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dada no trabalho livre e na harmonia entre as raas, rejeita o realismo de Alencar na tematizao da escravido. Sobre a "linguagem
tatibitate" de Pedro, o escravo de O demnio familiar, outra pea
de Alencar, observou Nabuco:

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J bastante ouvir nas ruas a linguagem confusa, incorreta dos escravos; h certas mculas sociais que no se devem trazer ao teatro, como o nosso principal elemento cmico para fazer rir. O homem do
sculo XIX no pode deixar de sentir um profundo pesar, vendo que
o teatro de um grande pas [... ) acha-se limitado por uma linha negra
e nacionalizado pela escravido. Se isso ofende o estrangeiro, como
no humilha o brasileiro! I

UMA NAO MESTIA

Em 1875, travou-se, lias pginas de () Globo, a polmica clItrt!


Jos de Alencar e Joaquim Nabuco, em que surgiram questes sobre o lugar da cultura africana e do escravo e liberto na sociedade
brasileira. O debate teve, como ponto de partida, a estria da pea
de Alencar, O jesuta, e o seu pouco sucesso de pblico, para se encaminhar para as possveis formulaes de um projeto de civilizao nacional. Nabuco criticou, em Alencar, a contradio entre a
sua posio de deputado do Imprio, favorvel manuteno da
escravido, e a sua viso literria do cativeiro, marcada pelo tratamento sentimental das personagens escravas em suas peas.
As crticas de Nabuco no so, porm, isentas de cont radio.
Apesar de lutar pela supresso do cativeiro, concebe a arte como
expresso idealizada da sociedade branca e cosmopolita, cujo domnio poltico e cultural seria a precondio para a civilizao moderna. Concebendo a arte como o retrato da sociedade ideal fun-

A escravido , para Nabuco, uma "linha negra" que limita


e compromete no apenas o teatro de um grande pas, como sua
prpria civilizao. Os votos de Alencar na Cmara dos Deputados
mostrariam a f profunda que tem nos destinos dessa instituio,
ao se colocar contra a Lei do Ventre Livre em 1871, que concedeu
liberdade aos descendentes de escravos, preparando a gradual extino do cativeiro.
Nas Cartas de Erasmo (1865), Alencar julgou a escravido um
"fato social necessrio", que s poderia ser abolido com a evoluo natural da sociedade brasileira, pois a emancipao prematura
traria ameaas agricultura e estabilidade poltica do Imprio.2
Alencar havia proibido em 1869, como ministro da Justia, a venda
de escravos em praa pblica e extinguiu os leiles no mercado do
Valongo, no Rio de Janeiro, que causavam m<limpn:sso aos via
jantes estrangeiros. Debret, Darwin e Spix e Martius registraram sua
revolta com tais leiles e com os castigos fsicos sofridos pelos escravos no BrasiJ.3 A medida de Alencar teve um efeito apenas cosmtico, pois as transaes de compra e venda de cativos se mantiveram, no sendo mais feitas em mercado aberto, de modo a resguardar a imagem civilizada da capital do Imprio.
A abolio do trfico de escravos em 1850, resultado da presso da Inglaterra sobre o Brasil, havia dado, porm, um golpe profundo no escravismo, cujo desaparecimento se tornou inevitvel. A
impossibilidade de renovar pela importao o estoque de africanos
trouxe problemas de mo-de-obra lavoura. O cativeiro, antes tido
como natural, benevolente e civilizador, passou a ser denunciado
como cruel, injusto e pouco rentvel. A substituio do trabalho escravo pelo assalariado se deu associada percepo de uma sociedade dividida entre senhores indefesos, de um lado, e escravos vio-

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Existe, alis, em toda a extenso do Brasil, um costume, cuja influncia em um regime to deplorvel como o da escravido, no se poderia louvar excessivamente. Se um estrangeiro, passando pela rua ou atravessando uma roa, ouve os gritos de um negro que
est sendo fustigado, seu pedido pode suspender, no
mesmo momento, o castigo. [... ) "Basta, basta, senhor!", so as palavras consagradas nesta circunstncia.
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lentos, de outro. A escravido passou a ser vista como problemtica e se falava, entre as camadas letradas, de um "perigo negro",
que traria riscos sobrevivncia da civilizao no Brasil.
A polmica Alencar-Nabuco mostra a mudana de padro cultural, ocorrida por volta de 1870, quando o negro e o escravo foram incorporados como objetos do discurso literrio e cultural. Essa tentativa de incorporao se manifestou na histria literria de
Slvio Romero e na etnologia de Nina Rodrigues, responsveis pela
introduo dos estudos afro-brasileiros. Romero investigou a contribuio dos povos e raas formao do folclore e da literatura
nacionais, destacando o influxo dos africanos e mestios. Nina Rodrigues iniciou a etnologia afro-brasileira, ao se voltar para os fenmenos de sincretismo religioso e cultural.
Em termos literrios, a incorporao do negro e do escravo ocorreu a partir de 1860, junto com o relativo desaparecimento do indgena como personagem ficcional ou assunto potico, retomado e valorizado apenas com o movimento modernista na dcada de 1920.
Os poemas de Castro Alves, Gonalves Dias e Fagundes Varela esto repletos de escravos atormentados, que sofrem nas mos de senhores impiedosos e cruis, enquanto recordam, com nostalgia, uma
frica idlica. Romances como A escrava lsaura (1875), de Bernardo Guimares, ou a trilogia de Joaquim Manuel de Macedo, As v(limas algozes (1869), oscilam entre a imagem nobre do cativo e a
viso negativa da sua influncia malfica sobre as famlias brancas.
Os efeitos da escravido, com a "perverso" dos costumes, foi um
dos temas recorrentes no pensamento abolicionista e nos textos literrios que discutiram o cativeiro, visto como "cancro" ou "infec-'
o" moral.
As crticas de Nabuco pouca representatividade do teatro de
Alencar, baseado em personagens escravas, e de seus romances indianistas, se relacionam sua perspectiva cosmopolita. Em Minha
formao, Nabuco tratou o movimento abolicionista com uma linguagem teatral, ao tomar os fatos como parte do drama humano
universal: "Sou antes um espectador do meu sculo do que do meu
pas; a pea para mim a civilizao, se est representando em todos os teatros da humanidade, ligados hoje pelo telgrafo".4 Os romances indianistas de Alencar, O Guarani, Iracema e Ubirajara, so,
para seu crtico, "falsa literatura tupi", escrita a partir da imitao
das obras de Cooper e Chateaubriand e do desconhecimento da realidade dos selvagens brasileiros. O teatro de Alencar, com personagens escravas e cenas de moralidade duv.idosa, estaria inspirado pela
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idia de fundar a tal literatura tupi, necessitando para tanto "desacreditar a sociedade brasileira, a vida civilizada do nosso pas". 5
A posio de Nabuco aponta para a excluso do escravo e do
indgena da vida cultural e social, por meio da abolio do cativeiro
e da sua eliminao como tema literrio. Como representante de uma
etnia tida como inferior, o escravo seria uma "linha negra" que limitaria e comprometeria o pas. Como observou Roberto Schwarz,
o realismo de Alencar inspirava a Nabuco averso por no guardar
as aparncias, revelando aspectos da sociedade brasileira em desacordo com os padres europeus, como a escravido e os indgenas:
"Nabuco pe o dedo em fraquezas reais, mas para escond-las".6
Ao projeto de uma literatura nacional, baseada na contribuio europia e na ao diferenciadora do meio, corresponde, em Nabuco,
o programa de reforma das bases do trabalho e de construo da
nao sob a hegemonia dos grupos letrados.
A conscincia abolicionista e o discurso etnolgico foram o lugar privilegiado de incorporao do negro e do africano ao discurso
cultural e poltico dos escritores brasileiros, divididos entre a emancipao do escravo e a demarcao de limites ao exerccio da cidadania. Os estudos literrios e folclricos de Slvio Romero e os etnolgicos de Nina Rodrigues revelam uma ambigidade intrnseca,
que resulta da tenso entre o engajamento ou a simpatia pela causa
da abolio e a adoo de teorias sobre a inferioridade das raas
no-brancas e das culturas no-europias.

LITERA TURA E POESIA POPULAR


Slvio Romero atribua a ausncia de uma etnologia afrobrasileira, voltada para o estudo do negro e do mestio, idealizao romntica do indgena e questo da escravido. Nos Estudos
sobre a poesia popular no Brasil (1888), denunciou esse descaso intelectual e abordou a influncia das raas, inclusive do africano e
do afro-brasileiro, na poesia popular. O livro se encerra com um
apelo sentimental abolio dos escravos:
[... ] libertemos os negros; porque os devemos considerar os desafortunados que nos ajudaram a ter fortuna; os cativos que nos auxiliaram na conquista da liberdade; os ignorantes que nos facilitaram a posse
da civilizao, e hoje nos oferecem o ensejo de praticarmos um ato
nobre: a emancipao dos escravos!7

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I

pela presena africana se prolongou na Histria


da literatura brasileira, em que aplicou s manifestaes eruditas os
mesmos critrios raciais dos estudos sobre a poesia popular. Combateu o romantismo e fez propaganda
do abolicionismo,
ainda que
fosse favorvel emancipao
lenta e espontnea,
a cargoda livre
iniciativa do indivduo, da famlia, do municpio e da provncia ...
A questo foi retomada no prlogo da sua histria literria, escrito
nos dias 18 e 19 de maio de 1888, durante as comemoraes
da Lei
urea. Na sua opinio, teria vingado o programa de abolio gradual, apesar do ato do governo imperial que apenas teria apressado, em trs ou quatro anos, a completa e espontnea
erradicao
do cativeiro.
Tal interesse

A partir da vinculao entre o racial e o cultural, Romero desa mestiagem em dois nveis: "Deste imenso mestiamento
fsico e moral, desta fuso de sangues e de almas que tem sado
diferenciado
o brasileiro de hoje e h de sair cada vez mais ntido
o do futuro".
Pela mestiagem moral, seria possvel formar uma
perspectiva crtica e seletiva diante do influxo externo e superar o
"mimetismo"
cultural e a imitao do estrangeiro. A cultura brasileira definida como mestia ou compsita, cujo carter especfico
depende da integrao de elementos dspares. Em termos literrios
e artsticos, a conscincia nacional se criaria pela fuso das raas
e pela incorporao das "faculdades de imaginao e sentimento dos
selvagens do continente americano e africano"
a uma "expresso
civilizada".
Apia-se na teoria de Gobineau de que a arte e o refinamento esttico nasceram do cruzamento entre a sensualidade do "
dobra

negro e a espiritualidade
do branco.8
Nos Estudos sobre a poesia popular no Brasil, atribuiu a criao do folclore brasileiro atuao do mestio, o "agente transformador por excelncia". O mestio um tipo novo, formado a partir de cinco fatores: o portugus, o negro, o ndio, o meio fsico e
a imitao estrangeira. Na Histria da literatura brasileira, toma a
literatura como expresso da raa e do povo, e relaciona o seu surgimento ao diferenciadora
do mestio: "No dia em que o primeiro mestio cantou a primeira quadrinha popular nos eitos dos
engenhos, nesse dia comeou de originar-se a literatura brasileira".9
ROIllcro localiza a formao da nacionalidade literria nesse vnculo entre mestiagem e poesia popular. Tendo como origem o canto dos mestios no trabalho, a literatura brasileira se afirmaria, a
partir de Gregrio de Matos, pela crescente autonomia
diante das
culturas portuguesa,
africana e indgena. A d({erenciao to48

mada, portanto, como critrio de valor literrio: "Tudo quanto h


contribudo
para a diferenciao
nacional, deve ser estudado, e a
medida do mrito dos escritores este critrio novo". 10
A perspectiva anti-romntica
e pr-abolicionista
de Romero se
relaciona ao projeto de investigao "integral"
da contribuio cultural das raas. Para tanto, constri uma teoria etnogrfica hierarquizada, em que o negro apresentado como superior ao indgena,
e o branco como mais evoludo do que ambos. Adotando o ponto
de vista arianista, estabelece distines no interior da raa branca,
que divide em diversos ramos: enquanto os germanos, eslavos e saxes caminham para o progresso, outros grupoS, como os celtas e
latinos, mostram claros sinais de decadncia. 11 Os portugueses so
vistos como povo inferior, resultante do cruzamento entre ibricos
e latinos, que apresentam
a impossibilidade
orgnica de produzir
por si. Como povo de origem latina, os portugueses esto incapacitados para a civilizao, ainda que de modo menos acentuado do
que os negros e indgenas. Os colonizadores
trouxeram, assim, para
o Brasil os males crnicos das raas atrasadas, desprovidas do impulso inventivo dos germanos e saxes.
A partir dessa concepo etnogrfica,
a dependncia cultural
explicada como impulso psicolgico ou tendncia de carter, resultante da mistura de raas inferiores: "O servilismo do negro, a
preguia do ndio e o gnio autoritrio e tacanho do portugus produziram uma nao informe, sem qualidades
fecundas e originais" .'2 A formao do povo a partir de trs raas sem originalidade teria, como conseqncia,
a tendncia imitao do estrangeiro. Em termos de produo intelectual, o mimetismo traria prejuzos como a "falta de seriao nas idias" e a "ausncia de uma
gentica", o que faria com que os autores e escolas no procedessem uns dos outros:

o maior

defeito, no direi de nossa


tei e hoje resolutamente denuncio,
pensamento, das idias, das letras
Penlope sempre a recomear. .. a

literatura, defeito que sempre noconsiste em se fazer das coisas do


entre ns, uma espcie de teia de
recomear. .. 13

Nega, em A filosofia no Brasil, a existncia de pensamento


filosfico nacional e menciona, como nicas excees a esse torcicolo cultural, o positivista Lus Pereira Barreto e Tobias Barreto. Romero prope o acrscimo de um quarto fator trade de Hippolyte
Taine: a influncia estrangeira. Alm da raa, do meio e do momento, o crtico deveria

considerar

a ao das correntes

europias,

49

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que a literatura brasileira resulta da "adaptao"


de idias.14 O
fator externo (influncia estrangeira) interage com os fatores internos (raa e meio), sendo aclimatado e transformado por meio
da mescla cultural.
Romero procurou evitar tanto o ufanismo quanto o cosmopolitismo, de modo a submeter os assuntos aos critrios nacionais. Sua
reflexo sobre a dependncia cultural se insere no projeto de construo de uma cultura brasileira moderna, capaz de integrar os modelos estrangeiros s temticas locais. V a histria brasileira como
questo de dupla face: uma geral, influenciada pelo momento europeu, e outra particular, determinada pelo meio local. A partir de
critrios evolucionistas, e da aplicao do struggle for fife de Darwin histria, prope que a dependncia seja superada pela substituio da "imitao tumulturia" e do "antigo servilismo mental"
pela "seleo literria e cientfica" . Desse modo, o escritor brasileiro poderia intervir, de modo crtico, na incorporao e adaptao
das formas e idias.15
Slvio Romero d, primeira vista, a impresso de indefinio
terica, tantos so os modelos crtcos e filosficos em que se apia.
Foi criticado por Jos Verssimo e Laudelino Freire, por adotar teorias contraditrias. Escreveu Minhas contradies como resposta a
tais crticas e defendeu suas mudanas de ponto de vista como sinal
de progresso e evoluo, do "desenvolvimento das idias no tempo
e no espao". 16 Ao invs de suas possveis contradies, os intrpretes de Romero devem partir da sua proposta de sintetizar diversos sistemas: o materialismo de Bchner e Vogt, o positivismo de
Comte, o transformismo de Darwin e Haeckel, o evolucionismo de
Spencer, os mtodos sociolgicos de Tourville, Roussiers e DemoIins, o naturalismo de Taine e Buckle, a etnologia de Renan, Scherer, Gobineau e Max Miiller. Tais alteraes de ponto de vista resultavam, em parte, da adoo de teorias atualizadas e da simultnea busca de um pensamento crtico, capaz de abrir caminho entre
as fontes europias.
Baseou-se em Auguste Comte na crtica metafsica e teologia, o que no o impediu de rejeitar a classificao positivista das
cincias e a lei dos trs estados. O evolucionismo de Herbert Spencer forneceu, por sua vez, os principais conceitos de sua histria literria, mas criticou a hiptese monogenista e a lei da repetio abreviada da histria. Recorreu, ainda, distino entre povos "comunaristas" e "particularistas" da Escola de Cincia Social de Le Play,
de modo a apreender o carter especfico da formao brasileira,
50

no aceitando, porm, as idias catlicas e o conceito cultural de


raa, em desacordo com seus prprios pressupostos racistas. Apoiouse em Gobineau na glorificao da raa ariana, ao mesmo tempo
que dele divergia a respeito da miscigenao. De Buckle e Taine,
adotou o critrio naturalista, mas rejeitou o privilgio do meio em
Buckle e a exclusividade dos fatores naturais em Taine, cujo descaso pelos aspectos psicolgicos da criao literria criticava.
Sua teoria da mestiagem e do branqueamento parte de uma
combinao de pressupostos racistas (existncia de diferenas tnicas inatas) e evolucionistas (lei da concorrncia vital e do predomnio do mais apto). Previa que o elemento branco seria vitorioso na
"luta entre raas", devido superioridade evolutiva, que garante
seu predomnio no cruzamento. Prev, assim, o total branqueamento
da populao brasileira em trs ou quatro sculos. Aproximava-se,
a esse respeito, de Varnhagen, que pregava a miscigenao como
forma de integrar os ndios e negros populao branca. Mas Varnhagen abraava o projeto de uma civilizao crist e atribua, ao
contrrio de Romero, um papel central ao Estado monrquico, como princpio tutelar da nao.17 Ambos tm, como antecedente, o
ensaio de 1845, do naturalista bvaro Martius, que lanou a tese da
fuso de raas: "Como se deve escrever a histria do Brasil".
As crticas de Romero a alguns aspectos do racismo e do evolucionismo revelam muito da forma como incorporava sistemas e doutrinas a seu prprio pensamento. De modo a valorizar a mestiagem como fator de diferenciao nacional, refutou tanto as concepes arianistas acerca do hibridismo e da degenerao do mestio,
quanto as teses evolucionistas sobre o monogenismo e a repetio
abreviada da histria. O monogenismo limitaria o carter original
dos tipos cruzados, reduzidos mera soma dos ascendentes raciais
de mesma origem, o que podia tornar insustentvel a teoria romcriana da mestiagem.
O evolucionista ingls Herbert Spencer defendia a unidade original da espcie humana, e rejeitava a hiptese poligenista sobre a
diversidade das raas primitivas. Para ele, as raas se encontravam
em estdios evolutivos distintos, sendo as diferenas entre os povos
o resultado do progresso de alguns grupos e do atraso de outros.
Pela "lei da repetio abreviada da histria", todos os povos passariam pelos mesmos estdios evolutivos, o que obrigaria as excolnias a reproduzir a evoluo das metrpoles, sem qualquer possibilidade de autonomia e originalidade.
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Romero contestou a validade dessa lei evolucionista,


adotada
no Brasil por Fausto Cardoso, p'ois acreditava que a colnia poderia ser capaz de antecipar fenmenos antes que se dessem na metrpole, ou mesmo de produzir elementos novos, inexistcntes na seqncia evolutiva da me-ptria.
Como exemplo, menciona a implantao do sistema republicano e federativo e a separao entre a Igreja
e o Estado no Brasil, que no haviam ocorrido em Portugal. 18Ao
introduzir modificaes no evolucionismo,
procurou torn-Io compatvel com suas prprias concepes etnogrficas.
A rejeio do
monogenismo
e da lei da repetio abreviada tornava possvel explicar, a partir da mestiagem, a criao do povo e da literatura brasileira, com caractersticas
prprias, distintas de suas origens.

A ETNOLOGIA

AFRO-BRASILEIRA

Enquanto Romero se voltava para a contribuio


dos povos e
raas formao do folclore e da literatura, Nina Rodrigues procurou delimitar um objeto, o negro ou o africano, de modo a constituir uma disciplina que tratasse de sua presena no Brasil: a etnologia afro-brasileira.
O mdico e etnlogo baiano Nina Rodrigues foi
professor de medicina legal na Faculdade de Medicina da Bahia de
1891 a 1906, e escreveu obras como O animismo fetichista dos ne-

gros baianos (1896) e Os africanos no Brasil (1932). O interesse pela


raa negra, que dominava o pas em razo da campanha abolicionista, no deveria impedir a cincia de abordar, de forma livre e imparcial, a questo tnica. Apesar da "viva simpatia"
que o negro
brasileiro lhe inspira, proclama a "evidncia cientfica"
da sua inferioridade - evidncia que, em sua opinio, nada teria em comum
com a "revoltante
explorao"
realizada pelos escravistas.19
Seu enfoque mostra a compatibilidade
entre a conscincia abolicionista e a etnologia racista. A defesa da abolio no implicava
o abandono da teoria das desigualdades tnicas, mas trazia, ao contrrio, o reforo de tais concepes. Nesse sentido, h continuidade

melhorariam
de sorte, submetidos influncia benfica da civilizao. Na opinio de Varnhagen, ou dos viajantes Spix e Martius, o
cativeiro seria um mal necessrio converso dos negros africanos
religio crist.21 Ao mesmo tempo, a escravido teria efeitos morais sobre a populao branca e a camada senhorial, ao trazer a perverso dos seus costumes e hbitos.
As populaes no-brancas,
formadas de etnias de origem africana, indgena ou mestia, so vistas como obstculos universalizao dos princpios liberais. Em 1894, poucos anos aps a abolio
e a proclamao da Repblica, Nina Rodrigues publicou As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil, em que procurava dar
resposta pergunta: que lugar atribuir na sociedade brasileira ao africano e a seus descendentes, ex-escravos recm-libertos?
A linha negra, a que Nabuco se referia na polmica com Alencar como limitao do teatro e da sociedade brasileira, ameaaria a civilizao pela
miscigenao. Linha negra tida como resistente, por tendncias atvicas, modernizao
e ao progresso, e incapaz de ingressar, como
sujeito, na ordem liberal e no trabalho assalariado. O atraso evolutivo das populaes negras e a degenerao psquica e social dos grupos mestios trariam perigo s classes superiores. Observou Nina Rodrigues sobre o "fetichismo
religioso" afro-brasileiro:

1
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a
i]

No se v acreditar no entanto, que estas prticas limitem e circunscrevam a sua influncia aos negros mais boais e ignorantes da nossa
populao. [... ] pode-se afirmar que na Bahia todas as classes, mesmo a dita superior, esto aptas a se tornarem negras.22

Varnhagen justifica, a partir da viso negativa das culturas africanas, o trfico de escravos da frica para a Amrica, onde estes

Ante a ameaa de negritude, que v colocar em risco a evoluo nacional, conclui: "A civilizao ariana est representada
no
Brasil por uma fraca minoria da raa branca a quem ficou o encargo de defend-Ia". 23
Para o etnlogo, a concepo liberal de justia, apoiada na universalidade das idias, entra em contradio com a realidade nacional, devido sua heterogeneidade
tnica. A existncia de raas nobrancas desmentiria principios fundamentais
ao liberalismo, como
O livre-arbtrio
e a capacidade de discernimento,
sendo obstculo
implantao de sistema poltico de bases democrticas e representativas. Como cada raa se encontra em estdios evolutivos distintos, prope que a legislao penal brasileira seja dividida em cdigos distintos, adaptados s condies raciais e climticas de cada
uma das regies do pas, abandonando
a unidade legal defendida
pelo direito clssico.

52

53

entre as concepes etnolgicas de Nina Rodrigues e a abordagem


histrica de Varnhagen que, na Histria geral do Brasil (1855), situava os africanos nos limites da noo de humanidade,
em razo
dos cultos fetichistas e da ausncia de monotesmo:
"Alguns adoravam dolos, outros, animais". 20

i
r

ta o mulato; e a sertaneja,

o ndio e o mestio tenham responsabilidade penal atenuada ou nula, de modo semelhante ao louco e criana. clssica analogia entre o louco e a criana, acrescenta uma terceira categoria, o negro: "O negro da Amrica ainda uma criana, que pouco teria ultrapassado
aquele estdio infantil da humanidade,
em que se acha o seu coirmo da frica". O
negro tenderia no s loucura e parania, como criminal idade, devido "sobrevivncia psquica" de caracteres de uma fase evolutiva mais atrasada.24 O mestio tambm apresentaria alto grau de
criminalidade,
em razo da degenerao resultante do cruzamento
de raas dspares e do ressurgimento
de traos ancestrais.
Tal programa de expulso das populaes no-brancas do contrato social restabeleceria,
se tivesse sido seguido, a situao jurdica de excluso da cidadania que o ndio, o escravo e, em parte, o
liberto apresentavam
poca da colnia e do Imprio. Embora no
tenha vingado sua proposta de restrio dos direitos civis e polticos
da populao brasileira - exceo feita aos indgenas, mantidos sob
tutela estatal -, a elite poltica da Primeira Repblica reafirmou
a excluso poltica de fato, pelo controle e manipulao
de um sistema eleitoral de bases supostamente
representativas.
Nina Rodrigues ope o litoral, reduto da civilizao e dos grupos brancos, ao serto, dominado por uma populao mestia, infantil, inculta, "em estdio inferior da evoluo social". A domesticao do ndio e a submisso do negro seriam incapazes de transform-Ios em homens civilizados, pela sua inferioridade
evolutiva.
O castigo e a violncia poderiam cont-Ias, mas no os fariam adquirir conscincia do direito e dever. Os mestios seriam igualmente
incapazes de compreender a passagem da monarquia para a Repblica, forma poltica tida como superior em que o representante concreto do poder substitudo por uma abstrao:
a lei.
Observou a respeito dos seguidores de Antnio Conselheiro em
Canudos, comunidade formada na Bahia em 1893: "Sero monarquistas como so fetichistas, menos por ignorncia, do que por um
desenvolvimento
intelectual, tico e religioso, insuficiente ou incompleto". Defendeu, poca, a necessidade da interveno armada
em Canudos, assim como elogiou a extino de Palmares por ter
representado
a maior das ameaas ao futuro povo brasileiro.25
A guerra de Canudos foi interpretada
por Euclides da Cunha,
em Os sertes (1902), que retomou o debate racial de Nina Rodrigues. Para Euclides, o conflito o resultado do choque entre dois
processos diferenciados
de mestiagem: a litornea, de que resulPrope,

assim, que o negro,

marcada

pelo predomnio

da miscigena-

o entre brancos e indgenas. O mestio do serto teria vantagem


sobre o mulato do litoral, devido ao isolamento histrico e ausncia de componentes
africanos,
racial e cultural: "O sertanejo
o raquitismo exaustivo
Mesmo partindo do
brancas e dos prejuzos
evolutiva das populaes
ral e serto. Ao afirmar

tornando mais estvel sua evoluo


, antes de tudo, um forte. No tem

dos mestios neurastnicos do litoral". 26


pressuposto da inferioridade das raas noda mestiagem, Euclides negou a primazia
litorneas e inverteu a oposio entre litoo carter especfico da miscigenao serta-

neja, expandiu a idia de nao e valorizou o pas interior em vez


do litoral, em contato com o exterior. Nos sertes se localizariam
os contornos de uma cultura nacional, original quanto aos padres
metropolitanos
de civilizao.
Euclides da Cunha ironizou

o mdico-legista

Nina Rodrigues,

como representante
da cincia, encarregada de dar a "ltima palavra" sobre Canudos pelo exame do crnio retirado do cadver de
Conselheiro: "Ali estavam, no relevo de circunvolues expressivas,
as linhas essenciais do crime e da 10ucura ... ",27 Nina Rodrigues foi
responsvel pela coleo de cabeas de bandidos e criminosos memorveis, objetos de estudos antropomtricos,
segundo os mtodos
de Lombroso e Garofalo, na seo de medicina legal da Faculdade
de Medicina da Bahia. Por uma ironia histrica, o crebro de Euclides da Cunha foi retirado, aps sua morte em 1909, por Afrnio
Peixoto e mantido em formol no Departamento
de Antropologia
do Museu Nacional do Rio de Janeiro at 1983. O crnio do Messias e o crebro do escritor despertaram
o interesse dos legistas e
antroplogos
do "crime"

da poca, em busca dos traos


ou do "estilo".

fsicos e anatmicos

RACISMO E DEGENERAO
A teoria das desigualdades raciais se difundiu no Brasil, junto
com os iderios naturalistas,
cientificistas,
positivistas e evolucionistas, nas trs ltimas dcadas do sculo XIX. A afirmao da existncia de etnias inferiores justificava a formao de um novo imperialismo, o que foi percebido por Araripe Jnior e Manoel BOll1fim, tornando-se
objeto de polmica com Slvio Romero, que defendia o carter cientfico das idias racistas.

55

54

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racismo europeu tem suas origens no sculo XVIII, como instrumento de defesa dos interesses da nobreza contra as reivindicaes burguesas. O racismo assumia uma significao feudal e nobilirquica, servindo manuteno dos privilgios estamentais, apresentados como expresso jurdica das desigualdades naturais entre
os homens. A nobreza seria a representante de uma raa escolhida
e pura, com ascendncia e formao tnica superior s demais
classes.
Essa acepo feudal do racismo foi retomada por Gobineau no
Essai sur l'ingalit des races humaines (1854), primeira tentativa
moderna de reconstruir a histria universal do ponto de vista etnolgico. Com pessimismo fatalista, Gobineau profetizou a decadncia da civilizao como resultado da mistura de sangues e do abastardamento das raas superiores e puras, fundamentos das elites.
Criticou o democratismo e o igualitarismo como antinaturais e em
desacordo com a cincia, e considerava as agitaes dos trabalhadores europeus como indcio dos perigos que rondam a civilizao.
A miscigenao estaria colocando em risco as nacionalidades
pela introduo de elementos "heterogneos", capazes de destruir
a sua identidade. A incapacidade das raas no-brancas para a civilizao no teria como ser corrigida pela educao. Apenas a mestiagem poderia elevar intelectualmente as raas inferiores, com o inconveniente de "rebaixar" as etnias superiores participantes da mistura. Ao identificar a civilizao histria e s raas brancas, Gbineau se mostra descrente quanto ao futuro dos pases latinoamericanos, onde os cruzamentos raciais e a degradao dos europeus trariam, de modo inevitvel, a decadncia: "A Amrica do Sul,
corrompida em seu sangue crioulo, no tem meios de evitar a queda
de seus mestios de todas as variedades e classes".28
O ensaio de Gobineau inverteu a imagem do homem natural,
formulada por Jean-Jacques Rousseau. Enquanto Rousseau atribua
a disparidade entre as sociedades a causas histricas, resultantes do
estabelecimento do contrato social e do direito de propriedade, Gobineau naturalizou as diferenas, que fundou em fatores tnicos e
traos inatos. Atravs das obras de Gobineau, Andr Retzius, Lapouge, Fouille, Bchner, C;ustave le Bon e Herbert Spencer, as idias
raeist as roram integradas ao cient iricisl11o.
A antropologia do sculo XIX retomou as teorias do naturalista Buffon sobre a degenerao dos animais, para abordar questes
como a hereditariedade e o hibridismo. Ainda que no formule concepes transformistas ou evolucionistas, Buffon antecipou as abor-

dagens no-fixistas da espcie, ao mostrar suas possveis variaes


a partir das condies fsicas, como o clima e a alimentao, ou do
cruzamento com espcies vizinhas. Observa, por exemplo, a existncia de diferentes animais no Antigo e no Novo Mundo. Mas se
trata de um transformismo limitado, prprio de variaes nas espcies, que no levam ao progresso ou evoluo, como no darwinismo e no evolucionismo, mas degenerao.
Buffon discute, na Histoire naturelle, os efeitos do cruzamento entre cavalo e asno, que produz o mulo, incapaz de se reproduzir. A palavra mulato deriva de mulo e se acreditava, por analogia, que o mestio de branco e negro fosse estril aps algumas
geraes. Mas Buffon restringia a degenerao aos animais, sobretudo aos domsticos, e a algumas espcies na Amrica do Sul, pois
a noo no se aplicaria ao homem. Defendia a existncia de uma
"grande e nica famlia de nosso gnero humano", que se multiplicou e se espalhou pelo planeta, para sofrer modificaes devidas ao meio fsico e ao modo de vida, o que produziu as diversas
raas. Sendo o branco a "cor original" do homem, julga possvel
fazer as demais raas retomarem a essa fonte comum por meio
da mestiagem: "precisa-se apenas de 150, ou duzentos anos para
lavar a pele de um Negro por esta via da mistura com o sangue
do Branco" .29
O debate entre unitaristas e poligenistas foi uma das principais
questes antropolgicas do sculo passado, em que o conceito de
degenerao de Buffon deu origem a concepes conflitantes. De
um lado, monogenistas, como Cuvier, Humboldt, Quatrefages, partidrios da unidade da espcie humana. De outro os poligcnistas,
como Agassiz e Gobineau, que negavam a origem comum da humanidade e acreditavam na existncia de raas separadas. Ainda que
Buffon fosse adepto do monogenismo, suas idias sobre a degenerao dos animais foram aplicadas ao gnero humano pelos poligenistas. Esse debate levou dissoluo da Sociedade Etnolgica de
Paris e formao de dois grupos no interior da Sociedade de Antropologia, fundada em Paris em 1859. Em Londres, o Instituto Real
de Antropologia resultou da fuso de duas organizaes: a Sociedade Etnolgica, adepta do monogenismo, e a Sociedade Antropolgica, que defendia o poligenismo.30
Em Voyage au Brsil [Viagem ao Brasil] (1865-6), os naturalistas Louis e Elisabeth Agassiz afirmaram o carter "hbrido" dos
cruzamentos entre homens ou animais de espcies ou raas diferentes. Optando pela hiptese poligenista, segundo a qual no haveria

56

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.,

_,il

uma origem comum a todas as raas humanas, consideravam


tio um "ser intermedirio",
condenado degenerao:

cionais identificados

o mes-

modernidade

ocidental.

O racismo

e o libe-

Entre 1850 e 1860, foram publicados os trabalhos de Lucas, Morei e Moreau de Tours, que desenvolveram teorias da hereditariedade, mecanismo contraditrio
que reproduz o idntico e, ao mesmo
tempo, produz diferenas.32 A degenerao aparece como perturbao na reproduo,
que pode se restringir esfera do indivduo, ou
se estender a um grupo tnico ou social, como uma verdadeira patologia. Produz-se uma mitologia cient(jica, que justifica distines polticas a partir da hereditariedade
e limita o exerCcio da liberdade
pelo indivduo, sujeito ao determinismo fatalista de foras ancestrais.
Colocam-se em questo noes caras ao pensamento
filosfico da
Ilustrao, como a universalidade ou a perfectibilidade da natureza
e do gnero humano. As teorias da hereditariedade
tiveram influncia em Nina Rodrigues e Slvio Romero, por intermdio de Gustave

ralismo foram redefinidos no Brasil, o que torna problemticas


as
colocaes de Roberto Schwarz sobre as "idias fora de lugar", ou
as de "atraso"
e "reflexo cultural",
propostas por Dante Moreira
Leite e Nlson Werneck Sodr. Essas posies privilegiam a divergncia entre o local e o importado,
ao deixar, em segundo plano,
o reajuste dos modelos europeus s condies locais.
Em Ao vencedor as batatas, Roberto Schwarz apontou a "contradio" entre o papel secundrio das personagens negras na literatura brasileira do sculo XIX e li importncia econmica do escravo, como base do sistema produtivo at a abolio. Para ele, o liberalismo, enquanto ideologia do trabalho livre, entrava em contradio com o escravismo, sistema compulsrio
de trabalho, e com o
favor, em que os homens livres no-proprietrios
eram dependentes dos proprietrios
de terras. As idias liberais adotadas pela elite
brasileira estariam, assim, em desacordo com a sociedade brasileira, tornando-se "ideologia de segundo grau". Schwarz est interessado, porm, em abordar as transformaes
do romance como forma e mostrar como Machado de Assis redefiniu o seu lugar no Brasil.
Nlson Werneck Sodr e Dante Moreira Leite tomaram o ra-

le Bon, com Psychologie desfoules [Psicologia das multides],


Le Play, autor de La rforme sociale [A reforma social].

A ideologia do colonialismo, Nlson Werneck Sodr abordou as teo-

o resultado de ininterruptas alianas entre mestios uma classe de


pessoas em que o tipo puro desapareceu, e com ele todas as qualidades fsicas e morais das raas primitivas, deixando em seu lugar bastardos to repulsivos quanto os ces amastinados, que causam horror
aos animais de sua prpria espcie.31

e de

cismo cientfico

cismo cientfico foi adotado, de forma quase unnime, a partir de


1880, enviesando os iderios liberais, ao refrear suas tendncias igualitrias e democratizantes
e dar argumentos para estruturas sociais
e polticas autoritrias.
As teorias racistas se ligaram aos interesses dos grupos letrados
de se diferenciarem da massa popular, cujas formas de cultura e religio eram depreciadas como atvicas, atrasadas ou degeneradas.
A teoria racista no exprimiu, portanto, apenas interesses coloniaj que se articulava

da cultura

local. Em

rias raciais e climticas de Slvio Romero e Euclides da Cunha, que


apenas teriam seguido idias "equivocadas",
elaboradas como parte da "ideologia do colonialismo",
que justificava a expanso europia. O determinismo
naturalista teria sido adotado no Brasil a
partir da "transplantao
cultural" ou da "imitao servil de modelos externos",
em contradio
com os "verdadeiros"
interesses
nacionais.H O racismo e o mesologismo so enquadrados
em uma
tica nacionalista,
como se fossem idias sem "cho",
incorporadas a partir da imposio dos interesses metropolitanos.
Essa nfase na "dependncia
cultural" obscurece as possibilidades de articulao e diferenciao local dos modelos importados, a partir do dilogo, original e ecltico, dos escritores brasileiros com as fontes estrangeiras.
Dante Moreira Leite levantou, em O carter nacional brasileiro, as incoerncias no pensamento de Romero, como a aceitao simultnea do determinismo do meio e da raa, a valorizao do mestio e a defesa da imigrao, a nfase na cultura anglo-germnica
e a crtica imitao do estrangeiro.
Atribuiu tais contradies
ao

A proclamada inferioridade
das raas no-brancas,
a crtica de
Gobineau miscigenao e a previso de esterilidade dos mestios
por Agassiz colocavam um dilema para a elite brasileira, que oscilava entre o liberalismo e o racismo, entre o pressuposto
liberal da
igualdade formal e o princpio racista da desigualdade
inata entre
os homens. A questo tnica se tornou central, no Brasil, em termos de implantao do liberalismo e do trabalho assalariado. O ra-

listas e imperialistas,

como prova do "mimetismo"

aos interesses de grupos na-

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59

.,

carter de "importao" e de "atraso" de tais idias, admirandose que este tivesse gasto diversas pginas da Histria da literatura
brasileira para refutar coisas to "disparatadas" quanto a teoria climtica de Buckle. Ora, discutir a primazia do meio ou da raa fazia
parte dos critrios cientficos correntes entre os crticos e historiadores brasileiros e europeus adeptos do naturalismo.
A coerncia prpria ao discurso de Romero e o modelo de cincia dominante poca foram ignorados por Dante Moreira Leite,
ao estabelecer a oposio entre um saber "real" (a cincia) e outro
"imaginrio" (a ideologia), o que contm implcita a afirmao de
uma verdade acerca da sociedade. As teorias do carter nacional brasileiro so divididas em duas fases: uma primeira dominada pelo chamado "pensamento ideolgico", com vigncia at a dcada de 1950,
em que os intelectuais se identificavam com as classes dominantes;
e uma fase seguinte em que os intelectuais, se no se identificavam
com as classes desprotegidas, procuravam, pelo menos, ver o conjunto da sociedade.34 A ideologia do carter nacional concebida,
portanto, mais como fase do que como problema. Fase que teria
sido superada, para Moreira Leite, pela histria e sociologia a partir de 1950. Entretanto, afirmar a nova teoria como modelo de pensamento no-ideolgico no seria propor uma outra ideologia? No
seria eleger, como modelo de verdade, o padro cientfico contemporneo ao intrprete?
Ao contrrio do que sugerem as abordagens de Moreira Leite
e Werneck Sodr, os sistemas de pensamento europeus foram integrados de forma crtica e seletiva, segundo os interesses polticos e
culturais das camadas letradas, preocupadas em articular os iderios estrangeiros realidade local. O racismo cientfico assumiu uma
funo interna, no coincidente com os interesses imperialistas, e
se transformou em instrumento conservador e autoritrio de definio da identidade social da classe senhorial e dos grupos dirigentes,
perante uma populao considerada tnica e culturalmente inferior.
As concepes racistas se tornaram parte da identidade das elites
em uma sociedade hierarquizada e estamental, com grande participao de escravos, libertos e imigrantes no trabalho produtivo. A
identificao dos letrados com os valores metropolitanos levou relao etnocntrica com as culturas indgenas, africanas e mestias,
percebidas pela mediao do discurso europeu.
A valorizao da mestiagem e a ideologia do branqueamento
foram contribuies originais que atenuaram, ainda que parcialmente, o racismo cientfico ento dominante. Enquanto Nina Rodrigues

e mesmo Euclides da Cunha pensavam a miscigenao como sinnimo de degenerao, Romero props o "branqueamento"
como
sada para reabilitar as raas "inferiores", integradas civilizao,
ao serem extintas pela mistura progressiva. Pde pensar, com isso,
uma "soluo" para o dilema racial que escapava s previses pessimistas sobre o futuro da civilizao no Brasil, sem contestar, porm, os fundamentos do racismo.

o SINCRETISMO

DE RAAS E CULTURAS

Mrio de Andrade ironizou, em Amar, verbo intransitivo (1927),


o vis por que passavam as teorias tnicas no Brasil, adaptadas para consumo local. Fraulein Elza, a governanta alem do menino Carlos, acredita na superioridade dos arianos, ou da msica de Wagner
sobre o samba, o maxixe e o foxtrote. Mas esconde de seus alunos
brasileiros que estes pertencem "degradada" raa latina dos portugueses. Mas todos se colocam de acordo em um ponto: a inferioridade dos negros e ndios - "Os portugueses fazem parte de uma
raa inferior. E ento os brasileiros misturados? Tambm isso Fr~iulein no podia falar. Por adaptao. S6 quando entre amigos de scgredo, e alemes. Porm os ndios, os negros, quem negar sejam
raas inferiores?". 35
Dois romances mostram a importncia do debate racial no Brasil na virada do sculo: O cortio (1896), de Alusio Azevedo, e Cana (1902), de Graa Aranha. Alusio Azevedo juntou a teoria da
mestiagem a concepes naturalistas sobre a influncia do mcio
ambiente, derivadas do modelo de literatura experimental de mile Zola. Em O cortio, a natureza faz a mediao entre as categorias tnicas e sociais. exemplar a transformao do imigrante portugus Jernimo, que se deixa fascinar com a "refulgente luz dos
trpicos", com a "msica crioula" e sobretudo com a mulata Rita
Baiana: "Naquela mulata estava o grande mistrio [... ]: ela era a
luz ardente do meo-dia". O imigrante sucumbe seduo da vida
americana e da natureza do Brasil, e se entrega bebida, aos prazeres e ao cio. Rita Baiana abandona o amante brasileiro em favor de Jernimo, pois o "sangue da mestia", reclamando os "direitos de apurao", "preferiu no europeu o macho de raa superior".36
Em Cana, de Graa Aranha, so confrontadas duas tradies
sobre o cruzamento de raas e culturas nos dilogos entre os imi-

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do a escapar armadilha determinista de Buckle, Gobineau e Agassiz, em que o Brasil seria condenado ao atraso e barbrie.
No Congresso Universal de Raas, realizado em Londres, em
1911, Joo Batista de Lacerda apresentou o trabalho, Os mtis ou
mestios do Brasil, em que defendia a tese de que "o cruzamento
do preto com o branco no produz geralmente prognie de qualidade intelectual inferior". Valorizou o mestio, sem questionar o pressuposto da inferioridade dos no-brancos: "no podemos pr o mtis
ao nvel das raas realmente inferiores" .39 Surge uma sada autctone para a questo tnica: fundir para extinguir as raas inferiores. A miscigenao, afirmam seus idelogos, produziria uma populao mais clara, pois os brancos seriam parceiros sexuais mais
procurados, de gene mais forte, como o portugus Jernimo, de O
cortio, caado pela fogosa mulata. Essas suposies, aliadas pretensa baixa taxa de natalidade e maior incidncia de doenas entre
os afro-brasileiros, levavam previso do rpido desaparecimento
das raas inferiores. Slvio Romero achava que o branqueamento
levaria de trs a quatro sculos. LaceI\da ainda mais "otimista",
pois creditava a trplice desapario do negro, do ndio e do mestio ao prazo de apenas um sculo.
Pensava-se a imigrao como via de incorporao de etnias superiores, de origem europia, que acelerariam o branqueamento da
populao brasileira. O programa de imigrao chinesa, proposto
pelo visconde de Sinimbu no final da dcada de 1870, foi rejeitado
no Parlamento, com o argumento de que os chineses corromperiam
a formao racial no pas. Joaquim Nabuco foi uma das vozes que
se ergueram contra a importao de asiticos que levaria, segundo
ele, "mongolizao" do pas.
O ideal europeizante do programa imigrantista se revelou em
decreto de 1890, que estabelecia: " inteiramente livre a entrada nos
portos da Repblica dos indivduos vlidos e aptos para o trabalho
que no se acharem sujeitos ao criminal do seu pas". Mas a
essa proviso liberal acrescentava-se clusula, que exclua os "indlgenas da sia ou da frica". Estes s deveriam ser admitidos com
autorizao do Congresso.40 Ainda que no tenha tido aplicao,
o decreto mostra o modelo brancfilo do imigrantismo. Os grupos
asiticos, em particular japoneses, s ingressaram na primeira dcada do sculo XX, quando se tornou problemtica a imigrao europia em larga escala.
As idias de Romero sobre a mestiagem tm o objetivo de extinguir os grupos africanos e indgenas pela integrao raa bran-

grantes Milkau e Lentz que exprimem os dilemas de uma nao hesitante entre a pureza e a mistura,. entre as luzes europias e as demais heranas culturais. Lentz representa a concepo ariana, que
nega a possibilidade de progresso no Brasil devido degenerao
das multides mestias. Milkau, para o qual tendem as simpatias
do autor, defende as fuses capazes de formar um pas baseado na
"comunho entre as raas", com a participao dos imigrantes:

Era precisoformar-sedo conflitode nossasespcieshumanasum tipo de


mestio, que se conformando melhor com a natureza, com o ambiente
fsico, [...] fosse o vencedor [... ]. E no Brasil, fique certo, a cultura se
far regularmente sobre esse mesmo fundo de populao imigrante.J7
At 1910 apenas intelectuais isolados, como Araripe Jnior, Manuel Querino e Manoel Bomfim, criticaram as concepes racistas,
atacadas tanto em sua base cientfica, quanto em termos ideolgicos. Araripe explicava o racismo da cincia europia pelo expansionismo das naes dominantes, que recorriam condenao das raas no-brancas e da miscigenao "para autorizar a expanso e justificar a expropriao dos povos sem esquadras". A partir de uma
alegada "nobreza tnica", procurava-se legitimar "todas as pretenses das naes anglo-saxnicas ao predomnio, ora mstico, ora industrial, do mundo, e ao seu consectrio, que o extermnio das
raas inferiores que ameaam, pelo nmero, a civilizao europia".
As teorias racistas seriam, enfim, "sociologias de encomenda" que
"mal encobrem as intenes funestas das classes dirigentes e dos governos do lado oposto do Atlntico". Bomfim repete a crtica de
Araripe, ao chamar a teoria da inferioridade racial de "sofisma abjeto do egosmo humano" e "etnologia privativa das grandes naes salteadoras": "a cincia alegada pelos filsofos do massacre
a cincia adaptada explorao". 38
Apesar das crticas de Araripe e Bomfim, o racismo cientfico
se tornou moeda corrente no debate poltico e cultural brasileiro no
ltimo quartel do sculo XIX, redefinido e adaptado s condies
locais. Desse processo de ajuste das "importaes ideolgicas", resultaram modelos de pensamento, como a ideologia do branqueamento e da miscigenao, como tentativa de eliminar a contradio
entre a realidade tnica brasileira, o racismo cientfico e o liberalismo progressista. Aceitando a premissa bsica do racismo - a superioridade da raa branca -, Joaquim Nabuco, Joo Batista de Lacerda, Slvio Romero e Afrnio Peixoto enalteceram a mestiagem
como mecanismo de assimilao racial dos grupos inferiores, de mo-

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ca e a uma cultura brasileira de base europia. Mas tais posies


se alteraram, junto com suas mudanas e desiluses polticas. Nos
Estudos sobre a poesia popular no Brasil e na Histria da literatura
brasileira, elogiou a miscigenao como fator de adaptao das raas e culturas ao meio local. Sua teoria do branqueamento se baseia
no "cruzamento" entre os princpios racistas e as leis darwinistas
e evolucionistas: "Aplicando as leis de Darwin literatura e ao povo brasileiro, fcil perceber que a raa que h de vir a triunfar
na luta pela vida, neste pas, a raa branca" .41 Ainda que negasse a superioridade absoluta do mestio, considerava-o um ganho evolutivo, por ter ajudado o colonizador branco a se adaptar "luta
pela sobrevivncia" nos trpicos, ao mesmo tempo que incorporava o negro e o indgena civilizao. A mescla entre portugueses,
negros, ndios e imigrantes traria, em trs ou quatro sculos, uma
populao brasileira branca e homognea, j que as leis evolucionistas tornavam "inevitvel" a vitria do branco.
Sua confiana nos lucros evolutivos de tal contabilidade racial
foi, porm, abalada a partir de 1900, quando se mostrou ctico quanto ao futuro branqueamento da populao brasileira e passou a aceitar as teorias arianistas contrrias mestiagem, que antes rejeitara. A mistura se tornara perda. Em Martins Pena (1901), fez a autocrtica da f na superioridade do mestio. Considerava agora as
fuses prejudiciais, pois os povos cruzados sero sempre inferiores
s raas ditas puras: "Os mestios tomados em totalidade so fundamentalmente inferiores, como robustez, ao negro e ao branco, como inteligncia e carter, ao branco, sem a menor dvida". 42 Ecos
das vozes sbias de Buffon e Gobineau na memria do patriarca da
histria literria brasileira.
Romero questionou, em 1913, a viabilidade do branqueamento, e comparou suas previses anteriores s de Joo Batista de Lacerda e Afrnio Peixoto. Lacerda havia estabelecido o prazo de um
sculo para o triunfo do europeu e a liquidao do negro e do ndio. No romance A esfinge, Afrnio Peixoto previa um hiato de dois
sculos at ser alcanado o branco total, despido de qualquer impureza. O prprio Romero, na Histria da literatura brasileira, afirmara que esse processo se completaria em trs ou quatro sculos.
Mas ps-se a duvidar de tais previses como exageradamente otimistas quanto s reais possibilidades de extino das raas inferiores. Agarrado crena na persistncia dos caracteres fundamentais
das raas, nega o futuro branqueamento do homem e da nao brasileira, que se tornariam, na melhor das hipteses, mestios:

Hoje quanto aos ndios e negros irrecusveis, isto , quanto s gentes


de cor preta e vermelha, marcaria uns seis ou oito, se no mais, e, quanto aos mestios, o tempo todo em que no decorrer dos sculos houver
habitantes nesta parte do globo; porque populaes que se mestiaram - nunca mais deixam de ser mestiadas, e esse em geral o caso
de todas as populaes da Terra!43

Ao questionar o futuro branqueamento do povo brasileiro, passou a temer que o pas viesse a ser dominado por raas inferiores
ou cruzadas. Adotou ideologias antiliberais de defesa da elite ariana, "reduto imesclado de gente superior", capaz de manter acesa
a chama da civilizao. Declarou sua filiao ao arianismo ortodoxo e atacou a miscigenao apoiado nas idias de Gobineau sobre
a decadncia da civilizao a partir do abastardamento dos arianos.
Observou, assim, sobre as misturas raciais: "Como a democracia
, talvez, uma coisa fatal e irremedivel, mas em grande parte um
mal" .44
A proclamao da Repblica trouxe, segundo Romero, a total
desorganizao no pas, ao extinguir o governo da elite branca sobre os mestios, que fora capaz de manter a "ordem" na colnia
e no Imprio. O aumento da populao e a intensificao das misturas, junto com a conquista do grau de bacharelou doutor por centenas de tipos cruzados, teriam destruido o antigo sistema poltico
e transformado o Brasil em uma "nao de mestios, dirigida por
homens da mesma origem" .45 Esse estado catico s seria sanado
quando as populaes brancas do sul, ajudadas pela imigrao, tivessem estendido sua influncia sobre todo o Brasil ...
A teoria racial de Slvio Romero marcou dois intrpretes do Brasil, que partiram de facetas distintas da sua obra: Oliveira Viana,
em Evoluo do povo brasileiro (1923), e Gilberto Freyre, em Casagrande & senzala (1933). Oliveira Viana se apoiou na rel1exo social de Romero posterior a 1900, como a perspectiva arianista, a crtica miscigenao e democracia, o enfoque dos aspectos c1nicos da sociedade brasileira e a defesa de um sistema representativo
de base corporativa. Essas concepes, tanto em Romero quanto
em Viana, foram formuladas a partir da indagao sobre a especijicidade da formao nacional, precondio para a articulao de um
discurso antiliberal no Brasil.
Romero fundou, por outro lado, os mitos de identidade nacional e as ideologias do carter e da cultura brasileira, baseados na
fuso e integrao de raas e culturas. Gilberto Freyre retomou a
valorizao da miscigenao, o interesse pelo folclore e pelas tradi-

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es populares, com o destaque do negro e do afro-brasileiro. Ao


comentar alJUblicllo, em 1943, da terceira edio da Hist6ria da
literatura brasileira, de Romero, Freyre considerou a teoria da mestiagem um dos fundamentos do pensamento democrtico moderno, ainda que rejeitasse o seu preconceito racial e a crena na inferioridade tnica.46

rea~uste das teorias racistas adquiriu tal autonomia em relao S premissas tericas iniciais, que "a ideologia da miscigenao
se manteve aps a rejeio do racismo cientfico, com a influncia
da antropologia
chltural de Franz Boas nas dcadas de 1920 e 1930.
I
O abandono oficial do racismo tornou, ao contrrio, mais entusistica a valorizao da mestiagem, como "sntese" de raas e culturas e definio de uma "identidade" nacional. Essa valorizao aparece no ensaio histrico-social de Gilberto Freyre, ou nos romances
de Jorge Amado, como Gabriela, cravo e canela (1958), Tenda dos
milagres, Tereza Batista cansada de guerra (1973) e Tieta do Agreste (1977) - elogios picos sensualidade da mulata. Freyre e Amado se mostram presos a concepes de "etnicidade", que entram
em conflito com a pretensa superao do paradigrna tnico-biolgico,
ao atriburem valor psicolgico s raas e glorificarem o seu cruzamento e a formao de uma cultura sincrtica.
Freyre recuperou a teoria de Oliveira Viana sobre o patriarcalismo da escravido brasileira, aps prvia "filtragem" da sua orientao racista. O patriarcalismo, adotado por Freyre como molde interpretativo, encobre o carter mercantil e violento das relaes de
produo sob o cativeiro e concilia a sociedade brasileira com seu
passado escravocrata. Ao privilegiar o patriarcalismo e generalizar
caractersticas da escravido domstica, Freyre construiu o mito da
brandura e docilidade nas relaes entre senhores e escravos. Para
Freyre, os antagonismos raciais e sociais nunca foram absolutos no
Brasil, tendo sido atenuados pelo "dinamismo de raa" do mulato.
Embora descarte as inferioridades tnicas inatas, concede valor psicolgico s raas e a seu cruzamento: "A raa dar as predisposies; condicionar as especializaes da cultura humana" .47
Essa mudana no conceito de cultura no Brasil no abalou as
esperanas na miscigenao. De 1870 a 1910, o destaque dos fatores tnicos, biolgicos e climticos produziu a ideologia do branqueamento como forma de ajuste do racismo europeu s condies
brasileiras. A partir de 1930, com a nfase no social, no cul-

tural e no econmico, o branqueamento se converteu em melting


pot, cadinho de raas de uma sociedade multirracial. O perfil interpretativo passou a ser moldado no mais pelos conceitos de raa e
natureza, mas pelos de cultura e cardter.48 Desse filo, deriva a "democracia racial" de Gilberto Freyre, pedra de fundao do "novo
mundo nos trpicos". O mito da democracia racial levou passagem do pessimismo das teorias deterministas europias, que inviabilizavam o progresso da nao brasileira, ao ufanismo da civilizao tropical, que aperfeioaria o legado ocidental.
A cultura brasileira se consoiidou no sculo XIX com a recepo e a transformao de matrizes europias, que forneceram parmetros para a reflexo sobre a natureza tropical e as raas brasileiras. A transformao dessas matrizes ocorreu na literatura, na historiografia e no ensasmo, segundo duas vertentes bsicas: o tropicalismo e a ideologia da mestiagem. Na vertente tropicalista, formulada por Araripe Jnior, o meio tropical visto como fator positivo de "aclimatao" e diferenciao das formas e idias europias. A nacionalidade definida a partir do impacto do novo ambiente sobre as concepes do "antigo" mundo.
Na corrente mestia, critica-se o ponto de vista arianista, representado pela obra de Gobineau, cujos pressupostos, como a inferioridade das raas no-brancas e a degenerao dos mestios, traziam sombrias previses sobre o futuro da civilizao no Brasil. Slvio Romero, Joaquim Nabuco e Gilberto Freyre valorizaram o cruzamento racial, como forma de dar aos elementos africanos e indgenas uma expresso nacional, incorporados a projetos pretensamente sincrticos, que constituem formas de hegemonia dos setores tidos como superiores em termos tnicos ou culturais.
A ideologia da mestiagem, como fuso de raas e culturas,
se tornou elemento recorrente na literatura, na historiografia e no
ensasmo brasileiros. A partir de tal ideologia, a "sntese" racial
e cultural vista como trao especfico, ou marca de identidade,
que funda concepes homogneas e pouco diferenciadas de cultura. No Brasil e na Amrica Latina, uma imagem unificada de nao se definiu a partir da incorporao das formas culturais europias, indgenas, africanas e asiticas. Mas os setores representantes da civilizao ocidental e detentores da palavra escrita e, nas
ltimas dcadas, dos meios audiovisuais, aceitaram e rejeitaram as
possveis figuras de identidade construdas a partir dessa mistura
de elementos. O resultado no foi a formao de uma conscincia
coletiva, mas a emergncia, nos setores letrados, de uma ambiva-

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lncia psicossocial, em que a identidade cultural percebida como


problema. Ambivalncia que revela a tenso entre a integrao civilizao .e a gnese da nao.

Parte
11
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SL VIO, .ROMERO:
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CRTICA, HISTRIA E POLMICA
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