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Los ncleos en la evaluacin de formaciones

Mark A. Andersen
Brent Duncan
Ryan McLin
Houston, Texas, EUA

La naturaleza de la exploracin del subsuelo obliga a las compaas de petrleo y


gas a investigar cada yacimiento en forma remota, principalmente mediante registros
de pozos, levantamientos ssmicos y pruebas de pozos. A travs del anlisis de las
muestras de rocas obtenidas en el fondo del pozo, los laboratorios de ncleos
proporcionan abundante informacin sobre la litologa, la porosidad, la permeabilidad,
la saturacin de fluido y otras propiedades para ayudar a los operadores a caracterizar
mejor la naturaleza compleja del yacimiento.

Los ncleos proporcionan datos esenciales para


la exploracin, evaluacin y produccin de yacimientos de petrleo y gas. Estas muestras de
rocas permiten que los geocientficos examinen
directamente las secuencias depositacionales
penetradas por una barrena de perforacin.
Adems, brindan evidencias directas de la presencia, distribucin y capacidad de produccin
de hidrocarburos y permiten la revelacin de
variaciones en los rasgos del yacimiento, que
podran no haber sido detectadas a travs de las
mediciones derivadas de los registros de fondo de
pozo solamente. Mediante la medicin y el anlisis de la porosidad, la permeabilidad y la saturacin de fluido, basados en muestras de ncleos, los
operadores pueden caracterizar mejor los sistemas porosos de las rocas y modelar con precisin
el comportamiento de los yacimientos para optimizar la produccin.
El anlisis de ncleos es vital para determinar
las propiedades de la matriz de las rocas y constiTraduccin del artculo publicado en Oilfield Review
Verano de 2013: 25, no. 2.
Copyright 2013 Schlumberger.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se
agradece a ngela Dippold Beeson, David Harrison, Mario
Roberto Rojas y Leslie Zhang, Houston; Carlos Chaparro y
Adriano Lobo, Ecopetrol, Bogot, Colombia; Alyssa Charsky,
Michael Herron y Josephine Mawutor Ndinyah, Cambridge,
Massachusetts, EUA; William W. Clopine, ConocoPhillips
Company, Houston; Rudolf Hartmann, BCHI Labortechnik
AG, Flawil, Suiza; Thaer Gheneim Herrera, Bogot, Colombia;
Wendy Hinton, Himanshu Kumar y David R. Spain, BP,
Houston; Upul Samarasingha, Salt Lake City, Utah, EUA;
Tony Smithson, Northport, Alabama, EUA; y Elias Yabrudy,
Coretest Systems, Morgan Hill, California, EUA.
Techlog, TerraTek y XL-Rock son marcas de Schlumberger.
El porosmetro de helio PHI-220 es una marca de Coretest
Systems, Inc.
LECO es una marca de LECO Corporation.

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tuye un recurso importante para la caracterizacin de formaciones. El proceso, conocido como


anlisis rutinarios de ncleos, ayuda a los geocientficos a evaluar la porosidad, la permeabilidad, la saturacin de fluido, la densidad de grano,
la litologa y la textura. Los laboratorios de anlisis rutinarios de ncleos (RCALs) con frecuencia
ofrecen una diversidad de servicios adicionales,
tales como el servicio de adquisicin de registros

Segmento de
ncleo entero

3 pies

(perfilaje) de rayos gamma en ncleos para


correlacionar la profundidad del ncleo con la profundidad de perfilaje de pozos, barridos por tomografa computada (TC) de los ncleos para
caracterizar la heterogeneidad de las rocas, y
fotografas de ncleos para documentar y describir el ncleo.
Cuando los operadores necesitan conocer los
comportamientos de los yacimientos complejos,

Anlisis de ncleos
de dimetro completo

Anlisis de muestras
de ncleos

1 pie

1 pie

1 pie

1 pie

1 pie

1 pie

2,5 a
3 pulgadas

> Ncleos divididos. En la localizacin del pozo, los ncleos enteros


generalmente se cortan en segmentos ms pequeos para facilitar
su transporte. En el laboratorio, los segmentos de ncleos enteros
pueden ser cortados y submuestreados.

Oilfield Review

recurren a los anlisis especiales de ncleos para


la obtencin de mediciones detalladas de propiedades especficas. Los laboratorios de anlisis especiales de ncleos (SCALs) normalmente se encuentran equipados para medir la presin capilar, la
permeabilidad relativa, las propiedades elctricas, el dao de formacin, el tiempo de relajacin
de resonancia magntica nuclear (RMN), el factor de recuperacin, la mojabilidad y otros parmetros utilizados para la calibracin de los
registros. Los servicios SCAL tambin son utilizados con el fin de caracterizar los yacimientos
para los proyectos de recuperacin mejorada de
petrleo (EOR) y para el estudio del flujo multifsico y de las interacciones entre rocas y fluidos.
Para estas pruebas extensivas, cuya ejecucin en
algunos casos requiere varias semanas, slo se
seleccionan unas pocas muestras.

Volumen 25, no.2

Desde hace muchos aos, Schlumberger mantiene una serie de laboratorios de anlisis de
ncleos para apoyar las actividades de investigacin
relacionadas con la respuesta de las herramientas
operadas con cable, la qumica de los fluidos de
perforacin, el dao de la formacin, los proyectos
EOR o la tecnologa de terminacin de pozos.
Sin embargo, estos laboratorios no proporcionaban
anlisis de ncleos a escala comercial. Hasta hace
poco, los servicios comerciales de anlisis de
ncleos de la compaa se centraban en Salt Lake
City, Utah, EUA, donde el centro de mecnica de
rocas y anlisis de ncleos de TerraTek es conocido
por enfocarse principalmente en la geomecnica
y los yacimientos no convencionales. La inauguracin de los Laboratorios de Yacimientos de
Schlumberger en 2012 prepar el camino para la
integracin de las tecnologas de mediciones obte-

nidas de las rocas con los conocimientos tcnicos


especiales en materia de fluidos para ayudar a los
clientes a comprender mejor el comportamiento
de los yacimientos. Ahora, Schlumberger ofrece
anlisis de rocas y fluidos a travs de 27 laboratorios distribuidos por todo el mundo. Muchas
compaas proveen anlisis similares de ncleos
convencionales. Este artculo se centra en el
anlisis rutinario de ncleos convencionales de
areniscas y carbonatos, llevado a cabo por los
especialistas del Laboratorio de Yacimientos de
Schlumberger en Houston.
Los tamaos de las muestras
Las longitudes y dimetros de los ncleos son diversos (pgina anterior). La informacin extrada de
un ncleo depende en parte del tamao y del
volumen del ncleo, que controlan los tipos de

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anlisis que pueden efectuarse. Para satisfacer


las necesidades de los clientes, los laboratorios
de anlisis de ncleos deben ser suficientemente
flexibles como para procesar los diversos tipos de
ncleos enviados desde la localizacin del pozo,
ya sea que se trate de ncleos de fondo de pozo o
de muestras laterales, tambin conocidas como
testigos laterales o muestras de pared.
Los ncleos de fondo de pozo, tambin denominados ncleos enteros o ncleos convencionales,
se obtienen durante el proceso de perforacin utilizando una barrena especial de extraccin de
ncleos (abajo). Habitualmente, el dimetro de los
ncleos oscila entre 4,45 y 13,3 cm [1,75 y 5,25 pulgadas] y en general se perforan en incrementos de
10 m [30 pies], que se corresponden con la longitud del tubo extractor de ncleos o de su camisa.
Mientras que una barrena convencional est diseada para pulverizar la roca en la cara de la
barrena, la barrena de extraccin de ncleos con
forma de anillo toroidal genera un cilindro de
roca que atraviesa el centro de la barrena y es
retenido en un tubo extractor de ncleos que
sirve como proteccin.
Cuando el tubo extractor de ncleos se llena, el
perforador extrae el arreglo del pozo y un especia-

lista en extraccin de ncleos de la localizacin del


pozo coloca la camisa o retenedor del tubo extractor de ncleos en la plataforma para tuberas. En la
camisa, con el ncleo en su interior, se inscriben las
marcas de profundidad y las lneas de orientacin.
Para facilitar el transporte, la camisa metlica se
corta generalmente en segmentos de 1 m [3 pies] y
se sella en los extremos. Para evitar el movimiento
durante el acarreo, el personal de manipulacin
de ncleos de la localizacin del pozo puede inyectar resina epxica o espuma en la camisa para
mantener el ncleo estabilizado.
Para las muestras laterales o de pared (SWCs),
el proceso es mucho menos complicado. Las SWCs
se obtienen con un dispositivo de muestreo operado con cable, que se baja generalmente en el
pozo cuando est por concluirse una operacin de
perfilaje con cable en agujero descubierto, luego de
que el operador consulta los registros para identificar aquellas zonas que ameritan ser muestreadas.
El dispositivo SWC puede extraer hasta 90 muestras de la pared del pozo en las profundidades
seleccionadas. Una vez en la superficie, las muestras laterales se recuperan de la herramienta, se
hermetizan en botellas individuales y se envan al
laboratorio para su anlisis.

> Barrena de extraccin de ncleos. Esta barrena de un compuesto


policristalino de diamante (PDC) emplea un diseo de cortadores fijos que
deja sin tocar el centro del pozo. La barrena genera un ncleo cilndrico de
la formacin, que atraviesa el centro de la barrena para ser retenido dentro
del arreglo de fondo de pozo.

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Los dispositivos de muestreo a percusin


obtienen muestras SWCs de aproximadamente
2,86 a 4,45 cm [1,125 a 1,75 pulgadas] de largo por
1,75 a 2,54 cm [0,688 a 1 pulgadas] de dimetro.
Estos dispositivos se denominan pistolas de
extraccin de ncleos porque utilizan pequeas
cargas explosivas para hacer penetrar en la formacin los tubos extractores de ncleos individuales denominados balas. Dichos tubos se
adosan a las pistolas con cables resistentes que se
utilizan para extraer la bala de la pared del pozo a
medida que la pistola se enrolla para ser llevada a
la superficie. Por el contrario, los ncleos rotativos se extraen de la formacin utilizando una
barrena diminuta de extraccin de ncleos orientada en sentido horizontal. La herramienta de
extraccin de muestras laterales rotativa de gran
volumen XL-Rock puede perforar ncleos de 6,4 cm
[2,5 pulgadas] de largo por 3,8 cm [1,5 pulgadas]
de dimetro desde la pared del pozo. Este dispositivo produce muestras cuyo volumen triplica el volumen de las muestras SWC extradas a percusin.
Un tercer tipo de muestras de rocas son las muestras de ncleos. Las muestras de ncleos se extraen
de segmentos de un ncleo entero. Estas muestras
se obtienen como una submuestra representativa
del ncleo entero y resultan tiles para el anlisis de intervalos de un ncleo relativamente
homogneo. En los yacimientos convencionales,
las muestras de ncleos se extraen en forma rutinaria a intervalos de 0,3 m [1 pie] a lo largo del
ncleo y miden aproximadamente 6,4 cm de largo
por 2,54 o 3,8 cm de dimetro. Las variaciones de
la litologa pueden requerir intervalos de muestreo
ms pequeos, pero si el ncleo es muy heterogneo, como se observa en los carbonatos vacuolares
o fracturados o en los intervalos de areniscas y lutitas finamente laminados, el operador puede optar
por analizar el ncleo entero en vez de muestras.
Procesamiento inicial
El flujo de trabajo bsico para el anlisis de
ncleos convencionales comienza con la recepcin y la generacin de imgenes preliminares y
luego pasa a la preparacin y el anlisis. Cada proceso involucra varios pasos. Los ncleos enteros
normalmente requieren ms procesamiento inicial que las muestras laterales. Si bien el anlisis
rutinario de ncleos proporciona un conjunto
estndar de mediciones, no todos los ncleos
atraviesan todo el flujo de trabajo descripto.
En el laboratorio, los ncleos son recibidos e
inventariados. Los ncleos enteros pasan por un
registrador de rayos gamma de ncleos, que mide los
rayos gamma emitidos naturalmente por los ncleos.

Oilfield Review

> Barridos por tomografa computada (TC) de ncleos enteros. Las caractersticas de los poros se enfocan de manera que
resulten ntidas en una lmina virtual del ncleo (extremo superior, primer plano) a medida que la muestra pasa por el
dispositivo de barrido por TC (extremo superior, segundo plano). La codificacin en colores del barrido ayuda a distinguir
las regiones con densidad o mineraloga diferente. Contrariamente, para resaltar el dao del ncleo, se utilizan imgenes
en escalas de grises. Un ncleo obtenido a travs de una formacin friable en el campo Casabe de Colombia fue sometido
al proceso de barrido antes de ser removido del retenedor de ncleos (extremo inferior). Los apilamientos de secciones
transversales revelaron la existencia de zonas en las que el ncleo exhiba porciones daadas. El aro exterior blanco es
el guarda ncleos; en el interior de la camisa, el ncleo est rodeado por una capa de lodo de perforacin en forma
de costra. Al evitar los intervalos fracturados (extremo inferior izquierdo), el analista de ncleos pudo seleccionar las
secciones sin daos (extremo inferior derecho) de las cuales se extrajeron las muestras de ncleos. (Imgenes TC,
cortesa de Carlos Chaparro y Adriano Lobo de Ecopetrol, Bogot, Colombia.)

Mediante la comparacin de las mediciones de


los rayos gamma de los ncleos con los registros
de rayos gamma LWD o adquiridos con herramientas operadas con cable, los geocientficos
pueden correlacionar la profundidad del ncleo
con la profundidad del registro e identificar los
intervalos de los cuales puede haberse perdido o
daado el ncleo.
El dispositivo de adquisicin de registros de
rayos gamma de ncleos utiliza un transportador

Volumen 25, no.2

para desplazar el ncleo ya sea expuesto o


bien aislado hermticamente en la camisa ms
all de un detector de rayos gamma. El detector
examina el ncleo a lo largo de toda su extensin,
desde el extremo inferior hasta el superior, reproduciendo la secuencia de adquisicin de registros
utilizada para la obtencin de los registros adquiridos con herramientas operadas con cable.
A continuacin, el ncleo pasa a travs de un
dispositivo de exploracin por TC para obtener

una imagen TC. El dispositivo TC obtiene una


imagen 3D del ncleo entero, mediante una serie
de barridos estrechamente espaciados que pueden
ser cortados en cualquier punto o con cualquier
orientacin para generar una lmina (slab) virtual
del ncleo. El dispositivo TC permite un reconocimiento rpido a travs del ncleo. Una vez identificadas, las zonas de inters pueden ser exploradas
nuevamente para efectuar un examen detallado
(arriba). La tecnologa de barrido por TC resulta

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Solvente

Punto de ebullicin

Solubilidad

Cloruro de metileno

40,1C [104,25F]

Petrleo y cantidad limitada de agua

Hexano

49,7C a 68,7C [121,5F a 155,7F]

Petrleo

Cloroformo/azetropo con metanol

53,8C [128,8F]

Petrleo, agua y sal

Acetona

56,5C [133,7F]

Petrleo, agua y sal

Metanol

64,7C [148,5F]

Agua y sal

Tetrahidrofurano

65,0C [149,0F]

Petrleo, agua y sal

Ciclohexano

81,4C [178,5F]

Petrleo

Cloruro de etileno

83,5C [182,3F]

Tolueno

110,6C [231,1F]

Tetracloroetileno

121,0C [249,8F]

Petrleo

Xileno

138,0C a 144,4C [280,4F a 291,9F]

Petrleo

Nafta

160,0C [320,0F]

Petrleo

100C

Petrleo y cantidad limitada de agua


Petrleo

> Solventes comunes para la limpieza de ncleos, ordenados segn la temperatura de ebullicin. La eleccin
del solvente por lo general depende de las interacciones de mojabilidad que se producen entre el petrleo
crudo y los minerales contenidos en la roca. La extraccin completa de algunos petrleos puede requerir
la utilizacin de mezclas o series de solventes. La lnea roja representa el punto de ebullicin del agua.
(Tabla adaptada del API, referencia 6.)

especialmente til para la deteccin y la evaluacin de rasgos internos, tales como planos de estratificacin, vacuolas, ndulos, fsiles y fracturas.1
Ocasionalmente, los operadores tambin examinan
con este mtodo las muestras laterales. Los barridos por TC no son invasivos, no requieren ninguna
preparacin adicional del ncleo y pueden ser efectuados rpidamente en los ncleos expuestos o
en los ncleos retenidos dentro del tubo extractor.
Despus de ejecutar la exploracin inicial, el
analista de ncleos libera el ncleo del tubo
a fin de prepararlo para las pruebas posteriores.
Adems, utiliza una sierra de cinta o una sierra
radial, provista de una hoja impregnada de diamante, para cortar el ncleo en lminas a lo largo
de toda su extensin; en sentido paralelo a su eje.
En la mayora de los casos, el ncleo se corta fuera
del centro en vez de ser cortado por el medio. El
espesor de la lmina determina el tamao mximo
de cualquier muestra que se obtenga subsiguientemente del ncleo. La cara plana de la lmina ms
delgada se pule para eliminar las marcas de la sierra y preparar la lmina para ser fotografiada.
En algunos casos, ciertas porciones del ncleo
no se cortan en lminas. Cuando un ncleo exhibe
una heterogeneidad sustancial a gran escala
tpica de los carbonatos vacuolares o de las rocas
intensamente fracturadas o conglomerdicas
se pueden dejar ciertas secciones del ncleo sin
cortar en lminas para permitir el anlisis del
ncleo de dimetro completo.
Las lminas del ncleo son fotografiadas con
una cmara digital de 35 mm conectada a una
computadora que digitaliza, despliega y transmite las imgenes al cliente. Las fotografas a
menudo pueden resolver los estratos individuales

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de las capas delgadas que miden tan slo unas


dcimas de pulgada.
La fotografa digital ayuda a resaltar las caractersticas geolgicas y petrofsicas importantes.
Estas imgenes en color, de alta resolucin, proporcionan un registro visual importante de la
litologa, las caractersticas de la estratificacin,
los contactos, las fracturas, los fsiles, la porosidad, las vacuolas y las variaciones sedimentolgicas que pueden ser estudiadas en detalle; mucho
despus de que el ncleo ha sido sometido a pruebas posteriores. La manipulacin y anlisis subsiguientes de las imgenes de los ncleos a menudo
proporcionan informacin valiosa que no se manifiesta fcilmente en las fotografas originales.
En ciertos casos, estas imgenes pueden ser utilizadas para conciliar las discrepancias existentes
entre el anlisis de ncleos y el anlisis de registros, detectndose laminaciones en las formaciones que son demasiado delgadas para ser resueltas
con la herramienta de perfilaje.
Si el cliente lo solicita, se pueden generar imgenes de una envoltura axial de 360 del ncleo.
Esto se realiza utilizando una cmara digital y
una mesa con rodillos que hacen rotar longitudinalmente el ncleo de dimetro completo a medida
que es fotografiado.
Las fotografas se toman con luz blanca y
ultravioleta (UV). Las imgenes captadas con luz
blanca comn muestran los ncleos en condiciones de iluminacin natural. La luz UV puede
resaltar ciertos tipos de minerales, pero lo ms
importante es que realza el contraste entre las
zonas no prospectivas y las zonas petrolferas.
Con frecuencia, las rocas yacimiento petrolferas
exhiben una fluorescencia intensa inducida por la

luz ultravioleta. Generalmente, el petrleo emite


fluorescencia, cuyo brillo y color son afectados por
su composicin. Sin embargo, ciertos petrleos no
lo hacen. Por otra parte, si con el lavado se elimina
parte del petrleo al llevar el ncleo a la superficie
o si el ncleo no se mantuvo bien preservado,
puede suceder que el intervalo productivo no
exhiba fluorescencia de manera uniforme.2
Si bien es difcil evaluar la fluorescencia a simple vista, la fotografa digital en color registra
entradas numricas, que algunos operadores utilizan para el anlisis computacional subsiguiente.3
Cada fotografa est formada por un conjunto de
pxeles y a cada pxel se le puede asignar uno de
los ms de 16 millones de tipos de sombreados.
Los geocientficos filtran o manipulan estos colores para resaltar los rasgos importantes. El anlisis
estadstico de los datos en color ayuda a los gelogos
a diferenciar las distintas litologas o establecer valores de corte para la porosidad o la permeabilidad.
La computadora cuenta cuntos pxeles caen dentro de una gama de colores especificada para determinar la presencia de arena neta o de fluorescencia
neta en zonas finamente laminadas.
Aunque los mecanismos de manipulacin de
ncleos admiten un amplio rango de muestras,
para el anlisis rutinario de ncleos se suelen
utilizar muestras de ncleos. Las muestras de
ncleos proporcionan una caracterizacin confiable del ncleo cuando el sistema poroso es
relativamente homogneo.4
El analista de ncleos, que a veces trabaja en
conjunto con el gelogo del operador, perfora las
muestras de ncleos a partir de un ncleo de dimetro completo. La mayora de los laboratorios
utiliza una fresa o una taladradora con una

Oilfield Review

Solvente destilado

Vapor del solvente

Condensador
derram
me
Punto de derrame

racttor
ract
tor
Extractor

Sif
f
fn
Sifn

Muees
Muestras
de nncleos

Mu
uestt
Muestras
de nc
nncleos
c

Baln de
destilacin
Camisa
calefactora

Solvente llquido
id
de retorno
Vapor del solvente

> Extractor por destilacin Soxhlet. El solvente del baln de destilacin


(izquierda) es calentado levemente hasta que se evapora. Los vapores
solventes suben por el baln y se enfran cuando llegan al condensador.
El solvente lquido enfriado cae gota a gota sobre el ncleo para impregnar
la muestra. El condensado de solvente remueve los hidrocarburos y la
salmuera de la muestra. Cuando el solvente destilado que se encuentra en el
extractor alcanza su punto de derrame, el solvente utilizado es trasvasado
con sifn de regreso al baln para ser re-destilado (derecha). Este proceso se
repite constantemente y puede mantenerse todo el tiempo que sea necesario.
Los hidrocarburos provenientes de la muestra son retenidos y concentrados
en el baln de destilacin o baln de ebullicin. Algunos dispositivos Soxhlet
admiten mltiples muestras de ncleos.

barrena de diamante para perforar las muestras


de ncleos. El analista corta la muestra de ncleo
con un largo estndar y luego aplica un acabado
de precisin utilizando una rectificadora frontal.
El resultado es la obtencin de un cilindro vertical, normalmente de 38 mm [1,5 pulgadas] de
dimetro por 64 mm [2,5 pulgadas] de largo, con
una cara plana en cada extremo. Mediante la
generacin de muestras de ncleos de forma y
tamao estndar, el analista obtiene muestras con
la misma longitud y seccin transversal; por consiguiente, cada muestra de ncleo posee en esencia
el mismo volumen aparente. Adems, las muestras
de ncleos estndar reducen la posibilidad de que
se produzcan errores en las mediciones como resultado de la forma irregular de las muestras.

Limpieza de ncleos y extraccin de fluidos


Adems de la matriz de la roca, las muestras de
ncleos contienen fluidos de formacin. Si el
ncleo se extrae de una zona productiva, estos fluidos de formacin contendrn generalmente una
mezcla de hidrocarburos y agua salada, o salmuera.
En el laboratorio, estos fluidos, que de lo contrario interferiran con las mediciones de porosidad
y permeabilidad derivadas del anlisis rutinario
de ncleos, deben ser eliminados completamente
de los espacios porosos de las rocas.
La limpieza de los ncleos y la extraccin de
los fluidos se combinan en un proceso delicado,
que debe ser suficientemente enrgico para
remover las fracciones pesadas de petrleo crudo
y a la vez suficientemente suave para impedir el

1. Para obtener ms informacin sobre los barridos


por TC en aplicaciones petroleras, consulte: Kayser A,
Knackstedt M y Ziauddin M: Una observacin ms
detallada de la geometra de los poros, Oilfield Review
18, no. 1 (Verano de 2006): 415.
2. Passey QR, Dahlberg KE, Sullivan KB, Yin H, Brackett RA,
Xiao YH y Guzmn-Garcia AG: Digital Core Imaging In
Thinly Bedded Reservoirs, en Dahlberg KE (ed):
Petrophysical Evaluation of Hydrocarbon Pore-Thickness
in Thinly Bedded Clastic Reservoirs. Tulsa: The American
Association of Petroleum Geologists, AAPG Archie
Series, no. 1 (30 de junio de 2006): 90107.

3. Perarnau A: Use of Core Photo Data in Petrophysical


Analysis, Transcripciones del 52o Simposio Anual de
Adquisicin de Registros de la SPWLA, Colorado Springs,
Colorado, EUA, 14 al 18 de mayo de 2011, artculo Z.
4. Almon WR: Overview of Routine Core Analysis, en
Morton-Thompson D y Woods AM (eds): Development
Geology Reference Manual, Part 5Laboratory Methods.
Tulsa: The American Association of Petroleum Geologists,
AAPG Methods in Exploration Series, no. 10 (1 de
octubre de 1993): 201203.

Volumen 25, no.2

dao de los componentes minerales de la roca.


Este proceso debe evitar la generacin del espacio poroso adicional resultante de la deshidratacin de las arcillas y los minerales hidratados,
tales como el yeso, o de la erosin causada por las
altas tasas de flujo a medida que el solvente pasa
a travs de la muestra.5 Se han desarrollado
diversas tcnicas para eliminar los fluidos de formacin residuales; las ms utilizadas implican un
proceso de extraccin por destilacin o de extraccin continua con solvente.
Los ncleos, muestras de ncleos y muestras
SWC no cortados en lminas son lavados cuidadosamente utilizando un sistema especial de ciclo
cerrado que emplea un tratamiento de limpieza
Soxhlet o un proceso de extraccin de fluidos
Dean-Stark. En el proceso Soxhlet, se deja que la
muestra se embeba en el solvente; en el mtodo
Dean-Stark, los vapores de solventes y los lquidos fluyen a travs de la muestra. Ambas tcnicas
utilizan calor para arrastrar el agua de la muestra
de ncleo y solvente para extraer los hidrocarburos (pgina anterior).
En la extraccin Soxhlet se utiliza un proceso
de destilacin para limpiar el ncleo. El aparato
de extraccin Soxhlet consta de una camisa calefactora con un regulador termosttico, un baln
de ebullicin, un extractor y un condensador
(izquierda). El solvente se hace hervir levemente
y el solvente destilado se recoge en el extractor,
donde se sumergen una o ms muestras. El solvente calentado es destilado, condensado y refluido
continuamente. La limpieza de la muestra se
determina en base al color del solvente que es
trasvasado peridicamente con sifn desde el
extractor; el proceso se reitera hasta que el
extracto se vuelve limpio despus de un ciclo
extendido de remojo. Este mtodo utiliza uno o
ms solventes para disolver y extraer petrleo y
salmueras de la muestra de ncleo.
Luego de reiterados ciclos, el extracto debera quedar limpio ya que no se remueve ms
petrleo de la roca. Sin embargo, el hecho de que
un solvente est limpio no necesariamente implica
que el petrleo haya sido removido por completo
de la muestra.6 Es probable que se requieran solventes secuencialmente ms fuertes para la limpieza total de la muestra.
5. Macini P y Mesini E: Petrophysics and Reservoir
Characteristics, en Macini P y Mesini E (eds): Petroleum
EngineeringUpstream, Encyclopaedia of Life Support
Systems (EOLSS) 2008, desarrollado con el auspicio de
la Organizacin Educativa, Cientfica y Cultural de las
Naciones Unidas, EOLSS Publishers, Oxford, Inglaterra,
http://www.eolss.net (Se accedi el 16 de julio de 2013).
6. Instituto Americano del Petrleo (API): Recommended
Practices for Core Analysis. Washington, DC: API
Exploration and Production Department, Recommended
Practice 40, Segunda Edicin, febrero de 1998.

21

Desecante

Condensador

Trampa
de agua
Adaptador
Soporte
del cangiln
Cangiln de
extraccin

Ncleo
Baln de
destilacin
Camisa
calefactora

> Aparato de Dean-Stark. Un analista de ncleos inserta una muestra de ncleo en la cmara para muestras (fotografa).
La configuracin habitual (izquierda) consta de un elemento calefactor elctrico, o camisa calefactora, un baln de
ebullicin con la cmara extractora, un cangiln para muestras o un filtro (cedazo) de soporte, una trampa de agua o un tubo
colector calibrado y un condensador. El mtodo de Dean-Stark proporciona una medida cuantitativa del volumen de agua
extrado de un ncleo y, por consiguiente, cada muestra se limpia por separado en un aparato independiente.

Otro proceso de destilacin, la extraccin de


Dean-Stark, constituye un mtodo estndar en la
industria para la determinacin de la saturacin
de fluido (arriba). El analista de ncleos primero
pesa la muestra en una balanza analtica antes
de colocarla en un cangiln o cartucho, en el aparato de Dean y Stark, por encima de su baln de
ebullicin. El baln de ebullicin se calienta para
elevar la temperatura del solvente hasta su punto
de ebullicin y la muestra se envuelve en los vapores del solvente a medida que stos suben desde
el baln. El agua de la muestra se evapora con el
solvente y se eleva con sus vapores hasta el condensador. All, el solvente y el agua evaporada se
enfran y se condensan y luego caen en un tubo
colector calibrado.
El agua, ms densa que el solvente, se ubica en
el fondo del tubo colector. Cuando el condensado
de solvente rebasa el tubo, cae gota a gota sobre la
muestra. El condensado se mezcla con el petrleo
de la roca y esta mezcla cae nuevamente gota a
gota en el baln de ebullicin que se encuentra
debajo, donde el solvente se calienta nuevamente
y el ciclo de evaporacin-condensacin contina.

22

Una vez que el volumen de agua del tubo colector


alcanza un valor constante, sin que haya ms agua
proveniente de la muestra, el proceso de destilacin de Dean-Stark llega a su fin. Dado que el
petrleo y las sales no pueden eliminarse por completo de la muestra, luego del mtodo de DeanStark y antes de colocar la muestra en el horno
para su secado, a menudo se aplica un proceso de
limpieza con el extractor Soxhlet.
El analista de ncleos pesa la muestra despus
de la extraccin de Dean-Stark y de la limpieza con
el extractor Soxhlet y peridicamente durante el
secado (prxima pgina).7 La diferencia entre los
pesos de la muestra antes y despus de la limpieza
se atribuye al peso de los fluidos extrados. El tubo
colector calibrado mide el volumen de agua
extrado, que es convertido a peso utilizando la
densidad del agua destilada. La diferencia de peso
restante es el resultado de cualquier volumen de
petrleo que haya sido extrado. Generalmente, se
asume un valor de densidad del petrleo para determinar el volumen de petrleo basado en el peso.
Luego, los analistas miden el volumen poroso de la
muestra de ncleo; la diferencia entre el volumen

poroso y la suma de los volmenes de agua y de


petrleo es el volumen de gas. Estos volmenes de
fluidos son convertidos a saturaciones mediante la
divisin por el volumen poroso.
Los laboratorios a veces utilizan otras tcnicas de limpieza y extraccin que pueden ser aplicadas en diferentes tipos de rocas. Los analistas
desarrollaron una tcnica para ncleos que contienen arcillas muy finas con estructuras minerales delicadas. Los ncleos se limpian con una
serie de solventes mutuamente miscibles, que se
inyectan en secuencia, de modo que cada solvente desplaza un fluido intersticial especfico y
cada solvente de la secuencia es desplazado por
el siguiente. Durante la limpieza con flujo continuo, el solvente puede ser inyectado continuamente o bien interrumpido peridicamente para
permitir que impregne el ncleo.
Para un procesamiento rpido de los ncleos,
los empleados de los laboratorios pueden utilizar
un extractor rpido que inyecta solvente calentado en la muestra. En una sola operacin, es
posible analizar mltiples ncleos; cada muestra
se coloca en un recipiente de presin indepen-

Oilfield Review

> Pesaje de muestras de ncleos. Es necesario efectuar un pesaje de precisin de todas las muestras en cada una de las
etapas del proceso de limpieza y extraccin porque las diferencias de peso pequeas afectan los clculos de la densidad de
grano y la determinacin subsiguiente de otros parmetros importantes del yacimiento, tales como la saturacin de fluido.

diente y luego el extractor rpido calienta y bombea el solvente hacia el interior de las muestras a
alta presin. Los fluidos desplazados se recogen
por separado para cada muestra.
Mediciones clave
La porosidad y la permeabilidad son mediciones
esenciales para comprender cmo producir un
yacimiento. La porosidad, una medida de la capacidad de almacenamiento de un yacimiento,
puede determinarse mediante la medicin del
volumen de granos, el volumen poroso y el volumen aparente (derecha). Slo se requieren dos
de estos tres volmenes para determinar la porosidad, y el volumen poroso se mide bajo condiciones simuladas de esfuerzos de la sobrecarga.
7. El ncleo se seca en un horno hasta que su peso es
constante a lo largo de un intervalo de tiempo
especificado, lo que implica que se ha evaporado toda el
agua. Normalmente, se utiliza un horno de conveccin o
de vaco para secar las muestras. No obstante, si los
ncleos contienen yeso o arcillas hidratables, se secan
en un horno provisto de un sistema de inyeccin de
vapor de agua para regular la humedad relativa.
8. API, referencia 6.
9. Se utiliza mercurio porque es un fluido no mojante casi
perfecto que no ingresa en los poros de las rocas en
condiciones normales de presin.

Volumen 25, no.2

A lo largo de los aos, los cientficos han desarrollado varios mtodos de medicin de estos volmenes de ncleos, la mayora de los cuales se basa
en mediciones fsicas de peso, longitud, volumen
o presin. Algunas de estas mediciones se obtienen directamente a partir de la muestra; otras se
basan en el desplazamiento de los fluidos.
Para determinar el volumen aparente se pueden obtener mediciones directas. El analista de
ncleos sencillamente utiliza un calibrador digital o un micrmetro para medir la longitud y el
dimetro de la muestra de ncleo. Se recomienda
un mnimo de cinco mediciones. La seccin
transversal de la muestra de ncleo se calcula
utilizando el dimetro promedio, luego se multiplica por la longitud promedio y as se obtiene el
volumen aparente.8 En algunos laboratorios, los
datos derivados de las mediciones de ncleos calibrados digitalmente son registrados automticamente en una computadora que calcula el volumen
aparente geomtrico, el factor de forma, el rea de
flujo efectivo y el factor volumtrico del calibrador.
Otras tcnicas se basan en el principio de
Arqumedes de desplazamiento del fluido: un
slido sumergido completamente en un fluido desplaza una cantidad de fluido igual a su volumen.

El desplazamiento puede ser medido volumtrica


o gravimtricamente.
En el procedimiento volumtrico de determinacin del volumen aparente se utiliza una
pequea cantidad de mercurio en un porosmetro.9

= Vp / Vb ,
= (Vb Vg )/Vb ,
= Vp /( Vp +Vg ),
donde

= porosidad
Vp = volumen poroso
Vb = volumen aparente
Vg = volumen de granos

> Relaciones de porosidad. La porosidad se


define como la relacin entre el volumen poroso
y el volumen aparente. Dado que el volumen
aparente es la suma del volumen de granos y el
volumen poroso, la medicin de cualquiera de
estos volmenes permite el clculo del tercero,
con el subsiguiente clculo de la porosidad.

23

Primero, la cmara para muestras vaca del porosmetro se llena con mercurio a fin de determinar
su volumen. Luego, se hace drenar el mercurio de
la cmara, se inserta la muestra de ncleo y se
vuelve a llenar la cmara con mercurio. El volumen de mercurio que llen la cmara vaca
menos el volumen necesario para llenarla mientras contena la muestra es igual al volumen aparente de la muestra.
El enfoque gravimtrico utiliza un vaso de precipitacin de mercurio colocado en una balanza
de laboratorio. Despus de pesar el vaso de precipitacin y el mercurio, se sumerge en este ltimo una
muestra de ncleo limpia y seca de peso conocido.
El incremento de peso producido a partir de la
inmersin de la muestra, dividido por la densidad del mercurio, arroja el volumen aparente.
Actualmente, muchos laboratorios prefieren no
utilizar mercurio sino aplicar el principio de
Arqumedes, utilizando otros fluidos tales como
salmuera, aceite refinado o tolueno.10
Despus de determinar el volumen aparente,
el analista mide el volumen de granos y el volumen poroso de las muestras. El dispositivo ms
rpido y ms utilizado para medir el volumen de
granos y el volumen poroso y, por consiguiente,
determinar la porosidad es el porosmetro
automatizado (abajo). Este dispositivo emplea la
ley de Boyle para calcular la porosidad en base a
la reduccin de presin medida cuando se enva

Vlvula

una cantidad conocida de fluido a una cmara de


expansin que contiene un ncleo. En este caso,
el fluido es gas helio.11
Para medir el volumen poroso, el analista coloca
una muestra de ncleo limpia y seca en un porta-ncleos provisto de una camisa de elastmero.
Cuando se aplica presin de aire en la parte externa
de la camisa, sta se adecua a la forma del ncleo.
El porta-ncleos se utiliza en lugar de la cmara
para muestras del porosmetro. La cmara de
referencia se asla inicialmente del ncleo del
porta-ncleos y se llena con helio hasta una presin especificada. Luego, se abre la vlvula que va
a la cmara para muestras para permitir que la presin del helio se equilibre entre la cmara de referencia y el volumen poroso de la muestra confinada.
La porosidad se calcula utilizando las mediciones
del volumen aparente y del volumen poroso
(arriba, a la derecha). El proceso de medicin del
volumen de granos es similar, salvo por el hecho de
que la muestra no se confina, sino que se coloca
directamente en la cmara para muestras sin ninguna camisa.
La permeabilidad, que es la medida de la
capacidad de una roca para transmitir fluidos, es
otra caracterstica clave de los yacimientos. En el
laboratorio, los analistas determinan la permeabilidad haciendo fluir un fluido de viscosidad conocida con una tasa establecida, a travs de un ncleo
de longitud y dimetro conocidos, y midiendo luego

Pi Vi = Pf (Vi + Vl + Vp ) ,
donde
Pi = presin inicial
Pf = presin final del sistema
Vi = volumen inicial de la cmara de referencia
Vl = volumen de las lneas de conexin
Vp = volumen poroso de la muestra

> Clculo del volumen poroso. Segn la ley de


Boyle, el volumen poroso puede ser calculado
utilizando la diferencia entre la presin inicial
y la presin final del porosmetro.

la cada de presin resultante que se produce a


travs del ncleo. Para el anlisis rutinario de
ncleos, el fluido puede ser aire, pero con mayor
frecuencia se utiliza nitrgeno o helio, dependiendo del tipo de permemetro utilizado. El analista carga un ncleo seco y limpio en un
porta-ncleos especialmente diseado, donde
queda encerrado en una camisa de elastmero
estanca al gas (prxima pgina). El permemetro
fuerza gas presurizado en el ncleo a travs del
orificio de entrada. En el orificio de salida se
miden el diferencial de presin y la tasa de flujo.
Esta configuracin se utiliza en los permemetros de gas en estado estable.
En un mtodo alternativo de determinacin
de la permeabilidad, los analistas aplican alta presin de gas en una cmara y luego abren una vlvula para permitir que el gas pase a travs de la
muestra de ncleo a medida que declina la presin.
Si el laboratorio utiliza este permemetro en
estado inestable o de presiones transitorias, los
analistas pueden emplear la tasa de cambios de
presin con el tiempo y la tasa de flujo del
efluente para resolver la permeabilidad de la
muestra de ncleo.

Transductor
de presin

Vlvula

Transductor
de presin
V1

Transductor
de presin
Vlvula

V2

He

Vlvula

Orificio de ventilacin

Muestra de ncleo
Celda de
referencia

Celda para
muestras

Tanque
de helio

> Porosmetro que opera segn la ley de Boyle. Un porosmetro (extremo superior) mide la diferencia de presin entre
una cmara de referencia y una cmara para muestras para determinar el volumen poroso y el volumen de granos.
El diagrama del sistema bsico (extremo inferior) muestra el funcionamiento interno de un porosmetro, con su cmara
de referencia de un volumen interno fijo conocido y una cmara para muestras. Adems, el dispositivo est provisto de
vlvulas para la admisin de un gas presurizado en cada una de las cmaras, transductores para medir la presin y el
sistema de comunicacin necesario para permitir la comunicacin entre un contenedor de gas presurizado y las dos
cmaras. La calibracin, la operacin de las vlvulas y el clculo de los resultados son completamente automticos.
(Fotografa, cortesa de Coretest Systems, Inc.)

24

Oilfield Review

Los analistas aplican correcciones para compensar las diferencias entre las condiciones de
laboratorio y las condiciones de fondo de pozo.12
Y dan cuenta de las diferencias de los esfuerzos
mediante la aplicacin de un esfuerzo de confinamiento en una o ms muestras de ncleos representativas; algunos permemetros imponen presiones
de confinamiento de hasta 70 MPa [10 000 lpc].
A menudo, los analistas utilizan diversos esfuerzos de confinamiento para determinar el efecto
de los esfuerzos sobre la permeabilidad y luego
aplican un factor de correccin por el esfuerzo de
confinamiento del yacimiento en las otras mediciones rutinarias de permeabilidad.
El flujo de gas en los poros difiere del flujo de
lquido porque las condiciones de borde del flujo
en las paredes de los poros para los gases difieren
de las condiciones para los lquidos. Los lquidos
experimentan una mayor resistencia al flujo, o
arrastre, que los gases en las paredes de los poros.
Este efecto de fuga de los gases puede ser corregido mediante el incremento gradual de la presin
media del gas en la muestra de ncleo, lo que
incrementa el arrastre en las paredes de los poros.
La correccin de Klinkenberg es una extrapolacin de estas mediciones hasta la presin infinita
del gas, punto en el cual se asume que el gas se
comporta como un lquido.13
Los analistas aplican una correccin adicional por las tasas de flujo de gas altas a travs de

trayectos de flujo tortuosos. La correccin de


Forchheimer da cuenta de los efectos producidos
cuando el gas se acelera a medida que pasa a travs de las gargantas de poro pequeas y se desacelera cuando ingresa en los poros. En muchos
permemetros automatizados de estado inestable, tanto la correccin de Klinkenberg como la
correccin de Forchheimer se resuelven automticamente durante el anlisis.
Una vez concluidos sus anlisis, el laboratorio
transmite al cliente un informe junto con las
copias digitales de las fotografas y los datos de
los barridos (exploraciones). Dependiendo de las
instrucciones del cliente, el ncleo puede mantenerse almacenado, devolverse al cliente o archivarse en una biblioteca de ncleos para ser utilizado
como referencia en el futuro.
Mediciones petrogrficas
El anlisis rutinario de ncleos ayuda a los operadores a evaluar la litologa de los yacimientos, los
rasgos de la estratificacin, los fluidos residuales,
la porosidad y la permeabilidad, pero sta es slo
una parte de la informacin que puede extraerse
de un ncleo. Las pruebas petrogrficas complementarias proporcionan resultados analticos
adicionales y registros visuales del ncleo.

La microscopa electrnica de barrido permite la inspeccin de las topografas de las superficies de los ncleos con amplificaciones que
resuelven rasgos a escala nanomtrica. Un microscopio electrnico de barrido explora la superficie
de una muestra con un haz electrnico y un enfoque
de alta resolucin para producir una imagen basada
en las interacciones entre el haz y el ejemplar.
10. API, referencia 6.
11. Se utiliza helio porque es un gas inerte que no se
adsorbe fcilmente en las superficies minerales del
ncleo y tiende a exhibir el comportamiento de un
gas ideal a presiones y temperaturas moderadas.
Adems, el tamao pequeo del tomo de helio le
permite ingresar rpidamente en el sistema de
microporos del ncleo, penetrando en los poros
muy pequeos de aproximadamente 0,2 nm.
Para obtener ms informacin sobre el anlisis de
porosidad, consulte: Cone MP y Kersey DG: Porosity,
en Morton-Thompson D y Woods AM (eds):
Development Geology Reference Manual, Part 5
Laboratory Methods. Tulsa: The American Association
of Petroleum Geologists, AAPG Methods in Exploration
Series, no. 10 (1 de octubre de 1993): 204209.
12. API, referencia 6.
13. Klinkenberg LJ: The Permeability of Porous Media to
Liquids and Gases, Drilling and Production Practice,
(1941): 200213.
Rushing JA, Newsham KE, Lasswell PM, Cox JC y
Blasingame TA: Klinkenberg-Corrected Permeability
Measurements in Tight Gas Sands: Steady-State Versus
Unsteady-State Techniques, artculo SPE 89867,
presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual
de la SPE, Houston, 26 al 29 de septiembre de 2004.

Al medidor de flujo
Orificio de salida
Tapa metlica

Disco de caucho
Camisa de elastmero
Ncleo

Orificio de alta presin


de aire (sellado)

Orificio de entrada
Baja presin de aire (flujo)

> Cmara de Hassler para medir la permeabilidad al gas. Se coloca una muestra de ncleo en una camisa
de elastmero. Las tapas situadas en cada uno de los extremos del dispositivo estn provistas de orificios axiales
para la admisin del gas. El permemetro (fotografa) hace pasar el gas a travs del orificio de entrada de la base.
El gas atraviesa el ncleo y luego sale y se introduce en un medidor de flujo. La permeabilidad se calcula utilizando
la ecuacin de Darcy. (Fotografa, cortesa de Coretest Systems, Inc.)

Volumen 25, no.2

25

26

100

DRFT-IR, % en peso

Arcilla

50

100

50
DRIFTS, % en peso
Cuarzo

50

50
DRIFTS, % en peso

100

Carbonato

50

100

Carbono orgnico total 1,2, % en peso

DRFT-IR, % en peso

100

DRFT-IR, % en peso

Los detectores electrnicos reciben datos sobre


la topografa de la superficie del ejemplar, en
tanto que los detectores de retrodispersin de
electrones resuelven las variaciones composicionales producidas a travs de la superficie de la
muestra.
Los analistas utilizan detectores de catodoluminiscencia en color para examinar las variaciones producidas en la composicin de los
minerales, incluida la distribucin de las fases y
los elementos secundarios. Este detector permite la visualizacin de sobreimpresiones qumicas y sobrecrecimientos, de la zonacin de los
crecimientos y de las fracturas internas reparadas.
A su vez, estas imgenes permiten conocer los
procesos que involucran el crecimiento de los
cristales minerales y su reemplazo, deformacin
y procedencia. Entre las aplicaciones petrolgicas se encuentran las investigaciones de los procesos de cementacin y diagnesis de las rocas
sedimentarias, el origen de los materiales de las
rocas clsticas y el examen de las estructuras
internas de los fsiles.
El mtodo de espectroscopa infrarroja de
reflectancia difusa por transformada de Fourier
(DRIFTS) constituye una tcnica especfica para
medir la mineraloga y el contenido orgnico, datos
que estn demostrando ser esenciales para sustentar los diseos de las terminaciones en los yacimientos de fangolita. Los cientficos pueden analizar
ncleos, recortes o muestras de afloramientos.
El anlisis DRIFTS es rpido; con un barrido de
50 segundos se determina la mineraloga y el contenido orgnico. Un procedimiento de preparacin
de muestras que es propiedad de Schlumberger
permite su utilizacin como medida cuantitativa de
los componentes de las rocas. El proceso requiere
una muestra pequea de slo 5 g [0,18 ozm] para
el anlisis.
El dispositivo examina la muestra mediante
luz infrarroja con mltiples longitudes de onda.
La luz se difunde a medida que atraviesa la roca.
La energa infrarroja reflejada es analizada en
base al anlisis de regresin de la frecuencia y la
amplitud de los espectros para determinar la
litologa, la mineraloga y el contenido orgnico
de cada muestra.
Para obtener una calibracin inicial de la
mineraloga y las mediciones del kergeno, los
analistas emplean el mtodo de espectroscopa
infrarroja por transformada de Fourier (DRFT-IR)
y fluorescencia de rayos X (XRF) de rango dual
en muestras representativas para verificar la
mineraloga, y ejecutan un barrido del contenido
orgnico total (TOC) con un equipo LECO para
verificar el contenido de materia orgnica y el
volumen de kergeno. Una vez concluido el estudio

5,0

50
DRIFTS, % en peso

100

2,5
DRIFTS, % en peso

5,0

Kergeno

2,5

> Confirmacin de las mediciones DRIFTS. Los resultados de las mediciones DRIFTS obtenidas en el
pozo de evaluacin vertical son comparables con las correspondientes mediciones de la mineraloga
DRFT-IR del contenido de arcilla, carbonato y cuarzo. El contenido de kergeno derivado de las
mediciones DRIFTS se compar con una medicin del TOC obtenida con un equipo LECO. El mtodo
DRIFTS mide el % en peso del kergeno, lo que incluye otros elementos fuera del carbono; por
consiguiente, la industria utiliza un factor de 1,2 para la correlacin entre estas mediciones del TOC
y del contenido de kergeno. Las grficas precedentes muestran una buena concordancia entre las
mediciones DRIFTS y de otro tipo.

completo de DRFT-IR, XRF y TOC, se pueden adquirir datos DRIFTS rpidamente para proporcionar a
los operadores informacin oportuna para las decisiones relacionadas con las terminaciones.
Un operador del oeste de EUA llev a cabo
anlisis DRIFTS en los pozos de la lutita Mancos
a fin de evaluar su utilidad para la identificacin de
la mineraloga y el contenido de kergeno en las
extensiones productivas no convencionales. El primer estudio se enfoc en un pozo vertical del que
se extrajeron ncleos y se adquirieron registros.
Este pozo proporcion una amplia base de datos
para la evaluacin de la lutita Mancos.
El laboratorio utiliz muestras trituradas de
ncleos para determinar la mineraloga y el contenido orgnico. Adems de los datos DRIFTS, la
evaluacin incluy la mineraloga derivada de las
mediciones DRFT-IR, XRF y TOC. Estos mtodos
analticos tradicionales utilizaron material de las
mismas muestras trituradas que fueron sometidas al anlisis DRIFTS. Los resultados de estas
evaluaciones mostraron una buena concordancia
entre los resultados del anlisis DRIFTS y los otros
tres mtodos analticos ms precisos (arriba).

Los resultados transmitieron confiabilidad al


operador para aplicar el mtodo DRIFTS en otros
pozos perforados en la formacin Mancos.
El segundo pozo de este estudio fue un pozo
de produccin horizontal. Cerca del taln del
pozo, las lecturas altas de los registros de rayos
gamma y las bajas lecturas del contenido de gas
en el lodo indicaron que el pozo poda estar fuera
de la zona objetivo principal. La respuesta del
registro de rayos gamma se reduca a medida que
el pozo se desplazaba hacia la parte superior de
la seccin estratigrfica, lo que indic una mejor
calidad del yacimiento en la porcin del pozo a la
que se apuntaba como objetivo; esto result consistente con las lecturas que indicaban la presencia de gas en el lodo obtenidas en direccin
hacia la punta del pozo.
En la punta del pozo, los datos DRIFTS registraron valores superiores al valor de corte
mnimo del operador para el contenido de kergeno, adems de valores aceptables de arcilla,
carbonato y cuarzo, en concordancia con los
datos derivados de los registros de rayos gamma y
de deteccin de gas en el lodo (prxima pgina).

Oilfield Review

5 800 pies 5 720

Profundidad vertical
verdadera

85
Gas total

Unidades
de GT

Z 500

Z 250

Z 000

Y 750

Y 500

Y 250

Y 000

X 750

X 500

X 250

X 000

W 750

W 500

W 250

W 000

V 750

30

40

50

60

70

80

V 500

V 250

API

300

0
Rayos gamma

Prof.,
pies
10
8
6
4
2

Tasa promedio, bbl/min

Presin mxima, 1 000 lpc

13

12

11

10

Contenido total de cuarzo

10

20

30

40

50

14

Contenido total de kergeno

125 150
100
75
50

Concentracin de trazadores,
partes por billn (ppb)
Contenido total de carbonato

50

Contenido total de arcilla

15

Composicin DRIFTS, %

100

25

Arena bombeada, 1 000 lbm

Etapa

> Respuesta en una zona de bentonita. El registro de rayos gamma (carril 3, desde el extremo superior) exhibe una lectura elevada desde una profundidad
medida de V 150-V 450 pies, que se interpreta como una zona de bentonita (recuadro rojo). La trayectoria del pozo (carril 1) fue modificada para perforar en
forma ascendente a travs de esta zona. La respuesta elevada del registro de rayos gamma combinada con las bajas lecturas del contenido de gas en el
lodo (carril 2) constituye un indicador tpico de la pobre calidad del yacimiento. Todas las zonas de este pozo horizontal fueron estimuladas. En la zona de
bentonita, la tasa de inyeccin requerida para el fracturamiento fue ms alta con la misma presin (carril 4). Un estudio de trazadores (carril 5) muestra
la presencia de un trazador qumico a travs de todo el intervalo de 15 etapas, lo que indica que el apuntalante fue emplazado con xito en cada etapa.
El anlisis DRIFTS (carril 6) indica que existe kergeno presente en toda esta zona, lo que transmiti confiabilidad a los petrofsicos en cuanto a que la
zona de bentonita (recuadro amarillo) era una zona de escaso espesor de la formacin productiva Mancos, a pesar de las lecturas elevadas del registro
de rayos gamma y las bajas lecturas del contenido de gas en el lodo.

Desde el taln del pozo, otros datos indicaron un


contenido de arcilla inaceptablemente alto, lo que
sustent la interpretacin previa del registro de
rayos gamma segn la cual el pozo se haba perforado fuera de la zona de inters. Sin embargo, los
datos DRIFTS indicaron valores anormalmente
altos para la caolinita en el taln del pozo, lo cual
es caracterstico de las capas delgadas de bentonita que se sabe que existen en la lutita Mancos.
El taln tambin exhibi un mayor contenido de
kergeno (5,6% en comparacion con un rango de
3,1% a 4,3% en la punta del pozo). Estas observaciones, no disponibles a travs de los registros MWD
obtenidos en este pozo, generaron confiabilidad en
el operador en cuanto a que la zona de bentonita
constitua una anomala de escaso espesor, no
representativa de la formacin Mancos adyacente.

Volumen 25, no.2

Los datos posteriores al tratamiento de fracturamiento indican que el pozo fue estimulado
con xito con el emplazamiento del apuntalante
adecuado, si bien fueron necesarias tasas de
inyeccin ms altas para fracturar con xito la
zona de bentonita rica en contenido de arcillas.
El operador est incorporando estos datos en los
estudios de optimizacin de las terminaciones
para los pozos futuros.
Los operadores combinan otros datos con
estas importantes mediciones obtenidas en sitio
en sus programas de evaluacin de formaciones.
El anlisis de ncleos, en sus diversas formas,
seguir proporcionado a los operadores la informacin necesaria para las decisiones relacionadas con la continuacin de la perforacin, el
abandono de sus pozos o su terminacin.

En algunos casos, el anlisis de rutina y la


petrologa proveen al operador toda la informacin de ncleos que necesita. Con mucha frecuencia, a partir de este valioso activo se obtienen
anlisis adicionales. Estos anlisis incluyen evaluaciones de las propiedades del flujo y la saturacin multifsicos, tales como la presin capilar y
la permeabilidad relativa; mediciones de registros, tales como las propiedades elctricas para la
determinacin de la porosidad y la saturacin a
partir de los registros; estudios de aseguramiento
del flujo; mediciones geomecnicas o evaluaciones de la recuperacin mejorada de petrleo.
Estas mediciones agregan un valor enorme a la
evaluacin de yacimientos y en todos los casos se
inician con el anlisis rutinario de ncleos. MV

27