Anda di halaman 1dari 9

MENGAPA NIKEL LATERIT BANYAK TERBENTUK DI DAERAH

SOROWAKO (SULAWESI SELATAN), BAHODOPI (SULAWESI TENGAH)


DAN POMALAA (SULAWESI TENGGARA)?
By Suharto, 2006
Adalah suatu pertanyaan Mengapa nikel laterit banyak terbentuk di daerah Sorowako,
Bahodopi dan Pomalaa, mengapa tidak di daerah yang lain, kenapa?. Bagi kebanyakan
orang, pertanyaan seperti ini memang cukup menarik, bahkan buat para ahli geologi yang
banyak berkecimpung dalam dunia eksplorasi juga ternyata menjadi suatu hal yang menarik
untuk dikaji. Beberapa ahli geologi PT INCO yang terkenal telah memberikan kajian-kajian
yang cukup penting untuk lebih memahami tentang fenomena ini, diantaranya adalah Paul
Golightly dan Waheed Ahmad.
Tulisan ini mencoba mengupas sedikit tentang beberapa hal seperti pengertian nikel laterit,
geologi dan proses pembentukannya dengan mengutip dari beberapa pendapat ahli geologi
sebelumnya. Tulisan ini juga akan mengupas sedikit tentang prospek keberadaan endapan
nikel laterit pada beberapa daerah di wilayah konsesi PT INCO seperti Sorowako, Bahodopi
dan Pomalaa

Istilah Nickel Laterite


Istilah laterite atau laterit berasal dari bahasa Latin later yang berarti bata. Istilah ini
pertama kali diperkenalkan oleh Buchanan Hamilton pada tahun 1807 untuk bongkahanbongkahan tanah (earthy iron crust) yang telah dipotong menjadi bata (bricks) untuk
bangunan dari orang Malabar South Central India. Masyarakat Malabar mengenali material
ini dalam bahasa mereka sebagai brickstone atau batu bata (dikutip dari Waheed Ahmad,
2006).
Sekarang ini, istilah laterite digunakan untuk pengertian residu tanah yang kaya akan
senyawa oksida besi (sesquioxsides of iron) yang terbentuk dari akibat pelapukan kimia
dengan kondisi air tanah tertentu. Untuk residu tanah yang kaya dengan oksida alumina
(hydrated aluminium oxides) dinamakan bauxite atau bauksit. Jadi secara umum dapat
dipahami bahwa batuan-batuan mafik yang mana mengandung lebih banyak Fe daripada Al
cenderung akan membentuk laterit sedangkan batuan-batuan granitik dan argillik sebaliknya
cendrung akan membentuk endapan bauksit karena kandungan Al lebih banyak dari Fe-nya.
Secara umum, nikel laterit diartikan sebagai suatu endapan bijih nikel yang terbentuk dari
proses laterisasi pada batuan ultramafik (peridotit, dunit dan serpentinit) yang mengandung
Ni dengan kadar yang tinggi, yang pada umumnya terbentuk pada daerah tropis dan sub
tropis. Kandungan Ni di batuan asal berkisar 0.28 % dapat mengalami penaikan menjadi 1 %
Ni sebagai konsentrasi sisa (residual concentration) pada zona limonit (Waheed Ahmad,
2006). Proses laterit ini selanjutnya dapat berkembang menjadi proses pengayaan nickel
(supergene enrichment) pada zona saprolit sehingga dapat meningkatkan kandungan nikel
menjadi lebih besar dari 2 %.

Sebetulnya, disamping endapan nikel laterit, terdapat juga type endapan lain seperti yang
dikenal dengan nama nikel sulfida yang mana terbentuk dari proses hidrothermal sehingga
membentuk suatu cebakan/ endapan nikel dalam bentuk urat-urat (veins). Salah satu contoh
dari type endapan ini bisa ditemukan di tambang Sudbury-Kanada.
Namun demikian, untuk tulisan ini kita hanya ingin mengenal lebih jauh tentang nikel laterit
itu sendiri, yang mana tersebar banyak di daerah Sorowako, Bahodopi dan Pomalaa.

Faktor Utama Pembentukan Nikel Laterit


Menurut P Golightly, endapan nikel laterit berasal dari batuan beku yang kaya akan mineral
olivin seperti batuan peridotit dan dunit. Nikel ini dihasilkan dari hasil pelapukan mineral
olivine atau serpentine sebagai komposisi mineral utama dari batuan tersebut, atau bahkan
magnetite yang mengandung nikel. Jumlah kandungan nikel yang paling tinggi ditemukan
dalam mineral olivine (Mg,Fe,Ni)2SiO4 yang mana berkisar 0.3 % nikel.
Beberapa factor yang dianggap sangat mempengaruhi proses penbentukan endapan nikel
laterit ini adalah:

Kandungan dari batuan peridotite dan pola tektoniknya


Iklim
Topografi
Proses geomorfologi (bentuk bentangan alam)

Kesemua faktor ini berkaitan begitu kompleks dimana peranan secara individu dari masingmasing faktor sangat susah dibedakan. Kesemuanya bisa mempengaruhi bentuk profil
pelapukan secara individual berbeda, bentuk topografi dari ore body pada batuan
peridotitenya dan bentuk secara umum dari residu nikel laterit tersebut.
Bentuk topografi/morfologi yang tidak curam tingkat kelerengannya, dimana endapan laterit
masih mampu untuk ditopang oleh permukaaan topografi sehingga nikel laterit tersebut tidak
hilang oleh proses erosi maupun ketidakstabilan lereng. Adanya tumbuhan penutup yang
berfungsi untuk mengurangi tingkat intensitas erosi endapan laterit menyebakan endapan
laterit tersebut relatif tidak terganggu.
Meskipun komposisi batuan asal memegang peran penting untuk menghasilkan endapan
laterit, kondisi iklim yang ada dan sejarah geologi yang berkenaan dengan proses
pembentukan soil akhirnya memegang peranan penting dalam mengontrol komposisi akhir
dari soil residu tersebut. Pelapukan dari batuan mafik pada kondisi iklim dingin cenderung
akan membentuk endapan clay (lempung) sementara pada pelapukan yang tinggi dengan
kondisi iklim panas dan lembab akan menyebakan laterit berkembang dengan baik.
Oleh karena itu, agar laterit tersebut dapat berkembang dengan baik, menurut Waheed Ahmad
(2006), maka dibutuhkan beberapa kondisi seperti:

Keberadaan batuan yang mengandung besi Relatively high temperature (to aid in
chemical attack)
Air tanah yang bersifat agak asam (slightly acidic) untuk membantu dalam reaksi
kimia
Curah hujan yang tinggi untuk membantu pelapukan kimia dan menghilangkan
unsure-unsur yang mudah larut (mobile elements)
Lingkungan oksidasi yang kuat (untuk mengubah Fe2+ (FeO) menjadi Fe3+
(Fe2O3)
Proses pengayaan (supergene enrichments) untuk menghasilkan konsentrasi nikel
dalam jumlah yang cukup tinggi.
Bentuk topografi yang sedang untuk melindungi laterit dari proses erosi
Waktu yang cukup untuk agar laterit terakumulasi untuk ketebalan yang baik

Penampang Laterit
Pembentukan penampang lapisan laterit sebagai hasil dari proses laterisasi memperlihatkan
urutan laterit yang tertua dari atas ke bawah. Secara umum penampang laterit dapat
dikategorikan menjadi:
1. Zona limonit pada bagian atas
2. Zona saprolit pada bagian tengah, dan
3. Zona batuan dasar (bedrock) pada bagian bawah.

Daerah pengayaan residu


dari senyawa hidroksida
Fe, Al, Mn dan Cr
Limonit

Daerah pelapukan kimiawi dan


saprolitisasi batuan yang aktif
dengan variasi yang tinggi dari atas
ke bawah.

Saprolit
Batuan
dasar

Slightly altered bedrock at top with


fresh bedrock below

Gambar 1. Bentuk sederhana dari penampang laterit dari suatu bukit (oleh Waheed
Ahmad, 2006)

Ferricrete
Limonite
Nontronite
Saprolite
Bedrock
Dry Climate
Australia

Wet Climate
Goro Plateau
New Caledonia

Wet Climate
Soroako Hills
Indonesia

Gambar 2. Bentuk ragam dari penampang laterit hubungannya dengan iklim dan
topografi (Waheed Ahmad, 2006).
Menurut Golithly, endapan laterit yang berkembang baik di daerah Sorowako dapat
dibedakan atas dua kategory yaitu: 1) Endapat laterit yang berkembang pada batuan dasar
(bedrock) yang tidak mengalami serpentinisasi (unserpentinized) yang dikenal dengan West
type, dan 2) Endapan laterit yang berkembang pada batuan dasar yang mengalami
serpentinisasi 20% samapi 80% pada mineral olivinnya (East type). Akibat dari perbedaan
kedua kondisi lingkungan tersebut mengakibatkan pekembangan bentuk penampang laterit
yang berbeda pula (lihat gambar 3.).

Gambar 3. Penampang laterit Sorowako East Block dan West Block secara lengkap
(Waheed Ahmad , 2006)
Kondisi Geologi dan Pola Tektonik

Daerah Sorowako, bahodopi, Pomalaa dan sekitarnya merupakan bagian mandala Sulawesi
Timur yang tersusun oleh kompleks ofiolit, batuan metamorf, kompleks mlange dan batuan
sediment pelagis. Kompleks ofiolit memanjang dari utara Pegunungan balantak ke arah
tenggara Pegunungan Verbeek, yang disusun oleh batuan dunit, hazburgit, lerzolit,
serpentinit, werlit, gabro, diabas, basalt dan diorite. Geologi regional dari pulau Sulawesi ini
dapat dilihat pada gambar 4.

Gambar 4. Peta geologi dan struktur regional Sulawesi (Kadarusman dkk, 2004)
Batuan yang merupakan anggota Lajur Ofiolit Sulawesi Timur berupa batuan ultrabasa
(Mtosu) yang terdapat di sekitar danau Matano, terdiri atas dunit, harzburgit, lherzolit,
wehrlit, websterit dan serpentinit. Jenis batuan yang menyusun daerah Sorowako dan
sekitarnya ini sangat mempengaruhi keterdapatan dan penyebaran nikel laterit. Batuan dasar
penyusun Sorowako dan sekitarnya ini merupakan batuan ultramafik yang mengandung
nikel, cobal, besi, magnesium, dan silika. Jika batuan ini mengalami proses lateritisasi maka
konsentrasi kadar nikel, kobal, basi, magnesium dan silica akan meningkat dalam zona laterit
tertentu.

Struktur geologi banyak dijumpai pada daerah Sorowako dan sekitarnya, baik berupa sesar,
lipatan maupun kekar (Gambar 4). Secara umum sesar yang terdapat di daerah ini berupa
sesar naik, sesar sungkup, sesar geser dan sesar turun; yang diperkirakan mulai terbentuk
sejak Mesozoikum. Sesar matano dan sesar Palu Koro merupakan sesar utama yang terdapat
pada daerah ini.
Kondisi Iklim
Daerah Sorowako, Bahodopi, dan Pomalaa juga merupakan daerah yang mengalami
perubahan temperature yang kontras dan bercurah hujan yang tinggi, sehingga batuan
penyusunnya mudah mengalami pelapukan mekanis. Pelapukan mekanis atau disebut juga
disintegrasi dapat mengubah ukuran batuan atau partikel batuan menjadi semakin kecil.
Perubahan ukuran batuan yang semakin kecil ini menyebabkan luas permukaan batuan yang
mengalami kontak dengan agen-agen proses laterisasi menjadi semakin luas sehingga jumlah
laterit yang dihasilkan juga semakin besar.
Keberadaaan nikel laterit di daerah Sorowako dan sekitarnya juga sangat dipengaruhi oleh
pelapukan kimia dan sirkulasi air tanah. Semakin tinggi tingkat pelapukan kimia dan sirkulasi
air tanahnya maka jumlah lateritpun akan semakin besar. Menurut Ollier, 1966, pelapukan
kimia yang berhubungan dengan proses laterisasi terdiri atas pelarutan, oksidasi-reduksi,
hidrasi, karbonasi, hidrolisis dan desilisikasi. Proses pelapukan kimia dan sirkulasi air tanah
terutama yang bersifat asam pada batuan ultramafik, akan menyebabkan terjadinya
penguraian magnesium, nikel, besi, dan silica pada mineral olivin, piroksin, maupun
serpentin yang membentuk larutan yang kaya dengan unsur-unsur tersebut (Waheed Ahmad,
2006).
Penyebaran Endapan Nikel Laterit dan Pendekatan Konsep Ekplorasi
Pulau Sulawesi dengan kondisi geografis, iklim, topografi, geologi dan tektonik memiliki
potensi sebaran nikel laterit dibeberapa daerah di lengan timur Sulawesi. Dapat dipahami
bahwa keberadaan endapan ini terkait dengan beberapa faktor tersebut diatas. Pada
Kenyataannya, proses pengkayaan nikel dari hingga menjadi suatu endapan yang bernilai
ekonomis sangat tergantung berbagai macam kombinasi faktor yang cukup kompleks.
Oleh karena itu, pendekatan dari konsep eksplorasi endapan ini secara umum dipahami
bahwa endapan ini berasosiasi terhadap batuan-batuan ultramafik yang kaya akan mineralmineral ferromagnesian yang mengandung nikel. Bentuk bentangan alam (morphology) dan
struktur gelologi yang berkembang serta kondisi iklim merupakan satu informasi yang sangat
penting untuk bagi para explorer (geologist) untuk menindak lanjuti potensi keterdapan
endapan nikel laterit tersebut.
Sehingga dapat dipastikan, bahwa semua project laterit dalam konsesi PT INCO yang
tersebar di beberapa daerah di Sulawesi bagian Timur, secara umum telah dipilih dan
diseleksi berdasarkan kepada informasi-informasi geologi sebelumnya (gambar 5).

Gambar 5. Peta Konsesi PT INCO (Waheed Ahmad, 2005)

Kesimpulan dan Penutup


Dari bahasan sebelumnya, disimpulkan bahwa endapan nikel yang banyak terbentuk di
daerah Sorowako, Bahodopi dan Pomalaa karena sangat didukung oleh kondisi geologi
dimana batuan penyusun daerah terdiri dari batuan ultramafic yang mengandung nikel.
Endapan nikel dari hasil pelapukan batuan tersebut banyak mengalami proses pengayaan
karena dipengaruhi oleh beberapa faktor lain seperti cuaca dan topografi serta kondisi fisik
batuan yang terpengaruh oleh adanya struktur geologi yang berkembang cukup intensif di
daerah ini.
Masing-masing factor ini akan memberikan kontribusi yang cukup significant dengan
proporsi yang berbeda dan kompleks sehingga akan meghasilkan penampang laterit sangat
bervariasi untuk suatu daerah maupun dengan daerah yang lain.
Pendekatan explorasi yang dilakukan oleh para geologist PT INCO dengan melakukan
pemetaan geologi untuk mendapatkan informasi mengenai kondisi batuan penyusun, bentuk
topography dan struktur geologi akan memberikan informasi awal tentang potensi endapan
nikel laterit dari suatu daerah yang diteliti.

Ucapan Terima Kasih


Terima kasih kami haturkan kepada Bapak Ade Kadarusman (Senior Geologist Specialis PT
Inco) yang telah banyak memberikan masukan-masukan demi penyempurnaan tulisan ini.
Tak lupa juga terima kasih disampaikan kepada rekan Sonny Situmeang (Volounteers) yang
telah membantu mempersiapkan beberapa bahan yang dibutuhkan untuk tulisan ini.

Daftar Pustaka
1. Golightly, J.P, 1979, Nickeliferous Laterite; A General Description. International Laterite
Symposium New Orleans, Feb 19-21, 1979.
2. Golightly, J.P, 1979, Geology of Sorowako Nickeliferous Laterite Deposits, Inco Limited
Metal Company, Sheridan Park, Ontario Canada.
3. Kadarusman A, dkk, 2004, The Petrology, Geochemistry, Metamorphism and
Paleogeographic reconstruction of the East Sulawesi Ophiolite.
4. Waheed Ahmad, 2005, Mine geology, exploration methods, ore processing, resource
estimation, and project development, Mine Geology PT Inco.
5. Waheed Ahmad, 2006, Laterites, Fundamentals of chemistry, mineralogy, weathering
processes and laterite formation, Mine Geology PT Inco