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Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p.

184-186, 2005

Recenso
Jos BITTENCOURT Filho, Matriz religiosa brasileira:
Religiosidade e mudana social
Petrpolis: Vozes; Rio de Janeiro: Koinonia, 2003. 260 p.
Quando o antroplogo holands Andr Droogers, professor da Universidade Livre de Amsterdam e ex-professor da Escola Superior de Teologia de So Leopoldo (RS), escreveu seu artigo sobre A religiosidade mnima brasileira (Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, v. 14, n. 2, p. 63-86,
1987), ele estava levantando um tema central das pesquisas sobre religio
no Brasil, cujos antecedentes e desdobramentos continuam a suscitar novos
estudos. Droogers afirmou poca que a religiosidade mnima brasileira
vivida publicamente em contextos seculares, veiculada permanentemente
pelos meios de comunicao de massa, revelando um dos traos mais profundos da cultura brasileira. A expresso mais concreta dessa religiosidade
mnima brasileira o seu credo mnimo: Deus e f ou Creio em Deus.
Dificilmente um artista ou uma autoridade poltica divergem desse credo
mnimo. Anos atrs numa campanha eleitoral Prefeitura de So Paulo,
perguntaram na TV ao ento candidato Fernando Henrique Cardoso, se ele
acreditava em Deus. Sua negativa pode no t-lo feito perder a eleio (na
oportunidade foi eleito o ex-Presidente Jnio Quadros), mas que contribuiu
para a derrota, ningum duvida. O candidato iluminista feriu um dos pilares
da religiosidade brasileira que perpassa credos e igrejas.
O livro do Professor Jos Bittencourt Filho, assessor da entidade
ecumnica Koinonia do Rio de Janeiro, est na continuidade de outros estudos importantes nessa rea de pesquisa e traz uma contribuio especfica:
ele avalia a matriz religiosa brasileira, constituda pela composio das razes
do catolicismo ibrico e a magia europia, das religies indgenas e religies
africanas trazidas pelos escravos negros, chamando a ateno para a presena marcante do Neopentecostalismo (ou Pentecostalismo Autnomo)
como parte da complexa situao religiosa brasileira contempornea. Sua
tese afirma
[...] a existncia, no bojo da matriz cultural, de uma matriz religiosa, que prov

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um acervo de valores religiosos e simblicos caractersticos, assim como


propicia uma religiosidade ampla e difusa entre os brasileiros.1

Ao contrrio de outros pesquisadores, Bittencourt Filho acrescenta


em sua abordagem um apanhado histrico sobre o Protestantismo brasileiro, demonstrando uma mudana profunda no campo religioso brasileiro a
partir dos anos de 1950 com o crescimento vertiginoso do Protestantismo
popular representado pelo Pentecostalismo, que chegou ao Brasil em 1910
(Belm do Par). Partindo dos referenciais clssicos dos estudos da religio
(Durkheim, Weber, Marx), dos estudos no Brasil feitos por pesquisadores
como Riolando Azzi, Jos Oscar Beozzo, Roberto DaMatta, Antonio Flvio
Pierucci, Reginaldo Prandi, Pierre Sanchis, alm dos principais estudos sobre Protestantismo, o autor correlaciona seu tema com a pergunta pela
mudana social. Afirma que as abordagens tericas no podem desprezar
as idiossincrasias culturais e os valores que subsistem nos mais diferentes
contextos e momentos histricos. Apesar de mudanas ocorrerem na sociedade, preciso considerar que valores retidos nas camadas profundas da
existncia social continuam a se expressar e a se reproduzir. nesse sentido que o autor entende a sua tese de uma matriz religiosa brasileira seguida de uma religiosidade matricial2.
O livro est dividido em quatro partes: 1) apresenta a gnese da matriz religiosa brasileira; 2) aborda a aventura protestante; 3) correlaciona
mudana social e campo religioso; 4) avalia a nova realidade do capitalismo
tardio e sua relao com a religio.
No caso do Protestantismo brasileiro, vale registrar a apresentao
do Protestantismo de Misso, do qual de certo modo originou-se o
Pentecostalismo que recebeu, no Brasil, uma verso nacional influenciada
pela Igreja.
Eletrnica. Particularmente, foi o Pentecostalismo Autnomo ou Autctone, representado, por exemplo, por Igrejas como O Brasil para Cristo,
Deus Amor, Casa da Bno, Nova Vida, Renascer em Cristo, Sara nossa Terra, Universal do Reino de Deus, Internacional da Graa de Deus e
suas congneres, que soube aproveitar bem os novos meios de comunicao de massa, especialmente a TV, como forma de divulgar suas propostas
de f e chamar novos adeptos. Temas como as curas espirituais, o exorcismo, o xtase religioso, a posse do Esprito Santo e, sobretudo, a nfase na
1 BITTENCOURT F., J. Matriz religiosa brasileira: religiosidade e mudana social. Petrpolis:
Vozes; Rio de Janeiro: Koinonia, 2003. p. 17.
2 BITTENCOURT F., 2003, p. 71.

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prosperidade individual ganharam enormes espaos na mdia e arrebanharam


milhes de novos crentes.
Enquanto o Protestantismo ecumnico definhava aps intensa represso (interna e externa) sofrida nos anos da ditadura militar (1964-1984), no
conseguindo criar novas bases eclesisticas para a renovao de seus quadros dirigentes, as novas igrejas cresceram e se dividiram, afirmando-se na
sociedade a partir de uma caracterstica especial: sem se preocuparem com
formao de comunidades estveis, ofereceram suas propostas religiosas
de acordo com a polissemia dos smbolos da religiosidade matricial brasileira3, indo alm dos limites fixados pela ortodoxia pentecostal. O objetivo
era suscitar e satisfazer anseios de consumidores de religio num mercado religioso bastante disputado. Sem dvida, possvel verificar mudanas
significativas na vida de pessoas convertidas nesses cultos, mas outros fatores como a guerra religiosa contra cultos afro ou a desmoralizao das
religies medinicas, alm de mtodos pouco ortodoxos para propagar a
ideologia da prosperidade como bno divina, deixam perguntas e levantam preocupaes para alm do fator meramente religioso. Estas propostas
religiosas e outras afins geralmente defendem posies altamente conservadoras em termos sociais ou polticos.
O autor ainda nos faz pensar no seguinte. Em relao ao
Pentecostalismo Autnomo provavelmente efetuou-se uma operao
sincrtica que permitiu algo muito particular presente na religiosidade brasileira contempornea: a matriz religiosa no foi rejeitada nesse tipo de
Pentecostalismo, mas, ao contrrio, foi axiologicamente reprocessada, enquanto a religiosidade matricial teria sido doutrinariamente reformada4.
isto que faz com que certas caractersticas do catolicismo popular ou de
cultos de umbanda, por exemplo, reapaream em cultos pentecostais sob
nova roupagem, mas revelando ao pesquisador uma mesma estrutura religiosa bsica.
O livro em apreo traz uma contribuio relevante para os estudos
sobre religio no Brasil. Por isto, vale a pena ser lido e discutido nas salas de
aula dos estudos de teologia, cultura religiosa, sociologia da religio, antropologia cultural, misso inculturada e disciplinas afins.
Roberto E. Zwetsch

3 BITTENCOURT F., 2003, p. 196.


4 BITTENCOURT F., 2003, p. 231.

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