrozitoare te bagi ? murmur Clul. Lili
drag i scump, prin ct amar i greu ai trecut n ultima vreme, acum vrei s te expui la
noi pericole ?
Dar nu m-a protejat, oare, pn azi, Dumnezeu i sfnta fecioar Maria ?, rspunse
Lili cu un zmbet blnd i convingtor, n-am scpat oare victorioas din attea primejdii
ngrozitoare ? Nu, amice, nu mi-e fiic mie de pericole, cnd e vorba s procur familiei
regale, scparea i mntuirea ei. Te conjur deci, iubitul meu, procur-mi locul de camerist
la familia regal ! Snt convins, c sfnta fecioar m va ocroti ca pn acum i c mi va
trimite ngeri ntr-ajutor, care s m secondeze n opera mea *

Fie voia ta, dulce i curajoas Lili ! spuse Enric.

1237

n seara aceea, mai statur mult de vorb i o adnc melancolie cuprinse inimile acestor trei
oameni curai i generoi.

Enric Sanson comunicase, mai nainte, c nspre sear ngropase la cimitir rmiele
mortuare ale armurierului Miranda i c pn n momentuKacesta, n-a izbutit nc s gseasc
un preot, care s ros'teasc rugciuni la groapa lui. Lili ncepu a plnge. Sanson a trebuit s-i
jure pe tot ce-i mai sfnt, c va mplini i aceast sacr datorie, imediat ce-i va fi cu putin.

Cele dou fete, se ndreptar spre apartamentul Or- feliei, pentru a se culca. r

1238

Enric se uit dup dnsele, pn ce disprur. Pe urm oft adnc i se duse i el la culcare.

n noaptea aceea, ns, n-a putut dormi, un simmnt straniu i apstor l mpovra. Dei a
izbutit s elibereze pe Lili din mna prigonitorilor ei, totui inima sa nu era linitit.

Nu era mulumit c Lili: voia s se bage n cuca leului. Ce-i drept, acolo, ea era departe de
persecuiile lui Fouquier i ale Adellei. Fouquier nu venea niciodat la Temple, unde n-avea nici
o treab. i era chiar foarte uor lui Enric, ca printr-o rud a primului su ajutor de execuie, Ni
cola, s procure lui Lili, acest post.

1239

Cizmarul Simon, era portarul principal n nchisoarea din Temple. Mai trziu vom mai avea
ocazia s vorbim de acest personaj, pe ct de dezgusttor pe att de influent, al crui nume va
rmne legat pentru totdeauna, de cel al nenorocitului Ludovic al XVI-lea.

S lase Enric pe Lili s ocupe acest post primejdios ? Dac ar fi fost s nu asculte dect
inima sa, desigur c n-ar fi ngduit niciodat acest risc.

i aduse aminte, ns, de vorbele simple i blnde ale iubitei sale i se convinse, c orice
mpotrivire e zadarnic. Vrea, ori nu vrea, trebuie s ngduie.

1240

Atunci, Enric mpreun minile ntr-o suprem implorare ctre cer, conjurnd pe Dumnezeu
s aib n paza Sa viaa i fericirea scumpei sale Lili.

Totui dup aceast rugciune fierbinte, inima sa nu se liniti. Oare presimea el


ngrozitoarele terori care se ngrmdeau pe firmamentul vieii sale ? Presimea oare Sanson, c
deocamdat nici el, nici iubita sa, nu vor avea parte de un trai fericit ? O s vedem.
Capitolul 52 PUMNALUL PRINESEI INDIENE

A doua zi Enric avu o ntlnire foarte neplcut. Datoriile sale profesionale l aduser n
contact cu Fouquier. Dei clul era un om curajos i-l dispreuia pe Fouquier, simea o
oarecare nelinite gndindu-se la aceast ntlnire.

1241

Contrar tuturor ateptrilor, Fouquier n-a amintit nimic de cele ntmplate n acea sear
memorabil. Numai n fulgerele care se vedeau din cnd n cnd n ochii si de pisic, recunoscu
Enric ce adnc era ura procurorului mpotriva sa. : >v

Ca de obicei, partea pur profesional a fost rezolvat foarte repede. Tocmai cnd Enric vru
s se retrag, salutnd n mod destul de glacial, Fouquier nu se mai putut abine.

Ei, iubite prietene, zise el scrnind din dini. i poi nchipui ct snt de fericit c te vd
aici, dar nu uita c a fost hotrt n mod irevocabil ca faimosul conte Castello s nu mai umble
liber.

1242

Scutete-m te rog, rspunse Enric, cu tot ce nu-i n legtur cu relaiile noastre


administrative. Cred c nu trebuie s i-o mai spun c te dispreuiesc !

Fouquier pli. Enric ns-i ntoarse spatele cu mult mndrie prsi odaia. Acesta ns, se
uit dup el cu ochii holbai.

* Totui va veni ceasul cnd te voi zdrobi !, murmur el scrnind din dini.

1243

Enric Sanson auzi ultimele cuvinte dar nu crezu de cuviin s se ntoarc i s-i rspund,
i continu drumul n linite.

i luase toate msurile de precauie mpotriva curselor ce i le ntindea mielul Fouquier. El


nu pleca niciodat singur de acas. ntotdeauna era nsoit de subalternii si. Purta pe sub
cma un scut ninit s-l apere mpotriva atacurilor cu arme de foc sau cu pumnale.

n seara acelei zile, dup^ce-i termin sarcina sa de clu pe eafod, se duse la temnia din
Temple unde era nchis familia regal.

1244

In faa temniei mbulzeala era extraordinar de mare.

Enric i croi drum prin mulime. Se apropie de o santinel care-l recunoscu imediat i
care-i deschise repede ua.

Vreau s vorbesc cu cizmarul Simon ! zise Enric portarului.

1245

Dar cine eti dumneata, ntreb portarul.

Snt clul din Paris ! zise Sanson, uitndu-se fix n ochii portarului.

Recomandarea aceasta avu un efect miraculos asupra portarului care-i pipi gtul ca s
vad dac nu-i lipsete cumva capul. Apo ceru scuze de cteva ori clului i-i deschise
imediat poarta.

1246

Enric prsi Temple dup o jumtate de or. Izbutise s obin ceea ce a vrut Lili.^A doua
zi avea s intre n serviciul reginei.

Alea jacta est !, zise Enric cu glas nbuit. S dea , Dumnezeu ca temerile mele s
nu se realizeze.

Dincolo de Temple era ateptat de Nicolai, cu care plec spre cas.

1247

A doua zi, Lili fu ntiinat printr-o ordonan s vin la Temple. Enric se afla n piaa
Grevei.

Orfelia opti tinerei fete cteva vorbe mngietoare nainte de a pleca. Dac Lili credea
cumva c va fi dus acum direct la nenorocita regin, apoi se nela amar.

Soldatul o ducea n tot cazul n Temple. Trecur pragul Templului i intrar ntr-o ncpere
n care -se aflau muli soldai. Lili privea cu groaz n jurul ei, n afar de acetia, n ncpere,
se mai afl un om cu prul epos, cu obrazul armiu care fuma dintr-o lulea scurt.

1248

Ei ! exclam cizmarul Simon. Ia spune, Jean Baptiste, cine e fata asta frumoas pe
care ne-o aduci ?

Cizmarul se apropie de Lili, oferindu-i un pahar murdar cu rachiu. Dar Lili l refuz.

Ah ! Mi se pare mie, sau tu eti fata adoptiv a Clului ?

1249

Lili afirm, cci aa i spusese Enric s se recomande.

Ei, ia d-m mai nti mnuia ta, ncoace !

Ea puse mna ei tremurnd n mna cizmarului. Ar fi ipat, aa de tare o strngea.


Cizmarul privea cu lcomie obrazul tinerei fete.

1250

Pe toi Dumnezeii ! Eti o muiere curat precum crinul, i noi nu prea sntem obinuii
s vedem n jurul nostru astfel de muieri, zise el rznd n hohote.

Lili se stpni s nu izbucneasc n plns.

Ia nu fi aa de delicat, zise cizmarul. O s-i plac la noi ! Eu snt cizmarul Simon i ce


mai suflet am i... Eu i spun, snt vduv i cine tie ce noroc te mai ateapt !

1251

Soldaii izbucnir n rs. Lili ar fi intrat n pmnt de ruine.

ns intrarea unui brbat n uniform de ofier puse strit acestei distracii. El i se adres lui
Simon.

Asta e fata pe care o recomandai ?

1252

Cizmarul afirm. Ofierul se ntoarse spre Lili. O privi un moment din cap pn n picioare.

mi placi, fetio !, zise ofierul, cu voce de bas. i pentru c mi s-a vorbit bine despre
tine, te vei face servitoarea Antoinettei Capet. Mine diminea poi s intri n serviciu. Eti o
bun republican nu-i aa ?

Aceasta o putea susine Lili cu contiina mpcat.

1253

Snt o republican nfocat, cum rar se gsete n Frana ! zise ea cu energie.

Ei. atunci d-mi mina. cci aceast familie blestemat ne face mult de lucru. n aparen
vei f servitoarea reginei, dar n realitate trebuie s-o pzeti mai bine dect noi.

Aadar, Lili trebuia s fie spioan ! Ea se ngrozi. Dar i trecu prin minte c nu trebuia s
trdeze tot ce va vedea.

1254

Voi face totul, zise ea hotrt.

Bine. asta m bucur. Eti deci supraveghetoare aici. Vei purta i un semn prin care vei
avea dreptul s iei din Temple oricnd vei vrea. 'Vei mnca mpreun cu familia regal i vei
dormi cu ei.

Deodat o apuc de ambele mini i se uit1 fbi n ochii ei.

1255

Eu cred c nu vei fi fals ! Dealtfel e imposibil, cci tii bine c trdarea patriei e
pedepsit cu moartea prin mna clului. Aadar, mine diminea te atept la intrarea n Temple.

Lili prsi Temple. Ea se mbulzea tremurind prin mulime.

Enric i nchipuise c Lili trebuie s mai fie n Temple i se ndrept cu ajutoarele sale ntr^colo pentru a o ntmpin. Ei se ntlnir, se salutar clduros, i pornir mpreun spre acas.

1256

Cei doi tineri se vedeau numai la mas i n societatea Orfeliei. Dup o bucat de drum, cei
doi tineri se desprir.

Enric se duse acas pentru a-i schimba hainele, iar Lili se ndrept spre casa Orfeliei.

Lili urc repede scara. Ea gsi pe Orfelia stnd de vorb cu cineva.

1257

Acesta e domnul de Brepe, fostul mareal al curii noastre regale !, zise Orfelia.

i aceast fat tnr, o ntrerupse marchizul, e aceea care, dac nu m nel, aduce
servicii att de nsemnate familiei noastre regale.

Orfelia rspunse afirmativ.

1258

Tocmai a fost recomanat la Temple, rspunse ea. i ce veste ne aduci v?, adug
Orfelia, adresndu-se lui Lili.

Mine de diminea voi intra n serviciul reginei, rspunse Lili.

Ei, binecuvntat fie Dumnezeu, zise marchizul. In sfrit avem o personalitate


confident n sriul familiei noastre regale. Dumnezeu s v binecuvnteze, drag i frumoas
copil ! ntr-adevr, Frana nc nu-i pierdut, cnd se gsete pentru scparea ei o fiin att de
hotrt i viteaz.

1259

Voi face totul cu plcere, zise Lili, dar nu tiu ce cerei de la mine.

Fii fr grij, i se va spune totul la timp. Dar bag bine de seam, nu trebuie s te
ncrezi n nimeni. S crezi numai n persoana care se va apropia de dumneata i te va saluta cu
voce tare, adugind la urm cuvintele : Vin n numele sfntului Ludovic.

Lili plec capul.

1260

i care va fi datoria mea ?, ntreb ea.

Nimic, nimic deocamdat, zise marchizul, s spui c eti cea mai entuziast partizan a
guvernului actual. La timpul cuvenit, te vom mai iniia noi.

Brepe salut respectuos pe cele dou domnioare i plec.

1261

Ah. mi-e aa de trist gndul, ca i cum ne ateapt vreo mare nenorocire, murmur Lili.

Orfelia o liniti ct putu.

Se aezar la mas. Enric era neobinuit de tcut.

1262

El o nvlui pe Lili ntr-o privire cald, dar nelinitit.

Cnd se sfri masa, i se ndeprtar fetele, Enric opri o clip pe iubita sa.

El o trase ntr-un col de odaie. Lili observ cum scoase de sub hain un evantai mic i
scump.

1263

Ah. un dar pentru mine ?, ntreb fata cu bucurie.

Da, un dar, rspunse Enric i nu un dar obinuit. Acesta a aparinut unei prinese indiene.
Ia uit-te aici.

Enric apuc minerul evantaiului i dintr-nsul scoase un pumnal delicat.

1264

Acesta e misterul. Dar mai mult. Tiul fin al pumnalului ascunde o deschiztur ct un
fir de pr. Ea e nchis n momentul acesta. Dac apei ns pe nasturele acesta, atunci nete
cea mai groaznic otrav pe care o cunoate lumea, aa zisa otrav a indienilor, cu care i ung ei
sgeile, i care ucide imediat.

Lili tresri.

Dar pentru Dumnezeu ! ? Ce s fac eu cu pumnalul acesta ?

1265

Enric l- strnse la loc.

Ia-l i fii linitit, zise el, timpurile snt severe i tu intri n petera Leului. Nu pot fi
ntotdeauna lng tine, iubita mea, dar dac posezi aceast groaznic arm, te poi apra de zece
brbai i poate de mai muli.

Lili lu evantaiul.

1266

"Enric i Lili nu bnuiau c asupra acestui evantai domnete un blestem ngrozitor, i oricine
l va poseda, va da de nenorociri.

Capitolul 53 AMERICANA CEA BOGATA

n momentul n care apru un soldat pentru a conduce pe Lili n Temple, porni o diligen
prin Porte St. Martin din Paris. Portarul opri trsura,
La chemarea sa veni servitorul de gard, un btrn ters de vremuri cu un cioc nesuferit, urmat de
civa soldai. Caporalul privi diligen nencreztor

.Nu era o trsur de o deosebit elegan. Dup praful i vechimea ei, prea a fi stat n vreun
han, nengrijit i prsit, dar totui trit i n vremuri mai bune. n contrast cu vechimea ei,
erau nhmai doi cai arbeti, grozav de frumoi.

1267

Vizitiul prea a fi un ran obinuit. Purta pe cap o scufie roie ca iacobinii, care i ddea un
aer ciudat.

Caporalul deschise ua trsurii. Rmase uimit, cnd vzu ntr-nsa o femeie, pe ct de tnr,
pe atit de frumoas i bine mbrcat.

Pentru toi Dumnezei ! Sacrament, zise el, i-i netezi ciocul stufos. Pe cine avem n faa
noastr ?

1268

Strina, l privi cu o pereche de ochi minunat de strlucitori. negri i adinei. Apoi scoase
portofelul i nmn caporalului cu semnificaie, cteva piese de aur. Caporalul se nclin de
cteva ori.
r

Pe cine trebuie s nscriu n cartea mea de gard ?, zise el, silindu-se s-i ndulceasc
vocea-i aspr.

Eu snt american zise tnra i frumoasa doamn i se ls pe pernele trsurii. Vin din
patria mea. pentru a vedea aceast mare i superb, Republic Francez !

1269

O, neleg ! neleg !

Ca tuturor oamenilor inculi, i impuse i lui, limba strin i ntrerupt a tinerei doamne.

Aa, aa, vii din America, doamna mea !, continu el. Da. da, tiu deja, am auzit c e o
ar foarte frumoas ! A fi fcut i eu o excursie pn acolo, dar dracu tie unde se afl cuibul
sta !

1270

ntocmai ca toi soldaii secolului trecut, i caporalul acesta, habar n-avea de citit i de scris.
El era unul din partizanii acelui celebru Holzapfel, pe care nemuritorul poet i dramaturg
Shakespeare, l-a fcut s spun n comedia sa. Mult zgomot pentru nimic", urmtoarele cuvinte
:

,,Prostia e un dar al lui Dumnezeu, dar cititul i scrisul vine de la sine".

Viteazul caporal mai mult primea darul lui Dumnezeu, dect s doreasc tot ce vine de la
sine.

1271

Americana zmbi fr a fi observat. Ea se nfund mai adnc n pernele trsurii.

Numele meu este Eugenia Webb !, murmur ea. Acum cred c e voie s cltoresc mai
departe, cltoria lung m-a obosit i mi-e dor de un pat moale i comod !

Da, desigur, desigur !, ddu din cap btrnul soldat, v este drumul liber ! V voi nscrie
acum i numele !

1272

Spune-mi, te rog !, zise americana caporalului, care tocmai vroia s nchid ua trsurii,
exist vreun restaurant mare aproape de piaa pe care e ridicat ngrozitoarea main de
execuie ?

Caporalul trebui s asculte de dou ori, pn nelese ceea ce i spusese.

Ah. aa ? ntrebi de Place de la Greve ! mormi el. Oh, pe acolo nu exist restaurant !
Acolo se pregtesc altfel de mncruri.

1273

i la cuvintele acestea, izbucni ntr-un hohot drcesc.

Nu e nici un restaurant ? Oh, pcat mare, zu !, zise americana n franuzeasca-i


stricat. Eu snt o mare prieten a unor astfel de reprezentaii ! Am venit pentru apa cea mare.
pentru a vedea superba vrsare de snge, care e la ordinea zilei n marea i frumoasa Fran !

N-ai dect s te duci n fiece diminea pe Place de la Greve, i acolo, s-l vezi luptnd
pe viteazul nostru Sanson ! Ii spun, domnioric drag, uite aa, numai stropi, i rdea n hohot1

Trsura ns porni.

1274

Ei vezi; asta e una pe care o putem ntrebuina noi !, mormi btrnul caporal, uitndu-se
dup trsur i ntorcndu-se n locul de gard. Aa o muiere Drace ! Vine direct din America
pentru a vedea cum cad capetele. Asta are un curaj drcesc ! i ct satisfacie !

Trsura fugea pe strzile Parisului, Se opri n sfrit, la unul din cele mai bune restaurante
ale ntregului ora*

Dei n Paris, era cea mai mare revoluie, totui comerul i circulaia nu erau oprite. Erau
foarte muli strini. Toate restaurantele erau pline de lume.

1275

n strada Concordiei, pe care se ridica castelul regal, trsura se opri, i dup cum am spus, la
unul din cele mai bune restaurante, restauratorul iei ca s primeasc pe muteriul nou venit. Nu
rmase mai puin uimit, cnd vzu coborndu-se* din trsur, o femeie, pe ct de frumoas, pe
att de nobil. El i se nchin cu respect.
n franuzeasca ei stricat, americana ntreb dac poate descinde la acest hotel,
adugind c nu are pretenii mari, dect, c-i trebuiau vreo trei, patru odi, cu gustmobilate.

Hotelierul, zgi ochi, nclinndu-se pn la pmnt. Aa musafiri nelegea i el ! Patru odi


deodat I Plin de bucurie fcu un gest larg.

Peste un sfert de or, Miss Webb, cum se numea americana, era instalat n etajul nti al
hotelului, n patru odi frumoase i bine mobilate. Americana, prea o fiin cam stranie, n
cteva rnduri, cut s se conving dac i s-au adus toate pachetele. In cele din urm se vzu
singur n odile er. Se plimb a lung i n lat. Se convinse mai nti, cutnd prin dulapuri, sub
pat i sub canapele c-i absolut singur i nespionat de nimeni.

1276

Americana i duse mna la cap, i scoase peruca galben, cci peruc a fost prul ei cel
blond, i ntr-o clip se schimb cu desvrire.

Era Adella de Barry, care sufo numele de Eugenia Webb, descinse la cel mai distins hotel
din Paris.

Mai nainte de a ne ocupa de american, trebuie s ne ntoarcem cu cteva zile napoi n


povestirea noastr sen- " z ional i fascinant.

1277

Dup cum tii, iubiii notri cititori, Adella de Barry a consimit la eliberarea lui Lili, n
schimbul preului destul de nsemnat al descoperirii tezaurului familiei ..Barry, de ctre Enric
Sanson. Prinesa se deprtase de castel, voind s cheme ajutoare pentru a ascunde numai- dect
preiosul tezaur.

| Abia iei din castel, i privirile i czur asupra a doi amorezi, care se dezmierdau cu aprins i
dulce dragoste : Lili i Enric.

La vederea acestei fericiri, care ei nu i-a fost scris n cartea vieii, o furie pasionat i
cuprinse inima. Ah, ct de amar, a regretat ea n acest moment, c n-a distrus pe aceast Lili, pe
care, att de aprig o ura !

1278

n acelai moment, ns, ambiia i lcomia nvinser ura.

Nu- nimic pierdut !, i zise ea. Las, turturic pros- tu, i voi zmulge eu fericirea asta
nemeritat ! Enric Sanson mi-a jurat c te va prsi. Dac n-o vrea s se in de cuvnt, cu att
mai ru de el !, apoi, mai am i inelul acela, ce i l-am luat din deget lui Sanson. Ei bine, inelul i
1 voi da la momentul oportun, cu toat nsemntatea cuvenit ! i atunci, vei afla, c amantul
tu i-a devenit necredincios I"
19 Clul din Paris

Zicndu-i aceste cuvinte, prinesea plec, lsnd singuri pe amorezii fericii, care nici nu
bnuiser prezena ei.

1279

Adella, avea prieteni devotai, care ineau la dnsa foarte mult, mai ales rani din jurul
Parisului. Acetia pstrar familiei Barry un adnc i sincer devotament. Tnra i impozanta
prines, le impunea respect, i admiraie.

Nu trebuie deci s ne mirm dac flcii de rani, cei mai voinici i viguroi, crora se
destinuise Adella, considerau o mare onoare de a se pune la dispoziia ei.

Trei dintre aceti flci, au luat parte la eliberarea din mna pactului de snge a lui Enric. Tot
la dnii, a apelat i acum Adella, spre a-i fi de ajutor la transportarea i ascunderea tezaurului
descoperit. Adella nelese, c deocamdat rolul ei de prines e terminat i c n momentul de
fa nu poate fi asigurat n linitea ei, dect acceptnd un nou nume i alegndu-i un nou mediu.
Oricum, nu mai putea sta n castel, nici n vila de la vie, i nici hainele igneti, nu le putea
pstra, cci, dac ele au putut nela pe naiva Lili, nu vor putea amgi pe nimeni altul, i risc s
fie recunoscut n fiece moment. Iat de ce prinesa, dup ce mai vizit pentru ultima oar
cabinetul secret de toalet al castelului, de unde-i lu tot ce-i prea necesar pentru o travestire,
puse s se transporte totul la un han, care se afla cam la vreo trei pote deprtare de Paris.

1280

Adella sosi la han, i ceru s i se pun la dispoziie o odaie. Fr a detepta cea mai mic
bnuial, a izbutit, sub pretext c vrea s fac un voiaj n provincie, s-i cumpere un cupeu
vechi de la hangiu, pltindu-i un pre bun.

n ce privete caii, hangiul a declarat c nu-i st n putin s-i procure. n schimb. Adella
tia ce are de fcut. Din herghelia tatlui ei, mai rmseser vreo, aisprezece cai, care stteau n
grajdul unui vechi arenda al lor, i fiul acestui arenda, a fost unul din acei trei flci care
fuseser la dispoziia ei. Cu ajutorul acestuia, i procur doi cai.

Dup ce se opri timp de o zi n acest han de la ar, ea plti contul i ncunotin pe hangi
c a doua zi dis-de- diminea va pleca i c nu trebuie s se deranjeze nimeni, deoarece are
pregtite toate.

1281

Hangiul care n lips de servitori, fcea el singur serviciul hanului, era ct se poate de
mulumit.

Adella, a petrecut toat noaptea fr s doarm o singur clip. Principala ei preocupare a


fost travestirea. Fiind o artist nentrecut n ce privete fardul i suleme- neala, reui n cteva
minute s-i dea un aer att ^ de schimbat, nct, nimeni n-ar fi recunoscut ntr-nsa pe prinesa
de Barry. Fardul prefcu pe femeia asta mndr i demonic, ntr-o frumusee englezeasc,
blnd i ngereasc, iar restul acestei transformri miraculoase, l complet o peruc blond, pe
care cu mult art i-o aez pe cap, nct ai fi jurat c-i blond veritabil.

Abia se lumin de ziu, i la han sosi unul din flcii devotai, puse caii la trsura i cu
mult precauie, ncrca n trsur toate lzile i geamantanele prinesei.

1282

Nu-i poate imagina cineva surprinderea sa, cnd se apropie de Adella. Numai dup sunetul
vocii, a putut recunoate pe prines, creia a trebuit s-i promit prin jurmnt. s pstreze o
tcere mormntal.

M duc la Paris, s rzbun moartea tatlui meu !, asta a fost tot ce a zis Adella flcului.
ranul ns o crezu pe cuvnt, i ddu numai din cap, tcnd.

Adella instrui pe vizitiul ei, ce s spun, dac vor fi cumva oprii pe drum de oameni
narmai, i pe urm trsura se puse n micare, ndroptndu-se spre Paris.

1283

Pe drum spre capital, prinesa travestit, trecu prin faa castelului secular al familiei sale,
palatul de Barry. Uitndu-se afar pe fereastra cupeului, dnsa n-a tresrit ctui de puin, de cte
ori bunii cunoscui din sat o salutau cu mult respect. Nimeni nu o recunoscu. Toat lumea o
credea o strin, care voiajeaz prin Frana.

Asta bucur mult pe prines, acum se simea cu totul sigur i n afar de orice primejdie de
a fi cumva descoperit. Convingerea ei, era c travestirea ca englezoaic, i va fi mai posibil ca
oricnd, s-i realizeze pe deplin opera ei de rzbunare mult dorit.

Un baci de cteva monede de aur, i nlesni intrarea n Paris. Sosind la hotel, Adella
concedie pe vizitiul ei, raspltindu-l n mod regal. Flcul, i mai opti odat la ureche, c el i
tovarii si, snt gata s-i vin ntr-ajutor de cte ori va avea nevoie de dnii.

1284

Acum, cnd tia c n orice moment, poate dispune de oameni energici i devotai i c era
stpn pe un tezaur incomparabil, rzbunarea ei putea ncepe, crud i nenduplecat.
Capitolul 54 RELAIILE STRBUNULUI

Respirnd adnc, ca dup o grea ncercare att moral ct i fizic, prinesa de Barry, edea n
odaia foarte luxoas a marelui i renumitului hotel. Snul ei ademenea gndul la plceri erotice
ridicindu-se i cobornd spasmodic sub imperiul emoiilor. Hotrt, c gndurile care se ascundeau dup fruntea ei scurt dar energic, nu erau tocmai fericite i trandafirii.

Se auzi btnd n u. Adella sri de pe fotoliu i acoperi capul cu falsele bucle blonde i
deschise ua. Era un chelner al hotelului, care venise s-i cear ordine. Dup obiceiul chelnerilor
francezi, tnrul era mbrcat cu un sacou de stof neagr, scurt pn la olduri i purta un or,
de un alb imaculat pn la vrful ghetelor. Avea n min un registru i rug pe Adella, s-i nscrie
numele.

1285

In acelai timp ns ntreb i de dorinele frumoasei musafire. Cu mna ferm, Adella de


Barry se nscrise n registru sub numele de Eugenia Webb din New York, America, care a venit
n Frana cu ocazia unui voiaj de plcere. Apoi cheam chelnerul mai aproape, zicndu-i cu
mult graie :

Vrei dumneata, s-mi faci un serviciu ?

Tnrul se roipn peste urechi.

1286

Cum nu cu cea mai mare plcere, numai dac mi va fi posibil !, rspunse el.

Nimic mai uor !, ripost americana. Acum cteva zile am avut un mic accident, mi s-a
stricat trsura de voiaj. Cu aceast ocazie, a pierit i srmanul meu vizitiu. Atunci neavnd
ncotro, a trebuit s cumpr trsura aceea cu care m-ai vzut sosind, i care a stat probabil,
cine tie ci ani n fundul vreunui grajd. Poi dumneata s-mi procuri pn mine, o trsur
elegant i nou ? Afar de asta mai mi trebuie i un vizitiu.Apoi scoase portmoneul i ddu
chelnerului doi bani de aur.

Du-te i f ce i-am spus ! Vrei ?

1287

Desigur, se nelege !, gngvi tnrul. Avei nevoie poate i de o camerist ?

Nu, nu, nu-mi trebuie camerist ! mi place s fiu singur, n-am nevoie de spioni,
care s m iscodeasc zi i noapte !

Foarte bine !, rspunse chelnerul i vru s plece. Dar se mai ntoarse odat i-ntreb
pe prines, dac nu vrea s dejuneze.

1288

Mai pe urm, peste -cteva ceasuri, rspunse ea, poi s-mi aduci ceai i jambon !

Chelnerul plec. Adella, rmnnd singur n odaie, nchise ua cu zgomot, puse zvorul
i se apuc s cerceteze coninutul cuferelor i lzilor^aezate n ordine prin apartamentul ei.

n sfrit, n sfrit !, exclam ea, pot s vd i eu n ce const tezaurul ! Snt cteva zile
de cnd m aflu n posesia tuturor acestor minunii i abia acuma, am vreme s le vd mai
de aproape i s le admir !"

1289

Prinesa se apuc de lucru imediat. Zcnd de secole n ascunztoarea lor secret din castelul
Barry, ncadrarea de aur a briliantelor i diamantelor se cam vmase. Pietrele nestemate, ns,
sclipeau ntr-o mreie superb, Hgbitoare.

Prinesa nu se ostenea de a se entuziasma la vederea v tuturor acestor odoare, pe care le


rspndise pe mas.

Ochii i strluceau i obrajii se mpurpurar sub fardul . ce i-l pusese cu atta art.

1290

Nu mai ncape nici o ndoial, c sufletul dellei era ^ cuprins cu totul de diavol.
Desigur, c nu cunotea un ideal mai nalt, dect ngrmdirea aurului, pentru ca prin ajutorul
banilor s stpneasc omenirea.

In cele din urm, dup ce i delectase, ochii cu adu- f narea mut a tuturor acestor
nespus de frumoase pre- L' ioziti, trecu la numrarea i ordonarea monedelor de : aur.
Servitorii hotelului se mirar foarte mult de greu- ta tea ctorva cufere pe care au trebuit s le
transporte n odaia prinesei.
Acum Adella ncepu s numere pentru prima oar |%vuia eV

In sfrit, dup ce numr totul cu mult scrupulozi- tate, privirea ei czu asupra unui
pergament ndoit de mai multe ori, care se afla Ia fundul unui butoia de aur. In ochii ei se
aprinse o scnteie de bucurie. nainte ns de a studia mai deaproape cuprinsul pergamentului,
ascunse comoara, mpachetnd totul la loc. Apoi ntinse documentul descoperit pe mas. i lund
loc pe un fotoliu, desfcu pergamentul prfuit i aproape descompus de vechi ce era. Pielea de
mgar ce o avea n mn, era veche de secole i prea c la prima micare se va desface n
buci. Umblnd, ns, cu mult precauie, Adella, reui s desfac fr nici o vtmare,
documentul gsit.

1291

Partea dinuntru era acoperit cu un text n care recunoscu limba latin.

Contrar poporului de jos din Frana, n veacul trecut, nobilii i cavalerii cptau o educaie
intelectual destul de nsemnat, astfel c Adella pricepea ct se poate de bine latina i elena.

Ne aflm n mare primejdie. Regele e dumanul meu. ndat, poate m va i cotropi cu


puterea sa, pentru a-mi cuceri puternica mea cetate i s m tac prizonierul su. Dumnezeu
singur, tie cum i cnd, voi scpa cu fericire din timpurile astea. De aceea am ascuns toat
averea mea n aceast pstrtoare misterioas. Ia-o dac o gseti, tu viitoare descendent a
neamului meu. S fie proprietatea ta, dac nu-mi va fi posibil s mi-o iau singur. Dar fe- rete-te
de pericolul acestui castel, care te urmrete pas cu pas."

1292

Adella urmrea suprins coninutul. Scriitorul mai descrise n fug i ntocmirea misterioas
a acestui castel. De aici se deducea c tot aranjamentul i mecanismul misterios al acestui castel,
era opera strmoilor.

Un savant rafinat, ntrecuse pe contemporanii si cu mai multe secole. El reuise s fac


descoperiri, care de abia mai trziu, n secolul al XlX-lea, ar fi fost spre binele general al
omenirii.

Legile electricitii, de care astzi se tie c snt datorate unor maetri celebri ai tiinei, nu
erau necunoscute pentru strmoul Adellei.

1293

Acum afl ea, ct se poate de clar, c n toate mainriile astea, era electricitate, i numai
electricitate.

Temelia castelului se compunea din plci de aram, aezate unele lng altele. Acestea erau
suprapuse pe un strat de prundi muiat n ap. Cu temelia, comunicau nenumrate srme de
aram, care se ntindeau de-a lungul zidurilor i se mpreunau n templul de oglinzi. De aici se
putea manevra n toate chipurile printr-o apsare de buton. Tot prin ajutorul electricitii, se
fcea i acea lumin fermectoare, se deschidea i se nchidea ua din dos. se nclzeau zidurile
de fier, ct i multe altele. Pentru c scnteia electric era venic, era cu putin s se produc
efecte numeroase de magie, care erau bazate pe principiile electricitii.

Dar Adella nu afl numai despre misterioasa ntocmire a castelului, ci i despre alte multe
mistere, pe care nu le cunoscuse pn atunci. Aa de pild, afl c mii de kilograme de pulbere
neagr-cenuie, supranumit de inventator pulbere demonic, se fla n straturi groase sub
zidurile castelului, i aceast pulbere nu era alta dect aceea descoperit de Berthold Schwartz,
adic praful de puc.

1294

Firele de aram conduceau n nenumrate butoaie. Era ndeajuns, numai o apsare de buton
n templul de oglinzi, pentru a arunca tot castelul n aer. n ochii Adellei, sc- pr un fulger
drcesc. Mulumesc ie, strmoul meu, pentru comunicrile astea !", murmur ea, pe cnd
nchidea la loc documentul. Poate c va veni clipa n care voi face ultima ncercare a tuturor
inveniilor tale nelepte !"

Pn acum, toate au mers bine ! murmur ea, i acum la lucru ! Mine voi ncerca s m pun
n legtur cu actualii puternici. Dei i dispreuiesc i i ursc, i voi lingui totui, pe aceti cini
setoi de snge. Prin aceasta voi reui s capt o putere oarecare asupra puternicilor de azi ! i
apoi vai ie, Lili Miranda ! Voi duce cu grij, capul tu pe eafod ! Tu ns Enric Sanson, vei fi
nvins i vei ceri propria-i via, zvrcolindu-te la picioarele mele i primind toate condiiile,
orict de aspre i le voi impune."

Ochii i erau plini de o licrire satanic.

1295

Cineva btu la u. Apru chelnerul. Adella se schimb iar n americana Miss Webb, blnd
ca o porumbi, su- rznd dulce servitorului de la u ! Ea mnc n linite, ca i cum creierul nu
i-ar fi fost obsedat de cele mai ngrozitoare i crude planuri.

Adella, vizit apartamentul, nchise uile cu cheia, apoi cut cu luminarea pe sub toate
paturile i n toate dulapurile, pentru a se convinge dac nu.se ascunde c%:neva.

De abia dup ce scotoci pretutindeni pentru a vedea dac nu cumva este vreo u secret, se
culc. Lng patul ei, pe msua de noapte, se aflau dou pistoale ncrcate, pe care trebuia
numai s le ating.

1296

Capitolul 55 LILI I NCEPE SERVICIUL

Lili se prezent cu punctualitate la postul ei n casa de gard a nchisorii Temple. Aici o


primi cizmarul Simon.

Dei foarte de diminea, Simon, era deja beat. Cu ciubucul su murdar ntre dou rnduri
galbene de dini, i cu obrazul rou, i mai scrbos dect oricnd, el se repezi la tnra fat.

1297

Ia uite-te frate !, url el cu vocea-i de lemn, uite c iar mi-a venit drgua de ieri ! Ei
bravo, aa-mi place ! S ezi niel, tu puic, tu ! Ia s mai vorbim niel mpreun, i pe urm s
dai lui mo Simon o guri ! Haha !

Lili se infior i se deprt de acel monstru. Rbdarea ei era pus la o ncercare prea grea.
Spre norocul ei, veni i ofierul care ieri o luase drept servitoare a familiei regale. El arunc o
privire scruttoare asupra cizmarului, care ncepu s se ndoiasc i s-i ncovoaie spinarea.

Ei. butoi fr fund !, i zise ofierul cu un ton prea puin respectuos, ia te-ai mbtat disde-diminea ?

1298

Serviciul cpitane, serviciul greu ! rspunse cizmarul, care mplinea i serviciul de


supraveghetor. Nici o odihn, zi i noapte !

Haha !, metere Simon, vd c rachiul nu te las zise ofierul cltinnd capul. Numai
bag de seam, Comitetul s nu afle de beiile astea, cci cu beivi ca tine nu poate face treab !

Dar eu snt un patriot neclintit, un cetean energic !, rspunse cizmarul. Dai-mi o


misiune, dai-mi o armat i pe loc primesc comanda !

1299

Ofierul zmbi i fcu semn lui Lili s-l urmeze.

Frumoasa mea copil, vino dup mine fr nici o fric !, zise ofierul dup ce prsi cu
dnsa sala de gard plin de fum nbuitor. Te voi duce acum, n noul tu loc de activitate !,
mai nainte ns, ia aceast insign.

i zicnd asta, i ddu o bonet iacobin foarte drgu.

1300

Paii lor rsunau foarte lugubru prin coridoare i Lili nfiorat din talp pn n cretet, se
uita cnd la dreapta, cnd la sting. La fiecare zece pai. erau sentinele cu puca ncrcat, la
picior. De cteva ori, au trebuit s treac prin pori de fier nchise, i la fiecare, ofierul' trebuia
s dea ordin de deschidere. Intrau tot mai departe n cldirea complicat a temniei din
Temple.

Abia acuma, nelese Lili. ct de rafinat e paza cu care au tiut dictatorii teroriti s
mprejmuiasc familia regal ntemniat. Acuma nelegea, de ce partizanii regelui nu se
puteau pune n contact cu augutii prizonieri. Nu era cu putin o corespondena secret, prin
irurile acestor nenumrate sentinele vigilente. Lili se nfiof fr voie. cnd se gndi c ea
fost aleas pentru umplerea acestei lacune. Acum a neles ce post primejdios i s-a ncredinat
i de ce s-a mpotrivit atta Sanson. O rug fierbinte se urc spre cer de pe buzele ei palide de
emoie.

,,Dumnezeule mare, pzete-m n locul acesta de groaz ! Cci, de nu m vei ajuta, apoi
snt pe veci pierdut V*

1301

Cu capul plecat, Lili urm pe ofier. n sfirit, auzi un murmur i un susur nbu :t.
nconjur cu privirea gangul vruit. Ici i colo se afla cte o u, dar tot nu pricepu ce
nseamn murmurul a-cela. Deodat ofierul deschise o u din stnga. Lili tresri de spaim,
cnd vzu vreo treizeci de oameni, de specia cea mai scrboas, adunai laolalt.

In mijlocul slii vzu o mas. mprejunul ei edeau civa brbai mbrcai in uniform.
Cea mai mare parte purtau pe cap scufiile roii ale Iacobinilor. n plivirea lor slbatic, se
oglindea setea de snge i dorul de rzbunare. LTn dispre adnc cuprinse pe Lili n faa acestor
Impiegai deczui.

Dar indivizii cei .rupi i desculi, care se mbulzir n jurul mesei, erau mult mai scrboi.
Din privirile lor drceti, vorbea setea de snge i n trsturile lor, se oglindea cea mai teribil
i nverunat bestialitate.

1302

Ei, pe cine aduci aici, cetene cpitan ?, ntreb pe ofier un om necioplit.

Ofierul salut.

Cetene Santerre, uite i aduc feticana pe care am angajat-o eu !

1303

Vino mai aproape ! porunci Santerre tinerei fete, cu voce groas i aspr.

Santerre. era comandantul suprem al nchisorii Temple. Odinioar fusese berar, i dovada c
i-au plcut mult produsele sale, o vedem pe burta lui voluminoas. n obrajii si, roii i alcolici,
se zreau doi ochiori de guzgan !

Vino mai aproape mi porunci Santerre nc o dat.

1304

Fata urm tremurind porunca sa.

Am auzit multe lucruri bune despre tine, fetio drag !, zise Santerre cu o buntate
neobinuit la el. Tu s fii o fetican cuminte inima ta s bat numai pentru libertate ! Aa e
bine i drept. E vremea s dispar canaliile astea de regi ! Fii cuminte i viteaz, c numai atunci
te vom rsplti cum se cuvine !

Fcu semn ofierului.

1305

Du pe fat la familia regal !, porunci el. Spune-le c fata asta este pentru serviciul lor.
i afar de asta, poruncete acelor secturi nobile, din societatea regelui i reginei, s prseasc
ndat nchisoarea !

Ai ncredere n domnul i domnioara Fourcelle ; precum i n prinesa Lamballe ?,


ntreb ofierul.

Santerre ddu din cap afirmativ.

1306

Numai pe cei doi s-i eliberezi fr mult vorb !, adug el. Dar pe prinesa Samballe,
acea trdtoare neruinat, s-o aduci aici n faa mea ! Ea nu va scpa aa de uor. Mai nti s'se
explice clar n faa noastr, c nu aa de lesne scap ea de mine !

Ochii lui Santerre cptar o expresie neobinuit. El scrni din dini cu furie. Civa dintre
indivizii adunai n jurul su mpungeau cu sbiile n cimentul cu care era pavat sala.

Ofierul salut, lu de mn pe ngrozita Lili, care de abia se putea ine pe picioare, i


prsir sala.

1307

Acum ne vom duce la familia ceteanului Capet !, zise ofierul, cnd ajunser afar din
gang. nainte de a te conduce la acei trdtori nemernici ai poporului, vreau s-i explic cum
merg lucrurile aici n Temple. Fostul rege locuiete aci la stnga, trei camere alipite laolalt.
Acestea snt pzite de santinele. Regele are un servitor la dispoziie, cu care tu nu vei avea de-a
face. Regina locuiete mpreun cu copiii ei, n trei camere. Acestea snt situate n dreapta.

i ofierul art spre dreapta.

Afar de astea, se afl i o sal n mijloc. Aceasta desparte i unete n acelai timp
locuinele fostului rege i ale soiei sale. Tu te vei ocupa numai de partea dreapt a locuinei,
pentru c eti n serviciul Mriei Antoinetta. Te fac nc o dat atent, c n toate privinele te
vei considera servitoarea reginei. n realitate, vei supraveghea riguros i sever, toate relaiile i
toate petrecerile familiei regale. Dac vei observa ce^a, ndat ne vei informa. M-ai neles
drgu ?

1308

Lili afirm cu sfial. Inima i era grozav de ndurerat. Ar fi izbucnit n hohote de plns, aa
era de tulburat sufletul ei. Ofierul lu drept consimire afirmarea ei.

Curaj, curaj ! urm el, cu ton vesel, ine capul drept, draga mea ! Aceea care intr ntr-o
slujb aa de grea cu atta patriotism, va ti s-o duc pn la sfrit !

Ajunser la o u de fier, care era pzit de doi soldai. La porunca ofierului, ua se


deschise.

1309

Aci e sala de mncare a familiei regale !, zise ofierul. E odaia comun a familiei regale.

Ofierul btu la u. Fr s atepte un rspuns, intr cu Lili. Dumnezeule, acum trebuia s


se afle n faa reginei ! Nici nu o cunotea bine la fa, atunci cnd o vzuse, era nc regin
mndr i sublim a Franei ! Lili i aducea aminte de ea ca de o femeie frumoas, de o gingie
fr egal !
Capitolul 56 NENOROCITA FAMILIE REGALA

Tremurnd, cu ochii plecai la pmnt, Lili intr n sal unde se afla familia regal.

1310

Cetene Capet i cetean Capet , zise ofierul cu glas tare, v aduc o servitoare nou,
care v st la dispoziie, n special dumitale cetean Capet i copiilor dumi- tale Dac vei
avea vreo plngere mpotriva ei, s-mi comunicai !

Lili ridic ochii speriat de sunetul crud al glasului cu

care ofierul spuse aceste cuvinte.

1311

Ea se vzu ntr-un local destul de mare i neobinuit de nalt. Prin nite ferestre mici cu
zbrele de fier ptrundea iumina zilei cu mult economie. Mobilierul era ct se poate de simplu.

De-a lungul unui perete erau aezate dou dulapuri simple. In mijlocul casei o mas mare,
acoperit. n jurul mesei cteva scaune de, trestie, pe care edeau persoane deosebite.

Privirea lui Lili czu mai nti asupra unui brbat de vreo cincizeci de ani, foarte corpolent,
cu obrazul lat i inexpresiv. Totui era mult buntate zugrvit pe faa sa Acesta era Ludovic al
XVI-lea, cel mai nenorocit rege care urcase cndva pe tronul Franei.

1312

n faa lui sttea o femeie bine fcut, nalt, care i pstrase urmele unei frumusei trecute.
Trebuia s fie b- tvink deoarece tot prul i era alb ca zpada. Totui, ara tmr, Maria
Antoinetta a Franei, cci ea era mbtrnise devreme, de griji i suferini. n aparen era
batrn* dar abia mplinise 30 de ani. Obrazul ei delicat i mndru cu nasul marcat i cu celebra
buz a Habsbur- gilor, se transformase cu totul de griji. Ochii i erau adnc nfundai n orbite.
Privirea ei ostenit i neexpresiv arta nevoia, jalea i grija. Ea privea cu nencredere pe
tnra .fat.

Lili" se nclin cu respect. n inima sa, tnra fat i fgduise s fie ntr-adevr fidel i
devotat scumpei ei regine.

Persoana Mriei Antoinetta avu o aa de mare nrurire asupra fetei, nct, ea nici nu mai
avi^ ochi pentru ceilali.

1313

Ea vzu pe Doamna i Domnioara Fourcelle, ct i pe nespus de frumoasa Prines


Lamballe. Pe cer doi copii care se mbulzir pe lng mama lor, aproape c nu-i vzu.

Privirea ei rmase fermecat ca mai nainte asupra An- tomettei. Oh 7 cum atrage
nenorocirea dou suflete nobile i tot att de suferinde.

Lili vzuse pe regin numai n strlucire i belug, i inima ei nu simise pn acum n faa
maiestii sale dect respect. Dar azi cnd vzu n faa ei pe srmana i crud ncercata femeie, din
trsturile creia vorbea nevoia i grija, cnd se gndi c aceast frunte, care acum e plin de
ncreituri din pricina suferinelor, purta odat o diadem strlucitoare de diamante, i sngera
inima.

1314

Pentru a doua oar n viaa ei. dar mai lmurit dect n fala cadavrului tatlui ei, Lili nelese
vanitatea i groaznica schimbare a norocului i a speranelor omeneti.

Care era n realitate motivul pcii i norocul omenesc ?

^Iii se cutremur cnd^se gndi la regina Franei care era att de nenorocit. Ce se va
ntmpl cu Lilli, dac se procedeaz cu atta cruzime pentru un cap att de mndru i ncoronat ?

1315

Dar Lilli n-avea timp de reflectat. Ofierul se adres acum celor rmai n sal.

Cetean mam Fourcelle i fiic Fourcelle, mi s-a poruncit s v scot rjumaidect din
Temple ! urm el.

Nu, numai asta s nu ne-o fac ! Lsai-ne la buna noastr regin ! zise Doamna
Fourcelle.

1316

E porunca comitetului terorist, i trebuie s v supunei. -

n acelai timp se deschise ua prin care intrase odinioar cu prinesa. Deodat se mbulzir
soldaii, cu puca la picior, ateptnd n tcere poruncile superiorilor.

Trebuie s ne desprim, scumpele mele prietene ! Ducei-v cu Dumnezeu i fii


binecuvntate pentru buntatea voastr, glsui regina cu voce profund i binevoitoare.

1317

Ea mbria pe rnd toate doamnele. n ochii ei se ivir lacrimi. Srut cu emoie fruntea
prietenelor ei, de care probabil, se va despri foarte repede.

O Maiestate !, doar nu va fi aceasta hotrrea guvernului. Cci e cea mai mare bucurie a
noastr s m- prim toate suferinele !

Haidei, nainte, nu e vreme de zbovit ! ie grbi ofierul.

1318

Regina convinse cu blndee pe tinerele femei s ias mai repede.

Ducei-v cu Dumnezeu, poate c ne vom revedea n timpuri mai bune, amicele mele !
murmur ea, i buzele i tremurau de durere. Acum nu mai am pe nimeni !, mi se rpete i
mngierea devotatelor mele prietene s m chinuiesc singur n aceast carcer !

Dar e de nesuportat !, se amestec regele, din zi n zi se poart mai ru cu noi !

1319

El se ridicase de pe scaunul su. Acum de abia se vedea fptura sa nensemnat i puin


respectabil. Regele purta o redingot de catifea albastr pe cnd doamnele erau n doliu mare.

Ofierul ddu din umeri.

Trebuie s vorbeti dumneata n persoan cu comitetul terorist, cetene Capet. i nu


este departe momentul n care v vei prezenta naintea sa ! zise ofierul eu nu fac dect ce
spune comitetul !

1320

Regele i muc buzele. Dei era obinuit a fi tratat n modul cel mai insulttor de supuii
si de odinioar, totui pe obrajii si apru roeaa demnitii i a protestului.

Bine, bine ! murmur el, ntorcndu-se, va avea un sfrit i ncercarea asta !

El pi spre copiii si, mngind obrajii Christinei. Pe urm trecu degetele prin buclele
micului su fiu i motenitor.

1321

O ! Srmanii mei copii, dac n-ai fi voi !, ngn regele nduioat, cu ct plcere a
fi renunat demult la glorie i renume ! n timpul acesta doamna i domnioara Fourcelle cu
lacrimi n ochi se desprir de ,cei prezeni.

Ducei-v, numai cerul, cerul v va resplti purtarea ce ai avut-o fa de noi !

ndat dup aceea ele disprur nsoite fiecare de cte un soldat.

1322

Acum vine rndul dumitale, prines Lamballe, urm ofierul. Regina se ngrozi i pi
proteguitoare ctre tnra i frumoasa prines.

Cum ? exclarn Maria Antoinetta cu voce tremu^ rnd, doar nu.vor ndrzni s
despart.de mine i pe scumpa i cea mai iubit prieten a mea !

Ofierul ddu din umeri.

1323

Am porunca de a duce pe prinesa de Lamballe naintea comandantului suprem, dar ce


se va ntmpla cu dnsa, nu tiu !, rspunse el.

Nu, nu ! Nu mai pot rbda atta !, strig regina oftnd i plngnd. Se apropie mai mult
de prines, i o lipi de snul ei.

O scumpa i ngereasca mea prieten !, ngn prinesa de Lamballe, nu m duc de ling


tine, pn nu m vor tr cu sila de aici !

1324

Aa o s facem ! rspunse ofierul care auzise cu- * vintele din urm ale prinesei.
Ori ne urmezi de bunvoie pe mine i pe soldaii mei, ori de nu...

El nu sfri, dar cuvintele sale erau destul de semnificative i expresive.

Regina rmase mut (Tteva clipe. La desprirea de doamna i domnioara Fourcelle i


erau ochii plini de lacrimi. Acum, cnd inima ei era cuprins de cea mai groaznic durere a
despriirii, ochii i erau uscai. Deodat regina se adres ofierului.

1325

Dac m voi ruga mult ca s-mi lsai pe prinesa aici. vei rmne i atunci
nenduplecai ?, murmur ea cu buzele tremurnde.

Eu snt soldat i trebuie s fiu supus !, urm ofierul. Rugmintea nu v-ar folosi la
nimic. i dumneata trebuie s fii tot att de supus ca i mine. Comitetul terorist, este cea mai
nalt instituie a Franei, i el poruncete ndeprtarea cetenei Lamballe din Temple.

Ludovic al XVI-lea interveni.

1326

Te rog, ascult-1, scump Antoinetta, ! murmur el, nu ne rmne altceva de fcut !

Dar totui, nu se poate s m despart de cea mai bun prieten a mea ! ngn
nenorocita regin.

Voi ruga eu comitetul s m lase lng tine !, i opti prinesa la urcehe.

1327

Fptura ei superb se alipi de vetejit regin. Urm o scen de adio mut i plin de
lacrimi. Pe urm, prinesa de Lamballe se ntoarse la copiii perechii regale.

Rmnei cu bine dragii mei, Dumnezeu s v bine- cuvinteze i s v protejeze !


Dac va vroi cerul, poate ne vom revedea astzi !

Lili sttea neobservat lng ua localului. Ea rmase cu minile cruce pe piept, inima i
sngera.

1328

O ! cum ar fi dat ea acum, bucuria i pacea ei, dac ar fi putut ajuta pe scumpa ei regin !
Dar ce putea face ea, o fat att de slab i singur ! ? Jalea i amarul reginei o ptrunse pe
Lili pn n adncul sufletului.

Ea arunc o privire rugtoare ofierului. Spre norocul ei, el nu vzu privirea fetei, cci i-ar
fi pierdut, poate ncrederea n viitoarea servitoare a reginei.

nainte, cetean Lamballe ! Ceteanul Santerre v ateapt, pentru a v lua


interogatoriul ! spuse ofierul. Nu este nici un moment de pierdut !

1329

' La un semn al ofierului, soldaii se apropiar de prines apucnd-o cu cruzime de bra.

Amica scump a reginei, prinesa de Lamballe, privi pe ofier cu mndrie. Soldaii i ddur
drumul fr voie.

Cum ! ?, urm prinesa cu buzele tremurnde, oare de aceea m-am ntors eu din Anglia,
pentru a fi insultat ? Nu trebuie s m ducei voi, v voi urma singur. Du-te nainte, cpitane,
c te urmez !

1330

Ea fcu nc od^t reginei semn cu mna. Dup aceea, prinesa cu soldaii disprur din locul
ntunecos.

Maria Antoinetta czu ns leinat pe un scaun !

Niciodat nu ne vom revedea, niciodat, ngn nenorocita regin. O !, ce am pctuit eu


Dumnezeule, de m nenoroceti cu atta cruzime ?

1331

Lili nu scoase nici o vorb, de groaz i de durerea pe care o simea. Ea se apropie de regin,
creia i alunec batista din mn i-i czu jos. Lili se plec i i-o ridic. Era primul serviciu pe
care-l aduse scumpei sale regire. Regina lu mna de la ochi. lu batista din mna servitoarei,
aruncndu-i o privire lung.

Mulumesc !, urm ea cu o rceal nespus. Nu te osteni, c nu-mi place s fiu servit de


partizanii actuali ai guvernului de azi ! Numai cu numele vei fi servitoarea mea !

* Atunci Lili se plec mai mult spre regin.

1332

Vin n numele sfntului Ludovic !, opti ea cu voce blnd i nceat.

In ochii reginei licSri o raz de lumin.

Tu vii n numele sfntului Ludovic, copila mea, murmur regina nduioat. Atunci fii de
mii de ori binevenit n acest loc al mizeriei i al nenorocirii !

1333

Ea se ridic deodat i se duse la soul ei.

Ludovic ! i opti ea la ureche, vezi tu fata asta ? Ea e trimis de prietenii notrii !

Regele o privi cu un zmbet binevoitor. Pe urm oft adnc, probabil c Ludovic al XVl-lea
uitase s spere i s fac planuri de viitor.
Ii voi spune ceva ! zise pe urm, regina, cu voce trist. Sintem supraveghiai de
spioni ! Arat-te foarte neprtinitoare, cci altfel vei fi prins i toat fericirea noastr
risipit pentru vecie !
Afar se auzir n^ aceeai clip murmure. Regina se ngrozi.
Dumnezeule, ce. este afar ?, ngn ea. Doar nu vor cuteza s fac prinesei
Lambalie...

1334

Ea nu isprvi de vorbit, i o spaim nebun licri n ochii ei.

In timpul acesta. prinesa de Lambalie, cea mai devotat amic a reginei, fu dus n hala n
care se afla Santerre cu suita lui.

De-abia de cinci zile i^ cinci nopi i se ngdui prinesei s mprteasc aceleai* dureri
cu familia regal, n aceeai carcer. Cnd pe la nceputul anului 1791, ncepur s sufle cele
dinii furtuni ale revoluiei franceze, prinesa fugi din Paris stabilindu-se n- Anglia. Auzind de
suferinele Mriei Antoinetta, ea nu putut sta departe de ea. rmnnd credincioas reginei,
reveni la Paris, i mpri cu ea toate durerile n aceiai nchisoare.

1335

Prinesa privi acum fr fric n ochii , cruzi ai lui Santerre.

Tu eti ceteana Lambalie zise Santerre prin- e sei.

Maria Thereza de Lambalie plec capul. .

1336

Aa m numesc acum !, murmur ea, mai nainte 'jfn. numeam prinesa de Lambalie !

Ei a, toi snt egali n faa legii !, zise Santerre. S-a observat cu mult prere de ru c
ai struit cu tot dinadinsul s fii ntemniat mpreun cu familia regal. Funcionarul care i-a
fcut favoarea asta i-a primit pedeapsa chiar azi de diminea pe eafod !

Prinesa fcu fr voie un gest de spaim,

Naiunea vrea ca leahta regal s nu mai aib prieteni, continu Santerre cu un rs


drcesc. - De aceea trebuie s juri c urti i dispreuieti gaca regal, i n deosebi pe
blestemata austriac, Maria Antoinetta. Vrei s juri ?

1337

- C ursc pe Maria Antoinetta ?, exclam prinesa cu patim. O, voi nemernicilor, ce


credei voi despre prinesa de Lambalie ? ! Eu iubesc pe regin, i snt gata s-mi dau pentru ea
ultima pictur de snge ! Dup Dumnezeu, iubesc pe buna, scumpa i att de nenorocita regin
cu tot focul, cu toat patima sufletului meu.

Un murmur nbuit, amenintor se auzi n sal. Indivizi scrboi i infami, nconjurar pe


acuzat. Un rs groaznic flutura pe buzele lui Santerre.

Ai blasfemat poporul ! zise ex-berarul, dnd cu piciorul n pmnt. Voi voinicilor, apucaio i ducei-o la Conciergerie ! Eu m duc s dau raport comitetului terorist !

1338

Pumnii tuturor se ndreptar spre nenorocit. Ea fu scoas cu fora din hal.


CAPITOLUL 57 CAPUL PRINESEI

Prinesa Lamballe se ls a fi trt fr fric de leahta de ticloi.

Trecur prin coridoarele lungi i ntunecoase din Temple. Bolile rsunau de strigtele slbatice
ale mulimii.

1339

Prinesa de Lamballe i muc buzele pn la snge. Dar frumuseea ei aprea i mai victorioas
ca oricnd.

Nici un strigt de ajutor nu-i iei din gur.

Prinesa era destul de inteligent ca s tie c n astfel de mprejurri orice strigte snt
zadarnice i c provoac cel mult ironia i batjocura adversarilor.

1340

Convingerea prinesei era c ameninarea lui Santerre a fost foarte serioas i c va fi dus la
Conciergerie. Dar se nelase.

Porunca comandantului suprem era numai un pretext pentru a da oarecum o nfiare legal
scenelor nspi- mnttoare care aveau s urmeze. Moartea prinesei era ceva hotrt.

Ceea ce a reinut pn acum pe dictatori de a face procesul prinesei era motivat de


frumuseea acesteia, i de contiina nevinoviei ei. nsui Santerre fu mulumit deocamdat de
a trimite pe prines la Conciergerie.

1341

Dar cunotea el bestialitatea acelor brbai care n momentele acestea de adnc tulburare
cutau numai s pescuiasc n ap tulbure ?

Oameni nemernici au existat n toate vremurile i au compromis ntotdeauna cuvntul


Popor. Poporul francez a ieit mai mult sau mai puin curat din marea revoluie francez. n
toate inimile ardea focul celui mai pur entuziasm patriotic. Dar i printre conductori erau civa
care aprau cu adevrat cauza poporului, dei, mijloacele i armele de care s-au servit pentru
acest scop n-aut fost tocmai ideale i corecte. Dar fceau totul pentru a servi patria dup dorina
i idealul lor.

Adevratele cruzimi ns au fost iniiate de o min de demagogi infami, care n-au avut alt
imobil n aciunea lor, dect de a-i face un nume cu orice pre i a-i rzbuna eecurile suferite
cndva n cariera lor obscur. Astfel de oameni au fost Fouquier, Sjiterre i ali onorabili teroriti ; iar sprijinul lor era plebea ticloas i corupt, n care nu intrau lucrtorii i oamenii
muncitori, ci numai toi declasaii ticloi.

1342

Pe mna acestor indivizi a ncput acum. viaa nenorocitei prinese. Clipele ei erau
numrate. Nu va ajunge n via nici mcar la ua temniei ..Templului". Sosii n sala de afar,
un bieandru mizerabil, minor, se repezi la prines i o lovi n ceaf, cu sulia.

Prinesa nu scoase nici un strigt de durere. Se nfior si se nveli mai bine n mantaua ei.
Atacul bieandrului a fost semnalul. Din toate colurile slii se repezir la dnsa cu putile,
suliele, sbiile i pistoalele, lovind i inepnd-o unde nimereau.

Srmana prines, vznd c i s-a apropiat momentul din urm. sttea mndr i dreapt, cu
un.zmbet senin care-i mpodobea chipul frumos i divin.

1343

Aceast senintate ngereasc i a i mai mult pe asasini.

Era o ploaie de lovituri i nepturi din toate prile, i fr s geam mcar o dat, biata
prines czu la pmnt strpuns pe tot trupul, exclamnd :

O. Isuse !

1344

Corpul ei deveni o mas diform, numai capul rmase neatins. Mulimea slbticit, tie
capul de pe trupul n care tresrea nc o scnteie de via i mizerabilul tnr care-i dcuse
prima lovitur cu sulia, l nep cu vrful lancei sale. Tipnd i chiuind, plebea brutal nainta
spre piaa vechiturilor.

Era ceva groaznic aceast mulime enorm, bestial i nenorocit, setoas de snge, n frunte
cu ticlosul biat care purta ca un trofeu de victorie capul ncinttor de frumos al prinesei.

Triasc libertatea, . egalitatea i fraternitatea ! mizerabilii ipau ct i inea gura. i


strigtul acesta se prelungea prin ora rspndind teroare i-groaz.

1345

Dup dnii venea un cortegiu de mii i mii de oameni animalizai prin beie i vederea
sngelui, cntnd cu toii un cuplet batjocoritor la adresa reginei, cntec care avea ca refren
urmtorul vers infam i mincinos.
Madam Veto a promis S gituie ntregul Paris !

Sub numele de Madam Veto se nelege, n ironie, Regina. Veto nseamn pe latinete :
Opresc, interzic. ntr- adevr adunarea naional convocat de rege la 1789, atunci cnd valurile
revoluiei ajunseser deja sus de tot, acordase regelui privilegiul de a putea opune un veto
tuturor proiectelor de legi votate de Camer, cu alte cuvinte, dreptul de a interzice aplicarea
acestor legi. Deoarece era cunoscut de toat lumea influena cea mare pe care Maria Antoinetta
o exercita asupra lui Ludovic, Frana se deprinsese s-o fac responsabil pe dnsa de toate deciziile regelui. i astfel i s-a dat numele de Madam Veto, cu alte cuvinte se insinu c dnsa ar fi
aceea care ndeamn pe Ludovic la stnjenirea lucrrilor adunrii naionale...

In timp ce aceste scene fioroase se desfurau n ora, nenorocita regin sttea trist i
ndurerat n odaia comun din apartamentul regal al temniei din Temple.

1346

Lili ncerc s-i citige simpatia i ncrederea au- gutilor prini. Totui prinesa, mndr, o
respinse nu tocmai cu amabilitate. Cit despre micul Ludovic el s-a uitat mai nti la dnsa cu un
aer timid, apoi se refugie la augusta sa mam, cave sttea pierdut n gnduri. naintea ochilor ei
se desfurau toate scenele dureroase ale despririi do diminea.

Dup un timp de gndire, regina se scul n picioare. Auzea de afar ipete confuze, dar nu
ddu mult atenie. I-ar fi fost uor s se uite pe fereastr spre a vedea ce se petrece, dar
experiena o nvase s-i stpneasc curiozitatea, deoarece plebea, de cte ori o zrea la
fereastr, ncepea s o insulte n chipul cel mai mizerabil.

Lili urmri toate micrile frumoasei i impuntoarei regine.

1347

Spre marea ei mirare, vzu pe regin c scoate dintr-un sertar un necessaire pentru cusut, i
dintr-un dulap, nite haine ale agustului ei so. i aezindu-se iar la mas, ncepu s le fac cteva
ndreptri necesare, pentru a le preface pentru micul prin. Lili rmase surprins pn n adncul
sufletului cnd vzu c regina cu propriile ei mini vrea s f c croitorie, i ceru cu o graie
deosebit s i se dea nalta permisiune de a face ea aceast treab n locul iubitei regine.

Maria Antoinetta i rspunse cu mult buntate :

Nu trebuie s fii amabil cu mine, altfel nu vei putea sta la noi. Dac ii la mine, atunci
nu uita c de cte ori vor fi alte persoane n odaie, s te pori cu noi ct se poate de impertinent.

1348

Ah, majestate asta nu pot s fac................

Pentru Dumnezeu, nenorocite ! .Dac te-a auzit cineva c mi-ai spus majestate,! Au
trecut vremurile dinainte. Spune-mi cetean, aa cum a prescris comitetul revoluionar.

Lili ddu din cap dar n inima ei era convins c niciodat sau foarte rar se va putea conforma
acestei cereri.

1349

Poi s te retragi acuma, cetean, zise regina cu glas tare, pe ziua de azi nu mai am
nevoie de serviciile dum

i adug foarte ncet: Mai bine aa, drgua mea, pentru c, dac nu m nel, am zrit la u
un spion.

Lilli se ntoarse spre u. Lu de pe mas nite tacmuri pentru a le duce n buctria


temniei. Trecu o jumtate de or timp n care Lili 'cunoscu personalul temniei, le- gnd ntradins oarecare prietenii,

1350

n buctrie, printre alte persoane se afla i o femeie voinic, robust, care bg n seam pe Lili.

1351

Atept puin, apoi ajutat de doi biei tineri se urc la apartamentul regal ducnd
bucatele care nu preau bune. Deja pe scar, Lili auzi o glgie infernal i deslui
mulimea imens care cnta detestabilele versuri :Madam Veto a promis S gtuie
ntregul Paris !

i atunci oft lung, gndindu-se cu oroare la slbticia mulimii i la nesigurana situaiei


sale.

Nu bnuia srmana fat c sta era nceputul unui lan de suferini.

13 52 0

Tocmai cnd deschise ua apartamentului regal glgia de afar i atinse culmea, cci
mulimea se strnsese amenintoare n faa temniei, batjocorind familia regal cu cele mai
nemernice insulte i trivialiti. O dat cu Lili i cei doi biei de buctrie, intr n odaia regal
i cpitanul de gard. Regina ridic privirea de pe lucrul ei.

Dar ce s-a ntmplat iar ? ntreb ea ngrijorat. Iar i-a ieit poporul din toate minile ?

Ofierul ridic din umeri i rspunse foarte rece :

13 53 0

Este vremea de mas. Afar de asta am venit s v anun, cetene Capet, c mine vei
fi chemat la interogatoriu.

Regina tresri.

Va s zic tot ndrznii s v atingei de persoana inviolabil a Regelui ?

13 54 0

Nu mai exist regi n Frana !, o ntrerupse cu energie ofierul. Regina voi s rspund,
dar de afar se auzi refrenul de mai sus. Regina deveni livid, prnd c va cdea zdrobit de
ruginea aceasta.

Dar spunei-mi, pentru Dumnezeu, ce se petrece afar ?

Spunei, v rog, ce se petrece ! zise regele cpitanului.

13 55 0

Ei bine dac dorii s tii cu orice pre ce se ntmpl afar, zisefc acesta cu brutalitate,
ducei-v la fereastr s vedei capul prinesei Lambalie, care e dus n triumf prin ora.

Vorbele acestea crude lovir din plin pe regin care sri n sus ca mucat de un arpe i
rmase nemicat.

13 56 0

Lili ar fi srit cu drag inim n ajutorul reginei, dar prezena ofierului opri avntul ei nobil i
generos. Deodat un murmur din ce n ce mai tare i slbatic se auzi de afar. Mulimea
slbticit cerea s vad familia regal i n special pe regin.Atunci se ntmpl ceva
nemaipomenit ! Dei regele se opunea din toate puterile, iar cei doi copii se lipir de dnsa,
cutnd s-o in pe loc, regina se ndrept cu o suprem energie spre fereastr, tocmai n
momentul cnd afar, capul prinesei trecu ^purtat pe vrful unei sulii.

Un oftat nbuitor, dureros asta a fost tot ce se auzi de la regin, cnd aceasta zri capul
scumpei i adoratei sale prietene pe care abia azi dimnea o vzuse n toat strlucirea sublimei
sale frumusei.

1357

Apoi. nenorocita femeie s, ntoarse de la fereastr i cuprins de o nestpnit nelinite, fr


s poat scoate nici un sunet. n inima ei rnit de moarte se instala o lupt teribil, lupt a
durerii ce-i inspir sfritul ngrozitor al prinesei.

Lili simea cum i tremur picioarele i tot trupul de nduioare i comptimire, dar nu putea
face nimic. Unicul ei gnd. era s scape ct mai repede dintre zidurile acescfea nfiortoare.

Dar cnd uit spre ndurerata regin, o adnc mil i cuprinse inima, i pricepu c locul ei e
alturi de ea, n aceste momente de disperare. Odat ce s-a nsrcinat cu aceast povar grea i
periculoas, trebuie s mearg pn la capt.

1358

Capitolul 58 MARAT DEMOCRATUL

Monedele pe care Adella de Barry le puse n mna chelnerului, produser asupra acestuia o
impresie bizar. A doua zi diminea, chelnerul se ntoarse la pretinsa englezoaic pentru a-i
spune c n vecintate se afl de vn- zare o trsur admirabil de frumoas, precum i un vizitiu
de tocmit.

Stpnul de pn acum al acestei trsuri elegante, un holtei btrn i bogat, a comis marea
greeal c n-a vrut s mprumute nite parale lui Marat, lucru pentru care a fost pedepsit de
urgen cu ghilotina, iar bogiile sale mpreun cu trsura trecuser n stpnirea cinstitului
revoluionar Marat, adic acesta le primise numai cu fandatul de a le administra n folosul
obtei, dar lacomul Marat nelegea folosul obtei ca folos personal.

1359

Acestea, guralivul chelner le povesti Adellei, mai mult optit, temndu-se de vreun spion.
Adella rsplti toate aceste informaii cu un noii baci destul de consistent.

Peste o or prinesa lu n primire trsura i vizitiul, pltind un pre destul de redus, iar n
aceiai zi ea fcu o plimbare prin ora ducndu-se la Marat, a crui adres i-o dduse hotelierul,
nu fr a-i fi exprimat adnca sa mirare c frumoasa american ndrznete s intre n cuca
leului.

Pe drum mulimea se oprea n loc pentru a admira aceasta trsur elegant, precum i pe
frumoasa stpn a acestei trsuri care avea un aer exotic.

1360

Cnd ajunse n faa locuinei lui Marat, care sttea pe una din strzile cele mai largi ale
Parisului, acolo unde se afl azi strada Orsay, mulimea nconjur trsura. La fereastra etajului
nti a casei era un brbat urt i greos, mbrcat cu un halat murdar, cu scufie pe cap. cu prul
foarte ncrunit ; care dup cteva clipe nchise fereastra cu violen.

Adella, pretinsa englezoaic, se ddu jos din trsur ntr-o inut cu adevrat princiar
ntorcindu-se spre cteva femei care stteau la u cu prunci n brae, hol- bnd ochii la dnsa, le
ntreb :

Aici locuiete ceteanul Marat ?

1361

Da, da, e sus n locuina sa !, murmur una dintre femei, intimidat.

Adella ns nu mai auzi rspunsul i intr repede n cas. Dac inima ei a avut o mic
emoie n acest moment, pe obrazul ei nu s-a putut citi nimic. Zmbind cu oarecare ironie i
totodat cu o expresie de satisfacie, urc iute scara care ducea la etajul nti.

Ajungnd sus, pe o u foarte joas vzu lipit un petic de hrtie, acoperit cu un singur cuvint
scris cu creionul : Marat

1362

Adela se gndi un moment la nespusa jale pe care a rspndit-o deja asupra Parisului
mizerabilul acesta snge- ros cu ciiip de monstru, apoi trase clopoelul.

Ua se deschise i apru o adevrat hrc btrn. Aa ceva urt i scrbos n-a mai vzut
Adella n toat viaa ei. Hrea o privea cu ochi iscoditori i perfizi.

Ce vrei ?. cine eti ?, sting menajera lui Marat.

1363

Am treab cu ceteanul Marat ! rspunse Adella, i n acelai timp puse n mina hrcii
btrne o moneda de aur, care avu o mai mare eficacitate dect toate explicaiile din lume, i
imediat, btrna ncepu s fac ochi dulci bogatei vizitatoare, reuind s-i dea o nfiare i
mai hidoas.

. Ceteanul Marat, strig ea, e acas i se va bucura foarte mult s fac cunotin cu o
cuconi att de drgu !

Zicnd acestea, introdus^ pe Adella n casa teroristului. Imediat ce se nchise ua, inima
Adellei se opri un moment, mpietrit de groaz. tia c risc mult i abia acum nelese ct de
mizerabil este pofta ei de rzbunare, dac ea fat de aristocrat, prines, vine s obin favoarea
acestui tigru setos de snge, numai pentru a-i putea realiza planurile ei infernale. r

1364

Totui, aceste scrupule n-au durat dect o clip, cci gndindu-se la modul cum a fost
respins de Enric, care a preferat-o pe Lili, furia ei oarb i nendurtoare se aprinse mai mult
ca oricind. Cnd veni dup cteva minute hrca cea btrn s-o anune c Marat o ateapt, ea era
foarte linitit i nerbdtoare de a se afla n sfrit fa n fa cu monstrul cu ajutorul cruia,
hotrse se rzbune pe Sanson i Lili. De aceea nu o mai impresiona nici murdria, nici
infecia, nici dezordinea care domnea n toate prile i nu avea nici o emoie cnd intr n odaia
de lucru i zri mutra respingtoare i monstruoas, pe care cititorii notri o cunosc deja din
capitolele trecute ale acestui senzaional i interesant roman.

Ei. iat o femeie a dracului de frumoas !, murmura el, lingndu-i degetele ca n


ateptarea unui bun dejun, dar ce pofteti de la mine !

Uznd de toat prezena ei de spirit, Adela spuse cu accentul acela englezesc, n care avea o
mare miestrie :

1365

n sfrit vd pe.marele republican care a dat Franei mreia sa de azi. Ah, cum a
sruta aceast mn, continu cu un entuziasm simulat, care a distrus vechiul regim cu loviturile
sale nimicitoare i a pus n fruntea poporului francez, zeia libertii.

Marat, cu ochii mrii de uimire, zmbi cu adnc satisfacie.

Prea bine, dar cine eti ?, cum ai venit la mine, care de obicei nu primesc vizite ?

1366

Nu m ndoiam, rspunse Adela cu acelai entuziasm, c marele Marat va face o


excepie pentru mine care snt o cetean a Americii libere, mai ales cnd va afla c am venit
anume de peste ocean pentru a m bucura de mirosul fermector care se urc la cer de pe
altarele libertii, pe care se sacrific zeiei egalitii.

Lauda aceasta nu i-a atins scopul, pentru faptul c Marat nu concepea ca un monstru hidos
s atrag att de mult pe fiina asta ncnttoare.

Adela ns care tia foarte bine s speculeze momentul acesta, fr nici o ntrziere, scoase
din buzunar o pung voluminoas, ticsit cu bani.

1367

Snt bogat !, urm ea, i rposatul meu tat mi-a lsat o avere imens, pe care n-a
putea s-o ntrebuinez mai bine dect depunnd o parte din ea pe altarul poporului francez.
Depun acum, cincizeci de mii de franci in mna celui mai demn reprezentant al Naiunii.
Cetene Marat, ai dumneata buntatea i amabilitatea de a accepta din mna mea aceast mic
contribuie ? Nu pentru dumneata, cetene ! Te rog s m nelegi bine, nu te uita la mine cu
atta indignare ! tiu bine c marele Marat nu accept daruri pentru persoana sa ! Vreau, ns, ca
aceast contribuie s treac prin minile dumitale pentru ca sfinit i purificat prin contactul
ei, s fie ntrebuinat spre binele obtii ntregi.

Cuvintele presupusei englezoaice l cucerir pe Marat i cu o mn lacom pipi punga de


pnz. Nu se putu opri de a o deschide.

Cnd o vzu plin pn la gur cu monede de aur, un surs iret trecu pe faa urt a lui
Marat. i el promise s ntrebuineze banii pentru binele public. In acelai timp o veselie
slbatic se art pe figura lui.

1368

La dracu !, murmur el, poi s devii nc vanitos la btrnee. Spune, cetean, nu


cumva glumeti cu mine ? Te ia dracu ! Dar nu, nu !, adug el cu un ton linititor. Cine jertfete
cincizeci de mii de franci pentru binele public aici vocea lui tremur puin acela e un om
de treab sau mai bine o femeie de treab i... i...

Murat se ntrerupse i alerg la u.

Hei, drcoaico !, strig el cu o adevrat voce de stentor.

1369

Se auzir pai i btrna vrjitoare intra. Cu vocea rguit ea ntreb p^ Marat ce dorete.

Adu vin, btrn vrjitoare, strig tribunul. Ei, n-ai plecat ?, i pune i masa ! Uite o
cetean de treab !, s dejuneze cu mine, s bea vin ! Triasc libertatea,

fraternitatea.

..

1370

Dup ce nchise ua, o privi pe Adela cu ochi stralu-

Clt

L_ Ascult, cetean, mi placi din ce n ce mai mult !, zise el. La dracu, dar eti i drgu !
i ai dat tocmai de omul potrivit ! Noroc c n-ai dat de pungaii de Danton i Robespierre ! i
spun c ia ar fi luat banii pentru dnii !

Marat ddu din cap mulumit i-i frec minile.

1371

Dar eu snt un suflet de om, nu glum !, adug

el.

Spunnd acestea, apuc cu labele lui minile delicate ale prinesei i le strnse.

Snt om bun de tot, Cnd mi place cineva !, murmur el. n special nu pot refuza nimic
femeilor !, i dac se uit la mine puin, ct de puin...

1372

El rse dezgusttor.

Ha ! ha ! Eti o femeie curic.

Adela l privise ntr-adevr cu ochi de ndrgostit, dei i se strngea inima de dezgust.


Marat simi cum inima i tresalt de bucurie. Se apropie repede de u.

1373

Strigoaic afurisit ! nc n-ai adus vinul ?, zu asta-i admirabil, admirabil, murmur el.
La drept vorbind vroiam astzi, fiindc n-am treab, s asist la decapitarea din piaa Greve! tii,
cetean, este ca i cum te-ai plimba prin grdina dumitae i ai tia florile. Merge repede de tot
; una, dou, trei iy alt cap !

Toate acestea Marat le spuse cu atta plcere, ca i cum ar fi descris cea mai grozav
petrecere din lume.

Dar acuma rmn acas. La dracu, cetean, rmi desigur mai mult timp n Paris ?

1374

Ca s-i fac plcere. Adela trebui s se aeze, rspun- znd afirmativ la ntrebarea lui.

Venise doar pentru a urmri de aproape desfurarea marii revoluii. Cu vorbe amabile i
pline de ipocrizie ea-l rug pe Marat s-i fie conductor. Btrnul punga nu dorea s i se spun
de dou ori. Unde se gseau cincizeci de mii de franci, erau de gsit i mai muli. n plus, frumoasa american i plcea btrnului pctos. Era un celibatar convins, dar nu era ursuz fa de
tinerele care intrau n casa lui.

Cnd guvernanta aduse cele cerute, el se ddu mai aproape de Adela i vorbi, dup
cum credea el, foarte amabil pretinsei englezoaice, fr s bnuiasc ct era de ridicol n
ochii mndrei prinese.

1375

Adela, care era o artist n prefctorie, tia s-i st- pneasc sentimentele. Ea
asculta rzind njurturile pe care Marat le credea complimente amabile ; l privea
ncurajator, ciocnind cu dnsul, un pahar de vin. ,

Ea se pricepea admirabil s-l prind pe btrnul pctos n mrejele ei.

Nu trecuse nici jumtate de ceas, i tribunul fu prins de frumoasa dar primejdioasa


drcoaic. Era deja sclavul ei, fr a o ti.

1376

n sfrit, Adela se scul. Nu se ls oprit de nici o rugminte.

tii ce ? Viziteaz-m des, s mai vorbim ! La dracu, dar e o plcere ! N-a fi


crezut -c o femeie poate vorbi aa de frumos ! i' ce ochi ai !, adug el privind cu
admiraie ochii prinesei.

El fcu o ncercare stngace de a o mbria pe prines, dar ea se feri cu abilitate.


nc ceva !, zise Marat. Dac mai vii, las la dracu trsura aceea afurisit. Asta-i
aristocraie, m-ai neles ! tiu c eti o btin cetean, am primit doar cei cincizeci de mii
de franci, nici vorb, pentru binele comun ! *

1377

Adela ddu din cap. Ea-i luase trsura numai pentru a fi bgat n seam n Paris. Nu
crezuse s fie primit aa de uor de Marat sau de un alt tribun. Acum, cnd aceasta se
ntmplase, ea era" hotrt s dea drumul trsurii.

Tribunul avea dreptate, acum, ar fi atras atenia, i prea mult atenie era nesntoas.

Marat o petrecu pn la trsur, i nchise ua cupeu- lui dup dnsa.

1378

Adela plec mulumit la hotel. Ajunsese la ceea ce * Voia, Marat o privea cu


bunvoin.

Acuma putea s se serveasc de dnsul contra dumanilor ei.

Dac Marat ar fi vzut sursul ei dispreuitor, n-ar fi crezut aa de uor n afeciunea pe


care i-o artase frumoasa americana,

1379

Capitolul 59 BILETUL MISTERIOS

Trecur sptmni, nainte ca nenorocita regin Mari a Antoinetta s fi nvins durerea pentru
pierderea bunei ei prietene, prinesa de Lamballe. Trebui s treac ctva timp pn cnd regina s
se poat obinui cu viaa din nchisoare*

Dac tria pentru soul i copiij, ei, totui, energia ei era doborit de acea crim
ngrozitoare.

1380

Pn acum spera .n ajutorul prietenilor din strintate. n primele zile spusese de mai multe
ori lui Lili c ateapt veti de la acei prieteni. Dar cnd vetile nu sosir, Maria Antoinetta fu
zdr<5bit.

M tem, m tem, zicea ea, c o s avem i noi un sfrit sngeros ! Cerul singur tie dac
ostenelile prietenilor notri vor fi ncoronate de succes ! n ce m privete pe mine, nu sper s
fiu eliberat !

Bineneles c astfel de vorbe deprimau i pe rege i pe cei doi copii.

1381

La rugminile lui Lili, regina i ascunse ntristarea, cutnd s arate mi linitit.

Monotone treceau zilele n Templu. i pentru Lili era greu. Cele mai plcute ceasuri erau
pentru ea acelea pe care le petrecea cu regina pe care o respecta din ce n ce mai mult.

Dar mai grele erau clipele cnd trebuia s asculte vorbele brutale i necuviincioase ale
soldailor i ale cizmarului Simon.

1382

n aceste momente, fata se simea adine jignit, Lili plngea cu lacrimi amare i adeseori
dorea casa plcut a Clului, n care tia c locuia iubitul ei.

Abia de dou ori se putu ntlni Lili cu Enric Sanson

Serviciul lui Lili era greu. Pe de o parte aveau toat ncrederea ntr-nsa, pe alt parte, ns,
era bine supravegheat.

1383

Fr o permisie special nu trebuia s se deprteze de Temple nici pentru un ceas.

Lii fusese prevenit de iubitul ei s nu se arate ziua Pe strad. Prinesa de Barry, dumana
ei, se afla din nou n Paris. Mai mult nu-i spusese Sanson. Dai 1 din pricin c tnra fat avea o
fric ngrozitoare de dumana ei de moarte, ea se pzi de a se arta ziua pe strad.

Aa se ntmplase c Lili, cu tot dorul ei, nu putu s mai viziteze casa clului.

1384

Viaa ei trecea ngrozitor de monoton n Temple.

Cnd Lili intra dimineaa, la orele opt, n locuina familiei regale, gsea pe regin i pe copiii
ei, sculai i mbrcai.

In acelai timp cu Lili, intrau funcionarii comisiei binelui public, care i supravegheau.

1385

Regele obinuia s se ocupe nainte de prnz de fiul su. El nva pe fiul lui latinete i
geologie. In acest timp, Maria Antoinetta o nva pe fat desenul i broderia ; precum i
catehismul.

Dimineaa, regina purta o capel alb pe prul ei ncrunit de suprare i rareori o rochie de
culoare deschis. La prnz, schimba aceast rochie cu una cafenie cu flori mici i foarte simpl.

Familia regal prnzea de obicei la orele dou n camera regelui. Apoi soii regali jucau cri.

1386

Odat se ntmpl c Ludovic al XVI-lea avu de ales ntre dou cri : de alegerea just
atrna ctigarea sau pierderea jocului.

Ludovic al XVI-lea alese cartea cea rea. Regina rse cu amrciune.

i n via ai tras cartea cea rea, prietene ! M tem c vom sfri pe eafod.

1387

Astfel de vorbe sfiau inima tinerei Lili, care n sufletul ei ddea dreptate reginei. Lunga
tcere a partizanilor regelui o umplea de groaz.

Ea auzi din conversaiile funcionarilor ce grozvii se plnuiau contra familiei regale.

La nceputul lui Octombrie 1792, izbucni furtuna ho- trtoare, nceputul sfritului.

1388

Tocmai cnd familia regal sttea la mas, se auzi un zgomot asurzitor naintea ferestrelor.
Urlete i fluiere fceau s vibreze aerul. Apoi se fcu o tcere de moarte.

Un funcionar din comisia salvrii publice anuna pe strad, cu glas tare, suprimarea
regalitii.

Frana era republic.

1389

Ludovic al XVI-lea deveni palid ca moartea. El lu ervetul pe care-l nnodase la gt, se


ridic i se apropie de perete. Apoi i puse amndou minile la ochi i ncepu s plng.

Regina, din contr, era mai linitit. Ea arunc numai o singur privire la cer.

Lili pru a vedea n aceast privire un repro ngrozitor contra lui Dumnezeu.

1390

Era nceputul sfritului !

Ludovic al XVI-lea fusese de mai multe ori interogat de funcionarii comisiei salvrii
publice.

Peste puine zile trebuia s decid totul.

1391

Vor reui prietenii s dea n ultimul moment semne de via pentru scparea lui ?

Pe cnd zilele treceau monotone pentru Lili, Sanson avea datorii neplcute de ndeplinit n
funcia lui.

In fiecare zi trebuia s^se urce pe eafod. Comisia salvrii publice trimetea mereu la
ghilotin noi suspeci. Capete dup capete cdeau.

1392

Enric Sanson se ntorcea n fiecare sear acas obosit i descurajat. Ce-i folosea c Orfelia l
mngia i cuta s-i alunge ncreiturile de pe frunte ?

Enric Sanson se simea deprimat.

Adeseori blestema n tcere profesia pe care o motenise fr voia lui. Pe lng aceasta el
trebuia s duc lupt contra lui Fouquier i a celor din jurul lui.

1393

Fouquier nu ndrznea s lupte public contra lui Sanson ; i nici bandiii pe care i trimesese
pe ascuns contra acestuia, n-au fcut nimic.

Cu mult mai mult, ns, l ura acuzatorul public. El nu pierdea nici un prilej de a lovi n
clul Parisului.

O ntmplare fcuse ca Sanson s fac o descoperire, la ultima vizit pe care o fcuse lui
Marat n afaceri de serviciu.

1394

- Enric gsise n societatea puternicului zilei o doamn blond, tnr i frumoas ; care se
artase foarte familiar cu Marat, btrnul corupt.

Deja de mai nainte auzise clul c o american nebun, cum era numit Miss Webb n
cercurile pariziene, se amorezase de Marat i sttea mai toat ziua la el.

Cnd Sanson o vzu pe aceast american, mpietri de groaz. Clul avea o memorie bun.

1395

In acele ceasuri sinistre, cnd trebuia s rscumpere

la principes viaa lui Lili cu un jurmnt chinuitor, Sanson o privise pe aceasta adnc n
ochi.

Ar fi putut recunoate aceti ochi clintr-o mie.

1396

Nu putuse uita privirea prinesei, i aceeai privire o gsise n ochii americanei.

Sanson nelesese ndat c Adela de Barry era aceea care se ascundea sub masca americanei
i care-i cti- gase prietenia lui Marat.

Ce scop avea prinesa ? Enric Sanson era nelinitit, ngrijorat de viitorul scumpei sale Lili !

1397

Din fericire nu bnuia nimeni c Lili era servitoare la familia regal. Dar o ntmplare putea
s fac cunoscut aceasta lui Marat i deci i Adelei ; iar persecuiile pentru scumpa lui iubit ar
fi continuat.

Enric Sanson nu tia ce trebuie s fac. Era nehotrt. Spera c Lili va gsi vreme s-l
viziteze.

Nu ndrznea s se duc singur la Temple, cci se temea ca ntlnirile cu Lili s nu detepte


bnuieli.

1398

ntr-o sear Clul primi un bilet parfumat, pe -hrtie roz. Enric Sanson gsi acest bilet pe
patul lui.

Nimeni nu tia cum ajunsese acolo. Toate ntrebrile clului nu putur scoate la iveal
adevrul. Ajutoarele lui afirmau c nu erau amestecate cu nimica.

Clul deschise scrisoarea i gsi urmtoarele cuvinte scrise de o mn de femeie.

1399

Enric Sanson este rugat s se afle peste opt zile, joi seara la orele 10 n sala mare a Operei.
Acolo va avea loc Un mare bal mascat h onoarea suprimrii regalitii. Dac Enric Sanson nu
va veni, tot ce are mai scump n via, va muri chiar n noaptea aceea ! Enric Sanson s poarte
costumul de cavaler spaniol i s poarte pe piept un trandafir rou i unul a^b. Restul l va afla la
bal."

Enric Sanson, nu se ndoi un moment c acest bilet era de la principes. Pe ling aceasta i
mai aduse aminte c n ziua executrii ducelui de Barry, Adela i trimesese de asemenea o
scrisoare. O aduse de prob i compar scrisorile ; nu se nelase.

Clul fu mult timp nehotrt. Mai nti voi s cear, ca de obicei, prerea sorei sale. Dar se
rzgndi. Orfelia era i aa ngrijorat !

1400

Enric se hotr n sfrit s mearg la bal. n orice caz voia s 6 asculte pe prines. Cci
altfel se temea s nu ntreprind ceva contra lui Lili. i apoi voia s tie dac Adela cunotea
ascunztoarea fetei.

Dar era scris ca, prin acest pas, Enric Sanson s aduc o grea nenorocire nu numai asupra
capului lui Lili. dar i asupra sa, ducndu-se la marginea eafodului.
Capitolul 60 RUGMINTEA NENOROCITULUI

Era n ziua balului mascat de la Oper. Lili plecase s aduc gazetele pentru familia regal.
Cnd se ntoarse, se simi deodat tras de mnec de un soldat. Ea se ntoarse suprat. y

1401

Voia s mearg mai departe, cnd soldatul i opti la ureche :

Vin aici in numele Sfntului Ludovic !

Lili tresri. n sfrit dup sptmni lungi, primele semne de via ale prietenilor din afar !
Ea se uit cercettor la soldat. Acesta ns i puse un plic n mn. Apoi trecu nainte fluiernd
un cntec.

1402

Trectorii n-ar fi putut bnui c se ntmplase ceva ntre soldat i tnra fat,

Lili ns fugi n odaia ei i deschise plicul.

Gsi alte dou plicuri. Unul pentru regin i altul pentru ea.

1403

Lili deschise pe acesta din urm :

Am onoarea de a v spune, Domnioar, c trebuie s v vorbesc mine sear. La Oper va


avea loc un mare bal mascat, pentru suprimarea regalitii. Intrarea este liber pentru orice
cetean sau cetean din Paris. Vizitarea acestui bal este bine vzut de oamenii de la putere.
In orice caz, Santerre nu v va refuza aceast permisie. Viziteaz aadar balul mbrcat n
costumul unei flor- rese spaniole ! La bal vi se va vorbi cu parola cunoscut

vi se vor da alte instruciuni. Vino fix la 11 seara. Totul e n joc. Hotrrea se apropie !

1404

De Brepe."

BSb'&v-"

kili citi de mai multe ori acest bilet.


Clul din Paria

1405

Desigur, era hotrt s urmeze sfatul, cu toat nelinitea de care era cuprins. Se gindi c,
fiind mascat, nu putea s i se ntmple nimic.

Lili era nc prea trist de pierderea tatlui su pentru a vizita un astfel de bal i ea nu se
putea simi fericit fr Enric Sanson. Dar odat ce-i asumase asemenea datorii sfinte, dorea s
le duc la ndeplinire.

De aceea Lili, dup ce ddu__scrisoarea reginei, se anun la Santerre.

1406

Acesta primi bine pe tnra fat. Fr a atepta s-i vorbeasc, o ntreb dac voia s mearg
la bal.

Va fi o serbare superb !, zise el i deci nu trebuie s lipseasc o fat frumoas cum eti
tu !. Imbrac-te frumos i du-te ! Ai nvoire toat noaptea i abia mine diminea s vii la servici
!

Lili mulumi cu veselie aparent. Cnd se ntoarse n apartamentele regale, gsi" pe Ma ia


Antoinetta foarte iritat. Ea o primi pe Lili cu ochii nlcrimai.

1407

Am citit scrisoarea i am ars-o, murmur regina cnd Lili se apropie de dnsa. Curaj,
copil, Dumnezeu s fie cu tine mine sear ! S mai sper c prietenii notri s reueasc ? S dea
Dumnezeu !

Ah, ct a vrea s v aduc o veste bun ! spuse Lili.

Regina cltin capul micat i cu ochii plini de la-* crimi. Era din nou plin de sperane !

1408

Ce bine c providena nu ne arat viitorul ! Srmana regin i-ar fi vzut tragicul sfrit !

Abia auzi cizmarul Simon c Lili va merge la balul mascat i se oferi s-i fie cavaler. Dar din
fericire avur aceai dorin i civa soldai. Fr a-i jigni pe mizerabili. Li]i hotr s mearg
singur la bal, innd secret costumul n care se va mbrca.

Cu toat teroarea din Paris, lumea se nveselea. Era un moment de bucurie, dup sptmni
ntregi de nelinite Temperamentul vioi al francezilor izbucni din nou cu acest prilej.

1409

Pe cnd Lili era ocupat cu pregtirile pentru balul mascat. Orfelia, sora Clului din Paris,
avea alte preocupri.

Perkeo, piticul clului, anun c un om cu o nfiase disperat dorete s-i vorbeasc.

Orfelia primi pe acest necunoscut.

1410

Era un brbat de vreo patruzeci de ani, cu o fat nobil, pe care se vedea suferina.
Necunoscutul era curat, dar srccios mbrcat. Orfelia se apropie de strinul cu nfiarea
disperat i-l ntreb ce dorete i cum l cheam.

__M numesc Carol Tellier i snt lctu ! rspunse

strinul cu voce nbuit. Vin cu o mare rugminte la dumneata, domnioar ! Mi s-a spus c
poi face minuni pentru bolnavi. Ei bine, nevasta mea, singurul bun care rni-a rmas, e bolnav.
N-am bani pentru a plti doctoriile i doctorul. N-am de lucru. Am amanetat totul. Snt n cea
mai groaznic mizerie. Dac ai o inim bun, scap-mi nevasta, ajut-o !

1411

Vocea strinului tremura. /Durerea l strngea de gt.

Cnd Orfelia zri lacrimi n ochii necunoscutului, fu adine micat.

Snt gata s merg cu dumneata, cetene Tellier ! zise tnra fat cu voce blnd. Poate
voi putea ajuta pe soia dumitae ! Piticul ne va nsoi, ducnd cele necesare !

1412

Orfelia se pregti de plecare. Lu cu sine cteva medicamente. Afar de asta, piticul lu ceva
de mncare i o st icl de vin bun.

Orfelia se gndi c, poate, foamea pricinuia suferinele doamnei Tellier.

Tnra fat nu bnuia c acest pas o ducea spre cea mai mare nenorocire a vieii ei.

1413

Ea trebui s strbat aproape tot oraul nainte de a ajunge la int.

Pretutindeni, Orfelia era salutat cu respect. Pn i vagabonzii de pe strad o respectau. Iar


mamele o numeau ngerul copiilor lor. n tot Parisul, Orfelia era cunoscut.

Orfelia primea cu ochi strlucitori aceast recunotin. I se prea cea mai mare fericire c
ntrebuineaz tiina motenit de la prini, spre fericirea oamenilor.

1414

Pe drum, Tellier se scuz de mai multe ori c o duce aa departe.

Noi nu ne putem alege locuina . zise el cu durere. Oricte locuine libere ar fi acum n

Paris, nu am ban! pentru a nchiria una. De aceea a trebuit s m mut lng morg.

Ei. dar i acolo am auzit c locuiesc oameni bogai !

1415

Lctuul ddu din cap.

O, da, acolo locuiesc oameni foarte bogai ! zise el cu amrciune. Tocmai lng casa
mea locuiete un zgr- cit btrn, care n-are pe nimeni dect pe o ngrijitoare btrn.

Dar ce te irit aa ?, ntreb Orfelia privindu-l cu coada ochiului.

1416

Tellier i trecu mna pe frunte i respir adnc.

Iart-m, domnioar ! Dar uneori te revoli. n- ehipuii-v, c nainte de a veni la


Dumneavoastr, am fost chemat de un servitor al acelui zgrcit, pe nume Col- min. Zgrcitului i
se stricase ua de la o cas de bani i nu to mai putea deschide. Ei bine, mie-mi era uor s-o deschid. cci nu degeaba snt unul din cei mai buni lctui ! Dar tii cu ct m-a pltit ?, cu
cincizeci de bani. Dumnezeule, snt srac i am nevoie de bani. Dar cnd mi-a dat mizerabila
moned, m-a cuprins indignarea i i-am aruncat-o la picioare.

Orfelia privea cu comptimire pe brbatul care vorbea. Desigur, faa lui arta mndrie.
Probabil c Tellier apucase i timpuri mai bune.

1417

n sfirit, Orfelia i nsoitorul ei ajunser la. casa n care locuia Tellier.

Printr-un gang ntunecos, suir o scar mic i ubred pn la etajul nti, unde era locuina
lctuului.

De afar ceva frapase pe sora clului. Un balcon de lemn nconjura tot etajul n care era
locuina lctuului. Ea nu bnuia ru ce strns legtur era acest balcon cu soarta fratelui ei.

1418

Ajuns sus, Orfelia se convinse de spusele lui Tellier, Srcia domnea pretutindeni. Femeia
lctuului mai avea puine ore de trit i de aceea se mrgini s-i uureze suferinele i s-o
mngie. Cnd se despri de Tellier, Orfelia l ncuraj cu vorbe bune. Lctuul, care era cunosctor de oameni, o privi lung n ochi, i lu mna i i-o srut.

Mulumesc de o mie de ori, domnioar bigui el, chiar dac nu mi-ai putut da ajutor !
tiu c nevasta mea moare i cu aceasta se sfrm cea din urm bucurie a vieii mele.

Mai murmur cteva vorbe nenelese. Orfelia plec adnc micat.

1419

Capitolul 61 OMORUL DIN STRADA BELLEVUE

Soarele strlucea vesel a doua zi deasupra Parisului, dup potopul din noaptea trecut.

Numai afar, in cartierele industriale, fumul se ridica din courile fabricilor, formnd un fel
de nor care nconjura Parisul.

1420

In faa unei vile frumase din strada Bellevue se oprir dou trsuri, din care coborr mai
muli domni mbrcai n negru i mai lufli garditi municipali.

Primul care se cobor era un domn nalt de vreo cincizeci de ani, bine fcut, cu barb rotund i
cu ochelari.

El se adres gardistului municipal care apru ling servitorul ce deschidea poarta vilei.

1421

De cnd eti aici ?

De un ceas, cetene judector de instrucie. Ceteanul comisar a fost aici, a nchis


pretutindeni i mi-a predat cheile.

Treci nainte i deschide !

1422

Apoi se ntoarse ctre servitorii care l nconjurau.

Snt judectorul de instrucie Fauvel, zise el scurt. Venim n urma denunrii fcute azi
de diminea.

Servitorul aplec capul afirmativ.

1423

Apropiai-v, zise el ncet. Apoi, tcnd, deschise poarta i se ddu n lturi.

Judectorul de instrucie, urmat de ceilali, intr in anticamer.

Dumneata ai fcut denunarea ?, ntreb el pe servitor.

1424

Cel ntrebat se nclin, fr Acum dou ceasuri.

- Dumneata ai descoperit nti crima ?

Da. Am intrat n odaia de dormit a stpnului nieu... Oh, era o privelite ngrozitoare !...
Srmanul meu ppn !

1425

- Ct era ceasul cnd ai intrat n odaia de culcare a stpnului ?

apte i trei sferturi.

De unde tii aa de exact ?

1426

La era aceasta aduceam" dejunul stpnului meu.

i atunci ai fcut descoperirea ?

Da.

1427

Judectorul de instrucie' plec mai departe. El prea a examina bine mprejurimile.

A urmat i a doua denunare ! Descoperirea aceea tot dumneata ai fcut-o ?

Nu. Buctreasa Ana, rspunse servitorul. A vrut s strng n odaia domnioarei Lidia i
a gsit-o pe aceasta ntins moart pe jos. Cnd a venit s-mi spun, eu constatasem starea
stpnului.

1428

ncotro duce aceast scar ?

In curte.

i intrarea de la stng scrii duce n pivni ?

1429

Da.

Odile de locuit se afl jos sau la etaj ?

Sus. Jos snt cteva odi de care stpnul nu uza niciodat.

1430

Du-ne sus !

Servitorul se urc, Urmat de comisia judectoreasc.

Sus ddur peste o femeie btrn cu faa plns.

1431

Judectorul de instrucie o privi cercettor.

Eti buctreasa ?, ntreb el.

La porunca dumneavoastr !

1432

Mai snt servitori n cas ?

Nu.

Scara se sfrea cu un antreu mic. La dreapta se afla o portier, la stng o sal lung cu
diferite ui.

1433

Sntem n anticamer, zise servitorul.

Aici la dreapta este odaia de culcare a ceteanului Colmin.

Privirea funcionarului czu pe gardistul municipal care sttea lng u.

1434

Cadavrul este aici ?

Da.

Deschide ua !

1435

Judectorul intr urmat de ceilali. l lovi un miros neplcut.


r

Ddur la o parte perdelele i se fcu lumin. Se vzu atunci cadavrul unui om


btrln ntins pe pat. Nu era nevoie s vezi pumnalul din pieptul mortului pentru a
recunoate c la mijloc era o crim. Ochii mortului erau deschii i plini de groaz.
Minile crispate, artau lupta pe care o avusese cu ucigaul. Se vedea pretutindeni, snge.

Al doilea funcionar se apropie de cadavru, l pipi i declar :

1436

Mortul este deja nepenit. Crima s-a produs dup miezul nopii.

Doctorul scoase cu mare greutate pumnalul din pieptul cadavrului.

Arma a fost mnuit de o mn abil l

Judectorul privi arma cu bgare de seam. Ea era

1437

ascuit numai la vrf.

Este o arm neobinuit !

Da, unul din instrumentele ntrebuinate de mecanici, zise doctorul. Oelul pare
s fie bun !

1438

Ce-i asta ?, ntreb deodat judectorul, care privise cu atenie minerul lucrat
artistic, al instrumentului. Privete, doctore ! Aici snt gravate literele C.T.

Doctorul se uit bine.

ntr-adevr, aa este !

Apoi, chemar un domn cu o earf roie, care era comisarul.

Cetene Delpit, ia te rog instrumentul.

1439

Uitndu-se prin odaia de culcare, constat cea mai perfect ordine. Pe o msu lng
pat erau o mulime de medicamente.

Unde duce ua asta ?, ntreb judectorul.


n odaia de lucru a domnului, zise servitorul privind cu groaz cadavrul
stpnului.

Judectorul intr n mica odaie care cuprindea un birou, casa de bani i cteva fotolii.

1440

i aici toate preau a fi n ordine. Masa de lucru i cele necesare pentru scris preau a
nu fi fost ntrebuinate de mult vreme.
Ceteanul Colmin st de mult n pat ?, ntreb judectorul.

De vreo doi ani nentrerupi.

Se tia c este bogat ?


Da, el avea ncredere n mine, i adesea duceam surne mari la notarul Tiffot

1441

.Acesta a murit de vreo jumtate de an !

Da, de atunci stpnul meu i administra singur averea. De cte ori avea treab la casa de
bani, l aezam pe un fotoliu, i l aduceam aici cu domnioara Lidia. l aezam n faa casei de
bani, i plecam nchiznd ua.

1442

Era bnuitor ?

Foarte prudent, da !

Unde ai fost ast noapte ?

1443

Am avut concedtu.

De la ceteanul Colmin ?

Nu. Domnioara Lidia mi-a spus c puteam s plec. Domnul luase un narcotic i nu avea
nevoie de mine.

1444

Altfel stteai dumneata lng bolnav ?

Da, dormeam pe canapea n anticamer. Domnul n-avea dect s sune i veneam imediat
la dnsul, cci aveam somn uor.

Cnd te-ai ntors ast noapte acas ?

1445

- Cam pe la patru.

Nu te-a frapat nimic ?

Nimic. Am ascultat la ua stpnului i neauzind nimic, m-am culcat. Dac a fi tiut c e


tcerea morii !

1446

Era atta durere pe faa btrnului servitor, nct judectorul ddu din cap mulumit.

Unde era cheia de la casa cu bani ?

Domnul o pstra totdeauna sub pern.

1447

Se tia asta ?

Numai eu i dumnealui.

Buctreasa ?

1448

Nu. Cci n-avea niciodat treab aici.

Judectorul merse iar n odaia de culcare. Se apropie

de pat i cut cheia sub pern.

1449

Nu-i nici o cheie. Poate mai avea mortul i alt ascunztoare pentru cheie ?

Deloc Domnul era paralizat i fr ajutor, nu putea s se ridice din pat.

Funcionarul se ntoarse la casa de bani.

1450

Casa este nchis. Nu se vede urm de spargere.

Dac ceteanul judector mi permite o observaie, zise servitorul. Ieri dup prnz stpnul a avut
treab la casa de bani i pentru a-i fi uor, pusese cheia n interiorul casei ua se ncui din
ntmplare. M-a chemat i a trebuit s aduc pe mecanicul Tellier

1451

.Judectorul tresri.

___Numele mi-este cunoscut, zise el.

__ Posibil, cetene judector. Tellier a avut odinioar

1452

marea fabric de clopote din Saint-Denis.

___ Da, mi aduc aminte. Din nenorocire a pierdut

totul.

1453

___ Este un mecanic foarte abil, urm servitorul. Dup

cte tiu aceast cas este din fabrica lui de odinioar.

Fiindc locuiete n apropiere, l-am chemat ; n dou minute a deschis casa de bani:

1454

. Atunci cel mai potrivit lucru ar fi s-l chemm din nou !, zise judectorul dup oarecare
gndire, dac locuiete n apropiere ?

- Se vede de aici locuina lui.

le rog cheam-i dumnata.

1455

M ntorc imediat !, zise servitorul.

Respirnd adnc, plec, mulumit s scape de atmosfera greoaie din jurul mortului.

Peste cteva momente se ntoarse.

1456

Vii singur ?

Servitorul afirm.

Ceteanul Tellier n-a putut veni. Nevasta lui este din ce n ce mai bolnav.

1457

Funcionarul era necjit.

Poate l aducem pe lctuul justiiei, zise comisarul. Nu locuiete departe. Un gardist


municipal il aduce n jumtate de ceas.

Bine, zise judectorul, pn atunci avem destul de lucru.

1458

Un gardist municipal plec imediat.

Cineva rmne aici pentru paz !, ordon judectorul. Noi mergem la apartamentele
tinerei doamne.

Pe drum comisarul art urme de luminare.

1459

Aici desigur c a umblat cineva repede, zise el optind.

Acest coridor este singura comunicaie ntre odile de locuit, nu-i aa ?

Singura.

1460

S-a ntmplat adeseori seara s mearg cineva pe aici cu luminri aprinse ?

Da.

Atunci aceste urme n-au nici o importan, zise comisarul.

1461

M iertai, zise servitorul, asear nu erau urmele; A putea s-o jur.

De unde tii asta aa de bine ?, ntreb mirat judectorul.

Domnioara, era foarte sever !, nu putea suferi cea mai mic pat i de aceea ieri a
trebuit s frec podelele.

1462

Atunci este altceva f, zise judectorul gnditor.

Aduser o lamp i cercetrile continuar. Urmele

duceau mai departe prin coridor.

1463

Deodat comisarul apuc de bra pe superiorul lui :

Ce zici de asta ?, i-i arat pe covorul de culoare deschis o pat.

Asta-i o urm de snge ! zise judectorul.

1464

Fr ndoial c este urma unei mini. Criminalul a mers prin coridor. A mers repede.
Luminarea nu lumina destul. Ca s nu cad a pipit cu minile. i totui s-a mpiedicat i a czut.

Trebuie s fi fost o mn mic i fin, observ doctorul. Degetele lungi. Un inel pe deget.

ntr-adevr urma este de la mna sting !, confirm judectorul.

1465

Te rog ia msura exact, cetene comisar.

Comisarul se nclin i porunci deocamdat unui

gardist s pzeasc urma.

1466

Apoi comisia i urm cercetrile.


Capitolul 62 VENIN DE SGEAT

Coridorul se sfivea n faa unui dulap de perete. Imediat la dreapta era o u.

Gardistul merse nainte i deschise ua.

1467

Este odaia de locuit a domnioarei, spuse servitorul.

Funcionarii intrar ntr-o odaie potrivit de mare i bine mobilat.

Perdelele erau lsate, o atmosfer grea domnea n odaie.

1468

Judectorul de instrucie porunci s se deschid ferestrele.

Privirile tuturor se ndreptar asupra cadavrului care era ntins pe jos. Domnioara Lydia
prea a fi fost de vreo treizeci de ani, faa ei nu arta a f fost frumoas nici n via, acum ns
era ngrozitor de urt.
Judectorul porunci s se pun cadavrul pe canapea.

Apoi se apropie cu' comisarul.


Acesta lu mna sting a moartei i ndat scoase o

1469

exclamaie.

Ciudat ! O mn mic, delicat, degetele lungi i conice !

Superiorul lui privi cu atenie.

1470

In adevr corespunde cu urma din coridor. Uite are i inel pe deget. Dar n-are nici urm
de snge pe min.

Comisarul privi cercettor prin odaie. Privirea lui czu pe o u care ducea spre odaia de
alturi. Merse i o deschise.

Te rog, vino aici, cetene judector. Aici este odaia de culcare a moartei. Lavoarul este
plin de snge, se vede c aici s-a splat criminalul !

1471

Superiorul lui merse n odaia alturat i se convinse de adevrul celor spuse.

Asta ar fi n orice caz o urm, zise el. Msurai mna stng a moartei i comparai-o cu
urma din coridor

Comisarul fcu aceasta. Apoi merse n coridor i msur urma.

1472

Ne-am nelat, cetene judector.

Judectorul Fauvel msur i el i se convinse de aceasta.

Ai dreptate, zise el gnditor. Urma pare s fie a unei mini brbteti ; i e vdit faptul c
nu a fost singur.

1473

Se ntoarser n odaie.

Aici doctorul ncepuse o examinare minuioas.

Lng canapea era o mas pe care se vedeau resturile unei cine mbelugate i cteva sticle
goale. Un singur pahar era gol pe mas.Comisarul se apropiase de fereastr. Apoi art cteva
P^-te albe care se vedeau lng un dulap mic. Uite, iar urm de cear. Apoi mai este i un
sfenic de argint cu luminrile arse. M: talul e murdrit de fcear, dovad c sfenicul a fost
inut oblic.

1474

Alt urm nu este. Snt de acord cu bnuiala du- mitale c fptaul n-a putut ptrunde
din afar.

Dac ns aa este, atunci trebuie s aib un complice n cas, opti judec tor u

Te rog, zise judectorul ctre servitor. Domnioara a fost asear o parte a nopii singur
n cas cu stpnul dumitale ? Buctreasa plecase i dnsa, nu-i aa ?

1475

Avea i dnsa liber !

Bine, cheam-o.

Sevitorul fugi din odaie.

1476

mi pare c vd limpede, zise judectorul optind ctre comisar. Persoana aceea el


art moarta culcare doctorul era ocupat pare a fi fcut crima. Pe urm re- mucrile au
coprins-o i s-a otrvit.

Sevitorul veni cu buctreasa.

N-ai fost ast noapte acas?, ntreb"judectorul pe buctreas.

1477

Dnsa mi-a dat liber, zise ea fricoas, aruncnd o privire ngrozit asupra cadavrului. Mia dat i cheia de la cas, ceea ce nu se mai ntimplase.

Avea obicei moarta s v dea liber ?

Buctreasa ddu din umeri.

1478

M-am mirat i eu, mai nainte nu ne ddea aa de uor liber.

Aa-i. confirm servitorul. Abia de cteva luni este altfel. I-am spus asear c a vrea s
rmn acas ca s n-o las singur, ea ns mi-a spus s m duc.

Nu t'e-a mirat asta ?, ntreb judectorul pe buctreas.

1479

Aceasta ddu dip cap.

Era deja a treia oar c Fritz i cu mine cptm odat liber. A doua oar am vrut s
rmn c m dureau dinii.-dar ea nu m-a lsat.

Nu te-ai gndit n privina asta ?

1480

Ba da, dar nu trebuia s-o contrazic.

Domnioara era foarte curioas, zise iar servitorul. Eu nici nu m gndeam s plec dar
mi-a dat i cealalt cheie a casei, dei ei nu-i rmnea nici una.

Cum se purta moarta cu unchiul ei ?

1481

___ Hm, domnioara avea toane. Cred c stpnul se

cam temea dc dnsa.

___ Se certau des ?

1482

Servitorii se priveau.

Nu cred, zise buctreasa. Stpnul era prea bolnav. Domnioara Lidia l ngrijea bine.
Ea nu prea vorbea mult.

A spus vreodat stpnul c se atepta la o moarte sau c se temea de domnioara Lidia ?

1483

Da de unde ! Din confr inea foarte mult la dnsa i spunea des fa de noi c
domnioara era bine situat n testamentul lui.

Domnioara Lidia mi-a spus odat c este nsrcinat cu nchiderea casei, zise
buctreasa.

Aa-i, zise Fritz, dar ^trnul era foarte bnuitor. Eu dormeam n anticamer i aveam
porunc s n-o las pe domnioara Lidia s intre singur noaptea n odaia de dormit. El se temea
s nu umble la casa cu bani.

1484

Ochii lui Fauvel strlucir. El schimb o privire cu comisarul. Acesta se apropie i-i .opti
ceva.

Judectorul se ntoarse ctre buctreas.

Dumneata pregteai cina pentru domnioara ?

1485

Buctreasa afirm.

Regulat. Dar nu m oboseam cu gtitul. Ea nu dorea dect un pahar de ceai i plcint.

Bea vin sau alt butur ?

1486

Fereasc Dumnezeu. Domnioara nu bea deloc.

Judele art masa pus.

Ieri ns a trebuit s fac excepie. Uite sticle goale cu etichete scumpe i resturile unei
cine mbelugate.

1487

De asta m-am mirat i eu, rspunse buctreasa. A trebuit s pregtesc toate aceste
mncruri reci, pentru c, dup cum spunea domnioara, s poat oferi ceva cnd ar avea
musafiri. Intia oar cnd am avut liber, a trebuit s pregtesc mncruri. A doua zi de diminea
nu aai era nimic n camer. Cnd am ntrebat, domnioara mi-a rspuns scurt c nu era treaba
mea.

Nu tii dac domnioara Lidia a primit musafiri in lipsa voastr ?

Amndoi rspunser negativ.

1488

Fauvel se ntoarse ctre doctorul care-si sfrsise cercetarea.

Ei ?, ntreb el ncet.

Fr ndoial c i aici este la mijloc o crim, zise doctorul. Nenorocita a czut victima
unei otrvi, moartea a urmat instantaneu.

1489

Este posibil s se fi otrvit singur ? *

Doctorul il privi mirat.

Nu cred. zise el.

1490

i totui pare s fi fost aa. Dealtfel spuneai mai nainte c o mn sigur a trebuit s dea
lovitura de pumnal. De unde deduci asta ?

Eu cred c mna a trebuit s fie nu numai sigur dar i puternic.

Va s zic nu crezi c domnioara Lidia a fcut crima ?

1491

Nici gnd. rspunse el mai repede dect avea obicei. A putea chiar afirma cu oarecare
siguran c ea a fost omort nti.

Cellalt l privi mirat.

Ah, asta ce-i drept mi-ar schimba complet prerea, rspunse el. Snt anumite semne care
m fac s presupun, c...

1492

Nu, nu, l ntrerupse doctorul. Dnsa este aproape nepenit. A fost omort cel puin cu
un ceas naintea unchiului ei. Dealtfel n-a putut s se sinucid.

De ce ?

Atept rezultatul diseciei i al analizei coninutului stomacului, dar chiar de pe acum pot
s v asigur c a fost otrvit cu venin de sgeat. Aceasta este cea mai grozav otrav din cte
cunoatem. Omoar imediat, cci paralizeaz mduva spinrii.

1493

Dar de ce s nu se fi otrvit ea singur cu aceast otrav care-i asigura o moarte fr


dureri ?, ntreb judectorul de instrucie.

Nu cred, zise doctorul. Mai nti aceast otrav nu exist la farmacie. Numai rar o aduce
vreun cltor de - pe malurile Amazonului n buci mici, uscate.

A putut ns cpta otrav printr-o ntmplare ?

1494

Dac se sinucidea o gseam n alt poziie ; s-ar fi aezat sau s-ar fi culcat ; n plus nu
vd nici un vas n care s fi luat otrava.

Poate l-a ascuns ?

__ Nici vorb. Cum spuneam, efectul otrvii este fulgertor. O secund dup ce-a but. a fost
moart. N-ar fi avut vreme s ia paharul de la gur, dar srl ascund.

1495

El Sv* uit prin odaie.

___ Aici, este ce-i drept, un pahar nentrebuinat, zise

el artnd pe mas. Se ntrerupse mirosind paharul. Mii-o-" a acru i apoi snt urme pe fund.
Paharul a fost te s pe fund. ll privi mai bine. Dac nu m nel, snt chiar urme de substane
minerale.

1496

Fauvel urmrise cu bgare de seam cercetrile doctorului.

Sinlem n faa unei enigme, zise el ctre comisarul de poliie. Nu-i nici urm de violen
exterioar. N-ai bgat de seam altceva deosebit, cetene comisar ?

Un caz ca acesta n-am mai vzut. Desigur, avem de-a face cu o crim fptuit de cineva
care a putut intra i iei nestingherit din aceast cas.

1497

Judectorul se ntoarse deodat ctre servitor.

Eti n stare s-i dovedeti absena ?, ntreb el brusc.

Cetene judector srit un om srac dar cinstit, spuse servitorul cu o voce emoionat.
Am fost devotat stpnului meu afar de asta am fost azi noapte ntr-o

1498

societate numeroas.

Bine, n-am vrut s te jignesc, l ntrerupse judectorul. Este cineva aici in cas care iese
i intr neoprit ?

Nu tiu pe nimeni, asigur sevitorul. Doctorul venea zilnic. Altfel nimeni.

1499

Nici rude n-au venit ?

Stpnul meu nu prea avea. Afar de domnioara Lidia mai avea un nepot, anume Hugo
Colmin. Dar acesta n-a fost de mai mult de jumtate de an aici. Este cam uuratic i s-a certat cu
unchiul su.

Dar tot trebuie s fi intrat vreun strin ! N-ai nici o bnuial ?

1500

Eu nu neleg acest mister !, bigui acesta. Domnioara era foarte prudent. ndat ce se
nsera, toate uile i toate porile trebuiau ncuiate. Asear m-a petrecut pn la poart,
ateptnd .pn am nchis poarta i am scos cheia. Ferestrele subsolului snt cu gratii. N-a putut
nimeni ptrunde n cas.

Poate cu nelegerea domnioarei Lidia, zise judectorul.

O, nu cred, domnioara nu avea relaii cu nimeni. Mai cu seam, cum era singur n
cas, n-ar fi lsat pe nimeni s intre.

1501

Te-ai mirat, de mai multe ori, c i-a dat liber i dumitale i buctresei.

M-am mirat, zise servitorul, dar nu m-am gndit la nimic ru.

Fauvel ntrerupse interogatoriul, cci tocmai intrase gardistul, anunnd venirea lctuului.

1502

Capitolul 63 COLIERUL DE AMETIST

Comisia se ndrept spre odaia de dormit i apoi spre casa de bani.

Lctuul, care n trecere aruncase o privire asupra cadavrului, se puse pe lucru.

1503

Este greu de tot. zise lctuul ctre judector. Cu- . nosc aceste broate ncurcate ! Pe
asta s-o deschid un

tilhar ? Este o broasc cu litere. S ai cheia i dac nu tii combinaia, poi s ncerci de o mie
de ori !

Se gsesc urme de violen la cas ?

1504

Nu. casa este bine nchis i trebuie s scot broasca cu un sfredel.

Rezolv aceast problem. Noi umblm prin cas n acest timp, zise judectorul.

Sub conducerea servitorului, comisia se ndrept spre subsol, pe cnd un gardist sttea ling
lctu. Subsolul fu cercetat amnunit, fr a se gsi cea mai mic urm. Poarta care ducea n
curte era nchis.

1505

Domnioara purta totdeauna cheia la dnsa, zise servitorul.

Un gardist fu trimes s caute cheia n odaie sau chiar m buzunarele moartei. n curnd aduse
o cheie, dar aceasta nu intra n gaura broatei, lctuul fu chemat i el deschise imediat poarta.

Curtea era mare cu cldiri pe toate prile. n fundul curii era un zid nalt, iar n mijlocul zidului
o portij.

1506

Dincolo se vedea o cas veche n stil elveian, al crei prim etaj era nconjurat de un balcon de
lemn care atingea aproape zidul.

Judectorul i ndrept atenia asupra acestui balcon.

De acolo poi sri uor n curte. Cine locuiete n acea cas ?

1507

Cum v-am spus deja, zise servitorul, lctuul Ca- rol Tellier la care m-ai trimes.

Funcionarul pru c mar vrea s ntrebe ceva dar se rzgndi i se ddu un pas napoi, pe
cnd suprinderea se zugrvea pe faa lui.

- Carol Tellier ? murmur el.

1508

Te rog cetene comisar ; literele de pe minerul pumnalului nu erau C.T. ?

Comisarul afirm.

N-ai spus c stpnu dumitale l-a chemat ieri pe Tellier s deschid casa ?, ntreb el pe
servitor.

1509

Da, desigur !

i el locuiete acolo la etajul nti ?

Da.

1510

Nu prea e bogat ?

Servitorul ddu din umeri.

Nu m prea interesez de alii. Pe urm casa lui e pe alt strad. Dar oricum am gsit
interiorul ei srccios mobilat. Se zice c portrelul il viziteaz des.

1511

Bine, vom vedea, ntrerupse judectorul de instrucie.

Apoi art portia din zid.

Portia duce acolo n curte ?

1512

Servitorul afirm.

Este nchis ?

Da. Portia era des ntrebuinat de domnioara Lidia cnd se ducea n strada Ludovic,
s fac cumprturi. i aceasta ea o fcea n fiecare zi.

1513

Cine avea cheia de la porti ?

Domnioara Lidia o inea la ea.

el.

Ah, poate c se potrivete cheia gsit n buzunarul moartei. Dai-o ncoace !, porunci

1514

Gardistul o ddu.

Asta este, zise servitorul.

Judectorul deschise lesne portia.

1515

n fa se vedea casa cu balconul de lemn.

Ah, neleg, zise el, artnd crarea ce ducea pn la poart. Pe aici trecea moarta.

Aa este !, ncuviin servitorul.

1516

Comisarul se uita cercettor la grajd. El lu de o parte pe judector.

Lng zidul din fund, era zidul grajdului. Acesta avea o fereastr cu gratii. Pe fereastr se
vedea praf de ghete. Deasupra, zidul era stricat.

Pare c cineva s-a urcat n grab pe acoperiul grajdului i apoi pe zid, opti comisarul.
Urcat pe zid, criminalului, i era uor s sar n balconul de lemn.

1517

Judectorul aprob.

Poate c ai dreptate. Dar tii c aduci o grozav acuzaie locuitorilor acelei case ?

Cine ite ?, totul e suspect, zise comisarul. Minerul pumnalului mi d de gndit, dei
este curios ca un criminal aa de rafinat s lase n urm o arm care vdit trebuie s-l trdeze.

1518

In orice caz, ndat ce vom sfri aici, mergem la lctu !, zise Fauvel.

Se ntoarse spre gardistul care dorea s anune ceva.

Ce este ?

1519

Gardistul anun c lctuul a deschis casa de bani.

nchise portia i pstr cheia.

La prima privire interiorul casei prea neatins.

1520

Comisarul examin totul n detalii.

Nu este nici o nsemnare a valorilor.

Snt asigurate i titluri de rent. Bani par a nu fi deloc.

1521

Servitorul l ntrerupse surprins.

Ba d ! Trebuie s fie i bani. Eu am luat de la bancherul Blane o sut de mii de franci


Am achitat ceva datorii, dar restul trebuie s fie n cas.

Comisarul cercet din nou.

1522

Nu-i nimic, zise el superiorului.

Dar trebuie s fie, strui servitorul.

Judectorul privi semnificativ pe comisar.

1523

i-ai nsemnat numerele ?

Acesta afirm i scoase un notes.

Snt acuma foarte prudent. Am pierdut odat o '* bancnot de o sut de franci i a
trebuit s-o pltesc. De atunci mi nsemnez numerele.

1524

Fauvel lu notesul i citi.

098.463 pn la 098.472. ^

.__ Ai avut doar numere curente ?

1525

Da.

. Ce bancnot ai schimbat ?

Prima notat 098.463.

1526

. Uite, cetene judector, ce-i asta ?

n acelai timp art un fragment care fcuse parte evident dintr-un colier mare de aur cu
ametist i diamante.

Fauvel privi lucrul gsit.

1527

Acesta este evident un fragment dintr-un colier. Pstreaz-1, zise el, dndu-l
comisarului. Deocamdat ne-am sfrit cercetrile, zise ctre servitor. Vei sta la dispoziia
gardienilor pe care i voi lsa aici i vei veni dup prnz n biroul meu laj-palatul justiiei,
pentru protocol. Cadavrele rmn unde snt.

Apoi se ntoarse ctre comisar.

Acum mergem la Carol Tellier. Snt curios s aflu din gura lui de ce a refuzat s vin la
chemarea noastr M vei urma cu trei oameni.

1528

Se ntoarse politicos ctre doctor.

Vei avea bunvoina s-mi faci un raport provizoriu pn dup prnz ? !

Doctorul afirm.

1529

Dac permitei, voi face disecia mine dup prnz.

Te rog s m ntiinezi !

Se desprir politicos.

1530

Fauvel cu ceilali trecuf n curtea vecin, privind cercettor casa.

Intrar n coridor.

Aici era o atmosfer nbuitoare. Fel de fel de lucruri stricte i netrebuincioase ngrmdite
unele peste altele.

1531

La stnga erau scrile spre etajul nti. Cnd trecu judectorul pe ling ua de jos, aceasta se
deschise puin i apru un brbat mic de stat, n nite haine negre pline de grsime, cu o fa
ireat i respingtoare. Prea a cunoate pe judector cci deschise ua larg i salut cu
umilin.

Cetene judector ! Ce face casei mele aceast cinste ?, ncepu el cu o voce aspr i
neplcut care contracta cu umilina pe care o arta.

Fauvel scoase plria salutnd.

1532

Drumul nu m ducg la dumneata domnule.

Prea c nu poate s-i aduc aminte numele brbatului.

Senac este numele meu, se grbi s spun micul brbat frecindu-i minile lui osoase.

1533

Judele se opri ovind.

Spune te rog, cetene Senac, ntreb el dintr-o dat. n-ai auzit noaptea nimic
neobinuit ?

Brbatul l privi mirat.

1534

Nu tiu ce s fi auzit, zise el dup o scurt gin- dire. Desigur a fost o vijelie stranic,
asta vrei s spui ? Eu nu pot suferi fulgerul. De aceea mi-am bgat capul sub plapum i am
dormit.

Fauvel ovi.

Altfel n-ai auzit nimic, cetene ?

1535

Micul brbat ddu din cap.

Pe sntatea mea c n-am auzit nimic ! Dar spune ee-a fost ?

Dar judele pornise deja mai departe, suind scara la primul etaj.

1536

n curnd se auzi clopoelul.

Micul brbat se opri n coridor. Cu o privire ciudat, bnuitoare, dar i surprins privi pe
judector i nsoitorii acestuia. Apoi intr n cas, lsnd ua puin ntredeschis.
Capitolul 64 ARESTAREA LA PATUL MOARTEI

Judectorul trebui s sune de mai multe ori pn se deschise.

1537

Un brbat nalt cu spatele lat apru n u.

Ar fi artat ca un uria puternic i sntos, dac ochii nu iar fi intrat n orbite i dac grija
nu i-ar fi lsat urmele pe fata lui.

El privi uimit era acelai brbat, care cu o zi ma5 nainte venise la sora clului s cear
ajutor.

1538

Iertai, ncepu el cu o voce plcut dar cam nesigur. dar nu-i vreo greeal la mijloc ?

Fauvel intrase deja n coridorul cel strimt i ntunecos, trecnd pe lng cel ce ntreba.

Dumneata eti lctuul Carol Tellier ?, ntreb el eu un ton linitit.

1539

Cel ntrebat afirm."

Eu snt. Pot s v ntreb de motivul vizitei dumneavoastr ? ntreb el mirat.

Snt judectorul de instrucie i trebuie s v pun cteva ntrebri. Va fi n interesul


dumitale s rspunzi sincer.

1540

M punei n ncurctur, ncepu el cu o voce nesigur. Nu tiu ce v-a putut aduce aici.
Dar snt gata bineneles s m supun reprezentanilor legii. Numai v-a ruga s avei oarecare
menajamente, nevasta mea fiind foarte bolnav.

Fauvel plec capul.

Fii linitit. n acest caz mi-e posibil s pun n acord legile umanitii cu slujba mea. Te
rog du-ne mai nti prin cas, pe urm v vom pune cteva ntrebri.

1541

Mecanicul se nclin. El merse prin coridorul ntunecos pn la u, o deschise i pofti


comisia s intre.

Era o odaie foarte simpl i srccioas. Dou ferestre i ua de la balcon luminau odaia n
care se afla o femeie.

Aceasta zcea n pat. Faa ei era delicat i aproape transparent. Cu priviri speriate ea privi
pe cei care intrau : numai judectorul i comisarul, ceilali rmaser n coridor.

1542

Fauvel se plec cu o amabilitate comptimitoare n faa femeii bolnave. O umbr trist trecu
pe faa judectorului cnd i aduse aminte pentru ce venea n aceast cas.

Dar amintirea datoriei sale profesionale, i ddu toat linitea sufleteasc.

Se uit cercettor prin odaie. Plivirea i czu pe o u deschis care ducea ntr-o odaie
alturat.

1543

Este odaia mea de lucru, zise lctuul la privirea lui, unde am un pat i o mas de lucru.

Judectorul se apropie de u i arunc o privire asupra acestei odi.

Apoi se ntoarse i art ua de la balcon.

1544

Balconul de lemn nconjur casa ?

Este singurul avantaj al casei mele, rspunse Tellier suriznd. Dei locuim n mijlocul
oraului putem totui respira aer curat.

mi dai voie ?, zise Fauvel deschiznd ua de la balcon.

1545

mpreun cu comisarul pi n balcon.

Aveau de acolo o perspectiv destul de mare asupra strzii Ludovic, una din cele mai
animate ale cartierului.

Judele se orient repede.

1546

Balconul nconjura toat casa.

Cnd Fauvel i comisarul ajunser n dosul casei, privirea lui czu pe grajd care era la doi
metri deprtare de balcon.

Un gimnast bun ar putea lesne sri de pe acoperiul grajdului pe balcon !, opti


comisarul.

1547

Fauvel ddu din cap.

Casa e veche i stricat. Varul cade pretutindeni, este greu de gsit vreo urm, zise el.

Mecanicul i urmase la o oarecare distan i privise fr a nelege gesturile lor. Cnd


judectorul se aplec peste balcon, se apropie i el.

1548

V-a frapat ceva ?, ntreb cu o voce nesigur.

Fauvel se ntoarse i-l privi aspru.

Privete firma care este jos la poart !

1549

Zicnd aceasta, art o firm de fier, ale crei litere palide aurii, glsuiau : Ludovic Lenae,
vinde i cumpr haine, obiecte de aur J?i argint, antichiti.

Firma, e ndoit !, exclam surprins mecanicul.

Asta sTa ntmplat jde curnd,? ntreb judectorul,

1550

Cred c ieri nu era ndoit !, rspunse repede Tellier, privind din nou firma. Bara este cu
totul rupt, parc o greutate ar fi apsat pe dnsa. Ai crede c o fiin omeneasc a ndoit-o prin
greutatea ei.

Judectorul l privi mult timp cercettor.

Admir puterea dumitale de combinaie, zise el scurt, ar fi posibil ns ca cineva s fi


stricat nadins firma, pentru a face s sq cread c n noaptea asta s-a cobort cineva din balcon
pe strad atrnndu-se de firm.

1551

Tellier se roi. El simi ironia care era n vorbele judectorului.

Nu v neleg, zise el; apoi cine s se fi cobort azi noapte ?

O, eu nu cred c s-ar fi cobort vreun om, l ntrerupse Fauvel. Dar v rog, s ne


ntoarcem n cas.

1552

Din ce n ce mai ncurcat, urm mecanicul pe cei doi domni aa de enigmatici.

Ast noapte, ai stat acas ?, ntreb Fauvel pe mecanic.

Am fost mereu acas.

1553

A fost vijelie ?

Da, a nceput pe la orele zece, zise Tellier. Ne- vast-mea s-a speriat i de aceea am
vegheat.

Nici nevasta dumitale n-a putut dormi ?

1554

A adormit din fericire puin dup miezul nopii.

i atunci dumneata te-ai dus s te culci ?

Nu. .Femeia mea dormcfa nelinitit. De aceea m-am hotrt s veghez. Afar de asta,
aveam i de lucru.

1555

Noaptea ?

Trebuie s ctig ct pot. Boala nevestei mele cost muli bani i de aceea a trebuit s
lucrez de multe ori noaptea.

Ct ai lucrat ?

1556

Asta n-o pot spune, zise el. Vijelia m-a fcut somnoros. M-am silit s rmn treaz. Am
apropiat lng fereastr masa mea de lucru. Uite e i acum acolo. Am deschis fereastra pentru ca
aerul rece s m nvioreze, dar somnul m-a dobort. Cnd m-am deteptat era cinci dimineaa i
m-am grbit s m culc n gat, dup ce m-am asigurat c nevasta dormea.

Nu te-a frapat nimic neobinuit ast noapte ?

Nu, nimic.

1557

Ieri dup prnz ai lucrat la vecinul dumitale. Col- min ?

Numai cteva minute.

Ceteanul nchisese ua casei de bani, pe cnd, cheia era nuntru ?

1558

Da. Casa era din fabrica mea de odinioar, cunoteam bine mecanismul. n cteva
minute l-am deschis.

Te-a pltit.

Un surs amar apru pe buzele lui Tellier,

1559

Mi-a dat 50 de bani, zise el.

: De atunci n-ai mai fost n vila vecin ?


Nu.

Nu tii ce s-a petrecut de atunci n locuina ceteanului Colmin ?

1560

Mecanicul l privi mirat.

Ce s-a ntmplat ?

Fauvel l privi cercettor.

1561

n adevr s nu tii nimic ?, zise el apsnd pe fiecare vorb. Ei bine s-i spun :
ceteanul Colmin i nepoata lui au fost omori ast noapte, i casa de bani1 prdat.

Dumnezeule, strig mecanicul, devenind alb ca varul. Asta nu-i cu putin ; nu, nu se

poate !

Femeia care era bolnav n pat, scoase i ea un ipt de groaz.

1562

O secund domni o tcere adnc n odaie.

Judectorul inu privirea fixat asupra mecanicului, dar acesta nu plec ochii.

Eti srac ?, ntreb deodat judectorul.

1563

Tellier se roi.

Nenorocirea mea este cunoscut n tot oraul, zise cu amrciune, acum civa ani eram
nc Logat. Dar soarta a fost crud cu mine. i, mai mult m-au pierdut prietenii fali n care mam ncrezut. Ah, este o nenorocire s fii srac !, gemu el privind pe nevasta lui, care evident era
n cea din urm faz a bolii. n alte mprejurri, srmana mea Kati s-ar fi nsntoit ntr-o clim
cald.

S revenim la cazul nostru !, l ntrerupse Fauvel. Ai desigur datorii ?

1564

Iari se contractar buzele lui Tellier.

Da am, datorii, zise el. Creditorii mi fac grijile cele mai grele, ei care au ctigat de la
mine mult mai mult dect le datorez eu acuma, cnd cu toat prerea mea de ru nu le pot plti.

Judectorul se plimb prin odaie i se apropie din n- tmplare de dulap.

1565

Cnd vzu lipit pe dnsul o bucat de hrtie ptrat l privi din nou ptrunztor pe Tellier.

Dulapul este pecetluit !.

Mecanicul surse amar.

1566

Ieri m-a vizitat portrelul.

i-a pecetluit ultima mobil ?

Da. mi-a luat i banii pe care i mai aveam, numai instrumentele de lucru mi le-a lsat.

1567

Mecanicul vru s mai spun ceva, dar durerea l nvinse i-i muc buzele.

Judectorul se preumbla prin odaie gnditor. Se apropie de ua care ducea n odaia alturat.
Arunc o privire asupra acesteia. Vzu masa de lemn cu multele instrumente.

Aici este odaia dumitale de lucru ?, ntreb judele pe cnd comisarul se apropia de mas.

1568

Mecanicul ddu din cap.

Trebuie s m aranjez* cum pot n locuina mea.

n acest moment, comisarul scoase un strigt de surprindere.

1569

Te rog, cetene judector, apropie-te !

Ce-i ?, ntreb Fauvel apropiindu-se.

Mecanicul urm pe judector uimit i el.

1570

Judectorul scoase i el un strigt de surprindere,

cnd vzu bancnote de valoare n minile comisarului.

Ce-ai aici ?

1571

Uit-te, te rog. Patru bancnote de cte o mie de franci !

Un strigt rguit se auzi. Dar cei doi funcionari nu-l bgar n seam. Comisarul scoase
repede notesul i privi nsemnarea.

Convinge-te i dumneata, zise comisarul, numerele se potrivesc. De la 093.465 pn la


098.472.

1572

Judectorul se ntoarse ctre mecanic.

Acesta tremura din tot corpul, alb la fa de uimire.

Asta este imposibil !, strig el. N-am doi franci n cas, necum bancnotele astea ?

1573

Un sur s dispreuitor apru pe buzele lui Fauvel.

Era vdit, c privea uimirea mecanicului ca prefcut.

Trebuie s te fi nelat, zise el, cci acestea snt bancnote adevrate.

1574

Comisarul i art instrumentele de pe mas.

Toate au monograma C.T.

Judectorul trebui s se stpneasc pentru a nu-i arta surprinderea.

1575

Uite i bucata de colier.

Judectorul se ntoarse ctre Tellier.

Da de unde ai aceste diamante ? Am gsit o bucat din colier n casa de bani a lui

Colmin.

1576

Lctuul devenise vnt Ia fa. Sudoarea i curgea pe frunte.

Nu, nu, este numai un vis. Nu se poate !, murmur el. Iertai ceteni, eu...

Fr minciuni !, l ntrerupse aspru judectorul. In numele legii, te arestez Carol Tellier,


pentru crima din noaptea trecut.

1577

Lctuul scoase un strigt, ochii i ieir din orbite, pieptul i se ridica violent, pumnii i se
contractar ; prea c vrea s se repead asupra funcionarilor.

Strigtul gsise ecou. Un alt strigt slab iei din pieptul nevestei sale.

Comisarul aduse-repede garditii din coridor.

1578

Carol Tellier te opui n zadar ! Supune-te !, zise judectorul.

Nu, nu-i posibil ! strig cel arestat. Nu pot fi bnuit de o astfel de fapt.

Te vei scuza naintea justiiei, l ntrerupse judectorul. Datoria mea s-a sfrit.

1579

Tellier privi rugtor pe funcionari.

Avei mil de mine !, gemu el. Jur pe Dumnezeu c n-am idee de bancnotele pe care leai gsit. Nu tiu cum au ajuns la mine. Le-am vzut acuma pentru ntia oar.

Garditii se apropiar de Tellier i-l luar de brae. El se ls fr a se apra.

1580

Deodat se auzi plnset din odaia de alturi. Lctuul se smulse dintre garditi, ddu la o
parte i pe comisar. i aletg n camera nevestei.

Toi se luar dup el.

Cnd Fauvel, vzu c lctuul n loc s caute s fug, czuse n genunchi lng patul
nevestei sale, fcu semn garditilor s-l lase deocamdat.

1581

O dram mictoare se desfur. Ea-i cuprinse capul cu braul.

Drag Carol, scumpul meu brbat ! Cum se poate s-te aresteze ! Eti nenorocit, dar
cinstit ! Spune-le c e o greeal, nu m prsi, rmi cu mine Carol !

Un suspin nbuit zgudui corpul lui Tellier. El ridic capul i se ntoarse spre garditi.

1582

Lsai-m s-mi iau la revedere de la nevasta mea. ea este bolnav, i aa de slab !


Groaza poate s-o ucid...

Apoi cuprinse cu amindoua minile corpul slab al ne- . vestei sale.

Caterino, murmur el, drag nevast, fii linitit i nu plnge ! La revedere, pe curnd
nu-i aa ?

1583

Dar nu primi nici un rspuns.

Privi cu fric faa ei palid. Capul i czuse pe pern. Un strigt de spaim i iei din piept.

E moart ! Ai omort-o !, strig el.

1584

Apoi se ntoarse iar la nevasta lui.

Caterino !, deteapt-e. Te conjur, deteapt-te, vorbete !

Funcionarii se ddur napoi.

1585

Mecanicul cu privirea rtcit i apropie urechea de pieptul nevestei sale, suspin uurat.

Dumnezeu fie ludat ! Triete ! Triete !, gemu

el.

1586

n acest moment judectorul i puse mna pe umr.

i-am lsat vreme s te despari de nevasta dumitae. Vezi c-i vine n fire ; e mai bine
s te resemnezi ac rna dect s pui viaa ei n primejdie printr-o nou scen.

Va s zic, este adevrat ! gemu Tellier. M smulgei de lng nevasta mea, cu o


bnuial grozav !

1587

Fcu un pas ctre funcionari. ndat garditii l luar de brae. Nenorocitul se ls dus fr
a protesta.
Capitolul 65 MASCA NECUNOSCUT

S ne ntoarcem cu cteva ceasuri napoi.

Era dup amiaz, n ziua dinaintea uciderii lui Comin.

1588

Seara trebuia s aib loc balul mascat. Tot Parisul se bucura de acest eveniment.

Se putea prevedea c sala nu va putea cuprinde toat mulimea care va veni.

Era un mod al suveranilor republicii de a ntrerupe* teroarea vrsrilor de snge printr-o


serbare vesel.

1589

Enric Sanson umblase toat ziua, netiind ce s fac. S urmeze invitaia, care venea
desigur de la prinesa de

Barry ? Mai nti voise s se duc. Acuma, ns, avea ndoieli

Pe Adella de Barry o vedea n stare de a face orice infamie.

1590

Tocmai unde mbulzeala este mai mare, e mai lesne posibil orice fapt rea.

Cine, se gndea clul, i garanta c Adella, care l eliberase din minile bandiilor, nu se
nfrise cu ei ? i apoi, i se prea c n ultimele sptmni se stabilise o prietenie strns ntre
Fouquier i Marat. Nu este i prinesa la mijloc ?

Pe de alt parte Enric ar fi vrut s mearg la bal. Ar fi vrut s o recunoasc pe Adella. Pe


urm se va apropia de dnsa i-i va vorbi.

1591

Enric voia s treac in cabinetul din subsol pentru a se mbrca, cnd fuse anunat c afar
era un biat care i aducea o scrisoare.

Enric tresri, dar iei n curte.

Un biat de vreo paisprezece ani, sfios, cnd zri pe clu, i dete o scrisoare parfumat :

1592

Vrea clul din Paris s scape dintr-o mare primejdie ?, atunci la zece i jumtate s se afle
in sala mare a operei. Locul de ntlnire : a doua coloan la dreapta, unde este intrarea ctre
lzile de sus. mbrcmintea : un domino negru. Semne particulare : un trandafir galben pe
piept, n stnga."

Nici o isclitur.

Enric privi scrierea cam stngace. Ce va fi asta ? Vreo nou curs a prinesei ?

1593

Voia s' rup biletul, dar se rzgndi. Asemn scrisorile.

Nici o asemnare.

Am gsit mijlocul pe care-l cutam. M voi mbrca n cavaler spaniol. Voi pune
trandafirul rou pe piept. Deasupra voi pune un domino negru cu un trandafir galben.

1594

Zis i fcut.

nainte ns de a merge s se culce, se urc ia sora sa

Gsi pe Orfelia gata de culcare.

1595

Vizita pe care o fcuse la Carol Tellier o micase adnc. Vzuse de aproape mizeria
omeneasc.
Vin s-i spun bun seara, ncepu Enric, srutnd-o

1596

.Cum vd ai i tu de. gnd s te culci, rspunse Orfelia.

Enric se sfia s mint. Dar se hotr s-i pstreze ser creul.

1597

O expresie de bucurie se art pe faa Orfeliei cnd auzi c el avea de gnd s rmn acas.

Ah, m-am uitat mai nainte n oglind i am vzut lucruri grozave. Bine c rmi acas !

Enric se uit la dnsa nelinitit. Dar se sfia s spun c avea de gnd s mearg tofui la bal.

1598

Spunndu-i noapte bun plec de la sora lui.

Enric nu bnuia ct are s-l coste aceast greeal. Nici mcar Nicola nu fu ntiinat de
aceasta. El ddu drumul la toate ajutoarele, nchise pretutindeni i merse n subsol.s se mbrace.
r

Porni la drum cu bgare de seam i bnuitor. Avea dealtfel un pistol cu dou evi n mn.

1599

Cu ct se apropia de oper, cu att lumea se mbulzea mai mult.

Opera nu era departe de locuina lui Marat.

Enric trebui s treac pe lng aceast locuin. Toat casa era ntunecoas, sumbr. Marat,
desigur, se ndreptase spre oper. Enric se hotrse s-l urmreasc.

1600

Ceasul de la biserica Magdalena btu dou i trei sferturi.

Enric reui s intre n oper unde era o lumin orbitoare pentru vremea aceea.

El ajunse n sfrit la locul de ntlnire de lng coloana a doua.

1601

De aici privi toata sala. n fa erau lojele guvernanilor.

Enric se uita mereu la coloana a doua, dar nu vzu n apropiere pe aceea care i scrisese. n
orice caz i pusese un domino negru i un trandafir galben. "

Acum i ddu seama, c lui i se ceruse s-i pun acest costum, pe cnd niciuna din femeile
care i scrise- ser, nu spuseser n ce costum vor fi mbrcate.

1602

Ru dispus, Enric privi sala.

Ce popor uuratic, murmur el. Cine tie ci i din acetia nu vor urca n curnd eafodul !

1603

Clul se uit iar spre a doua coloan. n acest moment vzu o graioas florreas
spaniol, care semna mult cu Lili.Ciudat, murmur el. Snt ntr-adevr fiine care searnn cu
scumpa mea Lili ? Dar nici prin gnd nu-i trecu c era chiar ea.

N-avea dect s fac civa pai, s spun o vorb pentru a recunoate c era n realitate ea.

1604

Ah, ct suferin i-ar fi cruat !

N-avu ns nici o bnuial despre aceasta !

Surse de aceast ciudat asemnare i n curnd o pierduse din vedere.

1605

Ea doarme acuma. Are munc grea. Dar mulumesc lui Dumnezeu c este n siguran.

Sunar orele unsprezece.

Atunci l cuprinse suprarea. Lu trandafirul galben i-l arunc jos.

1606

Nu vzuse nicieri nici pe prines, nici pe Marat.

Va mai sta puin ling coloan, poate c tot va veni cineva.

Dup scara care ducea sus. erau pe o parte numai garditi, iar mulimea circula numai pe
cealalt parte.

1607

Abia sttuse puin i un gardist l btu pe umeri.

Hei, prietene, nu-i loc de stat aici, mergi mai departe.

Cum asta ? Nu-i tot localul pentru popor ?

1608

Mergi mai departe, - sau poate ai parola pentru a urca aceast scar ?

Enric cltin din cap.

Ei. atunci car-te, aceast ieire este numai pentru membrii comisiei binelui public.

1609

Enric se amestec printre mti. Trecu pe lng o loj.

Deodat auzi o voce aspr. Tresri, vocea era a lui Marat.

Enric trecu din nou i privi bine.

1610

Atunci simi cum, inima i se strnse, descoperise pe Adella. edea cu Marat i bea ampanie.

Marat prea a fi n bun dispoziie. Cu mna o inea pe Adela, dup gt.

Enric se post cu ndemnare n apropierea lojei.

1611

Nu trecu mult i apru un servitor, care-i opti ceva Iui Marat. Acesta se nveseli i se ridic.

Trebuie s te prsesc drag. Amuz-te singur, m ntorc numaidect.

Marat trecu pe lng Enric, i se urc pe scara rezer* vat.

1612

Atunci Enric se apropie repede de masc.

Este permis frumoas masc, s iau loc lng dumneata ? ntreb el cu o voce grav.

Masca tresri i l privi cercettor.

1613

Da, e permis, zise ea cu privirea strlucitoare. El ar putea s fie, murmur n acelai timp
masca, dar lipsete semnul de recunoatere.

Eu, prines de Barry, murmur Enric, eu snt Enric Sanson. In numele cerului, spune ce
vrei de la mine !

Un strigt slab iei dintre buzele mascatei.

1614

Ce vrei de la mine, zise masca. M amenini, asta nu-i frumos din partea dumitae Enric
Sanson. Dar de unde tii c eu i-am scris ?

Lui Enric i se pru c nu era vocea Adellei. In acest moment ea-i scoase masca. HEnric
vzu o fa frumoas de fat tLpr, care nu semna deloc cu Adella.

Este curios !, murmur Enric.

1615

ntr-adevr eu i-am sciVs. Snt o nepoat de departe a lui Marat.

Frumoasa l apuc familiar de mn.

Dac vrei s-mi ii tovrie, i voi spune cte ceva. Dar vino ! Nici nu mai vreau s
stau cu unchiul meu.

1616

Ea-i lu braul i Enric se ls condus n sal.


Capitolul 06 CONTELE DE FERSEN

Lili plecase devreme din Temple. Luase cu sine pumnalul pe care-l primise de la Enric. Ea
i gsise lesne costumul de florreas spaniol.

Pentru talia ei zvelt costumul se potrivea de minune, de aceea avea o nfiare foarte
graioas. Pe fa avea o masc de catifea neagr.

1617

Deasupra i puse un domino negru pentru a nu atrage atenia pe strad.

Un moment se gndise, dac n-ar fi bine s vesteasc pe iubiii ei din casa clului, dar i
schimb prerea.

Enric ar fi fost ngrijorat dac ar fi aflat c merge n mbulzeala de la bal. Poate c n-ar fi
lsat-o. i Lili voia s prind prilejul pe care-l avea de a face un serviciu reginei.

1618

Ea intr cu inima btnd n sala operei, fr s bnu- iasc nenorocirea care o atepta.

Aproape cu fric se uita n toate prile. Dar nu putu descoperi pe nimeni despre care s
poat crede c era trimisul partidului legitimist.

Lili vzuse i ea pe acel domino negru cu trandafirul galben, dar se uitase la el numai n
treact. Nici nu bnuia c acesta era aprtorul i protectorul ei.

1619

Astfel cei doi iubii fuseser aproape, i dac s-ar fi recunoscut multe necazuri ar fi fost
evitate. Dar mulimea l despri, fr s bnuiasc.

La glumele mtilor rspundea pe loc cu mult spirit Ba lovea chiar peste min pe aceia care
voiau s-i fure florile.

Bgase de seam c un domino de mtase roie o urmrea. Deodat ntr-un loc mai retras se
simi apucat de bra.

1620

Se ntoarse. ntr-adevr, dominoul rou era lng dnsa.

Lili simi cum ochii necunoscutului o urmreau. Acum dominoul se aplec la urechea ei ca
pentru a-i face un compliment.

Vin n numele Sfntului Ludovic, murmur el.

1621

Lili tresri.

< n sfrit, zise ea ncet. Eu snt Lili Miranda. Am primit scrisoarea i am venit.

i mulumesc de o mie de ori, frumoasa mea domnioar pentru buntatea i


amabilitatea dumitale !, rspunse dominoul rou. Dac vrei frumoas masc d-mi braul i s'
ieim din bal. Am s-i spun lucruri importante !

1622

Lili consimi, cam cu fric, i lu uor braul dominoului.

Trecur prin sal-. El vorbea de toate, rdea, glumea, ca cel mai vesel om din lume.

Lili se mir puin de purtarea strinului, ba se simea chiar puin jignit. Dar se gndi c el o
fcea desigur din pruden.

1623

Ieir din sal i intrar ntr-o odaie lturalnic, n care erau loji. Intrar ntr-una.

Nu era nimeni prin apropiere. Numai de departe se auzea muzica i zgomotul mulimii.

Acuma dominoul rou se plec cu elegan i demnitate, i-i scoase masca.

1624

Lili vzu o frumoas fa brbteasc*

Prea a fi de vreo treizeci de ani. Un sur s graios i flutura pe buze, contrastnd cu


melancolia de pe fa.

D-mi voie domnioar, s m prezint. Numele meu este Contele Fersen !, ncepu
aghiotantul. Dei ns^ cut suedez, am fost aghiotantul regelui,

1625

Ah, mi aduc aminte !, opti ea. Nenorocita noastr regin, v-a numit adeseori !

Amndoi se aezaser pe o canapea joas de catifea, fnrul edea plin de respect alturi de
Lili.

Dac se ntmpla, lucru rar de altfel, s vin cineva lng loj, el ncepea ndat s-i fac
curte.

1626

Lili nelese purtarea coirtelui i inima-i spunea c era un om de onoare. De aceea rspundea
bucuroas la glumele lui ndrznee.

S-i spun pe scurt ce am s-i spun !, ncepu contele. Este prea primejdios s ne scriem
gndurile. Scrisoarea ar putea cdea n minile dumanilor i atunci soarta familiei regale ar fi
hotrt !, vrei s m asculi ?

, Lili ddu din cap.

1627

Poi crede c-mi voi ntipri n minte tot ce-mi vei spune. Ce fericit a fi s pot aduce
reginei veti bune !

Ei bine, urm contele. Spune nti reginei c ne pare ru c n-am putut lucra mai nainte.
Dar mprejurrile cereau pruden. Pregtirile trebuitoare pentru fuga familiei regale snt mari.
Ascult :

Mai nti a trebuit s pregtim o trsur destul de ncptoare, n care s poat prsi Parisul
fr primejdie.

1628

Acum trsura este gata. Aliaii notri, cpitanul, ducele de Choiseul a reuit s ia de la
guvern paapoarte pentru o oarecare baroneas ruseasc Korff, cu copiii i servitorii ei. Ducele
de Choiseul a putut face aceasta, cci, ca ambasador strin e inviolabil i afar de asta are de
gnd s prseasc n curnd aceast ar neospitalier.

Nqf. ns credem, c nici un funcionar nu va ndrzni s se ating, cci Frana se teme de


puterea Rusiei mai mult ca de aceea a tuturor popoarelor Europei.

El se opri un moment.

1629

Dar cum vom scoate familia regal din Temple ?, murmur Lili cu sfiiciune. Gndete-te
domnule conte, e grozav de sever pzit. Ziua i noaptea snt santinele

353
23 Clul din Paria

1630

pe toate coridoarele. A putea zice chiar, c e cu totul imposibil s-i scoi din Temple !

Las-m s-i explic asta mai trziu !, urm contele Fersen. Dar stai drgu mititic !,
nu-mi scapi !, se ntrerupse el deodat, lund un trandafir din coul lui Lili.

1631

De ce eti aa ursuz ? Fii vesel !, ce ne pas de mine, s gustm prezentul.

Lili rse cu rsul ei limpede cristalin.

Ea nelesese jocul contelui : cteva mti trecuser pe lng loj.

1632

Acum paii lor nu se mai auzeau.

Mai departe !, urm contele cu tonul grbit de mai nainte. Din fericire palatul ducelui
de Villequier nc nu-i ocupat de guvernani. Ducele a stat pn azi n el sub alt nume.
Bineneles nu se tie ct se va mai bucura de acest privilegiu. In acest palat poate gsi familia
regal un refugiu. De la palatul Villequier va ncepe fuga.

Bine, bine !, murmur Lili, cred c cerul va bine- cuvnta planul dumitae ! Dar nc tot
nu pricep cum vom scoate familia regal din Temple.

1633

Ascult-m, zise contele dup ce glumise iar la apropierea unor mti, totul atrn de
curajul i hotrrea familiei regale. Din fericire ferestrele familiei regale dau spre strad. Ei bine,
i dau aici domnioar o admirabil de fin pil. Gratiile snt astfel uor de pilit. Afar de asta i
dau o sticlu cu untdelemn, pentru ca s nu se aud nimic.

. Dar uii c n odaia de mijloc ntre aceea a reginei i a regelui, stau noaptea sentinele.

i la asta m-am gndit !, zise contele dndu-i obiectele.

1634

Lili le ascunse n fundul coului cu flori, unde pusese i acel domino negru, cu care venise.

Ar trebui s fac apel la hotrrea dumitae. Eti hotrt s faci totul pentru familia regal

Lili plec capul.

1635

Ei bine !, zise repede contele, bgnd mna n buzunar. Uite un praf pe care-l vei pune n
vinul sentinelelor pentru ca s adoarm cu toii.

Ochii lui Lili strlucir.

Dar n-o s le fac ru praful ?, murmur ea.

1636

Nu trebuie s avem astfel de scrupule !, zise contele ncurajnd-o cu un surs. Afar de


aceasta am bine- quvntarea arhiepiscopului de Paris pentru ntreprinderea noastr. Prinul
bisericii e cu noi i ne ajut i cu bani.

O, atunci e i cerul cu noi ! i cnd ncepe fuga ?, ntreb Lili.

Ct de repede ! S zicem mine sear

1637

Lili ascunsese i praful.

Deja mine sear ?, murmur ea. Dumnezeule ?, dac nu gsesc vreme s ntijnez
familia regal sau dac nu pot adormi sentinelele ?

Am prevzut i asta !. rspunse contele. Va fi uor reginei s pun o luminare la fereastra


camerei sale de culcare. Dac arde aceast luminare vom ti c e primejdie. Dac nu, va reui.
Regele va trece n camera reginei. i de acolo vor fugi. Jos pe ^strad vor fi o grmad de
brbai puternici care s resping cu armele orice opu-r nere.

1638

Lili afirm cu capul.

Dar D-zeule !, murmur ea, fereastra este prea sus !

.Ascult ! A putea s-i dau acuma o scar de frnghie de mtase fin. Dar poate n-o vei
putea ascunde. De aceea ndat ce vedem ntuneric la fereastr, o arunc cu o piatr n odaia
reginei. O fixezi de fereastr i v cobori, restul e treaba noastr !

1639

Dumnezeule, totul este att de neateptat, nct abia pot crede n reuit. Dac ns
ntreprinderea noastr e zdrnicit ?, dac ?...

Ea se ntrerupse. O sudoare rece i acoperi faa. Se gndea c n caz de nereuit va fi


considerat principala vinovat. i atunci era pierdut !

Contele o lu de mn. El o nelegea.

1640

Curaj, drag domnioar, curaj, murmur el, i s-a dat un rol nsemnat. Trebuie s ai o
inim devotat i curajoas. Gndete-te c ceea ce faci este pentru familia noastr regal.

Hotrrea lui Lili era deja luat. Ea respir adnc.

Viaa pentru mine nu-i nimic, dac pot scpa pe aceea a reginei. Spune tovarilor
dumitale, domnule Conte, c pot conta pe mine !, ce voi putea face, voi face !

1641

Contele o apuc de mn i i-o srut cavalerete.

i mulumesc de o mie de ori, drag domnioar !, zise el. Dumnezeu s te


binecuvnteze i s-i dea fericire.

Lili deveni roie la fa. Se ridic zpcit.

1642

Conversaia noastr a luat sfrit, cred !, murmur

ea.

ntr-adevr nu mai am nimic s-i spun ! Dar dac mi dai voie, frumoas domnioar, o
s te conduc n sal.

1643

Nu, nu, nu, mai rmn !, murmur ea.

Se gndea c nedreptete pe Enric pe care nu-l prevenise de pasul ei, fr s bnuiasc c era
i el la bal. Contele Fersen voi s-o petreac cel puin pn la ieire. Dar cnd se ntoarser n
sal, intrar ntr-o astfel de mbulzeal nct fur desprii i nu se mai putur regsi.

Lili fu mereu mpins de mulime n partea opus a

1644

ieirii.

n acest moment ncepu din nou nenorocirea tinerei fete.


Capitolul 67 LUPUL GSETE MIELUEAUA

Unde era, ns, pretinsa american Miss Eugenia Webb ?

1645

Oare balul mascat nu avusese nici o atracie pentru mndra prines Adella de Barry ?

Prinesa reuise pe deplin n scopul care o fcuse s se dea drept american. Marat era
sclavul ei.

Cu o abilitate rafinat, nelese Adella, s-i acorde favoruri, fr ns a-l lsa s se ating de
onoarea ei de femeie.

1646

Ce f drept, acest joc nu mai putea dura mult cci Marat devenea din ce n ce mai strlucitor.

Dar Adella fcuse cunotin i cu ali oameni puternici i cptase influen asupra lor.

Astfel Adella reuise s-i capete o poziie ntre aceti oameni care decapitaser pe tatl ei,

1647

n tot Parisul se Vorbea numai de mndra i frumoasa


*

american. Cei mai puternici brbai ai zilei erau la picioarele ei.

Nimeni nu bnuia nelciunea prinesei care se ddea drept alta dect aceea care era. *

1648

Cu toat abilitatea ei nu gsise prilejul s dea lovitura hotrtoare prin care s nimereasc pe
Lili Miranda.

Cu toate cercetrile, nu aflase ascunztoarea tinerei fete. Adella nu putea bnui c era n
Temple.

In zdar pusese's spioneze casa Cllului.

1649

Lili M/randa dispruse.

O mnie nebun puse stpnire pe Adella, c nu putea s-i rzbune rivala sa. Nimic nu
ajut, nici mcar banii risipii fr nici o socoteal. Desigur acest fapt o indispunea pe prines.

Ea deveni capricioas, nervoas. Ajunse chiar insuportabil.

1650

Adella juca un joc primejdios cnd l fcea pe Marat s suporte aceste capricii ale ei.

Dac btrnul pctos n-ar fi fost ntr-adevr amorezat la nebunie pe presupusa american,
bestia s-ar fi deteptat ntr-nsul i poate c-ar fi trimis-o la eafod.

Aa ns cuta s-i ndeplineasc toate capriciile, nimeni nu bnuia c superbul bal mascat
de la oper nu era dect tot un capriciu al ei.

1651

Dup ce Adella cutase n zadar s intre n legtur cu Enric Sanson, gsise n sfrit
mijlocul pe care-l tim. Prin ameninri voia s-l fac s se ntlneasc cu dnsul la balul mascat,
unde spera s poat avea influen asupra lui.

Adella venise singur la bal. Nimeni n-o petrecuse. Chiar i Marat, care struise mult de a
"fi cavalerul ei, fu concediat cu promisiunea c o va gsi la bal.

Pentru a-i ascunde frumuseea, Adella i luase un domino cenuiu, astfel c prea o femeie
de cincizeci de ani, care se nvrtete la bal, fr frica de a fi plictisit de brbai.

1652

Ea tiuse de asemenea s-i rezerve o loj. i nio: mcar Marat nu tia care este loja, astfel
tiuse Adella s-i pstreze secretul.

Voia s aib o conversaie netulburat i hotrtoare eu Enric Sanson.

Adella trsese perdelele lojei, lsnd numai o mic crptur, astfel c fr a fi vzut, vedea
tot ce se petrecea n sal.

1653

Servitorului i dduse ordin s nu lase pe nimeni nuntru fr permisiunea cf.

i'nici mcar n antreul lojei nu trebuia s intre nimeni fr voie.

Dar orict de mult se uit Adella prin sal, tot nu putea s descopere pe clu.

1654

De mai multe ori vzuse cu ctehii ei fulgertori prin masca de catifea, o masc ce semna
dup statur cu Clul din Paris, dar crezu c se nelase. Acest brbat avea un domino negru i
un trandafir galben pe piept.

n nici un caz nu poate s fie Enric Sanson, care dup porunca prinesei trebuia s poarte
costumul de cavaler spaniol i pe piept un trandafir rou i unul alb.

Prinesa tremura de minie. Nu crezuse c Enric va ndrzni s se opun dorinei ei.

1655

Ea nu bnuia c el tia deja cine se ascunde sub numele de Eugenia Wabb. Cnd se ntlnise
la Marat, crezuse c el nu o recunoscuse.

Planuri negre, sinistre, se nteau n mintea prinesei.

Pentru cea din urm oar. ncercase s atrag la ea pe Enric Sanson. Voise s-i propun s
fug cu dnsul, pentru a duce mpreun ntr-o ar deprtat o via fericit.

1656

Acum ns furia o cuprindea. Pe deasupra mai era i gndul c nu mai putea face jocul lui
Marat.

Marat o fcuse s-i promit c-i va fi nsoitor la ieirea de la bal, i ea tremura de fric s nu
vin s-i cear ndeplinirea promisiunii.

Altfel ar fi fost lucrurile, dac Enric Sanson ar fi venit dup dorina ei la bal. gndea ea !
Atunci s-ar fi putut opune la struinele lui Marat, fr a-l nfuria.

1657

Prinesa devenea din ce n ce mai furioas.

Odat pierdut cu trup i suflet va simi i Enric Sanson minia ei. Darul pe care voia s-l
cear lui Marat, era capul lui Enric Sanson ! i nainte ca acesta s fi czut, putea s se roage n
zadar Marat, pentru mplinirea poftei lui....

Prinesa rzbuntoare avea i alte planuri.

1658

i alesese o loj retras. Ea avea de gnd n cursul serii, la orele hotrte mai nainte, s mai
primeasc i alte persoane n loja ei.

De aceia dduse ordin servitorului s lase s intre pe acei care vor spune parola. Dar pn
atunci mai era vremeAdella crezuse c va sta cel puin dou ceasuri de vorb cu Enric. Trecuse deja
aproape un ceas i ingratul nu venise.
Prinesa era plictisit. De aceea se hotr s fac un tur prin sal.

Dup puin gndire prsi loja. Ea porunci unt* servitor s-l caute pe Marat i s-l aduc.

1659

Cititorul tie deja cu cit grab prsi Marat pe frumoasa lui nepoat, pe care. din greeal
Enric Sans6n o - luase drept Adella.

Sprijinit pe braul republicanului care i optea vorbe dulci la ureche, strbtu sala. Privea
ptrunztor n sal, pe cnd urechea ei asculta distrat vorbele nsoitorului, rspunznd la
ntmplare. De mai multe ori Marat o privi mirat. r

Americana i se prea republicanului n ast sear deosebit de iritat i altfel ca de obicei.

1660

Adella ns nu inea seam de impresia pe care o fcea asupra lui Marat. Ea privea mereu
distrat asupra mulimii. Spera s zreasc pe cavalerul spaniol cu trandafirul cel alb pus pe
piept.

Dar nu vzu nim/c. n schimb, Adella zri o florreas spaniol, care i se pru cunoscut.

Fata fusese trt de mulime ntr-un col al sli. Pentru a putea respira ea-i scoase puin
masca.

1661

Prinesa crezu c inima i se va opri de spaim i bucurie. O ntmplare i descoperise ceea


ce cuta n zadar de sptmni. Florreasa era Lilli Miranda...

Deja florreasa spaniol i pusese la loc masca.

Dar prinesa era sigur de ce vzuse. Dac Lili era la bal, trebuia s fie desigur i Enric
Sanson.

1662

Cllul tiuse c scrisoarea venea de la dnsa i totui a refuzat s vin n costumul


poruncit.

Pentru a o sfida pe dnsa, prefera s vin cu Lili pe care ea o ura att.

Rzbunare ! Rzbunare ! striga inima prinesei adnc jignit."

1663

Ai* fi vrut s spun tot lui Marat i s-l roage s-l decapiteze pe clu. Dar se rzgndi.

Acum ns se art amabil fa de puternicul zilei.

Marat struia s-o conduc la ea acas.

1664

Bine, bine !, zise ea. nc este devreme. Dar la trei dimineaa, te atept n loja mea,
prietene Marat 1 i atunci, atunci....

Ea nu sfri. Ochii lui Marat artau o patim bestial.

Atunci o s te ari n splendoarea ta ! murmur Marat. Pe cinstea mea te-ai fcut urt.
n loc s fii regina balului ! abia te-am recunoscut !

1665

Este o deghizare numai ! l ntrerupse prinesa.

Vino la trei n loja mea i-o s m vezi iar cu adevrata mea nfiare !

Pn atunci timpul o s-mi treac foarte ncet, zise Marat. Fii generoas, frumoasa mea.
scurteaz timpul.

1666

Nu, nu ! zise prinesa, m ndeprtez chiar acum de tine !

ncotro vrei s mergi ? bigui Marat, plin de gelozie.

N-ai nici-o team ! zise ea. Unde m duc este secretul meu ! La ora trei te atept !

1667

nainte ca Marat s poate rspunde, ea dispruse.

Marat btu din picior cu nerbdare.

A dracului vrjitoare ! murmur el. M calc n picioare ! Dar ce femeie ! Cum mi-i sete
de srutrile ei l Ateapt numai ! Haha !

1668

El rse i-i frec minile.

Apoi se strecur i el printre mti, hotrt s-i nece plictiseala n ampanie.

Prinesa se apropiase de florreasa spaniol, pe care n-o pierduse din vedere, i o apuc de
bra.

1669

Lili se ntoarse speriat. Dar cnd vzu un domino gri care ascundea o doamn respectabil,
ea respir uurat.

Copila mea, eti Lili Miranda- nu-i aa, zise prinesa schimbndu-i vocea cu
desvrire.

De unde tii cetean ? rspunse Lili uimit.

1670

N-ai grij, rspunse drcoasa prines cu o duioie aparent, i vreau binele. Snt
prietena ta i a lui Enric Sanson, adug ea optind.

Lili tresri.

11 cunoti ? zise ea. Vorbete-mi de dnsul, unde

1671

este ?

Rbdare, copila mea ! rspunse prinesa. Dac vrei s-i spun multe despre Enric
Sanson, care nu-i aa departe pe ct crezi, vino la ora unu dup miezul nopii n loja Nr. 5 din
rndul nti.

Prinesa scoase o jumtate de carte de vizit.

1672

___ D-o servitorului i spune : libertate, egalitate, fraternitate ! i-i va da drumul. Nu te vei
ci c mi-ai ascultat rugmintea !

Vocea n aparen blnd a doamnei, o mic pe Lili.

. Nu va fi o nedreptate din partea mea s primesc o astfel de invitaie ! murmur ea. i


pentru c m i cunoti

1673

cete^n...

Da drag, te cunosc ! rspunse prinesa. Vino, i promit deja de pe acuma o urpriz


plcut. Lili tresri.

Ea crezu c necunoscuta era trimis de Enric Sanson, aa c poate chiar n loja ei se va


ntlni cu iubitul.

1674

Desigur, voi veri !, murmur ea fericit.

Lili nu tia ce nenorocire o atepta.

Prinesa se despri de dnsa i se ndrept spre loja ei. *

1675

Capitolul 68 FERMECTOAREA ANNETTA

Din ce n ce mai mare deveni veselia mulimii de la balul nsetat, parc ar fi voit s uite
teroarea din ultimele zile.

Perechi, perechi, se vedeau n toate prile, muzica te mbta i ampania spumega.

1676

Marat se retrsese iar n loja lui. Dar scoase o njurtur aflnd c nepoata l prsise.

Marat nu tia c Annetta plecase cu Enric Sanson.

Enric Sanson era un om vesel, setos de via. Totui nu 1 ^ nimic toat seara. nsoit oare a
lui l duse ntr-o loj liber i acolo comandar prjituri i ampanie.

1677

Nepoata lui Marat era plin de umor. Rdea si vorbea ntr-una. Caracterul ei semna cu
ampania spumegnd din pahare.

i scoase masca i se lipise familiar de umrul Clului-

Ea-l privea cu atta graie i cochetrie, nct n-ar fi fost un brbat tnr Enric Sanson, dac
inima nu i s-ar fi tuburst. El ls pe tnra fat s-i mngie obrajii. Ba chiar n curnd se simi
ispitit s o srute.

1678

Vremea trecu repede pentru Enric. In "ultimele sp- tmn simise cu durere c nu putea si manifeste sentimentele de iubire, tocmai din pricin c toat mintea i inima lui erau numai la
una.

Dar pe cnd glumea cu Annetta, el se gndea la Lili.

Enric i aduse aminte c-i scrisese pentru a-i face o comunicare important. Atunci, Enric
Sanson deveni serios ca de olVcei i o privi aproape sever.

1679

Dar spune-mi frumoas Annetta, ncepu el, ce ai s-mi comunici !

Ah. las-m, om ru ce eti , rse Annetta. Asta i-o spun mai trziu !

Ea se lipi mai tare de Enric Sanson.

1680

De cnd doresc s te am aproape de mine !, opti

ea.

Ce spui ? zise fr voie surznd Cllul. Eu nici nu te-am cunoscut !

1681

Eu, da ! Am stat adeseori n piaa Grevei cnd i fceai meteugul !

Fruntea clului se ncrei.

De asta s nu-mi aduci aminte !, murmur el.

1682

Ba da, ba da ! strig Annetta, btnd din palme. Cad doar numai capete de aristrocai, i
acetia la drept vorbind nici nu snt oameni ; tii sigur ct de mult mi-ai plcut, dar eti vantitos
ca toi brbaii ! Da, da, toi brbaii snt vanitoi. tii cnd stteai sus pe eafod... i era de a
juns un semn i ...hu hu, cuitul cdea repede, atunci mi preai un om foarte puternic ! Astami place. i s-i spun drept. M-am amorezat stranic de tine. i pot s-i mai numr o duzin de
fete frumoase, care ar vrea s fie n locul meu.

Enric Sanson trebui s surd din nou.

f ireato, vrei s m pcleti !

1683

Nu, deloc !, strig Annetta.

Cine nu se terne de Cllul din Paris ? urm Enric pe un ton serios.

Dar fata rdea aa de vesel nct fu nevoit s se ntrerup ; el o srut.

1684

Ea vorbi de o mulime de lucruri i Enric se simi ca ameit.

Era posibil ca fetia asta care desigur n-ar face ru unei mute, s-l dubeasc pe dnsul,
Clul din Paris ?

El se ferise totdeauna de femei. Lili fusese cea dinti care-i venise n cale i-l impresionase.

1685

Mrturisirile Annettei aveau ceva ameitor pentru dnsul.

Dar tot glumind, Annetta i spuse i lucruri serioase care l puser pe gnduri.

Adella avea o influen teribil asupra lui Marat. In nevinovia ei, copila dezvlui toate
planurile lui Marat contra tovarilor si. Acestea l fcur s tremure pe Enric Sanson.

1686

Pe urm glumir iar i Enric se simi din ce n ce mai vesel.

El cut s-i liniteasc contiina.

Nu era nici un ru c glumea cu drgua fat, cnd Lili era aa de departe.

1687

Bu pahar dup pahar fr a bnui o n aceeai sal Lili era ameninat de primejdie.
Capitolul 69
OMORUL DE LA BALUL MASCAT

S ne ntoarcem la Marat.

El se aezase n loja liber i bu ampanie. Simurile i seInfierbntaser pn la nebunie.

1688

Da, n sfrit !, murmur el cu iritaie ; scumpa mea Eugenia cedeaz ! Mndra se


supune !

El rse cu poft i bu paharul pn la fund.

A durat cam mult !, murmur el. Dar ce are a face ? Momentul fericit se apropie ! Doar
cteva ceasuri i snt n rai !

1689

Prea un faun antic n izbucnirea senzualitii sale.

Totui ceasurile treceau ncet pentru Marat.

Se uit mereu la loja n care tia c era Adella. Se ridic cu greu de pe fotoliu, ameit cum
era de ampanie.

1690

Ce capriciu din partea americancei !, de ce s atept ? De ce la trei i nu mai curnd.


Abia este dou trecute, zise el aruncnd o privire asupra ceasornicului. nc un ceas !, murmur
el.

Marat se ntoarse la loj, se aez pe divan i mai bu un pahar.

Ha ? Cum i curge prin vine, vinul sta ! Ce via bun ! Prost am fost s ursc
femeile ! Ura, triasc femeile , strig el tare.

1691

i terse gura.

i vinul sta cred c dac ar fi numai snge de aristrocat, mi-ar plcea i mie tare !

Apoi se ridic. Ceasul art dou i jumtate.

1692

Nu mai pot ! murmur el. Trebuie s m duc lng femeia aceea ! Eugenia, trebuie s m
ieri c vin mai devreme.

El mai sttu cteva secunde nehotrt.

S m duc, s nu m duc ? murmur el. Ah, m duc, se hotr.

1693

Iei din loj, unde-i lsase masca, i-i fcu loc cu sil printre mulime.

Toat lumea l recunoscu. PHni de respect se ddeau toi la o parte.

Curnd Marat, ajunse la scara rezervat. Greoi urc treptele una cte una.

1694

Lng loja Nr. 5 edea servitorul. l recunoscu pe Marat. Totui fcu o slab ncercare s-l
opreasc.

Este o doamn nuntru care a intrezis de a lsa. pe cineva s intre nainte de ora trei. i
mai nti trebuie s vd semnul de recunoatere, opti el.

Ce eti nebun ?, strig Marat, mnios. Nu m cunoti, nu tii cine snt ?

1695

Ba da, cetene Marat ! Sntei n comitetul binelui public ! zise el intimidat.

Atunci taci din gur i d-te napoi ! strig Marat. Cu un condei i tai capul.

Servitorul tremura din tot corpul.

1696

Desigur, desigur !, bigui el, spun numai fiindc doamna a ordonat.

Du-te dracului, aristocrat afurisit. n Frana snt numai cetene ! Dar .ateapt,
pungaule !

El se repezi cu pumnul la servitor, care se ddu repede napoi.

1697

Faa lui Marat se nveseli iar, la drept vorbind fcuse mai mult trboi dect fusese nfuriat.

ncet deschise ua lojei. O linite solemn domnea n antreu. Marat ncuie cu bgare de
seam ua lojei. ncet se strecur mai departe.

Ce tcere ! Eugenia era, desigur, singur. El vc/a s-o surprind. S se strecoare ncet i pe
neateptate s-o cuprind.

1698

Marat ddu ncet la o parte portiera.

Dar n aceeai moment, scoase un strigt ngrozitor,

Pe jos era ntins cu ochii sticloi, cu faa deformat, moart, prietena lui, americana !

1699

O nenorocire sau o crim trebuie s fiu avut loc. Lng cadavru cci desigur nu era dect
un cadavru zcea un pumnal strlucitor.

Republicanul fu apucat de o groaz nebun.

Omor ! Omor !, strig "el. i fugi ct putu de repede din loj.

1700

Omor ! omor ! strig el nc-odat. Se produse o panic mare n toat sala.

Adella de Barry fusese omort.

De cine ?

1701

Capitolul 70 OMOR ! OMOR !

Omor ! Omor !" Acest strigt rsun sinistru prin slile Opere?-

Din gur n gur, strigtul se ntinse asupra ntregii mulimi.

1702

Muzica se ntrerupse brusc ntr-un oribil dezacord. Toat veselia s-a prefcut ntr-o groaz
nebun.

n acest moment toi simir c toat veselia de pn acuma fusese prefcut. Lumea dansa
pe un vulcan.

Omor ! Omor !, se auzea de pretutindeni. Dar se gn- deau mai puin la o crim, care s se fi
ntmplat chiar n sal.

1703

Fiecare vedea eafodul dinaintea ochilor, chiar cei mai curajoi lsar vinul, care ncepea a li
se prea snge.

ntr-o mbulzeal nebun se ngrmdeau toi spre ieire. In mai puin de un sfert de ceas
sala cea mare a operei era aproape goal.

Numai civa din lojele de primul rang se ngrmdiser n jurul lojei fatale, spernd s afle
ceva.

1704

Servitorul nici nu ndrznea s intre.

In curnd ns se ntoarse i Marat, urmat de comisar i de un doctor, pe care i gsise chiar


n sal.

Plecai de aici !, strig Marat celor curioi.

1705

Acest cuvnt fu de ajuns pentru a-i mprtia pe toi.

In sal ardeau nc toate luminrile. Dar ele aveau

ceva fantastic, reflectndu-se pe pereii goi. Pe jos se vedeau trandafiri vetejii.

1706

S se nchid sala !, porunci Marat, s nu mai intre nimeni ! Un omor s-a fcut ntr-un
mod nemaiauzit ! Dar jur c nu voi U linitit pn nu voi gsi pe fptuitor !

Se ntoarse ctre comisar.

Ai destui sergeni ?

1707

Toi de care dispun ! Afar de asta, snt i soldaii trimii de ministrul de rzboi Danton,
pentru asigurarea teatrului.

Marat ddu din cap mulumit.

Bine, bine !

1708

Apoi lu pe comisar i-l duse cu el n loj.

Uit-te la dreapta !

Comisarul vzu ce vzuse i Marat mai nainte

1709

El ddu la o parte perdelele, astfel c 4ntr o lumin puternic din sal. Apoi se apropie de
presupusa englezoaic ce zcea pe jos i-o privi bine.

Doctorul se aplec i-o examin. Apoi spuse :

Aici orice ajutor este de prisos. Ceteana a murit probabil de mai bine de o or.
Doctorul se uit la ceas. Este aproape trei, omorul s-a ntmplat puin dup ora unu.

1710

Bine, bin ! zise Marat a- crui privire cuta prin loj.

O furie nebun l cuprinse.

Acuma se trezi cu desvrire din beie.

1711

Cu o privire apro%ape indiferent, o msur pe aceea care zace pe jos. Dar cu mnie nebun
se gndea la ucigaul care ndrznise s se ating de jucria capriciilor lui.

Ca mai toi cei ce se r:dic din popor la o poziie puternic i bogat, suferea i Marat de
grandomanie. El credea c nu ntmplarea l ridicase ci propria lui putere.

Privirea lui Marat descoperi deodat pe jos ceva strlucitor. Se aplec i-l ridic. Era un
pumnal mic i frumos lucrat.

1712

Marat privi arma cu surprindere. Ea avea la vrf cteva picturi de snge negru.

. Ia vino ncoace, cetene doctor !, zise el celui care se ocupa cu cadavrul, uite ce-am
gsit

Ddu arma doctorului. Acesta arunc o privire asupra pumnalului care semna mai mult a
jucrie.

1713

Cititorul cunoate acest pumnal. Este aceeai arm sinistr, pe care de curnd o druise Enric
Sanson logodnicei sale sub forma unui evantai indian ; cititorul tie c Lili luase acest pumnal la
bal pentru a se putea apra la nevoie. Dar de unde venea sngele pe el ?, cum se afla lng
cadavrul presupusei englezoaice ?

Attea ntrebri, attea enigme !

Fr ndoial crima s-a fcut cu acest pumnal !, zise doctorul. Ah, dar ce-i asta ?, strig
el. Pumnalul are un mecanism secret. Cunosc aceste pumnale. Vrful este gol nuntru i se
umple cil otrav de sgeat primejdioas. Ajunge s apei pe butonul de la captul minerului,
pentru ca otrava s intre n ran. Aceste pumnale snt ntrebuinate de popoare strine.

1714

Doctorul se ntoarse din nou la cadavru.

Ei, ce este doctore ?, murmur Marat. Este moart, nu-i aa ?

Desigur ! n acest corp nu mai este nici o scnteie de via. De aceea ce m mir...

1715

Cu o expresie de groaz se ntoarse spre cadavru.

Ciudat, foarte ciudat !, murmur, simptomele snt foarte suspecte ! Fr ndoial


nenorocita a czut victima unei otrvi vegetale, numit otrav de sgeat.

Marat privi ntrebtor.

1716

Venin de sgeat ? Ce-i asta ?

Este veninul cu care indienii i nvenineaz sgeile !, rspunse doctorul. Cel care cade
jerf acestei otrvi n-are vreme nici s strige. Abia este atins i moare ca trznit.

Asta e ngrozitor !, murmur Marat, dndu-se fr voie napoi cu un pas.

1717

Acelai brbat, care fr s clipeasc trimetea sute de oameni la moarte, tremura acum
pentru propria lui via.

Da, e o moarte groaznic dei fr dureri, zise doctorul. n orice caz o sinucidere nu se
poate presupune. Nenorocita a fost lovit n lupt.

De unde tii ?, ntreb Marat aspru.

1718

Doctorul ddu din umeri.

Este uor de vzut aceasta

Desfcu puin rochia moartei ! art un loc la piciorul

1719

sting.

Aici a fost rnit !, l ntrerupse cu asprime Marat. Cine vorbete de sinucidere ?


Moarta numai la asta,, nu se gndea ! Duc-se dracului !, ne pierdem vremea cu palavre /

Ca un leu mnios se preumbla Marat prin odaie Apoi se ntoarse ctre comisar, care
cercetase loja i acum examina pumnalul.

1720

La dracu ! Ce stai i cti gura ?, strig Marat. Datoria dumitae este s-l gseti pe
vinovat ! Ai auzit ? Mar... i pune-te pe lucru !

Funcionarul ncrei fruntea. Avea de gnd poate s rspund aspru. Dar se stpni gndinduse c nu-i bine s te pui ru cu cei puternici.
Capitolul 71
MRTURISIREA SERVITORULUI LOJEI
In coridor sttea servitorul ngrozit.

Ascult cetene !, i zise comisarul optind. N-ai bgat de seam nimic suspect n
timpul serii ?

1721

Servitorul ddu din cap.

Ah nu, nu !, bigui el. Cine ar fi putut bnui c se va ntmpl aa ceva. Ah, nc nu pot
crede... dei...

Se opri.

1722

Las tnguirile nefolositoare !, l ntrerupse comisarul. Avem de-a face aici cu o crim.
Cine a intrat n loja doamnei ? Au fost mai multe persoane ?

Da, au fost treijnti.'

Ai cunoscut pe vreuna ? Servitorul neg.

1723

Nu f, de unde era s-i tiu i A fost un domino negru, un domino de mtase roie i apoi
o florreas spaniol.

Au venit n ordinea In care i-ai numit ? ntreb iar comisarul.

Nu, rspunse servitorul. Mai nti a venit dominoul negru pe la orele dousprezece. Apoi
la unu florreasa spaniol, i peste un ceas, dominoul de mtase roie.
r

i Atunci numai cel din urm a putut fi criminalul !

1724

Cine era sub acest domino ?

Fr ndoial un brbat. Dar nu cred s fi fost acesta criminalui. Abia un minut a stat
nuntru i apoi avea i semnul de recunoatere. Era vesel cnd a ieit !

Ce semn ?, ntreb comisarul.

1725

Nenorocita doamn poruncise c numai aceia s fie lsai nuntru, care vor arta
semnul. Mi-a dat doi napoleoni. De aceea m-am supus dorinei sale.

Servitorul deschise un dulap de perete i scoase cteva jumti de cri de vizit.

Iat semnul de recunoatere !

1726

Comisarul lu cele patru buci i mpreunndu-le citi.

Eugenia Webb !

Da, acesta era numele moartei !, zise servitorul.

1727

Ei i ?

Cei care vroiau s intre trebuiau s-mi dea jumtatea de carte de vizit. Dac nu se
potrivea cu aceea pe care o aveam eu, nu trebura s las s intre. Au venit numai trei. Mai mult a
stat florreasa !

Ei i ?

1728

Servitorul se scrpin dup ureche.

Hm, este greu s bagi omul n nenorocire ! Dar florreasa s-a certat violent cu doamna
din loj. Vorbeau ncet, dar totui se certau, deodat am auzit o cztur i i...

Ei, mai departe...

1729

Pe urm florreasa a ieit. Ea plngea tare, asta am vzut-o bine. i apoi era aa de
slab, nct leina desigur dac n-o sprijineam. Sngera la mn. Eu nu m-am gndit la nimic
ru. Am ntrebat-o cu ce s-a rnit, dar m-a dat la o parte i a fugit fr a spune un cuvnt.

Dar ar fi trebuit s bnuieti ceva, l ntrerupse comisarul.


Cine s-ar fi gndit, se tngui el. O crim la un bal mascat !

Va s zic era o vnztoare spaniol ?, ntreb iar comisarul. Tnr, drgu, zvelt ?

Servitorul afirm.
\
Da, era tare drgu. M-am uitat bine la dnsa. A pune rmag c-o recunosc i n
alt mbrcminte.

1730

Cu att mai bine. Altceva nu mai tii ?, ntreb comisarul.

Servitorul ddu din cap.

Cum puteam s observ ceva n zgomotul acela !

1731

Marat ascultase cu un surs sinistru convorbirea comisarului cu servitorul. Btndu-l pe umr


pe comisar, el spuse :

Cer de Ia dumneata s gseti pe florreas pn n 24 de ore ! neles ? Nu voi fi linitit


pn nu voi preda eafodului pe uciga !

Funcionarul se nclin.

1732

Voi face tot posibilul, cetene Marat !, spuse el.

Te sftuiesc de bine, biete ! zise atotputernicul. Din loj se auzi un strigt de


surprindere.

Marat i comisarul intrar.

1733

Ei, ce-i ?, ntreb cel dinti pe doctor.

Ciudat, foarte ciudat ! Moarta nu era aceea drept care se ddea.

Cum asta ?, ntreb Marat surprins, zrind n mna doctorului peruca blond pe care o
purtase Eugenia Webb, i pe care n ast sear o fcuse argintie.

1734

El privi moarta. Acuma ea avea cu totul alt nfiare. Un pr negru buclat i mpodobea
capul. i expresia feei devenise alta.

Marat scoase un strigt de mnie.

Ce-i asta ?, murmur el. Asta nu-i nobila englezoaic i totui, totui ! Ea era !

1735

Cteva momente sttu ca mpietrit. Ins ncetul cu ncetul a neles c moarta se purtase cu el
fals.

Un nou strigt de mnie i iei din piept. ncepu s njure i puin lipsi s nu izbeasc cu
piciorul cadavrul ntins pe jos.

Ducei corpul la morg !, strig Marat. Dar nu voi fi linitit pn nu voi gsi florreasa !
De ce a fost omort Eugenia Webb ? De ce purta un nume fals ? Cte ntrebri, attea mistere !
Dar le voi lmuri eu !

1736

O expresie de furie i descompunea faa. Apoi se ntoarse i prsi loja, fr a mai arunca o
singur privire asupra cadavrului. Doctorul plec i el. Numai comisarul rmase s transporte cu
ajutoare, corpul la morg.
Capitolul 72 VEMNTUL SINGEROS

Cnd strigtul sinistru ntrerupse aa de brusc veselia balului, Lili plecase de mult din sal.

Plecase foarte iritat.

1737

S pstrm vlul care acoper conversaia lui L#"li cu Adella de Barry. Dar trebuie s fi fost
o convorbire zguduitoare, asta o arat faa tinerei fete.

Pe strad era puin lume. Lili mergea repede ca urmrit de o amintire neplcut.

Lili era bucuroas cnd ajunse la garderoba de bal mascat, i vzu c era nc lumin.

1738

Ea se urc repede pe s6ara strimt care ducea la etajul nti. In odaia de garderob domnea o
mare dezordine.

Femeia care inea garderoba, o fiin btrna i ursuz, primi pe Lili cu o fa bnuitoare.

Ce fa ai ?, zise doamna Petit. Asta nu-i mutra unei fete tinere care se ntoarce de la bal

mascat.

1739

Lili o privi rugtor, dar nu rspunse nimic, se dezbrc i napoie costumul.

Era din nou n hainele ei obinuite. Doamna Petit ex- amin vemntul care i se napoiase.

Ei, ei, ce-i asta ?, strig cu voce ptrunztoare. Ei, Liseto, ia vino aici, repede, vino !

1740

Aceast chemare era adresat unei tinere fete care cosea somnoroas la o msu. Ea se
ridica repede i se apropie. Doamna Petit i puse ochelarii i privea talia de mtase albastr,
mpodobit cu dantel.

Liseto !, strig ea. Deschide ochii. Ce vezi aici ?

i-i art cteva locuri de pe talia albastr.

1741

Hm, snt pete !, zise Liseta ovitor.

Pete, dar ce fel de pete ?, strig iar btrna.

Liseta ddu din umeri.

1742

- Nu tiu !, zise zdravna fat cu o voce tnguitoare.

Nimic nu tii, proasto !

Ea o ciupi pe fat aa de tare nct aceasta strig.

1743

- Dar ce este ?, ntreb Lili apropiindu-se.

Pn acum sttuse distrat, cu o privire rtcit. Era vdit c se gndea la cele de curnd
petrecute.

1744

Dar uite-te, fat, strig btrna. Uite i dumneata ce pete mi-ai fcut pe haina mea scump !
Lili se uit mai aproape.

Asta este sta este snge ! murmur ea uimit.

1745

Da, snge, desigur snge, strig doamna Petit nfuriat, vrei s m neli n aa chip ?
Dac nu m uitam la hain ? Nici mcar uni fete aa de nevinovate cum pari dumneata, nu te
mai poi ncredina !

Btrna desigur, ar fi njurat mereu, dac Lili n-ar fi tresrit speriat. Ea ridic mna dreapt
i o privi. Ce era asta ?

Lili observ deodat c era rnit. Dintr-o zgrietur nu prea mare i picur snge.

1746

Btrna privi i ea.

Ei da, uite !, strig ea i mai mnioas. Uite pricina* Fata s-a rnit la mn !

Lili i scoase batista i o aps pe mn.

1747

Dar nu neleg, murmur fata. De unde s fie rana asta ?

Se gndi un moment. Pe urm deveni palid de spaim*

Ah aa, asta era ! exclam ea.

1748

Trebuie s m despgubeti ! striga doamna Petit.

Am o pagub de cel puin douzeci de franci !, socotesc ieftin, fiindc, fata se vede c nu-i
vinovat, dar douzeci de franci cel puin trebuie s-i cer.

Da, da, bun doamn, o liniti Lili. Am s te despgubesc pn la ultimul ban.

1749

Ea bg mina n buzunar. Dar atunci i aduse aminte c n-avea bani la dnsa. Roi privindo disperat pe btrn-

- Iart-m cetean !, murmur ea. Nu tiam c o s mi se ntmple aa ceva... Eu... eu...

Ce ?, strig doamna Petit. Scoate douzeci de franci ! Trebuie s nchid prvlia.


Repede, fat !

1750

Dar n-am bani la mine !, bigui Lili ncurcat.

Aa, n-am bani la mine ?, strig ironic doamna Petit. Asta e i mai frumos, s strici
costumul ai purtat i de pltit nu poi s-l plteti ? Ce ai la ureche ? Un cercel de aur ?

Cu o mn lacom, apuc btrna cercelul fetei.

1751

Un dezgust o cuprinse pe Lili. Cu o mn tremurtoare, ea-i .scoase singur cerceii i-i


puse n mna btrSnei.

Iat cerceii !, murmur tnra fat. Mine sau poi- mine am s-i scot, dup cum mi va
permite serviciul.

Bine !, zise doamna Petit mai blnd.

1752

Ea luase cerceii, i-i privea ca o cunosctoare.

Nu trebuie s te grbeti, cerceii fac douzeci de franci. Btrna devenise deodat bine
dispus, ba porunci Lisetei s-o conduc pe Lili pn la u.

Ea scoase un suspin de uurare cnd ajunse n strad, strad.

1753

Repede, repede, la Templu ! murmur tnra fat.

O ! Dumnezeule !, ce n-a da s uit seara asta ! Ah,

cum m doare inima !

1754

ncepu s plng i se opri.

Acum, toat fericirea mea este pierdut ! Toat fericirea f, repet ea ncet.

Civa trectori auziser exclamaia i se "oprir cu gesturi ironice, oferindu-se s o


conduc.

1755

n curnd Lili ajunse la 'f'emplu.

Ea sun i i se deschise.

Te ntorci deja ?, ntreb sentinela care cunotea deja pe Lili. Cred c acuma ncepe s
fie frumos la bal ?

1756

Deschide repede ! Mine diminea am serviciu !

Ei, parc eu n-am auzit c Santerre i-a dat liber pn mine diminea ! Lili trecu repede
pe lng santinel.

Dar ce ai ?, ntreb santinela.

1757

Se apropie i vzu mna rnit i nfurat a lui Lili !

Ei, ce-i asta ? Te-ai rnit ? Vino, s-i pun comprese reci !

Nu, nu, las c-mi pun singur ! Bun seara !

1758

Bun seara ! murmur sentinela.

La dracu ! Dar ce o fi avnd fata asta ? De obicei e aa de amabil, aa de vesel ! Cine tie
ce s-a ntmplat ! poate s-a certat cu iubitul !"

Santinela se liniti, se ntinse lng ceilali soldai, care nu se treziser.

1759

Lili plec repede prin coridoarele ntunecoase spre camera ei.

Niciodat Templul nu i se pruse aa de straniu ca n ast noapte.

Suspin uurat cnd intr n camera ei i ncui ua. Apoi se arunc mbrcat pe pat.

1760

O disperare sumbr o cuprinse pe tnra fat. Ea-i mpreuna minile pe piept i ncerc s
se roage. Dar pentru prima oar n viaa ei nu putu s-o fac.

n sfrit adormi.

Linitea domnea n Templu, tulburat rar de scritul unei ui. Nenorocirea domnea asupra
capetelor celor ce-l locuiau.

1761

Capitolul 73 PETRECEREA DE ZIUA ONOMASTICA

i a doua z#, cnd Lili intr n apartamentele regale, avea aceeai nfiare deprimat. Faa-i
era aproape desfigurat. Ochii i erau adncii n orbite.

Lili era cu totul altfel ca de obicei. Asta a bgat de seam i regina. Maria Antoinetta cuta
s-o mngie.

1762

Regina era preocupat cu propria ei nenorocire. Ea nu putea bnui ce suferine se


strecuraser n inima tinerei fete.

Era gndul unei nedrepti suferite, sau poate remucri ?

Viitorul apropiat va rspunde la aceste ntrebri.

1763

Cu voce optit povesti Lili, reginei, convorbirea cu contele Fersen.

N-o putea face dintr-odat, cci la fiecare jumtate de ceas intra un funcionar i atunci Lili
trebuia s evite orice familiaritate care ar fi dat de bnuit.

Pentru Lili era un chin s se prefac.

1764

Dar pentru cauza dreapt se sili s o fac. Cu buzele tremurnde, reuea s spun vorbe
nerespectuoase reginei. Cnd ieea funcionarul, Lili i cerea iertare. Apoi urma povestirea celor
petrecute.

Iritaia reginei era de asemenea mare. Maria Antoinetta nu credea c ceasul eliberrii sosise.

Cum !, murmura ea, dup chinurile astea s ne fie dat s vedem soarele fericirii ?
Prietenii notri s-au unit i vor s ne elibereze ?, i ast noapte zice c vor ncerca ?

1765

Regele abia putu -i ascund surprinderea.

Dumnezeu mai triete ?, spuse Ludovic al XVI-lea. Ah, ce fericii vom fi scpnd de
zidurile Templului.

Nesigurana c fuga va reui sau nu va reui, era pentru ei un chin neauzit*

1766

Ceasurile treceau ncet, ncet de tot. Ieri, pentru Lili, toate nsrcinrile ei i-ar fi fost lesne de
ndeplinit, dar azi cu chinul n suflet, ce greu !

Azi trebuia s rd mai mult ca de obicei i ct de greu i venea. Dar voina omeneasc poate
mult !

Soldaii rdeau i ei de veselia fetei.

1767

Azi ne placi, cetean !, zise unul. Sapristi aa-mi place ! O fat tnr trebuie s fie
mereu vesel ! Aici n Templu ai putea s te dezvei de a mai rde ! Un serviciu mizerabil, plin
de responsabiliti i ru pltit ! Nici mcar nu poi bea cum se cade 1

Lili i puse mna ei trandafirie pe umr.

tii ce ? La asta este leac. Azi este onomastica mea, trebuie s tii !

1768

Ah, aa, te felicit atCinci, zise unul din soldai r- znd.

Ah, las felicitarea ! Asta-i supex^stiie ! N-ai auzit c religia e suprimat n Frana ? !

Da, ntr-adevr, aa este ! Popii crefleau n de-alde astea i au fost dai afar din Frana,
c-i era mai mare dragul !

1769

S le fie de bine ! zise un al treilea.

S le fie ! S le fie !, strigar toi.

Ei vezi fat, c nu trebuie s mai ai onomastic, zise cizmarul Simon care era i el de

fa.

1770

Lili rspunse evaziv cu o glum.

Ei bine ! strig ea. Atunci nu mai am nici o datorie fa de voi ! Am vrut s v dau o
can cu vin, dar acum cnd nu mai e religie, ce v mai trebuie.

Se ntoarse i plec suprat. Deodat se auzi chemat pe nume. Unul din soldai o urmase.

1771

Hei, fetico mai stai puin !, strig el.

Cnd se ntoarse i-l vzu, faa i se lumin de bucurie.

Ah, dumneata eti ? Ce vrei ? ntreb ea.

1772

Ascult, vorbeai serios, cu cana de vin ?, o ntreb el familiar.

Da. Dar fiindc nu vrei s m felicitai nu v pot da vinul. Du-te, s v fie ruine !

Ei ce, dac vrei i fac i o poezie tii ? mie mi-i sete al dracului.

1773

- La asta este leac, l ntrerupse Lili,

Noi sntem de paz n odaia din mijloc ! zise soldatul. Eu i tovarul meu tefan.

Ei, e perfect ! exclam fr voie Lili. Dac vrei, i aduc vin nainte de a m culca.

1774

S te ii de cuvnt ! strig soldatul. D mna, fat ! O vorb are omul !

Lili i ddu mna i el o strnse aa de tare nct ea strig de durere. Apoi Lili se smulse i
fugi.
Capitolul 74

NTOARCEREA CLULUI

n mijlocul conversaiei vesele pe care a avusese Enric Sanson cu Annetta, izbucnise


strigtul de omor !" Drgua Annetta sri ngrozit de pe scaun.

1775

n numele cerului, ce s-a ntmplat ?, ntreb plin de spaim.

Enric Sanson se speriase i el i alergase afar din loj. Dar nu putea nelege nimic auzind
strigtul sinistru trecnd din gur n gur.

S-a comis o crim !, zise Enric ctre Annetta care tremura din tot corpul.

1776

S plecm !, i strig Annetta. Am fost ieri la o cr- turreas i mi-a spus c prin omor o
mare nenorocire m ateapt !

Dar asta e superstiios !, cut Enric s-o liniteasc. Ce poi pi tu printr-un omor ?

Ba, da !, tiu bine !, doamna Genormand n-a minit nc pe nimeni. Ah, inima mi se
stinge, te rog s ieim !

1777

Enric Sanson ovi un moment. Se gndi cu necaz c nu ncercase s se ntlneasc cu


Adella. Dar se hotr ndat s asculte dorina Annettei.

n orice caz nu mai spera s-o gseasc pe Adella.

El lu pe Annetta de bra. Zgomotul devenea din ce n ce mai mare n sal. Toi fugeau
ngrozii.

1778

Vino !, zise el Annettei. s-i fac loc prin mulime.

Dar era greu. Toi erau ca smintii i nu, mai ineau

seam de nimic.

1779

Cteva femei slabe czur jos, lumea trecu peste ele. ipetele lor fur nbuite de ipetele
mulimii.

Patru femei fur astfel omorte.

Enric Sanson nelese c avea nevoie de toat energia pentru a-i face loc prin mulime. i
aduse aminte c n-avea dect s-i arate faa, c mulimea ar fi fcut loc Clului din Paris.

1780

ntr-adevr, abia i scoase masca i lumea ncepu a se da la o parte naintea lui.

Astfel, cu toat mbulzeala, putu s ias n curnd la aer liber.

Ajuns pe strad, Annetta se ag de el.

1781

- Nu, nu m prsi pe strad !, mor de fric. Te rog s m conduci pn acas. Ce avea


Enric de fcut, dect s-i asculte dorina.

In zadar ncerc s afle detalii despre omor de la garditi. O femeie fusese omorta ntr-o
loj cu un pumnal. Atta tiau.

Enric Sanson asculta aceasta cu indiferen, fr a bnui ce va nsemna acest omor pentru el
i pentru cei iubii ai lui.

1782

Totui Enric, avu o presimire rea.

Din ce n ce mai distrat, asculta palavrele Annettei care-i venise n fire. Fu bucuros cnd ea
se opri naintea unei case i declar c acolo locuia.

Dar nseamn-i unde locuiesc, Enric !, zise glume Annetta. mi face plcere dac m
vizitezi !, spune-mi : vii ?, promite-mi !

1783

Enric Sanson asculta cu indiferen. Dac mai nainte vinul i aase simurile, acuma cnd
era linitit, inima lui aparinea cu totul logodnicei sale. Ce putea simi el pentru mica i vesela
Annetta ! ?

Enric avea o inim prea nobil pentru a abuza de iubirea fetei.

Se despri de fat, promindu-i vizita mai trziu i pic spre cas.

1784

Enric nu se mir puin, cnd vzu lumin n odaia Orfeliei. Abia intr n cas i Orfelia veni
la dnsul eu o luminare aprins n mn.

Dumnezeule. Enric, ai lipsit de acas ?, ntreb' Orfelia.

* Ai simit lipsa mea, surioar drag ? spuse Enric simulnd o bun dispoziie.

1785

Ah, Enric n zadar ncerc s adorm ; te rog vino puin sus la mine !

Sttu la ndoial cteva clipe dac s asculte dorina sorei sale. n cele din urm i nvinse
slbiciunea i urc iute treptele.
Capitolul 75 TEMERILE ORFELIEI

Cnd Enric ajunse sus, Orfelia l apuc de bra i-l trase dup sine n cabinetul ei.

1786

Ah, Enric, ai fost la balul mascat ? De ce nu mi-ai spus nimic ? Doar asear spuneai c
eti foarte obosit, i acum snt deja orele trei dup miezul nopii ; Doamne Dumnezeule, nici nui poi nchipui ce noapte desndj- duit am petrecut !

Dar ce s-a ntmplat, surioar drag !, ntreb Clul intrigat, uitndu-se cu mirare la
obrazul ei, care arta o profund emoie.

Deodat Orfelia izbucni ntr-un plns violent, mbr- i pe fratele ei i-i lipi capul de
pieptul su larg i viguros.

1787

Ah, nici nu-i pot spune ce am simit !, murmur tnra fat. Am senzaia, c de noi toi
se apropie cu pai grbii o primejdie ngrozitoare de care n zadar am ncerca s ne aprm !

Dar ce crezi c se va ntmpla ? Vezi lucrurile prea n negru, surioar drag din pricina
insomniei din ultimele ceasuri. i nchipui nite grozvii care n realitate nici nu exist.

Nu, Enric drag, nu-i un vis sau nchipuire !

1788

Fcu pe frate-su s ad lng dnsa pe divan, i puse mna dup gt cu mult duioie i
respir adnc.

Enric se uit la sora sa cu ochi vistori. Orfelia sttea culcat pe divan, cu prul ei frumos i
bogat, despletit, ajungndu-i pn la glezne.

Ascult-m, frioare !, zise tnra fat dup o scurt tcere. Precum i-am spus,
ncercam s adorm, ceea ce am i izbutit. Un vis blnd i fericit mi-a fost ntrerupt att de
neateptat i n mod npraznic.

1789

___ Ei, dar ce s-a ntmplat ?, ntreb Clul, uitndu-se

cu nelinite la sora sa.

Ascult numai, continu Orfelia. Casa ntreag era adncit ntr-o linite profund.
Deodat un sunet de clopot tulbur linitea casei. Speriat, mi se pru la nceput c m-am
nelat ; dar nu, cci din nou acelai sunet de clopot se rept cu aceeai putere i atunci caut
s m dezmeticesc cu orice chip. M-am ridicat din pat, i am trimis jos pe Perkeo s vad ce
este. Pentru mai mare siguran, Perkeo trezi din somn cteva din calfele tale, pregtindu-se
ca mpreun cu ele s deschid poarta. n acelai moment ns un nou sunet de clopot strbtu
casa. Cnd Perkeo i ceilali deschiser poarta i se uitar afar n strad, nu vzur pe nimeni,
strada era pustie. Numai Perkeo, credea a fi zrit la o deprtare destul de mare figura unui
brbat care fugea ct l ineau picioarele.

1790

Vreo glum proast a unui beiv sau o haimana oarecare ! spuse cu necaz Enric. Ei, i
de asta te-ai speriat aa de tare ? Hai, linitete-te surioar scump, cul- c-te, cci eu veghez
pn ce vei adormi !

Ba nu, ascult c n-am isprvit nc !, urm Orfelia cu un accent oarecum aspru. i


poi tu singur nchipui c eu nu m sperii de glume, dac glum ar fi fost. Calfele vroiau deja
s se ntoarc n cas, cnd deodat ochii ageri ai lui Perkeo descoperir pe poart un bileel. 3

Orfelia se ridic i se apropie de un dulpior foarte artistic lucrat, din care scoase un
bileel.

1791

Ia i citete !, zise ea.

Cu mult mirare Enric lu din mna sorei sale bileelul i se apropie de fereastr ca s
poat citi.

Enric Sanson !, n-ai venit ! n zadar te-am ateptat s vii mbrcat ca un cavaler spaniol.
Soarta ns mi-a dat putina s m rzbun amar n absena ta. Ascult deci : Lili Miranda e pe
veci pierdut pentru tine. Nu c a ncerca s i-o rpesc, nu !, inima ei e moart pentru tine !
Din primejdia asta nici tu, nici chiar Dum-' nezeu din cer, nu o mai poate scpa pe Lili
Miranda !"

1792

Ce vrea s zic ? murmur Sanson adnc tulburat.

Reciti de cteva ori bileelul, pn ce pricepu bine coninutul lui.

Orfelia se uita cu mult grij n suflet Ia fratele su.

1793

Enric, ce-o fi nsemnnd asta ? Vezi, de puin timp de cnd o cunosc pe Lili, o iubesc din
tot sufletul. Ce i s-o fi ntmplat srmanei fete ?

Orfelia tcu cteva clipe, apoi continu optind :

Ah Enric, i spun drept, mult mi-e fric mie c biata Lili se afl ntr-o mare primejdie !
Multe lucruri grave am vzut n oglinda mea !

1794

Ea fu cuprins de o adnc erpoie. Enric a trebuit s-o rezeme, cci altfel srmana fat ar fi
czut la pmnt leinat.

O surioar, scump surioar, ce s-a ntmplat ?, exclam Clul speriat.

Orfelia ddu din cap i-i rspunse cu oarecare linite :

1795

Nimic ce m-ar putea privi pe mine personal. Snt ngrijorat pentru soarta lui Lili.

Spune-mi totul. Orfelia, cci am destul curaj s aud orice ! murmur Enric. Orfelia se
nfior din nou.

Drag Enric, am vzut odinioar n oglinda viitorului un eafod ! Nu era ridicat sub
cerul liber, ci ntr-o pivni adnc i ntunecoas ! Nu tu mplineai sarcina de executor, ci un
altul, pe care nu-l cunosc. Pe Lili o zrii legat i cu capul aplecat peste un bloc de piatr. De
dou ori v?ui pe Clu dnd cu toporul pe ceafa lui Lili, i apoi ni o raz groas de snge...
snge... Enric !...

1796

Orfelia se ntrerupse nfiorat, mpreunndu-i minile pe piept, i tremurnd de o dureroas


emoie. Se uit la fratele su care era palid ca un mort.

Ceea ce-mi spui tu, Orfelia, e oribij ! murmur el.

Apoi se uit iar la bileelul pe care-l mai inea n

1797

mn.

'>

Desigur ! Din partea Adellei m pot atepta la orice !, ea nu tie ce este mila, cnd e
vorba de a zdrobi un duman

Se pierdu n gnduri cteva minute, apoi relu :

1798

Ce o fi vrnd Adella cu ameninarea ei misterioas ?, ce influen o fi cptat ea asupra


lui Lili ? Lili o urte i o dispreuiete, i totui...

Clul se ntrerupse, se plimb prin odaie n sus i n jos, i respir foarte greu.

. E o nebunie, zise el n cele din urm, cutnd s se liniteasc ; e o nebunie s ne


ngrijorm atta ! Ce i se poate ntmpl lui Lili ? Ea se afl n complet si guran ! Dac n-a
avea mine att de mult treab, chiar m-a duce s-o vd. Poimine ns, m duc sigur la dnsa.
Ai s vezi ct de vesel i linitit m voi ntoarce de la scumpa mea mireas !

1799

Surioar drag crede-m c te-ai speriat numai de simple nluciri !

Orfelia ddu din cap.

Oglinda mea nu m neal niciodat ! rspunse ea. Nici tu nu eti n stare s-o aperi de
pericol pe Lili. Trebuie s-i spun, iubite frioare, c i pe tine te-am vzut azi noapte ntr-o
grea primejdie.

1800

Orfelia tcu iar nfiorat. Deodat sri n sus de pe pat i mbri cu mult foc pe fratele ei
mult iubit.

Ah, Enric, Enric ! Ct de bine era dac m-ai fi consultat pe mine azi noapte nainte de a
fi plecat la balul mascat. Inima mi spune c ai atras asupra capului nostru o grea i teribil
nenorocire ! Mi-e fric, c a nceput acuma nceputul sfritului !

Enric Sanson nu izbuti s liniteasc pe sora sa care sttea lng el plngnd amar. nsui el
nu se putu opri de a se nfiora pn n fundul sufletului.

1801

De ce i-a trimis Adella sub mprejurri att de misterioase o nou ameninare ? Ce avea de
gnd prinesa s fac cu Lili ? Desigur c plnuia ceva infam !

Orfelia se liniti ncetul cu ncetul i ascultnd rugmintea fratelui ei, se culc pe divan.
Enric lu loc lng dnsa pe un scuna. Minutele treceau din cale afar de ncet, i nici Sanson
nici sora sa nu ntrerupeau tcerea mcar cu o singur vorb.

O tcere mormntal domnea n casa Clului. Enric ns era sfiat de dureroase i


tulburtoare presimiri. Simi deodat c ziua de mine i va aduce o mulime de nenorociri.
Enric Sanson, omul curajos, simea o adevrat fric n faa zilei care se apropia acuma tot mai
iute.

1802

Capitolul 76
INTEROGATORIUL LUI CAROL TELLIER

A doua zi, nainte de prnz, Fauvel dete ordin s-i aduc la interogatoriu pe acuzatul Carol
Tellier.

Cnd acesta intr n cabinetul judectorului de instrucie, acesta lu loc dup un birou foarte
mare. Pe mas, se putea vedea o mulime de obiecte printre care un hrle, patru bancnote de cte
o mie de lei i fragmente ale lanului de ametist gsite ieri. Afar de astea se mai aflau pe mas
diferite acte, precum i un proces verbal privitor la ntmplrile din ziua trecut, din casa lui Colmin i din cea a mecanicului.

1803

La o alt mas, alturi de judectorul de instrucie, edea grefierul.

Vino mai aproape !, ncepu Fauvel.

Tellier ncerc s asculte acest ordin, dar se cltin pe picioare

1804

Pari cam bolnav. Poi edea !

Tellier se ls greu pe un scaun. Fauvel continu.

Pari foarte iritat ! Dac vrei, mai pot atepta puin cu interogatoriul. Capetele de
acuzaie care apas asupra dumitale snt de o aa natur nct trebuie s ai toat sntatea
sufleteasc pentru ca s-mi rspunzi !

1805

Cu toat rezerva cu care erau spuse aceste cuvinte, ele conineau totui o anumit simpatie ;
n acelai timp. ele exprimau convingerea judectorului c situaia mecanicului e cu totul
pierdut.

Fauvel se folosi de scurta ntrerupere pentru a reciti odat procesul verbal i a face pe
marginea protocolului cteva nsemnri cu creionul.

Apoi fcu semn grefierului c interogatoriul ncepe. ncepu chestionarul cu ntrebarea :


Cum te cheam ?

1806

Carol Tellier !

Vrsta ?

47 de ani !

1807

Unde te-ai nscut ?

n Paris !

Cstorit ?

1808

Da.

r Ocupaia dumitale ?

Acum snt mecanic.

1809

Ai avere ?

Triesc numai din ce ctig cu munca zilnic.

___ Ai mai fost condamnat vreodat ?

1810

ntrebarea aceasta din urm care se obinuiete a se pune tuturor acuzailor, provoc pe
obrajii lui Tellier o

adinc roea.

O, niciodat, niciodat !, exclam el ; i eu credeam c am s mor fr ca vreodat s fiu


n contact cu tribunalul l

1811

Prea c Fauvel nu-i bg de seam cuvintele. Se uit cteva minute, pierdut n gnduri,
rsfoind dosarul. Deodat ridic capul i ndrept o privire ptrunztoare asupra acuzatului.

N-ai putea s-mi spui, ntreb el, n ce mod au fost asasinai asear Colmin i nepoata sa

Rspunsul la aceast ntrebare mi-e imposibil, pentru motivul c nici nu tiu ce


pretindei de la mine.

1812

Atunci s-i spun eu.

Ceteanul Colmin a fost gsit cu un pumnal n inim,

iar nepoata lui a fost omort cu o otrav violent.

1813

Doamne, Dumnezeule, murmur Tellier, asta-i ceva groaznic !

Fauvel nu rspunse. Lu de pe mas un obiect, i- nndu-l aproape de ochii lui Tellier.

Cunoti instrumentul acesta ?

1814

Tellier deveni palid ca un mort ; cu o singur privire el vzu c instrumentul era o dalt.

Ei !, ntreb judectorul, cunoti acuma instrumen- tuLacesta ?

Da, desigur, rspunse Tellier care prea a-i fi recptat linitea sufleteasc. E o dalt
care pn ieri dup prnz a fost chiar proprietatea mea.

1815

Cu acest instrument a fost ucis ceteanul Colmin !, cum ti explici c instrumentul


dumitale a fost gsit n pieptul ucisului ?

E o ntmplare nenorocit, i nimic mai mult, rspunse Tellier, cci ieri dup amiaz am
vndut att instrumentul acesta ct i alte unelte.

Cui ?

1816

- Ceteanului Senac, proprietarul la care locuiesc !

Judectorul lu o foaie de hrtie care purta tampila tribunalului, i avea deasupra cteva
cuvinte. Apoi ordon Unui gardist care intr ;

Ia iute o trsur i pleac numaidect la casa nsemnat pe citaia asta, s ceri de la


telalul Senac registrul su de cumprare i vnzare, i dac se poate, adu-l aici. Poi s-i spui c-i
vorba de X) mrturie ce va trebui s depun la parchet !

1817

Gardistul prsi cabinetul judectorului pentru a executa ordinul primit.

Tellier tremura din tot trupul i o sudoare rece i acoperi fruntea. Faptul c, cu instrumentul
su pe care-l ntrebuinase zilnic atia ani n ir, a fost svrit un asasinat, i prea n acest
moment mai groaznic chiar dect primejdia de care era ameninat.

Fauvel l observ cteva minute.

1818

S continum acuma cu interogatoriul, relu el. Pn ce se va ntoarce gardistul, vom


putea isprvi cu toate lmuririle de care am nevoie.

Se opri, rsfoind dosarul cu o expresie de ovial, apoi se uit cu o privire ptruztoare la


Tellier.

Ai datorii ?

1819

Mecanicul fcu un semn afirmativ.

Evident c te aflai ntr-o situaie foarte grea. Mobilele din cas i erau sechestrate,
datornicii dumitale erau nendurtori.

Un oftat dureros despic gura nchis a acuzatului.

1820

Aa este !, murmur el, aplecndu-i capul pe piept cu o nespus dezndejde n suflet.

Atunci, cum se poate explica c ieri diminea s-a gsit pe masa dumitale de lucru suma
destul de nepotrivit n situaia dumitale, de patru mii franci n bancnote de cte o mie, care
lipseau tocmai din caseta lui Colmin ?

Tellier arunc n jurul su o privire de o nespus tristee, apoi oft ad%nc.

1821

Acuzatule, ncepu iar judectorul de instrucie cu un ton aspru : te rog, n interesul


dumitale ca s fii atent. Renun la toate pretextele puerile care snt cu totul inutile. O sinceritate
complet i-ar uura sufletul i ai beneficia de simpatia judectorilor.

Tellier se uita pierdut prin cabinetul judectorului i un nou oftat i sparse pieptul.

Simt i vd prea bine c nu te ncrezi n vorbele mele !, murmur el atunci cu un ton


clureros. Totui i jur c spun purul adevr. Pe Dumnezeu atotputernicul din cer, c niciodat nu
mi-a pta gura cu o minciun.

1822

- Atunci n ce mod ai pus mna pe aceste bancnote ?

Asta nu tiu, precum nici dumneata nu poi s^o tii ! exclam mecanicul. Dar timp de
cteva ore ct am stat nchis, m-am gndit bine i m-am convins c trebuie s-mi fi vrt cineva
prin fereastr aceste bancnote.

Judectorul l privea cu oarecare ironie.

1823

Ah, va s zic faci s intervin tradiionalul Necunoscut" ! Dar s vedem. Eu cred c


necunoscutul putea foarte bine s se fi urcat n balcon, din interiorul casei, escaladnd acoperiul
grajdului. i tot aa de posibil trebuie s-i fi fost necunoscutului de a se rentoarce n vil, srind
din balcon deasupra grajdului.

Tellier auzi numai primele cuvinte ale lui Fauvel.

Dumnezeule !, exclam el, pe cnd o groaz teribil se oglindea n ochii si ; atunci


necunoscutul acesta trebuie s fie autorul ngrozitoarei crime. Ah, ncep s neleg toat
mainaia aceasta ! Adevratul i unicul vinovat pe care trebuie s-l cutai i s-l gsii, acela
care a asasinat i furat pe moneagul bolnav i pe nepoata sa, e acelai cu cel care mi-a pus pe
mas nenorocita i fatala sum de bani gsit de dumneavoastr.

1824

Trsturile feei lui Fauvel rmaser neschimbate, n schimb faa grefierului exprima
nencrederea cea mai fi. Trecur cteva secunde.

Arestatul i ndrept privirile asupra judectorului. Deodat izbucni cu un oftat dureros.

- Ah Dumnezeule, vd c nu m credei !

1825

Numai atunci te voi putea crede, cnd mi vei arta calea i mijloacele posibile pentru a
putea pune mina pe acel necunoscut. Pn atunci m vd silit s m ndoiesc de existena unui
astfel de personaj misterios.

Ah cetene judector, murmur Tellier foarte abtut i cu glas nbuit, de durere, doar
dumneata tii foarte b ne c n-am de unde s cunosc pe acest demon. Eu nu pot dect s afirm
din fundul convingerii mele c snt inocent i c, crima de care snt acuzat a fost comis de altcineva.

25 Clul din P<ris voi. I

Prin urmare, tgduieti ?

1826

Da, cetene judector, rspunse Tellier.

Fauvel fcu semn grefierului s nregistreze aceste depoziii, i cltin capul cu o expresie
de dezaprobare. Apoi apuc lanul de ametist.

Cunoti acest lant ?, ntreb el cu asprime.

1827

Tellier fix puin obiectul cu o privire rtcit, oft

adnc i spuse :

M-ai mai ntrebat odat, i i-am rspuns c abia ieri diminea am zrit aceast bucat
de lan, mpreun cu bancnotele, cnd au fost descoperite de comisarul care v nsoea.

1828

Susii c celebrul necunoscut i-a fcut cadou i bucata asta de lan cu aceeai mrinimie
cu care i-a druit i bancnotele ?

Tellier nu rspunse nimic i gemu sfietor.

Fauvel ddu din cap,

1829

Dumneata eti un om cult, deci nelegi singur c reprezentantul justiiei nu se poate


mulumi cu astfel de basme. N-ar fi mai bine s mrturiseti adevrul ?

Dumnezeule ! Dumnezeule ! Dar ce s mrturisesc, dac tot ce spun vi se pare incredibil

Nu pot s cred pentru c mpotriva dumitale snt dovezi zdrobitoare ! Ai avut relaii
strnse cu nepoata ceteanului Colmin ?

1830

Tellier l privi cu profund uimire.

Am cunoscut pe doamna numai din vedere. Aproape zilnic trecea prin curtea noastr, i
eu o salutam de cte ori o vedeam.

N-ati avut vreo relaie mai intim, mai personal cu dumneaei ?

1831

Nu !

Cnd ai vzut-o i i-ai vorbit pentru ultima oar ?

Alaltieri, mi-a deschis mie i servitorului cnd, dup prnz am intrat s deschidem casa

de bani.

1832

Dar n-a vorbit cu voi ?

Nu, ea porunci numai servitorului ca s m duc n camera unchiului ei.Aadar n-ai fost
lsai seara n cas, de aceast doamn, i nu v-a promis o rsplat mare ca s svrii crima ?
nc odat v ordon s spunei purul i deplinul adevr !

Nu, nu i iar nu ! strig mecanicul, totul prea a fi mpotriva mea, dar snt fapte ce
snt cu totul necunoscute sufletului meu curat ! Eu snt nevinovat !

1833

Ieri sear spre ora ase. ai fost la farmacia La pelican" ?

Da, am cumprat medicamente i o sticl de Mar- fala pentru soia mea !.

i Cu ce bani ?

1834

Aveam cincizeci de franci de la telal pentru instrumentele mele.

Ai cheltuit n aceeai zi toi banii ? zise iar Fauvel nencreztor.

. Da, desigur, pentru cra trebuit s-mi pltesc cteva datorii la mcelar i la brutar, v
Ai vorbit cu cineva la farmacie ?

1835

" Tellier se gndi un moment.

Da, cu confesorul.

Despre ce ai vorbit ?

1836

M-a ntrebat despre sntatea soiei mele. Eu i-am spus c e destul de ru ; el mi-a
recomandat s o trimit n Sud, cci numai acolo mai poate gsi o scpare. ^

i ce i-ai rspuns dumneata ?

Dup ct mi-aduc aminte, i-am spus, c de-a avea banii pe care i-am vzut dup amiaz
n casa de bani a ceteanului Colmin, a putea ajuta desigur i pe femeia mea !

1837

Eti acuzat c ai fi spus despre Colmin, c este un zgrcit infam i de faptul c n


momentul cnd i-a dat o jumtate de franc ai fost ispitit s-l omori...

Desigur c am spus aa, pentru c am fost amrt i n-am tiut ce vorbesc !

Dar admii c ai spus aa ?

1838

Da, desigur, rspunse Tellier. ns de a fi tiut c prerea mea va fi neleas n aa chip


infam, desigur c a fi tcut !

Judectorul de instrucie mai puse cteva ntrebri secundare. Pe urm spuse grefierului s
citeasc protocolul, pentru ca Tellier s-l iscleasc.
387

V.

1839

Capitolul 77
DEPOZIIA TELALUJLUI

Cnd apru telalul, prea tulburat. Tellier ns se nsenin. Gardistul i aduse judectorului de
instrucie toate condicile telalului.

n sfrit judectorule, spuse Tellier ciT vocea mai puternic, vei vedea acum adevrul
spuselor mele, i v vei convinge c n-am minit,

1840

Senac se nclin cu respect naintea judectorului. Ochii si se oprir i asupra arestatului.

ezi ! i pregtete-i rspunsurile, zise judectorul, telalului.

Senac se supuse. Picioarele i tremurau i de-abia se mai putea ine. Judectorul l privi
aspru, i ncepu s-l ntrebe :

1841

Cunoti dumneata personal pe omul acesta ?

l cunosc foarte bine, rspunse telalul, locuiete la etajul 1 al casei mele.

Ai cumprat alaltieri de la el diferite instrumente ! Printre ele se afla i acesta. Te rog


rspunde-mi, cci acest instrument este cel mai important.

1842

Toat soarta lui Tellier prea c depinde de spusele telalului. Dar Senac ddu din cap.

Alaltieri n-am cumprat nimic, i de asemenea nici ceteanul Tellier nu mi-a vindut

nimic.

Tellier scoase un ipt.

1843

Ce ?, spuse el cu voce nbuit. Ai uitat poate. Nu, nu !, e cu neputin ? Dumneata


nsui ai observat literele de pe ti ?

- V-a servi din inim ca s v pot scoate din ncurctur, zise telalul fr a se uita la
Tellier. Este desigur foarte penibil s vezi pe chiriaul tu n mare ncurctur. Dar din
nenorocire nu snt n stare a-i face serviciu, eu care m gsesc aici ntr-un loc unde trebuie s
spun purul i curatul adevr.
Mecanicul fu prins de furie i groaz. Gndurile i se ncurcar. El fu stpnit de simmntul pe
care-l are orice om cnd l atinge cineva pe nedrept, anume, de a nainta i de a omor pe infam

1844

.O, e ruinos ! zise el. Acest om i aduce aminte, el n-a uitat nimic, dar e dumanul meu
i vrea s m duc la pieire ! Jur tu numai c eu am minit, dar pedeapsa nu te va ocoli, te va
nimeri Dumnezeu mai curnd sau mai trziu

Senac se schimb la fa, dar judectorul privi dezaprobator pe Tellier.

1845

Acuzatule ! zise el cu voce aspr. N-ai dreptul s insuli i nici s amenini pe martor !
Bag de seam Martore, se adres el ctre telal. Dumneata susii c hr- leul acesta nu i-a fost
vndut de ceteanul Tellier ?

Nu numai c nu rrti l-a vndut alaltieri, dar niciodat !. rspunse Senac. Eu n-am
cumprat de la el i nici el nu mi-a oferit niciodat nimic. i voi jura sfnt !

Judectorul rsfoi n condicele pe care i le adusese gardistul muncipal. Date fiind depoziiile
telalului, acesta depuse jurmntul fa de acuzatul Tellier.

1846

Paginile din urm ale condicelor nu pomenir ntr- adevr nici un cuvnt despre negoul ntre
telal i mecanic.

Nu mai era nici o ndoial n sufletul judectorului de instrucie. Cci l convinse i


jurmntul sfnt al telalului. Senac mai iscli un protocol i fu eliberat.

Acuzatule, te mai ntreb odat, admii c ai minit ?

1847

Tellier l privi cu o privire neomenoas.

Snt nevinovat !, strig el.

Cu un gest dispreuitor se scul Fauvel de pe fotoliul su, cu convingerea c Tellier este


infamul criminal.

1848

Capitolul 78 N FAA MOARTEI

A doua zi dis de diminea fu transportat Tellier ntr-un car supravegheat de gardist spre vila
ceteanului Colmin.

La coborre Tellier se uit napoi, reuind s arunce o privire spre locuina lui. Ferestrele
erau deschise i perdelele albe fluturau n vnt.
In ochii si se ivir lacrimi. Garditii l duser sus pe scara vilei. Judectorul de instrucie i
ajutorul su trecur nainte

1849

.n camera domnioarei omorlte, era nc totul neschimbat. Cadavrul era n acelai loc.

La un semn al judectorului garditii duser pe arestat aproape de cadavru.

1850

Carol Tellier ? zise judectorul de instrucie cu ton solemn. Dac ai curajul, privete pe
femeia aceasta !

Privirea mecanicului se ndrept asupra feei trase a asasinatei.

Recunoti persoana aceasta ?

1851

Da, rspunse mecanicul, este cadavrul domnioarei Lidia.

Aclmii c ai fost n relaii mai intime cu moarta ?

Nu ! Doamna de abia mi rspundea cnd o salutam. Era foarte mndr i n-am avut nici
o relaie mai apropiat cu dnsa !

1852

Judectorul de instrucie voia s-l mai ntrebe ceva dar Tellier i tie repede vorba.

Te rog nceteaz de a m chinui cu ntrebri nefolositoare, Minile mele snt curate i


contiina mpcat. tiu c nu m credei deloc i deci n-am s v mai rspund.

Tellier tcu. i ls capul pe piept i pru c nici nu aude ntrebrile ce i le punea


judectorul.

1853

Gardienii l apucar pe Tellier de bra. Judectorul pi nainte. La porunca sa, unul din
servitori aduse o Lamp.

Pune mna dumitae sting pe urma asta , porunci judectorul arestatului. Acesta se

supuse.

Comisarul care era de fa puse palma lui Tellier pe urma de snge. In acelai timp se
zugrvi o decepie pe

1854

faa sa.

Palma arestatului e cu mult mai lat i degetele mai scurte !, zise el,- judectorului. O
mn foarte fin trebuie s fi svrit aceast crim fioroas !

Fauvel ddu din cap. ref lectnd. Pe urm se adres gardistului muncipal.

1855

Ducei pe arestat n dormitorul lui Colmin."

Tellier, pus pentru a doua oar n faa unor astfel de grozvii, simi cum cade din picioare.

Acuzatule !, spuse judectorul de instrucie, recunoti cea de-a doua victim a


dumitae ?

1856

Tellier nu rspunse.

___ Taci ?, urm Fauvel. Va s zic eti ferm hotrt

s nu-mi rspunzi ?

1857

Tellier ddu din cap afirmativ.

___ Fie !, urm judectorul. Nu te pot sili s vorbeti,

dar e uor de ghicit motivul tcerii dumitale t

1858

Cteva minute mai trziu, Tellier era iari transportat in car spre nchisoare.

Carul se ndrept spre strada pe care ezuse Tellier pn atunci. De pe buzele sale iei un
ipt de durere, trupul i tremura de groaza. El vzu n faa casei sale un dric, din cas se scotea
un cociug negru, simplu i mpodobit cu flori.

Lsai-m !, lsai-m , striga Tellier cu slbticie. Lsai-m !, e femeia mea, drgua i


dulcea Caterina suspin el cu inima zdrobit.

1859

Dar garditii l inur cu sila pe scaun.

Capitolul 79
ENRIC AFLA DESPRE MOARTEA APEI J,EI

In aceeai diminea, n care nenorocitul Tellier era dus n faa celor dou victime, Enric
Sanson svrise pe eafod o munc grea. Comitetul mai gsise o serie de brbai i femei
prtai ai regelui, i-i condamnase la moarte. Mai mult de douzeci de capete czur azi sub
tiul ghilotinei.

1860

Enric Sanson observ o nelinite deosebit n mijlocul poporului. El crezu c e atribuit


crimei fcut la Oper. Enric Sanson nu bnuia c n aceeai noapte s-a petrecut n Paris un
dublu omor. Desigur, Clul era foarte curios s afle amnunte asupra acelei crime. Dar niciuna
dintre ajutoarele sale nu putu s afle nimic.

Abia dup prsirea eafodului, pe cnd ajutoarele sale erau ocupate cu transportarea
cadavrelor, Enric ntlni un cunoscut, un om cu mare chef de vorb.

A, dar tii c e minunat !, zise cunoscutul. Pe dumneata, cetene Sanson, te-am zrit la
balul mascat de ieri sear ! i-ai scos masca de pe obraz.

1861

Vorbeti despre balul mascat ?, l ntrerupse Enric Sanson nerbdtor.

Da Era o mbulzeal, la care m voi mai glndi mult vreme ! Patru femei au fost
clcate n picioare n mulime, clcate i spun, cetene Sanson.

O, dar e groaznic ! zise Enric Sanson. Dar, tii ceva mai amnunit despre crima
misterioas de la balul mascat ? Mie mi se pare c a fost numai o vorb seac !

1862

Nu, nu ! E adevrat !

Ei se plec cu o mutr misterioas i important la urechea clului.

Dar ce, nu tii nc nimic, cetene Sanson ? N-ai auzit nc cine a mai fost omort ?

1863

Enric Sanson ddu din cap. El nici nu bnuia ct de mult il vor interesa n momentul
urmtor comunicrile cunoscutului su.

Acesta din urm i ascui buzele ca pentru fluierat.

O, dar e o istorie ct se poate de ciudat, zise el. Marat, marele Marat, se zice c ar fi
srit n sus de furie i necaz !

1864

Clul l privi uimit.

De Ge tocmai Marat ? l intereseaz pe el lucrul acesta ?, ntreb el, curios.

Enric Sanson se gndi un moment la mica Annetta i la sfiala ei n momentul crimei.

1865

Nu, pe ea nu o privea, cci o condusese el acas, n siguran i pace.

Desigur c pe Marat l privete ! opti ceteanul cu mutra misterioas, mi se pare c ai


vzut-o i dumneata pe frumoasa englezoaic, pe care o cheam Eugenia VVebb !

Obrazul lui Sanson pli. Cunoscutul su vorbea de Adella de Barry ! Dumnezeule, oare ar fi
cu putin s fie omort chiar prinesa, cea mai nverunat vrjma a Clului ?

1866

Ei vorbete, spune mai departe !

Ea, a fost omort ! zise cellalt.

Cine ? Englezoaica ?

1867

Da, desigur !, afirm ceteanul. ntr-un mod ct se poate de unic i ciudat. A fost
omort cu un pumnal, un pumnal al crui vrf a fost otrvit !

Enric ascult distrat toate povetile prietenului su. Va s zic prinesa a fost omort cu un
pumnal otrvit. Bine, oare este ea deja omort ? Moartea ei era o scpare pentru iubita lui.

Ciudat !, i totui Clul nu putea scpa de un simmnt incomod care-l chinuia.

1868

Pn acum credea c o urte pe prines din pricina caracterului ei rutcios i pervers.


Acuma ns c o tia moart, asasinat, Enric se gndea fr voie, la acea noapte cnd sedus de
farmecele ei gust n braele-i cele mai mari delicii, cele mai sublime .plceri ! Ce fierbini fuseser mbririle pline de foc, voluptate i poft ale acestei femei demonice ! Ct pricire n
ardoarea amorului ei nflcrat de o pasionat senzualitate !

i acuma era moart, asasinat !

ngrozitor !, exclam fr voie Enric Sanson.

1869

i este ea ntr-adevr moart ?

Moart !, rspunse ceteanul, a i fost transportat 1:3 morg, dar n-a fost nc expus
spectatorilor.

- N-a fost expus !, repet mecanic Sanson care evident c nu pricepuse sensul vorbelor
auzite.

1870

Ei da !, zise acesta. Poporul s-a dus n grmezi mari la morg, dar nu era nimic de
vzut ! Probabil c americana a fost aezat n pivnia morgii.

- Ah, aa ! murmur clul.

Pentru moment nici nu nelese ce valoare aveau comunicrile ceteanului. Se despri de


acesta foarte distrat i nici nu bg n seam c mulimea se retrgea din jurul lui, fcnd un gol
mare. Mai nainte vreme, frica asta ce o inspira poporului l necjea, astzi ns i era foarte
plcut. Voia s fie singur.

1871

Soarele apunea deja sub coline i desele umbre ale nopii ncepeau s se atearn asupra
Parisului.

Enric nainta eu pai ncei cufundat n gnduri. La drept vorbind nu putea simi nici o
satisfacie c a scpat de vrjmaa sa cea mai ndrjit.

,,Asta i-a fost sfritul, Adello, fat mndr i frumoas ? De ce n-ai petrecut o via
linitit, panic, la adpostul averii tale numeroase, departe de acest Paris primejdios care
nghite attea viei ? De ce i-ai cutat tu singur nenorocirea i suferinele ?"

1872

Apoi i aduse aminte deodat c Adella a fost asasinat cu un pumnal otrvit. Adevrat este
c de curnd a dat el lui Lili un pumnal otrvit, dar nu era oare o crim, o insult mortal pentru
Lili de a se gndi mcar un singur moment la aa ceva ?

i pb Ung as ta, cum i n ce mod putea s se fi n- tlnit la balul mascat Lili i prinesa ?
Doar Lili, dup ct i nchipuia el, a rmas ntre zidurile temniei de la Temple, n timp ce la
balul mascat lumea petrecea cuprins de dorul de a uita i totui ! deodat Enric i aduse
aminte de bileelul ce i-a fost trimis n ajun de Adella n mod aa misterios ! In ce relaii a intrat
aa deodat prinesa cu Lili ! Adella a aflat desigur ascunztoarea lui Lili ! Enric Sanson se simi
apsat de o grea i fatal presimire.

Se ntoarse, i instinctiv i ndrept paii spre Temple. Ajungnd ns aici, nu putu obine
intrarea. Lili era n servici acuma la familia regal.

1873

Enric nu mai atept. Se simea mai linitit "acum, c o tia pe Lili n Temple la adpost de
orice primejdie. Restul l putea amina i pe mine. Enris Sanson n-a presimit c aceast amnare
l va costa mult att pe el ct i pe biata Lili.

Pe drum Sanson ntlni pe medicul care o cercet pe prines imediat dup asasinat, n
prezena lui Marat.

Din ntmplare Sanson cunotea pe acest medic, i cei doi brbai schimbar ntre dnii
impresiile. Cuprins de groaz Enric Sanson afl din gura medicului c otrava mortal care a
ucis-o pe prines, era or tav de sgeat.

1874

Clul simi c sngele-i nvlise n obraz. Doamne ! ce bnuial cumplit avea.

Tiul gol al pumnalului ce-l ncredinase deunzi lui Lili, coninea de asemenea otrav de
sgeat. Otrava asta era una din cele mai rare care exist pe lume.

Spaima lui crescu i mai mult cnd afl tot din gura medicului, despre dublul asasinat
ntmplat n aceeai noapte n strada Bellevue, unde se ntrebuinase tot otrava de sgeat. -

1875

In acelai timp ns Enric se simi foarte uurat de Vestea asta. El se declar de acord cu
medicul c ambele asasinate erau svrite de aceleai mini. Cum de a putut pune el un moment
vina pe dulcea i curata Lili ?

Enric recunoscu singur c era un prost.

i lu rmas bun de la medic i se ndrept spre casa. Acolo l atepta Orfelia.

1876

Minunata fat se linitise ntructva, dar arata tot palid i neodihnit.

Ea primi pe Enric cu un zmbet blind i mpciuitor. Enric se plec i o srut pe frunte. Pe


urm se aez ling ea.

__ Dulcea i draga mea Orfelia !, zise Clul, am s-i

1877

spun o noutate important, dar s nu te sperii !

__ Despre moartea aa zisei englezoaice ?, spuse Or-,

felia spre uimirea lui Enric.

1878

Cum ? tii deja ?

Orfelia ddu din cap afirmativ.

ei\.

___ Da, au fost aici nite-vizitatori care m-au ntiinat de crima din balul mascat !, rspunse

1879

Atunci poate c tii i despre dubla crim din strada Bellevue ?, continu Enric.

n strada Bellevue ?, ntreb ea. Strada asta e foarte aproape de strada Luclovic! Ciudat!
Ieri dup prnz ;tm fost acolo la locuina unui mecanic Tellier !

Tellier ? Ce spui ! Un anume Carol Tellier e arestat ca bnuit de crima svrit

1880

Orfelia se nspimn. Fata se fcu de o paliditate mortal.

Imposibil ! exclam apoi tnra fata, te neli ! Carol Tellier nu poate fi un criminal ! El
e un nenorocit care de abia lupt pentru existena lui, i m-a putea prinde c nu e n stare s
procedeze n chip aa de necinstit.

Nu tiu, drag sor, dac ai dreptate !, zise el. dar dup ct mi s-a spus, acest Tellier e
ntr-o situaie foarte ncurcat. Mizeria a mpins pe muli oameni cinstii la crim . afar de
sista, nevasta lui este pe moarte. Se bnuiete c pentru a putea cumpra femeii sale doctorii i
vinuri ntritoare, a devenit dublu asasin !

1881

Spui adevrul tu, Enric ! Nu poate s fie un al doilea Carol Tellier dect acela n a crui
locuin am fost eu ieri ! femeia i era pe moarte i orice ajutor era zar darnic.

Se ntrerupse i i acoperi faa cu minile.

O, Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, nu e cu putin, nu e cu putin! Carol Tellier nu


poate fi criminal!, exclam ea oftnd.
___

1882

Enric Sanson privea ncremenit pe sora sa.

Vd c te ntristeaz grozav soarta omului acesta?

* Da, nenorocirea lui mi rupe inima !, murmur Orfelia tremurnd, i biata femeie !
Trebuie s m duc ndat la ea ca s-o mngi puin !

1883

Nu acum, Orfelia ! E prea trziu pentru aa ceva !, zise el linitind pe sora sa. E
ntuneric de tot afar i, i, drgu surioar, nu trebuie s pleci din cas ! Mine te poi duce,
dac vrei cu tot dinadinsul !

Ai dreptate, frioare !, m voi duce mine ! Dumnezeule, de ar trece noaptea asta


ngrozitoare \

Nu bnuia ce nenorocire grea i apsa iar. Clul se despri de sora sa, dup ce depuse o
srutare cald pe fruntea-i senin.

1884

Enric Sanson se simi uurat. Cu toate c depuse o lacrim n amintirea nerorocitei prinese,
totui n inim era satisfcut. O piatr de pe inim se duse odat cu moartea Adellei. Acum,
nenorocita nu mai putea mplini groaznica ei ameninare. i Lili va rmne a lui pentru vecii
vecilor !

Capitolul 80 NARCOTICUL

n sfrit veni noaptea. Mai ncet ca ntotdeauna, dup prerea unanim a acelora care au
luat parte la fuga familiei regale, se ntindeau umbrele nopii asupra p- mntului.

1885

n cercul familiei regale e vorbea foarte puin, numai de frica de a nu se trda cu vreun
cuvnt.

Pentru a evita orice incident, regina i culcase ca de obicei amndoi copilaii,


necomunicndu-le nimic despre ceasul apropiat al libertii lor.

nuntrul Templului, n afar de Lili, familia regal tremura de ndrzneaa ntreprindere pe


care o vor purcede n seara aceea.

1886

Lili rugase pe regin s ndemne pe soul el sa se culce mai devreme ca de obicei, cci de
fug nu putea fi vorba dect atunci cnd garda din odaia din mijloc va fi czut la pmnt fr
simiri, ameit de vin. ns ea nu tia ct de grabnic va fi efectul prafului ce i-l oferise contele
Ferseri.Totul se fcu dup dorin. Nimeni n Temple nu bnuia nimic, dar totui un fel de
nelinite cuprinse pe pzitorii Templului. Toi uoteau ntre dnii. De cteva uri, cutar a
atrage i pe Lili n conversaia lor.

Circula vestea despre feluritele crime care se svri- ser cu o noapte nainte n Paris i care
cu toate zilele de teroare, au izbit adnc pe toi locuitorii. Dar Lili nu voia s aud ; poate c nu
auzise ntr-adevr, nici cnd o chem unul din soldai ca s povesteasc ceva despre crima
sngeroas de la balul"mascat al operei.

La ora zece, regele i regina se culcar !

In acelai timp, soldaii se retraser n camera din mijloc, pentru a nu o mai prsi. In urma
regelui ncu- iar ua. De asemenea se ncui i ua reginei i a copiilor. r

n camera din mijloc, care n timpul zilei era odaia de edere a familiei regale, cei doi
soldai se aezar n largul lor. Ei i sprijinir armele n colul odii i se aezar pe scaunele de
paie. O lamp cu flacra mic ardea cu mult economie n camer.

1888

Ascult prietene !. zise unul din cei doi soldai ce luilalt, snt curios dac o veni
drcoaica cu vinul. Ii spun, am o sete infernal !

Fii fr grij tefane, rspunse cellalt, e fat serioas. Ce a fgduit ea odat, face
desigur. i a spus c \ iiie cu o can ct toate zilele ca s bem n sntatea ei, ca fata serbeaz
azi ziua ei onomastic !

Cei doi rideau, dar tefan zise :

Hm, amice, n-ai auzit tu nite pai ?

Cellalt afirm dup ce ascultase ctva timp.

Mi se pare c vine drcoaica cu vinul.

1890

i aa era. Lili apru n halatul de noapte. Ca s nu-i fac s bnuiasc, se nveli ntr-un al
gros, iar n mna dreapt ducea o can cu vin mirositor.

Ei, vedei c mi-am inut fgduiala ?, zise ea ncet punnd cana pe mas.

O, desigur, rnji tefan. Acum de abia cred ceea ce mi-a spus prietenul meu. S trieti !

La aceste cuvinte lu cana i bu dintr-o nghiitur.

Soldatul nu observ ncordarea de pe chipul lui Lili. Fata credea acum c o npdete cea
mai grea nenorocire. La se uita nerbdtoare la soldat.

Va simi el oare, gustul amrui al pulbere! ee o turnase ea acolo ? Atunci se va trda, i va fi


pe veci pierduta. Soldatul ar face glgie, i totul ar fi pierdut.

1892

O or lung7 tcut, trecu in cea mai absolut tcere. Nu se auzea dect glgitul soldatului
care bea ntruna. Pe urm acesta puse cana jos ; respir adine ii rsuci mustaa.

Sapristi !, exclam el. Ce mai vinior ! i dete cana amicului su.

Pe urm se ntoarse spre Lili i i spuse :

S stai cu noi ; desigur c este contra ordinului, dar tot trebuie s bem n sntatea
dumitae !

Lili nu putut dect s zmbeasc iret, iar dup aceea se retrase n cmrua ei.

n cteva ore trebuia s se sf reasc totul. Doamne, ce va aduce oare cu sine viitorul ? Asta
era groaznica ntrebare pe care i-o punea Lili.

1894

Btia ceasurilor, se auzea de I'a turlele bisericilor. De la un sfert de ceas pn la altul, prea
o venicie. In sfrit btu ora unsprezece.

Lili se ridic pe vrfurile degetelor. Ajuns la u, tnra fat se opri. ncrucia braele pe
piept i plec evlavios capul. Probabil c numai o rugciune tcut era aceea pe care o adresa ea
acum celui atotputernic.

Lili deschise ncet ua odiei ei. Prin deschidere ptrunse cu privirea afar n gang. Era
ntuneric des- vrit.

Se zreau numai cteva raze de lantern.

Acolo era o santinel, care nu putea mpiedica fuga familiei regale. Prici palul era ca cei doi
soldai din odaia din mijloc s doarm.

Lili se repezi pe vrful degetelor n gang.

1896

Prin crpturile uii ptrundea lumina dv afar in gangul ntunecons.

Lili simi cum i se taie respiraia. Ea auzi clar un zgomot care venea din camera la a crei
u asculta. Ve- ghiau soldaii, ori adormiser ?

Lili apropie urechea de u. Ascult nerbdtoare. Se auzea un zgomot regulat, care suna ca
retezarea cu fierstrul a unor butuci mari de stejar.

Desigur c vinul i fcuse efeciul. Inima i btea slbatic.

Ea deschise ua cu ngrijorare, ct putu de ncet. O privire aruncat n odaie o fcu s


priceap c avea dreptate n presupunerea ei.

ntr-adevr, unul din soldai czuse jos de pe scaun, iar cellalt i lsase capul pe mas.
Amndoi ns sfo- riau. Un somn adnc i cuprinsese.

1898

Lili se uit n can. Era goal. Ea o lu n grab cu dinsa. Privirea i czu asupra celor dou
carabine care se aflau in colul odii, le "lu cu ea i le puse afar n coridor lng zid.

Apoi timra fat se -ntoarse m sal, unde cei doi soldai tot mai dormeau adnc, nct Lili se
temea ca nu cumva sforitul lor s fie auzit n slile temniei, deteptnd astfel bnuieli.

Cu ajutorul cheii din broasc, deschise ua care ducea la odile regale. Aceasta, o ateptase
cu nerbdare Ludovic al XVI-lea, cci imediat deschise i el ua pe dinuntru i apru in prag
complet mbrcat, aruncnd asupra fetei o privire plin de recunotin.

Ei dragul meu nger, e totul n bun pace ? ntreb el cu glas optit. Lili adnc
emoionat, tremurnd din tot corpul, abia putu rspunde cu capul, i parc i se prea c n
ultimul moment i se va ntmpla ceva care va zdrnici totul.

Dar nimic din toate acestea nu se ntmpl. Era evident c nimeni din temni, nu bnuia c
s-ar fi pregtit o fug att de ndrznea i periculoas.

Ludovic al XVI-lea se ndrept cu Lili spre apartamentul soiei sale. Aici ncepea partea
grea i delicat, cci trebuia s-i trezeasc pe cei doi copii naivi i netiutori i s-i fac s se
poarte cu toat precaudunea. Afar de asta mai trebuia s se dea semnalul convenit de la
fereastra odii de culcare a reginei.

1900

Cnd cei doi soi regali se ntlnir fa n fat. o emoie adnc l cuprinse, i tcnd,
nerostind o vorb, se mbriar cu cldur.

Pn acum Dumnezeu ne-a ajutat, tot el ne va ajuta i de aici mai


departe !. murmur Maria AntoineUa adine micat.Capitolul 81
FUGA DIN TEMPLE

n acelai moment se auzi din strad o fluiertur. Lili tresri.

Era semnalul convenit al conjurailor. Aadar, eliberatorii se aflau deja n strada ngust de
lng temni, care trecea pe la ferestrele apartamentului regal din temni.

1902

Lili se apropie de perechea regal.

Nu trebuie s pierdem un moment ! murmur tnra fat, cci fiecare clip e preioas !

Maria Antoinetta fcu un gest afirmativ i se desfcu din braele brbatului su.

1903

La lucru ! murmur regina, n cteva minute vom fi gata de fug. Tot ce avem lsm cu
plcere aici. Mai trziu, cnd un viitor mai fericit ne va surde, ne vom despgubi de tot ce am
lsat !

Lili, urmnd pe regin, intr n odaia de culcare a micilor prini, pe care augusta mam, i
detept din somn cu mult drglenie printr-o srutare duioas.

Desigur, c a trebuit toat arta convingtoare a reginei, pentru a mpiedica pe copiii


deteptai, de a nu pune ntrebri care ar fi putut fi auzite. Mai ales micul prin motenitor n-a
putut pricepe cu nici un pre, ce se pregtete i care-i rostul deteptrii sale din somn. Pe urm
ns, cnd mama sa, ncepu s-i explice mai cu de-am- nuntul ce se va ntmpla n noaptea asta,
ochii si avur o sclipire de inteligen i pru transfigurat.

1904

Ah, ce frumos, ce frumos !, exclam micul prin, btnd din palme, plin de bucurie.

Mam, dulce mam, vom fi liberi. Hai s ieim mai iute din temnia asta groaznic !

Srmanul copil !, nici nu visa el c n cartea vieii era deja scris sentina fatal. Fiul i
motenitorul perechii regale, dup cum se tie. i-a petrecut "nenorociii ani ai copilriei n
zidurile temniei, pentru a dispare apoi pentru totdeauna.

1905

Acum ns, cnd o raz de speran nsenin toate aceste suflete amrte, cine era s aib
astfel de presimiri triste ? Adnc micai pn n adncul sufletului, prinii mbriar copiii.

n timpul acesta, Lili se apuc s ndeplineasc cea mai grea parte a operei de eliberare.
Cnd era acas la tatlsu care era armurier, s-a uitat adesea la calfele care mnuiau uneltele,
aa c se pricepea destul de bine s mnuiasc pila.

Astfel deci, ud cu mult bgare de seam pilele ascuite, cu uleiurile ncredinate de contele
Fersen, i ncepu s pileasc gratiile de fier de la ferestrea odii de culcare a reginei. ntr-adevr
lucrarea aceasta penibil i att de delicat se fcu cu mult uurin i fr nici un zgomot.

1906

Lili era scldat de sudoare, i afar de asta simea oarecare nelinite, auzind de jos de sub
fereastr, nite murmure nedesluite.

Murmurele acestea, prpveneau probabil de la conjurai, care ateptau cu o nerbdare


arztoare pn ce se va da semnalul convenit i vor putea prinde scara de funii.

Inima tinerei fete se nfiora de cte ori auzea n mijlocul tcerii mormntale a nopii, btile
ceasornicelor din Paris.

1907

Pe la orele patru dimineaa, regele nlocui pe Lili la munca grea i tie ultima gratie de fier.

Atunci ns, se ntmpl ceva neateptat. Gratia n patru coluri, pilit la rdcin czu jos pe
strad, nainte ca regele s fi avut vreme s-o opreasc.

Era un moment nfiortor. Fiecare simea c s-a apropiat momentul decisiv. Dac sentinelele
ar fi observat cel mai mic lucru, atunci fuga era cu totul zdrnicit !

1908

Lili simi grozvenia momentului !

Dumnezeule mare ! opti ea. S fie zadarnice toate jertfele fcute .pn acum, numai din
pricina acestei imprudene ?

ntr-o singur clip vzu trecnd naintea ochilor ei, ntreg trecutul i prezentul. Sufletul
fecioarei se pregtea pentru ultima i fatala ntlnire pe eafod, cu Enric Sanson, Clul din
Paris.

1909

Ludat fie domnul ! murmur Ludovic al XVI-lea, apucndu-se de balustrada ferestrei,


s nu cad jos de ameeal.

Ideea c din pricina imprudenei sale a zdrnicit pentru totdeauna salvarea sa i a scumpei
familii, era pentru el insuportabil de dureroas.

Se auzi un zornit uor. O pietricic mic lovi fereastra eliberat de gratii.

1910

i de ast dal, Lili a fost aceea care a avut curajul de a se apleca afar, peste fereastr.
Acum, c nu mai era nici o gratie, i fu uor s vad tot ce se petrece afar.

Privirea ei czu asupra celor cinci-ase brbai mascai, care se postaser jos pe trotuar sub
fereastr. Afar de asta, dac ochii nu o nelau, vedea la ambele coluri ale strzii, sentinele
mascate.

Sntei gata ? rsun un glas brbtesc. nbuit i totui foarte clar.

1911

f Lili recunoscu numaidect pe acela care vorbea. Nu era altcineva dect contele Fersen, acel
domino rou cu care avusese ntlnire n seara fatal a balului mascat.

Sntei gata ? rsun un glas brbtesc, nbuit lipsete numai scara de funii.

Bag bine de seam ! rsun iar glasul contelui. Prinde bine, domnioar.

1912

# trili observ c n acelai moment i se arunc de jos un obiect pe care-l prinse cu mult
ndemnare. Era scara de funii. Acuma opera era aproape terminat. Cu ajutorul perechii regale,
scara fu legat de capetele de jos ale gratiilor tiate..

Venise momentul fugii adevrate.

Cel dinii iei regele n mod destul de anevoios prin deschiderea practicat n urma pilirii
gratiilor.

1913

Dup repetatele rugmii ale lui Lili, regina ntreprinse la rndul ei coborrea de pe fereastr.

Acesteia, de asemenea, i-a fost foarte grea ieirea prin fereastr. Nu lipsea mult i Maria
Antoinetta ar fi czut printr-un pas greit n groaznica adncime.

Apoi urm prinesa, care pricepu toat seriozitatea situaiei i ascult fr nici o vorb pe
Augusta sa mam

1914

Coada cortegiului o form Lili care inea n brae pe prinul motenitor. Mititelul ns care
era adoiTnit i cuprins de nelinite, refuz de a-i pune braele n jurul gtului lui Lili, i ncepu
s se lupte cu ncpnare contra bunei fete.

Nu. nu !. nu vreau s intru n gaura asta groaznic zicea micul prin cu glas tnguitor,
zbtndu-se mereu.

Lili simi o mare descurajare.

1915

Dumnezeule mare !, murmur- ea. Nu cumva toate ostenelile i riscurile noastre s fie
zadarnice ? Oare plnsul nechibzuit al acestui copil speriat s ne nenoroceasc pe toi ?

Degeaba regina care era jos, cuta s potoleasc plnsul <=i nelinitea prinului. Acesta
ncepu s se vaite din ce n ce mai tare.

Dezndejdea care umplea n acest moment Inima tinerei fete. i ddea puteri gigantice.

1916

Lili singur, n-a tiut mai trziu, de cte ori era vorba de aceast ntmplare, s arate care i-au
fost senzaiile i cugetrile n tot timpul ct a durat aceast scen. Ca prin vis, i aduce aminte
c a inut strns la pieptul ei cu toat puterea, faa prinului, pentru ca s-i nbue plnsul i
vaietele.

Peste o clip simi Lili c picioarele-i au atins o treapt a scrii de funie.

Nu era o ntreprindere uoar i lipsit de primejdie de a ncerca aceast scara nesigur,


avnd n brae pe prinul ncpnat i neasculttor.

1917

Lili nchise ochii, recomandndu-i sufletul i viaa proteciei celui de sus. Apoi cobor cu
mult fermitate sufleteasc treapt cu treapt pn ce n sfrit se simi apucat de brae, i n
acelai timp. observ c se opri cu picioarele pe pmnt.

n acest moment fecioara noastr att de curajoas, simi slbiciune n inim. Fr voie
nchise ochii, pumnii i tremurau i o mare nervozitate i cuprinse tot trupul.

Curaj i energie !u, i opti la ureche contele Fersen.

1918

O femeie, pe care Lili nu o bgase n seam n primul moment, i-l lu din brae pe micul
prin.

Contele Fersen, i comunic optind bunei noastre Lili, c aceast femeie, este guvernanta
de pn acum a prinului.

i ntr-adevr, doamna de Fauzel, acesta era numele guvernantei, reui imediat s astmpere
pe micul prin. Plnsul su ncpnat ncet numaidect.

1919

Lili nvinse accesul de slbiciune ce o cuprinsese. Re-- zemndu-se de braul contelui Fersen
se apropiar de ieirea n strad. Ochii ei, deprini cu ntunericul adnc de afar, vzu la o
oarecare deprtare o trsur care atepta. Spre aceasta, se ndrepta cu pai grbii familia regal.
Lili se opri tocmai n momentul cnd augusta familie se pregtea s se urce.Totul se fcu ntr-o
singur clip, portia cupeului se nchise fr zgomot i trsura porni n fuga cailor.

Ameit de toate cele ntmplate cu o iueal att de vertiginoas, Lili se uit la contele
Fersen, care sttea ling dnsa, apoi la cupeul care se deprt.

4C4

Doamne, pleac cupeul !f att a putut pronuna biata fat, profund emoionat. Ea
mpreun minile a rugciune i ridic o privire de grij i team spre contele Fersen.

Nu mai e nici un loc n cupeu ! rspunse acesta. Dup cum vezi, domnioar, chiar eu
am rmas pe jos !

Dar ce se va ntmpla acuma cu mine ? Se va descoperi fuga i se va da alarma !

4C4

Dumitale, domnioar, i rmne s mai faci familiei regale nc un serviciu foarte


important !

i n ce const acest serviciu ?

Contele Fersen se aplec spre tnra fat.

4C4

E n interesul familiei regale, rspunse acesta, s te ntorci n temnia Templului !

Un suspin de dureroas mirare iei din gura lui Lili.

Cum ?, s m ntorc n Temple ?, imposibil ! murmur ea. Aa ceva nu putei cere de la


mine ! ar nsemna s-mi dorii moartea !

4C4

Contele zmbi.

Dimpotriv, domnioar, rspunse el. Nimeni nu-i va pute^ spune nimic. Cci cine ar
putea mcar bnui c dumneata ai favorizat planul de fug al regelui i reginei ?

Lili tremur din tot corpul i trebui s se rezeme de braul contelui, spre a un cdea jos
leinat.

4C4

Apoi bine, Dumnezeule mare, zise ea cu glas tn- guitor. Cei doi soldai se vor detepta
din beia lor, i m vor acuza c le-am pus un narcotic n vin.

Nu se vor mai trezi niciodat ! rspunse contele cu un accent foarte ciudat.

Lili l privi ncremenit de mirare.

4C4

Ce vrea s zic asta ?, ntreb ea cu groaz.

Asta nsemneaz, termin contele, c somnul n care snt cufundai cei doi militari, se
termin numai odat cu moartea ! Aceti doi soldai nu se vor detepta niciodat !

4C4

Lili se nfiora de groaz. Doamne Dumnezeule !, murmur ea cu buzele tre-

murnde, asta e o crim, un asasinat, i nenorocita de mine, le-am turnat acest vin !

1927

__ Ceea ce nu tie nimeni !. o ntrerupse contele.

Ce importan poate avea viaa a doi ticloi temniceri dac e vorba de scparea i sigurana
familiei regale. i afar de asta, nu i-am spus oare, domnioar, c arhiepiscop.il Parisului i-a
dat dumitale deplin absolvire pentru acest pcat ?

Lili se nfior.

1928

. Doamne ! murmur ea.

Dar n-ai nici o grij, domnioar, i ntoarce-te linitit n apartamentul dumitale, o


ntrerupse contele. Scuz-m te rog de nelciunea ce am comis contra Dumitale, cci eram
foraf de mprejurri. Arat sublim fecioar, c ntr-adevr i-i scump i drag familia regal.
Probabil c peste cteva zile dictatorii de azi vor fi rstur- naii, i trai la rspundere !

Ce s fac eu acuma n cldirea asta nfiortoare ? se vit Lili. Mi-i groaz de zidurile

sale !

1929

Totui trebuie s te ntorci acuma n odia dumitale, pentru ca mine diminea printr-o
minciun iscusit >a pui pe o urm fals pe aceia care vor fi trimii n urmrire. Noi plecm spre
Barenes ; f dumneata tot ce-i st n putin pentru ca s ndrepi ntr-o direcie greit pe
urmritori. Ai neles ? Ne trebuie numai un avans de cteva zile, pentru ca familia regal s fie
n complet siguran, dincolo de hotarele Franei.

Dar eu ce m voi face ? se tnguia Lili ; se va descoperi nelciunea mea i voi fi tras
la rspundere !

Deocamdat rmn i eu n Paris, rspunse contele, iar mie unul mi surde un viitor i
mai puin strlucit ca al dumitale. Mine diminea, la rndul meu pentru ca s pun pe o urm
fals pe urmritori, m voi lsa s fiu arestat ca partizan al regelui. i cine tie dac pentru mine
unul ajutorul nu va veni prea trziu. Fie ns cum o fi, ^u mor cu drag inim pentru bunul nostru
rege i pentru familia sa !

1930

Cuprins de un sfnt entuziasm, contele se uita aproape transfigurat la tnra fat.

Atunci ea-i strinse mna cu mult cldur.


Capitolul 82 LILI SE NTOARCE IN TEMPLE

In cele din urm, Lili ntrerupse tcerea :

1931

Acum abia te neleg pe deplin, sublim i mrinimos brbat, murmur ea adine micat.
tii prea bine c-i poi pierde viaa, dar pentru Regele dumitae mori cu plcere !

Fersen o privi cteva clipe cu fermitate, strngndu-i mna.

Da, m-ai neles, domnioar, rspunse el cu glas melodios. Nu numai c nu cred n


posibilitatea de a scpa, dar snt adnc convins, c peste cteva zile, nu mai trziu, capul meu va
cdea sub toporul ghilotinei !

1932

Cteva clipe se uit n zare, pierdut n gnduri. O umbr de tristee adnc i acoperi obrazul
su nobil. Pe urm pieptul su se umfl de curaj i din trsturile sale virile vorbea o fermitate
neclintit.

Ce-i drept, mi-i greu s m despart de bucuria vieii, continu contele. Mai snt nc
tnr i pot mrturisi c viaa mi-a adus multe bucurii, multe plceri ! Acas n patria-mi
suedez, m ateapt o avere destul de mare, o mireas mult iubit, frumoas i mrea ca
dumneata, scump domnioar ! Acuma ns va atepta desigur n zadar ntoarcerea mea ! Am
jurat regelui meu in momentele de fericire i putere, c voi sacrifica totul, att n timp de pace ct
i de rzboi, n zile de veselie ca i n cele de restrite. Curtezanii, lai i miei cum snt, imediat
ce a izbucnit furtuna revoluiei, s-au ascuns prin toate gurile pentru a-i scpa pielea ticloas
i putred de pcate ! Eu ns vreau s m in de cuvnt pn la moarte ! i acum, domnioar,
deoarece te-am atras i pe dumneata n situaia noastr disperat, legndu-i soarta de a noastr a
tuturor, fie ca atotputernicul s te ia sub ocrotirea sa i s te fac fericit pentru toat viaa
dumitae !

Lili respir mai uor.

1933

Snt i eu nc tnr, murmur ea. i mie mi-a btut inima pentru un brbat, pn ce s-a
ntmplat fatalitatea !

Lili se ntrerupse, izbucnind ntr-un plns amar. i ascunse obrazul n mini i rmase
nemicat cteva secunde.

In inima ui s-a rupt o coard, ncepu apoi Lili cu buze tremurtoare. Domnule conte,
dac mi-ai fi impus ertfa de astzi, nu mai departe dect acum cteva zile, mai mult dect sigur c
a fi refuzat. Acuma ns viaa mea e pustie, trist i dezndjduit. Cu plcere renun la aceast
via lipsit de orice bucurie. Moartea nu mai are pentru mine nimic groaznic.

1934

n toate vorbele astea, ale fecioarei curajoase era o resemnare att de dureroas nct fr voie
contele Fersen se aplec spre Lili, ndmerat pn n suflet !

Sntem doi predestinai ai Morii, care ne desprim unul de altul n ntunericul nopii !
opti el cu ixlas duios. Te uit -la cer, domnioar ! Umbrele nopii mai nvluie pmintul, dar la
rsrit, departe, se lumineaz de zi. Aa i peste viitorul Franei, mai zace nc ntunericul fatal
al teroarei, dar i n ara asta frumoas -i bun se va face iar lumin, i atunci, jertfele pe care le
facem noi acuma, i vor da roadele lor binefctoare !

Se ntrerupse un moment.

1935

Timpul trece, murmur contele, hai s ne ntoarcem la temni, domnioar !

Lili i lu braul i cu pai grbii se ntoarse la Temple.

Domnioar, arunc-mi jos scara de funii, s nu se detepte nici o bnuial !, opti


contele.

1936

Dar dumneata ce faci ? , murmur Lili.

- Ti-am spus deja !, glsui contele. Voi cuta s fiu arestat de urgen, n plin strad, cci
de asta depinde scparea regelui, ca s inducem n eroare pe teroriti asupra drumului apucat de
cei fugii.

Ajunser la capul de jos al scrii. Contele mai apuc o dat mna fetei.

1937

La revedere, domnioar, zise contele Fersen cu un ton semnificativ. Dac nu aici jos, n
aceast vale a pln- gerilor i rtcirilor, atunci desigur, colo sus n cer unde e lumin, fericire i
izvorul etern al pcii sufleteti ! La revedere !

Timp de cteva minute minile celor doi predestinai ai Morii, se strngeau cu cldur, apoi
de odat Lili simi c inima ncepe s-i bat cu putere, ca o prevestire de ceva ru.

Se desfcu din strngerea de mn a lui Fersen i cu Jnult hotrre i curaj puse piciorul pe
treapta de jos a scrii. Urc iute treapt cu treapt pn ce ajunse n cele din urm la vrful scrii
fixat de resturile gratiilor ; aici se opri i trase cu urechea. Nu se mica nimic.

1938

Peste o clip intr n odaie i alunec binior n jos scara de funii, aruncnd-o contelui.

Adio !, opti nc o dat Lili.

Contele strnse iute scara i dispru.

1939

Lili mpreun minile spre rugciune. Un ntuneric bezn, domnea n odaia de culcare a
reginei. O tcere mortal nvluia ntreaga temni.

Tcerea morii !, murmur Lili cu buzele tremurnd de emoie.

i aduse aminte de cei doi soldai care stteau de sentinel n sala din mijloc. Ea simea c i
se strnge inima de durere.

1940

Dumnezeule mare ! Fr s tie, fr s vrea, le-a dat otrav n loc de narcotic !

Fiori adinei o cuprinser. Va trebui s treac pe lng dnii. Aceast descurajare ns, dur
numai cteva secunde.

Ea prsi odile regale n cea mai mare tcere. Sosise la ua care ducea la sala din mijloc n
care se aflau cei doi nenorocii. Lili rmase nemicat, trgnd cu urechea s prind vreun
zgomot.

1941

Sforiala zgomotoas de mai nainte ncetase i tcerea de plumb a morii, se culcase


deasupra Templului. Lili simi c inima ncepe s-i bat iar cu putere.

Mori, mori ! murmur ea cu buze tremurtoare. Totul e mort, att n inima mea ca i n
odaia de alturi. Oh. noapte a morii, cuprinde-m i pe mine, atinge cu degetul tu binefctor
aceast inim ostenit i sfiat de durere !

Dar ce durere grozav purta oare Lili n inima ei c a putut izbucni ntr-o jale att de
disperat ?

1942

Tnra fat intr n sala luminat de o lamp, n care se aflau cei doi nenorocii omori de
dnsa. Razele luminii de lamp se reflectau pe un inel mic, ce-l avea la mn.

Era un inel simplu de aur cu cteva pietre preioase combinate n forma gingaei floricele :
Nu m uita ! Ah, acest inel l-a pus ea odat ntr-un moment de dulce fericire pe degetul
iubitului ei ! Cititorul tie deja c Adella de Barry furase acest inel de pe degetul lui Enric, pe
cnd el era cufundat ntr-un somn adine.vu cumva tristeea i durerea lui Lili o fi n legtur cu
acest inelu, care a revenit pe neateptate n posesia ei ' sau nu cumva era sentimentul unei
proprii vinovii care apsa att de greu sufletul acestei sublime fecioare ? Cine ar nc*rzn* s
rspund la aceste ntrebri ? Lili ieind din sala din mijloc, nchise ua, aa c totul rmase
ntocmai ca nainte.

Apoi, evitnd de a se uita spre cei doi soldai pe veci adormii, pi spre ua opus. _

1943

Fr a fi observat de nimeni se rentoarse n odia ci >i se culc pe pat. In zadar ns cut


s adoarm. Furtuna care o frmnta pn n adncul sufletului era prea puternic.

Doamne, Dumnezeule, nu cumva toate astea pe care Ie-a trit ea n ultimile ore, aju fost un
simplu vis ? Fu- git-a ntr-adevr familia regal ? i ea nsi, adevrat i real o fi c s-a
rentors n temni ?

Dar vai, Lili a observat doar, c ceea ce o nconjura la fiecare pas i n fiecare clip era pur
i simplu o crud realitate !

1944

Se gndea ce se va ntmpla mine diminea ? i nchipuia cum se va descoperi moartea


celor dou sentinele !...

Ce-i drept, nu se va ti din ce le-a provenit moartea, cci nu tia nimeni de cana cu vin cu
care Lili a cinstit sentinelele. Ct despre can, ea a fost ascuns cu mult

grija.

1945

Pentru prima oar n viaa ei, o prsise ncrederea n buntatea atotputernicului ; pentru
prima oar, se simea prsit i de Dumnezeu i de oameni.

In cele din urm Lili, cu toat nelinitea ei, czu cufundat ntr-un somn greu.

Trebuie s fi avut nite vise nfiortoare. De cteva ori, a tresrit, ipnd. In cele din urm o
glgie infernal detept din somn pe Lili, sri n sus speriata i se uit n jur cu o privire plin
de spaim.

1946

Vai !, s-a sfrit !, s-a sfrit cu mine !, murmur mereu tnra fat.

Se mbrc iute cu ce putu, i trase cu urechea pentru a surprinde zgomotele de afar i a


distinge ce se petrece.

ntr-adevr, se auzea o glgie ngrozitoare, ipete nfiortoare i fel de fel de insulte care de
care mai groaznice. Zgomotul se auzea aproape de ua ei. Cineva btu n u.

1947

Da, da exclam Lili. nelesese c s-a apropiat acuma, pentru ea, momentul decisiv.
Trebuia cu tot dinadinsul s mint acuma, ct o putea mai bine i mai amgitor.

ntinse minile spre cer, trimind creatorului o rugciune fierbinte :

,,0, Dumnezeule ndurtor, f s reuesc n planul meu ! Nu te rog pentru mine ! Dac vrei
s primeti ca izbvire a pcatelor mele, viaa mea, atunci las-m s mor, dar salveaz, te
implor, familia regal, f s pot ndrepta pe o cale fals pe dumanii ei, care vor s-o urmreasc
i s-o prind ! Ajut-m, oh, Doamne, ca s-mi izbuteasc acest plan

1948

Deschide !, deschide !, se auzeau strignd glasuri brutale de afar.

jit Da j i vin j jar ce s-a ntmplat c m deteptai n aa chip !, rspunse Lili, abia ngnnd
cuvintele.

Las c vei afla tu acu ce s-a ntmplat, rsun de afar un glas slbatic. S-a ntmplat
ceva grozav ! Mizerabilul de Ludovic Capet a fugit din Temple, mpreun cu haita sa ! -

1949

Capitolul 83 DANTON IN TEMPLE

Lili se mbrc n mod foarte sumar i deschise ua.

Inima ei era att de nfiorat, nct biata fat abia s-a putut ine pe picioare. Doar de
momentul acesta depindea totul, totul, cele mai scumpe interese ale unor nevinovai i ale patriei
franceze.

1950

Oare au bnuit-o ? Vor trage-o oare pe Lili la rspundere, ori voiau numai s afle ceva de la
ea ? ntrebrile acestea frmntau acum cu slbticie creierul fetei.

Lili de abia putu s arunce o privire asupra soldailor care ateptau afar. Coridorul era plin
de lume. Soldai i ceteni, chiar i femei ptrunseser acum n Temple, ri odaia care era
destinat pentru familia regal. Strigte nebune se auzeau din toate prile.

Prea c vestea despre fuga regelui nnebunise pe toat 1 imea Slbatice erau gesturile
necontenite ale celor adunai acolo. Toi ameninau cu pumnii ncletai ; alii in- Guiau n
gura mare, iar alii stteau linitii, dar frunile 1 r zbrcite i posomorite spuneau totul. Pe feele
lor se oglindea expresia c fuga familiei regale ar nsemna pentru Frana o nenorocire grea i
blestemat.

1951

Lili de abia putu s observe toate acestea. ipetele i urletele nebune care rsunau din toate
colurile Templului. o zpcir cu totul. In acelai timp, ea se pomeni apucat cu brutalitate de
garditi. I se prea c era mistuit de flcri : deodat se pomeni n aceeai odaie pe care o
vizitase n ziua intrrii ei n serviciul familiei regale.

Astzi era mai plin dect oricnd. Numai elementele rele, pungaii i vagabonzii strzilor
lipseau. Cei mai muli dintre cei prezeni erau ofieri. Purttorii numelor celebre, care azi
figureaz aa de des n istoria universal, erau cu toii emoionai i ncremenii.

n mijlocul odii, doi oameni stteau la o mas acoperit cu verde. Acetia erau Danton i
Camille Desmou- llins.

1952

Capetele amndurora erau acoperite de pr negru i des, ca o coam de leu, i feele foarte
marcate.

Pe cnd mutra lui Danton, celebrul i atotputernicul ministru de rzboi, trda un entuziasm
sumbru, fanatic pentru republic, aceea a lui Desmoulins trda un caracter sincer i mrinimos.

Privirile tuturor celor de fa erau ndreptate asupra lui Lili. care cuta zadarnic s afle de la
garditii municipali unde vroiau s-o duc.

1953

Ah. repede, repede !, i zise unul din brbai. Vei fi interogat. Familia regal a ters-o
din nchisoare.

n momentul primejdiei, Lili i recpt curajul i ho- trrea de mai nainte. i pstr pn
la urm credina i devotamentul pentru famiiia.regal. Voia s-i fac datoria pn la urm chiar
dac propria ei soart va suferi din pricina asta.

Ua care ddea n coridor fu nchis la un semn ce-l fcu Danton, aa c urletele i ipetele
de afar rsunau nbuite n interiorul slii. n sal domnea o linite neobinuit i apstoare.

1954

Danton fix privirea sa ptrunztoare pe Obrazul candid al lui Lili.

Tu eti servitoarea familiei Capet ?, ntreb ministrul de rzboi, cu vocea tuntoare.

Lili plec capul.

1955

M numesc Lili Miranda, zise ea cu voce blinda dar hotrt.

Cnd te-ai culcat ieri sear ?

Ca de obicei, rspunse Lili.

1956

Nu te-a frapat nimic, absolut nimic ?

Nu, nimic !

Adu-i bine aminte ! Multe depind de rspunsul tu !, tun Danton. privind nencetat pe
Lili. Nu s-au purtat Ludovic Capet i soia lui mai altfel ca ntotdeauna ?

1957

Lili ddu din cap. |>" Nu. dup ct tiu, nu ! rspunse ea.

Dar n acelai timp continu, nbuind i stpnin- du-i tremuratul vocii:

Din contr, familia regal era mai ostenit ca ori- cnd, i s-a culcat foarte devreme !

1958

Ascult-m ! urm Danton cu voce nfiortoare, srind n sus de pe scaunul su. Eu


bnuiesc c tu eti aceea care ai nlesnit fuga familiei Capet !

O linite misterioas se fcu la cuvintele lui Danton. Ochii tuturor se oprir cu atenie
asupra lui Lili.

Tnra fat tia c totul depinde de clipa aceasta : i de nu va reui s-i menin aceeai
poziie sau de va apare cea mai mic i nensemnat roea pe obazul ei, apoi totul era pierdut.
Dar Lili privi cu vdit trufie pe Danton.

1959

Acuzarea dumitale e fals. Eu n-am. fcut nimic mpotriva cauzei sfinte a republicii, a
crei servitoare devotat snt !

Cuvintele ei deteptar n numerosul public aplauze de aprobare. Dar Danton porunci tcere
cu vocea-i tuntoare.

Spre favoarea ta, voi lua cuvintele tale ca adevrate !, se adres el ctre Lili, ai crei
obraji se roir puin. Dar atunci, explic-mi,-*cum se ntmpl c cei doi gardieni care au fost
de straj n odaia din mijloc, s se fi otrvit ? i de asemenea, cum se mai ntmpl ca att ua
lui Ludovic ct i a soiei sale, s se fi deschis fr nici un semn din afar ?

1960

Lili simi cum i bate inima i mai tare. Desigur, c la ntrebarea asta nu era pregtit ; dei
ntrebarea aceasta era natural i ct se poate de raional. ns cu toate astea. Lili i aduse
aminte c trebuie s mint.

' ___ Nici eu nu pricep lucrul acesta!, murmur ea. E

prinv. cuvnt pe care-l aud despre ntmplarea asta. Cum ziceai, cetene Danton, c cei doi
pzitori erau otrvii ? 4 Oare nu va fi fcut regele lucrul sta ?

1961

Tocmai asta te ntreb i eu !. tun Danton.

O linite adnc urm dup cuvintele lui. Lili ns, ddu din umeri.

M ntrebai prea mult cetene, rspunse ea. Eu m-am culcat ca de obicei. De abia azi
diminea in-am sculat, cnd au btut la ua mea, i acum m aflu n faa Dumneavoastr, i eu
snt uimit de fuga familiei regale. Cum e cu putin lucrul acesta ?

1962

Danton scose o njurtur. El sperase s capete amnuntele cele mai importante dn gura
servitoarei, care servea zilnic familia regal. i acum se nelase !

Ascult-m, te rog !, exclam ministrul de rzboi cu furie oarb, n-ai auzit absolut nimic

Lili ddu din cap negativ. Cu ultimele ei puteri rezist la privirea fioroas a lui Danton.

1963

N-am auzit nimic !, afirm ea.

Iar se fcu tcere. Pe urm, Danton lu ultimele hotrri.

Bine !, exclam el. Du-te de aci ! Vei rmne la .dispoziia noastr, aci n Temple, pentru
ca s te putem

1964

interoga oriend.

Lili se retrase.

Iritarea ei, ntrise la toi cei de fa convingerea, c a spus purul adevr. Civa dintre
asisteni se apropiar de Lilir i i optir c ntr-adevr, ei snt convini c ea nu tie nimic din
cele ce s-au ntmplat cu o noapte nainte.

1965

Lili de abia se mai putea ine pe picioare. Gndurile ii zbuciumau nebune creierul. I se prea
la fiecare moment c va cdea leinat.

Spre norocul tinerei fete,, atenia celor prezeni fu deteptat i atras de un tumult care se
iscase afar.

n coridorul Templului se ridicar mii de voci. Era un ipt, un urlet i muget, nct zidurile
Templului se cutremurar.

1966

Danton ncrei fruntea, arucnd o privire ntrebtoare asupra lui Camille Desmoullins. Acesta
se scul i se ndrept spre u*
~

De abia o deschise i zgomotul, care pn atunci era mai nbuit, ptrunse de-a binelea n
sal. n acelai timp el se i ddu la o parte. Un plc de oameni ptrunse ca fulgerul n sal.

Aici este trdtorul !

1967

Se mndrete c tie de fuga familiei regale !

La ministerul de rzboi, jos cu el !

La eafod, nemernicule !

1968

nainte !

Ura !

nainte, amice !

1969

Acestea erau strigtele slbatice ale mulimii.

Lili observ cu spaim, c acela pe care-l trser n sal era un prizonier, pe care ea l
cunotea ns foarte bine. Nu era altul dect contele Fersen, conductorul ei nocturn.

Dumnezeule ! cum arta acum omul odinioar att de frumos i elegant ! Hainele i erau
rupte n buci, obrazul i era egriat pn la snge, stufuri de pr i erau smulse de mulimea
slbticit ; i sngernd, contele mai mult atrna ntre pumnii pzitorilor si, decit putea merge
singur.

1970

Totui, dup ct putu observa Lili, acesta i surise, fr a fi observat, i privea linitit pe
Danton.

Ministrul de rzboi srise de pe scaunul su, aruncnd priviri nfiortoare asupra mulimii
care se mbulzea.

Ce nseamn asta ?, strig el cu vocea sa de tunet, i plin de furie. Cine ndrznete s


ptrund fr cauz aici n sal ? Vai de voi obraznicilor ! Ei, garditilor, la lucru

1971

Nu, ascult-ne, cetene Danton !

Ii aducem u,n prizonier important, i trebuie s-i faci interogatoriul !

S-a flit la toat lumea c tie despre fuga Capeilor !

1972

El e ucigaul celor doi soldai viteji !

Strigtele astea nebune, ieeau cu putere de pe buzele tuturor. Danton i privea surprins. Pe
urm, privirea lui se opri asupra nenorocitului conte Fersen.

La un semn al su, pzitorii i ddur drumul.

1973

De abia se putea ine n picioare. Totui se tr foarte aproape de masa verde.


Capitolul 81 CREDINA PIN A LA MOARTE

Contele Fersen rezist, fr fric, privirilor fiorosului

ministru de rzboi,

1974

__ Cine eti ?, porunci Danton.

___ Numele meu este contele Fersen, rspunse nenorocitul.

__ Nu mai exist coni ia ara asta !, zise Danton cu


ironie.

1975

Contele surise cu dispre.

Ei ai ! O gac de pungai smintii nu poate uzurpa drepturile.

Vorbeti cu prea mult ndrzneal, nebunule rspunse Danton cu rrinie. r

1976

Putei auzi i alte adevruri de la mine !, urm mndrul conte.

Se isc un murmur slbatic n popor. Toi ameninau cu pumnii pe nemernicul care atingea
n mod aa de nedemn pe puternicul Danton. Dar ministrul de rzboi, cu o singur privire,
porunci tcere.

Te-au prins i te-au adus n faa mea !, urm Danton. Te acuz c ai tiut de fuga familiei

regale.

1977

Contele Fersen afirm fr fric cu capul.

Au spus adevrul, rspunse el. Nu numai ca am nlesnit fuga mult iubitului meu rege i a
ntregii sale familii, dar fuga e opera mea proprie !

Un strigt fioros se isc n sal. Ura, mni a, necazul i amrciunea, erau exprimate n urletele
vocilor veninoase.

1978

tii'c vorbele tale te vor duce la eafod?

Nu doresc ceva mai arztor, dect s mor pentru regele meu ! Moartea nu m
nfricoeaz deloc. Mai bine s mori pentru o cauz bun, dect s trieti n cercul unor pungai
neomenoi !

Camille Desmoulins, care edea i el lng Danton, i iei din fire. El sri de pe scaunul su
i arunc o privire scnteietoare asupra prizonierului.

1979

Nu ne insulta, srman, i biet neghiob !, exclam Desmoulins. Nenorocitule ! Nu poi


pricepe ! Orbule, niiopule ! Nu nelegi c numai libertatea, egalitatea i fria vor domni n
scumpa noastr patrie ?

Ei ai !, astea snt vorbe !, exclam Fersen cu dispre. Am jurat credin regelui meu !, i
pn la treptele eafodului, voi ti s-mi in cu sfinenie jurmntul !

Sperjurule !, exclam Desmoulins. Ai trdat poporul, elibernd din carcer n tain pe


toi asupritorii naiunii ! Trdtorule josnic i nemernic ce eti, mai ai ndrzneala s ne priveti
cu fruntea senin ? Te mai i mindreti de crima ta ngrozitoare ? n genunchi, nemernicule ! Aa
de puin preuieti tu binele unui popor mare i puternic, nct nimiceti cu viclenie printr-o
lovitur criminal i nebun toate roadele sublime ale libertii, pe care le-am nsemnat cu atta
cinste pentru binele i mn- tuirea Franei ?

1980

Un entuziasm cald i nobil .nea din ochii lui Desmo- lins.

Cu o iubire arztoare apra cauza poporului, el vedea n rscoala aceasta mpotriva


monarhiei ereditare, numai o necesitate silit. Inima lui curat, sngera zilnic de necesitatea
fioroas -de a duce la eafod o parte numeroas din popor.

Cuvintele lui Desmoulins avur un rsunet entuziast n cercul celor prezeni. Dar Danton
porunci s se fac tcere.

1981

La ce folosesc cuvintele ?, exclam el cu voce tuntoare. Avem ceva mai bun de fcut,
n loc s stm de vorb despre sfintele tendine ale revoluiei, cu un criminal netrebnic ! Ducei-l
la Conciergerie i va fi de datoria judectorului, s-l interogheze mai de aproape despre faptul
pe care l-a svrit. Noi ns s ne pregtim s mergem pe urmele Capeilor.

nainte cu cteva minute, intrase un ofier i la un semn al ministrului de rzboi, ptrunse


prin mulime.

Ei, ce veste ne aduci, Cpitane ?, se adres Danton ctre ofier.

1982

Acesta salut.

1983

V anun c dou regimente de cavalerie s-au pus pe urma fugarilor. Dup informaii
sigure, bnuita diligen* s-a ndreptat spre Caen.Ei, atunci nu mai e timp de pierdut !, zise
Danton. Poporul francez e n primejdie, ct vreme va fi liber acel lup, care se numete rege !
(Ochii i strluceau de un en-' tuziasm slbatic.) Sus ! Voi, patrioi viteji, rspndii-v prin
ntreaga ar Cum se ntinde fulgerul n timpul nopii% aa s ntindei i voi n popor vestea
despre fuga

or ! nainte de a se insera, trebuie s se afle iar n zidurile sigure ale Templului, nchii pentru
venicie !

' Un tumult nedescris ncepu.

Ca prins vis, Lili observ cum mulimea tr pe nenorocitul conte Fersen. Ea de abia avu
putere s se tirasc n odia ei, unde czu leinat.

Slav domnului !, opti ea.

Ultimul ei gnd era s trimeat o rugciune clduroas la cer.

Lili se credea scpat. Nenorocita, nici un visa c la ua cmruei ei btea deja o


nenorocire ngrozitoare.

Capitolul 85 MOARTA DE LA BALUL MASCAT

ntregul Paris se afla ntr-o stare de excitare nespus. Ca un fulger" se dusese vestea fugii
familiei regale. Nici nu-i puteau nchipui cum de a putut scpa familia regal din zidurile att
de tari ale Temple-ului.

Mulimea se ngrmdea cu zecile de mii 1a Temple, pentru a privi curioas la fereastra


prin care a fugit familia regal. Gndurile nu mai erau ndreptate dect la marele eveniment al
zilei.

Unii ddeau vestea sigur, c familia regal s-a ndreptat desigur la Vest.

Crimele care s-au petrecut n aceeai sear cu fuga familiei regale, nu mai preocupau pe
nimeni. Era ns loarte plcut lucrul acesta, impiegailor care conduceau instrucia, pentru c
sperau s afle mai multe n privina aceasta.

nainte judectorul de instrucie Fauvel era nsrcinat cu conducerea suprem a instruciei


n privina crimelor ce s-au acut.

Bnuiala acestui impiegat, era de la nceput c aceste crime. n aparen deosebite, .ori erau
fcute de una i aceeai persoan, ori de mai muli complici.

In zadar Fauvel, dup svrirea crimei de la Oper, cercetase pe mecanicul Tellier.

4T7

Mai nti Fauvel l acuzase i de crima de la Oper. Dar la aceasta surise Tellier aproape cu
ironie.
**' Cftiul din Paris voi. I

Despre mine putei spune c am omort i pe nenorocita mea femeie ! E tot una !, zise
el. Vd foarte bine c vrei s-mi luai capul mai iute ! La dracu ! Reteza- i-l Mie nu mi pare
ru de via, mai ales de cnd mi-a murit dulcea i scumpa mea femeie ! Facei ce vrei cu
mine ! Dar nu snt eu vinovatul !

In zadar i punea Fauvel tot felul de ntrebri cu scopul de a-l ncurca. Judectorul de
instrucie credea c Tellier a luat parte i la crima de la Oper, ns se tie c englezoaica a fost
ucis de otrava sgeii cu care era mpuns.

Otrava aceasta ciudat care nici n comer nu exist i ntrebuinat n aceeai noapte n
dou locuri cu totul deosebite, trebuia s conchid numaidect la o relaie intern ntre cele dou
asasinate. Dar susinerea nencetat a nevinoviei lui Tellier, nimicea orice cercetare a
judectorului de instrucie.

Nu tiu nimic, i nu voi spune nimic, era rspunsul prizonierului. ncodat v spun,
facei cu mine ce vrei, dar meteugurile voastre n-au .s reueasc a m face chiar n ochii mei
culpabil.

Fauvel fu silit s-l lase pe prizonier fr nici un rezultat.

Judectorul de instrucie a lucrat n mod febril n cele dou zile din urm.

De nenumrate ori se dusese n strada Bellevue.

In zadar a cercetat toat villa lui Colmin, din temelie pn in pod. Nu se gsea nici o urm.

In timpul acesta se ntri convingerea lui Fauvel, c nepoata lui .Colmin a fost complice a
lui Tellier.

Dar ce relaie putea s fie ntre asasinatul din strada Bellevue i asasinarea englezoaicei ?

nainte de toate,-Fauvel cut s afle amnunte noi n privina asasinatei transportat la


morg. Toat osteneala asta era zadarnic.

Ucisa era cunoscut numai sub numele de Eugenia Webb. Dar se putea pune oare acum la
ndoial identitatea ei ?
Fauvel chem la morg att pe hotelier ct i ntregul personal al hotelului la care descinsese
Eugenia Webb la sosirea ei n Paris. Ei nu puteau recunoate n corpul expus, pe englezoaica care
descinsese odat la dnii. D

ea [0i de comun acord, rspunser c ucisa nu este i nu^poate fi numita Eugenia Webb.

Nu, nu, nu-i ea, rspunse mai ales hotelierul, per- sistind n declaraiile sale. A putea
jura c musafira mea n-a purtat pr fals. Noi avem urfYniros fin n astfel probleme. Ucisa nu-i
identic cu mis Eugenia Webb.

Marat, de asemenea venise a doua zi diminea, dup balul cel fatal, la morg. Furia, la
nceput att de nebun, se mai domolise n acest interval. Dealtfel, afirm i el cu toat energia
c femeia ucis nu-i Eugenia Webb.

Atunci, cine era aceast moart, i unde se afla Eugenia Webb ? Astea erau ntrebrile
dificile la care Fauvel nu tia ce s rspund.

ntre timp se cercetaser lucrurile i geamantanele pretinsei englezoaice. Nu se jgsi nimic


important sau concludent pentru desluirea cazului de fa. ireata Eugenia,, fcuse ea, tot ce era
necesar pentru a transporta i ascunde ntr-un loc mai sigur, avuiile i documentele ei. Astfel,
deci. instrucia judiciar n-avea nici un punct de pornire n investigaiile ei. Dup cererea lui
Fauvel, se repartiza i pentru instruirea cazului de fa, acelai comisar de poliie, pe care l-a
avut ntr-ajutor i n cazul asasinului din strada Bellevue.

Fauvel, spera de la ptrunderea i perspicacitatea acestui funcionar inteligent, un ajutor


preios i decisiv, i ce-i drept, dup cum se va vedea, Fauvel nu se nelase n calculele sale.

Comisarul petrecu aproape o zi ntreag la Oper i cercet cu deamnuntul scena dramei


ntmplate n ajun.

Afar de asta comisarul mai desfur o activitate extraordinar i n celelalte privine.


Agenii i spionii si, cutreierau ntreg Parisul scrutnd i cercetnd totul.

n sfrit, trziu dup amiaz, cam spre seara zilei cnd ntreg Parisul era frmnat i agitat de
fuga regelui, comisarul intr cu un aer triumfal n cabinetul judectorului ce instrucie.

Ei bine ! ntreb acesta, ridicndu-se imediat de pe scaun. Ce veti mi aduci ?

Cred c-am descoperit pe asasina pretinsei englezoaice ! rspunse comisarul.

Nu se poate !, exclam Fauvel, pe cnd o adnc bucurie se imprim pe obrazul lui.


Unde-i aceast asasin ?

Pentru moment mai e liber, rspunse comisarul cu un gest semnificativ. Dar cetene
judector, te rog s eliberezi un mandat de arestare pe numele Lili Miranda, fiica decedatului
armurier Miranda din Paris.
Capitolul 86 ARESTAREA LUI LILI

A doua zi, Enric Sanson, imediat ce-i termin datoria singeroas din piaa Grevei, se
ndrept la temnia Templului. Aflase i el de fuga regelui. Nici vorb c abia ateptase
momentul ca s poat termina treaba zilei, pentru a putea face o plimbare n ora.

Regele i regina cu prinii lor, au fugit ! Doamne ce o fi devenit Lili ?

Sanson i repro c n-a ateptat asear n sala de ateptare a nchisorii ca s vorbeasc cu


Lili.

Nu cumva a luat parte i ea la aceast fug ? Ah, dac ar fi tiut ce nelegere a avut acuma
cteva sptmni Orfelia cu domnul de Brepe, inima sa s-ar fi nfiorat i mai mult. Cu ct se
apropia mai mult de temnia Templului, cu att se nmuleau piedicile care nu-l lsau s nainteze. Mulimea se strnsese ca nite ziduri i era imposibil de strbtut n nici o direcie, dect
cu sforri extraordinare i cu o rbdare i mai extraordinar.

Nu-i poate cineva nchipui, ce nfiare bizar i totodat nfiortoare avea aceast gloat
de oameni, care nu mai ncetau s ipe i s gesticuleze cu violen, um- plnd vzduhul cu
blestemele i strigtele lor slbatice ! Nu se nelegea nimic, toi vorbeau, toi ipau ! Iar din cnd
n cnd ieeau-din Temple nite clrei, care cutau s-i fac drum cu orice pre prin mulimea
asta compact.

n sfrit, Enric, dup mult lupt reui s ajung la poarta temniei. Abia o deschise i intr
n sala de ateptare, c rmase ca ncremenit, nghendu-i sngele n vine.

Doamne, o fi adevrat ce vedea cu ochii si. Fata aceea tnr, care sttea n sala de gard,
cu minile legate cot la cot, n mijlocul mulimii de sergeni, era ea ntr-adevr mult iubita i
adorata Lili Miranda ?

i trebuir cteva secunde de reflecie pn ce-i re- cpt oarecare snge rece.

___ Lili, pentru Dumnezeu, Lili ! a vrut el s strige,

dar glasul lui parc amuise.

Un murmur nbuit numai i iei din gur. Clul simi c parc o noapte ntunecoas se
fcuse n jurul lui. Numai ncordndu-i toate puterile, s-a putut ine n picioare.

Acuma l zri i tnra fat. Fr voie l privi cu o expresie de disperare, cerndu-i parc
ajutor.

Cu o singur sritur, Enric Sanson se apropie de fat. i ddu la o parte pe sergenii


municipali, care o pzeau. Acetia recunoscur pe Clul din Paris, i-i fcur loc respectuoi.

Astfel, Enric Sanson putu s se apropie nempiedicat de tnra fat. Puin i psa de
mulimea enorm de curioi care umpleau sala de gard. N-avea ochi dect pentru srmana
r
arestat.

Pentru Dumnezeu. Lili drag, scump fat, ce s-a ntmplat ?, gngvi Clul.

O presimire trist, i spunea c Lili a fost arestat ca prta la fuga familiei regale. n
acelai moment se apropie comisarul de poliie care operase arestarea.

Ce se petrece ?, ntreb el imediat ce observ pe Clu alturi de Lili.

Comisarul cunotea foarte bine pe Sanson, totui habar n-avea de legtura ce unea pe
Clul din Paris cu Lili Miranda.

^ Ce se petrece aici ?, ntreb el ncodat.

Clul arunc comisarului o privire slbatic.

Nu pune mna pe aceast fat !, strig el cu glas tuntor.

Fcu pumnii ghem i amenin pe toi care se aflau n sal.

Cine ndrznete s se ating de mireasa mea, Lili Miranda ? Cine cuteaz s-o acuze !
ncodat v spun, ndrt !

Un plns nbuit l ntrerupse n izbucnirea furiei sale. Era plnsul lui Lili.

Oh, Enric, Enric. ce mi-ai fcut tu !, ngn graioasa fecioar. Cum ne-ai nenorcit pe
mine i pe tine !

Pentru Dumnezeu, scumpa mea Lili, ce spui ? ce vorbeti ?, spuse tulburat Enric
Sanson.-Enric, de ce m-ai trdat ?, murmur ea. De ce ai druit inelul acela pe care i l-am druit
ntr-un moment sfnt de sublim dragoste, unei nemernice, unei...

Oh. doamne, Lili, ce vorbeti, nu te neleg ! strig Clul.

22

Deodat nelese totul. Acuzaia ridicat mpotriva sa de Lili, l zgudui pn in adncul


sufletului. Ct de dureros simise el lipsa acestui inel, din seara aceea fatal cnd cedase
tentaiilor Adellei. Nici prin cap nu-i trecuse, c prinesa i-l luase, ci dimpotriv, credea c-l
pierduse in gangurile subterane ale castelului Barry.

Acum Lili i vorbea de aceast verig de aur.

Dumnezeule ! vorbele ei se puteau raporta numai la ameninarea misterioas a prinesei !


Dar Adella de Barry era moart !

Clul fu mpiedicat de a mai vorbi cu Lili. Comisarul se apropie cu un gest poruncitor,


desprind pe Enric Sanson de arestat.

La o parte, cetene Clu !, zise el cu ton impetuos. Am observat tocmai acuma, c fata
asta e logodnica dumitae, ns ea rmne arestat !

Cetene comisar !, exclam Clul, msurlnd pe comisar din cap pn n picioare, cu o


privire furioas. Cu ce drept i cum cutezi dumneata, s-mi arestezi iubita ? Ce a fcut ?, de ce
lucru s-a f^cut vinovat ? Rspunde-mi !

22

Linitete-te, cetene Clu !, i zise funcionarul cutnd s-l calmeze. Mi-i destul de
greu i penibil s-mi ndeplinesc datoria, n astfel de mprejurri, dar legea e lege ! Iubita
dumitae e bnuit...

- Bnuit ?, exclam iar Clul cu furie. Bnuit de care lucru ? Nu cumva e suspect c ar fi
nlesnit fuga ceteanului Capet i familiei sale ?

Comisarul ddu d4n cap cu un gest negativ.

Dar cine vorbete de asta ?, rspunse el. Nu. Cetene Clu, iubita dumitae e acuzat.i
aproape e lucru dovedit, c a omort asear la balul mascat de la oper, pe pretinsa englezoaic
Eugenia Webb cu ajutorul unui pumnal otrvit la vrf cu otrav de sgeat indian !

La auzul acestor teribile cuvinte, Sanson avu senzaia c l-a trznit din senin un fulger
zdrobitor.

Lili o asasin ! Lili. dulcea, sublima sa iubit, acuzat de un asasinat ? Enric Sanson. credea
c-l neal urechic !

22

i o astfel de acuzaie teribil s-a putut pronuna, fr ea s se deschid pmntul i s


nghit pe mizerabilii care au scornit-o ?

Clul, simi ridicndu-se deodat n inima sa, o furie slbatic. Nu era el oare un la
mizerabil i nedemn dac a lsat s fie insultat n modul sta iubita sa ?

Comisarul, prea c citise n ochii lui Sanson ceea ce-i frmnta sufletul. EI i puse mna
pe umr, cutnd s-l calmeze.

__ Cetene Clu, nu svri o fapt nechibzuit ! Nu

uita c eu nu snt dect organul executor al legii ! Dac ai de ridicat vreo obieciune mpotriva
acestei arestri, f-o pe cale legal , i acum nu m mpiedica mai mult n ndeplinirea
datoriei mele ! Altfel, voi fi silit s cer- fora public pentru a putea transporta la nchisoarea
femeilor (Madelena) pe iubita dumitale !

Un ipt ca de leu rnit de moarte, iei de pe buzele hii Enric Sanson.

22

Ddu la o parte pe comisar i se apropie de iubita lui.

Lili, scump, dulcea mea mireas !, strig el cu glas sfiat de durere. Aici, de fa cu
toat lumea, jur c tu nu eti vinovat !, jur c nu m voi liniti pn ce nu voi dovedi inocena
ta ! nainte de a se nsera, vei fi pusa n libertate !

nainte !, strig comisarul cu glas poruncitor. ^

Sergenii municipali, ddur la o parte pe Clu cu

mult demnitate, i cortegiul, cu Lili la mijloc se ndrept spre ieire.

Afar fur ntmpinai de strigtele slbatice ale mulimii care numra acuma zeci de mii
de oameni, plebea sngeroas i betial a Parisului.

22

Sanson se opri ncremenit.

Acum, cnd gustase pn la fund cupa nenorocirii, tot nu putea s-i cread c cele
ntmplate snt cruda i trista realitate.

ncetul cu ncetul clul i recpta curajul. Din toate prile, i se strngea mna cu
simpatie, de ctre mulimea de oameni.

Toi se grbeau s-i povesteasc cele ntmplate n Temple. Fiecare tia ceva nou* Toi ns
mrturiseau c arestarea lui Lili ca asasin a englezoaicei blonde, i-a sur- prins ca un
fulger.Enric Sanson prsi Temple-ul cu pai nesiguri i ovitori. O disperare dureroas ii
rodea sufietui. Era furios mpotriva sa, spunndu-i c-i un la fr seamn. Gum a putut el
rbda, ca Lili s fie rpit din braele sale de zbirii poliieneti ? Ah, era att de nemulumit,
nct nici nu nelegea c printr-o mpotrivire, mai mult ar fi dunat- dect ar fi folosit iubitei
sale nenorocite.

Capitolul 87
O ULTIMA RAZA DE SPERANA

2017

Enric Sanson avea o nfiare, cu totul schimbat cnd veni acas. Orfelia, l zri, se
nspimnt, i cu greu l fcu pe Clu s-i povesteasc ce s-a ntmplat.

Cu minile mpreunate pe piept, se plimb de cteva ori prin odaie, apoi se ntoarse ctre
fratele su. Acesta, slbit de emoie i oboseal, czu istovit pe un scaun, cu capul ntre mini.
Un oftat dureros i disperat i rscoli pieptul.

O Lili, Lili !, gemu el. Scump, dulce iubit ! Care monstru poate ndrzni s te acuze
pe tine ! ?, nger sfnt i sublim ! Nu, nu, tu n-ai ncercat niciodat s te rzbuni n mod
sngeros de groaznica nedreptate, ce i-a fcut n a ti tea rnduri, diavolul acela de Adella !

2018

Atunci, mna alb i moale a Orfeliei, atinse fruntea fierbinte a lui Enric.

Ascult-m, zise ea cu glas rugtor, poate tiu eu un mijloc de scpare.

Clul se uit la dnsa cu ochii injectai de snge.

2019

Un mijloc de %scpare ?, spuse el, cu ironie amar. Oh ! Orfelia, nici tu nu eti att de
puternic ! Mi s-au povestit prea multe despre acuzaia ridicat mpotriva lui Lili ! Este pe
jumtate condamnat ! i eu, nebun turbat, am fost acela care i-am dat acel pumnal otrvit ! Ah
dac mi-a putea lua viaa t

Orfelia ns, mbri cu duioie pe fratelei ei.

Calmeaz-te, linitete-te !, frate drag. Durerea pe care o simi din pricina arestrii
iubitei tale, te onoreaz, dar crede-m frioare, c n modul acesta n-ai s-o poi scpa !

2020

__ Apoi de ajutor nici nu mai poate fi vorba ! gemea CJiii. Va fi condamnat, surioar
drag, ai s vezi profeia ta de asear se va mplini cuvnt cu cuvnt ! Oh, doamne, oh doamne !,
surioar drag, Lili va fi executat pe eafod, i eu, nenorocitul, eu nsumi snt de vin !

__ Nu. nu eti tu de vin, nici dnsa !, rspunse Or-

felia Dar nu fii trist i descurajat, fii tare i vei Vedea c-i un mijloc de scpare !

2021

__ Nu. nu-i nici un mijloc de scpare ! Sau dac tii

tu vreunul, spune-mi-1, f ca asasinatul s nu fie vrit, renvie morii, i atunci, te voi slvi i
binecuvnta pn la moarte !

Un zmbet misterios acoperi atunci fata Orfeliei.

2022

__ Mi-ai spus frioare, s renvii morii ? spuse ea,

ridiendu-se n picioare. Ei Isine, ce ai zice dac a izbuti s inspir o via nou corpului
ngheat al acestei englezoaice ?

O. sor drag, nu-i rde de nenorocirea mea ! Nici tu nu poi renvia morii, asta i este
imposibil ! O, Lili, dulce, scump Lili, pentru tine nu mai exist scpare !

2023

Ascult-m ! te rog ncodat, zise Orfelia. Cine i-a spus c prinesa e moart n acest
moment ?

Ah Orfelia, dac n-a ti ct de mult m iubeti, a crede c vrei s rzi de nenorocirea


mea Savani, corifei ai tiinei medicale, au examinat cu deamnuntul corpul nenorocitei care a
fost transportat la morg, de unde va ii dus la nmormntare chiar mine, i tu susii c nici nu-i
moart !

Orfelia ns rspunse cu glas mngietor :

2024

Ascult-m frioare ! tu tii foarte bine, c strbunii notri ne-au lsat multe mistere ale
tiinei. Cunosc i misterul pumnalului pe care l-ai ncredinat iubitei tale. Ascult deci ! E o
greeal s crezi, c otrava de sgeat ucide pe loc ! Nu exist o moarte mai lent i mai chinuitoare, dect aceea pe care o cauzeaz otrava asta, ndat ce a ptruns n corpul omenesc !

Dar ceea ce spui tu, e absolut imposibil !, ngn Clul. i spun c am vorbit cu
medicul i el mi-a spus foarte categoric c nenorocita e moart. Mi-a explicat cu demv muntul,
aciunea otrvii de sgeat asupra celui lovit ! Nenorocitul al crui snge a venit n contact cu
acoas' otrav, cade pe loc la pmnt, mort, lipsit de via.

Medicii se neal !, il ntrerupse Orfelia. Ochii ei aveau un aer triumfal. Medicii se


neal, repet ea nc odat. Otrava de sgeat nu omoar ci paralizeaz numai !

2025

Efectul acestor vorbe ale Orfeliei asupra Iui Enric Sanson, fu covritor.

i nu m mini tu surioar ?, murmur el. Nu m amgeti cu simple utopii ? Mi-ai spus


adevrul ? Aa o fi ? Otrava de sgeat nu omoar, ci numai paralizeaz ?

Ascult-m ! l mai rug odat Orfelia. Nenorocitul care a fost otrvit cu aceast otrav,
mai triete, ntre dousprezece i treizeci i ase de ore. Fr ndoial, ns, dac nu i se d
ajutor n timp util, atunci ngrozitoarea catalepsie se preface n moarte definitiv.

2026

Enric Sanson respir adine.

N-o fi un basm ceea ce-mi povesteti tu acuma ? Tu-mi spui c dup cteva ore, un astfel
de corp, poate fi readus la via ?

Orfelia ddu din cap afirmativ.

2027

Nu-i spun dect purul adevr ! rspunse ea. Desigur c nu exist dect un singur mijloc
care poate fi ntrebuinat ca antidot la otrava de sgeat. Dar slav Domnului !. continu ea, snt
n posesia acestui antidot !

i nu mi-ai spus nimic din toate astea !, o ntrerupse Enric. i-am vorbit deja asear de
groaznica moarte, pe care a trebuit s-o ndure femeia aceea !

Atunci, trsturile feei Orfeliei luar un aer de extraordinar asprime. Incruci minile pe
piept i spuse :

2028

. O frate drag am avut de luptat mult cu mine nsmi. dar n-am putut proceda altfel ! Ce
folos dac a fi renviat pe acea femeie, spre nenorocirea ta i a lui Lili ?. afar de asta visul din
noaptea trecut m nelinitise foarte mult.

Oh doamne, j cine tie, poate c acuma e prea trziu, prea trziu !, strig nenorocitul cu
voce rsuntoare.

Orfelia respir anevoie de emoionat ce era.

2029

A1 unei, frate drag, s nu pierdem nici o clip, zise ea. Corpul Adellei se afl la

Morga ?

Clul ddu din cap.

Da !

2030

Orfelia rmase pe gnduri cteva clipe.

Eti cunoscut pe acolo ?

Enric rspunse afirmativ :

2031

Cred c-i poi nchipui ! Strjerul de acolo, e o veche calfa a mea, deci foarte devotat
mie i casei mele !

Oh. asta-i perfect ! i crezi c va pstra o tcere etern asupra celor ce se vor petrece
acolo n ast sear ?

__ De asta te pot asigura !, mai ales dac-i voi da un

2032

mic baci, gura sa va fi nchis pentru totdeauna.

Atunci, foarte bine frioare !, pregtete-te. S mergem la Morg ! Ce s-o intmpla


acolo vei vedea i te vei minuna !

Capitolul 88 STRJERII DE LA MORG


r

Ceasornicele turnurilor din Paris vesteau ora zece, cnd Enric Sanson mpreun cu sora sa
Orfelia ajunser la Morga, unde au sunat de mai multe ori, pn ce din interiorul fioroasei
cldiri, se auzi venind pe parchetul de piatr, pai nesiguri.

2033

Dar cine-i acolo c ne viziteaz tocmai la ora asta a nopii ?

Slnt Clul din Paris ! Selmar, am treab cu tine, trebuie s-i vorbesc !

Ah. dumneata eti, metere Sanson ? Ateapt, c-i deschid imediat !

2034

Enric Sanson i Orfelia trebuir s atepte pn ce poarta se deschise.

n fata lor apru un brbat nalt i uscat cu o lamp in mn i mbrcat n cma de noapte.
Se uit bine, la lumina lmpii, la cei doi vizitatori.

Nu eti singur aici, metere Sanson ? ntreb Selmar, ovind.

2035

Snt cu sora mea Orfelia, pe care cred c o cunoti.

ntr-adevr, Selmar abia arunc privirea asupra chipului tinerei fete, c o recunoscu imediat
i se nclin naintea ei.

Ce te aduce pe aici, metere Sanson, la ora asta ?

2036

nainte de toate, bravul meu Selmar, nchide mai nti ua. Am de vorbit cu tine, ceva
important !

Porunca Clului a fost executat. . Ascut-m Selmar ! tii prea bine c-mi eti drag !
ncepu Clul.

- Aa-i, ntotdeauna mi-ai fost un bun >i generos st- pn ! Tare a vrea s mai fiu calfa
dumitale. Aici. prea este pustiu i nesuferit

2037

Ei bine, continu Sanson cu nerbdare. Vrei s e- tigi o sut de franci ?

M mai ntrebi ? Pentru o sut de franci, merg i n foc pentru dumneata, metere
Sanson !

Singurul lucru pe care ti1 cer, este s taci ca mor- mntul ! Cred c asta nu-i atit de

greu.

2038

Nici vorb, nici vorb ! Dar despre ce este vorba ?, ntreb curios, fosta calf a
Clului.

Eu i cu soia mea Orfelia, vrem s vizitm sala morilor.

Apoi asta, nu-i permis noaptea !, obiect Selmar.

2039

* Nu-i nimic ! Clul din Paris se poate bucura cu drept cuvnt, de o favoare
excepional ! E vorba, de cadavrul englezoaicei, al Eugeniei Webb !

- Ah !. aa !. de asta-i vorba ? Muierea asta mi-a fcut destul btaie de cap ! Slav
domnului, bine c o n- mormnteaz mine diminia t

Ei bine, consimi, ori nu !

2040

Selmar se scrpina dup urechi.

La drept vorbind, rspunse el, nu fac tocmai bine, dar mi-ai promis o sut de franci i
pentru c mi-ai fost ntotdeauna un bun stpn, poftim de viziteaz sala, dup dorin S v
nsoesc ?

. Nu, zise el. mi-i mai bine dac m lai singur cu sora mea. Spune-mi numai. n ce sal
se afl moarta de care-i vorbesc ?

2041

n pivnia de la dreapta, tocmai lng intrare Ateapt un moment, s aduc o lmpi,


s nu v rtcii !

Selmar. aducnd hampa aprins, o nmn Clului. ntrebi nd :

Nu se va speria oare, surioara dumitale, jos lng cadavrul moartei ?

2042

Drag prietene, sora mea Orfelia are mult mai mult curaj dect noi amndoi mpreun !
Apoi lu din mna str- jerului cheia de la pivnia indicat i salut amical pe Selmar, care
mulumit de a fi ctigat aa de uor o sut de franci, se culc foarte fericit pe sacul sau de paie.

Enric i Orfelia, se coborr n pivni.


Capitolul 89
NEPOTUL ASASINATEI

In acest timp, medicii i fceau trista datorie n vila Iui Colmin. Diagnosticul medicului
legist se dovedi a fi adevrat. Colegii si erau de acord, c numai o mn extraordinar de
ndemnatic i viguroas, a putut mplnta pumnalul n pieptul ceteanului Colmin.

2043

De asemenea i felul morii Lidiei, era deasupra oricrei ndoieli. Aceasta sucombase, ntradevr, urmrilor ngrozitoare ale otrvii de sgeat.

Se dres un proces-verbal. Prsir casa dup ce au dispus transportul cadavrelor la Morg.

Fauvel, i comisarul de /siguran, mai zbovir puin n vil. Judectorul de instrucie, ntradevr mai avea de ndeplinit sarcina obositoare de a inventaria in mod exact ntreg coninutul
casei de bani i a dispune apoi, traspor- tarea casei, la tribunal.

2044

nsoit de comisar, Fauvel prsi cldirea i se ntoarse la palatul justiiei.

Pe drum cei doi funcionari discutau asupra cazului de fa. Fauvel rmase foarte surprins,
auzind pe comisar spunnd c nu-i convins deloc, de vinovia acuzatului.

De ce, l ntrerupse Fauvel, dup ct tiu, nici om de afaceri n-a fost, cci umbla
totdeauna dup tot felul de himere, i i neglija interesele. mi aduc aminte foarte bine, de
zgomotul ce l-a fcut falimentul su. Eu unul snt convins de culpabilitatea sa I

2045

Comisarul ns, se opuse.

Urma de snge gsit, nu se potrivete cu mna sa, obiect el. i nu ncape nici o
ndoial, c urma asta aparine asasinului, care se ntorcea tocmai de la victima sa. i afar de
asta, de unde i-a putut procura aceast otrav, att de rar i nepreuit, omul acesta nevoia
care tria ntr-o absolut srcie ?

Fa de celelalte dovezi de culpabilitate zdrobitoare, toate obieciile astea n-au valoare.

2046

i urez s nu te neli n deduciile dumitale ! Eu unul, sincer i spun, cetene


judector, nu pot nelege, cum un criminal care-i capabil de a comite cu snge rece o astfel de
nelegiuire, s fie pe alt parte att de prost n- Clt s lase toate instrumentele ntrebuinate pe
masa sa de lucru, mai ales, c avea s se atepte n fiecare minut la o vizit a portrelului, care
trebuia s vin spre a ncrca mobilele sechestrate. Ct de uor ar fi czut n mna acestuia
bancnotele i lanul de ametist ?

Fauvel zimbi cu aer de superioritate,

Uii c a venit acas obosit de munca sngeroas s- vrit ? A ascuns la voia ntmplrii
obiectele prdate, s nu fie gsite de ai lui, pentru ca dimineaa s le ascund mai bine, ceea ce
s-ar fi ntmplat, dac nu l-am fi prins dis-de-diminea !

2047

Bine, spuse comisarul, nu crezi cetene judector. c este posibil ca asasinul


necunoscut, s-i fi pus pe mas peste noapte, prin fereastr, obiectele gsite printre
instrumentele sale ?

Uii, se vede, reeaua de minciuni n care se tot ncurc, obiect Fauvel cu hotrre. A
susinut mai nti c a vndut lui Senac instrumentul cu care s-a fcut crima, cnd acesta nega n
mod categoric, sub jurmnt de a fi cumprat ceva de la el.

Dar nici Senac, sta, nu-i tocmai un martor infailibil !

2048

Prtinirea dumitae pentru acuzat, te duce cam departe. Nu cumva, acuzi de sperjur pe
martorul Senac ? Trebuie s tii c pn azi, este un cetean absolut neatins de vreo pedeaps
sau acuzaie infamant.

Ei da, tiu foarte bine asta ! E foarte drept, c pn azi, nu s-a izbutit a scoate la lumin
activitatea suspect a acestui individ, dar este acuzat, a fi o gazd de hoi. Noi pndim o ocazie
oarecare, pentru a avea dreptul s ne vrm nasul n gospodria lui. El ns tie asta i se ferete
ct poate.

Poate, rspunse Fauvel. n tot cazul ns pentru noi este un martor absohit pozitiv. De
altfel, ce interes poate avea el, s arunce n cea mai grea nenorocire, prin sperjur, pe un om care
n toat viaa lui nu i-a fcut niciodat vreun ru.

2049

Uii. cetene judector, c a trebuit s-i salveze pielea. Este foarte posibil, de altfel, c
de aceea a negat cumprarea instrumentelor de la Tellier, pentru c ar fi trebuit s dea de gol pe
acela cruia i-a vndut dalta fatal. n tot cazul mi-ar prea foarte bine dac ai binevoi s-mi dai
mputernicirea de a-i face o mic percheziie Ja domiciliu !

__ ge poate ?, ce vorbeti ?, avem naintea noastr mrturia unui om absolut neptat, nu pot
deci ordona o percheziie pe baza unei simple bnuieli !

Comisarul se resemna. Amndoi, ajunser la palatul justiiei. Fauvel se despri de


inferiorul su mai for malist
ca oricnd

2050

v,

,Nu neleg pe comisarul asta ', i zise plin de necaz

Cum se poate ndoi el, acolo unde culpabilitatea este pe deplin stabilit, el care de-obicei e att
de ptrunztor ?a

Intrnd ns n cabinetul su, ideile sale luar numai- dect o alt direcie, cci aprodul i
anun c Hugo Colmin l ateapt de un sfert de or n sala de ateptare. Imediat trsturile feei
lui Fauvel luar o expresie de nerbdare.

2051

S intre !, zise el. r

Dup cteva minute se deschise ua. Un tnr nalt i zvelt cu faa frumoas i expresiv,
intr n cabinet i salut cu mult elegan pe Fauvel.

Te rog, ia loc !, ncepu judectorul. mi pare ru c a trebuit s-i impun neplcuta datorie
de a aprea naintea mea, dar este pentru mine de o importan suprem de a obine de la
dumneata cteva informaii l

2052

Tnrul Colmin se nclin respectuos.

Snt, cu plcere, la dispoziia dumneavoastr, ncepu el cu glas melodios, dei la drept


vorbind, nici nu tiu cu ce v voi putea fi de folos !

Nu-i aa c dumneata ai rmas acum legatarul universal, n urma morii simultane a


unchiului i verioa- rei dumitale ?

2053

Cred c aa este. unchiul meu, avea de altfel ntotdeauna. fel de fel de toane i ntr-unu
din aceste toane, mi-a interzis, chiar acum o jumtate de an de a-i mai clca n cas. Cred c a
lsat un testament. n care, dup obiceiul oamenilor bnuitori ca dnsul, este specificat desigur
totul 1

Tocmai asta m mir, ntrerupse judectorul de instrucie, c n toate cercetrile noastre,


n-am dat peste nici un testament. O roea vie, acoperi deodat obrajii tmrului Colmin. O
bucurie neascuns se oglindea n ochii

sai

2054

Cum ?, unchrul meu n-a lsat nici un testament ? APoi n cazul acesta, eu rmn unicul
motenitor ! Dar nu* aceasta nu-i cu putin ! Unchiul meu era un om prea prudent, a lsat deci
un testament ; ba .tiu chiar, c exist un testament de la dnsul de vreo doi ani. Dup ct tiu,
notarul Tiffot a alctuit testamentul.

Cu asta nu-mi spui ceva nou, rspunse Fauvel. i pot comunica, c am fost nsrcinat
din partea epitropiei spitalului Mauriciu de la care am primit nc pe vremea cnd tria
asasinatul Comunicarea" c a trecut o sum important n testamentul su. M mir de dispariia
documentului. pentru c asasinul nu avea nici un interes, de a-l face s dispar !

Hugo Colmin rezist privirii scruttoare a judelui.

2055

Nu tiu cum s-mi explic asta ! La drept vorbind, mie.nu-mi este neplcut dac nu
exist un testament. Nici vorb, c dac ar exista un astfel de document, n-a fi tocmai favorizat
de unchiul meu i mrturisesc c nici nu speram s motenesc ceva de la dnsul !

Reprezentantul spitalului Mauriciu care-i i preedintele tribunalului nostru, susine cu


trie c a existat un testament, continu Fauvel, cufundat n meditaie. Ei afum chiar c tie
asta din nsi gura rposatului notar Tiffot !

Dac-i aa, atunci trebuie s se gseasc n hrtiile rmase de la Tiffot, o schi de


testament sau aa ceva. Cine tie ?. te pomeneti c unchiul meu a depus un al doilea testament
la tribunal, zise Hugo.

2056

Fauvel nu scp din vedere privirea fulgertoare, pe care i-o arunc acesta fr voie.

La tribunal, domnul meu, nu-i depus nici un tes- tafnent. Do asemenea, nici hrtiile
notarului Tiffot nu ne mai stau la dispoziie. Btrnul notar a fost holtei. Sora sa, nemritat. i
conducea gospodria, i nchipuiete-i c n ignorana ei, a vndut toate hrtiile fratelui ei, ca
maculatur. Din pricina asta s-au nscut o sumedenie de procese neplcute !

Un zmbet imperceptibil flutur pe buzele tnrului Colmin.

2057

Dar pentru a ajunge la motivul adevrat al invitaiei ce i-am fcut, a vrea s tiu de la
dumneata, dac ai avut cunotin de cuprinsul testamentului 1

Ceva pozitiv, nu tiu. Este foarte posibil c unchiul meu m-a dezmotenit i c a pus ca
legatar universal pe verioara mea Lydia, lsnd totodat sume importante pentru scopurile de
binefacere. Cum stau lucrurile n acest moment, nu mi poate lua nimeni n nume de ru, dac
m prezint ca prim-motenitor, consimind a lsa o parte secundar rudelor verioarei mele,
care de altfel era nrudit cu mine numai n gradul al treilea !

Astea snt afaceri private, despre care nu-mi pot permite nici o apreciere, l ntrerupse
Fauvel cu politee, dar hotrt. n ce fel de relaii erai dumneata cu verioara dumitae ?

2058

n nici un fel de re^ii. Era o fat btrna, bnuitoare i suprcioas. Ei i datorez n cea
mai mare parte, raporturile ncordate dintre mine i unchiul, meu.

Dar unchiul i verioara se nelegeau bine ?

De, trai bun nu cred s fi dus, cci unchiul meu era totdeauna bnuitor fa de ngri
jitoarea sa credincioas.

2059

Dar dumneata nu mai aveai nici o legtur cu dnsul ?

Ne desprisem cu totul. Dup ce mi-a interzis intrarea n cas, el nu mai exista pentru

mine !

Desigur c ai s pretinzi punerea n posesia averii, numaidect ?

2060

- Ceea ce nu-mi va lua nimeni n nume de ru. Mrturisesc cu franchee c motenirea


asta mi vine tocmai la anc. Duc oarecum lips, cci n cercurile noastre trebuie s trieti cu o
anumit larghee, ceea ce-mi venea cam greu, neavnd prea multe mijloace. De azi nainte ns,
mi va fi lesne a-mi satisface trebuinele.

Apoi i azi diminea, au venit pretendeni la motenire. i anume un cetean cu numele


de Gervier. Susinea c el e cel mai apropiat motenitor al surorii sale Lydia i c tie de la ea, c
a fost nscris n testamentul unchiului ca motenitoarea sa universal.

Un zmbet ironic flutur pe buzele lui Hugo.

2061

Deci voi avea s m judec cu acest domn asupra preteniilor sale, ei bine. asta nu-mi
face mult durere de cap.

Se ridic de pe scaun.

V mai pot servi cu ceva, cetene judector ? ntreb el cu amabilitate.

2062

Nu, cetene Colmin. Te-a fi cruat de aceast vizit penibil, dac te gseam n vila
iudelor dumitae.

2063

Pentru Dumnezeu, nimic nu m amrte mai mult dect privelitea sngelui i a cadavrelor,
zise el cu iueal.- Atunci ne vom vedea la nmormntarea la care voi lua i eu parte, rspunse
Fauvel. n momentul acesta, cadavrele rudelor dumitale, se gsesc la Morga oraului.

Tnrul Colmin salut i plec. Fauvel se uit dup el pierdut n gnduri. ,,Tineree
uuratic !, dar sincer ! Abia i ascunde bucuria ce i-o pricinuiete motenirea care i-a venit aa
din senin".

2064

Capitolul 90 BAROANA DE KORFF I AI SI

In ziua de azi nu poi fugi att de lesne ; au aprut trenurile care-i urmresc ndat pe cei
fugii i-i prind ; dar mai viclean e tlegraful : el mprtie cu iueala fulgerului toate vetile
i imediat cei fugii snt prini...

Atunci, ns, pe la finele anului 1792, urmrirea persoanelor fugite era cu mult mai
anevoioas, n cercurile voiajorilor, nu exista dect cupeul cu cai. Serviciul de informaii se
mrginea numai la curieri clrei. Abia civa ani mai trziu, s-a perfecionat serviciul de
informaii, care ns putea funciona numai pe vreme frumoas i senin.

2065

Aadar se ridicase pe coline un fel de aparat de semnal ale crui aripi de lemn ce se vedeau
din deprtare, erau puse n activitate printr-un mecanism simplu.

La fiecare din aceste aparate, care erau aezate aa nct te puteai uita la un loc ndeprtat,
era un gardian narmat cu un ochean bun. Dup cele ce putea observa, fcea i semnul pe
aparatul su.

Cititorul poate judeca singur, ct de nensemnat era Un astfel de serviciu* informator. Cu


toate astea el provocase i atunci o furtun de admiraie.

2066

Am lsat deci familia regal n momentul cnd cobo- rse din Temple, i se urcase n trsura
ce-i atepta.

Ca s pleci cu trsura n mijlocul nopii pe strzile Parisului, era primejdios. Trsura se opri
un moment n faa palatului ducelui de Villequier.
Un servitor, care pn acum fusese pe capr, i care, n realitate era nsui baronul, sri jos, i
deschise n grab Ua cupeuluL

L- E vremea s eobori, Majestate ! y rog s facei lucrul acesta ct se poate de iute !

2067

Abia se ddu jos familia regal i cupeul se puse iar n micare. Vizitiul lovi caii ct putu de
tare, aa c acetia galopau ca nebuni, izbind n pietrele pavajului !

Se fugrea cupeul, pentru a pune pe o urm fals pe urmritorii inevitabili.

Plin de respect, ducele duse de mn pe regin. El nu conduse familia regal n admirabilul


apartament din fa, att de elegant i minunat mobilat. n grdina ce se ntindea n form de parc
ndrtul palatului, se afla un pavilion rotund, lipsit de ferestre, care cpta lumin i aer numai
de sus. n acest pavilion conduse ducele de Villequier pe rege i familia acestuia.

2068

Interiorul pavilionului eva luminat n mod plcut.

Se vedea c ducele, a avut grij ca odaia n care se va adposti familia regal s fie
amenajat ct se poate de confortabil. Dup ce nchise ua, ducele czu n genunchi naintea
regelui Ludovic al XVI-lea.

Sire, zise btrnul duce cu glasul stins de emoie. A venit momentul, cnd majestatea
voastr se va simi liber de lanurile insuportabile cu care v-au legat oarba furie a poporului.
Primete Majestate rennoitul jurmnt de fidelitate al unui credincios, care va lupta neclintit
pn la moarte pentru tron i biseric.

2069

Ludovic al XVI-lea se aplec mrinimos la credinciosul duce, dar era prea micat ca s
poat pronuna o singur vorb. Probabil nici nu-i venea a crede c a scpat liber i sntos din
groaznicele ziduri ale temniei. Ducele se retrase foarte respectuos.

Atunci Ludovic al XVI-lea. abia i mai putu reine bucuria. O exclamare nbuit de
veselie iei de pe buzele regelui. Emoionat pn n fundul sufletului, Ludovic se apropie
sprinten de soia i copiii si.

O scump i dulce soie, i voi iubiii mei copii, aadar totui s-a ntmplat minunea
cerului, c am fost eliberai ! s mulumim cerului pentru graia ce ne-a ar- tat-o !

2070

Maria Antoineita, plin de pruden, calm vocea puternic a soului ei.

procedm ntocmai cum ne-a fost recomandat s

Propunerea reginei fu acceptat fr discuie. Doamna de Fauzel, se retrase cu cei doi prini
ntr-o mic ncpere a pavilionului, pentru a travesti pe prinul motenitor i pe sora sa mai
mare. De asemenea i perechea regal se pregti pentru deghizare.

2071

Nu dur mult i Ludovic al XVI-lea apru ca un valet cu plrie rotund i peruc. Ct


despre regin, ea se mbrc, ca o camerist foarte simpl. Fr voie augutii soi ncepur a rde
cu hohot, cnd se vzur deghizai astfel. Pentru prima oar Maria Antoinetta, btu din palme,
vesel.

ntr-adevr, dragul meu Ludovic, ari admirabil de frumos ! Ce valet corpolent !


Doamne, ce nu se poate face dintr-un rege !

i ntorc complimentul, draga mea ! rspunse Ludovic al XVI-lea, bine dispus. Nici tu
nu ari tocmai maiestuoas cu plrioara asta ascuit igneasc, pe prul pudrat !

2072

Regina btu din palme. La semnalul acesta intrar n odaie doamna de Fauzel, mpreun cu
principii deghizai.

Contrar familiei regale, doamna de Fauzel era mbrcat cu mult bogie, cci dnsa avea
s reprezinte pe baroneasa Korff, cei doi prini, pe copiii ei, iar regele i regina pe valeii de
cas.

Dar i copiii se bucurau grozav de travestire.

2073

Trebuie s ne grbim !, zise regina.

Poi fi sigur, mmiic, zise micul prin cu mult drglenie, c pe tot drumul, nu-i
voi spune mcar o singur dat Mam". Dar acuma, nu-i aa c-i mai pot spune : mmiic ?

Gata totul ?, ntreb ducele. Apoi cnd observ deghizarea foarte reuit a tuturor,
respir uurat. Slav domnului, toate au rhers mai bine dect mi-am nchipuit. Majestile
voastre arat ntr-adevr cu totul altfel, aa c nimeni nu v-ar putea recunoate. Dar pentru a fi
cu totul siguri, ar fi mai bine s ajungem pe drumuri diferite adevratul cupeu de voiaj care st
bineneles la cu totul alt capt al Parisului !

2074

Cum asta ?, exclam regina speriat. S riscm a parcurge Parisul, noaptea prin cea ?

N-avei fric !, zise ducele. Un servitor brav va nsoi pe Majestatea Voastr. Prea multe
persoane, na- intnd toate deodat noaptea prin strzile Parisului, ar detepta numaidect
bnuieli, i mine diminea, cnd se va observa fuga, toat lumea i va aduce aminte de noi i
ni se va da de urm foarte uor !

__ Villequier are dreptate , rspunse regele. S-l ascultm n toate msurile pe care le crede
necesare !

2075

Un sfert de or mai trziu, familia regal prsi palatul du cal. pe ci diferite.


Capitolul 1)1 O 1NTLNIRE PRIMEJDIOAS

n strada Clopotelor, o'strad destul de retras 'n hotarele mrginae ale Parisului, atepta
trsura. Sosir punctual, soii prtai regelui mpreun eu regele i cu ducele, afar numai de
regin. ndat dup aceea veni i doamna de Fauzel cu copiii regali i cu camerierul ducelui. Ei
luar loc in trsur, iar camerierul ducelui rmase n Paris.

Ducele ddu drumul vizitiului care ezuse pn atunci pe capr i se sui n locul su. Apuc
hamurile i biciul i atepta numai sosirea reginei, pentru a o porni.
Dar Maria Antoinetta nu veni. Trecur minutele iute, i regina tot nu se zrea.

2076

O durere groaznic cuprinse pe cei din trsur. Ce s se fi ntmplat ? De ce nu venea oare


regina ? Acestea erau gndurile celor care ateptau, dar care nu ndrzneau s le pronune.

In timpul acesta, regina prsise palatul lui Villequier far a fi observat. Un ofier
credincios i sincer o condusese.

Din nenorocire ns, acest ofier era de puin timp m Capital. In ziua aceea ocolise o
mulime de strzi pn s duc pe regin n strada Clopotelor.

2077

i din nefericire pe strad era ntuneric de tot. Soarta crud a vrut ca ofierul, care era
oriicum nelinitit de datoria grea pe care trebuia s-o mplineasc, s apuce Pe o strad
necunoscut.

Aadar regina rtcea mpreun cu conductorul ei, Pe strzile ntunecate ale Parisului.
Fr s tie, apucar pe un drum cu totul opus, trecur de-a lungul Senei, traversar. podul i
acum se oprir disperai.

Ce e de fcut ? Ce e de fcut ? murmur Antoinetta tremurnd de spaim din tot trupul.

2078

Ofierul nu tia ce s-i rspund.

Majestate, v rog de mii de ori s m iertai ! M jur c nu e rea-voin din parte-mi.


Dar noaptea e aa de ntunecoas, i pe lng asta, nici nu cunosc bine strzile Parisului !

Regina l ntrerupse nerbdtoare.

2079

Dar ce e de fcut acuma ? Ne-or fi ateptrrl cine tie de cnd ? Gindete-te, ct de scump
e fiecare minut pe care l pierdem !

Se opri, ascultnd cu groaz la btile ceasului de la biserica Notre-Dame.

O, Dumnezeule !, un ceas de cnd rtcim pe strada asta nesuferit.

2080

Majestate, nu ne rmne altceva de fcut, dect s ntrebm pe cel dinii care ne va iei
nainte, unde ne aflm i ncotro s ne ndreptm !

; Nu, nu, aa nu se poate ! Gndete-te la primejdia care ne-ar putea amenina n cazul
acesta !

Avem de ales ntre dou rele !, urm ofierul. Parisul e foarte mare. Acest labirint de
strzi nu se mai sfrete. S ntrebm pe cel dinti ! De bnuiete ce