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Ciclos de Refrigeracin

Refrigerador
Un refrigerador es un dispositivo que extrae calor de un foco que est ms
fro que el ambiente (como el interior de un frigorfico, a 5C) y lo vierte
en el ambiente (a 22C, por ejemplo). Para funcionar, un refrigerador
requiere un trabajo adicional Win, que aumenta el calor de desecho Qout
que se entrega al ambiente.

Un frigorfico o un aparato de aire acondicionado son ejemplos de


refrigeradores. En su uso habitual, lo que hacen los refrigeradores y aparatos
de aire acondicionado es principalmente, mantener constante la temperatura
del interior de una cmara o habitacin, expulsado de forma continua el
calor que va entrando por las paredes (aparte, si se introduce un objeto
caliente en un frigorfico, ste se encarga de bajar la temperatura del objeto,
consumiendo un trabajo adicional).

Ambos operan sobre el mismo principio. Un compresor eleva la


temperatura del fluido de trabajo a base de realizar trabajo sobre l. El
fluido, a temperatura superior a la ambiente, es puesto en contacto con
ste en un condensador (una rejilla,p.ej.), liberando calor Q out. El fluido
enfriado, pasa por una vlvula de expansin, donde su temperatura cae por
debajo de la del foco fro. Puesto en contacto con este foco (la cmara
frigorfica o la habitacin) mediante otra rejilla conocida como evaporador,
absorbe calor de ste, Qin. De ah vuelve al compresor, recomenzando el
ciclo.

Para los refrigeradores se define elcoeficiente de desempeo(COPR) segn


el mismo principio que para las mquinas trmicas siendo lo que se saca
el calor Qinque se extrae del foco fro y lo que cuesta el
trabajoWinnecesario para ello

A diferencia del rendimiento de una mquina trmica, el coeficiente de


desempeo puede ser mayor que la unidad (normalmente lo es, de hecho).
Dado que refrigeradores y bombas de calor operan en ciclos, el coeficiente
de desempeo puede definirse en trminos de los flujos de calor y trabajo

donde cada flujo se calcula dividiendo el calor o trabajo intercambiados en


un ciclo dividido por el periodo de ste.
En el diseo de refrigeradores se suele usar como unidad lafrigora(fg),
definida como 1 kcal (= 4186 J) de calor extrado. Tambin, como unidad de
potencia, se usa la frigora/hora (fg/h), llamada errneamente como frigora
a secas, que nos da el flujo de calor extrado.

Bomba
calor
Una bomba de calor se basa en el mismo
principio de
que un
refrigerador, salvo que se emplea para pasar calor del ambiente a
un foco ms caliente, como una habitacin, para caldearla. Para
esto el, circuito debe estar situado de manera opuesta al caso del
refrigerador. El compresor enva el fluido a alta presin al un
condensador en el interior de la habitacin, donde libera calor por
estar a ms temperatura que el ambiente. pasa entonces por la
vlvula hacia el exterior, donde se evapora y cae por debajo de la
temperatura exterior, absorbiendo calor en el evaporador. Vuelve
entonces al compresor, reiniciando el ciclo.

En el uso habitual, lo que hace una bomba de calor es


principalmente mantener constante la temperatura del interior de
una cmara o habitacin, reintroduciendo de forma continua el
calor que va escapando por las paredes (aparte, si se introduce
un objeto fro en una habitacin, la bomba de calor se encarga de
elevar la temperatura del objeto, consumiendo un trabajo
adicional).

En el caso lmite de una estufa (de resistencia elctrica, por ejemplo), lo


que ocurre es que no se extrae calor del exterior y todo el calor que entra
en la habitacin procede del trabajo consumido.
Para que un mismo aparato pueda funcionar como aire acondicionado en
verano y bomba de calor en invierno, es necesario un sistema de vlvulas
que permita que el vapor fluya en direcciones opuestas segn el uso que
se le de.
En el caso de una bomba de calor lo que se saca es el calorQout, por lo
que el coeficiente de desempeo de una bomba de calor se define como

o, empleando los flujos de calor y trabajo

De esta definicin se tiene que el coeficiente de desempeo de una


bomba de calor y del refrigerador correspondiente se diferencian en 1.
y por tanto el coeficiente de desempeo de una bomba de calor es como
mnimo 1. Un valor de 1 quiere decir que no se extrae ningn calor del
foco fro, sino que simplemente se transforma trabajo en calor. Esto es lo
que hace, por ejemplo, una estufa de resistencia.

Para una bomba de calor real el COP puede ser de 4. Esto quiere decir
que para aportar 4J de calor a una habitacin solo consume 1J de energa
elctrica (mientras que una estufa consumira los 4J). Las bombas de
calor son por tanto ms eficientes como sistema de calefaccin, pero
requieren instalaciones ms grandes y poseen problemas de
funcionamiento si la temperatura exterior es demasiado baja.

Ciclo inverso de
Este ciclo es totalmente reversible, Carnot
permitiendo que los cuatro
procesos que comprenden el ciclo puedan invertirse. El
resultado es un ciclo que opera en direccin contraria a las
manecillas del reloj, que se llama ciclo invertido de Carnot. Un
refrigerador o bomba de calor que opera en este ciclo recibe el
nombre de refrigerador o bomba de calor de Carnot.
Aunque en la prctica no es utilizado por razones que ms
adelante se expondrn, sirve de referencia para evaluar el
desempeo de un dispositivo real que trabaje bajo las mismas
condiciones de temperatura.

donde podemos obtener las siguientes procesos del ciclo:


1-2 Se transfiere (absorcin) calor reversiblemente desde la
regin fra TL, de forma isoterma donde el refrigerante
experimenta cambios de fase.
2-3 Se comprime el refrigerante isoentrpicamente, hasta que
alcanza la temperatura mxima TH.
3-4 Se transfiere calor reversiblemente a la regin caliente a TH,
de forma isoterma, donde el refrigerante experimenta cambios
de fase (vapor a lquido).
4-1 Se expande el refrigerante isoentrpicamente hasta,
alcanzar la temperatura mnima TL.
Los inconvenientes de un ciclo de refrigeracin de Carnot como
modelo de dispositivo prctico radican en los procesos de
compresin y expansin. En general debe evitarse comprimir
una mezcla hmeda por el dao de las presencias de pequeas
gotas liquidas puedan causar al compresor (caso anlogo de las
turbinas de vapor). La expansin con una turbina bajo
condiciones similares a la ya descrita es igual de perjudicial, la
restriccin a las condiciones de saturacin limita la capacidad
de absorber calor. Las modificaciones para evitar estos dos tipos
de problemas inherentes al ciclo de Carnot conducen en la
prctica al ciclo de refrigeracin por compresin de vapor.

Usos
Aire acondicionado
Fabricacin de productos qumicos
Conservacin de alimentos
Licuefaccin de gases
Fabricacin de caucho en frio
Procesos de refinacin de petrleo
Fabricacin de hielo
Tratamiento del acero

Se calcula el coeficiente de desempeo (COP), de una


manera diferente a la de los refrigeradores y de las
bombas de calor. Para calcular el COP en este ciclo, se
calcula de la siguiente manera.

Este ciclo es el mas eficiente que opera entre dos


niveles especficos de temperatura. Por lo tanto, es
natural considerarlo en primer lugar como el ciclo ideal
para los refrigeradores y las bombas de calor.
Si se trabajara a fondo con el ciclo, se podra adaptarlo
como el ciclo ideal. No obstante, el ciclo inverso es un
modelo inadecuado para los ciclos de refrigeracin,
debido a que los procesos 2-3 y el 4-1 no pueden
aproximarse lo suficiente en la practica. El proceso 2-3
incluye la compresion de un vapor humedo que
requiera un compresor que maneje dos fases, y el
proceso 4-1 implica la expansion de un refrigerante
con alto contenido de humedad en la turbina

EL CICLO DE REFRIGERACIN POR


COMPRESION DE VAPOR
El ciclo de Carnot invertido no es prctico para comparar el ciclo real de
refrigeracin. Sin embargo es conveniente que se pudieran aproximar los
procesos de suministro y disipacin de calor a temperatura constante para
alcanzar el mayor valor posible del coeficiente de rendimiento. Esto se logra al
operar una mquina frigorfica con un ciclo de compresin de vapor. En la
Figura 3.15 se muestra el esquema del equipo para tal ciclo, junto con
diagramas Ts y Ph del ciclo ideal. El vapor saturado en el estado 1 se
comprime isoentrpicamente a vapor sobrecalentado en el estado 2. El vapor
refrigerante entra a un condensador, de donde se extrae calor a presin
constante hasta que el fluido se convierte en lquido saturado en el estado 3.
Para que el fluido regrese a presin mas baja, se expande adiabticamente en
una vlvula o un tubo capilar hasta el estado 4.

El proceso 3-4 es una estrangulacin y h3=h4. En el estado 4, el


refrigerante es una mezcla hmeda de baja calidad. Finalmente, pasa
por el evaporador a presin constante. De la fuente de baja
temperatura entra calor al evaporador, convirtiendo el fluido en
vapor saturado y se completa el ciclo. Observe que todo el proceso 41 y una gran parte del proceso 2-3 ocurren a temperatura constante.

Fig. 3.15. Esquema de la maquinaria y los diagramas Ts y Ph de


un ciclo de refrigeracin por compresin de vapor.

A diferencia de muchos otros ciclos ideales, el ciclo de compresin


de vapor que se present en la Figura 3.15, contiene un proceso
irreversible que es el proceso de estrangulacin. Se supone que
todas las dems partes del ciclo son reversibles.
La capacidad de los sistemas de refrigeracin se expresa con base
a las toneladas de refrigeracin que proporciona la unidad al
operarla en las condiciones de diseo. Una tonelada de
refrigeracin se define como la rapidez de extraccin de calor de la
regin fra ( o la rapidez de absorcin de calor por el fluido que
pasa por el evaporador ) de 211 kJ/min o 200 Btu/min.
Otra cantidad frecuentemente citada para una mquina frigorfica
es el flujo volumtrico de refrigerante a la entrada del compresor,
que es el desplazamiento efectivo del compresor.
El coeficiente de rendimiento de un refrigerador se expresa como

El coeficiente de rendimiento de una bomba de calor se expresa


como

PROCESO DE COMPRESIN REAL


El proceso de compresin real incluir efectos friccionantes los cuales
incrementan la entropa y la transferencia de calor, lo cual puede
aumentar o disminuir la entropa. En un ciclo real puede ocurrir que el
refrigerante se sobrecaliente un poco en la entrada del compresor y se
subenfra en la salida del condensador. Adems el compresor no es
isoentrpioco. Esto se observa en la Figura 3.16.

Fig. 3.16. Diagrama T-s para un ciclo de refrigeracin por


compresin de vapor con eficiencia adiabtica en el compresor.
La eficiencia adiabtica del compresor viene dada por

ANLISIS DE LA SEGUNDA LEY DEL


CICLO DE REFRIGERACIN POR
COMPRESIN DE VAPOR

El ciclo de refrigeracin por compresin de vapor que opera entre un medio de baja
temperatura a TL, y un medio de alta temperatura a TH. El COP mximo de un ciclo de
refrigeracin que opera entre los lmites de temperatura de TL y TH es:

Los ciclos de refrigeracin reales no son tan eficientes como los ideales como el ciclo de
Carnot, debido a las irreversibilidades que implican. Pero la ecuacin nos dice que el COP
es inversamente proporcional a la diferencia de temperaturas TH TL y es igualmente
vlida para ciclos de refrigeracin reales.

Las destrucciones de exerga y las eficiencias de la segunda ley para los componentes
principales de un sistema de refrigeracin que operan en el ciclo de refrigeracin se pueden
escribirse como:

Observe que, cuando TH = To, que es normalmente el caso para los refrigeradores, II,Cond =
0, ya que no hay exerga recuperable en este caso.

representa el positivo de la tasa de exerga correspondiente a la remocin de calor del


medio de baja temperatura a TL, La razn de

En donde:

La destruccin total de exerga asociada al ciclo es la suma de las destrucciones de exerga:

Se puede demostrar que la destruccin total de exerga correspondiente a un ciclo de


refrigeracin se puede obtener tomando la diferencia entre la exerga suministrada (entrada
de potencia) y la exerga recuperada (la exerga del calor que se quita del medio de baja
temperatura):
La eficiencia de la segunda ley o de exerga del ciclo se puede entonces expresar como:

ya que T0 TH para un ciclo de refrigeracin. As, la eficiencia de la segunda ley tambin es


igual a la relacin de los COP real y mximo para el ciclo. Esta definicin de eficiencia de la
segunda ley toma en cuenta todas las irreversibilidades dentro del refrigerador, incluyendo
las transferencias de calor con el espacio refrigerado y el ambiente.

SELECCIN DEL
REFRIGERANTE
ADECUADO

Existen varios refrigerantes que pueden elegirse, como clorofluorocarbonos (CFC), amoniaco,
hidrocarburos (propano, etano, etileno, etc.), dixido de carbono, aire (en el acondicionamiento de aire
de aviones) e incluso agua (en aplicaciones arriba del punto de congelacin). Una adecuada eleccin del
refrigerante depende de la situacin especfica. De stos, los refrigerantes tales como R-11, R-12, R-22,
R-134a y R-502 abarcan 90 por ciento del mercado en Estados Unidos.

El R-11 se utiliza principalmente en enfriadores de agua de gran capacidad que sirven como sistemas
de acondicionamiento del aire en edificios.
El R-12 se usa en refrigeradores domsticos y congeladores, as como en acondicionadores de aire en
automotores.
El R-22 se usa en acondicionadores de aire tipo ventana, en bombas de calor, acondicionadores de
aire de edificios comerciales y en grandes sistemas de refrigeracin industrial; y ofrece una fuerte
competencia al amoniaco.
El R-502 (una mezcla del R-115 y del R-22) es el refrigerante dominante que se usa en los sistemas
de refrigeracin comerciales como los de los supermercados debido a que permite bajas
temperaturas en evaporadores, mientras opera en una sola etapa de compresin.

La crisis del ozono ha ocasionado una gran agitacin en la industria de la refrigeracin y el aire
acondicionado, y ha generado un anlisis crtico de los refrigerantes actuales. A mitad de la dcada de
1970 se reconoci que los CFC permitan ms radiacin ultravioleta en la atmsfera de la Tierra, ya que
destruyen la capa protectora de ozono y por lo tanto contribuyen al efecto invernadero que a su vez
ocasiona el calentamiento global. En consecuencia, el uso de algunos CFC se ha prohibido por medio de
tratados internacionales. Los CFC completamente halogenados (como el R-11, R-12 y R-115) son
responsables de la mayor parte del dao de la capa de ozono. Los refrigerantes no completamente
halogenados como el R-22 tienen cerca de 5 por ciento de la capacidad destructiva del ozono que posee
el R-12. En la actualidad, se estn desarrollando refrigerantes favorables a la capa de ozono,
que protejan a la Tierra de los dainos rayos ultravioleta. El alguna vez popular R-12 fue en
gran parte reemplazado por el recientemente desarrollado R-134a, libre de cloro.

Dos parmetros importantes que necesitan considerarse en la seleccin de un refrigerante son


las temperaturas de los dos medios. Para tener una transferencia de calor a una tasa razonable,
debe mantenerse una diferencia de temperatura de 5 a 10 C entre el refrigerante y el medio
con que intercambia calor. Por ejemplo, si un espacio refrigerado va a mantenerse a -10 C, la
temperatura del refrigerante debe mantenerse cercana a -20 C mientras absorbe calor en el
evaporador.
Para tener una transferencia de calor a una tasa razonable, debe mantenerse una diferencia de
temperatura de 5 a 10 C entre el refrigerante y el medio con que intercambia calor. Por
ejemplo, si un espacio refrigerado va a mantenerse a -10 C, la temperatura del refrigerante
debe mantenerse cercana a -20 C mientras absorbe calor en el evaporador.

SISTEMAS DE BOMBAS DE CALOR


Las bombas de calor generalmente resultan ms
costosas que otros sistemas de calefaccin cuando
se adquieren y se instalan, pero a la larga ahorran
dinero en algunas reas porque reducen el costo
de calefaccin.

La fuente de energa ms comn para las bombas de calor es el aire atmosfrico (sistemas aireaire) El principal problema con los sistemas que utilizan aire como fuente es la formacin de
escarcha que se muestra en los climas hmedos cuando la temperatura desciende por abajo de
una temperatura de 2 a 5 C, esta escarcha interrumpe la transferencia de calor lo que origina
una reduccin en la eficiencia del sistema.
Aunque tambin se el agua como fuente, suelen usar agua subterrnea a profundidades de
hasta 80 m en el intervalo de temperaturas entre 5 y 18 C, y no tienen problemas de formacin
de escarcha. Por lo comn, mantienen COP ms altos, pero son ms complejos y requieren fcil
acceso a un gran depsito de agua.
Otra fuente es el suelo, estos sistemas son pocos, pues requieren una gran tubera situada bajo
el suelo a cierta profundidad donde la temperatura es relativamente constante.
El COP de las bombas de calor casi siempre vara entre 1.5 y 4, segn el sistema particular
utilizado y la temperatura de la fuente. Una nueva clase de bombas de calor desarrollada
recientemente, accionada mediante un motor elctrico de velocidad variable, es por lo menos
dos veces ms eficiente que sus predecesoras.

Las bombas de calor y los acondicionadores de aire tienen los mismos componentes
mecnicos. Por consiguiente, no resulta econmico tener dos sistemas separados para cubrir
los requerimientos de calefaccin y enfriamiento de un edificio. Un sistema puede usarse
como una bomba de calor en el invierno y como acondicionador de aire en el verano. Esto se
consigue al aadir una vlvula inversora en el ciclo.

Sistemas de refrigeracin en cascada.


Son dos o mas ciclos de refrigeracin que operan en serie. Los
ciclos se conectan por medio de un intercambiador de calor en un
medio, el sirve como evaporador para el ciclo superior (ciclo A) y
como condensador en el ciclo inferior (ciclo B).

Suponiendo que el intercambiador de calor esta bien aislado y que


las energas cintica y potencial son despreciables, la
transferencia de calor del fluido en el ciclo inferior debe ser igual a
la transferencia de calor en el ciclo superior.

Adems:

En estos sistemas el fluido


utilizado por todo el sistema
de refrigeracin en cascada
es
el
mismo,
el
intercambiador de calor entre
las etapas puede sustituirse
por una cmara de mezclado
(cmara
de
vaporizacin
instantnea).

Sistemas de
refrigeracin
por
compresin de
mltiples
etapas.

En este sistema, el refrigerante liquido se expande en la primera


vlvula de expansin hasta que la presin de la cmara de
vaporizacin instantnea , que es la misma presin entre las
etapas del compresor. Parte del lquido se evapora durante este
proceso. Este vapor saturado (estado 3) se mezcla con el vapor
sobrecalentado del compresor de baja presin (estado 2), y la
mezcla entra al compresor de presin alta (estado 9). El lquido
saturado (estado 7) se expande a travs de la segunda vlvula de
expansin hacia el evaporador, donde recoge calor del espacio
refrigerado.

Algunas
aplicaciones
requieren
refrigeracin
a
ms
de
una
temperatura. Esto puede lograrse
utilizando
una
vlvula
de
estrangulamiento independiente y un
compresor por separado para cada
evaporador que opere a temperaturas
diferentes. Sin embargo, un sistema
de
esas
caractersticas
ser
voluminoso y quiz antieconmico. Un
planteamiento
ms
prctico
y
econmico sera enviar todos los flujos
de salida de los evaporadores a un
solo compresor, y dejar que ste
maneje el proceso de compresin
para el sistema completo.

Sistemas de
refrigeracin
de propsito
mltiple con
un solo
compresor

La licuefaccin de gases siempre ha


sido un rea importante de la
refrigeracin,
pues
muchos
cientficos
y
de
ingeniera
a
temperaturas criognicas (debajo de
100 C) dependen de gases
licuados.
A temperaturas superiores al valor
del punto critico, una sustancia
existe nicamente en la fase
gaseosa.
Varios ciclos, algunos complejos y
otros sencillos, se utilizan con buenos
resultados en la licuefaccin de
gases. Ciclo Linde-Hampson.

Licuefaccin
de gases

El gas de reposicin se mezcla con la parte no condensada del gas


del ciclo previo, y la mezcla en el estado 2 se comprime mediante un
compresor de mltiples etapas hasta el estado 3. el proceso de
compresin se acerca a un proceso isotrmico debido al
interenfriamiento o con un sistema de refrigeracin externo
independiente hasta el estado 4. el gas se enfra todava mas en un
intercambiador de calor a un contraflujo regenerativo por medio de
una parte no condensada del gas del ciclo previo hasta el estado 5, y
se estrangula hasta el estado 6, el cual es un estado de vapor
hmedo. El lquido (estado 7) se colecta como el producto deseado, y
el vapor (estado 8) se enva al regenerador a enfriar el gas de alta
presin que se aproxima a la vlvula de estrangulamiento. Por ltimo,
el gas se mezcla con gas fresco de reposicin, y el ciclo se repite.

En esta seccin se analiza


el ciclo invertido Brayton,
mejor conocido como el
ciclo de refrigeracin de
gas.

Ciclos de
refrigeracin
de gas.

Los alrededores estn a y el espacio


refrigerado se va a mantener a
El gas se comprime durante el proceso
1-2.
Es gas a presin y temperatura altas
se enfra despus a presin constante
al rechazar calor hacia los
hasta

alrededores.
Un proceso de expansin en una
turbina,
durante
la
cual
la
temperatura del gas disminuye hasta .
El gas fro absorbe calor del espacio
refrigerado hasta que su temperatura
se eleva a .

En los ciclos reales de compresin de gas, los procesos de


compresin y expansin se desviaran de los isentrpicos, y ser
mas alta que a menos que el intercambiador de calor sea
infinitamente largo.
En un diagrama T-s, el rea bajo la curva del proceso 4-1
representa el calor removido del espacio refrigerado.

Donde:

Los sistemas de refrigeracin por


absorcin, implican la absorcin de
un refrigerante por un medio de
transporte.
El
sistema
de
refrigeracin por absorcin mas
utilizado es el sistema amoniacoagua, donde el amoniaco sirve
como refrigerante y el agua es el
medio de transporte.

Sistema de
refrigeracin
por absorcin.

Una vez que la presin del amoniaco es elevada por los


componentes dentro del rectngulo punteado de la figura, el
amoniaco se enfra y condensa en el condensador liberando calor
hacia los alrededores; se estrangula hasta la presin del
evaporador y absorbe calor del espacio refrigerado cuando fluye a
travs del evaporador. Lo que sucede adentro del rectngulo
punteado:

El vapor de amoniaco sale del evaporador y entra al absorbedor,


donde se disuelve y tiene una reaccin qumica con el agua para
formar . Esta reaccin exotrmica; por ello el calor se libera
durante este proceso. Es necesario enfriar el absorbedor para
mantener su temperatura lo mas baja posible para maximizar la
cantidad de amoniaco disuelto en agua.

El COP de sistemas de refrigeracin por absorcin se define


como:

El COP total de un sistema de refrigeracin por absorcin en


condiciones reversibles es:

Donde son las temperaturas termodinmicas del espacio


refrigerado, el ambiente y la fuente de calor respectivamente.