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Absorcin

La absorcin es una operacin unitaria de transferencia de materia que se


utiliza para eliminar uno o varios componentes de una corriente gaseosa
utilizando un disolvente. La absorcin puede perseguir diversos objetivos:
-Recuperar un componente gaseoso deseado.
-Eliminar un componente gaseoso no deseado. Se puede tratar, por ejemplo,
de la eliminacin de una sustancia nociva de una corriente de gases
residuales.
-Obtencin de un lquido; un ejemplo sera la de cido clorhdrico por
absorcin de HCl gaseoso en agua.
En la absorcin participan por lo menos tres sustancias: el componente
gaseoso a separar (absorbato), el gas portador y el disolvente (absorbente).

Segn la naturaleza del componente gaseoso a separar, tiene que


emplearse un disolvente que disuelva selectivamente dicho componente. En
este caso, selectivamente significa que el disolvente absorbe
principalmente el o los componentes a separar, y no el gas portador.
Presiones elevadas y temperaturas bajas favorecen la absorcin.
Dependiendo del tipo del disolvente, el gas se absorbe por disolucin fsica
(absorcin fsica) o por reaccin qumica (absorcin qumica).
Para separar los componentes gaseosos del disolvente, la etapa de
absorcin va seguida, en la mayora de los casos, de una etapa de desorcin
para regenerar el disolvente. En la etapa de desorcin se reduce, por efecto
de temperaturas elevadas o presiones bajas, la solubilidad de los gases en
el disolvente, eliminndolos del mismo. Por tanto, se puede reutilizar el
disolvente, que se devuelve al circuito.
La absorcin puede ser fsica o qumica, segn el gas que se disuelva en el
lquido absorbente o reaccione con l dando un nuevo compuesto qumico
( segn exista o no interaccin qumica entre el soluto y el absorbente). La
absorcin es reversible, comnmente, lo que permite
combinar en una misma planta procesos de absorcin y desorcin, con
vistas a regenerar el absorbedor para reutilizarlo y poder recuperar el
componente absorbido, muchas veces con elevada pureza.
Uno de los fenmenos que predominan es el denominado proceso de
difusin molecular (paso de ms del soluto) a travs de la interfaz lquidogas, este puede verse facilitado por la agitacin del fluido.

Segn la naturaleza del componente gaseoso a separar, tiene que


emplearse un disolvente selectivo para dicho componente. En este caso, un
disolvente selectivo significa que el mismo, absorbe principalmente el o los
componentes a separar, y no el gas portador. Presiones elevadas y
temperaturas bajas favorecen la absorcin. Dependiendo del tipo de
disolvente, el gas se absorbe por disolucin fsica (absorcin fsica) o por
reaccin qumica (absorcin qumica).
Se diferencia tres partes importantes en el proceso de absorcin: el gas
portador, el cual va a ser limpiado o purificado, el lquido lavador, que va a
disolver las impurezas y el componente gaseoso a separar. La absorcin
puede ser fsica o qumica, segn el gas que se disuelva en el lquido
absorbente o reaccione con l dando un nuevo compuesto qumico
Para la absorcin, pueden utilizarse los mismos tipos de aparatos descritos
en la destilacin, pues las fases en contacto sern tambin un lquido y un
gas. Se usan normalmente columnas de platos contacto discontinuo o por
etapas o de relleno contacto continuo. En ambos mtodos van en contra
de la fuerza gravitatoria para la circulacin del lquido. Pues en el primer
caso, el lquido pasa por medio de diferentes platos y en ellos se va
condensando el lquido nuevamente; y en el segundo caso, el lquido sube a
travs del relleno y se va condensando en cada elemento, ste es un
mtodo ms efectivo pues existe mayor contacto entre las fases.
La absorcin se utiliza con diferentes propsitos en la industria, tales como
la separacin de uno o ms componentes de una mezcla gaseosa y la
purificacin de gases tecnolgicos. Ejemplos donde se emplea como etapa
principal un proceso de absorcin estn las de obtencin de cido sulfrico
(absorcin de SO3 ), la fabricacin de cido clorhdrico, la produccin de
cido ntrico (absorcin de xido de nitrgeno), procesos de absorcin de
NH3, CO2, H2S y otros gases industriales.
La transferencia de masa de un proceso de absorcin se realiza a travs de
la superficie de contacto entre las fases. La velocidad de la transferencia de
masa depende directamente de esta superficie interfacial, por lo tanto, los
equipos utilizados en tales operaciones debern garantizar la dispersin de
un fluido en el otro, estableciendo una superficie de contacto desarrollada,
para posibilitar una contacto intenso entre las fases.
Sistemas de dos componentes
Si cierta cantidad de un gas simple y un lquido relativamente no voltil se
llevan al equilibrio la concentracin resultante del gas disuelto en el lquido
recibe el nombre de solubilidad del gas a la temperatura y presin
predominantes. A una temperatura dada, la solubilidad aumentar con la
presin La solubilidad de cualquier gas depende de la temperatura, y
depende en la forma descrita por la ley de van t Hoff para el equilibrio
mvil: si se aumenta la temperatura de un sistema en equilibrio, ocurrir
un cambio durante el cual se absorber calor
Sistemas de multicomponentes
Si una mezcla de gases se pone en contacto comn lquido, la solubilidad en

el equilibrio de cada gas ser, en ciertas condiciones, independiente de la


de los dems, siempre y cuando el equilibrio se describa en funcin de las
presiones parciales en la mezcla gaseosa. Si todos los componentes delgas,
excepto uno, son bsicamente insolubles, sus concentraciones en el lquido
sern tan pequeas que no podrn modificar la solubilidad del componente
relativamente soluble; entonces se puede aplicar la generalizacin Si varios
componentes de la mezcla son apreciablemente solubles, la generalizacin
ser aplicable nicamente si los gases que se van a disolver son
indiferentes ante la naturaleza del lquido; esto suceder en el caso de las
soluciones ideales. Por ejemplo, el propano y butano gaseosos de una
mezcla se disolvern por separado en un aceite de parafina no voltil,
puesto que las soluciones que se obtienen son bsicamente ideales
Soluciones lquidas ideales Cuando una fase lquida se puede considerar
ideal, la presin parcial en el equilibrio de un gas en la solucin puede ser
calculada sin necesidad de determinaciones experimentales.
Reglas de las fases y el equilibrio perfecto
Las variables que son de importancia y que afectan al equilibrio en un soluto
son la temperatura, concentracin y tambin la presin. El equilibrio que
tiene lugar entre dos fases se rige por la regla de fases, dada por la
igualdad:
F= C P + 2
Donde;
P: nmero de fases que se encuentran en equilibrio,
C: nmero de componentes que hay en las dos fases en total,
F: nmero de variantes del sistema.
Objetivos de la Absorcin

Recuperar un componente gaseoso deseado.

Eliminar un componente gaseoso no deseado. Se puede tratar, por


ejemplo, de la eliminacin de una sustancia nociva de una corriente
de gases residuales.

Obtencin de un lquido; un ejemplo sera la produccin de cido


clorhdrico por absorcin de HCl gaseoso en agua.

En la absorcin participan por lo menos tres sustancias: el componente


gaseoso a separar (absorbato), el gas portador y el disolvente (absorbente).
Hay que distinguir entre los procesos de adsorcin y absorcin. La absorcin
es un proceso por el cual un material (absorbente) es retenido por otro
(absorbato); puede ser la disolucin de un gas o lquido en un lquido o
slido; o en la retencin mediante fuerzas fsicas de las molculas de un
gas, lquido o sustancia disuelta a la superficie o a la masa de un slido.

Diferencia entre absorcin y adsorcin


La absorcin y adsorcin son trminos que a menudo se confunden o se
utilizan sin la debida diferenciacin.
La diferencia entre ambos conceptos: la absorcin implica que una
sustancia, tomo, molcula o radiacin queda incorporada en la estructura
del material absorbente, pasa de un medio a otro, mientras que en la
adsorcin slo quedara retenida en su superficie por alguna fuerza
atractiva o de unin y no incluye la radiacin, como se observa en la
siguiente figura:

ABSORCIN
La absorcin de gases est basada en la transferencia de materia entre dos
fases (gaseosa y lquida) entre las que existe un gradiente de concentracin
del componente que se separa. La transferencia de materia tiene lugar al
poner ambas fases en contacto, generalmente por medio del relleno de una
columna o torre de absorcin.
Caractersticas de los rellenos de las columnas de absorcin:
1. Qumicamente inerte frente a los fluidos de la torre.
2. Resistente mecnicamente sin tener un peso excesivo.
3. Tener pasos adecuados para ambas corrientes sin excesiva retencin de
lquido o cada de presin.
4. Proporcionar un buen contacto entre el lquido y el gas.
5. Coste razonable.
Objetivo del diseo: conseguir el mximo de transferencia de componentes
con el mnimo consumo de energa y de tamao de columna, es decir, con el
mnimo coste.
Otros parmetros del diseo
Dimetro de la columna
Caudales de las dos fases
Tipo de relleno
Diseo
Recuperacin de productos de corrientes gaseosas con fines de produccin.
Mtodo de control de emisiones de contaminantes a la atmsfera,
reteniendo las sustancias contaminantes (compuestos de azufre,
compuestos clorados y fluorados, etc.).
Eliminacin de amonaco a partir de una mezcla de amonaco y aire por

medio de agua lquida.


Eliminacin de SO2 de gases de combustin con disoluciones acuosas de
hidrxido de sodio.
Aplicaciones
Atendiendo al mtodo de creacin de la superficie de contacto desarrollada
en las torres de absorcin pueden clasificarse del modo siguiente:
Superficiales
Peliculares
De relleno
De burbujeo (de platos)
Pulverizadores
TORRES RELLENAS
El equipo consiste esencialmente en una columna que posee un conjunto de
cuerpos slidos, que descansan sobre una rejilla con agujeros, los cuales
permiten el paso de
los fluidos.
Para redistribuir el lquido entre las capas de empaquetadura, se colocan los
conos de redistribucin. Las torres muy altas o de gran dimetro se dividen
en varias secciones.
ELECCIN DE LAS EMPAQUETADURAS
O RELLENOS
Los ms comunes:
(a) Anillos Rasching
(b) Anillos con tabiques
(c) Relleno Gudloye
(d) Anillos Pale
(e) Relleno Spreypack
(f) Montura de Berl
(g) Relleno de rejilla de madera
Anillos Lessing, Anillos en espiral
Monturas Intalox
Los rellenos se fabrican de diferentes
materiales tales como cermica,
porcelana, acero, plstico, vidrio, etc.
Los ms difundidos son los
Rashing y sus modificaciones.
TORRES DE ABSORCIN DE PLATOS
(TORRES DE BURBUJEO O BORBOTEO)
En estos equipos, el gas burbujea dentro de una capa de lquido, de modo
que la
superficie de contacto entre las fases es la superficie de todas las burbujas
formadas.

Las torres de platos son columnas dentro de las cuales estn instalados
platos
igualmente espaciados.
Esquema de una torre de platos, en la misma, la transferencia de
masa se efecta de forma escalonada, segn asciende el gas de uno a otro
plato a
contracorriente con el flujo de lquido, que se desplaza con una trayectoria
con zigzag
en el interior de la torre.
EQUIPOS DE ABSORCIN
DE PULVERIZACIN
En los absorbedores de pulverizacin (atomizacin), la
superficie de contacto entre las fases se crea por la
pulverizacin del lquido en la masa del gas en forma de
gotas pequeas.