Anda di halaman 1dari 3

SIKLUS NITROGEN

Nitrogen adalah unsur yang paling berlimpah di atmosfer (78% gas di


atmosfer adalah nitrogen). Meskipun demikian, penggunaan nitrogen pada bidang
biologis sangatlah terbatas. Nitrogen merupakan unsur yang tidak reaktif (sulit
bereaksi dengan unsur lain) sehingga dalam penggunaan nitrogen pada makhluk
hidup diperlukan berbagai proses, yaitu : fiksasi nitrogen, mineralisasi, nitrifikasi,
denitrifikasi.
Siklus nitrogen sendiri adalah suatu proses konversi senyawa yang
mengandung unsur nitrogen menjadi berbagai macam bentuk kimiawi yang lain.
Transformasi ini dapat terjadi secara biologis maupun non-biologis. Siklus
nitrogen secara

khusus

sangat

dibutuhkan

dalam

ekologi

karena

ketersediaan nitrogen dapat mempengaruhi tingkat proses ekosistem kunci,


termasuk produksi primer dan dekomposisi. Aktivitas manusia seperti
pembakaran bahan bakar fosil, penggunaan pupuk nitrogen buatan, dan
pelepasannitrogen dalam air limbah telah secara dramatis mengubah siklus
nitrogen global.
Fungsi Nitrogen Dalam Ekologi
Nitrogen sangatlah

penting

untuk

berbagai

proses

kehidupan

di

Bumi. Nitrogen adalah komponen utama dalam semua asam amino, yang nantinya
dimasukkan ke dalam protein, tahu kan kalau protein adalah zat yang sangat kita
butuhkan dalam pertumbuhan. Nitrogen juga hadir di basis pembentuk asam
nukleat,

seperti DNA dan RNA yang

nantinya

membawa hereditas. Pada

tumbuhan, banyak dari nitrogen digunakan dalam molekul klorofil, yang penting
untuk fotosintesis dan pertumbuhan lebih lanjut. Meskipun atmosfer bumi
merupakan sumber berlimpah nitrogen, sebagian besar relatif tidak dapat
digunakan oleh tanaman. Pengolahan kimia atau fiksasi alami (melalui proses
konversi

seperti

yang

dilakukan

bakteri rhizobium),

diperlukan

untuk

mengkonversi gas nitrogen menjadi bentuk yang dapat digunakan oleh organisme
hidup, oleh karena itu nitrogen menjadi komponen penting dari produksi pangan.

Kelimpahan atau kelangkaan dari bentuk "tetap" nitrogen, (juga dikenal


sebagai nitrogen reaktif), menentukan berapa banyak makanan yang dapat tumbuh
pada sebidang tanah.
PROSES-PROSES DALAM DAUR NITROGEN

Nitrogen hadir

di

lingkungan

dalam

berbagai

bentuk

kimia

termasuk nitrogen organik, amonium (NH4 +), nitrit (NO2-), nitrat (NO3-),
dan gas nitrogen (N2). Nitrogen organik dapat berupa organisme hidup, atau
humus, dan dalam produk antara dekomposisi bahan organik atau humus
dibangun. Proses siklus nitrogen mengubah nitrogen dari satu bentuk kimia lain.
Banyak proses yang dilakukan oleh mikroba baik untuk menghasilkan energi atau
menumpuk nitrogen dalam bentuk yang dibutuhkan untuk pertumbuhan. Diagram
di

atas

menunjukkan

bagaimana

proses-proses

cocok

bersama

untuk

membentuk siklus nitrogen (lihat gambar).


Faktor-faktor lingkungan yang mempengaruhi aktifitas mikroorganisme
seperti suhu, kelembaban, dan ketersediaan sumberdaya. Pada dasarnya, nitrogen
menghasilkan asam amino, yang membangun blok protein. Produk fotosintesis ini
akan dikonsumsi oleh binatang dan mikroba yang hidup bebas. Kemudian mereka
bakteri yang membusuk dalam bentuk jaringan alga dan jaringan binatang yang
mati serta kotoran. Bakteri yang membusuk mendapat energi dari memecah

senyawa ini. Pemecahan ini membebaskan senyawa anorganik seperti nitrat yang
merupakan nutrien dasar. Yang membuat siklus nitrogen menjadi kompeks adalah
banyak jenis bakteri yang berbeda memecah nitrogen. Walaupun beberapa bakteri
mengonsumsi zat organik terlarut atau perubahan senyawa organik ke zat
anorganik, nitrogen-fixing bacteria lain bisa mengikat molekul nitrogen (N_2) ke
dalam nutrien nitrat yang berguna ( NO _3). Dan sebaliknya, bakteri
denitrifikasi mengubah nitrat ke dalam molekul nitrogen. Ketersediaan nitrogen
membatasi aktivitas fotosintesis dalam air yang dingin (temperate water).
Sebagian besar karena konversi nitrogen organik kembali ke nutrien nitrat
membutuhkan tiga tahap pengonversian bakteri yang memerlukan waktu sampai
tiga bulan. Seiring berjalannya waktu pengonversian selesai, nitrat akan
tenggelam dekat euphotic zone. Karena perkembangan yang kuat selama bulanbulan musim panas, nitrat tidak mau kembali ke euphotic zone sampai termoklin
melemah, yang diikuti upwelling dan mixing selama musim gugur dan musim
dingin.
Sekitar 48% gas terlarut di air laut adalah nitrogen, berbalik dengan kandunganya
di atmosfer, sekitar 78% dari volume seluruhnya (Garrison 2006). Ketika nitrogen
monoksida bercampur dengan hujan, akan membentuk cairan asam nitrit yang
akan membunuh ikan dan menghancurkan bangunan.
Garrison, Tom. 2006. Essentials of Oceanography 4th ed.California: Thomson
Brooks/Cole.
Harrison, John Arthur. 2003. The Nitrogen Cycle: Of Microbes and Men.
Visionlearning Vol. EAS-2 (4) (terhubung berkala)
http://www.visionlearning.com/library/module_viewer.php?mid=98 (20 Mei
2011).
http://kamuspengetahuan.blogspot.com/2011/08/daur-siklus-nitrogen.html