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Copyright 2011 by Martin E. P . Seligman, ph.D.

Todos os direitos desta edio reservados


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Rio de Janeiro RJ Cep: 22241-090
Tel.: (21) 2199-7824 Fax: (21) 2199-7825
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Ttulo original
Flourish
Capa
Rodrigo Rodrigues
Imagem de capa
Ayal Ardon/Trevillion Images
Reviso tcnica
Fernanda Hamann de Oliveira
Reviso
Raquel Correa
Fatima Fadel
Lilia Zanetti
Coordenao de e-book
Marcelo Xavier
Converso para e-book
Geogrfica

CIP -BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
S467f
Seligman, Martin E. P . Florescer [recurso eletrnico] : uma nova compreenso sobre a natureza da felicidade e do bem-estar / Martin E. P . Seligman ; traduo Cristina
P aixo Lopes. - Rio de Janeiro : Objetiva, 2012. recurso digital
Traduo de: Flourish
Formato: eP ub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
303 p. ISBN 978-85-390-0422-5 (recurso eletrnico)
1. P sicologia positiva. 2. Bem-estar. 3. Satisfao 4. Livros eletrnicos. I. Ttulo.
12-6169.
158.1

CDD:
CDU: 159.947

Este livro dedicado s minhas duas filhas mais novas,


Carly Dylan Seligman
e
Jenny Emma Seligman
Com todo o amor de um pai.

Observao aos leitores


Os nomes e detalhes de identificao de algumas
pessoas retratadas neste livro foram trocados.

SUMRIO
___________

Prefcio
Parte I: Uma Nova Psicologia Positiva
Captulo 1: O que bem-estar?
O nascimento de uma nova teoria
A teoria original: Felicidade autntica
Da teoria da felicidade autntica teoria do bem-estar
A teoria do bem-estar
Os elementos do bem-estar
O exerccio da gentileza
Florescer: O objetivo da psicologia positiva
Captulo 2: Criando a sua felicidade: Exerccios de psicologia positiva que funcionam
A visita de gratido
O bem-estar pode ser modificado?
O que correu bem? (Tambm chamado de Trs bnos)
Intervenes e casos de psicologia positiva
Exerccio de foras pessoais
Psicoterapia positiva
Captulo 3: O segredinho sujo dos medicamentos
e da psicoterapia
Cura versus alvio de sintomas
A barreira dos 65 por cento
Resposta ativa e construtiva
Lidando com as emoes negativas
Uma nova abordagem da cura
Psicologia aplicada versus psicologia bsica:
Problemas versus enigmas
Wittgenstein, Popper e Penn
Captulo 4: Ensinando o bem-estar: A mgica do MAPP
O primeiro M APP
Ingredientes da psicologia positiva aplicada
Contedo aplicvel e intelectualmente desafiador
Transformao pessoal e profissional
Transformaes
Chamado psicologia positiva
Captulo 5: Educao positiva: Ensinando o bem-estar aos jovens
O bem-estar deveria ser ensinado na escola?
O Programa de Resilincia Penn: Uma forma de ensinar
o bem-estar na escola
Exerccio das trs coisas boas
Usando as foras pessoais de novas maneiras
O projeto da Escola Secundria de Geelong
O ensino da educao positiva (os cursos independentes)
A incorporao da emoo positiva
A vivncia da educao positiva
Computao positiva
Um novo parmetro de prosperidade
Parte II: As Formas de Florescer

Captulo 6: GARRA, carter e realizao: Uma nova teoria


da inteligncia
Sucesso e inteligncia
Carter positivo
M ovido pelo futuro e no conduzido pelo passado
O que inteligncia?
Velocidade
A virtude da lentido
Funo executiva
Ritmo de aprendizagem: O primeiro derivado da
velocidade
Autocontrole e GARRA
GARRA versus autodisciplina
Alta realizao humana
Os benefcios da GARRA
Produzindo os elementos do sucesso
Captulo 7: Forte como um exrcito: O Programa de Aptido Abrangente para S oldados
Um exrcito psicologicamente preparado
Instrumento de Avaliao Global (IAG)
Cursos on-line
M dulo de aptido emocional
M dulo de aptido familiar
M dulo de aptido social
M dulo de aptido espiritual
Captulo 8: Transformando o trauma em crescimento
Transtorno do estresse ps-traumtico
Crescimento ps-traumtico
Curso de crescimento ps-traumtico
Inventrio de Crescimento Ps-Traumtico
Treinamento em resilincia
Produo de resistncia mental
Na berlinda: Lutando contra os pensamentos
catastrficos em tempo real
Cace as coisas boas
Foras de carter
Produo de relacionamentos fortes
A implantao
Captulo 9: S ade fsica positiva: A biologia do otimismo
Uma reviravolta na medicina
As origens da teoria da impotncia aprendida
Doenas cardiovasculares (DCV)
Doenas infecciosas
Cncer e mortalidade por todas as causas
O bem-estar causal? Como ele pode proteger?
Sade positiva
O banco de dados do exrcito: Um tesouro nacional
Recursos de sade cardiovascular
O exerccio fsico como recurso de sade
Captulo 10: A poltica e a economia do bem-estar
Alm do dinheiro
A divergncia entre o PIB e o bem-estar
A recesso financeira
tica versus valores
Otimismo e economia
Realidade reflexiva e no reflexiva
51 por cento
Anexo: Teste das Foras Pessoais
Agradecimentos

Notas

PREFCIO
___________

Este livro vai ajud-lo a florescer.


Pronto. Finalmente falei.
Passei toda a minha vida profissional evitando fazer promessas imprudentes como esta. Sou um cientista e pesquisador, e
conservador, diga-se de passagem. O apelo das coisas que escrevo vem do fato de que esto fundamentadas numa cincia exata: testes
estatsticos, questionrios validados, exerccios cuidadosamente analisados e amostras amplas e representativas. Em contraste com a
psicologia popular e a maior parte do material de autoaperfeioamento, meus escritos so credveis por causa da cincia subjacente a eles.
Minhas ideias sobre o objetivo da psicologia mudaram desde que publiquei meu livro anterior (Felicidade Autntica, 2004). Mais do
que isso, a prpria psicologia tambm est mudando. Passei a maior parte de minha vida trabalhando com o nobre objetivo da psicologia
de aliviar o sofrimento e eliminar as condies debilitantes da vida. Verdade seja dita, isso pode ser enfadonho. Levar a srio a psicologia
do sofrimento como preciso fazer quando se trabalha com a depresso, o alcoolismo, a esquizofrenia, o trauma e a panplia de
sofrimentos que compem a matria-prima da psicologia tradicional pode ser um tormento para a alma. Enquanto fazemos mais do que
nos cabe pelo bem-estar de nossos clientes, a psicologia tradicional geralmente no faz muito pelo bem-estar de seus praticantes. Se algo
muda no praticante, uma mudana de personalidade no sentido da depresso.
Participei de um terremoto na psicologia chamado psicologia positiva, um movimento cientfico e profissional. Em 1998, como
presidente da Associao Americana de Psicologia (APA, na sigla em ingls), instiguei esta cincia a complementar seu nobre objetivo com
um novo: explorar aquilo que faz a vida valer a pena e produzir as condies para isso. O intuito de compreender o bem-estar e produzir
as condies capacitadoras de vida de modo algum se iguala ao de compreender o sofrimento e desfazer as condies debilitantes da vida.
Atualmente, milhares de pessoas em todo o mundo trabalham neste campo e se esforam para promover esses objetivos. Este livro conta
as histrias dessas pessoas, ou pelo menos a face pblica dessas histrias.
A face privada tambm precisa ser mostrada. A psicologia positiva torna as pessoas felizes. Lecionar a psicologia positiva, pesquisla, us-la na prtica como coach ou terapeuta, oferecer exerccios de psicologia positiva a alunos em sala de aula, criar filhos a partir da
psicologia positiva, ensinar sargentos a instruir sobre o crescimento ps-traumtico, reunir-se com outros psiclogos positivos e apenas
ler sobre a psicologia positiva tudo isso torna as pessoas mais felizes. As pessoas que trabalham com a psicologia positiva so as que
desfrutam do mais alto bem-estar que conheo.
O prprio contedo felicidade, fluidez, sentido, amor, gratido, realizao, crescimento, melhores relacionamentos constitui o
florescimento humano. transformador descobrir que voc pode ter mais destas coisas. transformador vislumbrar a imagem de um
futuro florescimento humano.
E por isso este livro vai aumentar seu bem-estar e o ajudar a florescer.

PARTE I

Uma Nova
Psicologia Positiva

Captulo 1
_______

O que bem-estar?
verdadeiro modo como a psicologia positiva comeou um segredo at hoje. Quando fui eleito presidente da Associao Americana
de Psicologia, em 1997, meus e-mails triplicaram. Raramente atendo telefonemas e nunca mantenho correspondncia pelo correio,
mas respondo a meus e-mails rpida e diligentemente. Minhas respostas tm o tamanho exato do tempo necessrio para meu scio
assumir o jogo enquanto fao o papel de nerd. (Meu endereo seligman@psych.upenn.edu, e voc pode se sentir vontade para me
escrever, se no se importar em receber respostas de uma s frase.)
Um e-mail que recebi no fim de 1997, no entanto, me deixou confuso e o coloquei em minha caixa hein?. Ele dizia simplesmente:
Por que voc no vem me ver em Nova York? e assinava apenas com iniciais. Algumas semanas depois, eu participava de um coquetel
com Judy Rodin, ento presidente da Universidade da Pensilvnia, onde leciono h quarenta anos. Judy, hoje presidente da Fundao
Rockefeller, era aluna do ltimo ano na Universidade da Pensilvnia quando eu era aluno do primeiro ano, e ambos trabalhvamos no
laboratrio de animais do professor de psicologia Richard Solomon. Rapidamente nos tornamos amigos e presenciei com admirao e no
pouca inveja a ascenso de Judy, numa idade surpreendentemente jovem, de presidente da Associao de Psicologia do Leste a presidente
de psicologia na Universidade de Yale, a reitora e diretora em Yale e depois a presidente da Universidade da Pensilvnia. Nesse meiotempo, ns chegamos a colaborar em um estudo que investigava a correlao entre o otimismo e um sistema imunolgico mais forte em
idosos, enquanto Judy dirigia um grande projeto da Fundao MacArthur sobre psiconeuroimunologia as vias pelas quais os eventos
psicolgicos influenciam os eventos neuronais, que, por sua vez, influenciam os eventos imunolgicos.
Voc conhece algum PT que possa ter me enviado um e-mail convidando-me a ir a Nova York? perguntei a Judy, que
conhece todo mundo que seja algum.
Engasgando, ela disse:
Procure-o.
Ento, duas semanas depois, me vi diante de uma porta sem identificao no oitavo andar de um edifcio comercial pequeno e
sombrio nas entranhas da parte sul de Manhattan. Fui conduzido a uma sala sem decorao nem janelas na qual estavam sentados dois
homens grisalhos, vestidos com ternos cinzentos, e um viva-voz.
Somos advogados de uma fundao annima explicou um deles, apresentando-se como PT. Escolhemos vencedores, e voc
um vencedor. Gostaramos de saber que pesquisa voc quer fazer e o financiamento de que precisa. Ns no praticamos microgesto.
Devemos adverti-lo desde o incio, no entanto, de que se voc revelar nossa identidade, qualquer financiamento que lhe dermos cessar.
Expliquei rapidamente aos advogados e ao viva-voz uma de minhas iniciativas na APA, sobre a guerra etnopoltica (seguramente
nenhum tipo de psicologia positiva), e disse que gostaria de me reunir com as quarenta pessoas mais importantes que trabalham com o
tema do genocdio. Eu queria descobrir em que situao os genocdios ocorrem ou no, comparando as circunstncias que cercaram os 12
genocdios do sculo XX com cinquenta cenrios to repletos de dio que deveriam ter evoludo para um genocdio, mas no evoluram.
Depois eu publicaria um livro sobre como evitar o genocdio no sculo XXI.
Obrigado por nos informar disseram depois de apenas cinco minutos. E quando chegar a seu escritrio, por favor, envie-nos
uma pgina sobre isso. E no se esquea de incluir um oramento.
Duas semanas depois, um cheque de 120 mil dlares apareceu sobre minha mesa. Foi um choque agradabilssimo, j que quase todas
as pesquisas acadmicas que eu conhecia eram financiadas por meio de um tedioso requerimento, uma irritante avaliao de pareceristas,
uma burocracia oficiosa, atrasos inconcebveis, dolorosas revises e ento a rejeio ou, na melhor das hipteses, cortes chocantes no
oramento.
Coordenei uma reunio de uma semana de durao, escolhendo Derry, na Irlanda do Norte, como local simblico. Participaram dela
quarenta acadmicos, os papas da violncia etnopoltica. Todos, com exceo de dois, se conheciam do circuito das cincias sociais. Um
era meu padrasto, Dennis McCarthy, um industrial britnico aposentado. O outro era o tesoureiro da fundao annima, um professor de
engenharia aposentado da Universidade de Cornell. Mais tarde, Dennis comentou comigo que nunca tinha sido to bem tratado. E a obra
Ethnopolitical Warfare [Guerra etnopoltica], editada por mim e Daniel Chirot, foi efetivamente publicada em 2002. Vale a pena ser lida,
mas no disso que trata esta histria.
Eu tinha quase me esquecido dessa generosa fundao, cujo nome eu ainda no conhecia, quando recebi um telefonema do tesoureiro,
seis meses depois.
Aquela reunio que voc coordenou em Derry foi excelente, Marty. Conheci duas pessoas brilhantes l, o antroplogo mdico
M el Konner e aquele sujeito, o M cCarthy. A propsito, o que ele faz? E o que voc quer fazer agora?
Agora? gaguejei, totalmente despreparado para solicitar um novo financiamento. Bem, eu estou pensando em algo que
chamo de psicologia positiva. E expliquei-a por cerca de um minuto.
Por que voc no vem nos visitar em Nova York? disse ele.
Na manh dessa visita, minha esposa, M andy, me ofereceu minha melhor camisa branca.
Acho que eu deveria usar aquela com o colarinho pudo disse eu, pensando no escritrio modesto ao sul de M anhattan.
O edifcio comercial, no entanto, tinha se transformado em um dos mais elegantes de Manhattan, e agora a sala de reunies no piso
superior era grande e envidraada mas ainda com os mesmos dois advogados e o viva-voz, e ainda sem identificao na porta.
O que esta psicologia positiva? perguntaram.
Depois de aproximadamente dez minutos de explicao, eles me conduziram porta e disseram:

Quando voc voltar ao seu escritrio, por favor, nos envie um documento de trs pginas. E no se esquea de incluir um
oramento.
Um ms depois, um cheque de 1,5 milho de dlares apareceu.
Esta histria tem um final to estranho quanto seu comeo. Com este financiamento, a psicologia positiva comeou a prosperar e a
fundao annima deve ter percebido isso, pois dois anos depois recebi um e-mail de PT com uma nica frase.
A dimenso M andela-M ilosevic um continuum?, dizia ela.
Hum o que significaria isso?, fiquei imaginando. Sabendo, porm, que desta vez eu no estava lidando com um excntrico, dei meu
melhor palpite e enviei a PT uma resposta longa e erudita, delineando o que se sabia sobre a natureza e o carter dos santos e dos
monstros.
Por que voc no vem nos visitar em Nova York?, foi sua resposta.
Desta vez usei minha melhor camisa, e na porta havia uma placa que dizia: Atlantic Philanthropies. A fundao, como se revelou,
era uma ddiva de uma nica pessoa generosa, Charles Feeney, que tinha feito fortuna em lojas de free shop e a doou inteiramente 5
bilhes de dlares a estes curadores, para fazerem boas aes. A legislao americana os obrigou a adotar um nome pblico.
Gostaramos que voc reunisse os mais proeminentes cientistas e acadmicos e respondesse pergunta sobre Mandela-Milosevic,
abordando desde a gentica at a cincia poltica e a sociologia do bem e do mal disseram. E para isso ns pretendemos lhe dar 20
milhes de dlares.
Isso muito dinheiro, certamente bem superior remunerao da minha classe, e por isso eu o agarrei. Com unhas e dentes. Ao longo
dos seis meses seguintes, os dois advogados e eu mantivemos reunies com estudiosos, elaboramos e reelaboramos a proposta, a ser
aprovada na semana seguinte pelo conselho de diretores. Ela continha cincia de alto nvel.
Estamos muito constrangidos, Marty disse PT ao telefone. O conselho recusou a proposta, pela primeira vez em nossa
histria. Eles no gostaram da parte da gentica. Politicamente explosiva demais.
Em um ano, esses dois maravilhosos guardies das boas obras personagens sados diretamente de O Milionrio (uma srie de
televiso dos anos 1950 que me marcou quando eu era adolescente, na qual uma pessoa aparece na sua porta com um cheque de um milho
de dlares) tinham se demitido.
Acompanhei o bom trabalho desenvolvido pela Atlantic Philanthropies ao longo dos trs anos seguintes financiando a frica, o
envelhecimento, a Irlanda e escolas e decidi telefonar para o novo CEO. Ele atendeu o telefone e eu podia quase senti-lo se armando
contra mais uma solicitao.
Telefonei apenas para lhe agradecer e pedir que transmita minha mais profunda gratido ao sr. Feeney comecei. Vocs
chegaram na hora certa e fizeram o investimento certo na ideia arrojada de uma psicologia sobre o que faz a vida valer a pena. Vocs nos
ajudaram quando acabvamos de nascer, e agora no precisamos mais de nenhum financiamento porque a psicologia positiva se
autossustenta. M as isso no teria acontecido sem a Atlantic.
Eu nunca recebi esse tipo de telefonema respondeu o CEO, com sua voz surpresa.

O nascimento de uma nova teoria


Meu encontro com aquela fundao annima foi um dos pontos altos dos ltimos dez anos na psicologia positiva, e este livro a histria
do que esse comeo forjou. Para explicar o que a psicologia positiva se tornou, inicio com um radical repensar sobre o que positividade e
florescimento. Em primeiro lugar, no entanto, tenho de lhe contar sobre minhas novas ideias acerca do que a felicidade.
Tales achava que tudo era gua.
Aristteles achava que toda ao humana visava encontrar a felicidade.
Nietzsche achava que toda ao humana visava obter poder.
Freud achava que toda ao humana pretendia evitar a ansiedade.
Todos estes gigantes cometeram o grande equvoco do monismo, pelo qual todas as motivaes humanas se resumem a apenas uma.
Os monismos vo longe a partir de pouqussimas variveis, e por isso passam com sucesso no teste da parcimnia, a mxima filosfica
de que a resposta mais simples a melhor. Mas tambm h um limite mnimo para a parcimnia: quando as variveis so muito poucas
para explicar as ricas nuanas do fenmeno em questo, nada explicado. O monismo fatal para as teorias destes quatro gigantes.
Destes monismos, minha viso original se aproximava mais de Aristteles segundo a qual tudo o que fazemos tem como
objetivo nos fazer felizes , mas, na verdade, detesto a palavra felicidade, que usada com tanto exagero que se tornou quase sem
sentido. um termo impraticvel para a cincia, ou para qualquer objetivo prtico, como a educao, a psicoterapia, a poltica pblica ou
a simples mudana da vida pessoal. O primeiro passo na psicologia positiva dissolver o monismo da felicidade em termos mais
exequveis. Para fazer isso bem, preciso muito mais do que um mero exerccio de semntica. Compreender a felicidade requer uma teoria,
e este captulo traz minha nova teoria.

Sua teoria de 2002 no pode estar certa, Marty disse Senia Maymin quando discutamos minha teoria prvia na Introduo
Psicologia Positiva, para a aula inaugural do M estrado em Psicologia Positiva Aplicada, em 2005.
Aprovada com louvor em matemtica pela Universidade de Harvard, fluente em russo e japons, e administradora de um fundo de
investimentos, Senia, 32 anos, uma referncia em psicologia positiva. Seu sorriso aquece at as turmas cavernosas, como as de
Huntsman Hall, apelidadas de estrela da morte pelos alunos da Escola de Negcios Wharton, da Universidade da Pensilvnia, que a
chamam de sua sede. Os alunos deste programa de mestrado so realmente especiais: 35 adultos bem-sucedidos que voam para a Filadlfia
uma vez por ms, vindos de todas as partes do mundo, para um banquete de trs dias ao redor do que h de mais avanado na psicologia
positiva e de como eles podem aplic-la em suas profisses.

A teoria de 2002, no livro Felicidade Autntica, deveria ser uma teoria sobre as escolhas do ser humano, mas h nela um grande
furo: ela omite o sucesso e o domnio. As pessoas tentam se realizar para obter apenas a vitria pela vitria continuou Senia.
Foi nesse momento que comecei a repensar a felicidade.

Quando escrevi o livro Felicidade Autntica, uma dcada atrs, eu queria cham-lo de Psicologia Positiva, mas a editora achou que a
presena da palavra felicidade no ttulo venderia mais livros. Tenho conseguido ganhar muitas batalhas com os editores, mas nunca em
relao aos ttulos. Por isso me vi atrelado palavra. (Tambm no gosto de autntica, estreitamente relacionada a um termo usado de
modo abusivo, eu, num mundo de eus inflados.) O principal problema do ttulo e da felicidade est no fato de que eles no apenas no
explicam suficientemente o que escolhemos, mas tambm que, ao ouvir a palavra feliz, o ouvido moderno escuta humor leve, alegria,
bom nimo e sorrisos. Igualmente perturbador que o ttulo me atrelava quele horrvel cone do smiley sempre que a psicologia positiva
era notcia.
Historicamente, a felicidade no est intimamente atrelada a tais hedonismos sentir-se alegre ou animado est muito longe
daquilo que Thomas Jefferson declarou que temos o direito de perseguir e mais longe ainda de minhas intenes para a psicologia
positiva.

A teoria original:
Felicidade autntica
A psicologia positiva, do modo como a concebo, tem a ver com aquilo que escolhemos por si mesmo. Decidi receber uma massagem nas
costas no aeroporto de Minneapolis recentemente porque ela me fazia sentir bem. Escolhi a massagem por ela prpria, no porque dava
mais sentido minha vida nem por qualquer outra razo. Ns frequentemente escolhemos o que nos faz sentir bem, mas muito
importante que percebamos que nossas escolhas frequentemente no tm a ver com o modo como nos sentimos. Optei por ouvir o
torturante recital de piano de meu filho de 6 anos na noite passada, no porque ele me fazia sentir bem, mas porque meu dever de pai e
parte do que d sentido minha vida.
A teoria, em Felicidade Autntica, de que a felicidade poderia ser analisada segundo trs elementos diferentes que escolhemos por
eles mesmos: emoo positiva, engajamento e sentido. E cada um desses elementos mais bem definido e mais mensurvel do que a
felicidade. O primeiro a emoo positiva, aquilo que sentimos: prazer, entusiasmo, xtase, calor, conforto e sensaes afins. Uma vida
conduzida com xito em torno deste elemento eu chamo de vida agradvel.
O segundo elemento, engajamento, est ligado a uma posio de entrega: entregar-se completamente, sem se dar conta do tempo, e
perder a conscincia de si mesmo durante uma atividade envolvente. A uma vida vivida com esses objetivos eu me refiro como uma vida
engajada. O engajamento algo diferente, at oposto, de uma emoo positiva; pois quando voc pergunta s pessoas que se entregam a
uma atividade o que esto pensando e sentindo, elas geralmente dizem: Nada. No envolvimento ns nos fundimos com o objeto.
Acredito que a ateno concentrada exigida pelo engajamento consome todos os recursos cognitivos e emocionais que formam nossos
pensamentos e sentimentos.
No h atalhos para o engajamento. Ao contrrio, nele voc tem de empregar suas foras pessoais e talentos para se envolver com o
mundo. Existem atalhos fceis para sentir uma emoo positiva, o que ainda outra diferena entre o engajamento e a emoo positiva.
Voc pode se masturbar, ir s compras, usar drogas ou assistir televiso. Da a importncia de identificar seus pontos mais fortes e
aprender a us-los com mais frequncia para entrar no engajamento (www.authentichappiness.org).
H ainda um terceiro elemento da felicidade, que o sentido. Eu me envolvo quando jogo bridge, mas depois de um longo torneio,
quando olho no espelho, percebo que estou morrendo de inquietao. A busca pelo engajamento e pelo prazer so esforos
frequentemente solitrios e solipsistas. Os seres humanos, indiscutivelmente, querem ter sentido e propsito na vida. A vida com sentido
consiste em pertencer e servir a algo que voc acredite ser maior do que o eu, e a humanidade cria todas as instituies positivas que
permitem isso: a religio, o partido poltico, a famlia, fazer parte de um movimento ecolgico ou de um grupo de escoteiros.
Portanto, essa a teoria da felicidade autntica: a psicologia positiva tem a ver com a felicidade em trs aspectos emoo positiva,
engajamento e sentido. O desafio de Senia cristalizou dez anos de ensino, reflexo e avaliao desta teoria e me impulsionou a desenvolvla um pouco mais. A partir daquela turma de outubro em Huntsman Hall, mudei de ideia acerca do que a psicologia positiva. Tambm
mudei de ideia em relao a quais so os elementos da psicologia positiva e qual deveria ser seu objetivo.
Teoria da felicidade autntica

Teoria do bem-estar

Tema: felicidade

Tema: bem-estar

P adro de mensurao: satisfao na

P adro de mensurao: emoo positiva, engajamento, sentido, relacionamentos positivos e realizao

vida
Objetivo: aumentar a satisfao na

Objetivo: aumentar o florescimento pelo aumento da emoo positiva, do engajamento, do sentido, dos relacionamentos positivos

vida

e da realizao

Da teoria da felicidade autntica


teoria do bem-estar
Eu achava que o tema da psicologia positiva era a felicidade, que o principal critrio para a mensurao da felicidade era a satisfao com a
vida e que o objetivo da psicologia positiva era aumentar essa satisfao com a vida. Hoje penso que o tema da psicologia positiva o

bem-estar, que o principal critrio para a mensurao do bem-estar o florescimento, e que o objetivo da psicologia positiva aumentar
esse florescimento. Esta teoria, que chamo de teoria do bem-estar, bastante diferente da teoria da felicidade autntica, e essa diferena
exige uma explicao.
Existem trs deficincias na teoria da felicidade autntica. A primeira que a conotao popular de felicidade est inextricavelmente
amarrada a um estado de boa disposio. A emoo positiva o sentido mais bsico da felicidade. Os
crticos argumentam convincentemente que a teoria da felicidade autntica redefine a felicidade, de forma arbitrria e preventiva, trazendo
o engajamento e o sentido para complementar a emoo positiva. Nem o engajamento nem o sentido se referem a como nos sentimos, e
embora possamos desejar o engajamento e o sentido, eles no so e jamais podero ser parte daquilo que denota a felicidade.
A segunda deficincia na teoria da felicidade autntica que a satisfao com a vida ocupa um lugar privilegiado demais na
mensurao da felicidade. Na teoria da felicidade autntica, a felicidade operacionalizada segundo o critrio principal da satisfao com a
vida, uma medida de autoavaliao amplamente pesquisada que questiona, numa escala de 1 a 10, o quanto voc est satisfeito com sua
vida, indo desde o muito infeliz (com pontuao 1) at o ideal (10). O objetivo da psicologia positiva deriva da norma de aumentar a
quantidade de satisfao com a vida no planeta. Acontece, no entanto, que a quantidade de satisfao com a vida relatada pelas pessoas
determinada, ela mesma, pelo quanto nos sentimos bem no momento em que somos questionados. Segundo um clculo mdio feito sobre
um grande nmero de pessoas, o estado de nimo em que uma pessoa est determina mais de 70 por cento da quantidade de satisfao
com a vida que ela relata, e o julgamento que ela faz de como est sua vida nesse momento determina menos de 30 por cento.
Portanto, o antigo critrio principal da psicologia positiva est desproporcionalmente vinculado ao estado de nimo, a forma de
felicidade que os antigos consideravam, esnobe mas acertadamente, vulgar. A razo pela qual eu nego ao estado de nimo uma posio
privilegiada no esnobismo, mas libertao. Uma viso da felicidade a partir do humor condena infelicidade os 50 por cento da
populao do mundo que tm um baixo estado de nimo positivo. Embora lhe falte alegria, esta metade da populao mundial com
estado de nimo em baixa tem mais engajamento e sentido na vida do que as pessoas alegres. Os introvertidos so muito menos animados
do que os extrovertidos, mas se a poltica pblica se baseia (como verificaremos no ltimo captulo) em maximizar a felicidade no sentido
do humor, os extrovertidos recebem uma ateno muito maior do que os introvertidos. A deciso de construir um circo em vez de uma
biblioteca, com base em quanta felicidade extra ele produzir, leva em conta muito mais aqueles que tm maior capacidade de bom humor
do que os que tm uma capacidade menor. Uma teoria que leve em conta o aumento do engajamento e do sentido, juntamente com o
aumento da emoo positiva, moralmente libertadora, bem como mais democrtica para a poltica pblica. E acontece que a satisfao
com a vida no leva em conta quanto sentido temos ou o quanto estamos empenhados em nosso trabalho ou o quanto
estamos envolvidos com as pessoas que amamos. A satisfao com a vida avalia essencialmente o bom humor, ento no lhe cabe um
lugar central em nenhuma teoria que pretenda ser mais do que uma alegrologia.
A terceira deficincia na teoria da felicidade autntica que a emoo positiva, o engajamento e o sentido no esgotam as coisas que
as pessoas escolhem por elas prprias. O lema a coisa pela coisa em si: para ser um elemento bsico em uma teoria, aquilo que voc
escolhe no deve servir a outro mestre. Foi esse o desafio de Senia; ela afirmou que muitas pessoas vivem para realizar; realizar pela
realizao em si. Uma teoria melhor especificar mais completamente os elementos daquilo que as pessoas escolhem. E, portanto, eis a
nova teoria e como ela soluciona esses trs problemas.

A teoria do bem-estar
Bem-estar um construto, e felicidade uma coisa. Uma coisa real uma entidade diretamente mensurvel. Uma tal entidade pode ser
operacionalizada o que significa que definida por um conjunto muito especfico de medidas. Por exemplo, na meteorologia, a
sensao trmica negativa definida pela combinao de temperatura e vento diante da qual a gua congela (e ocorre a geladura). A teoria
da felicidade autntica uma tentativa de explicar uma coisa real a felicidade , definida pela satisfao com a vida, considerando que
as pessoas classificam sua satisfao com suas vidas a partir de uma escala de 1 a 10. As pessoas que tm o mximo de emoo positiva, o
mximo de engajamento e o mximo de sentido so as mais felizes e tm o mximo de satisfao com a vida. A teoria do bem-estar nega
que o tema da psicologia positiva seja uma coisa real; ele , antes, um construto o bem-estar , que por sua vez tem diversos
elementos mensurveis, cada um deles uma coisa real e cada um deles contribuindo para formar o bem-estar, mas nenhum deles o
definindo.
Na meteorologia, o tempo um construto. O tempo no em si mesmo uma coisa real. Vrios elementos cada um deles
operacionalizvel e, portanto, uma coisa real contribuem para formar o tempo: temperatura, umidade, velocidade do vento, presso
atmosfrica e outros semelhantes. Imagine que nosso tema no fosse o estudo da psicologia positiva, mas o estudo da liberdade. Como
poderamos estudar a liberdade cientificamente? Liberdade um construto, no uma coisa real, e vrios elementos diferentes contribuem
para form-la: o quanto os cidados se sentem livres, com que frequncia a imprensa alvo de censura, a frequncia das eleies, a
proporo de representantes em relao populao, quantos funcionrios so corruptos, entre outros fatores. Cada um desses elementos
uma coisa mensurvel, ao contrrio da liberdade em si, mas obtemos uma viso global da quantidade de liberdade existente mensurando
esses elementos.
Em sua estrutura, o bem-estar exatamente como o tempo e a liberdade: nenhuma medida o define exaustivamente (no jargo,
definir exaustivamente operacionalizar), mas diversas coisas contribuem para form-lo; so os elementos do bem-estar, e cada um
desses elementos mensurvel. A satisfao com a vida, por sua vez, operacionaliza a felicidade na teoria da felicidade autntica, assim
como a temperatura e a velocidade do vento definem a sensao trmica. Uma coisa importante: os elementos do bem-estar so eles
prprios coisas diferentes; no so meras autoavaliaes de pensamentos e sentimentos de emoo positiva, do quanto se engajado e de
quanto sentido se tem na vida, como na teoria original da felicidade autntica. Portanto, o construto do bem-estar, e no a entidade de
satisfao com a vida, o tema focal da psicologia positiva. Nossa prxima tarefa enumerar os elementos do bem-estar.

Os elementos do bem-estar

A teoria da felicidade autntica aproxima-se perigosamente do monismo de Aristteles, porque a felicidade operacionalizada, ou
definida, pela satisfao com a vida. O bem-estar, ao contrrio, tem vrios elementos que contribuem para nos afastar com segurana do
monismo. A teoria do bem-estar essencialmente uma teoria de livre escolha e seus cinco elementos abrangem as coisas que as pessoas
livres escolhero, pelas coisas em si mesmas. E cada elemento do bem-estar deve possuir trs propriedades para ser considerado um
elemento:
1. Ele contribui para a formao do bem-estar;
2. M uitas pessoas o buscam por ele prprio, e no apenas para obter algum dos outros elementos;
3. definido e mensurado independentemente dos outros elementos (exclusividade).
A teoria do bem-estar tem cinco elementos, e cada um deles tem estas trs propriedades. Os cinco elementos so: emoo positiva,
engajamento, sentido, relacionamentos positivos e realizao. Vamos analisar cada um dos cinco, comeando pela emoo positiva.

Emoo positiva. O primeiro elemento na teoria do bem-estar a emoo positiva (a vida agradvel). tambm o primeiro na teoria da
felicidade autntica. Mas continua a ser a pedra angular da teoria do bem-estar, embora com duas mudanas cruciais. A felicidade e a
satisfao com a vida, como medidas subjetivas, deixam de ser o objetivo de toda a teoria para ser apenas um dos fatores includos sob o
elemento da emoo positiva.
Engajamento. O engajamento continua a ser um elemento. Como a emoo positiva, ele avaliado apenas subjetivamente (Voc teve a
sensao de que o tempo parou?, Ficou completamente absorvido pela tarefa?, Perdeu a conscincia de si mesmo?). A emoo
positiva e o engajamento so as duas categorias na teoria do bem-estar em que os fatores so mensurados apenas subjetivamente. Como o
elemento hednico ou aprazvel, a emoo positiva abrange todas as variveis subjetivas do bem-estar: prazer, xtase, conforto, afeio e
outras afins. Tenha em mente, no entanto, que o pensamento e o sentimento esto geralmente ausentes durante o estado de envolvimento
e s podemos dizer que Aquilo foi divertido ou Foi maravilhoso em retrospectiva. Enquanto o estado subjetivo para o prazer est no
presente, o estado subjetivo para o engajamento apenas retrospectivo.
A emoo positiva e o engajamento atendem facilmente aos trs critrios para serem considerados elementos do bem-estar: (1) a emoo
positiva e o engajamento contribuem para a formao do bem-estar; (2) as pessoas buscam essas coisas por elas mesmas e no
necessariamente para obter qualquer um dos outros elementos (eu quero essa massagem nas costas mesmo que ela no traga nenhum
sentido, nenhuma realizao e nenhum relacionamento); (3) so mensurados independentemente do restante dos elementos. (H, na
verdade, um pequeno contingente de cientistas que mensuram todas as variveis subjetivas do bem-estar.)
Sentido. Mantenho o sentido (pertencer e servir a algo que se acredita ser maior do que o eu) como terceiro elemento do bem-estar. O
sentido tem um componente subjetivo (Aquela conversa que tivemos ontem na repblica, durante a noite toda, no fez todo o sentido?)
e, portanto, poderia ser englobado na emoo positiva. Lembre-se de que o componente subjetivo definitivo para a emoo positiva. A
pessoa que a sente no pode estar equivocada sobre seu prprio prazer, xtase ou conforto. O que ela sente decide a questo. Mas isso
no acontece com o sentido: voc pode achar que aquele papo noite adentro fez todo o sentido, mas, quando se lembra dele anos mais
tarde, quando j no est chapado de maconha, fica claro que foi apenas uma conversa sem nexo entre adolescentes.
O sentido no apenas um estado subjetivo. Uma apreciao desapaixonada e mais objetiva da histria, da lgica e da coerncia pode
contradizer uma apreciao subjetiva. Em seu desespero, Abraham Lincoln, um profundo melanclico, pode ter julgado sua vida
insignificante, mas ns a consideramos repleta de sentido. Jean-Paul Sartre e seus devotos do ps-Segunda Guerra Mundial podem ter
considerado significativa sua pea existencialista Sem Sada, mas agora ela parece errnea (O inferno so os outros) e quase sem sentido,
j que hoje se aceita unanimemente que so os relacionamentos que do sentido e propsito vida. O sentido atende aos trs critrios
exigidos para ser um elemento do bem-estar: (1) contribui para a formao do bem-estar; (2) as pessoas o buscam por si s (por exemplo,
sua defesa resoluta das pesquisas sobre a Aids aborrece os outros, torna-o subjetivamente miservel, e causou sua demisso de seu
emprego de redator no Washington Post, mas voc persiste sem se intimidar); (3) o sentido definido e mensurado independentemente da
emoo positiva ou do engajamento, e tambm dos outros dois elementos realizao e relacionamentos dos quais tratarei agora.
Realizao. Foi aqui que se forjou o desafio de Senia teoria da felicidade autntica sua afirmao de que as pessoas perseguem o
sucesso, a realizao, a vitria, a conquista e o domnio por eles mesmos. Eu me convenci de que ela est correta e que os dois estados
transitrios anteriores (emoo positiva e sentido, ou a vida agradvel e a vida significativa em suas formas ampliadas) no esgotam as
coisas que as pessoas comumente perseguem por elas prprias. Dois outros estados podem ser adequadamente exigidos pelo bem-estar
e no precisam ser buscados nem por prazer nem por sentido.
A realizao (ou conquista) buscada por ela prpria, mesmo quando no produz emoo positiva, sentido ou relacionamentos
positivos. O que acabou por me convencer foi o seguinte: eu jogo bridge duplicado profissional. J joguei com e contra muitos dos maiores
jogadores. Alguns jogadores especializados em bridge jogam para melhorar, aprender, solucionar problemas e para estarem envolvidos no
jogo. Quando ganham, timo. Eles chamam de ganhar bonito. Mas quando perdem quase to bom quanto desde que tenham
jogado bem. Esses especialistas jogam em busca de engajamento ou emoo positiva, ou at por franca alegria. Outros profissionais jogam
apenas para ganhar. Para eles, a derrota devastadora, por melhor que tenham jogado; mas se ganharem timo, mesmo que tenham
jogado feio. Alguns at roubam para ganhar. Para eles, a vitria no parece se reduzir emoo positiva (muitos dos profissionais mais
dures negam sentir qualquer coisa quando ganham e rapidamente passam ao prximo jogo, ou jogam gamo at que a prxima partida de
bridge seja organizada), nem a busca se reduz ao engajamento, j que a derrota anula to facilmente a experincia. Nem tem a ver com
sentido, uma vez que o bridge no nem remotamente maior que o eu.
A vitria pela vitria tambm pode ser percebida na busca por riqueza. Alguns magnatas buscam a riqueza e depois doam boa parte

dela, em gestos surpreendentes de filantropia. John D. Rockefeller e Andrew Carnegie deram o exemplo, e Charles Feeney, Bill Gates e
Warren Buffett so o prottipo contemporneo desta virtude: Rockefeller e Carnegie passaram a segunda metade de suas vidas doando
cincia, medicina, cultura e educao boa parte das fortunas que tinham feito na primeira metade de suas vidas. Criaram sentido mais
tarde na vida, depois de uma primeira fase vencendo apenas por vencer.
Em contraste com esses doadores h os acumuladores, que acreditam que o vencedor aquele que morre com mais brinquedos.
Suas vidas so construdas em torno do vencer. Quando perdem, devastador, e eles no doam seus brinquedos a no ser para ganhar mais
brinquedos. inegvel que estes acumuladores e as empresas que eles constroem fornecem recursos para muitas outras pessoas
construrem suas vidas, criar suas famlias e seu prprio sentido e propsito. Mas isso apenas um efeito colateral da motivao que os
acumuladores tm para vencer.
Portanto, a teoria do bem-estar requer um quarto elemento: a realizao, em sua forma momentnea, e a vida realizadora, em sua
forma ampliada.
Reconheo plenamente que uma vida assim quase nunca vista em seu estado puro (nem qualquer das outras trs vidas). As pessoas
que levam uma vida realizadora esto frequentemente absorvidas no que fazem, muitas vezes buscam o prazer avidamente e sentem
emoo positiva (embora evanescente) quando ganham, e vencem a servio de algo maior. (Deus me fez rpido, e quando eu corro, sinto
seu prazer, diz o ator que representa o corredor olmpico Eric Liddell no filme Carruagens de Fogo.) No entanto, acredito que a
realizao seja um quarto elemento, fundamental e distinguvel, do bem-estar, e que este acrscimo leva a teoria do bem-estar um passo
mais perto de uma descrio mais completa das coisas que as pessoas escolhem pelas coisas mesmas.
Acrescentei a realizao pela prpria realizao por causa de um dos artigos mais formativos que j li. No incio dos anos 1960, eu
trabalhava no laboratrio de ratos do professor de psicologia Byron Campbell, na Universidade de Princeton, e nessa poca a teoria geral
da motivao era a da reduo dos impulsos: a noo de que os animais agiam apenas para satisfazer suas necessidades biolgicas. Em
1959, Robert White havia publicado um artigo hertico, Motivation Reconsidered: The Concept of Competence [Motivao
reconsiderada: O conceito de competncia], que jogava um balde de gua fria em toda a questo da reduo dos impulsos, argumentando
que os ratos e as pessoas frequentemente agem apenas para impor domnio sobre o ambiente. Na poca ns desdenhamos da teoria,
considerando-a uma idiotice, mas, como descobri durante meu longo e difcil percurso, White estava no caminho certo.
O acrscimo da vida realizadora tambm enfatiza que a tarefa da psicologia positiva descrever, em vez de prescrever, o que as
pessoas efetivamente fazem para obter bem-estar. O acrscimo desse elemento de modo nenhum endossa a vida realizadora nem sugere
que voc deva se desviar de seu prprio caminho para o bem-estar para vencer com mais frequncia. Antes, incluo-o para melhor
descrever as coisas que os seres humanos decidem fazer apenas por fazer, quando isentos de coero.
Relacionamentos positivos. Quando solicitado a resumir, em duas ou trs palavras, do que se trata a psicologia positiva, Christopher
Peterson, um de seus fundadores, respondeu:
Das outras pessoas.
Bem poucas coisas positivas so solitrias. Quando foi a ltima vez em que voc gargalhou escandalosamente? Qual a ltima vez em
que sentiu uma alegria indescritvel? E quando foi a ltima vez em que se sentiu muito orgulhoso de uma realizao? Mesmo sem conhecer
os detalhes desses pontos altos em sua vida, sei que forma tinham: todos eles aconteceram em torno de outras pessoas.
As outras pessoas so o melhor antdoto para os momentos ruins da vida e a frmula mais confivel para os bons momentos. Da
meu comentrio sarcstico sobre a frase de Sartre, O inferno so os outros. Meu amigo Stephen Post, professor de Humanidades
Mdicas em Stony Brook, conta uma histria sobre sua me. Quando ele era menino e sua me percebia que ele estava de mau humor, ela
dizia:
Stephen, voc parece irritado. Por que voc no sai e vai ajudar algum?
Empiricamente, a mxima da me de Post foi rigorosamente testada, e ns, cientistas, descobrimos que praticar um ato de bondade
produz um aumento momentneo no bem-estar maior do que qualquer outro exerccio que j tenhamos testado.

O exerccio da gentileza
M ais um aumento de um centavo no preo dos selos!
Eu estava irritado, ali parado em uma fila enorme e sinuosa por 45 minutos para comprar uma folha de cem selos de um centavo. A
fila arrastava-se enquanto o mau humor crescia minha volta. Finalmente, cheguei ao balco e pedi dez folhas de cem. Todas de dez
dlares.
Quem precisa de selos de um centavo? gritei. So de graa.
As pessoas explodiram em aplausos e se aglomeraram minha volta enquanto eu distribua esse tesouro. Em dois minutos, todos
tinham ido embora, junto com a maioria dos meus selos. Foi um dos momentos mais agradveis da minha vida.
O exerccio o seguinte: encontre uma coisa totalmente inesperada para fazer amanh e faa. Observe o que acontece com o seu
humor.

Prximo Ilha da Madeira, em Portugal, h outra ilha no formato de um enorme cilindro. No topo do cilindro h um planalto que se
estende por vrios hectares, sobre o qual so plantadas as uvas mais valiosas que entram na produo do vinho da Madeira. Nesse
planalto vive um nico animal grande: um boi cujo trabalho arar a terra. H um nico caminho at o topo, um caminho muito sinuoso e
estreito. Como um novo boi chega at l quando o velho morre? Um trabalhador carrega um bezerro nas costas at o alto da montanha,
onde ele passa os prximos quarenta anos arando o campo sozinho. Se voc ficou comovido com esta histria, pergunte a si mesmo por
qu.
Existe algum em sua vida com quem voc se sente suficientemente vontade para telefonar s quatro horas da manh a fim de falar
de seus problemas? Se sua resposta for sim, voc provavelmente viver mais do que algum cuja resposta seja no. Para George Vaillant, o
psiquiatra de Harvard que descobriu este fato, o principal poder que algum pode ter a capacidade de ser amado. Inversamente, como

argumentou o neurocientista social John Cacioppo, a solido uma condio to debilitante que nos obriga a acreditar que a busca de
relacionamentos um fundamento bsico para o bem-estar humano.
No h como negar as influncias profundas que os relacionamentos positivos ou sua falta tm sobre o bem-estar. A questo terica,
no entanto, se os relacionamentos positivos se qualificam como um elemento do bem-estar. Os relacionamentos positivos atendem a
dois dos critrios exigidos para ser um elemento: eles contribuem para o bem-estar e podem ser mensurveis independentemente dos
outros elementos. Mas ser que ns vamos atrs dos relacionamentos por eles mesmos, ou os buscamos apenas porque nos trazem
emoo positiva, engajamento, sentido ou realizao? Ser que nos daramos ao trabalho de buscar relacionamentos positivos se eles no
produzissem emoo positiva, engajamento, sentido ou realizao?
No tenho certeza absoluta da resposta a essa pergunta nem tenho conhecimento de um teste experimental decisivo, j que todos os
relacionamentos positivos que conheo vm acompanhados de emoo positiva, engajamento, sentido ou realizao. Duas linhas de
argumentao recentes acerca da evoluo humana apontam para a importncia dos relacionamentos positivos por si ss.
Para que serve o grande crebro humano? H 500 mil anos aproximadamente, a capacidade craniana de nossos ancestrais homindeos
dobrou de tamanho, passando de 600 centmetros cbicos para seus atuais 1.200 centmetros cbicos. A explicao em voga para todo
esse crebro extra diz que para nos permitir fabricar ferramentas e armas; preciso ser muito inteligente para lidar instrumentalmente
com o mundo fsico. Um terico da psicologia, o ingls Nick Humphrey, apresentou uma alternativa: o grande crebro um solucionador
de problemas sociais, e no de problemas fsicos. Ao conversar com meus alunos, como soluciono o problema de dizer algo que Marge
ache engraado, que no ofenda Tom e que ainda persuada Derek de que ele est errado, sem lhe esfregar isso na cara? Esses problemas
so extremamente complicados problemas que os computadores, que podem projetar armas e ferramentas num instante, no
conseguem solucionar. Mas os humanos conseguem e efetivamente solucionam problemas sociais durante o dia todo. Nosso grande crtex
pr-frontal usa continuamente seus bilhes de conexes para simular possibilidades sociais e depois escolher o melhor curso de ao.
Portanto, nosso grande crebro uma mquina de simulao de relacionamentos e foi selecionado pela evoluo exatamente para a funo
de projetar e conduzir relacionamentos humanos harmoniosos, porm eficazes.
O outro argumento sobre a evoluo que se articula com o grande crebro como simulador social o da seleo de grupo. O eminente
bilogo e polemista Richard Dawkins popularizou a teoria do gene egosta, que argumenta que o indivduo a unidade nica da seleo
natural. Dois dos mais proeminentes bilogos do mundo no aparentados, mas ambos com sobrenome Wilson (Edmund O. e David
Sloan) reuniram evidncias, recentemente, de que o grupo uma unidade primria da seleo natural. Seu argumento comea com os
insetos sociais: vespas, abelhas, cupins e formigas, todos os quais possuem fbricas, fortalezas e sistemas de comunicao, e dominam o
mundo dos insetos assim como os humanos dominam o mundo dos vertebrados. Ser social a forma mais bem-sucedida de adaptao
superior que se conhece. Eu diria que ainda mais adaptativa do que possuir olhos, e a matematizao mais plausvel da seleo de insetos
sociais que esta seleo feita por grupos e no por indivduos.
A intuio sobre a seleo de grupo simples. Imagine dois grupos de primatas, cada qual formado por indivduos geneticamente
diferentes. Imagine que o grupo social tenha as estruturas cerebrais emocionais que facilitam o amor, a compaixo, a bondade, o trabalho
em equipe e o sacrifcio pessoal as emoes de grupo , assim como estruturas cerebrais cognitivas, como os neurnios-espelhos,
que refletem outras mentes. O grupo no social, igualmente inteligente em relao ao mundo fsico e igualmente forte, no possui essas
emoes de grupo. Esses dois grupos so agora colocados numa competio mortal que s pode ter um vencedor, como numa situao de
guerra ou de fome. O grupo social vencer, porque capaz de cooperar, caar em grupos e produzir agricultura. O conjunto no
relacionado de genes do grupo social preservado e replicado, e estes genes incluem os mecanismos cerebrais para as emoes de grupo e
para a crena em outras mentes a capacidade de compreender o que os outros esto pensando e sentindo.
Jamais saberemos se os insetos sociais possuem emoes de grupo e se esses artrpodes encontraram e exploraram maneiras no
emocionais de sustentar a cooperao grupal. Mas a emoo positiva humana ns conhecemos bem: ela amplamente social e voltada
para o relacionamento. Emocionalmente, somos criaturas de grupo, criaturas que buscam, inevitavelmente, o relacionamento com outros
membros de nosso grupo.
Portanto, o grande crebro social, as emoes de grupo e a seleo de grupo me convencem de que os relacionamentos positivos so
um dos cinco elementos bsicos do bem-estar. O importante fato de que os relacionamentos positivos sempre tm benefcios emocionais,
de engajamento, de sentido ou de realizao no significa que os relacionamentos sejam conduzidos com o objetivo de obter emoo
positiva, sentido ou realizao. Antes, os relacionamentos positivos so to fundamentais para o sucesso do Homo sapiens que a
evoluo os reforou com o apoio adicional dos outros trs elementos, para garantir que ns os busquemos.

RESUM O DA TEORIA DO BEM -ESTAR

Eis, ento, a teoria do bem-estar: o bem-estar um construto; e o bem-estar, no a felicidade, o tema da psicologia positiva. O bem-estar
possui cinco elementos mensurveis (PERM A1 ), importantes para ele:
Emoo positiva (felicidade e satisfao com a vida so aspectos dela)
Engajamento
Relacionamentos
Sentido
Realizao
Nenhum elemento, isoladamente, o define, mas todos contribuem para ele. Alguns aspectos desses cinco elementos so avaliados
subjetivamente pelo relato de uma pessoa, mas outros aspectos so mensurados objetivamente.
Na teoria da felicidade autntica, em contrapartida, a felicidade a pea central da psicologia positiva. uma coisa real definida pela
mensurao da satisfao com a vida. A felicidade tem trs aspectos: emoo positiva, engajamento e sentido, cada um dos quais contribui

para a satisfao com a vida e medido inteiramente pelo relato subjetivo.


H uma pendncia a esclarecer: na teoria da felicidade autntica, as foras e virtudes pessoais bondade, inteligncia social, humor,
coragem, integridade etc. (existem 24 delas) so o suporte do engajamento. Voc entra no envolvimento quando seus pontos mais
fortes so empregados para enfrentar os maiores desafios que surgem no seu caminho. Na teoria do bem-estar, essas 24 foras pessoais
sustentam todos os cinco elementos, no apenas o engajamento: o emprego de maiores foras leva a mais emoo positiva, mais sentido,
mais realizao e melhores relacionamentos.
A teoria da felicidade autntica unidimensional: tem a ver com se sentir bem e afirma que o modo como escolhemos nossa trajetria
de vida tentando maximizar o modo como nos sentimos. A teoria do bem-estar tem a ver com todos os cinco pilares, e o que sustenta os
cinco elementos so as foras pessoais. A teoria do bem-estar plural no mtodo, bem como na substncia: a emoo positiva uma
varivel subjetiva, definida por aquilo que voc pensa e sente. O engajamento, o sentido, os relacionamentos e a realizao tm
componentes subjetivos e objetivos, j que voc pode acreditar que tem engajamento, sentido, bons relacionamentos e alta realizao e
estar errado, ou at iludido. A concluso que o bem-estar no pode existir apenas na sua cabea: ele uma combinao de sentir-se bem
e efetivamente ter sentido, bons relacionamentos e realizao. O modo como escolhemos nossa trajetria de vida maximizando todos
esses cinco elementos.
Esta diferena entre a teoria da felicidade e a teoria do bem-estar de real importncia. A teoria da felicidade afirma que ns fazemos
escolhas estimando quanta felicidade (satisfao na vida) obteremos, e ento seguimos a direo que maximiza a futura felicidade.
Maximizar a felicidade o caminho final comum da escolha individual. Como argumenta o economista Richard Layard, assim que os
indivduos fazem escolhas e, portanto, maximizar a felicidade deveria ser o principal critrio de todas as decises polticas do governo.
Richard, assessor dos primeiros-ministros Tony Blair e Gordon Brown na questo do desemprego, e meu bom amigo e professor, um
economista de carteirinha, e sua viso para um economista incrvel. Ela se afasta sensivelmente da tpica viso de riqueza do
economista, segundo a qual o propsito da riqueza produzir mais riqueza. Para Richard, a nica justificativa para aumentar a riqueza o
aumento da felicidade, por isso ele promove a felicidade, no apenas como critrio pelo qual escolhemos o que fazer como indivduos, mas
como o nico resultado final a ser considerado pelo governo para decidir quais polticas deve buscar. Embora essa evoluo me agrade, ela
mais um monismo cru, e discordo da ideia de que a felicidade seja o objetivo ltimo do bem-estar e sua melhor medida.
O ltimo captulo deste livro fala da poltica e economia do bem-estar, mas por ora quero deixar apenas um exemplo de por que a
teoria da felicidade fracassa redondamente como explicao ltima sobre o modo pelo qual ns fazemos escolhas. Est comprovado que os
casais com filhos tm em mdia menos felicidade e satisfao com a vida do que os casais sem filhos. Se a evoluo dependesse da
maximizao da felicidade, a raa humana teria desaparecido h muito tempo. Portanto, est claro que ou os seres humanos esto muito
iludidos em relao a quanta satisfao os filhos traro ou usamos outro parmetro para decidirmos nos reproduzir. De modo semelhante,
se nosso nico objetivo fosse a felicidade pessoal futura, deixaramos nossos pais idosos sobre blocos de gelo para morrerem. Logo, o
monismo da felicidade no apenas contraria os fatos, mas tambm um guia moral pobre: se a teoria da felicidade fosse um guia para as
escolhas na vida, alguns casais talvez optassem por no ter filhos. Quando ampliamos nossa viso do bem-estar de modo a incluir o
sentido e os relacionamentos, torna-se bvio por que decidimos ter filhos e por que optamos por cuidar de nossos pais idosos.
A felicidade e a satisfao com a vida so elementos do bem-estar e so parmetros subjetivos teis, mas o bem-estar no pode
existir apenas na nossa cabea. Uma poltica pblica que tenha como objetivo apenas o bem-estar subjetivo vulnervel caricatura do
Admirvel Mundo Novo no qual o governo promove a felicidade apenas drogando a populao com um euforizante chamado soma.
Assim como ns decidimos como viver a partir de critrios plurais, e no apenas para maximizar a felicidade, parmetros de bem-estar
verdadeiramente teis para a poltica pblica precisaro ser um conjunto de medidas subjetivas e objetivas de emoo positiva,
engajamento, sentido, bons relacionamentos e realizaes positivas.

Florescer: O objetivo da
psicologia positiva
Na teoria da felicidade autntica, o objetivo da psicologia positiva, assim como o alvo de Richard Layard, aumentar a quantidade de
felicidade na vida das pessoas e no planeta. Na teoria do bem-estar, em contrapartida, o objetivo da psicologia positiva plural e
significativamente diferente: aumentar a quantidade de florescimento na vida das pessoas e no planeta.
O que florescer?
Felicia Huppert e Timothy So, da Universidade de Cambridge, definiram e avaliaram o florescimento em cada um dos 23 pases da
Unio Europeia. Sua definio de florescimento segue o mesmo esprito da teoria do bem-estar: para florescer, um indivduo deve ter todas
as caractersticas essenciais a seguir e trs das seis caractersticas adicionais.
Caractersticas essenciais

Caractersticas adicionais

Emoes positivas

Autoestima

Engajamento, interesse

Otimismo

Sentido, propsito

Resilincia
Vitalidade
Autodeterminao
Relacionamentos positivos

Eles aplicaram os itens a seguir a mais de 2 mil adultos em cada nao, de modo a descobrir a situao de cada pas por meio do
florescimento de seus cidados.

Emoo positiva

De modo geral, o quanto voc se considera feliz?

Engajamento, interesse

Adoro aprender coisas novas.

Sentido, propsito

De modo geral, sinto que o que fao em minha vida valioso e til.

Autoestima

De modo geral, sinto-me muito positivo em relao a mim mesmo.

Otimismo

Sou sempre otimista em relao ao meu futuro.

Resilincia

Quando as coisas do errado em minha vida, geralmente levo muito tempo para voltar ao normal. (Respostas contrrias indicam maior
resilincia.)

Relacionamentos

Em minha vida h pessoas que se importam comigo.

positivos

A Dinamarca lidera a Europa: 33 por cento de seus cidados esto florescendo. O Reino Unido tem cerca de metade desse ndice,
com 18 por cento; e a Rssia aparece em ltimo lugar, com apenas 6 por cento de seus cidados florescendo.

Este tipo de estudo conduz ao grande desafio da psicologia positiva, que o verdadeiro objetivo deste livro e do qual trata seu ltimo
captulo. Conforme melhora a nossa capacidade de avaliar a emoo positiva, o engajamento, o sentido, a realizao e os relacionamentos
positivos, podemos questionar com rigor quantas pessoas em um pas, cidade ou corporao esto florescendo. Podemos questionar com
rigor quando um indivduo est florescendo ao longo de sua vida. Podemos questionar com rigor se uma campanha de caridade est
aumentando o florescimento de seus beneficirios. Podemos questionar com rigor se nossos sistemas escolares esto ajudando nossos
filhos a florescer.
A poltica pblica deriva daquilo que avaliamos e at recentemente ns avalivamos apenas o dinheiro, o produto interno bruto
(PIB). Portanto, o sucesso do governo podia ser quantificado apenas pela quantidade de riqueza que ele produz. Mas para que serve a
riqueza, afinal de contas? O objetivo da riqueza, no meu entender, no apenas produzir mais riqueza, mas produzir florescimento. Ns

agora podemos questionar a poltica pblica: A construo desta nova escola vai aumentar o florescimento mais do que a construo
deste parque? Podemos questionar se um programa de vacinao contra o sarampo produzir mais florescimento do que um programa
igualmente caro de transplante de crneas. Podemos questionar o quanto o pagamento aos pais para permanecerem mais tempo em casa
cuidando de seus filhos aumenta o florescimento.
Assim, o objetivo da psicologia positiva na teoria do bem-estar avaliar e produzir o florescimento humano. O alcance deste objetivo
comea por questionar o que realmente nos faz felizes.

1 P ERMA: sigla formada com as iniciais dos cinco elementos em ingls. Positive emotion, Engagement, Relationships, Meaning, Achievement. Utilizaremos, ao longo do
livro, a sigla em ingls. [N. da T.]

Captulo 2
_______

Criando a sua felicidade: Exerccios de psicologia positiva que funcionam


qui est um pequeno exerccio que aumentar seu bem-estar e diminuir sua depresso.

A visita de gratido
Feche os olhos. Traga mente o rosto de algum ainda vivo que anos atrs fez ou disse algo que mudou sua vida para melhor. Algum a
quem voc nunca tenha agradecido adequadamente; algum que voc poderia encontrar cara a cara na semana que vem. J pensou nesse
rosto?
A gratido pode tornar sua vida mais feliz e satisfatria. Quando sentimos gratido, nos beneficiamos da lembrana agradvel de um
acontecimento positivo em nossa vida. Igualmente, quando expressamos nossa gratido aos outros, fortalecemos nosso relacionamento
com eles. Mas s vezes expressamos nossa gratido de uma forma to casual e rpida que ela se torna quase sem sentido. Neste exerccio,
chamado Visita de gratido, voc ter a oportunidade de experimentar como expressar sua gratido de uma forma atenciosa e
intencional.
Sua tarefa escrever uma carta de gratido a esta pessoa e entreg-la pessoalmente. A carta deve ser concreta e ter cerca de trezentas
palavras: seja especfico sobre o que ela fez por voc e como isso afetou sua vida. Informe-a sobre o que voc est fazendo agora e
mencione que se lembra frequentemente do que ela fez. Faa uma carta especial.
Uma vez que voc tenha escrito esse testemunho, ligue para a pessoa e diga-lhe que gostaria de visit-la, mas seja vago sobre o
propsito do encontro; esse exerccio muito mais divertido quando uma surpresa. Quando voc se encontrar com ela, leia a carta sem
pressa. Observe as reaes dela e as suas. Se ela o interromper enquanto voc est lendo, diga que realmente gostaria que ela ouvisse at o
final. Depois de terminar a leitura (cada palavra dela), discutam o contedo e seus sentimentos um pelo outro.
Daqui a um ms voc estar se sentindo mais feliz e menos deprimido.

O bem-estar pode ser modificado?


Se a psicologia positiva tem como objetivo produzir o bem-estar no planeta, o bem-estar deve ser passvel de ser produzido. Parece banal,
mas no . Os comportamentalistas da primeira metade do sculo XX eram otimistas: eles acreditavam que se fosse possvel livrar o
mundo das condies debilitantes da vida pobreza, racismo, injustia , a vida humana seria transformada para melhor. Ao contrrio
de seu otimismo despreocupado, o que acontece que muitos aspectos do comportamento humano no mudam de forma duradoura. A
cintura um exemplo perfeito. A dieta uma farsa que surrupia dos americanos 50 bilhes de dlares anualmente. Voc pode seguir
qualquer dieta que aparecer na lista dos livros mais vendidos e em um ms perder 5 por cento de seu peso. Fiz a dieta da melancia por
trinta dias e perdi 9 quilos. Tive diarreia por um ms. Mas como 80 por cento a 95 por cento dos que fazem dieta, recuperei todo o peso
(e mais) em trs anos. Semelhantemente, como veremos no prximo captulo, a maior parte das psicoterapias e muitos medicamentos so
apenas cosmticos, aliviando os sintomas por um curto perodo de tempo, seguido de um frustrante retorno ao ponto de partida.
Ser que o bem-estar como a sua cintura sofre apenas uma melhora temporria, seguida de uma recada no estado miservel de
costume ou pode ser modificado de modo duradouro? Antes do surgimento da psicologia positiva, uma dcada atrs, a maioria dos
psiclogos era pessimista em relao s mudanas duradouras na felicidade. A esperana de que fatores externos pudessem tornar as
pessoas felizes de modo duradouro foi desencorajada por um estudo sobre ganhadores da loteria, que eram felizes por alguns meses aps
o ganho inesperado, mas logo voltavam a seu nvel habitual de rabugice ou alegria. Ns nos adaptamos rapidamente ao ganho inesperado,
promoo no emprego ou ao casamento, argumentam os tericos, e logo queremos trocar estes prazeres por outros maiores, para cultivar
nossa felicidade que est despencando. Se tivermos xito nessa troca, permaneceremos na esteira hedonista, mas sempre precisaremos de
outra dose.
Um quadro no muito animador para a busca do bem-estar.
Se o bem-estar no pudesse ser aumentado de modo duradouro, ento o objetivo da psicologia positiva teria de ser abandonado, mas
acredito que ele possa ser firmemente elevado. Portanto, este captulo trata de minha busca por exerccios que efetivamente nos tornem
felizes de forma permanente. De Buda moderna psicologia popular, foram propostas pelo menos duzentas tentativas de, alegadamente,
fazer isso. Quais delas produzem aumentos permanentes no bem-estar, se que alguma delas o faz? Quais so aumentos temporrios? E
quais so apenas uma tapeao?
Sou uma pessoa com o polegar maroto da cincia1 em outras palavras, um empirista que apalpa e cutuca as pessoas para chegar
a uma verdade que de outro modo no podemos enxergar , e alguns de meus trabalhos anteriores envolveram a verificao de terapias e
drogas que tornam as pessoas menos deprimidas. Existe uma norma para a verificao de terapias em pesquisa: os estudos com
distribuio aleatria, controlados por placebo. Eles distribuem aleatoriamente alguns voluntrios para o grupo de tratamento (o que
recebe a terapia que est sendo testada) e outros sujeitos para o assim chamado grupo de controle (que recebe ou um tratamento inativo
ou a terapia-padro no momento da realizao da pesquisa). A distribuio aleatria de alguns indivduos para o tratamento e outros para

o grupo de controle restringe os fatores internos que podem causar confuso, como estar altamente motivado para melhorar: em princpio,
pessoas muito desmotivadas e pessoas muito motivadas acabam se espalhando igualmente em ambos os grupos, devido seleo
aleatria. E a utilizao do placebo no grupo de controle restringe os fatores externos: um igual nmero de indivduos em cada grupo far
seu respectivo tratamento, faa chuva ou faa sol. Assim, se o tratamento funcionar, e o grupo experimental melhorar mais que o grupo
aleatrio controlado por placebo, o tratamento considerado eficaz e a verdadeira causa da melhora.
Esta mesma lgica se aplica avaliao de exerccios que pretendem aumentar o bem-estar. Por isso, a partir de 2001, o Centro de
Psicologia Positiva da Universidade da Pensilvnia (sob minha direo; visite o site: www.ppc.sas.upenn.edu/) comeou a questionar o
que efetivamente nos faz mais felizes. Nestes estudos, no mensuramos todos os elementos do bem-estar, mas apenas o emocional
aumento da satisfao com a vida e reduo da depresso.
Aqui est um segundo exerccio, para lhe dar o gosto das intervenes que validamos por meio de modelos de distribuio aleatria,
controlados por placebo.

O que correu bem?


(Tambm chamado de Trs bnos)
Ns pensamos demais nas coisas que do errado e no o suficiente nas que do certo em nossas vidas. Claro, s vezes faz sentido analisar
os acontecimentos ruins para que possamos aprender com eles e evit-los no futuro. No entanto, as pessoas tendem a passar mais tempo
pensando no que ruim na vida do que no que til. Pior ainda, este foco nos acontecimentos negativos nos predispe ansiedade e
depresso. Uma forma de evitar que isso acontea comear a pensar e saborear o que correu bem.
Por sensatos motivos evolutivos, a maioria de ns no tem tanta facilidade em enfatizar os acontecimentos bons quanto temos para
analisar os acontecimentos ruins. Aqueles nossos ancestrais que passaram muito tempo deitados ao sol dos bons acontecimentos, quando
deveriam estar se preparando para o desastre, no sobreviveram Era do Gelo. Portanto, para superar a tendncia natural e catastrfica de
nossos crebros, precisamos trabalhar e praticar esta habilidade de pensar naquilo que deu certo.
Toda noite, ao longo da prxima semana, reserve dez minutos antes de ir dormir. Escreva trs coisas que deram certo hoje e por que
deram certo. Voc pode usar um dirio ou seu computador para escrever sobre os acontecimentos, mas importante que tenha um
registro fsico daquilo que escreveu. Essas trs coisas no precisam ser nada de espetacular em termos de importncia (Ao voltar para
casa do trabalho, meu marido trouxe meu sorvete preferido para a sobremesa), mas podem ser importantes (Minha irm deu luz um
menino saudvel).
Ao lado de cada evento positivo, responda pergunta: Por que isso aconteceu? Por exemplo, se voc tiver escrito que seu marido
trouxe o sorvete, escreva porque meu marido s vezes realmente atencioso ou porque me lembrei de telefonar para ele do trabalho e
pedir-lhe para parar no supermercado. Ou, se voc tiver escrito: Minha irm deu luz um menino saudvel, voc pode escolher como
causa: Deus estava cuidando dela ou Ela fez tudo certo durante sua gravidez.
A princpio, o registro dos acontecimentos positivos em sua vida pode parecer esquisito, mas, por favor, faa-o por uma semana. Vai
ficar mais fcil. A probabilidade que daqui a seis meses voc esteja menos deprimido, mais feliz e viciado nesse exerccio.

Alm de ser um sujeito com polegar maroto, eu provo do meu prprio remdio. Quando fiz experincias com choques eltricos e ces, 45
anos atrs, apliquei choque em mim mesmo e provei a rao da qual os cachorros se alimentavam que era pior do que o choque.
Portanto, quando desenvolvi o exerccio sobre o que d certo, primeiro o testei em mim mesmo. Funcionou. Depois, testei-o em minha
esposa e em meus filhos. M ais uma vez, funcionou. Em seguida, meus alunos o experimentaram.
Ao longo dos ltimos 45 anos, lecionei quase todos os temas da psicologia. Mas nunca me diverti tanto ao lecionar nem recebi notas
to altas na avaliao de minhas aulas do que quando lecionei psicologia positiva. Quando eu lecionava psicopatologia, o que fiz por 25
anos, no podia passar aos meus alunos tarefas de casa significativas e experimentais eles no podiam se tornar esquizofrnicos por um
fim de semana! Eles aprendiam por meio de livros e jamais podiam experimentar a loucura por si mesma. Mas ao lecionar psicologia
positiva, posso pedir a meus alunos para fazerem uma visita de gratido ou fazerem o exerccio do que correu bem.
Muitos desses exerccios que funcionam comearam efetivamente em meus cursos. Por exemplo, depois de estudarmos a literatura
acadmica sobre a gratido, pedi a meus alunos que desenvolvessem um exerccio sobre isso: foi a que surgiu a visita de gratido,
desenvolvida por Marisa Lascher. Em cinco cursos de psicologia positiva, pedi que meus alunos praticassem em suas prprias vidas
aquilo que tnhamos desenvolvido. O que aconteceu foi incrvel. Nunca testemunhei tantas mudanas positivas em meus alunos, nem ouvi
a palavra mais agradvel que um professor pode ouvir transformador usada com tanta frequncia para descrever o curso.
Ento tentei uma nova abordagem. Em vez de ensinar psicologia positiva a estudantes universitrios, ensinei-a a profissionais da
sade mental de todo o mundo. Dei quatro cursos ao vivo por telefone sob o patrocnio do dr. Ben Dean, que se especializou em dar
cursos de educao continuada a psiclogos clnicos profissionais por telefone. Cada curso tinha a durao de duas horas semanais por
seis meses, e mais de oitocentos profissionais participaram deles (incluindo psiclogos, life coaches, conselheiros e psiquiatras). Toda
semana eu dava uma aula e depois escolhia um dentre os 12 exerccios de psicologia positiva para eles fazerem com seus pacientes e
clientes, e para praticarem em suas prprias vidas.

Intervenes e casos de psicologia positiva


Fiquei surpreso com o bom resultado que essas intervenes tiveram at mesmo com pacientes com depresso grave. Sei que testemunhos
so suspeitos, mas, mesmo assim, como terapeuta e formador de terapeutas por trinta anos e diretor de formao clnica por 14 anos,
nunca encontrei uma quantidade to grande de relatos positivos. Aqui vo trs, de terapeutas que conheciam a psicologia positiva havia

pouco tempo e estavam experimentando os exerccios pela primeira vez.


RELATO DE CASO
A cliente uma mulher de 36 anos e atualmente est em tratamento ambulatorial e tomando antidepressivos (e est trabalhando em tempo integral). Estou trabalhando
com ela h oito semanas e a tenho acompanhado conforme o curso por telefone basicamente na mesma sequncia que ns seguimos. Um exerccio funcionou
especialmente bem.
Trs momentos felizes (o que correu bem). Ela mencionou que tinha se esquecido de todas essas coisas positivas do passado. Usamos isso para passar s
bnos, que descrevemos como momentos felizes de cada dia, que a ajudaram a ver sua vida de uma maneira mais positiva.
Resumindo, tudo funcionou muito bem. Suas escalas a partir do site esto muito mais positivas que antes, e ela atribui isso, muito fortemente, ao processo de
treinamento.

RELATO DE CASO
A cliente uma mulher deprimida de meia-idade, com obesidade mrbida, depresso subjacente e bloqueios sua sade e reduo de peso. Entre outras intervenes, ela
se submeteu, aps trs meses em terapia, ao teste de abordagens felicidade (AHI, disponvel on-line, em ingls e espanhol, em www.authentichappiness.org). Ela
estava buscando equilibrar sua vida usando as ideias de engajamento, sentido e gratificao. Ela observou que sabia desde o incio que no tinha engajamento em sua
vida e que todo o sentido era definido por ajudar os outros e certamente no tinha nada a ver com ela prpria, suas necessidades e seus desejos (gratificaes). Depois
de trabalhar muito durante esses trs meses, ela fez o teste e ficou satisfeita ao notar que as trs reas estavam absolutamente equilibradas em torno de 3,5 numa escala de
5. Ficou empolgada e animada por haver uma avaliao que lhe desse o feedback de seu progresso. Imediatamente fez novos planos para trabalhar com as trs reas,
acrescentando toda sorte de maneiras de trazer mais engajamento e sentido para sua vida.

Terapeutas tm me relatado que foi particularmente benfico fazer com que seus pacientes entrassem em contato com suas foras
pessoais em vez de apenas tentar corrigir suas fraquezas. O passo crucial nesse processo sistemtico: comea quando os pacientes
fazem o questionrio VIA de Foras Pessoais (disponvel aqui em verso resumida no Anexo e em verso completa no site Felicidade
Autntica, em www.authentichappiness.org).
RELATO DE CASO
Venho trabalhando com Emma por cerca de seis anos, com uma interrupo de um ano. Ela voltou dois anos atrs, aps a morte de uma de suas poucas amigas.
Recentemente, usei alguns exerccios/intervenes de psicologia positiva com Emma, uma cliente com depresso grave e comportamento suicida, que tem sido vtima de
abusos de todo tipo desde que era beb. Nos ltimos poucos meses, decidi usar alguns dos materiais da psicologia positiva. Comecei pelo teste VIA de Foras
Pessoais, num esforo para ajud-la a enxergar a verdade de quem ela na essncia, em vez de quem ela pensa ser (no mais que uma escria). Esse questionrio foi a base
de lanamento e o alicerce sobre o qual se construiu uma reflexo clara. Foi uma ferramenta na qual usei a metfora de uma imagem ntida refletida de um espelho que eu
segurava para ela. Foi um processo lento, mas logo ela foi capaz de falar de cada fora pessoal, ver cada uma delas como uma verdade sobre si mesma, enxergar como
algumas das foras a colocavam em apuros, perceber quando ela usa as foras em benefcio prprio e dos outros, e identificar quais foras poderiam ajud-la a aumentar
foras menos desenvolvidas. Trs dias depois, ela chegou para a consulta com duas folhas de papel na mo [] com sete itens e os passos que estava disposta a dar.
Chorei durante toda a leitura daquelas duas pginas e ela sorriu o tempo todo. Esta uma mulher que raramente sorri, se que alguma vez o fez. Foi um momento de
comemorao, e, alm disso, ela estava saltando alguns dos obstculos mais salientes e desafiadores, associados sua impotncia aprendida e todas as outras
questes pessoais que estavam sendo trabalhadas em terapia.

Eu gostaria que voc fizesse o teste que Emma fez, o teste VIA de Foras Pessoais, seja o do Anexo ou o que se encontra em meu
site, e depois faremos o exerccio que colocou Emma no caminho da recuperao.
Mas primeiro deixe-me contar por que desenvolvi o site, que tem todos os testes validados sobre o lado positivo da vida, com
feedbacks de onde voc se encontra. O site gratuito e pretende ser um servio pblico. tambm uma mina de ouro para os
pesquisadores da psicologia positiva, muito melhor para obter resultados vlidos do que fazer perguntas como os pesquisadores
geralmente fazem a alunos do segundo ano da faculdade ou voluntrios clnicos.
No momento em que escrevo, 1,8 milho de pessoas j se registraram no site e fizeram os testes. Entre quinhentas a 1.500 novas
pessoas se registram todos os dias, e de vez em quando coloco um novo link. Um desses links sobre os exerccios. As pessoas que
clicam nele so convidadas a nos ajudar a testar novos exerccios. Primeiro, elas fazem os testes sobre depresso e felicidade, como a
Escala de Depresso do Centro de Estudos Epidemiolgicos e o Inventrio de Felicidade Autntica, ambos os quais se encontram em
www.authentichappiness.org. Em seguida, ns as encaminhamos aleatoriamente a um nico exerccio, que ou ativo ou placebo. Todos os
exerccios exigem duas a trs horas ao longo de uma semana. Em nosso primeiro estudo pela internet, testamos seis exerccios, incluindo a
visita de gratido e o que correu bem.
Dos 577 participantes que completaram os questionrios de base, 471 concluram todas as cinco avaliaes de acompanhamento.
Descobrimos que os participantes, em todas as condies (incluindo a de placebo, que tinha de escrever uma lembrana de infncia todas
as noites durante uma semana), estavam mais felizes e menos deprimidos uma semana depois de receberem o exerccio proposto. Da para
a frente, as pessoas no grupo de controle no se tornaram mais felizes e menos deprimidas do que estavam no incio.
Dois dos exerccios o que correu bem e o exerccio de foras pessoais a seguir reduziram significativamente os indicativos de
depresso, trs e seis meses depois. A visita de gratido produziu uma grande diminuio na depresso e um grande aumento na felicidade
um ms depois, mas o efeito desapareceu trs meses depois. Como previsto, descobrimos que o grau com que os participantes continuam
ativamente seus exerccios, alm do perodo prescrito de uma semana, predizia a durao das alteraes na felicidade.

Exerccio de foras pessoais


O propsito deste exerccio encoraj-lo a tomar posse de suas foras pessoais encontrando formas novas e mais frequentes de us-las.

Uma fora pessoal tem as seguintes caractersticas:


Um senso de propriedade e autenticidade ( assim que eu realmente sou);
Uma sensao de excitao ao exibi-la, principalmente no incio;
Uma rpida curva de aprendizagem medida que a fora praticada pela primeira vez;
Um sentimento de anseio por encontrar novas maneiras de us-la;
Uma sensao de inevitabilidade no uso da fora (Voc no pode me impedir);
Fortalecimento, em vez de exausto, ao usar a fora;
A criao e busca de projetos pessoais que girem em torno dela;
Alegria, prazer, entusiasmo e at xtase durante seu uso.
Agora, por favor, responda ao questionrio de foras pessoais. Se voc no tiver acesso internet, v ao Anexo e faa a verso
abreviada do teste. No site, voc ter os resultados imediatamente e poder imprimi-los, se quiser. Este questionrio foi desenvolvido por
Chris Peterson, professor na Universidade de Michigan, e j foi respondido por mais de um milho de pessoas de duzentos pases. Voc
ter a vantagem de poder se comparar a outras pessoas como voc.
Ao completar o questionrio, preste ateno ordem de classificao de suas foras. Alguma coisa o surpreendeu? Em seguida, tome
suas cinco principais foras e pergunte a si mesmo: Esta uma fora que me identifica?
Depois de completar o teste, faa o seguinte exerccio: esta semana, defina uma hora em sua agenda na qual voc exercitar uma ou
mais de suas foras pessoais de uma nova forma, seja no trabalho, em casa ou num momento de lazer apenas se certifique de criar uma
oportunidade claramente definida para us-la. Por exemplo:
Se sua fora pessoal for a criatividade, voc pode optar por reservar duas horas noite para comear a trabalhar em um roteiro.
Se identificar a esperana/otimismo, voc pode escrever uma coluna para o jornal local a fim de expressar sua esperana no futuro
do programa espacial.
Se identificou o autocontrole como fora, voc pode malhar na academia em vez de assistir TV uma noite.
Se sua fora for a apreciao da beleza e excelncia, voc talvez possa ir para o trabalho por um caminho mais bonito, mesmo que
ele acrescente vinte minutos ao seu tempo de viagem.
A melhor coisa a fazer criar voc mesmo uma nova maneira de usar sua fora. Como se sentiu antes, durante e depois de fazer a
atividade? A atividade foi desafiadora? Fcil? O tempo passou rpido? Voc perdeu a conscincia de si mesmo? Pretende repetir o
exerccio?
Estes exerccios de psicologia positiva funcionaram comigo, funcionaram com minha famlia, funcionaram com meus alunos, foram
ensinados a profissionais e funcionaram com os clientes deles mesmo os mais deprimidos. E os exerccios funcionaram at no estudo
aleatrio controlado por placebo.

Psicoterapia positiva
Ns, psiclogos positivos, continuamos a trabalhar apenas esses exerccios com pessoas normais, e cerca de uma dzia deles se provaram
eficazes. Incluo alguns em pontos adequados ao longo deste livro.
Nosso prximo passo na pesquisa, no entanto, era testar os melhores exerccios em pessoas deprimidas. Acacia Parks, ento minha
aluna de mestrado, hoje lecionando no Reed College, criou um pacote com seis exerccios, aplicados durante seis semanas em terapia de
grupo, como meio de tratar sintomas depressivos em adultos jovens com depresso leve a moderada. Os efeitos que encontramos foram
incrveis: os exerccios baixaram significativamente sua depresso at a faixa da no depresso em relao aos deprimidos aleatoriamente
distribudos no grupo de controle. E eles permaneceram sem depresso durante o ano em que os acompanhamos.
Finalmente, o dr. Tayyab Rashid criou a psicoterapia positiva (PPT, sigla em ingls) para pacientes deprimidos em busca de
tratamento no departamento de Servios Psicolgicos e Aconselhamento da Universidade da Pensilvnia. Como outras psicoterapias, a
psicoterapia positiva um conjunto de tcnicas que so mais eficazmente utilizadas quando associadas aos princpios teraputicos
bsicos, como acolhimento, empatia, confiana, sinceridade e relacionamento profissional. Acreditamos que esses princpios permitem o
ajuste das tcnicas s necessidades individuais dos clientes deprimidos. Primeiro, fazemos uma cuidadosa avaliao das pontuaes dos
sintomas depressivos e de bem-estar do cliente em www.authentichappiness.org. Ento, discutimos como os sintomas depressivos so
potencialmente explicados pela falta de bem-estar: ausncia de emoo positiva, engajamento e sentido na vida. Como mostrado no esboo
a seguir, seguem outras 13 sesses nas quais ajustamos os exerccios de psicologia positiva ao cliente. Os detalhes podem ser encontrados
em meu livro Positive Psychotherapy: A Treatment Manual [Psicoterapia positiva: Manual de tratamento], em coautoria com o dr. Rashid
(Rashid e Seligman, 2011).
Resumo das 14 Sesses de PPT
(Rashid e Seligman, 2011)
Sesso 1: A ausncia ou falta de recursos positivos (emoes positivas, foras de carter e sentido) pode causar e manter a
depresso, e pode gerar uma vida vazia. Lio de casa: O cliente escreve uma introduo positiva de uma pgina (mais ou
menos trezentas palavras), na qual conta uma histria concreta mostrando a si mesmo em sua melhor forma e ilustrando como
usa suas mais altas foras de carter.
Sesso 2: O cliente identifica suas foras de carter a partir da introduo positiva e discute situaes nas quais essas foras
o ajudaram no passado. Lio de casa: O cliente completa o questionrio VIA on-line para identificar suas foras de carter.
Sesso 3: Concentramo-nos em situaes especficas nas quais as foras de carter possam facilitar o cultivo do prazer,

engajamento e sentido. Lio de casa (comeando agora e continuando ao longo de toda a terapia): O cliente inicia um dirio de
bnos, no qual ele escreve, todas as noites, trs coisas boas (muito ou pouco importantes) que aconteceram naquele dia.
Sesso 4: Discutimos o papel das boas e ms lembranas na manuteno da depresso. O apego raiva e amargura mantm
a depresso e mina o bem-estar. Lio de casa: O cliente escreve sobre sentimentos de raiva e amargura, e sobre como eles
alimentam sua depresso.
Sesso 5: Introduzimos o perdo como uma ferramenta poderosa que pode transformar sentimentos de raiva e amargura em
neutralidade, ou at, em alguns casos, em emoes positivas. Lio de casa: O cliente escreve uma carta de perdo descrevendo
uma transgresso e as emoes relacionadas a ela, e se compromete a perdoar o transgressor (apenas se apropriado), mas no
entrega a carta.
Sesso 6: Discutimos o agradecimento como gratido duradoura. Lio de casa: O cliente escreve uma carta de agradecimento
a algum a quem nunca tenha agradecido apropriadamente e estimulado a entreg-la pessoalmente.
Sesso 7: Revemos a importncia de cultivar as emoes positivas, pelos registros no dirio de bnos, e do uso das foras
de carter.
Sesso 8: Discutimos o fato de os satisficers2 (Isso suficientemente bom) terem mais bem-estar do que os
maximizadores (Preciso encontrar a esposa perfeita, o melhor lava-loua, o local de frias ideal). Encorajamos o satisficing
acima da maximizao. Lio de casa: O cliente rev meios de aumentar o satisficing e projeta um plano pessoal para alcan-lo.
Sesso 9: Discutimos o otimismo e a esperana, usando um estilo explanatrio: o estilo otimista consiste em ver os maus
acontecimentos como temporrios, mutveis e locais. Lio de casa: O cliente pensa em trs portas que se fecharam para ele.
Que portas se abriram?
Sesso 10: O cliente convidado a reconhecer as foras de carter de pessoas que lhe so significativas. Lio de casa:
Orientamos o cliente a reagir ativa e construtivamente a eventos positivos relatados por outras pessoas e o cliente determina
uma data para celebrar suas foras de carter e as de seu parceiro/a.
Sesso 11: Discutimos como reconhecer as foras de carter de familiares e onde suas prprias foras de carter se
originaram. Lio de casa: O cliente pede a familiares para fazerem o questionrio VIA na internet e em seguida desenha uma
rvore que inclua as foras de carter de todos os membros da famlia.
Sesso 12: Introduzimos a apreciao como tcnica para aumentar a intensidade e a durao da emoo positiva. Lio de
casa: O cliente planeja atividades agradveis e as pratica conforme o planejado. O cliente recebe uma lista de tcnicas especficas
de apreciao.
Sesso 13: O cliente tem o poder de dar uma das maiores ddivas possveis a ddiva do tempo. Lio de casa: O cliente
deve doar seu tempo fazendo algo que exija uma quantidade razovel dele e demande o uso de suas foras de carter.
Sesso 14: Discutimos a vida plena, que integra o prazer, o engajamento e o sentido.
Em nosso nico teste da psicoterapia positiva com depresso grave, os pacientes foram aleatoriamente designados para
uma psicoterapia positiva individual, seguindo o esquema descrito anteriormente, ou para um tratamento de praxe. Um grupo combinado,
mas no aleatrio, de pacientes igualmente deprimidos foi submetido a um tratamento comum com uso de antidepressivos. (No creio que
designar pacientes aleatoriamente a uso de medicao seja tico, por isso a combinao foi feita a partir de dados demogrficos e da
intensidade da depresso.) A psicoterapia positiva aliviou os sintomas depressivos em todas as avaliaes de resultados, melhor do que o
tratamento de praxe e melhor do que os medicamentos. Descobrimos que 55 por cento dos pacientes em psicoterapia positiva, 20 por
cento dos pacientes em tratamento tradicional e apenas 8 por cento em tratamento com uso de medicao alcanaram a remisso.
A psicoterapia positiva est apenas nos estgios iniciais de prtica e aplicao, e estes resultados so preliminares, precisando ser
replicados. Ser importante ajustar a ordem e a durao dos exerccios s reaes dos clientes. No entanto, embora eles sejam novos como
um conjunto, os exerccios, individualmente, foram todos validados.
Provavelmente o resultado mais surpreendente dos exerccios aconteceu em janeiro de 2005. A revista Time trouxe uma matria de
capa sobre a psicologia positiva e, antecipando uma avalanche de pedidos, ns abrimos um site oferecendo um exerccio grtis: o que
correu bem. Milhares de pessoas se registraram. Eu estava particularmente interessado nas cinquenta pessoas mais gravemente
deprimidas que procuraram o site, responderam aos testes de depresso e felicidade, e ento fizeram o exerccio o que correu bem. Essas
pessoas apresentavam uma pontuao mdia de depresso de 34, o que as colocava na categoria dos extremamente deprimidos, que mal
conseguem sair da cama, ir at o computador e depois voltar para a cama. Cada uma delas fez o exerccio o que correu bem
registrando trs coisas que deram certo a cada dia, por uma semana, e depois enviando os relatrios pelo site. Em mdia, sua pontuao de
depresso caiu de 34 para 17, do extremo ao nvel leve a moderado, e sua pontuao de felicidade saltou do percentil 15 para o 50. Das
cinquenta pessoas, 47 estavam agora menos deprimidas e mais felizes.
Este no foi, de modo algum, um estudo controlado, como os outros dois estudos anteriores; no houve designao aleatria nem
placebo, e havia uma potencial tendenciosidade porque as pessoas, em sua maioria, procuravam o site, em primeiro lugar, para melhorar.
Por outro lado, tenho trabalhado com psicoterapia e medicamentos para depresso h quarenta anos e nunca tive resultados como este.
Tudo isso me leva ao prximo assunto: o segredinho sujo da psicoterapia e dos medicamentos.

1 Aluso ao poema de E. E. Cummings, Oh Sweet Spontaneous. No poema, Cummings escreve que a filosofia e a cincia so dois ramos de um mtodo inepto para descrever
algo to belo quanto a primavera. O poeta se refere aos dedos da filosofia e ao polegar da cincia, que apalpam e exploram a verdadeira natureza da beleza. [N. da T.]
2 Satisficer: termo cunhado por Herbert Simon para designar o indivduo que se acomoda num nvel suficiente de aspirao. Satisficing, neologismo do mesmo autor,
criado a partir da juno de satisfy e suffice, significa suficientemente satisfatrio. [N. da T.]

Captulo 3
_______

O segredinho sujo dos


medicamentos e da psicoterapia
ou um perito em obter financiamentos para a cincia. Passei boa parte dos ltimos quarenta anos implorando verbas ao governo, e
meus joelhos j esto um tanto desgastados. Mas nesses quarenta anos tenho sido continuamente financiado pelo Instituto Nacional
de Sade Mental (NIM H, em ingls), e sei identificar uma descoberta importante quando vejo uma. As descobertas apresentadas no
ltimo captulo deste livro so um avano: no conclusivas, claro, mas suficientemente intrigantes para merecerem grandes somas pelo
esforo de tentar descobrir se um tratamento to pouco custoso da depresso funciona de modo confivel.
Segundo a Organizao Mundial da Sade (OM S), a depresso a doena mais onerosa do mundo, e os tratamentos preferidos so
os medicamentos e a psicoterapia. Em mdia, o tratamento de um caso de depresso custa aproximadamente 5 mil dlares ao ano, e h
cerca de 10 milhes de casos todos os anos nos Estados Unidos. A indstria dos medicamentos antidepressivos multibilionria. Imagine
um tratamento oferecendo exerccios de psicologia positiva pela internet barato, amplamente disseminado e pelo menos to eficaz
quanto as terapias e os medicamentos. Pensando nisso fiquei chocado quando solicitei financiamento ao NIM H por trs vezes para
investigar estas descobertas, e as propostas foram todas rejeitadas. (Este captulo no um apelo especial por financiamento pessoal,
pois fico feliz em dizer que tenho mais do que preciso. Na verdade, tem a ver com as prioridades equivocadas do governo e da indstria.)
Para que voc possa compreender por que esta proposta foi rejeitada, tenho de lhe contar um pouco sobre o domnio esmagador que duas
indstrias as empresas farmacuticas e a corporao das psicoterapias tm sobre o tratamento dos transtornos do humor, incluindo
a depresso.

Cura versus alvio


de sintomas
O primeiro segredinho sujo da psiquiatria biolgica e da psicologia clnica que ambas desistiram da noo de cura. A cura demora demais,
se que possvel, e somente os tratamentos breves so reembolsados pelas empresas de seguro. Portanto, a terapia e os medicamentos
envolvem apenas a gesto de crises de curto prazo e a aplicao de tratamentos cosmticos.
Existem dois tipos de medicamentos: as drogas cosmticas e as curativas. Se voc tomar um antibitico por tempo suficiente, ele cura
matando os invasores bacterianos. Quando voc acaba de tom-lo, a doena no volta, porque os patgenos esto mortos. Os antibiticos
so drogas curativas. Por outro lado, se voc tomar quinina por causa de malria, voc obtm temporariamente a supresso dos sintomas.
Quando voc deixa de tomar quinina, a malria volta com toda a fora. A quinina uma droga cosmtica um paliativo e todos os
medicamentos podem ser classificados como de inteno curativa ou cosmtica. A paliao uma coisa boa (eu uso aparelho auditivo),
mas no o bem maior nem o objetivo final da interveno. O alvio de sintomas deveria ser apenas uma estao na estrada da cura.
Mas, no alvio de sintomas, a estrada chegou a um beco sem sada. Todo medicamento na prateleira da farmacopeia psiquitrica
cosmtico. No existem remdios curativos, e que eu saiba no h nenhum medicamento em desenvolvimento que tenha a cura como
objetivo. A psicologia biolgica desistiu da cura. No sou, de modo algum, um freudiano, mas h algo em Freud que acho exemplar: ele
buscava a cura. Freud queria uma psicoterapia que funcionasse como um antibitico; sua cura pela fala era uma tentativa de curar o
paciente livrando-o dos sintomas para sempre por meio do insight e da catarse. Freud no procurava aliviar sintomas certos alvios de
sintomas podem at ser vistos como uma defesa chamada de fuga para a sade, que mantm a doena intacta , e a paliao no um
objetivo significativo na psicoterapia psicodinmica. O rigor dos servios de sade, muito mais do que o declnio da influncia freudiana,
seduziu a psicologia e a psiquiatria a trabalhar apenas pelo alvio de sintomas, e no pela cura.

A barreira dos
65 por cento
Passei boa parte da minha vida avaliando os efeitos da psicoterapia e dos medicamentos, e aqui est o segundo segredinho sujo. Os efeitos
so, quase sempre, o que tecnicamente se chama de pequenos. A depresso tpica. Imagine dois tratamentos que a vasta literatura
assegura funcionarem: a terapia cognitiva para a depresso (que modifica o modo como voc v os acontecimentos ruins) e os inibidores
seletivos de recaptao de serotonina (os ISRSs, como o Prozac, Zoloft, Lexapro, para mencionar alguns). Considerando uma mdia na
ampla literatura sobre o assunto, tem-se um ndice de alvio de 65 por cento, acompanhado por um efeito placebo que varia de 45 a 55 por
cento. Quanto mais realista e elaborado o placebo, maior sua porcentagem. A resposta ao placebo to alta que em metade dos estudos
nos quais a Food and Drug Administration (FDA) norte-americana baseia sua aprovao oficial de antidepressivos no havia diferena
entre o placebo e o medicamento.
Estudos recentes sobre antidepressivos so ainda mais desanimadores. Um prestigiado consrcio de psiclogos e psiquiatras tomou
os dados de 718 pacientes dos seis melhores estudos sobre medicamento versus placebo e dividiram os pacientes por gravidade da

depresso. Para cada depresso grave (se voc tivesse depresso com essa gravidade, provavelmente no estaria lendo um pargrafo to
desafiador quanto este), os medicamentos mostraram efeitos confiveis, mas para a depresso moderada ou leve, no houve efeitos. A
grande maioria das receitas de antidepressivos prescrita apenas para esses pacientes com depresso moderada ou leve. Portanto, uma
vantagem de 20 por cento dos medicamentos sobre o placebo seria uma estimativa mxima e generosa de seu benefcio. Esse nmero de 65
por cento surge repetidamente, quer voc esteja analisando a porcentagem de pacientes que obtm alvio ou a porcentagem de alvio de
sintomas nos pacientes. Este problema eu chamo de barreira dos 65 por cento.
Por que h uma barreira de 65 por cento, e por que os efeitos so to reduzidos?
Desde o primeiro dia em que comecei a esquiar at cinco anos depois, quando desisti, eu estava sempre lutando contra a montanha.
Esquiar nunca foi fcil. Toda forma de psicoterapia que conheo, cada exerccio, uma luta contra a montanha. Em outras palavras,
essas terapias no se autorreforam, e, portanto, os benefcios desaparecem com o tempo. De modo geral, as tcnicas das terapias pela
palavra partilham da caracterstica de serem complicadas, nada divertidas e difceis de serem incorporadas na vida. Na verdade, o modo
como avaliamos a eficcia das terapias da palavra pelo tempo que ela dura antes de desaparecer, quando o tratamento chega ao fim.
Todos os medicamentos tm exatamente a mesma caracterstica: quando voc deixa de tom-los, voc volta estaca zero, e a recorrncia e
a recada so a regra.
Em contrapartida, tente este outro exerccio de psicologia positiva. divertido de fazer e autossustentador, uma vez que voc pegue
o jeito.

Resposta ativa
e construtiva
Por estranho que parea, a terapia de casal geralmente consiste em ensinar os parceiros a brigar melhor. Isso pode transformar um
relacionamento insuportvel em pouco mais que tolervel. Isso no ruim. A psicologia positiva, no entanto, est mais interessada em
como transformar um relacionamento bom em excelente. Shelly Gable, professora de psicologia na Universidade da Califrnia, em Santa
Barbara, demonstrou que o modo como voc comemora mais preditivo de relaes fortes do que o modo como voc briga. As pessoas
com quem nos importamos com frequncia nos contam sobre uma vitria, um triunfo, e coisas menos significativas que aconteceram com
elas. O modo como respondemos pode fortalecer o relacionamento ou min-lo. Existem quatro formas bsicas de responder, e apenas uma
delas fortalece os relacionamentos.

RESPOSTA ATIVA E CONSTRUTIVA


SEU P ARCEIRO

TIP O DE

CONTA UM

RESP OSTA

SUA RESP OSTA

ACONTECIMENTO
P OSITIVO
Fui promovido no

Ativa e

Que timo! Estou to orgulhosa de voc! Sei o quanto essa promoo era importante para voc. Me fale como tudo aconteceu.

trabalho e ganhei um

construtiva

Onde voc estava quando seu patro lhe contou? O que ele disse? Como voc reagiu? Devamos sair para celebrar! No verbal:

aumento!

mantm contato visual, d demonstraes de emoes circunstanciais, como um sorriso sincero, um toque, uma risada.
P assiva e

Que boa notcia. Voc merece! No verbal: pouca ou nenhuma expresso emocional.

construtiva
Ativa e

P arece muita responsabilidade para assumir. Voc agora vai passar menos noites em casa? No verbal: d demonstraes de

destrutiva

emoes negativas, como testa franzida e semblante carrancudo.

P assiva e

O que tem para o jantar? No verbal: pouco ou nenhum contato visual, d as costas e sai da sala.

destrutiva
Acabei de ganhar

Ativa e

Nossa, que sorte! Vai comprar alguma coisa legal para voc? Como voc comprou a rifa? maravilhoso ganhar alguma coisa, no

quinhentos dlares

construtiva

? No verbal: mantm contato visual, mostra emoes circunstanciais.

P assiva e

Que bom! No verbal: pouca ou nenhuma expresso emocional.

numa rifa de
caridade.

construtiva
Ativa e

Aposto que voc vai precisar pagar imposto sobre isso! Eu nunca ganho nada. No verbal: mostra emoes negativas.

destrutiva
P assiva e

Tive um dia ruim no trabalho. No verbal: pouco contato visual; d as costas.

destrutiva

RESPOSTA ATIVA E CONSTRUTIVA


Eis a sua tarefa para a semana: oua atentamente cada vez que uma pessoa importante para voc contar algo bom que lhe aconteceu. Pare
o que estiver fazendo para responder ativa e construtivamente. Pea pessoa para lhe contar o fato em detalhes; quanto mais tempo ele
ou ela passar revivendo-o, melhor. Passe bastante tempo respondendo. (No bom ser lacnico.) Cace os bons acontecimentos durante
toda a semana, registrando-os noite da seguinte forma:

ACONTECIMENTO DO OUTRO

MINHA RESP OSTA (LITERAL)

RESP OSTA DO OUTRO A MIM

Se voc perceber que no se sai muito bem nisso, planeje com antecedncia. Escreva alguns acontecimentos positivos que lhe foram
contados recentemente. Escreva como deveria ter respondido. Quando acordar pela manh, passe cinco minutos visualizando quem voc
encontrar ao longo do dia e que boas coisas ele ou ela provavelmente lhe contar sobre si. Planeje sua resposta ativa e construtiva. Use
variaes dessas respostas ativas e construtivas ao longo da semana.
Ao contrrio da luta contra a montanha, esta tcnica autossustentadora. Mas ela no vem naturalmente para a maioria de ns, e
precisamos pratic-la com diligncia at que se torne um hbito.
Fiquei encantado ao ver meu filho Darryl, de 16 anos, sentado na primeira fila de um workshop que dei em Berlim, em julho de 2010.
Finalmente, era uma chance de mostrar a ele como eu realmente ganhava a vida, em vez de estar diante do meu computador, escrevendo e
jogando bridge! Durante a primeira hora, dei aos seiscentos participantes o exerccio da resposta ativa e construtiva, dividindo-os em
pares, com a pessoa A apresentando um acontecimento bom e a pessoa B respondendo, e depois trocando as posies. Percebi que meu
filho tinha encontrado uma pessoa desconhecida e estava fazendo o exerccio com ela.
No dia seguinte, a famlia inteira foi ao enorme mercado de pulgas em Tiergarten. Ns nos separamos, comprando bugigangas e vrias
lembranas de nossa viagem pela Europa Oriental. Minhas duas filhinhas, Carly, de 9 anos, e Jenny, de 6, estavam encantadas com a
aventura e corriam de uma barraca a outra. Nesse dia o calor era recorde em Berlim quase 38 graus e em pouco tempo estvamos
esgotados e sem dinheiro, por isso nos reunimos para buscar um ar condicionado e um caf gelado na lanchonete mais prxima. Carly e
Jenny estavam usando tiaras douradas, feitas de plstico e incrustadas com pedras de fantasia.
Ns as compramos por 13 euros disse Carly com orgulho.
Vocs no pechincharam? respondi sem pensar.
Esse, sim, um grande exemplo de resposta ativa e destrutiva, pai comentou Darryl.
Portanto, ainda estou praticando e recebendo muita orientao.
Uma vez que voc comece a faz-lo, no entanto, outras pessoas comeam a gostar mais de voc, passam mais tempo ao seu lado e
partilham mais detalhes ntimos de suas vidas. Voc se sente melhor em relao a si mesmo e tudo isso fortalece a capacidade de
responder ativa e construtivamente.

Lidando com as
emoes negativas
No sculo teraputico que acabamos de encerrar, a tarefa do terapeuta era minimizar a emoo negativa: oferecer remdios ou intervenes
teraputicas que tornassem as pessoas menos ansiosas, raivosas ou deprimidas. Hoje, tambm, funo do profissional da cura minimizar
a ansiedade, a raiva e a tristeza. Pais e professores assumiram a mesma funo, e isso me preocupa porque existe outra abordagem mais
realista a essas disforias: aprender a funcionar bem mesmo quando se est triste, ansioso ou bravo em outras palavras, enfrentando-as.
Minha abordagem vem da mais importante (e politicamente bastante incmoda) descoberta no campo da personalidade no ltimo
quarto do sculo XX. Esta slida descoberta desiludiu toda uma gerao de pesquisadores ambientalistas (a mim, inclusive), mas a verdade
que a maioria dos traos de personalidade altamente herdvel, o que significa dizer que uma pessoa pode ter herdado geneticamente
uma forte predisposio tristeza, ansiedade ou religiosidade. As disforias com frequncia mas nem sempre brotam desses
traos de personalidade. Fortes fundamentos biolgicos predispem alguns de ns tristeza, ansiedade e raiva. Os terapeutas podem
modificar essas emoes, mas apenas dentro de certos limites. provvel que a depresso, a ansiedade e a raiva venham de traos de
personalidade herdados que s podem ser aliviados, mas no inteiramente eliminados. Isso significa que, como um pessimista nato,
mesmo conhecendo e usando todos os truques teraputicos do livro para enfrentar meus pensamentos catastrficos automticos, ainda
ouo as vozes que frequentemente me dizem: Eu sou um fracasso e A vida no vale a pena. Em geral consigo baixar seu volume por
meio da contestao, mas elas sempre estaro l no fundo, espreita, prontas para se aproveitarem de qualquer revs.
O que pode um terapeuta fazer se a herdabilidade da disforia uma causa da barreira dos 65 por cento? Por estranho que parea, os
terapeutas podem usar informaes tiradas do modo como os atiradores de elite e os pilotos de caa so treinados. (A propsito, no
estou endossando a artilharia de elite; quero apenas descrever o modo como feito o treinamento.) Para entrar em posio, um atirador
deste tipo pode levar 24 horas. E pode levar outras 36 horas para dar o disparo. Isso significa que os atiradores com frequncia ficam sem
dormir por dois dias antes de atirar. Eles esto exaustos. Agora, digamos que o exrcito tenha procurado um psicoterapeuta e lhe
perguntado como ele treinaria um atirador de elite. Ele usaria medicamentos (Provigil uma boa opo) ou intervenes psicolgicas que
aliviassem a sonolncia (uma boa opo seria usar um elstico apertando o pulso para provocar um estado de alerta temporrio).
Mas no assim que os atiradores de elite so treinados. Em vez disso, eles so mantidos acordados por trs dias e praticam tiro
quando esto exaustos. Isto , eles so ensinados a lidar com o estado negativo em que esto: para funcionar bem mesmo na presena da
fadiga. De modo semelhante, os pilotos de caa so selecionados entre os indivduos dures que no se assustam facilmente. Mas os
pilotos de caa tm de enfrentar muitas coisas que fazem at os mais dures morrerem de medo. Mais uma vez, os instrutores no pedem
aos terapeutas que lhes ensinem truques para reduzir a ansiedade (e h uma legio desses truques), com isso treinando os candidatos a se
tornarem pilotos de caa relaxados. Antes, o treinador faz o jato mergulhar direto para o cho at que o treinando esteja apavorado, e
ento, nesse estado de terror, ele tem de aprender a levantar o avio.
As emoes e os traos de personalidade negativos tm limites biolgicos muito fortes, e o mximo que um clnico pode fazer com a
abordagem cosmtica levar seus pacientes a viver na melhor parte de sua faixa definida de depresso, ansiedade ou raiva. Veja o caso de

Abraham Lincoln e Winston Churchill, dois deprimidos graves. Ambos eram seres humanos que funcionavam muitssimo bem e que
lidavam com seus ces pretos1 e seus pensamentos suicidas. (Lincoln chegou perto de se matar em janeiro de 1841.) Ambos
aprenderam a funcionar extremamente bem mesmo quando estavam em depresso profunda. Portanto, uma coisa que a psicologia clnica
precisa desenvolver luz da teimosia herdada das patologias humanas a psicologia do enfrentamento. Precisamos dizer a nossos
pacientes: Olhe, a verdade que em muitos dias por mais bem-sucedidos que sejamos na terapia voc vai acordar se sentindo triste
e achando que a vida no tem esperana. O que voc tem de fazer no apenas lutar contra esses sentimentos, mas tambm viver
heroicamente: funcionar bem mesmo quando est muito triste.

Uma nova
abordagem da cura
At agora tenho argumentado que todos os medicamentos e a maior parte das psicoterapias so apenas cosmticos e que o melhor que
podem fazer chegar a 65 por cento de alvio. Uma forma de conseguir mais que 65 por cento ensinando os pacientes a lidar com isso.
Porm, mais importante a possibilidade de as intervenes positivas conseguirem romper a barreira dos 65 por cento, levar a
psicoterapia para alm do alvio cosmtico dos sintomas e chegar cura.
A psicoterapia e os remdios, do modo como so usados hoje, so insuficientes. Nas raras ocasies em que so completamente bemsucedidos, eles livram o paciente do sofrimento, da misria e dos sintomas negativos. Resumindo, eles removem as condies debilitantes
da vida. Remover essas condies debilitantes, no entanto, no o mesmo que construir as condies propcias da vida. Se quisermos
florescer e ter bem-estar, precisamos, sim, minimizar nosso sofrimento; mas alm disso precisamos ter emoo positiva, sentido,
realizao e relacionamentos positivos. As prticas e os exerccios que produzem isso so inteiramente diferentes das prticas que
minimizam nosso sofrimento.
Eu cultivo rosas. Passo muito tempo limpando a vegetao rasteira e as ervas daninhas. As ervas daninhas prejudicam as rosas; so
uma condio debilitante. Mas, se voc quiser ter rosas, no basta roar e arrancar as ervas daninhas. Voc tem de fertilizar o solo, plantar
uma boa roseira, reg-la e aliment-la com nutrientes. (Na Pensilvnia, voc tambm precisa banh-la com os recentes produtos milagrosos
da moderna qumica agrcola.) Voc tem de oferecer as condies propcias para o florescimento.
De modo semelhante, como terapeuta, eu de vez em quando ajudava um paciente a se livrar de sua raiva, ansiedade e tristeza. Eu
achava que ento teria um paciente feliz. Mas isso nunca aconteceu. O que eu tinha era um paciente vazio. E isso porque as prticas que
produzem o florescimento emoes positivas, sentido, boas obras e relacionamentos positivos esto acima e alm das prticas que
minimizam o sofrimento.
Quando comecei a trabalhar como terapeuta, quase quarenta anos atrs, era comum um paciente me dizer: Eu s quero ser feliz,
doutor. Transformei isso em Voc quer dizer que quer se livrar da depresso. Naquela poca eu no tinha mo os instrumentos para
construir o bem-estar e estava cego pelas ideias de Sigmund Freud e Arthur Schopenhauer (que ensinavam que o melhor que o ser humano
pode alcanar a minimizao do sofrimento); essa diferena nem ao menos tinha me ocorrido. Eu s tinha os instrumentos para aliviar a
depresso. Mas toda pessoa, todo paciente, quer ser feliz e este objetivo legtimo associa alvio do sofrimento e produo do bem-estar.
A cura, no meu modo de pensar, utiliza todo o arsenal para a minimizao do sofrimento medicamentos e psicoterapia e acrescenta
a psicologia positiva.
Portanto, esta a minha viso da terapia do futuro, minha viso da cura.
Primeiro, os pacientes precisam ser informados de que os remdios e as terapias apenas aliviam temporariamente os sintomas e que
eles devem esperar a recorrncia quando o tratamento se encerrar. Consequentemente, aprender explcita e exitosamente a lidar com isso e
a funcionar bem mesmo na presena dos sintomas deve ser uma parte sria da terapia.
Segundo, o tratamento no deve terminar quando o sofrimento for aliviado. Os pacientes precisam aprender as prticas especficas da
psicologia positiva: como ter mais emoo positiva, mais engajamento, mais sentido, mais realizao e melhores relaes humanas. Ao
contrrio das prticas para minimizar o sofrimento, estas se autossustentam. Elas tratam adequadamente a depresso e a ansiedade, e
tambm ajudam a preveni-las. Mais importante que aliviar a patologia, estas prticas so o prprio florescimento e so cruciais busca do
bem-estar.
M as quem disseminar essas prticas pelo mundo?

Psicologia aplicada versus psicologia bsica:


Problemas versus enigmas
Quando a alta administrao da Universidade da Pensilvnia estava discutindo, em 2004, a possibilidade de oferecer um novo curso de
ps-graduao para tirar proveito da demanda pblica por psicologia positiva, o diretor do departamento de cincias naturais disse, com
uma gota de veneno:
Vamos nos assegurar de colocar um A no ttulo do curso. Afinal, o departamento de psicologia faz cincia pura, e no queremos
que as pessoas fiquem confusas, no ?
Ser que o prof. Seligman concordar? perguntou o diretor do departamento de cincias sociais. meio insultuoso. Um A
para aplicada: mestre em psicologia positiva aplicada?
Longe de me sentir insultado, recebi o A de bom grado. Embora a Universidade da Pensilvnia tenha sido fundada por Benjamin
Franklin para lecionar tanto as matrias aplicadas como as ornamentais, com isso querendo dizer atualmente inteis, o ornamental
h muito levou a melhor, e tenho trabalhado por quatro dcadas como o dissidente aplicado em um departamento quase inteiramente
ornamental. Condicionamento pavloviano, viso colorida, escaneamento mental serial versus paralelo, modelos matemticos de
aprendizagem de ratos no labirinto em T, iluso lunar estes so os empreendimentos de alto prestgio em meu departamento. Pesquisar

o mundo real tem um odor ligeiramente ftido nos altos escales da psicologia acadmica, um odor que permeou o debate dos diretores
acerca da criao de um novo curso.
Originalmente, fui para a psicologia para aliviar o sofrimento e aumentar o bem-estar humano. Achava que estava bem preparado
para fazer isso, mas na verdade fui deseducado para cumprir esta tarefa. Levei dcadas para me recuperar e deixar de solucionar enigmas
para resolver problemas, como explico a seguir. Na verdade, esta a histria do meu desenvolvimento intelectual e profissional.
Minha deseducao instrutiva. Fui para Princeton no incio da dcada de 1960 incendiado pela esperana de fazer diferena no
mundo. Fui vtima de uma emboscada to sutil que, por quase vinte anos, no soube que tinha cado nela. Eu me sentia atrado pela
psicologia, mas as pesquisas nesse departamento pareciam prosaicas: estudos de laboratrio de alunos do segundo ano da faculdade e
ratos brancos como cobaias. Em Princeton, os grandes pesos-pesados estavam no departamento de filosofia. Por isso me formei em
filosofia, e, como tantos jovens brilhantes, fui seduzido ali pelo fantasma de Ludwig Wittgenstein.

Wittgenstein, Popper e Penn


Senhor supremo da filosofia na Universidade de Cambridge, Wittgenstein (1889-1951) foi a figura mais carismtica da filosofia no sculo
XX. Ele deu origem a dois grandes movimentos. Nasceu em Viena, lutou valentemente pela ustria e foi capturado pelos italianos.
Quando prisioneiro de guerra, em 1919, ele terminou o Tractatus Logico-Philosophicus, uma coleo de epigramas sequenciais e
numerados que levavam criao do atomismo lgico e do positivismo lgico. O atomismo lgico a doutrina de que a realidade pode ser
compreendida como uma hierarquia de fatos bsicos, e o positivismo lgico a doutrina de que somente as tautologias e as afirmaes
empiricamente verificveis tm sentido. Vinte anos depois, ele mudou de ideia sobre o que a filosofia deveria fazer, argumentando em
Investigaes Filosficas que a tarefa no era analisar os elementos essenciais da realidade (atomismo lgico), mas analisar os jogos de
linguagem usados pelos seres humanos. Esse foi o toque de trombeta para a filosofia da linguagem comum, a anlise sistemtica das
palavras conforme proferidas pelos leigos.
No centro de ambas as encarnaes do movimento wittgensteiniano est a anlise. A funo da filosofia analisar em detalhes
rigorosos e precisos os fundamentos bsicos da realidade e da linguagem. As questes maiores que interessam filosofia livre-arbtrio,
Deus, tica, beleza no podem ser tratadas, a menos que esta anlise preliminar acontea (se que podem ser tratadas). Sobre o que
no podemos falar, devemos silenciar, conclui o Tractatus.
To importante quanto as ideias de Wittgenstein foi o fato de ele ser um professor encantador. Os mais brilhantes alunos de
Cambridge apareciam s multides para v-lo caminhar por sua sala singela, falando seus epigramas, lutando por pureza moral,
respondendo s questes de seus alunos e o tempo todo se rebaixando por ser to desarticulado. A combinao entre seu brilhantismo,
sua boa aparncia, sua sexualidade magntica e incomum, e seu extico visionarismo (ele renunciou a uma imensa fortuna de famlia) era
sedutora, e seus alunos se apaixonavam pelo homem e por suas ideias. ( lugar-comum que os alunos aprendam melhor quando se
apaixonam por seu professor.) Esses alunos ento saram pelo mundo intelectual durante os anos 1950 e dominaram a filosofia acadmica
de lngua inglesa pelos quarenta anos seguintes, transmitindo sua paixo a seus prprios alunos. Os wittgensteinianos certamente
dominaram o departamento de filosofia de Princeton, e ns, alunos, nos impregnamos do dogma wittgensteiniano.
Chamo-o de dogma porque ramos recompensados por fazer rigorosas anlises lingusticas. Por exemplo, meu trabalho de concluso
de curso, mais tarde tema de uma publicao estranhamente similar de meu orientador, em seu nome, foi uma anlise cuidadosa de igual
versus idntico. ramos punidos por tentar falar do que no podamos falar. Os alunos que levavam Walter Kaufmann, o carismtico
professor de Nietzsche (a funo da filosofia mudar sua vida), a srio eram considerados confusos e superficiais. No fazamos ao
imperador nu perguntas como: Por que nos dar ao trabalho de fazer anlises lingusticas, para comeo de conversa?
Certamente no nos ensinavam sobre o histrico encontro entre Ludwig Wittgenstein e Karl Popper no Clube de Cincia Moral, em
Cambridge, em outubro de 1947. (Este acontecimento recriado no fascinante livro de David Edmonds e John Eidinow, O Atiador de
Wittgenstein.) Popper acusou Wittgenstein de subornar toda uma gerao de filsofos fazendo-os trabalhar com enigmas o preliminar
dos preliminares. A filosofia, argumentou Popper, no devia tratar de enigmas, mas de problemas: moralidade, cincia, poltica, religio e
lei. Wittgenstein ficou to furioso que empunhou um atiador de brasas diante de Popper e saiu, batendo a porta.
Como eu gostaria de ter suspeitado, em meus anos de faculdade, que Wittgenstein no era o Scrates, mas o Darth Vader da filosofia
moderna. Como eu gostaria de ter tido a sofisticao para reconhec-lo como um afetado acadmico. Acabei por me dar conta de que tinha
sido levado para a direo errada e comecei a corrigir meu rumo entrando na Penn2 para a ps-graduao em psicologia, em 1964,
recusando uma bolsa em Oxford para estudar filosofia analtica. A filosofia era um jogo alucinante, mas a psicologia no era um jogo e
podia assim eu esperava ardentemente ajudar de fato a humanidade. Quem me ajudou a perceber isso foi Robert Nozick (meu
professor de Ren Descartes na faculdade), a quem pedi orientao quando ganhei a bolsa. No mais cruel e mais sbio conselho
profissional que j recebi, Bob disse:
A filosofia uma boa preparao para algo mais, M arty.
Mais tarde, como professor de Harvard, Bob desafiaria o desfile de enigmas wittgensteinianos e forjaria seu prprio mtodo de
solucionar problemas filosficos em vez de desvendar enigmas lingusticos. E ele o fez de modo to sagaz que ningum o ameaou com um
atiador de brasas, e assim ele ajudou a empurrar a filosofia acadmica na direo proposta por Popper.
Eu tambm tinha recusado a oportunidade de me tornar um jogador profissional de bridge pelo mesmo motivo porque tambm era
um jogo. Embora eu tivesse mudado de campo, passando da filosofia psicologia, ainda tinha formao wittgensteiniana e acabei por
entrar em um departamento bastante apropriado, que era e um santurio do conhecimento ornamental e da soluo de enigmas
psicolgicos. O prestgio acadmico na Penn vinha do trabalho rigoroso em cima de enigmas, mas meu anseio por trabalhar com os
problemas da vida real, como a realizao e o desespero, me inquietava incessantemente.
Fiz meu ph.D. com ratos brancos, mas embora ele satisfizesse os mestres do enigma que editavam as revistas, seu objetivo
subjacente eram os problemas: o choque imprevisvel produzia mais medo do que o choque previsvel, porque o rato nunca sabia quando
estava seguro. Eu tambm tinha trabalhado com a impotncia aprendida, a passividade induzida pelo choque incontrolvel. Este tambm
era um modelo de laboratrio, aceitvel, portanto, s grandes revistas, mas seu objetivo subjacente tambm era um problema humano. O

divisor de guas veio pouco depois de eu ter assumido o equivalente a uma residncia psiquitrica, sob a orientao dos professores de
psiquiatria Aaron (Tim) Beck e Albert (Mickey) Stunkard, de 1970 a 1971. Por um protesto poltico, eu havia me demitido da funo de
professor assistente em Cornell meu primeiro emprego depois de concluir o doutorado em 1967 e estava tentando aprender com
Tim e Mickey algo sobre os verdadeiros problemas psiquitricos de modo a levar minha soluo de enigmas para mais perto dos
problemas do mundo real. Tim e eu nos encontramos para um almoo ocasional na Kelly & Cohen, nossa delicatssen local, depois que
retornei ao Departamento de Psicologia da Penn, em 1972.
Marty, se voc continuar a trabalhar como psiclogo experimental com animais, vai desperdiar sua vida disse Tim, dando-me
o segundo melhor conselho que j recebi e vendo-me engasgar com meu sanduche Reuben. E assim me tornei psiclogo aplicado,
trabalhando explicitamente com os problemas. Desde aquele momento eu soube que estava fadado ao papel de dissidente,
popularizador e lobo em pele de cordeiro entre meus pares. M eus dias como cientista acadmico de base estavam contados.
Para minha surpresa, a Penn ainda assim me nomeou professor adjunto com estabilidade, provocando um debate secreto na
faculdade, dizem, em torno da horrvel possibilidade de que meu trabalho seguisse numa direo aplicada. Desde ento tenho vivido uma
batalha difcil na Penn, mas eu nunca soube o quanto era difcil at o dia em que me vi em uma comisso para contratar um psiclogo
social em 1995. M eu colega Jon Baron deu a revolucionria sugesto de que procurssemos algum que fizesse pesquisas sobre o trabalho,
o amor ou o jogo.
disso que se trata a vida disse ele, e concordei com entusiasmo.
Ento tive uma noite insone.
Mentalmente repassei (em srie) o corpo docente dos dez principais departamentos de psicologia do mundo. Nenhum deles focava o
trabalho, o amor ou o jogo. Todos eles trabalhavam em processos de base: cognio, emoo, teoria da deciso, percepo. Onde
estavam os acadmicos que ajudariam a nos orientar em relao ao que faz a vida valer a pena?
No dia seguinte, almocei com o psiclogo Jerome Bruner. Aos oitenta e tantos anos na poca e quase cego, Jerry uma histria
ambulante da psicologia nos Estados Unidos. Perguntei-lhe por que todo o corpo docente das grandes universidades trabalha apenas nos
assim chamados processos de base e no no mundo real.
Aconteceu num momento especfico, Marty disse Jerry , e eu estava l. Foi numa reunio da Sociedade de Psiclogos
Experimentais, em 1946. [Sou membro no participante desta elitista fraternidade hoje tambm uma irmandade de professores
ligados s universidades da Ivy League.3 ] Edwin Boring, Herbert Langfeld e Samuel Fernberger, presidentes de Harvard, Princeton e Penn,
respectivamente, reuniram-se para almoar e concordaram que a psicologia devia ser mais como a fsica e a qumica que s faziam
pesquisa de base e que eles no contratariam psiclogos aplicados. O resto da academia concordou imediatamente.
Esta deciso foi um equvoco significativo. Para uma cincia insegura como a psicologia em 1946, imitar a fsica e a qumica podia
render alguns pontos com os diretores, mas no fazia o menor sentido cientificamente. A fsica era precedida por uma antiga cincia de
engenharia, que efetivamente solucionava problemas, antes de ser enxertada na pesquisa de base, abstrata. A fsica aplicada previa
eclipses, enchentes e os movimentos dos corpos celestes e isso dava dinheiro. Isaac Newton dirigiu a casa da moeda britnica em 1696.
Os qumicos fizeram a plvora e aprenderam uma enorme quantidade de fatos cientficos enquanto tentavam inutilmente descobrir o que
transformava chumbo em ouro. Os problemas e as aplicaes do mundo real determinaram os limites para os enigmas de base que a fsica
aplicada tentaria elucidar. A psicologia, em contrapartida, no tinha engenharia nada que se provasse funcionar no mundo real ,
nenhum fundamento que guiasse e restringisse o que sua pesquisa de base deveria ser.
A boa cincia requer a interao entre a anlise e a sntese. No possvel saber se a pesquisa bsica realmente bsica a menos que
se saiba a que ela fornece uma base. A fsica moderna ganhou reconhecimento no por causa de suas teorias que podem ser muitssimo
contraintuitivas (mons, partculas-ondas, supercordas, o princpio antrpico e tudo o mais) , mas porque os fsicos construram a
bomba atmica e as modernas usinas de energia atmica. A imunologia, um empreendimento estagnado na pesquisa mdica nos anos 1940,
ganhou reconhecimento custa das vacinas de Salk e Sabin contra a plio. O crescimento da pesquisa bsica veio em consequncia.
No sculo XIX, surgiu na fsica uma discusso sobre como os pssaros voavam. A controvrsia foi resolvida em 12 segundos, no dia
17 de dezembro de 1903, quando os irmos Wright conseguiram fazer voar um avio que haviam construdo. Portanto, muitos concluram,
assim que os pssaros devem voar. Esta , efetivamente, a lgica do esforo da inteligncia artificial: se a cincia de base pode construir
um computador que consegue compreender a linguagem, ou falar, ou perceber objetos apenas interligando circuitos de comutao binrios,
deve ser assim que os seres humanos fazem essas coisas maravilhosas. A aplicao frequentemente mostra o caminho para a pesquisa de
base, enquanto a pesquisa de base que no tem noo de como pode ser aplicada geralmente no passa de masturbao.
O princpio de que a boa cincia necessariamente envolve a interao ativa entre aplicao e cincia pura desconfortvel tanto para
os cientistas puros como para os principais aplicadores. O fato de ser at hoje um dissidente no Departamento de Psicologia da Penn me
lembra a cada semana de como os cientistas puros olham torto para a aplicao, mas s descobri o quanto os aplicadores so cticos em
relao cincia quando me tornei presidente da Associao Americana de Psicologia (APA, na sigla em ingls) em 1998. Fui eleito pela
mais ampla maioria da histria desta associao e atribuo isso ao fato de que meu trabalho se encaixa bem no meio do caminho entre a
cincia e a aplicao, e por isso atraiu um grande nmero de cientistas e clnicos. O trabalho emblemtico que eu havia feito tinha sido
colaborar com um estudo da Consumer Reports sobre a eficcia da psicoterapia, em 1995. Usando ferramentas estatsticas sofisticadas, a
revista, a partir de um grande levantamento, descobriu bons resultados da psicoterapia de modo geral, mas, surpreendentemente, os
benefcios no eram especficos a um nico tipo de terapia ou a um nico tipo de transtorno. Isso foi bem recebido pela classe e pelos
arquivos dos psiclogos aplicados, que praticam todo tipo de terapia para todo tipo de transtorno.
Quando cheguei a Washington para presidir a Associao Americana de Psicologia, me vi entre os lderes dos esforos aplicados
exatamente na mesma situao em que vivo entre meus colegas da cincia pura: um lobo em pele de cordeiro. Minha primeira iniciativa
como presidente psicoterapia fundamentada em evidncias nunca deslanchou. Steve Hyman, ento diretor do Instituto Nacional de
Sade Mental, disse-me que poderia obter 40 milhes de dlares para financiar o trabalho em torno desta iniciativa. Muito encorajado,
reuni-me com a Comisso para a Promoo da Prtica Profissional, o conselho supremo dos clnicos independentes, que, a no ser no caso
da minha eleio, tinha domnio sobre a eleio dos presidentes da APA. Esbocei minha iniciativa para um grupo desses vinte formadores
de opinio, com semblantes cada vez mais impassveis, falando sobre as virtudes de fundamentar a terapia nas evidncias cientficas de
sua eficcia. Stan M oldawsky, um dos veteranos mais convictos, ps fim minha iniciativa ao dizer:
E se as evidncias no nos beneficiarem?

Depois disso, Ron Levant, um dos aliados de Stan, disse-me enquanto tomvamos um drinque:
Voc est muito encrencado, M arty.
Na verdade, foi desse golpe que nasceu a psicologia positiva um esforo no to hostil prtica clnica independente quanto a
terapia fundamentada em evidncias.
Portanto, foi exatamente com esta tenso entre a aplicao e a cincia em mente que, em 2005, aceitei de bom grado dirigir o Centro
de Psicologia Positiva na Universidade da Pensilvnia e criar um novo curso o mestrado de psicologia positiva aplicada (M APP, em
ingls) que associaria o conhecimento de ponta com a misso de aplicar o conhecimento no mundo real.

1 Apelido usado por Winston Churchill para se referir sua depresso. [N. da T.]
2 P enn = University of P ennsylvania, universidade localizada na cidade de Filadlfia, no estado da P ensilvnia, Estados Unidos. [N. da R.]
3 A Ivy League um grupo de faculdades e universidades de alto prestgio acadmico no nordeste dos Estados Unidos, formado por Yale, Harvard, Princeton, Colmbia,
Dartmouth, Cornell, Universidade da P ensilvnia e Brown. [N. da T.]

Captulo 4
_______

Ensinando o bem-estar:
A mgica do MAPP
Cheguei a uma encruzilhada
Onde s procurava abrigo por pouco tempo.
Mas ao pousar minha mala e tirar os sapatos,
Notei que esta encruzilhada era diferente de todas as outras que eu j tinha
encontrado.
Nesse lugar o ar tinha um calor convidativo
E uma vibrao permeava todas as coisas.
Ao me apresentar aos viajantes ali,
No sentia hesitao ou desnimo
Mas sinceridade e otimismo.
Em seus olhos eu via algo que no conseguia identificar
Mas me fazia sentir como se estivesse em casa.
Nesse lugar, juntos, ns partilhvamos e nos encorajvamos
E regozijvamos na abundncia da vida.
Crossroads, Derrick Carpenter

u quero uma revoluo na educao mundial. Todos os jovens precisam aprender competncias profissionais, e esse tem sido o tema
do sistema educacional dos ltimos duzentos anos. Alm disso, hoje podemos ensinar as competncias do bem-estar como ter
mais emoes positivas, mais sentido, melhores relacionamentos e realizaes mais positivas. As escolas, em todos os nveis, devem
ensinar essas competncias, e os prximos cinco captulos giram em torno dessa ideia. Neste captulo, discorro sobre a formao em
psicologia positiva aplicada em nvel universitrio e sobre quem ensinar o bem-estar. O Captulo 5 trata do ensino do bem-estar nas
escolas. O Captulo 6 sobre uma nova teoria da inteligncia e os Captulos 7 e 8 tratam do ensino do bem-estar no exrcito norteamericano. O objetivo que os jovens da prxima gerao floresam.
Embora eu tenha lecionado nos nveis fundamental, mdio e universitrio, minhas experincias mais extraordinrias tm acontecido
apenas nos ltimos dez anos, com o ensino da psicologia positiva. E no sou s eu: outras pessoas que tm ensinado psicologia positiva
ao redor do mundo relatam histrias semelhantes de admirao. Ao narrar estas histrias estou tentando compreender por que esta
experincia to extraordinria e tambm por que o ensino comum falha com tanta frequncia. O que segue so consideraes sobre o
programa do M APP, o mestrado em psicologia positiva aplicada, e revela por que seus ingredientes so mgicos. Entre estes
componentes mgicos, podemos citar trs. Primeiro, o contedo desafiador, informativo e inspirador. Segundo, a psicologia positiva
pessoal e profissionalmente transformadora. O terceiro ingrediente que a psicologia positiva um chamado.

O primeiro MAPP
Em fevereiro de 2005, a Universidade da Pensilvnia aprovou oficialmente, com alguma hesitao, o novo mestrado em psicologia positiva
aplicada. A data-limite para as inscries foi marcada para o dia 30 de maro de 2005. Ns buscvamos no os jovens recm-sados da
graduao ou psiclogos, mas pessoas maduras e bem-sucedidas no mundo e que quisessem aplicar a psicologia positiva em suas
profisses. Elas tambm precisariam apresentar credenciais acadmicas de destaque. O curso tem um formato tpico da educao executiva
nove longos fins de semana por ano, alm de um projeto de concluso e muito caro: mais de 40 mil dlares apenas pela formao,
alm de hotis, alimentao e passagens areas.
Ns comeamos com uma vitria: a Penn atraiu um proeminente professor de religio, filosofia e psicologia na Universidade de
Vanderbilt, o dr. James Pawelski. Ele, por sua vez, recrutou Debbie Swick, que tinha acabado de concluir seu M BA l. Eles dirigem o
programa do M APP. Debbie, James e eu espervamos, otimisticamente com apenas um ms de antecedncia , conseguir convencer,
de algum modo, 11 candidatos a frequentar nosso primeiro programa, sendo 11 o limiar de rentabilidade financeira para o programa, como
os diretores nos haviam lembrado mais de uma vez.
Surpreendentemente, tivemos mais de 120 candidatos um nmero cinco vezes maior do que havamos esperado, quase sem
publicidade e em tempo muito curto , sendo que cerca de sessenta deles atendiam aos altssimos padres admissionais da Ivy League
exigidos pela Penn. Aceitamos 36 deles, dos quais 35 aceitaram nossa oferta.
s oito horas da manh do dia 8 de setembro, os 35 se reuniram na sala Benjamin Franklin, do Houston Hall. Esse grupo de alunos
inclua:
Tom Rath, escritor conceituado e executivo snior da Gallup Corporation;
Shawna M itchell, pesquisadora em finanas na Tanznia e finalista da srie de reality show Survivor;
Angus Skinner, diretor de servio social para o governo da Esccia, locomovendo-se desde Edimburgo;

Yakov Smirnoff, conhecido comediante e artista, tendo acabado de sair de seu novssimo espetculo solo na Broadway;
Senia M aymin, uma animada mestre em matemtica por Harvard e administradora de um fundo de investimentos (que
voc conheceu no Captulo 1);
Peter M inich, neurocirurgio e ph.D. do Canad;
Juan Humberto Young, locomovendo-se desde Zurique, Sua; diretor de uma bem-sucedida empresa de consultoria
financeira.

Ingredientes da psicologia positiva aplicada


CONTEDO APLICVEL E INTELECTUALM ENTE
DESAFIADOR
Com o intuito de lecionar para estes alunos, tnhamos reunido os principais professores de psicologia positiva de todo o mundo. Eles,
assim como os alunos, tm de se locomover at a Filadlfia para o banquete intelectual mensal. Barbara Fredrickson, o gnio do laboratrio
de psicologia positiva e vencedora do primeiro Prmio Templeton de 100 mil dlares por pesquisas em psicologia positiva, oferece um
suporte constante na semana de imerso, este perodo de cinco dias de introduo ao contedo da disciplina que acontece em setembro.
O contedo da disciplina de psicologia positiva o primeiro ingrediente na alquimia que a mgica do M APP.
Barb comeou por detalhar sua teoria da produo e ampliao da emoo positiva. Ao contrrio das emoes negativas de
enfrentamento, que identificam, isolam e combatem os fatores externos de irritao, as emoes positivas produzem e ampliam recursos
psicolgicos duradouros de que podemos usufruir mais tarde na vida. Portanto, quando estamos envolvidos numa conversa com nosso
melhor amigo, estamos estabelecendo as competncias sociais que poderemos utilizar pelo resto de nossas vidas. Quando uma criana
sente alegria em brincadeiras de luta, ela est construindo a coordenao motora que lhe ser til nos esportes na escola. A emoo
positiva muito mais do que uma sensao agradvel; ela um sinal evidente de que est havendo crescimento, de que est havendo um
acmulo de capital psicolgico.
Eis a nossa ltima descoberta explicou Barb aos 35 alunos e cinco membros do corpo docente, todos ns j ansiosos.
Entramos em empresas e transcrevemos todas as palavras ditas em suas reunies de negcios. Fizemos isso em sessenta empresas. Um
tero delas est prosperando economicamente, um tero est numa situao razovel e um tero est indo mal. Ns codificamos cada frase
segundo as palavras positivas ou negativas e em seguida levantamos a razo simples entre afirmaes positivas e negativas.
H uma clara linha divisria, continuou Barb. As empresas com uma razo superior a 2,9:1 para afirmaes positivas e negativas
esto prosperando. Abaixo desta razo, as empresas no esto bem economicamente. A isso ns chamamos de razo Losada, batizada
com o nome de meu colega brasileiro, M arcel Losada, que descobriu este fato.
Mas no exagere na positividade. A vida um navio com velas e leme. Acima de 13:1, sem um leme negativo, as velas positivas
batem sem rumo, e voc perde credibilidade.
Espere um minuto objetou Dave Shearon em seu tranquilo sotaque do Tennessee. Dave, advogado e um dos novos alunos,
dirige o programa educacional da Associao de Advogados do Tennessee. Ns, advogados, brigamos o dia todo. Aposto que nossas
razes so negativas, talvez 1:3. Isso faz parte da prpria natureza do litgio. Voc est dizendo que deveramos nos obrigar a passar o dia
falando manso?
Uma razo Losada negativa pode produzir um advogado eficiente disparou Barb em resposta , mas o custo pessoal pode ser
imenso. A advocacia a profisso com os mais altos ndices de depresso, suicdio e divrcio. Se seus colegas levarem essa razo do
trabalho para casa, eles esto encrencados. John Gottman computou a mesma estatstica ouvindo conversas de casais por fins de semana
inteiros. Uma razo de 2,9:1 significa que se est indo na direo de um divrcio. preciso uma razo de 5:1 para prever um casamento
forte e amoroso cinco afirmaes positivas para cada afirmao crtica que voc faa de seu cnjuge. O hbito de 1:3 em um casal uma
catstrofe total.
Outra aluna me confessou mais tarde:
Embora a Barb estivesse falando de equipes de trabalho, eu s conseguia pensar na minha equipe l em casa: minha famlia.
Enquanto ela falava, meus olhos se encheram de lgrimas porque me dei conta, num instante, de que eu estava numa razo de 1:1 com meu
filho mais velho. Ns tnhamos entrado numa dinmica na qual eu s me concentrava naquilo que ele no tinha feito direito, em vez de no
que tinha feito certo. Enquanto Barb falava, tudo o que eu conseguia ver em minha mente era um filme de um relacionamento fcil e
amoroso que fosse pelo menos 5:1, justaposto s tensas trocas dirias que eu estava tendo com meu filho de 16 anos. Eu s queria agarrar
meus livros e voltar imediatamente para casa, porque Barb tambm me deu uma ideia sobre como lidar com a coisa de maneira diferente.
Eu me vi iniciando conversas com elogios sinceros e um tanto despreocupados, seguidos por algo sobre as lies de casa, sobre dirigir
depressa demais, ou outra coisa que eu estivesse a ponto de criticar. Eu queria ir para casa e tentar isso imediatamente.
Recentemente perguntei a esta aluna sobre os resultados. Ela respondeu:
Ele agora tem 20 anos, e nosso relacionamento est melhor do que nunca. A razo de positividade o transformou.
E no so s os alunos que tm as vidas modificadas com base nas aulas.
Paaaii! Voc pode me levar casa da Alexis? importante. Por favooooor! implora minha filha Nikki, de 14 anos. Em
Felicidade Autntica contei uma conversa significativa que tivemos pouco depois de ela completar 5 anos, enquanto me ajudava a limpar
as ervas daninhas do jardim. Naquela ocasio, ela me repreendeu por mand-la estudar aos gritos. Explicou que tinha sido uma chorona,
mas havia resolvido mudar de atitude no dia do seu quinto aniversrio.
Foi a coisa mais difcil que j fiz disse ela com orgulho , e se eu posso parar de chorar, voc tambm pode parar de ser to
rabugento.
A psicologia positiva surgiu da repreenso de Nikki. Eu me dei conta de que de fato tinha sido um rabugento por cinquenta anos, que
a educao de meus filhos se baseava apenas em corrigir fraquezas em vez de produzir foras pessoais, e que a psicologia a profisso
que eu tinha escolhido para seguir baseava-se exclusivamente em remover as condies debilitantes em vez de criar as condies

propcias para as pessoas florescerem.


Entretanto, eram 23h15 de uma sexta-feira e eu tinha esquentado a cabea o dia todo tentando pensar em todas as implicaes de uma
nova teoria que Barbara Fredrickson tinha acabado de introduzir em sua palestra do M APP. Eu no conseguia deixar de pensar em suas
ideias sobre uma razo minimamente positiva para induzir o florescimento e tinha falado obsessivamente sobre isso com minha famlia
durante o jantar.
Nikki, j quase meia-noite. Voc no v que estou trabalhando? V fazer sua lio de casa ou ento v dormir! gritei. Vi
aquele olhar retornar ao rosto de Nikki, a mesma avaliao desmoralizadora que eu tinha visto dez anos antes, no jardim.
Pai, voc tem uma pssima razo Losada disse ela.
Portanto, o primeiro ingrediente da mgica do M APP o prprio contedo da psicologia positiva. Ele intelectualmente desafiador,
como a maioria dos temas acadmicos, mas, ao contrrio da maioria deles, ele pessoalmente informativo, at transformador, e tambm
divertido. Ensinar sobre a depresso e o suicdio, coisa que fiz por 25 anos, deprimente. Se voc levar a coisa a srio, seu ensino e sua
aprendizagem baixam seu humor. Voc passa muito tempo desanimado. Aprender sobre a psicologia positiva, em contrapartida,
divertido; no se trata apenas da alegria comum de aprender, mas da alegria de aprender um contedo alegre.
Por falar em diverso, o M APP redescobriu a importncia de uma pausa para exerccios, com atividades to fsicas em sala de aula
que constrangeriam meus austeros diretores. O ciclo bsico de atividade-repouso, ou BRAC,1 caracterstico dos seres humanos e de
outros animais diurnos (acordados durante o dia). Em mdia, estamos em nosso estado mais alerta no fim da manh e ao anoitecer.
Estamos na parte mais baixa de nosso ciclo cansados, irritveis, desatentos e pessimistas no meio da tarde e nas primeiras horas da
manh. Este ciclo to biolgico que a morte ocorre desproporcionalmente no momento mais baixo do BRAC. O momento mais baixo do
BRAC exagerado no M APP, j que as aulas acontecem uma vez por ms durante fins de semana de trs dias, nove horas por dia, e aps
uma exaustiva viagem de lugares to distantes quanto Kuala Lumpur, Londres ou Seul. (Um de nossos alunos atingiu o recorde de milhas
da Air New Zealand no ano passado, e no ano anterior, outro atingiu o recorde da Qantas.)
Portanto, ns nos tornamos fisicamente ativos quando estamos no ponto mais baixo do BRAC. Desde o seu incio, a psicologia
positiva atraiu, em grande parte, intelectuais de meia-idade. No entanto, pelo menos metade da psicologia positiva acontece do pescoo
para baixo, e importante que vrios dos integrantes do M APP, todos os anos, sejam pessoas que lidam com o corpo: instrutores de ioga,
terapeutas que trabalham com dana, tcnicos esportivos, maratonistas e triatletas. Todos os dias, s trs horas da tarde, uma legio de
profissionais corporais nos conduz em atividades de dana, exerccios vigorosos, meditao ou uma caminhada em ritmo rpido. A
princpio os intelectuais se evadiam, enrubescendo, mas medida que percebemos a aniquilao da fadiga e o retorno imediato da energia
intelectual, todos ns nos tornamos participantes vidos. Hoje no me canso de enaltecer as frequentes pausas para exerccios em sala de
aula. No so s as crianas do jardim da infncia que precisam deles: quanto mais velhos nos tornamos, mais eles nos ajudam a aprender e
ensinar.

TRANSFORM AO PESSOAL E PROFISSIONAL


O primeiro ingrediente mgico do M APP seu contedo desafiador, pessoalmente aplicvel e divertido. O segundo ingrediente que o
M APP transformador, tanto pessoal como profissionalmente.
Uma forma de perceber isso observando o efeito que a psicologia positiva tem sobre os coaches. Hoje h mais de 50 mil
profissionais nos Estados Unidos ganhando a vida como coaches: coaches de vida, coaches profissionais, coaches pessoais. Temo que o
coaching esteja desenfreado. Cerca de 20 por cento dos alunos do M APP so coaches, e um de nossos objetivos adestrar e transformar
o coaching.

O coaching e a psicologia positiva


O coaching uma prtica em busca de um suporte. Dois, na verdade: um suporte cientfico, fundamentado em evidncias, e um suporte
terico. A psicologia positiva pode oferecer os dois. Ela pode oferecer ao coaching um mbito delimitado de prtica, com intervenes e
avaliaes que efetivamente funcionam e as credenciais adequadas para ser um coach.
Do modo como o coaching est hoje, eu disse a meus alunos de mestrado, o mbito de sua prtica ilimitado: como arrumar seu
armrio, como organizar suas lembranas num lbum de recordaes, como pedir um aumento, como ser um lder mais assertivo, como
inspirar um time de vlei, como obter mais engajamento no trabalho, como enfrentar pensamentos sombrios, como ter mais propsito na
vida. Ele tambm usa um conjunto ilimitado de tcnicas: afirmaes, visualizaes, massagens, ioga, treinamento assertivo, correo de
distores cognitivas, aromaterapia, feng shui, meditao, contagem das bnos e assim por diante. O direito de se autointitular coach
no regulamentado, e por isso que os suportes cientficos e tericos so uma necessidade urgente.
Para esta transformao do coaching, voc primeiro precisa da teoria; em seguida, da cincia; e depois, das aplicaes.
Primeiro, a teoria: a psicologia positiva o estudo das emoes positivas, do engajamento, do sentido, das realizaes positivas e dos
bons relacionamentos. Ela procura avaliar, classificar e produzir esses cinco aspectos da vida. A prtica desses esforos trar ordem ao
caos, definindo o mbito de sua prtica e distinguindo-a de profisses afins, como a psicologia clnica, a psiquiatria, o servio social e a
terapia de famlia e de casal.
Segundo, a cincia: a psicologia positiva est alicerada em evidncias cientficas de sua eficcia. Utiliza mtodos testados e
comprovados de avaliao, experimentao, pesquisas longitudinais e estudos com distribuio aleatria, controlados por placebo, para
avaliar quais intervenes efetivamente funcionam e quais so fajutas. Descarta aquelas consideradas ineficazes segundo estes critrios e
aprimora as que passam nesse controle. O coaching, com estas intervenes fundamentadas em evidncias e avaliaes validadas do bemestar, estabelecer os limites de uma prtica responsvel.
Finalmente, o que estamos fazendo no M APP ajudar a estabelecer as diretrizes para o treinamento e o reconhecimento. Voc
certamente no precisa ser um psiclogo licenciado para praticar a psicologia positiva ou ser um coach. Os seguidores de Freud
cometeram o erro de restringir a psicanlise aos mdicos, e a psicologia positiva no pretende dar cobertura para mais um grupo

corporativista. Se voc estiver adequadamente treinado nas tcnicas de coaching, nas teorias da psicologia positiva, em avaliaes
fundamentadas de estados e traos positivos, nas intervenes que funcionam, e souber quando deve encaminhar um cliente a algum com
uma formao mais adequada, voc ser, no meu entender, um genuno disseminador da psicologia positiva.

Transformaes
Caroline Adams Miller, talvez o membro mais surpreendente da primeira turma do M APP 1,82 metro de altura, musculosa e no
facilmente intimidvel , concordou comigo.
Eu sou coach profissional. Mas uma coisa que detesto que no obtemos respeito. Somos praticamente objeto de riso em alguns
encontros profissionais. Quero trazer mais respeitabilidade ao coaching, e voc me deu exatamente as ferramentas de que precisava.
Caroline alcanou seu objetivo. Nos anos seguintes sua formao no M APP, ela acrescentou uma importante pea que faltava ao
mundo do coaching. O M APP a apresentou teoria da definio de metas, que nunca tinha feito parte de nenhum programa de
treinamento de coaches que ela conhecesse. Em seu projeto de concluso de curso, ela associou a teoria da definio de metas s pesquisas
sobre a felicidade e s tcnicas de coaching. Ento publicou Creating Your Best Life: The Ultimate Life List Guide [Criando sua melhor
vida: O guia definitivo de metas de vida], o primeiro livro na sesso de autoajuda de qualquer livraria a discutir a definio de metas com
base em pesquisa para coaches e para o pblico em geral. Ela agora s fala para plateias lotadas, e seu livro usado em grupos de estudo
em todo o mundo.
Sobre sua transformao profissional, Caroline diz: O M APP transformou meu trabalho num chamado e me deu a competncia para
ajudar outros a perseguirem metas significativas e compreenderem seu papel em sua prpria felicidade diria. Sinto que tenho feito uma
enorme diferena, de uma forma que nunca senti antes, e acordo pensando que sou a profissional de mais sorte no mundo.

David Cooperrider, cofundador da Investigao Apreciativa, um dos professores preferidos no M APP. Sua histria explica bem como a
psicologia positiva pode ser profissionalmente transformadora.
Quando que mudamos como indivduos? Quando as organizaes mudam? perguntou David turma.
Uma aluna respondeu ao desafio:
Ns mudamos quando damos uma topada, quando as coisas do completamente errado. a crtica implacvel dos outros que nos
faz mudar.
Era exatamente o que eu queria ouvir, Gail respondeu David. isso que a maioria das pessoas pensa sobre a mudana: a
viso da noite negra da alma. exatamente por isso que muitas empresas utilizam a avaliao de desempenho 360 graus, na qual todos os
seus colegas contam histrias desagradveis sobre os seus piores momentos. Essa viso de 360 graus de seus erros ento repassada para
voc ler, e quando voc est se sentindo oprimido com tantas crticas, espera-se que voc mude.
A Investigao Apreciativa, no entanto, nos diz exatamente o contrrio. A crtica implacvel com frequncia nos provoca
resistncia, por defesa, ou pior, nos torna impotentes. Ns no mudamos. Mas mudamos quando descobrimos o que h de melhor em ns
e quando percebemos maneiras especficas de usar mais as nossas foras pessoais. Eu entro em grandes organizaes e coloco todo o
corpo de funcionrios para se concentrar no que esto fazendo bem. Eles detalham os pontos fortes da empresa e contam histrias sobre
as melhores atuaes de seus colegas. O Centro de Estudos Organizacionais Positivos da Universidade de Michigan chegou a desenvolver
uma avaliao de 360 graus positiva.
Estar em contato com o que fazemos bem sustenta a disposio para a mudana, continuou David. Isso est associado razo
Losada. Para que posamos ouvir as crticas de maneira no defensiva e agir criativamente em relao a elas, precisamos nos sentir
seguros.
Essa foi uma viso transformadora para Michelle McQuaid, que vinha de Melbourne, Austrlia, onde trabalha como brao direito do
CEO da PricewaterhouseCoopers.
Por que a PWC no pode operar com os princpios da psicologia positiva e da Investigao Apreciativa? perguntou ela ao
CEO.
Vamos trabalhar nisso.
Ento Michelle e Bobby Dauman, seu colega no M APP e um dos maiores representantes de vendas da Land Rover no mundo,
acrescentaram um dia ao M APP e deram uma conferncia que acolheu um grande pblico: De que serve uma empresa positiva? Sua
conferncia estruturou-se em torno da ideia de que ns entramos em uma economia de satisfao com a vida alm e acima do dinheiro
e, para que uma empresa possa florescer, ela deve cultivar relacionamentos e criar sentido. Com esse objetivo, eles deram workshops
sobre a produo de uma melhor razo Losada, usando a gratido e a resposta ativa e construtiva, criando oportunidades para o
engajamento, a definio de metas e a esperana, e transformando os empregos em chamados. A recepo foi to entusistica que eles
deram outra conferncia em M elbourne, patrocinada pela PWC, em dezembro de 2009.
A aprendizagem da psicologia positiva profissionalmente transformadora. Eis o que Aren Cohen me escreveu sobre sua
transformao pessoal.
Quando eu era aluna de psicologia positiva, em 2006-2007, eu era solteira. Com frequncia me sentia frustrada quando
nossos professores citavam a pesquisa sobre os benefcios do casamento. Adultos casados, particularmente os que tm
casamentos estveis, tendem a ser mais saudveis e a viver mais do que os solteiros. Marty explicou que o casamento nos
proporciona trs tipos de amor: um amor no qual recebemos cuidados, um amor no qual cuidamos de algum e o amor
romntico.
Eu no precisava de maior convencimento era isso que eu queria. Mas sendo uma entre uma minoria de mulheres
solteiras com mais de 30 anos em uma sala de aula com psiclogos positivos felizes, fui obrigada a me perguntar como
posso casar para ter todos esses benefcios emocionais e fsicos?

Claro, eu no era assim to calculista, mas era uma nova-iorquina de 34 anos, madura, que tinha assistido a demasiados
episdios de Sex and the City, e comeava a imaginar se estava perto de me tornar uma solteirona. Eu tinha tido muitos
encontros ao longo dos anos, e por algum motivo a coisa ainda no estava acontecendo. Ento, tendo aprendido intervenes
positivas no MAPP, decidi colocar em prtica meu conhecimento de psicologia positiva, e, surpreendentemente, Andr, meu
marido, apareceu em minha vida no momento exato.
Como modifiquei minha vida para torn-la o momento exato? Primeiro, graas ao que eu tinha aprendido no programa
do MAPP, estava me tornando uma pessoa mais feliz, mais afinada com minha prpria espiritualidade e com os motivos que
eu tinha para celebrar a gratido. Iniciei um dirio de gratido e comecei a usar a definio de metas para o futuro e a
visualizar o que eu queria. Fiz minha lista, comeando com frases desde Vou encontrar um homem que at Meu
homem ser, achando que talvez o uso de expresses lingusticas diferentes fosse mais favorvel minha perspectiva e
busca. E tambm parei de assistir a Sex and the City.
Usei tcnicas de visualizao, incluindo meditao e colagem. Minha colagem tinha palavras e imagens que resumiam
como eu queria que minha vida fosse. Finalmente, escolhi minha msica de amor preferida, a verso de James Taylor de
How Sweet It Is (To Be Loved by You), e todas as noites antes de ir para a cama, durante os trs meses antes de eu conhecer
meu marido, eu a ouvia religiosamente, como uma serenata para trazer o amor minha vida. As palavras How Sweet It Is
[Como doce] tambm estavam em minha colagem, logo acima das palavras Sute nupcial.
Portanto, foram essas as mudanas que fiz para trazer o amor romntico minha vida. Hoje estamos comemorando nosso
primeiro aniversrio de casamento. E qual a grande mudana em minha vida hoje? Bem, algumas coisas. Eu fao mais
concesses. Dou e recebo muito mais abraos. Sorrio mais. Digo e ouo as palavras Eu te amo com muito mais frequncia.
Tenho um novo apelido. E mais importante: tenho algum em quem posso confiar, a quem amo e que me ama.
E mais uma coisa: eu cozinho mais! Nada produz mais emoes positivas do que preparar uma refeio caseira com amor.
Parte da psicologia positiva que praticamos juntos, sempre que podemos, jantar em casa. Na tradio da psicologia positiva,
ns sempre damos graas para lembrar que temos muito por que ser gratos. Particularmente, temos um ao outro.
O M APP pessoal e profissionalmente transformador, alm de ter um contedo desafiador, aplicvel e divertido. O ltimo
ingrediente do M APP que os alunos so chamados psicologia positiva.

Chamado psicologia positiva


Eu no escolhi a psicologia positiva. Foi ela que me chamou. Era o que eu queria desde o incio, mas a psicologia experimental e depois a
psicologia clnica eram as nicas coisas que se aproximavam do que estava me chamando. No tenho uma forma menos mstica de dizer
isso. Vocao ser chamado a agir em vez de optar por agir uma palavra antiga, mas real. A psicologia positiva me chamou assim
como a sara ardente chamou M oiss.
Os socilogos fazem distino entre trabalho, carreira e chamado. Voc desenvolve um trabalho por dinheiro, e quando ele deixa de
vir, voc para de trabalhar. Voc desenvolve uma carreira pelas promoes, e quando as promoes cessam, depois de voc chegar ao
topo, voc desiste ou se torna um cumpridor de horrio. Um chamado, ao contrrio, cumprido por ele mesmo. Voc o faria de qualquer
jeito, mesmo sem pagamento ou promoes. Ningum pode me impedir! o que grita seu corao quando voc encontra oposio.
Todos os meses fao uma noite opcional de cinema com pipoca, vinho, pizza e travesseiros no cho. Passo filmes que transmitem a
psicologia positiva melhor do que aulas cheias de palavras, mas sem fundo musical e paisagens cinematogrficas. Sempre comecei com O
Feitio do Tempo e, mesmo depois de assistir a ele pela quinta vez, ainda me admiro com o quanto nos pressiona, com ardor,
transformao pessoal positiva. Passei O Diabo Veste Prada, um filme sobre a integridade a de Meryl Streep, a patroa infernal, e no
de Anne Hathaway, a gorda; Os Condenados de Shawshank, e no Andy Dufresne (Tim Robbins), o banqueiro falsamente acusado,
que redimido, mas o narrador, Red (Morgan Freeman); Carruagens de Fogo, com a personificao de trs motivos para vencer: Eric
Liddell correndo por Deus; lorde Andrew Linley, pela beleza; e Harold Abrahams, por si mesmo e pelo grupo; Domingo no Parque com
George, que mesmo depois de assistir 25 vezes, ainda me traz lgrimas aos olhos durante a transcendente ltima cena do primeiro ato, em
que a arte, crianas, Paris, o que permanente e o que efmero se mesclam.
No ano passado encerrei a srie com Campo dos Sonhos, uma obra-prima, melhor ainda do que o inesquecvel romance de W. P.
Kinsella, Shoeless Joe [Joe Descalo], no qual se baseou. Assisti a esse filme pela primeira vez em circunstncias estranhas e
comoventes. Ao voltar para casa numa noite chuvosa de inverno, em 1989, encontrei nos degraus de minha casa um psiclogo molhado e
exausto. Apresentando-se, num ingls muito ruim, como Vadim Rotenberg, de Moscou, ele explicou que tinha acabado de fugir da Unio
Sovitica e que eu era a nica pessoa que ele conhecia na Amrica. O conhecimento que tnhamos um do outro consistia numa
correspondncia que lhe enviei pedindo cpias de seu fascinante trabalho sobre a morte sbita em animais, e em seu convite para que eu
desse uma palestra em Baku, Azerbaijo, em 1979 uma viagem abruptamente cancelada por recomendao do Departamento de Estado
dos Estados Unidos durante um repentino momento de pico da Guerra Fria.
Ofegante, ele explicou que havia escapado por pouco da URSS. Contou-me fragmentos de sua histria: foi o nico judeu a receber um
laboratrio inteiro sob o governo de Leonid Brezhnev, j que o comit executivo comunista considerava seu trabalho sobre a impotncia
aprendida e a morte sbita militarmente significativo. Quando Brezhnev morreu, em 1982, a estrela de Rotenberg perdeu o brilho, o
antissemitismo estava novamente em ascenso e as coisas comearam a desmoronar.
Eu me sentia ainda mais desconfortvel do que normalmente me sinto com pessoas desconhecidas, por isso o levei ao cinema. Estava
p assando Campo dos Sonhos. Encantados, vimos um campo de beisebol brotar de um milharal em Iowa, o Chicago Black Sox se
materializar do milho e o placar no Parque de Fenway piscar Moonlight Graham. Rotenberg curvou-se na minha direo quando o pai
morto de Ray Kinsella (Kevin Costner) lhe pergunta se ele gostaria de agarrar uma jogada. Em lgrimas, o psiclogo sussurrou:
Eze filme no sobre bizbol!
De fato, no sobre bizbol. Esse filme sobre vocao, sobre ser chamado, sobre construir algo onde antes no havia nada. Se voc

construir, eles viro. Chamado, foi o que aconteceu comigo. Apesar das objees dos diretores, de meu prprio departamento e dos
curadores, o programa do M APP se ergueu nos campos ridos da Filadlfia. (Isso o paraso?, pergunta Shoeless Joe. No, Iowa,
responde Ray Kinsella.) E quem veio?
Quantos de vocs aqui foram chamados? arrisquei, timidamente. As mos se levantaram. As mos de todos.
Eu vendi meu M ercedes para vir para c.
Eu era como um personagem de Contatos Imediatos, esculpindo a torre com a qual sonhava recorrentemente. Ento vi o anncio
do M APP e aqui estou eu na torre.
Eu deixei a minha prtica clnica e meus pacientes.
Eu detesto voar, mas pego um maldito avio e voo por sessenta horas para vir e voltar Nova Zelndia, uma vez por ms, para
poder estar aqui.

O M APP tem sido mgico, mais do que qualquer outra experincia de ensino que tive em 45 anos de magistrio. Eis os ingredientes
resumidos:
Contedo intelectual: desafiador, pessoalmente aplicvel e
divertido.
Transformador: pessoal e profissionalmente.
Chamado: os alunos e o corpo docente so chamados.
Esses ingredientes sugerem a possibilidade de uma educao positiva para alunos de todas as idades, e a essa viso maior que eu
agora me volto.

1 BRAC Basic rest and activity cycle. [N. da T.]

Captulo 5
_______

Educao positiva:
Ensinando o bem-estar
aos jovens
rimeiro, uma pesquisa. Pergunta nmero um: em uma ou duas palavras, o que voc mais deseja para seus filhos?
Se voc for como os milhares de pais que pesquisei, voc ter respondido: felicidade, confiana, contentamento,
realizao, equilbrio, coisas boas, bondade, sade, satisfao, amor, ser civilizado, sentido e coisas do tipo.
Resumindo, sua maior prioridade para seus filhos bem-estar.
Pergunta nmero dois: em uma ou duas palavras, o que a escola ensina?
Se voc for como os outros pais, ter respondido: realizao, capacidade de raciocnio, sucesso, conformidade,
alfabetizao, matemtica, trabalho, avaliao, disciplina e coisas afins. Resumindo, a escola ensina a ter xito no trabalho.
Observe que quase no h superposio entre as duas listas.
Por mais de um sculo, a escolarizao tem pavimentado o caminho para o trabalho adulto. Sou totalmente a favor do sucesso, da
alfabetizao, da perseverana e da disciplina, mas quero que voc imagine que as escolas poderiam ensinar tanto as habilidades do bemestar quanto as da realizao, e sem comprometer nenhuma das duas. Quero que voc imagine uma educao positiva.

O bem-estar deveria
ser ensinado na escola?
A prevalncia de depresso entre jovens assustadoramente alta em todo o mundo. Segundo algumas estimativas, a depresso
aproximadamente dez vezes mais comum hoje do que cinquenta anos atrs. Isso no consequncia de uma maior conscincia das pessoas
de que a depresso uma doena mental, j que boa parte dos dados vem de pesquisas feitas de porta em porta, perguntando a dezenas de
milhares de pessoas: Voc j tentou se matar alguma vez?, Voc j chorou todos os dias por duas semanas?, e outras semelhantes,
sem jamais mencionar a depresso. A depresso hoje assola os adolescentes: h cinquenta anos, o surgimento acontecia, em mdia, por
volta dos 30 anos. Hoje acontece abaixo dos 15. Embora haja controvrsias sobre se isso atinge a assustadora denominao de epidemia,
todos ns que pertencemos rea estamos assombrados com a quantidade de depresso que existe hoje e com o fato de a maior parte dela
no ser tratada.
Isso um paradoxo, particularmente se voc acreditar que o bem-estar decorrente de um bom ambiente. preciso estar cego pela
ideologia para no perceber que em todas as naes ricas quase tudo est melhor do que h cinquenta anos: nos Estados Unidos o poder
de compra trs vezes maior. A casa mediana dobrou de tamanho, passando de 111 metros quadrados para 232 metros quadrados. Em
1950 havia um carro para cada dois motoristas; hoje h mais carros do que motoristas com habilitao. Uma em cada cinco crianas
chegava ao ensino superior; hoje uma em cada duas crianas chega l. As roupas e mesmo as pessoas parecem mais fisicamente
atraentes. O progresso no se limitou ao aspecto material: h mais msica, mais direitos para a mulher, menos racismo, mais
entretenimento e mais livros. Se voc tivesse dito a meus pais, que viveram numa casa de 111 metros quadrados comigo e com Beth,
minha irm mais velha, que tudo isso seria alcanado em apenas cinquenta anos, eles teriam dito: Ser o paraso.
No o paraso.
H muito mais depresso atingindo pessoas muito mais jovens, e a mdia nacional de felicidade que tem sido avaliada com
competncia por meio sculo no acompanhou mesmo que remotamente a melhora do mundo objetivo. A felicidade aumentou apenas
irregularmente, se que aumentou. Os dinamarqueses, italianos e mexicanos esto um pouco mais satisfeitos com a vida do que cinquenta
anos atrs, mas os americanos, japoneses e australianos, em mdia, no esto mais satisfeitos com a vida do que cinquenta anos atrs, e os
ingleses e alemes esto menos satisfeitos. Os russos, em mdia, esto muito mais infelizes.
Ningum sabe o motivo disso. Certamente no um fator biolgico ou gentico; nossos genes e cromossomos no mudaram em
cinquenta anos; nem ecolgico: os amish da velha ordem que vivem no condado de Lancaster, a apenas 45 quilmetros de minha casa,
tm apenas um dcimo do ndice de depresso da Filadlfia, apesar de respirarem o mesmo ar (sim, com gases de escape), de beberem a
mesma gua (sim, com flor), e de se alimentarem da comida que ns comemos (sim, com conservantes). Tem tudo a ver com a
modernidade e talvez com aquilo que chamamos equivocadamente de prosperidade.
H duas razes para que o bem-estar seja ensinado nas escolas: a avalanche de depresso e o aumento nominal da felicidade ao longo
das duas ltimas geraes. Uma terceira razo que um bem-estar maior melhora a aprendizagem, o objetivo tradicional da educao. Um
estado de humor positivo produz maior ateno e um pensamento mais criativo e holstico. Isso contrasta com o humor negativo, que
produz uma ateno diminuda e um pensamento mais crtico e analtico. Quando voc est de mau humor, voc questiona melhor o que
est errado aqui?. Quando est de bom humor, questiona melhor o que est certo aqui?. E o que pior: quando voc est de mau
humor, voc recorre, defensivamente, ao que j conhece e se torna mais obediente. Tanto o modo positivo de pensar quanto o negativo so
importantes na situao certa, mas com muita frequncia as escolas enfatizam o pensamento crtico e o seguimento de regras em vez do
pensamento criativo e da aprendizagem de coisas novas. A consequncia que as crianas classificam o apelo para ir escola pouco acima

de uma ida ao dentista. No mundo moderno, acredito que tenhamos chegado finalmente a uma era na qual ter cada vez mais xito o
pensamento criativo sim, e at a alegria do que o seguimento mecnico de ordens.
Concluo que, se fosse possvel, o bem-estar deveria ser ensinado nas escolas, porque ele seria um antdoto incidncia galopante da
depresso, um modo de aumentar a satisfao com a vida e um auxlio a uma melhor aprendizagem e a um pensamento mais criativo.

O PROGRAM A DE RESILINCIA PENN:


UM A FORM A DE ENSINAR O BEM -ESTAR NA ESCOLA
Minha equipe de pesquisa, conduzida por Karen Reivich e Jane Gillham, tem dedicado boa parte dos ltimos vinte anos a descobrir, por
meio de mtodos rigorosos, se o bem-estar pode ser ensinado s crianas na escola. Ns acreditamos que os programas de bem-estar,
como qualquer interveno mdica, tm de estar fundamentados em evidncias, por isso testamos dois programas diferentes para as
escolas: o Programa de Resilincia Penn (PRP) e o Curso de Psicologia Positiva de Strath Haven. Eis o que descobrimos.
Primeiro, deixe-me falar sobre o Programa de Resilincia Penn (PRP). Sua meta principal aumentar a capacidade dos alunos de lidar
com problemas do dia a dia que so comuns durante a adolescncia. O PRP promove o otimismo ao ensinar os alunos a pensar mais
realista e flexivelmente sobre os problemas com que se deparam. O programa tambm ensina a assertividade, o brainstorming criativo, a
tomada de deciso, o relaxamento e diversas outras habilidades de enfrentamento. O PRP o mais pesquisado programa de preveno
depresso no mundo. Durante as ltimas duas dcadas, 21 estudos o avaliaram em comparao com grupos de controle. Muitos desses
estudos incluem mais de 3 mil crianas e adolescentes com idades entre 8 e 22 anos. Os estudos sobre os resultados do PRP incluem:
Amostras diversificadas. Os estudos do Programa de Resilincia Penn incluem adolescentes de uma variedade de contextos raciais e
tnicos, ambientes comunitrios (urbano, suburbano e rural; brancos, negros e hispnicos; ricos e pobres) e pases (por exemplo, Estados
Unidos, Reino Unido, Austrlia, China e Portugal);
Uma variedade de lderes de grupo. Estes incluem professores, orientadores, psiclogos, assistentes sociais, sargentos do exrcito e
alunos de ps-graduao em educao e psicologia;
Avaliaes independentes do Programa de Resilincia Penn. Ns conduzimos muitas das avaliaes do PRP; no entanto, vrias
equipes de pesquisa independentes tambm o avaliaram, incluindo uma grande experincia feita pelo governo do Reino Unido, envolvendo
cem professores e 3 mil alunos.
Eis algumas descobertas bsicas:
O Programa de Resilincia Penn reduz e previne os sintomas da depresso. Uma metanlise calcula a mdia de todos os
estudos metodologicamente slidos de um tema em toda a literatura cientfica, e uma metanlise de todos os estudos do
PRP revelou seus benefcios significativos, em comparao com os controles, em todas as avaliaes de
acompanhamento (imediatamente aps a interveno e tambm aos seis e 12 meses aps o programa). Os efeitos duram
pelo menos dois anos.
O Programa de Resilincia Penn reduz o sentimento de impotncia. A metanlise tambm descobriu que o PRP reduziu
significativamente o sentimento de impotncia e aumentou o otimismo e o bem-estar.
O Programa de Resilincia Penn previne os nveis clnicos de depresso e ansiedade. Em vrios estudos, o PRP preveniu
sintomas de depresso nos nveis moderado a grave. Por exemplo, no primeiro estudo realizado, o programa baixou pela
metade o ndice de sintomas depressivos nos nveis moderado a grave ao longo de dois anos de acompanhamento. Em
ambiente mdico, o PRP preveniu os transtornos de depresso e ansiedade entre adolescentes que apresentavam altos
nveis de sintomas depressivos no incio.
O Programa de Resilincia Penn reduz e previne a ansiedade. H menos pesquisas sobre os efeitos do PRP nos
sintomas da ansiedade, mas a maioria dos estudos encontrou efeitos significativos e de longa durao.
O Programa de Resilincia Penn reduz os problemas de conduta. H ainda menos pesquisas sobre os efeitos do PRP
nos problemas de conduta dos adolescentes (como agresso e delinquncia), mas a maioria dos estudos encontrou
efeitos significativos. Por exemplo, um programa recente de larga escala encontrou benefcios significativos nos relatos
de pais sobre os problemas de conduta dos adolescentes trs anos depois que seus filhos completaram o programa.
O Programa de Resilincia Penn funciona igualmente bem para crianas de diferentes contextos raciais e tnicos.
O Programa de Resilincia Penn melhora o comportamento associado sade, e os jovens adultos que completaram o
programa apresentaram menos sintomas de doenas fsicas, menos visitas ao mdico em virtude de enfermidades, uma
dieta melhor e uma maior prtica de exerccios.
O treinamento e a superviso dos lderes de grupo so decisivos. A eficcia do PRP varia consideravelmente ao longo
dos estudos. Isso est associado, pelo menos em parte, quantidade de treinamento e superviso que os professores
recebem. Os efeitos so fortes quando os professores so membros da equipe do PRP ou so treinados e
supervisionados de perto por ela. Os efeitos so menos robustos e consistentes quando os professores recebem
treinamento e superviso mnimos.
A fidelidade na participao no programa decisiva. Por exemplo, um estudo do Programa de Resilincia Penn em um
ambiente de cuidados primrios revelou redues significativas nos sintomas de depresso em grupos com alta aderncia
ao programa. Em contrapartida, o PRP no reduziu os sintomas depressivos em grupos de pacientes com baixa
aderncia ao programa. Portanto, recomendamos que os professores do PRP recebam treinamento intensivo e muita
superviso.
Assim, o Programa de Resilincia Penn previne, de forma confivel, a depresso, a ansiedade e os problemas de conduta em jovens.

A resilincia, no entanto, apenas um aspecto da psicologia positiva o aspecto emocional. Ns projetamos um programa mais
abrangente que desenvolve foras de carter, relacionamentos e sentido, bem como aumenta as emoes positivas e reduz as negativas.
Com uma subveno de 2,8 milhes de dlares do Departamento de Educao dos Estados Unidos, fizemos uma ampla avaliao
randmica e controlada deste programa de psicologia positiva no ensino mdio. Na Strath Haven High School, nas cercanias da Filadlfia,
designamos aleatoriamente 347 alunos da nona srie (entre 14 e 15 anos) em aulas de lngua inglesa e literatura. Metade da turma
incorporou o programa de psicologia positiva; a outra metade, no. Os alunos, seus pais e professores responderam a questionrios
padronizados antes e depois do programa e ao longo de dois anos de acompanhamento. Testamos as foras pessoais dos alunos (por
exemplo, gosto pela aprendizagem, bondade), habilidades sociais, problemas de comportamento e o quanto apreciavam a escola. E
analisamos suas notas.
Os principais objetivos deste programa global so: (1) ajudar os alunos a identificar suas foras de carter; e (2) aumentar o emprego
delas em suas vidas dirias. Alm desses objetivos, a interveno procura promover a resilincia, a emoo positiva, o sentido e o
propsito, e os relacionamentos sociais positivos. O programa consiste em mais de vinte sesses de oitenta minutos conduzidas com os
alunos do nono ano. Elas envolvem discusses sobre as foras de carter e os outros conceitos e habilidades da psicologia positiva, uma
atividade semanal em classe, lio de casa de vida real, na qual os alunos aplicam estas habilidades em suas prprias vidas, e reflexes em
dirios.
Seguem dois exemplos de exerccios que usamos no programa.

Exerccio das trs coisas boas


Instrumos os alunos a escreverem, diariamente, trs coisas boas que aconteceram no dia, durante uma semana. As trs coisas podem ser
de pequena importncia (Eu respondi certo a uma pergunta realmente difcil de literatura hoje) ou de grande importncia (O cara que eu
gosto h meses me chamou para sair!). Ao lado de cada evento positivo, eles devem escrever sobre uma das seguintes questes: Por que
essa coisa boa aconteceu? O que isso significa para voc? Como voc pode obter mais disso no futuro?

Usando as foras pessoais


de novas maneiras
Honestidade. Lealdade. Perseverana. Criatividade. Bondade. Sabedoria. Coragem. Justia. Estas e outras 16 foras de carter so
valorizadas em todas as culturas do mundo. Ns acreditamos que voc obtenha mais satisfao com a vida se identificar quais dessas
foras de carter voc tem em abundncia e ento us-las o mximo possvel na escola, nos hobbies, e com amigos e familiares.
Os alunos fazem o teste VIA de Foras Pessoais (veja o site www.authentichappiness.org) e usam sua maior fora de uma nova
maneira na escola, durante a semana seguinte. Vrias sesses do programa concentram-se em os alunos identificarem foras de carter em
si mesmos, em seus amigos e em figuras literrias sobre as quais leem, e usarem-nas para vencer desafios.
Eis algumas descobertas bsicas do programa de psicologia positiva em Strath Haven:

Engajamento na aprendizagem, prazer na escola e realizao


O programa de psicologia positiva aumentou as foras pessoais da curiosidade, do gosto pela aprendizagem e da criatividade, segundo os
relatrios de professores que no sabiam se os alunos estavam no grupo da psicologia positiva ou no grupo de controle. (Isso chamado
de estudo cego porque os classificadores no sabem qual a situao dos alunos a quem esto classificando.) O programa tambm
aumentou o prazer e o engajamento dos alunos na escola. Isso foi particularmente forte nas turmas regulares (no especiais), em que a
psicologia positiva aumentou as notas dos alunos em lnguas e em redao at o 11o ano. Nas classes especiais prevalecem as notas altas e
quase todos os alunos tiram A, por isso h pouco espao para a melhora. Um dado importante: o aumento do bem-estar no minou as
metas tradicionais de aprendizagem em classe; antes, tornou-as ainda melhores.

Habilidades sociais e problemas de conduta


O programa de psicologia positiva melhorou as habilidades sociais dos alunos (empatia, cooperao, assertividade, autocontrole), segundo
os relatrios das mes e os relatrios cegos dos professores. Tambm segundo os relatrios das mes, o programa reduziu a m conduta.
Portanto, concluo que o bem-estar deveria e pode ser ensinado em salas de aula. Mas seria possvel que uma escola inteira fosse
impregnada pela psicologia positiva?

O projeto da Escola Secundria de Geelong


Eu estava em uma viagem de palestras pela Austrlia, em janeiro de 2005, quando recebi um telefonema com uma voz que nunca tinha
ouvido antes.
Bom dia, colega dizia a voz. Quem fala aqui seu aluno, dr. Trent Barry.
M eu aluno? questionei, sem reconhecer seu nome.
Sim. Sabe aquele curso ao vivo por telefone? Acordei s quatro horas da manh todas as semanas para ouvir suas aulas da
periferia de M elbourne, onde moro. Foi fantstico, e eu estava alucinado, mas nunca me manifestei.
Ns queremos lev-lo de helicptero at a Escola Secundria de Geelong. Fao parte do conselho da escola e estamos no meio de
uma campanha para levantamento de fundos para um centro de bem-estar. Queremos que voc fale aos ex-alunos e nos ajude a levantar o
dinheiro para a campanha.
O que a Escola Secundria de Geelong? perguntei.

Para comear, pronuncia-se Giilong, e no Gelong, Marty. um dos internatos mais antigos da Austrlia, fundado h mais de 150
anos. Ele possui quatro campi, incluindo Timbertop (no alto das montanhas, onde todos os alunos do nono ano passam o ano inteiro). Se
eles quiserem tomar banho quente l, tm de cortar sua prpria lenha. O prncipe Charles frequentou Timbertop, a nica escola da qual ele
tem boas recordaes. O campus principal, Corio, fica 75 quilmetros ao sul de Melbourne. No total so 1.200 alunos e duzentos
professores. incrivelmente rica.
A escola precisa de um novo ginsio, continuou, mas o conselho disse que queremos bem-estar para as crianas tanto quanto um
prdio. Falei a eles sobre voc, Seligman eles nunca tinham ouvido falar de voc , e eles querem que venha e convena os ex-alunos
ricos de que possvel ensinar o bem-estar e de que possvel montar um programa para dar ao novo prdio chamado de centro de
bem-estar um significado real. Ns conseguimos levantar 14 milhes de dlares em apenas seis meses e precisamos de mais 2 milhes.
Ento minha famlia e eu embarcamos num helicptero numa plataforma precria no meio do rio Yarra, em M elbourne, e seis minutos
depois pousamos no gramado da frente da casa palaciana de Trent. M inha esposa, M andy, sussurrou enquanto pousvamos:
Tenho a estranha sensao de que vamos passar um perodo de licena aqui.
Naquela tarde falei a um grupo um tanto carrancudo de oitenta professores. Notei, particularmente, que uma das pessoas mais
reservadas era o novo diretor, Stephen Meek. Alto, bonito, extremamente bem-vestido, muito britnico, um orador suave com uma voz
um tanto grave, como a minha, ele era a pessoa mais rgida ali presente. Naquela noite, apresentado por Stephen, falei sobre a psicologia
positiva para um pblico de cerca de cinquenta ex-alunos, todos vestidos com idntica elegncia, e vi suficientes cheques serem
preenchidos ali mesmo para completar a marca dos 16 milhes de dlares. Contaram-me que Helen Handbury, irm de Rupert Murdoch,
tinha doado boa parte dos 16 milhes. Em seu leito de morte, pouco tempo depois, ela disse:
Outro ginsio, no; eu quero bem-estar para os jovens.
Uma semana depois que retornei Filadlfia, Stephen M eek me telefonou.
Marty, eu gostaria de enviar uma delegao Filadlfia para se reunir com voc e tratar da possibilidade de ensinar o bem-estar
escola inteira disse ele.
Aps algumas semanas, trs dos mais antigos e influentes membros do corpo docente chegaram para uma semana de aquisio de
bem-estar na Penn: Debbie Cling, chefe de currculo, John Hendry, diretor de alunos, e Charlie Scudamore, diretor de Corio (o campus
principal).
O que vocs fariam perguntaram a mim e a Karen Reivich para impregnar uma escola inteira com a psicologia positiva, se
tivessem carta branca e recursos ilimitados?
Em primeiro lugar respondeu Karen , eu treinaria todo o corpo docente, por duas semanas inteiras, nos princpios e
exerccios da psicologia positiva. Ns temos feito isso com um grande nmero de professores ingleses. Os professores primeiro aprendem
a usar essas tcnicas em suas prprias vidas e depois aprendem como ensin-las aos alunos.
Certo disse Charlie. E depois?
Depois continuou Karen , eu deixaria um ou dois dos principais professores de psicologia positiva para o ensino mdio em
residncia na escola, para corrigir a trajetria do corpo docente enquanto eles ensinam o bem-estar pelas turmas de todos os anos.
Certo. M ais alguma coisa?
Na verdade interrompi, agora querendo a lua , convoque todos os bambambs da psicologia positiva (Barb Fredrickson,
Stephen Post, Roy Baumeister, Diane Tice, George Vaillant, Kate Hays, Frank Mosca e Ray Fowler) um por ms, criando uma srie de
palestras para o corpo docente, os alunos e a comunidade. Depois deixe cada um deles morar no campus por duas semanas, ensinar os
alunos e professores, e orient-los sobre o programa.
Tudo bem.
E se a Escola de Geelong puder arcar com tudo isso, eu irei em licena com minha famlia, para viver na escola e dirigir o projeto.
Ningum me segura.
Tudo aconteceu exatamente assim. Em janeiro de 2008, Karen, eu e 15 dos nossos instrutores na Penn (a maioria ps-graduados no
M APP) voamos para a Austrlia para lecionar a cem membros do corpo docente da Escola Secundria de Geelong. Em um curso de nove
dias, ensinamos os professores a usarem as competncias em suas prprias vidas pessoal e profissionalmente e depois demos
exemplos e um programa detalhado sobre como ensin-las s crianas. Os princpios e as habilidades foram ensinados em sesses
plenrias e reforados por meio de exerccios e aplicaes em grupos de trinta, bem como em pares e pequenos grupos. Alm das notas
altssimas que recebemos dos professores (4,8 em 5,0) e do fato de os professores terem aberto mo de duas semanas de suas frias de
vero, sem remunerao, a transformao de Stephen M eek foi emblemtica.
O diretor abriu o primeiro dia com um discurso superformal e frio de boas-vindas, expondo francamente seu ceticismo em relao a
todo o projeto. Filho de um vigrio, Stephen absolutamente honesto. Mas eu ainda no conhecia essa sua caracterstica, e minha
vontade, durante suas boas-vindas, foi fazer as malas e voltar diretamente para casa. Mas, mergulhando de cabea em tudo, no segundo
dia Stephen j estava animado com o projeto. Ao fim dos nove dias, ele estava radiante e abraando meus professores. (Eles so
eminentemente abraveis, mas no por diretores britnicos.) Ele queria mais e disse a seus professores que este era o quarto grande
acontecimento na histria da escola: o primeiro tinha sido a mudana da cidade de Geelong para o campus de Corio, numa zona rural, em
1910; o segundo, a fundao de Timbertop em 1955; o terceiro, a educao mista, em 1978; e agora o que ele denominou educao
positiva.
Aps o treinamento, vrios de ns ficamos em residncia pelo ano inteiro, e cerca de 12 acadmicos visitantes vieram, cada um por
uma semana ou mais, para instruir o corpo docente em suas especialidades na psicologia positiva. Eis o que concebemos, dividido
essencialmente em Ensino, Incorporao e Vivncia.

O ENSINO DA EDUCAO POSITIVA


(OS CURSOS INDEPENDENTES)
Mdulos e cursos independentes agora so dados nas vrias sries para ensinar os elementos da psicologia positiva: resilincia, gratido,

foras pessoais, sentido, engajamento, relacionamentos positivos e emoo positiva. Os duzentos alunos do dcimo ano no campus Corio
(a escola superior) frequentaram uma aula de educao positiva duas vezes por semana, ministrada pelos diretores de cada um dos dez
internatos. Os alunos assistiram a vrias conferncias dadas pelos acadmicos visitantes, mas a espinha dorsal do curso foi a descoberta e
o uso de suas prprias foras pessoais.
Durante a primeira lio, antes de fazerem o teste VIA de Foras Pessoais, os alunos escreveram histrias sobre situaes nas quais
estavam em seu melhor desempenho. Quando receberam os resultados de seus VIAs, eles releram suas histrias, procurando exemplos de
suas foras pessoais. Quase todos os alunos encontraram ao menos duas, e a maioria encontrou trs.
Outras lies sobre foras pessoais incluram entrevistas com familiares para criarem uma rvore genealgica de foras, aprenderem
a us-las para vencer desafios e desenvolverem uma fora que no estava entre as cinco primeiras. Para a ltima aula sobre esse tema, os
alunos nomearam lderes no campus a quem consideravam modelos de cada uma das foras. Os professores e alunos agora tm uma lngua
comum para discutir suas vidas.
Aps as foras pessoais, a prxima srie de lies para o dcimo ano enfocou a criao de mais emoo positiva. Os alunos
escreveram cartas de gratido a seus pais, aprenderam a saborear as boas lembranas, a vencer as tendncias negatividade, e descobriram
o quanto a bondade gratificante para o doador. O dirio de bnos, no qual os alunos registram, todas as noites, aquilo que correu bem
no dia, agora um produto importante em todas as sries da escola.
No campus de Timbertop, construdo em uma montanha perto de Mansfield, Victoria, todos os 220 alunos do nono ano levam uma
vida dura de tarefas ao ar livre por um ano inteiro, o que corresponde a uma verdadeira maratona pelas montanhas. O curso independente
de educao positiva em Timbertop enfatiza a resilincia. Primeiro os alunos aprendem o modelo CAR: como as crenas (C) em relao a
uma adversidade (A) e no a adversidade em si causam os sentimentos resultantes (R). Esse um ponto de grande discernimento
para os alunos: as emoes no resultam inexoravelmente dos acontecimentos externos, mas daquilo que a pessoa pensa sobre esses
acontecimentos, e possvel, efetivamente, mudar o que se pensa. Os alunos aprendem a desacelerar esse processo por meio de um
pensamento mais flexvel e mais preciso. Finalmente, aprendem a resilincia em tempo real, de modo a lidar com as adversidades
intempestivas que os alunos do nono ano enfrentam com tanta frequncia em Timbertop.
Aps a resilincia, as prximas lies em Timbertop abordam a resposta ativa e construtiva (RAC) com um amigo e a importncia de
uma razo Losada de 3:1 entre positividade e negatividade. A primeira e a segunda unidades so dadas pelos professores de sade e
educao fsica, um ajuste natural, tendo em vista os objetivos austeros de Timbertop.
Embora esses cursos independentes ensinem contedos e habilidades, h muito mais na educao positiva do que apenas os cursos
independentes.

A INCORPORAO DA EM OO POSITIVA
Os professores de Geelong incorporam a educao positiva nos cursos acadmicos, no campo de esportes, no aconselhamento pastoral,
na msica e na capela. Vamos a alguns exemplos de sala de aula.
Os professores de lngua inglesa usam as foras pessoais e a resilincia para discutir romances. Embora Rei Lear, de Shakespeare,
seja uma leitura um tanto deprimente (recentemente me arrastei mais uma vez nesta tarefa), os alunos identificam as foras dos
personagens principais e como elas tm um lado bom e um lado sombra. Professores de ingls usam a resilincia para demonstrar o
pensamento catastrfico dos personagens em A Morte de um Caixeiro-Viajante, de Arthur M iller, e A Metamorfose, de Franz Kafka.
Os professores de retrica alteraram os trabalhos, passando de uma situao de Faa um discurso sobre uma ocasio em que voc
fez papel de bobo para Faa um discurso sobre uma ocasio em que foi valioso para algum. A preparao dos alunos para esses
discursos leva menos tempo, eles falam com mais entusiasmo e os alunos que esto ouvindo no se tornam to impacientes durante os
discursos positivos.
Os professores de religio questionam os alunos sobre a relao entre tica e prazer. Os alunos refletem sobre os filsofos
Aristteles, Jeremy Bentham e John Stuart Mill luz das mais recentes pesquisas sobre o crebro no que diz respeito ao prazer e ao
altrusmo, as quais sugerem que o altrusmo e a compaixo tm um circuito cerebral subjacente que foi favorecido pela seleo natural. Os
alunos analisam perspectivas (incluindo as suas prprias) sobre o que d propsito vida. Os alunos e seus pais entram em um dilogo
sobre o sentido, no qual escrevem uma srie de e-mails sobre o que torna a vida mais significativa, estimulados por um pacote de sessenta
citaes famosas sobre o sentido.
Os professores de geografia normalmente avaliam variveis sombrias: pobreza, seca, malria; mas os professores de geografia de
Geelong tambm pedem que os alunos avaliem o bem-estar de naes inteiras, e como o critrio de bem-estar difere na Austrlia, no Ir e
na Indonsia. Eles tambm investigam como a geografia fsica de um lugar (por exemplo, o espao verde) pode contribuir para o bem-estar.
Os professores de lnguas estrangeiras pedem que os alunos avaliem as foras de carter no folclore e cultura japoneses, chineses e
franceses.
Professores do ensino fundamental iniciam cada dia perguntando O que correu bem?, e os alunos indicam os colegas que
demonstraram a fora da semana. Os professores de msica usam as habilidades de resilincia para produzir otimismo quando as
execues no foram boas. Professores de artes, de todos os nveis, ensinam a apreciao da beleza.
Treinadores de atletismo ensinam a abandonar os ressentimentos contra companheiros de equipe que tiveram mau desempenho.
Alguns treinadores usam a reorientao de competncias para lembrar aos membros das equipes as coisas boas que fizeram e observam
um melhor desempenho entre alunos que superam a tendncia negatividade.
Um tcnico desenvolveu um exerccio sobre foras de carter para fazer um balano da equipe aps cada jogo. Durante a sesso de
avaliao, os alunos reveem os xitos e desafios pela lente das foras de carter. Os membros da equipe identificam em si mesmos, nos
colegas e em seus tcnicos exemplos em que determinadas foras foram exigidas durante o jogo. Alm disso, os alunos identificam
oportunidades perdidas de usar certas foras; a ideia que a identificao dessas oportunidades perdidas aumente a ateno s futuras
oportunidades para us-las.
A capela outro local de educao positiva. Passagens bblicas sobre a coragem, o perdo, a persistncia e praticamente todas as

outras foras so mencionadas durante o culto dirio, reforando as discusses que esto ocorrendo em sala de aula no momento. Por
exemplo, quando o tema na sala de aula do dcimo ano era a gratido, o sermo de Hugh Kempster na capela e as passagens bblicas eram
tambm sobre a gratido.
Alm dos cursos independentes e da incorporao da educao positiva no cotidiano escolar, os alunos e professores percebem-se
vivendo-a de maneiras que no haviam imaginado.

A VIVNCIA DA EDUCAO POSITIVA


Como todos os alunos de 6 anos da Escola de Geelong, Kevin inicia seu dia em um semicrculo junto com seus colegas uniformizados do
primeiro ano. De frente para sua professora, Kevin levanta a mo quando ela pergunta turma:
Crianas, o que correu bem na noite passada?
Ansiosos para responder, vrios alunos do primeiro ano partilham histrias breves.
Ontem ns jantamos minha comida preferida: espaguete.
Eu joguei damas com meu irmo mais velho e ganhei.
Kevin diz:
M inha irm e eu limpamos o ptio depois do jantar, e minha me nos abraou quando terminamos.
A professora acompanha Kevin.
Por que importante partilhar aquilo que correu bem?
Ele no hesita.
Porque me faz sentir bem.
M ais alguma coisa, Kevin?
Ah, sim. Minha me me pergunta o que correu bem quando eu chego em casa todos os dias, e quando eu conto ela fica contente. E
quando a mame fica contente, todo mundo fica contente.

Elise acabou de retornar de um lar para idosos onde ela e seus colegas do quinto ano concluram seu projeto de padaria, no qual Jon
Ashton, chefe famoso da televiso e um de nossos acadmicos visitantes, ensinou a todo o quarto ano a fazer a receita de po de sua av.
Depois todos eles visitaram um lar para idosos e doaram os pes aos residentes. Elise explica o projeto.
Primeiro ns aprendemos sobre a boa alimentao disse ela. Depois aprendemos a cozinhar uma refeio saudvel, mas em
vez de com-la, ns demos a comida a outras pessoas.
Voc se incomodou de no comer a comida que levou tanto tempo para preparar? Ela cheirava to bem!
No, ao contrrio declara ela com um sorriso escancarado. No comeo eu fiquei com medo dos idosos, mas depois foi como
se uma luzinha se acendesse dentro de mim. Quero fazer de novo.
A melhor amiga de Elise rapidamente acrescenta:
Fazer algo pelos outros melhor que qualquer videogame.
Kevin e Elise so dois dos fios entrelaados na tapearia da vivncia na Escola de Geelong. Kevin comea seu dia escolar com O
que correu bem?, mas quando vai para casa, ele vive a educao positiva. O exerccio o que correu bem no toma o lugar de nenhuma
aula, mas com esse reforo, os dias comeam melhor. At as reunies do corpo docente comeam melhor.
A educao positiva na Escola Secundria de Geelong um trabalho em andamento e no um experimento controlado. A Escola de
Melbourne, rua acima, no se ofereceu como grupo de controle. Portanto, s o que posso fazer relatar histrias sobre o antes e o depois.
Mas a mudana palpvel e transcende as estatsticas. A escola j no mais carrancuda. Em 2009, passei mais um ms l. Nunca vi uma
escola com um moral to elevado. Detestei ter de partir e voltar para minha prpria universidade carrancuda. Nenhum dos duzentos
membros do corpo docente deixou a escola no fim do ano escolar. Admisses, solicitaes de ingresso e doaes esto em alta.
A educao positiva, em si mesma, uma forma lenta e gradual de espalhar o bem-estar por todo o planeta. Est limitada pelo
nmero de professores treinados e pelo nmero de escolas dispostas a adot-la. A computao positiva talvez seja o pulo do gato.

Computao positiva
Ns temos 500 milhes de usurios, e metade deles se conecta pelo menos uma vez por dia disse Mark Slee, o charmoso diretor de
pesquisas do Facebook. Cem milhes deles so usurios de celulares.
Nossos queixos caram. Os queixos pertenciam aos principais pesquisadores da Microsoft, do laboratrio de mdia do Instituto de
Tecnologia de Massachusetts, do laboratrio Stanford Persuasion, alm de dois designers de video games e meia dzia de psiclogos
positivos. O local era o Centro de Psicologia Positiva da Universidade da Pensilvnia, numa reunio sobre computao positiva no incio
de maio de 2010. O tema da reunio era como ir alm do lento avano na educao positiva para disseminar o florescimento em massa. As
novas tecnologias da computao talvez tivessem a soluo.
O organizador era Tomas Sanders, um visionrio profissional envolvido em pesquisas sobre privacidade da Hewlett-Packard. Ele deu
o tom do encontro.
Para que haja um florescimento em larga escala, particularmente entre jovens, condio necessria que a psicologia positiva
desenvolva um modelo de servio para suas intervenes de promoo do bem-estar com alcance global. A tecnologia da informao est
em posio privilegiada para assessorar as pessoas em seu florescimento de uma forma eficaz, crescente e eticamente responsvel ele
declarou. Tomas ento definiu a computao positiva: o estudo e desenvolvimento de uma tecnologia da informao e comunicao
conscientemente projetada para apoiar o florescimento psicolgico das pessoas, de um modo que respeite as diferentes ideias de
indivduos e comunidades sobre o que uma vida boa.

Passamos grande parte do nosso tempo discutindo como adaptar concretamente a tecnologia existente ao florescimento individual.
Rosalind Picard, principal pesquisadora da computao afetiva o uso de computadores para produzir uma vida emocional melhor ,
apresentou a ideia de um assistente pessoal de florescimento (APF). O APF um aplicativo de telefonia mvel que mapeia onde a
pessoa est, com quem est, e qual o seu nvel de excitao emocional. Ele ento fornece informaes e exerccios relevantes; por exemplo:
A ltima vez em que voc esteve aqui, sua felicidade estava no nvel mximo. Tire uma foto do pr do sol e transmita-a a Becky e
Lucius. O APF vai registrar suas experincias e elas podero ser levantadas depois Mostre-me os quatro pontos mais altos da
semana passada , montando um portflio positivo.
Por acaso, enquanto essa discusso acontecia, o major-general Chuck Anderson vinha descendo o quarteiro, vindo de nosso
programa de aptido abrangente para soldados (veja os Captulos 7 e 8).
incrvel disse ele. A primeira coisa que meus soldados no Afeganisto me pedem quando saem de combate no um
hambrguer, mas Wi-Fi. O general [George] Casey decidiu tornar a aptido psicolgica to importante para o exrcito quanto a aptido
fsica. Mas meus soldados so obrigados a se lembrar todos os dias, por meio de flexes e corridas, da importncia da aptido fsica.
Venho quebrando a cabea, tentando descobrir como tornar o condicionamento psicolgico to proeminente para eles quanto a aptido
fsica. Pensei em transformar as manhs de quinta-feira em manhs de aptido psicolgica e fazer com que minhas brigadas faam
exerccios de psicologia positiva. Meus soldados esto todos conectados; todos eles tm um telefone celular e a maioria tem BlackBerrys
ou iPhones. Ao ouvi-los falando, acho que o exrcito pode fazer melhor; podemos criar os aplicativos de resilincia corretos, ou talvez
vocs pudessem criar os jogos certos para ensinar foras pessoais, habilidades sociais e resilincia.
Ento Jane M cGonigal interveio.
Eu crio jogos srios, jogos que produzem aspectos positivos na vida disse ela. (Jogue um deles em www.avantgame.com.) Nos
jogos de Jane, por exemplo, Gaming to Save the World [Jogando para salvar o mundo], os jogadores resolvem problemas do mundo real,
como a escassez de alimentos e a paz mundial. Ns podemos ensinar as foras pessoais por meio do jogo disse ela. As crianas
podem identificar suas foras pessoais e depois, nos jogos, enfrentar problemas que desenvolvero essas foras.
Junto com os desenvolvimentos criativos nos jogos, o Facebook tem o pblico, a capacidade e est produzindo aplicativos
destinados ao desenvolvimento e avaliao do bem-estar em todo o mundo. Pode o bem-estar ser monitorado diariamente em todo o
mundo? Eis um comeo: Mark Slee contou o nmero de ocorrncias da palavra demitido no Facebook todos os dias e colocou num grfico
comparando com o nmero de demisses em todo o mundo. E, com efeito, eles se moviam em sincronia. Voc pode pensar que no h
nada de emocionante nisso.
Mas agora pense nos cinco elementos do bem-estar: emoo positiva, engajamento, sentido, relacionamentos positivos e realizao.
Cada elemento tem um lxico, um vocabulrio extenso. Por exemplo, a lngua inglesa tem apenas umas oitenta palavras que descrevem a
emoo positiva. (Pode-se determinar isso indo ao dicionrio e procurando uma palavra como alegria; depois procurando todas as
palavras relacionadas e contando os sinnimos de todas elas, acabando por retornar ao ncleo de oitenta.) O gigantesco banco de dados do
Facebook poderia ser acessado diariamente para uma contagem de palavras relacionadas emoo positiva palavras que indiquem
sentido, relacionamentos positivos e realizao como uma primeira aproximao ao bem-estar em determinado pas ou como funo de
algum acontecimento importante.
O Facebook e seus similares podem no apenas mensurar o bem-estar, mas tambm aument-lo.
Ns temos um novo aplicativo: o goals.com continuou Mark. Nele, as pessoas registram seus objetivos e seu progresso
para atingi-los.
Comentei sobre as possibilidades de o Facebook promover o bem-estar.
Do modo como est hoje, o Facebook pode estar efetivamente produzindo quatro dos elementos do bem-estar: emoo positiva,
engajamento (partilhando todas aquelas fotos de acontecimentos bons), relacionamentos positivos (o que est no mago das amizades) e
agora realizao. Tudo isso positivo. O quinto elemento do bem-estar, no entanto, precisa ser trabalhado, e no ambiente narcisista do
Facebook isso urgente. o pertencer e servir a algo que se acredite maior que o prprio eu: o elemento do sentido. O Facebook poderia
de fato ajudar a produzir sentido nas vidas de seus 500 milhes de usurios. Pense nisso, M ark.

Um novo parmetro de prosperidade


Afinal, para que serve toda a nossa riqueza? Certamente no , como defende a maioria dos economistas, apenas para produzir mais
riqueza. O Produto Interno Bruto (PIB) foi, durante a Revoluo Industrial, uma primeira estimativa aceitvel do quanto um pas estava
se saindo bem. Hoje, no entanto, toda vez que construmos uma priso, cada vez que h um divrcio, um acidente de trnsito ou um
suicdio, o PIB apenas uma medida de quantos bens e servios so usados sobe. O objetivo da riqueza no deveria ser produzir
cegamente um PIB mais alto, mas produzir mais bem-estar. O bem-estar geral emoo positiva, engajamento no trabalho,
relacionamentos positivos e uma vida cheia de sentido hoje quantificvel e complementa o PIB. A poltica pblica pode estar voltada
para o aumento do bem-estar geral, e os xitos ou fracassos da poltica podem ser avaliados segundo esse padro.
A prosperidade comum tem sido equiparada riqueza. Com base nessa formulao, diz-se comumente nas naes ricas que esta
talvez seja a ltima gerao a se sair melhor do que seus pais. Isso talvez seja verdade em relao ao dinheiro, mas ser que o que os pais
querem para seus filhos mais dinheiro? No acredito. Acho que o que os pais querem para seus filhos mais bem-estar do que eles
prprios tiveram. E por este parmetro, h uma grande esperana de que os filhos se saiam melhor que seus pais.
chegada a hora de uma nova prosperidade; uma prosperidade que leve a srio o florescimento como alvo da educao e dos
cuidados parentais. Aprender a valorizar e alcanar o bem-estar deve comear cedo nos primeiros anos de escolarizao e essa
nova prosperidade, alimentada pela educao positiva, que o mundo pode agora escolher. Um dos quatro componentes do florescimento
a realizao positiva. O prximo captulo explora os ingredientes subjacentes da realizao e apresenta uma nova teoria do sucesso e da
inteligncia.

PARTE II

As Formas de
Florescer

Captulo 6
_______

GARRA, carter e
realizao: Uma nova teoria
da inteligncia
Departamento de Psicologia da Universidade da Pensilvnia tem um programa de doutorado extremamente competitivo. Todos os
anos, recebemos centenas de candidatos e aceitamos apenas uns dez. A psicologia positiva recebe cerca de trinta candidatos por ano
e aceita apenas um. O candidato-modelo tem graduao em psicologia, um GPA 1 prximo perfeio em uma importante universidade
americana ou europeia, notas no exame GRE2 bem acima de 700 e trs cartas de recomendao cada uma delas confirma que este
candidato realmente excepcional, o melhor em anos. O comit de admisso tradicional, mas inflexvel (nunca participei dele), e
rejeitou alguns candidatos incrivelmente bons.
Um desses candidatos que me vem mente foi uma das primeiras mulheres a ganhar um importante campeonato de pquer. Em sua
redao, ela disse que tinha economizado muito dinheiro, tomado um avio para Las Vegas e entrado no campeonato mundial, e havia
ganhado o torneio. O presidente da universidade, Sheldon Hackney, e eu argumentamos que ela devia ser admitida por ter demonstrado
no um mero potencial, mas um desempenho verdadeiramente superior mas no adiantou. Os GREs dela, disseram-nos, no eram
suficientemente altos. Ainda sou grato a ela, no entanto, por passar parte de sua entrevista corrigindo meus erros de pquer, com isso
fazendo-me economizar milhares de dlares ao longo da dcada seguinte.
Coragem disse ela a chave para o pquer de apostas altas. Voc deve tratar a ficha branca simplesmente como uma ficha
branca, quer ela valha uma moeda de um nquel ou mil dlares.

Sucesso e inteligncia
O perodo de candidatura se encerra em 1o de janeiro e, aps uma extenuante srie de entrevistas pessoais, as aceitaes saem no fim de
fevereiro. Este tem sido o procedimento operacional durante os 45 anos em que estou neste departamento. At onde sei, em todo esse
tempo houve apenas uma nica exceo: Angela Lee Duckworth.
Em junho de 2002, recebemos um requerimento tardio para a turma que comearia em setembro daquele ano. Ele teria sido
sumariamente descartado no fosse pela interveno do diretor de formao superior, John Sabini. John que Deus o tenha (ele faleceu
repentinamente em 2005, aos 59 anos) sempre tinha sido um dissidente. Trabalhava em temas to pouco convencionais quanto a
fofoca, afirmando que ela uma forma legtima de sano moral, mas num nvel menos punitivo que o da sano legal. Em tudo o que ele
fazia, seguia na contramo da psicologia social acadmica. Eu tinha sido sempre o outro dissidente do departamento, geralmente leal ao
argumento impopular, aquele que precisava de ouvintes. John e eu podamos pressentir outro dissidente a quilmetros de distncia.
Sei que intoleravelmente tarde, mas voc precisa ler esta carta de candidatura, Marty, disse ele por e-mail. Era escrita por Angela
Lee Duckworth. Eis parte do contedo:
Durante a graduao, passei pelo menos o mesmo nmero de horas trabalhando como voluntria nas salas de aula das
escolas pblicas de Cambridge quanto nas salas de aula e nos laboratrios de Harvard. Testemunhando pessoalmente a
realidade de estudantes urbanos malsucedidos em escolas urbanas malsucedidas, optei pela conscincia acima da curiosidade.
Assumi o compromisso de buscar a reforma da educao pblica aps a graduao. Durante meu ltimo ano, fundei uma
escola de vero, sem fins lucrativos, para alunos de baixa renda. [] Summerbridge Cambridge transformou-se num modelo
para outras escolas pblicas em todo o pas, foi citada na rdio NPR e em muitos jornais, foi usada como estudo de caso para
a Escola de Governo Kennedy e ganhou o Better Government Competition [Concurso do Melhor Governo] pelo estado de
Massachusetts.
Passei os dois anos seguintes na Universidade de Oxford com uma bolsa de estudos Marshall. Minha pesquisa focou as
vias magnocelular e parvocelular de informao visual na dislexia. [] Optei por no fazer um doutorado naquele momento
de minha carreira. [] Passei os seis anos seguintes como professora de escola pblica, lder sem vencimentos, consultora de
escola charter3 e escritora sobre polticas educacionais.
Aps anos de trabalho com alunos em ambos os extremos do espectro da realizao, hoje tenho uma viso bastante
diferente da reforma escolar. O problema, penso eu, no est apenas nas escolas, mas tambm nos prprios alunos. O motivo
que aprender difcil. Claro, aprender divertido, estimulante e gratificante mas com frequncia tambm intimidante,
exaustivo e s vezes desanimador. Em geral, os alunos que j no querem aprender, que no acreditam que podem aprender e
que no veem sentido em aprender simplesmente no aprendem por mais maravilhosa que seja a escola ou o professor.
[]
Para ajudar alunos com desempenho cronicamente baixo, mas inteligentes, os educadores e pais devem primeiro
reconhecer que o carter no mnimo to importante quanto o intelecto.

Decidi no exumar minha carta de admisso ps-graduao na Penn, em 1964, e compar-la a esta.
Por quase um sculo, a sabedoria convencional e a viso politicamente correta culparam os professores, as escolas, o tamanho das
turmas, os livros didticos, o financiamento, os polticos e os pais pelo fracasso dos alunos jogando a culpa em tudo e todos, menos
nos prprios alunos. O qu? Culpar a vtima? Jogar a culpa no carter dos alunos? Que atrevimento! H muito o carter tinha sado de
moda nas cincias sociais.

Carter positivo
No sculo XIX, a poltica, a moralidade e a psicologia tinham a ver com o carter. O primeiro discurso inaugural de Lincoln, apelando aos
melhores anjos de nossa natureza, foi representativo do modo como os americanos explicavam o bom e o mau comportamento. A
Revolta da Praa Haymarket, em Chicago, em 1886, foi um divisor de guas. Havia uma greve geral e algum, at hoje no se sabe quem,
lanou uma bomba; os policiais abriram fogo e, numa luta de cinco minutos, oito policiais e um nmero incerto de civis foram mortos. A
culpa caiu sobre os imigrantes alemes, e a imprensa os condenou como animais sangrentos, monstros e demnios. No
entendimento popular, as mortes foram causadas pelo mau carter dos imigrantes, e eles foram rotulados de anarquistas. Quatro deles
foram enforcados; um quinto se suicidou antes de sua execuo.
Houve uma enorme reao da esquerda contra os enforcamentos. A reboque desse protesto veio uma grande ideia: uma explicao
alternativa para o mau carter. Todos os condenados vinham das classes mais baixas de trabalhadores. Eram analfabetos em ingls,
estavam desesperados, viviam com salrios de fome e moravam amontoados com suas famlias em cortios de um cmodo. A grande ideia
afirmava que no era o mau carter, mas o ambiente maligno, que produzia o crime. Os telogos e filsofos assumiram esse clamor e o
resultado final foi a cincia social: uma cincia que demonstraria que o ambiente, e no o carter nem a hereditariedade, era uma melhor
explicao para o que as pessoas faziam. Quase toda a histria da psicologia do sculo XX e suas disciplinas irms a sociologia, a
antropologia e a cincia poltica desenvolveram essa premissa.

M OVIDO PELO FUTURO E


NO CONDUZIDO PELO PASSADO
Observe a cascata de mudanas que resultam do abandono do carter como explicao para o mau comportamento humano em favor do
ambiente. Primeiro, os indivduos j no so mais responsveis por suas aes, j que as causas no esto na pessoa, mas na situao. Isso
significa que as intervenes devem mudar: se voc quiser produzir um mundo melhor, deve aliviar as circunstncias que produzem ms
aes em vez de desperdiar seu tempo tentando mudar o carter ou punindo o mau comportamento e recompensando o bom. Segundo, a
cincia progressiva deve isolar as situaes que moldam o crime, a ignorncia, o preconceito, o fracasso e todos os outros males que
acontecem aos seres humanos, para que essas situaes possam ser corrigidas. Usar o dinheiro para corrigir problemas torna-se a principal
interveno. Terceiro, o foco das investigaes deve ser os maus acontecimentos, e no os bons. Na cincia social, faz sentido desculpar o
fracasso de Sammy na escola porque ela estava com fome, ou tinha sofrido abuso, ou vinha de um lar no qual no se valorizava a
aprendizagem. Em contrapartida, no tiramos o crdito das pessoas que fazem coisas boas, porque faz pouco sentido desculpar o bom
comportamento a partir das circunstncias que levaram a ele. estranho dizer que Sammy fez um discurso to bom porque frequentou
boas escolas, porque tem pais amorosos e bem alimentada. Finalmente e isso to bsico que quase se torna invisvel , a viso da
situao prope a premissa de que somos conduzidos pelo passado e no movidos pelo futuro.
A psicologia tradicional a psicologia das vtimas, das emoes negativas, da alienao, da patologia e da tragdia filha ilegtima
da praa Haymarket. A postura da psicologia positiva em relao a tudo isso bastante diferente da postura da psicologia comum: s
vezes as pessoas so realmente vtimas (estou escrevendo isso no dia seguinte ao horrvel terremoto no Haiti, onde hoje centenas de
milhares de vtimas genunas esto sofrendo ou mortas), mas com frequncia elas so responsveis por suas aes, e suas escolhas
inconvenientes brotam de seu carter. Responsabilidade e livre-arbtrio so processos necessrios dentro da psicologia positiva. Quando a
culpa recai sobre as circunstncias, a responsabilidade e a vontade do indivduo so minimizadas, se no eliminadas. Quando, ao contrrio,
a ao emana do carter e da escolha, a responsabilidade individual e o livre-arbtrio so, pelo menos em parte, suas causas.
Isso tem implicaes diretas no modelo de interveno: na psicologia positiva, o mundo pode ser melhorado no apenas pela
anulao das circunstncias ruins (no defendo, nem remotamente, o abandono das reformas), mas tambm identificando e depois
moldando o carter, tanto o bom quanto o mau. A recompensa e a punio moldam o carter, no s o comportamento. Para a psicologia
positiva, os bons acontecimentos, as grandes realizaes e as emoes positivas so objetos da cincia to legtimos quanto as emoes
negativas. Quando levamos a srio os acontecimentos positivos como objetos da cincia, percebemos que no criamos pretextos nem
tiramos o crdito de Sammy por seu desempenho brilhante, pelo fato de ela estar bem alimentada, ter bons professores ou pais que
valorizam o aprendizado. Ns nos preocupamos com o carter de Sammy, seus talentos, suas foras e virtudes. Finalmente, os seres
humanos so frequentemente talvez mais do que frequentemente movidos pelo futuro em vez de conduzidos pelo passado, e por
isso a cincia que avalia e produz expectativas, planejamentos e escolhas conscientes ser mais potente que a cincia dos hbitos, das
motivaes e circunstncias. O fato de sermos movidos pelo futuro em vez de apenas conduzidos pelo passado extremamente
importante e diretamente contrrio herana da cincia social e histria da psicologia. , no entanto, uma premissa bsica e implcita da
psicologia positiva.
A proposta de Angela de que o fracasso escolar pode brotar, em parte, do carter dos alunos, e no apenas do sistema que os
vitimiza, atraiu o psiclogo positivo que h em mim e a ateno dos dissidentes, que era a pedra angular da pedagogia de John Sabini. Ali
estava o tipo certo de dissidente: algum com altssimas credenciais intelectuais e uma excelente formao, mas no suficientemente
domesticada pela poltica a ponto de evitar fazer pesquisas srias sobre as foras e virtudes do carter de alunos bem-sucedidos e as
deficincias do carter de alunos que fracassam.

O que inteligncia?
VELOCIDADE
Entrevistamos Angela imediatamente. A primeira impresso que tive dela disparou uma lembrana que preciso contar. Nos anos 1970, eu
era um dos dois professores na Penn a fundar um sistema de residncia universitria; Alan Kors, professor de histria intelectual europeia
moderna, acreditava que a formao universitria tinha verdadeiramente a ver com a vida mental. Mas quando lecionvamos a nossos
alunos da graduao, percebamos o abismo que separava a sala de aula do que eles consideravam suas vidas reais: eles podiam simular
paixo intelectual em sala de aula para obter boas notas, mas uma vez liberados, era festa, festa, festa. Alan e eu tnhamos vivenciado esta
vida animal em primeira mo nos dormitrios de Princeton, no incio dos anos 1960, mas ganhamos um abrigo seguro que transformou
nossas vidas: Wilson Lodge, um espao de alimentao existente em Princeton naquela poca. At hoje, aps uma vida inteira de
banquetes intelectuais, esta continua a ser a melhor experincia intelectual que tive em toda a minha vida. O presidente da turma de ltimo
ano, Darwin Labarthe, sobre quem voc ouvir muito no prximo captulo, inspirado pelo presidente da universidade, Robert Goheen,
liderou um protesto contra o entrincheirado sistema clubista anti-intelectual e antissemita de Princeton. Juntos eles criaram o Wilson
Lodge, aberto a qualquer aluno ou professor, e mais de cem alunos dos mais intensamente intelectualizados se juntaram a eles, assim como
quarenta dos mais dedicados professores.
Alan e eu achamos que um sistema como este, em que professores dedicados se reunissem com os universitrios, ofereceria o mesmo
antdoto vida animal nos dormitrios da Penn. Por isso fundamos as residncias universitrias da Penn, em 1976. A primeira foi a Van
Pelt, e Alan, que era solteiro nenhum professor que pudssemos recrutar era suficientemente dedicado para abrir mo de sua vida
familiar para viver com 180 universitrios , concordou em se tornar o primeiro dirigente. Sucedi-o em 1980, aps meu divrcio. No
vou fingir que foi um trabalho fcil; na verdade, foi meu nico trabalho que considero ter sido um fracasso. Minhas prprias inadequaes
para assumir o lugar dos pais, 24 horas por dia, com jovens no incio da vida adulta, tentando apaziguar as interminveis brigas entre os
colegas de quarto, as tentativas de suicdio, os estupros, as brincadeiras maldosas, a falta de privacidade e, pior, uma administrao
insensvel que tratava os professores residentes no como professores, mas como empregados horistas, tornavam a vida do dirigente uma
confuso sem fim.
Mas a vida intelectual que criamos foi um avano e sobrevive at hoje. E as festas eram timas. Os alunos as chamavam de arrasamestres. A figura central dessas festas era uma aluna chamada Lisa, que danava muito graciosamente. A msica era o rock, geralmente
com uma batida pesada e muito rpida. Lisa de algum modo conseguia dar dois passos para cada batida, danando duas vezes mais rpido
que qualquer outra pessoa, desde o incio da festa at bem tarde da noite.
Isso me traz de volta minha primeira impresso sobre Angela Lee Duckworth: ela era o equivalente verbal de Lisa falando duas
vezes mais rpido que qualquer outra pessoa que eu conhecesse, infatigavelmente, e o que dizia ainda fazia todo o sentido.
A velocidade algo que ao mesmo tempo atrai e repele na vida acadmica, e ela tem um papel central naquilo que penso ser,
efetivamente, a inteligncia. A velocidade intelectual era muito valorizada por meus pais e professores: os prottipos a serem imitados
eram Dickie Freeman e Joel Kupperman, dois prodgios que estrelaram o Quiz Kids, um programa de rdio semanal no incio dos anos
1950. Eles respondiam a perguntas factuais mais rapidamente do que os outros concorrentes, perguntas como: Que estado termina com
ut? Sei disso porque concorri na verso do programa na rdio local quando eu estava no quarto ano, acertando essa e adivinhando
corretamente que eram cinco os pequenos Peppers (uma antiga srie de livros). Mas fiquei em segundo lugar, depois de Rocco Giacomino,
e por isso no consegui chegar ao programa nacional, quando me confundi ao responder Quem escreveu o poema Flow Gently, Sweet
Afton?.
A inclinao de meus pais e dos professores para a velocidade no era uma conveno social acidental. Acontece que a velocidade e o
QI tm uma relao surpreendentemente forte. No procedimento experimental chamado tempo de reao de escolha, sujeitos foram
colocados de frente para um painel com uma luz e dois botes. Eles foram orientados a pressionar o boto da esquerda quando a luz fosse
verde e a pressionar o da direita quando a luz fosse vermelha, e para fazer isso o mais rpido possvel. A correlao entre o QI e a rapidez
com que as pessoas fazem isso chega a +0,5. Mas ser rpido no tempo de reao de escolha no simples atletismo, j que sua correlao
com o tempo de reao simples (Quando eu disser J, aperte o boto o mais rpido possvel) insignificante.
Por que a inteligncia estaria to intimamente relacionada velocidade mental? Meu pai, Adrian Seligman, era vice-relator de estado
no Tribunal de Recurso de Nova York. Seu trabalho era levantar os pareceres difceis e agramaticais dos setes juzes da suprema corte e
traduzi-los numa linguagem jurdica legvel que se assemelhasse ao ingls. Ele era incrivelmente rpido. Segundo minha me, Irene, que,
sendo uma estengrafa de tribunal, era uma observadora atenta, Adrian era capaz de fazer em uma hora o que outros advogados levavam o
dia inteiro para fazer. Isso lhe dava sete horas para conferir e corrigir seu trabalho, reescrev-lo, para que o produto final fosse muito
melhor que o de qualquer outro relator.
Qualquer tarefa mental complexa reescrever pareceres legais, multiplicar nmeros com trs dgitos, contar mentalmente as janelas
de sua casa de infncia, decidir qual vaso sanguneo suturar primeiro ou se a prxima colina um provvel ponto de emboscada tem
componentes automticos rpidos e componentes voluntrios mais lentos, que exigem muito mais esforo. Voc um experiente sargento
aproximando-se de uma colina no Afeganisto. Voc estuda a aproximao e, a partir de seus encontros prvios, sabe instantaneamente
que a terra recm-movimentada, o silncio e a ausncia de sons de animais so sinais de perigo. Quanto mais componentes de uma tarefa
voc tiver automatizados, mais tempo ter para o trabalho pesado. Voc gasta dois minutos para chamar a base pelo rdio e pedir os
ltimos relatrios sobre a presena de combatentes estrangeiros. Voc informado de que pessoas na aldeia mais prxima avistaram trs
desconhecidos esta manh. Tudo isso indica uma emboscada ou um equipamento explosivo improvisado; logo, voc toma o caminho mais
longo circundando a colina. Os dois minutos a mais salvam vidas.
A velocidade mental do sargento um substituto para a proporo da tarefa que ele j tinha no automtico. Percebo isso nos jogos de
bridge a cada vez que jogo (uma mdia de trs horas por dia pela internet). J joguei mais de 250 mil mos durante toda a minha vida e
todas as combinaes de quatro em 13 (no bridge, cada jogador segura 13 cartas compostas de quatro naipes) j so automticas para mim.
Deste modo, se eu descobrir que um oponente tem seis espadas e cinco copas, sei instantaneamente que ele tem dois ouros e
nenhuma carta de paus, ou dois paus e nenhum copas, ou um de cada. Jogadores menos experientes tm de calcular esse resto e alguns tm
at de diz-lo para si mesmos. Eu realmente tive de dizer dois ouros e nenhum paus, ou dois paus e nenhum ouros, ou um paus e um

ouros, silenciosamente, at por volta de minha mo de nmero 100 mil. Uma mo de bridge um evento cronometrado. Voc tem apenas
sete minutos para cada mo numa partida de bridge, e, portanto, quanto mais combinaes voc tiver no automtico, mais tempo tem para
o trabalho pesado e para descobrir se a jogada vencedora mais provvel um finesse simples, ou um squeeze, ou a jogada final.
O que distingue um grande jogador de bridge, um grande cirurgio ou um grande piloto do restante de ns, mortais, a sua vasta
capacidade de desempenho automtico. Quando a maior parte do que um especialista faz est automatizada, as pessoas dizem que ele tem
grandes intuies. Portanto, levo muito a srio a velocidade.
Angela (cuja teoria estrutura este captulo) coloca a coisa da seguinte maneira:
A maioria de ns se lembra, das aulas de fsica na escola, de que o movimento dos objetos descrito nos seguintes termos:
distncia = velocidade x tempo. Esta equao especifica que os efeitos da velocidade e do tempo so interdependentes e
multiplicativos, em vez de independentes e aditivos. Se o tempo for zero, qualquer que seja a velocidade, a distncia ser zero.
[]
A distncia me pareceu uma boa metfora para a realizao. O que realizao, afinal, seno um avano a partir de um
ponto inicial em direo a um alvo? Quanto mais distante o alvo do ponto de partida, maior a realizao. Assim como a
distncia um produto da multiplicao da velocidade pelo tempo, parece plausvel que, mantendo-se constante a
oportunidade, a realizao o produto da multiplicao da habilidade pelo esforo. Coeficientes de lado, realizao =
habilidade x esforo.
Um enorme esforo pode compensar uma habilidade modesta, assim como uma tremenda habilidade pode compensar
esforos moderados, mas no se um dos dois for zero. Alm disso, o retorno pelo esforo adicional maior para indivduos
altamente capacitados. Um mestre carpinteiro far muito mais em duas horas do que um amador no mesmo perodo de tempo.
Portanto, um importante componente da habilidade o quanto voc tem de automatizado, o que determina a rapidez com que voc
capaz de completar os passos bsicos de uma tarefa. Quando eu era jovem, tornei-me rpido, incrivelmente rpido, e comecei minha
carreira acadmica com quase o mesmo ndice de velocidade que Angela. Disparei no mestrado, no apenas falando rpido, mas
conduzindo pesquisas rapidamente. Completei meu doutorado apenas dois anos e oito meses aps a concluso da graduao, e recebi um
aborrecido bilhete de John Corbit, meu ex-professor na Universidade de Brown, por ter quebrado seu antigo recorde de trs anos
completos.

A VIRTUDE DA LENTIDO
Na inteligncia e na realizao, no entanto, h mais do que pura velocidade. O que a velocidade faz proporcionar mais tempo para as
partes no automticas da tarefa. O segundo componente da inteligncia e da realizao a lentido e o que voc faz com todo o tempo
extra que a rapidez lhe proporcionou.
A velocidade mental tem um custo. Eu me vi perdendo nuanas e tomando atalhos quando deveria estar me detendo no equivalente
mental de uma respirao profunda. Vi-me passando os olhos quando deveria estar lendo cada palavra. Vi-me ouvindo mal os outros: eu
descobria para onde a pessoa estava indo aps suas primeiras palavras e ento interrompia. E estava ansioso boa parte do tempo
velocidade e ansiedade caminham juntas.
Em 1974, contratamos Ed Pugh, um psiclogo da percepo que trabalhava precisando questes como quantos ftons de luz so
necessrios para disparar um nico receptor visual. Ed era lento. No era fisicamente lento (tinha sido zagueiro no time de futebol
americano de sua escola, em Louisiana), e no me refiro apenas sua fala arrastada, mas velocidade de sua fala e tambm ao seu tempo
de reao a uma pergunta. Ns o chamvamos de Ed pensativo.
Ed era a encarnao na Penn do lendrio William K. Estes, o maior dos tericos da aprendizagem matemtica e o psiclogo mais lento
que j conheci. As conversas com Bill eram uma agonia. Eu havia trabalhado por alguns anos no estudo dos sonhos pesquisando
particularmente o que o sonho realizava para o Homo sapiens, j que ns ficamos ali deitados, fisicamente paralisados e vulnerveis a
predadores durante o sono REM por cerca de duas horas por noite. Encontrei Bill em um congresso, cerca de trinta anos atrs, e lhe
perguntei:
Qual , na sua opinio, a funo evolutiva do sonho?
Bill ficou olhando para mim sem piscar por cinco segundos, dez segundos, trinta segundos (foi to bizarro que eu realmente contei).
Depois de um minuto inteiro, ele disse:
Qual , na sua opinio, M arty, a funo evolutiva do estado desperto?
Encontrei Ed em uma festa e, aps uma longa pausa que me fez lembrar da profundidade que podia emergir de Bill depois de uma
pausa assim , perguntei-lhe:
Como voc se tornou to lento?
Eu no era lento, Marty. Costumava ser rpido; quase to rpido quanto voc. Aprendi a ser lento. Antes do meu doutorado, eu
era um jesuta. Meu socius [o mentor que socializa o aluno jesuta, em contrapartida ao outro mentor que o avalia] me disse que eu era
rpido demais. Por isso, todos os dias ele me dava uma nica frase para ler, e depois me fazia sentar debaixo de uma rvore durante a tarde
para pensar nela.
Voc pode me ensinar a ser lento, Ed?
De fato, ele podia. Lemos juntos Temor e Tremor , de Sren Kierkegaard, mas velocidade de uma pgina por semana. E para
completar, minha irm, Beth, me ensinou meditao transcendental. Pratiquei a M T religiosamente, quarenta minutos por dia, durante
vinte anos. Cultivei a lentido e hoje sou mais lento do que Ed era.
O que a lentido alcana na equao realizao = habilidade x esforo?

Funo executiva

Adele Diamond, professora de psicologia do desenvolvimento na Universidade da Colmbia Britnica e uma de minhas neurocientistas
preferidas, desacelera as crianas do jardim de infncia. H muito se sabe que as crianas impulsivas tm um desempenho cada vez pior
medida que crescem: o clssico estudo do marshmallow, de Walter Mischel, demonstrou que as crianas que engoliam o nico
marshmallow diante delas, em vez de esperar por dois marshmallows dois minutos depois, eram malsucedidas. Mais de uma dcada
depois, elas tiveram notas mais baixas na escola e uma pontuao mais baixa no SAT 4 do que as crianas que conseguiram esperar. Adele
acredita que a incapacidade das crianas de controlar seus rpidos impulsos emocionais e cognitivos a semente da qual brota uma
enxurrada de fracassos na escola. Os professores ficam aborrecidos e frustrados com essas crianas, e a escola passa a ser menos divertida
para elas. Elas tm dificuldade em cumprir regras e tornam-se mais ansiosas e esquivas. Os professores esperam cada vez menos dessas
crianas, a escola torna-se um sofrimento e o crculo vicioso do fracasso comea.
Adele defende que essencial interromper esses processos rpidos e fazer essas crianas desacelerarem. A desacelerao permite que
a funo executiva assuma o controle. A funo executiva consiste em focar na tarefa e ignorar distraes, recordando e usando a nova
informao, planejando aes e revisando o plano, e inibindo pensamentos e aes rpidos e impulsivos.
Adele usa as tcnicas do programa Ferramentas da Mente, de Deborah Leong e Elena Bodrova, para desacelerar crianas
impulsivas. Uma de suas tcnicas o jogo estruturado. Quando uma professora pede a uma criana de 4 anos para permanecer parada
pelo mximo de tempo que conseguir, a mdia ser de um minuto. Em contrapartida, no contexto de um jogo de faz de conta, em que a
criana o vigia de uma fbrica, ela consegue ficar parada por quatro minutos. Adele descobriu que as crianas que utilizam as
Ferramentas da M ente alcanam pontuaes mais altas nos testes que fazem uso da funo executiva.
Que outros processos lentos, alm do maior uso da funo motora, so facilitados quando se consegue fazer uma grande quantidade
de tarefas de maneira rpida e automtica? A criatividade certamente um deles. Na equao realizao = habilidade x esforo, a realizao
definida no apenas por algum movimento, mas pelo movimento em direo a um alvo especfico e fixo um vetor , ao contrrio da
pura distncia. Em geral h muitos caminhos para se chegar ao alvo. Alguns levam at ele com rapidez, outros, lentamente, e alguns
caminhos so becos sem sada. Decidir qual caminho tomar o processo lento ao qual chamamos planejamento, e, alm dele, a inveno
de novos caminhos envolve muito do que entendemos como criatividade.

Ritmo de aprendizagem: O primeiro derivado da velocidade


A velocidade mental em qualquer tarefa reflete quanto material relevante a ela j est automatizado. Este material ns chamamos de
conhecimento o quanto a pessoa j sabe do que relevante tarefa. A velocidade em uma tarefa pode mudar com o tempo, e isso se
equipara acelerao, o primeiro derivado da velocidade na mecnica. Existe tal coisa como a acelerao mental, o aumento da
velocidade mental com o tempo, a rapidez com que se adquirem novos conhecimentos o aumento do quanto de uma dada tarefa pode
ser colocado no automtico com o tempo e a experincia? Isso ns chamamos de ritmo de aprendizagem: o quanto pode ser aprendido
por unidade de tempo.
Angela era rpida, to mentalmente rpida quanto um ser humano capaz de ser, e ela nos surpreendeu na entrevista. Numa quebra
de precedentes, o comit de admisso cedeu e a aceitou. Ela comeou a trabalhar imediatamente em seu grande projeto de analisar o carter
dos bons e maus alunos, mas ento algo constrangedor aconteceu. Para explicar isso, precisamos mergulhar mais fundo na natureza da
realizao.
Embora Angela fosse rpida, ela era ignorante em psicologia, terrivelmente ignorante, provavelmente porque toda a sua educao
anterior tenha sido fora desse campo. Para socializ-la na psicologia positiva, convidei-a, em agosto de 2002, para um evento da elite.
Todos os veres eu promovia um encontro de uma semana reunindo vinte estudantes avanadssimos do mestrado e do ps-doutorado de
todo o mundo com vrios psiclogos positivos importantes. A concorrncia pelos convites era feroz e o nvel de sofisticao era
altssimo. Sem jamais relutar em falar, Angela participou das conversas, mas o feedback que recebi sobre ela foi decepcionante.
Quem essa furreca que voc empurrou para cima de ns? foi o comentrio de uma figura ilustre.
Um dos critrios da qualidade de um carro sua velocidade. A velocidade mental uma qualidade excelente, porque indica quanto
conhecimento antigo est automatizado. Mas a aquisio de novos conhecimentos ainda no automatizados pode ser lenta ou rpida. A
acelerao, o quanto a velocidade aumenta por unidade de tempo, o primeiro derivado da velocidade, e um critrio a mais sobre a
qualidade de um carro. A acelerao mental, o ritmo com que novos materiais so aprendidos por unidade de tempo dedicada
aprendizagem, outra parte do pacote que chamamos de inteligncia. Acontece que a acelerao mental de Angela era to espantosa
quanto sua velocidade.
Todo mundo aprende na ps-graduao, e dos alunos se espera que se tornem especialistas em seu campo restrito bastante
rapidamente. Mas nenhum aluno que eu tenha conhecido aprendia no ritmo de Angela; ela tornou-se mestre na imensa e
metodologicamente complexa literatura sobre inteligncia, motivao e sucesso. Em meses, meus outros alunos (e eu) estvamos pedindo
conselhos a ela sobre a literatura e metodologia na psicologia da inteligncia. Ela passou de furreca a Ferrari (modelo Enzo) em
aproximadamente 12 meses.
Em nossa teoria da realizao, at agora exploramos o seguinte:
Velocidade: quanto mais rpida, quanto mais material tiver automatizado, mais a pessoa sabe sobre a tarefa.
Lentido: os processos voluntrios e rduos da realizao, como planejamento, refinamento, verificao de erros e criatividade.
Quanto maior a velocidade, mais conhecimento, e, portanto, mais tempo para essas funes executivas serem usadas.
Ritmo de aprendizagem: com que velocidade as novas informaes podem ser depositadas no banco do conhecimento automtico,
permitindo ainda mais tempo para os processos executivos lentos.

AUTOCONTROLE E GARRA
Os trs processos cognitivos descritos anteriormente formam a habilidade em nossa equao bsica: realizao = habilidade x esforo.
Mas Angela estava espreita de uma caa maior: no os processos cognitivos na realizao acadmica, mas o papel do carter, e o lugar

onde ele entra na equao no elemento esforo. Esforo a quantidade de tempo despendido na tarefa. Como declarou em sua carta,
ela estava determinada a explorar os ingredientes no cognitivos. Os ingredientes no cognitivos da realizao so resumidos pelo esforo,
e o esforo, por sua vez, simplifica o tempo dedicado a uma tarefa. O grande expert no campo do esforo o professor Anders
Ericsson, um sueco alto, tmido, mas obstinado, da Universidade Estadual da Flrida.
Ericsson argumentou que a pedra angular da alta especializao no um dom concedido por Deus, mas a prtica deliberada: a
quantidade de tempo e energia despendida na prtica deliberada. Mozart foi Mozart, em primeiro lugar, no porque tivesse um dom
singular para a msica, mas porque passou todo o seu tempo usando seu dom, desde que era beb. Os exmios jogadores de xadrez no
tm pensamento mais rpido, nem possuem memrias inusitadamente boas para as manobras. Antes, eles tm tanta experincia que so
incrivelmente melhores no reconhecimento de padres nas posies do xadrez do que jogadores inferiores e isso vem da pura
quantidade de experincia que possuem. Os exmios solistas do piano acumulam 10 mil horas de prtica solo idade de 20 anos, em
contraste com 5 mil horas do prximo nvel de pianista e em contraste com 2 mil horas dos pianistas amadores minimamente srios. O
prottipo da prtica deliberada um dos alunos de mestrado de Ericsson, Chao Lu, que detm o recorde mundial no Guinness para o
incrvel nmero de dgitos de pi que ele memorizou: 67.890! O conselho a seguir direto: se voc quiser se tornar excelente em alguma
coisa, deve dedicar sessenta horas por semana a isso durante dez anos.
O que determina quanto tempo e prtica deliberada uma criana est disposta a dedicar realizao? Nada menos que carter?
Autodisciplina o trao do carter que engendra a prtica deliberada, e o primeiro mergulho de Angela nas pesquisas sobre a
autodisciplina se deu com os alunos da Masterman High School, a grande escola-m5 no centro da Filadlfia. A Masterman aceita alunos
promissores a partir do quinto ano, mas muitos deles se evadem, e a verdadeira competio comea no nono ano. Angela queria descobrir
como a autodisciplina se compara ao QI na previso de quem ter xito.
O QI e o desempenho acadmico so parte de um campo bastante trabalhado, com muitas medidas estabelecidas, mas a
autodisciplina no. Por isso, Angela criou um conjunto de medidas que envolviam os diferentes aspectos da autodisciplina mostrada por
alunos do oitavo ano: a Escala de Impulsividade Eysenck Junior (perguntas de tipo sim/no sobre fazer e dizer coisas impulsivamente),
uma escala de classificao do autocontrole para pais e professores (comparada com a criana mediana [4], a criana avaliada pode ser
desde impulsiva ao mximo [7] a autocontrolada ao mximo [1]), e de adiamento na gratificao (numa variao de dlares e tempos; por
exemplo: Voc preferiria que eu lhe desse um dlar hoje ou dois dlares daqui a duas semanas?). Observados ao longo do ano seguinte,
os alunos do oitavo ano classificados como muito autodisciplinados:
tiveram maiores GPAs;
obtiveram pontuaes mais altas nos testes de conhecimentos;
apresentaram maior probabilidade de ingressarem numa escola de ensino mdio seletiva;
despenderam mais tempo em suas lies de casa e as iniciaram mais cedo ao longo do dia;
estiveram ausentes com menos frequncia;
assistiram a menos televiso.
Como o QI se compara autodisciplina na previso de notas? O QI e a autodisciplina no se correlacionam significativamente; em
outras palavras, h praticamente a mesma quantidade de crianas com baixo QI e elevada autodisciplina quanto crianas com alto QI e
autodisciplina elevada, e vice-versa. A autodisciplina prev o xito acadmico melhor do que o QI por um fator de aproximadamente 2
pontos.
Este projeto foi a tese do primeiro ano de Angela, e eu a encorajei a submet-la para publicao o que ela fez. Tenho grande
experincia em publicao de artigos em revistas, mas esta foi a primeira vez que vi uma revista de destaque aceitar um artigo de imediato
e sem solicitao de nenhuma reviso significativa. Angela conclui o artigo com as seguintes frases retumbantes:
O baixo desempenho entre jovens americanos geralmente atribudo a professores inadequados, material didtico
desinteressante e turmas muito grandes. Ns sugerimos outra razo para os alunos terem um rendimento aqum de seu
potencial intelectual: sua incapacidade de exercer a autodisciplina. [] Acreditamos que muitas crianas americanas tm
dificuldade em tomar decises que lhes exijam o sacrifcio do prazer imediato em favor de um ganho de longo prazo, e que
programas que desenvolvem a autodisciplina podem ser a via rgia para a construo do xito acadmico.
Isso tambm soluciona um dos eternos enigmas sobre a lacuna entre o desempenho escolar de meninas e meninos. As meninas tm
notas mais altas na escola do que os meninos, desde a escola fundamental at a universidade, em todas as matrias de importncia, embora
no tenham QIs mais altos, em mdia, do que eles. Na verdade, os meninos se saem ligeiramente melhor do que as meninas nos testes de
inteligncia e desempenho. O teste de QI superestima as notas dos meninos e subestima as notas das meninas. Ser a autodisciplina a pea
que falta nesse quebra-cabea?
Angela usou sua bateria de medidas de autodisciplina com meninas e meninos desde o incio do oitavo ano para prever suas notas em
lgebra, sua frequncia e suas pontuaes em testes de desempenho em matemtica no fim do ano. As meninas efetivamente tiveram notas
mais altas na escola do que os meninos, mas a pontuao no desempenho em matemtica no diferiu significativamente. Como esperado, o
teste de desempenho no previu com preciso as notas das meninas em sala de aula. Um dado importante que as meninas foram mais
autodisciplinadas que os meninos em todas as medidas da bateria. A questo, portanto, : Ser a autodisciplina superior das meninas a
responsvel por sua superioridade nas notas escolares? Uma tcnica estatstica chamada regresso mltipla hierrquica resolve a
questo. Ela pergunta, basicamente: Eliminando-se a diferena na autodisciplina, desaparece a diferena nas notas? A resposta sim.
Angela ento repetiu este estudo usando o teste de QI no ano seguinte em Masterman. As meninas mais uma vez tiveram notas mais
altas em lgebra, ingls e estudos sociais, e mostraram muito mais autodisciplina. Os meninos apresentaram QIs significativamente mais
altos do que este grupo de meninas, e mais uma vez as notas delas em sala de aula no foram previstas com preciso pelos testes
padronizados e de QI. Usando a regresso mltipla, a autodisciplina das meninas foi mais uma vez o principal fator determinante de suas
notas superiores.
Embora isso explique por que as mulheres obtm notas mais altas at a faculdade, certamente no diz por que os homens alcanam

nveis profissionais e educacionais mais elevados e tm salrios mais altos do que as mulheres. O maior autocontrole das mulheres no
diminui com a maturidade, mas, aps a faculdade, muitas so esmagadas por fatores culturais que amortecem a vantagem da autodisciplina
feminina.
O autocontrole permite predies sobre questes acadmicas, mas como poder predizer outros resultados? A obesidade, por
exemplo, pode ter origem em um perodo crtico: o ganho de peso durante o incio da puberdade. Na enfermaria da escola, Angela analisou
os registros de peso dos alunos do quinto ano cuja autodisciplina ela tinha avaliado em 2003 e verificou quanto peso eles haviam
acumulado at o oitavo ano. A autodisciplina fez pelo ganho de peso o mesmo que fez pelas notas. As crianas com maior autodisciplina
no ganharam tanto peso quanto as com pouca autodisciplina. O QI no teve qualquer impacto sobre o ganho de peso.

GARRA VERSUS
AUTODISCIPLINA
Se quisermos maximizar o desempenho das crianas, precisamos promover a autodisciplina. Meu psiclogo social preferido, Roy
Baumeister, acredita que ela seja a rainha de todas as virtudes, a fora que possibilita todas as outras. No entanto, a autodisciplina tem um
trao extremo: a GARRA. Angela, de fato, seguiu adiante para explorar a garra, a combinao de uma persistncia elevadssima e uma
grande paixo por um objetivo. Uma pequena quantidade de autodisciplina, como vimos, responsvel por um desempenho considervel,
mas o que produz um desempenho realmente extraordinrio?
A realizao extraordinria muito rara. provvel que isso soe como uma verdade por definio, uma tautologia: muito raro
significa o mesmo que extraordinrio, mas no uma tautologia, e o motivo pelo qual no revela a estrutura oculta por trs da
genialidade. A maioria das pessoas acredita que a genialidade, um termo que usarei como sinnimo de realizao realmente
extraordinria, consiste simplesmente em estar no ponto extremo da curva de distribuio normal6 do sucesso. A curva normal funciona
bem para coisas comuns, como charme, beleza, notas escolares e altura, mas no consegue, de forma alguma, descrever a distribuio
estatstica da realizao humana.

Alta realizao humana


Em sua magnum opus, Human Accomplishment [Realizao humana], o eminente socilogo Charles Murray comea pelos esportes.
Quantos torneios da PGA7 um jogador de golfe mediano ganha em toda a sua vida? A mdia fica entre zero e um. (O valor mais frequente
zero.) Mas quatro jogadores profissionais ganharam trinta ou mais vezes, sendo que Arnold Palmer ganhou 61 vezes e Jack Nicklaus, 71
(assim como Tiger Woods at a data em que este livro foi escrito). A distribuio dos nmeros de torneios da PGA conquistados por um
jogador nem de longe tem a forma de uma curva normal, mas tem a forma cncava ascendente e extremamente inclinada (como um
penhasco) para a esquerda.

O nome tcnico para este tipo de curva log-normal, o que quer dizer que o logaritmo da varivel normalmente distribudo. O
mesmo padro se aplica ao tnis, maratona, ao xadrez e aos campeonatos de rebatidas no beisebol, e conforme a realizao se torna mais
exigente a curva torna-se ainda mais ngreme. H excelentes competidores em cada um desses campos, mas apenas dois ou trs gigantes.
Eles atraem todas as atenes e no esto em um continuum com os jogadores meramente bons. O mesmo se aplica riqueza em toda
sociedade: bem poucas pessoas tm muito mais do que todas as outras. O mesmo se pode dizer dos negcios, onde se afirma
generalizadamente que 20 por cento dos empregados so responsveis por 80 por cento dos lucros.
Para documentar essa tendncia, Murray quantifica o modelo da genialidade em 21 campos intelectuais, incluindo astronomia,
msica, matemtica, filosofia ocidental e oriental, pintura e literatura. Em cada um desses campos, a taxa de citao das principais figuras
nem remotamente se representa por uma curva normal; antes, h apenas dois ou trs gigantes que detm o fil-mignon da glria e da
influncia. Na filosofia chinesa h um: Confcio. Na tecnologia h dois: James Watt e Thomas Edison. Na msica ocidental, dois:
Beethoven e M ozart. Na literatura ocidental, um: Shakespeare.
Dito isso, sua reao, como a minha, provavelmente ser: Claro, eu j sabia disso pelo menos intuitivamente. Mas por que isso
acontece e por que acontece de modo universal, em diferentes campos?
O modelo da genialidade com os melhores deixando para trs os excelentes por uma margem muito maior do que fariam numa
distribuio normal deriva da multiplicao, em vez da soma, das causas subjacentes da genialidade. William Shockley, o ganhador do
prmio Nobel que inventou o transistor, encontrou esse padro na publicao de artigos cientficos: bem poucas pessoas publicaram
muitos artigos, mas a maioria dos cientistas publicou pelo menos um. Shockley escreveu:
Considere, por exemplo, os fatores que podem estar envolvidos na publicao de um artigo cientfico. Uma lista parcial,
no por ordem de importncia, poderia ser: (1) habilidade de pensar em um bom problema, (2) habilidade em trabalhar nele,
(3) habilidade em reconhecer um resultado pertinente, (4) habilidade em tomar uma deciso sobre quando parar para redigir
os resultados, (5) habilidade em escrever adequadamente, (6) habilidade em tirar proveito construtivo da crtica, (7)
determinao em submeter o artigo a uma revista, (8) persistncia em fazer alteraes (se necessrio, em consequncia de uma
ao da revista). [] Agora, se um homem exceder o outro em 50 por cento em cada um desses oito fatores, sua produtividade
ser maior segundo um fator de 25. (p. 286)

Este o princpio subjacente da GARRA, a forma de autodisciplina que nunca cede. Um esforo muito elevado causado por uma
caracterstica da personalidade: a persistncia extrema. Quanto mais GARRA voc tem, mais tempo voc despende na tarefa, e todas
essas horas no apenas se somam a qualquer habilidade inata que voc tenha, elas multiplicam seu progresso rumo ao objetivo. Por isso,
Angela desenvolveu um teste de GARRA. Faa o teste agora e aplique-o tambm a seus filhos.
Por favor, responda aos oito itens a seguir usando a seguinte escala:
1 = Nada parecido comigo, 2 = Pouco parecido comigo,
3 = Algo parecido comigo, 4 = Bastante parecido comigo,
5 = Muito parecido comigo
1. Novas ideias e projetos s vezes me distraem dos
anteriores.* __________
2. Os contratempos no me desanimam. __________
3. Fiquei obcecado(a) por uma ideia ou projeto por um curto perodo de tempo, mas depois perdi o interesse.*
__________
4. Sou muito trabalhador(a). __________
5. Com frequncia me proponho uma meta que depois substituo por outra.* __________
6. Tenho dificuldade em manter a ateno focada em projetos
que exijam mais do que uns poucos meses para serem concludos.* __________
7. Eu termino tudo o que comeo. __________
8. Sou esforado(a). __________
* Itens marcados com asterisco devem ser pontuados ao contrrio.
Para obter sua pontuao:
1. Some sua pontuao nas afirmaes 2, 4, 7 e 8.
2. Depois, some os itens 1, 3, 5 e 6 e subtraia esse total de 24.
3. Finalmente, some os dois passos e divida por 8.
Aqui esto as normas por sexo:
DECIL

HOMEM

MULHER

(DCIMOS)

(N = 4,169)

(N = 6,972)

1o

2,50

2,50

2o

2,83

2,88

3o

3,06

3,13

4o

3,25

3,25

5o

3,38

3,50

6o

3,54

3,63

7o

3,75

3,79

8o

3,92

4,00

9o

4,21

4,25

10 o

5,00

5,00

Mdia, DP (desvio padro)

3,37; 0,66

3,43; 0,68

O que Angela descobriu sobre a GARRA? Quanto mais educao, mais GARRA. Isso no de surpreender. Mas o que vem
primeiro? Ser que mais educao produz mais GARRA ou, mais provavelmente, pessoas com mais GARRA perseveram em seus muitos
fracassos e humilhaes e prosseguem para obter mais educao? No se sabe ainda. Mais surpreendente o fato de que, controlando-se a
educao, pessoas com mais idade tm mais GARRA do que pessoas mais jovens, e aqueles acima dos 65 anos tm muito mais que
qualquer outra faixa etria.

OS BENEFCIOS DA GARRA

Grade Point Average (GPA)


Cento e trinta e nove psiclogos da Penn fizeram o teste GARRA. Conhecamos suas pontuaes no SAT, que so uma boa estimativa de
seu QI. Angela acompanhou-os ao longo de seus estudos e foi registrando as notas que eles tiravam. SATs mais elevados previam notas
altas na verdade, este o nico benefcio de se ter SATs altos e pontuaes altas no GARRA tambm previam notas altas.
Importante: mantendo-se os SATs constantes, pontos de GARRA mais altos continuavam a prever notas mais altas. Em todos os nveis
do SAT, alunos com mais determinao conseguiram notas melhores do que os outros, e alunos com SATs mais baixos tendiam a ter mais

GARRA.

West Point
Em julho de 2004, 1.218 calouros da Academia Militar dos Estados Unidos fizeram o teste GARRA juntamente com uma montanha de
outros testes. O exrcito gosta de avaliaes e muito srio em relao a prever desempenhos por meio de testes psicolgicos. O
interessante foi que o GARRA mostrou-se um teste singular, pois no correspondeu pontuao total do candidato a soma de
SATs, avaliaes de potencial de liderana e aptido fsica. O GARRA previu quais calouros completariam o duro treinamento de vero
(que costumava ser chamado de quartel de animais), e quais desistiriam, melhor do que qualquer outro teste e melhor do que todos os
outros testes combinados. O GARRA tambm previu o GPA e as avaliaes de desempenho militar ao longo do primeiro ano, mas outros
testes mais tradicionais tambm o fizeram, e o resultado do GARRA no foi melhor que o deles. Na verdade, uma breve escala de
autocontrole (uma verso menos radical do GARRA) previu o GPA melhor do que o GARRA. Angela repetiu esse estudo em West Point
em 2006 e descobriu que o GARRA previa a reteno de soldados das Foras Especiais Norte-Americanas to bem quanto as vendas de
imveis.

Concurso Nacional de Ortografia


O Concurso Nacional de Ortografia Scripps rene milhares de crianas com idades entre 7 e 15 anos de todo o mundo. Em 2005, 273 delas
conseguiram chegar s extenuantes provas finais em Washington, e Angela aplicou um teste de QI e o teste GARRA a uma grande
subamostra. Ela tambm registrou o tempo que as crianas passaram estudando a ortografia de palavras obscuras. O GARRA previu a
chegada rodada final, enquanto o autocontrole, no. O QI verbal, o componente do QI relacionado s palavras, tambm previu a chegada
rodada final. Os finalistas que estavam muito acima da mdia no GARRA equiparavam-se em idade, e os que estavam muito acima da
mdia no QI tinham uma vantagem de 21 por cento na chegada s rodadas finais. As estatsticas mostraram que finalistas obstinados
tiveram desempenho melhor que o restante, pelo menos em parte porque passaram mais tempo estudando palavras. Angela repetiu o
experimento no ano seguinte e dessa vez descobriu que o tempo a mais de prtica foi responsvel por toda a vantagem conferida pelo
GARRA.

Produzindo os elementos do sucesso


Vamos rever os elementos da realizao que emergiram da teoria de que realizao = habilidade x esforo.
1. Rapidez. A simples velocidade do raciocnio em uma tarefa reflete o quanto dela est automatizado; quanta habilidade ou
conhecimento relevante tarefa uma pessoa tem.
2. Lentido. Ao contrrio da habilidade ou do conhecimento subjacente, as funes executivas de planejamento, conferncia
do trabalho, evocao de lembranas e criatividade so processos lentos. Quanto mais conhecimento e habilidade voc tiver
(adquiridos anteriormente pela velocidade e prtica deliberada), mais tempo lhe restar para usar seus processos lentos e,
consequentemente, melhores sero os resultados.
3. Ritmo de aprendizagem. Quanto mais rpido seu ritmo de aprendizagem e isso no o mesmo que a simples
velocidade de raciocnio sobre a tarefa , mais conhecimento voc poder acumular em cada unidade de tempo dedicada
tarefa.
4. Esforo = tempo despendido na tarefa. O simples tempo despendido na tarefa multiplica a habilidade que voc tem para
alcanar seu objetivo. Ele tambm contribui para o primeiro fator (rapidez): quanto mais tempo dedicado tarefa, mais
conhecimentos e habilidades se agregam ou grudam em voc. Os principais determinantes do carter que interferem no tempo
que uma pessoa dedica tarefa so a autodisciplina e a GARRA.
Portanto, se seu objetivo for uma maior realizao para si mesmo ou seu filho, o que voc deveria fazer?
No se sabe muito sobre como produzir o primeiro fator: a acelerao do raciocnio. O que a velocidade conquista, no entanto, o
conhecimento; quanto mais rpido voc , mais conhecimento voc adquire e automatiza em cada unidade de tempo dedicada prtica.
Consequentemente, despender mais tempo na tarefa produzir realizao. Por isso, mesmo que seu filho no seja talentoso por natureza,
a prtica deliberada ajudar muito porque produzir sua base de conhecimento. A ideia praticar, praticar, praticar.
Produzir lentido d espao para a funo executiva planejamento, lembrana, inibio de impulsos e criatividade para crescer.
Como diz o psiquiatra dr. Ed Hallowell a crianas com transtorno de dficit de ateno e hiperatividade (TDAH): A mente de vocs
uma Ferrari e eu sou o especialista em freios. Estou aqui para ajud-las a usar os freios. A meditao e o cultivo da deliberao falar
devagar, ler devagar, comer devagar, no interromper , tudo isso funciona. No caso das crianas pequenas, as Ferramentas da Mente
podem funcionar. Ainda precisamos aprender muito mais sobre como produzir pacincia, uma virtude que est em desuso, mas crucial.
At onde sei, o ritmo de aprendizagem quanto conhecimento se adquire por unidade de tempo quase nunca avaliado
isoladamente da quantidade de conhecimento em si. Portanto, nada se sabe sobre como aumentar o ritmo da aprendizagem.
O que realmente alavanca uma maior realizao um esforo maior. Esforo nada mais nada menos do que a quantidade de tempo
que voc dedica prtica da tarefa. O tempo despendido na tarefa age de duas maneiras para aumentar a realizao: ele multiplica a
habilidade e o conhecimento j existentes, e tambm age diretamente para aument-los. A grande notcia que o esforo muito malevel.
A quantidade de tempo que voc dedica a uma tarefa vem do exerccio da escolha consciente; vem do livre-arbtrio. A deciso de dedicar
tempo a uma atividade deriva de pelo menos dois aspectos do carter positivo: autocontrole e GARRA.
Uma maior realizao humana um dos quatro componentes do florescimento e tambm o motivo pelo qual a vontade e o carter
so objetos indispensveis da cincia da psicologia positiva. Minha esperana (na verdade, minha previso) que nesta dcada haja
importantes descobertas sobre como aumentar a GARRA e o autocontrole.

At recentemente, eu considerava a educao positiva um ideal valioso, mas ficava pensando se ela poderia se concretizar no mundo
real. Algo importante aconteceu e se tornou um divisor de guas para a educao positiva. Esta a histria dos prximos dois captulos.

1 GP A = Grade Point Average. O GP A um parmetro de avaliao do nvel acadmico do aluno, a partir de suas notas finais por matria. [N. da T.]
2 GRE = Graduate Record Examination. Teste usado como critrio de admisso em diversos programas de mestrado dos Estados Unidos e em algumas universidades
europeias. [N. da T.]
3 Espcie de escola pblica independente nos Estados Unidos, no ligada ao distrito escolar. [N. da T.]
4 SAT = Scholastic Aptitude Test. Teste de avaliao para admisso na universidade, equivalente ao vestibular no Brasil. [N. da R.]
5 Magnet school. O objetivo das magnet schools reunir em uma mesma escola alunos de vrios estratos sociais e de diferentes bairros. O que elas querem provar que os
bons exemplos, as boas condutas, os bons comportamentos e os bons desempenhos se atraem, como os ms. [N. da T.]
6 No campo da estatstica, a chamada curva de distribuio normal ou curva normal representada graficamente por uma parbola, caracterizada por dois parmetros: a mdia
e o desvio padro (ou a varincia). [N. da R.]
7 P GA = Professional Golfers Association, a Associao dos Golfistas P rofissionais dos Estados Unidos. [N. da R.]

Captulo 7
_______

Forte como um exrcito: O Programa de Aptido Abrangente para


Soldados
sua filosofia de vida em at 25 palavras instruiu Pete Carroll, o mais entusiasmado tcnico de futebol americano
E screvam
universitrio, pouco depois de sua vitria no Rose Bowl, em 2009, com os Trojans da Universidade do Sul da Califrnia.
Tnhamos dois minutos para dedicar tarefa, e, juntamente com a maioria das centenas de convidados soldados das foras
especiais, oficiais da inteligncia, psiclogos e alguns generais , fiquei ali sentado, estarrecido. Uma das nicas pessoas que realmente
estavam escrevendo era a brigadeiro-general Rhonda Cornum.
Pete pediu a Rhonda que dissesse qual era sua filosofia de vida:
Priorize. A. B. C. Descarte o C.
Uma das grandes alegrias de minha vida tem sido trabalhar com Rhonda. Nossa colaborao comeou em agosto de 2008, depois que
recebi em minha casa a visita de Jill Chambers, chefe do programa do Pentgono para os soldados que retornam de guerra.

Um exrcito psicologicamente preparado


Jill, uma coronel pequena e magra, explicou:
No queremos que nossa herana sejam as ruas de Washington cheias de veteranos mendigando, com transtorno do estresse pstraumtico, depresso, vcio, divrcio e suicdio. Lemos seus livros e queremos saber o que voc sugere para o exrcito.
Eu tinha quase me esquecido da visita de Jill quando, no fim de novembro de 2008, fui convidado para almoar no Pentgono com o
chefe do Estado-Maior, o lendrio George Casey, ex-comandante da fora multinacional no Iraque e antigo heri da Fora Delta. O general
Casey, gil, baixo, com seus cinquenta e tantos anos, cabelos grisalhos e cortados mquina, entrou e todos ns nos colocamos em
posio de sentido. Sentamo-nos e notei que o general de trs estrelas minha esquerda tinha intitulado suas anotaes como Almoo
Seligman.
Quero criar um exrcito que esteja tanto psicolgica quanto fisicamente apto comeou o general Casey. Vocs esto aqui
para me aconselhar sobre como produzir esta transformao cultural.
Transformao cultural, de fato, pensei. Isso mesmo. Minha viso leiga do futuro da guerra foi moldada pelo major-general Bob
Scales, comandante aposentado da Escola de Guerra do Exrcito dos Estados Unidos, historiador militar e autor do brilhante artigo
Clausewitz and World War IV [Clausewitz e a Quarta Guerra Mundial], no Armed Forces Journal. O general Scales argumentou que
a Primeira Guerra Mundial foi uma guerra qumica, a Segunda Guerra Mundial foi uma guerra fsica e matemtica, a Terceira Guerra
Mundial foi uma guerra informtica e a Quarta Guerra Mundial (na qual j entramos) uma guerra humana. Nenhum inimigo sensato
confrontaria os Estados Unidos no ar, no mar ou com msseis. Somos invencveis nesse tipo de guerra. Infelizmente, todas as guerras que
lutamos recentemente so guerras humanas, e nelas ns perdemos de sete a zero. O Vietn e o Iraque so exemplos paradigmticos.
Portanto, hora de o exrcito levar a srio as cincias humanas, conclui Scales. O pontap inicial seria ter um exrcito psicolgica e
fisicamente apto.
A chave para a aptido psicolgica a resilincia continuou o general Casey e, daqui para a frente, ela ser ensinada e
avaliada em todo o exrcito dos Estados Unidos. O dr. Seligman, aqui presente, o perito em resilincia e vai nos dizer como vamos fazer
isso.
Quando fui convidado, esperava que fossem me falar de transtorno do estresse ps-traumtico (TEPT) e de como o exrcito estava
tratando seus veteranos. Surpreso pela virada que a reunio tinha dado, disse algumas palavras sinceras sobre a honra que eu sentia por
estar sentado a uma mesa com esse grupo. Recuperando-me, repeti o que j havia dito a Jill: que se concentrar nas patologias da
depresso, ansiedade, suicdio e TEPT era tratar o problema como se o rabo abanasse o cachorro. O que o exrcito podia fazer era
conduzir toda a distribuio da reao adversidade na direo da resilincia e do crescimento. Isso no apenas ajudaria a prevenir o
TEPT, mas tambm aumentaria o nmero de soldados que se recuperam da adversidade. M ais importante, aumentaria o nmero de nossos
soldados que cresceriam psicologicamente a partir da provao do combate.
A resilincia pode ser ensinada, pelo menos entre os civis. Este foi o principal impulso da educao positiva, e descobrimos que a
depresso, a ansiedade e os problemas de conduta poderiam ser reduzidos entre crianas e adolescentes por meio do treinamento da
resilincia.
Isso compatvel com a misso do exrcito, general Casey interveio Richard Carmona, cirurgio geral dos Estados Unidos no
governo do presidente George W. Bush. Ns gastamos 2 trilhes de dlares por ano com investimentos em sade, e 75 por cento desse
valor vai para o tratamento de doenas crnicas e para atender os idosos, como eu e o dr. Seligman aqui. A medicina civil perversamente
incentivada. Se quisermos sade, deveramos nos concentrar em produzir resilincia psicolgica e fisicamente , em especial entre os
jovens. Queremos uma fora de combate que possa se recuperar e enfrentar o persistente estado de guerra que esta prxima dcada
promete. A medicina militar incentivada exatamente dessa forma. Se o treinamento da resilincia funcionar, ele ser um modelo para a
medicina civil.
Vamos tirar esse programa do servio mdico do exrcito, remover o estigma da psiquiatria e inserir a resilincia no campo da

educao e do treinamento sugeriu o tenente-general Eric Schoomaker, cirurgio geral do exrcito e comandante do servio mdico.
Se funcionar e prevenir o adoecimento, sei que cortar meu oramento, j que as pessoas so pagas pela quantidade de doenas que elas
tratam. M as a coisa certa a fazer.
exatamente o que comeamos a fazer explicou o chefe do Estado-Maior. Dr. Seligman, o Programa de Aptido
Abrangente para Soldados comeou dois meses atrs. Est sob o comando da general Cornum. O soldado americano tem se alternado entre
o combate e sua casa por mais de oito anos. O exrcito provocou um nvel cumulativo de estresse que degrada o desempenho de nossos
soldados e, em muitos casos, arruna seus relacionamentos em casa e no front. No sei quando essa era de conflitos persistentes vai
terminar, mas tenho certeza de que, num futuro breve, os soldados americanos, homens e mulheres, estaro em perigo. minha
responsabilidade assegurar que nossos soldados, suas famlias e civis do exrcito estejam fsica e psicologicamente aptos para continuar a
servir e apoiar os que esto em combate nos prximos anos. General Cornum, quero que a senhora e Marty [Marty!] coloquem suas
cabeas para funcionar juntas, coloquem carne no esqueleto do Programa de Aptido Abrangente para Soldados, e me deem um retorno em
sessenta dias.
Na semana seguinte, Rhonda foi ao meu escritrio na Penn.
Sessenta dias ela me informou no muito tempo para avanar nas trs partes do Programa de Aptido Abrangente para
Soldados que pretendo criar. Os trs componentes que quero que voc me ajude a criar so um teste de aptido psicolgica, cursos de
autoaprimoramento para acompanhar o teste e um estudo-piloto de treinamento em resilincia.

Instrumento de Avaliao Global (IAG)


Comeamos por recrutar pessoas para criar o Instrumento de Avaliao Global, um questionrio de autoavaliao projetado para medir o
bem-estar psicossocial de soldados de todas as linhas em quatro campos: aptido emocional, aptido social, aptido familiar e aptido
espiritual. A proposta que o IAG seja usado para direcionar soldados para diferentes programas de treinamento bsicos ou
avanados , e tambm como um meio de avaliar o sucesso desses programas. Ele tambm servir de indicador da aptido psicossocial do
exrcito como um todo.
O rigoroso modelo de Rhonda para o IAG o trabalho que ela desenvolveu sobre a aptido financeira. Era comum que soldados
enfrentassem problemas financeiros aps deixarem o servio militar. Rhonda projetou e disseminou um teste de aptido financeira,
atrelado a um curso de reforo sobre finanas, e descobriu que ele reduzia o nmero de emprstimos predatrios entre veteranos. Ento,
nosso trabalho era projetar um teste para esses quatro campos de aptido e depois encontrar meios de elevar cada uma das quatro
aptides paralelamente ao modo como o exrcito avalia e treina a aptido fsica.
O exrcito tem um histrico extraordinrio na criao de testes psicolgicos e estes depois se tornam referncia para a sociedade civil.
A Primeira Guerra Mundial teve o teste Alfa do Exrcito para soldados alfabetizados e o teste Beta do Exrcito para os no alfabetizados.
Dois milhes de soldados fizeram os testes e seu propsito era separar os mentalmente competentes dos incompetentes, e depois
selecionar os competentes para cargos de responsabilidade. Embora controverso, o teste de inteligncia em grupo rapidamente se espalhou
pela sociedade civil e, quase um sculo depois, continua a ser uma referncia no mundo contemporneo. Na Segunda Guerra Mundial, o
exrcito desenvolveu uma variedade de testes de habilidades mais especficas. Um deles foi o Programa de Psicologia da Aviao, que
desenvolveu novos procedimentos para seleo e classificao de pilotos de aeronaves. O programa foi desenvolvido por um grupo de
notveis da psicologia americana do sculo XX. Antes da Segunda Guerra, os pilotos eram selecionados pela educao, mas no havia
homens suficientes para preencher as vagas usando apenas a educao como critrio. Portanto, desenvolveu-se uma bateria abrangente,
incluindo testes de inteligncia, inventrios de personalidade, de interesses especficos e biogrficos, juntamente com testes laboratoriais
de ateno, acuidade observacional, velocidade perceptual e coordenao. Esta bateria funcionou: ela previa erros do piloto, embora no
fosse to til na identificao de pilotos exemplares quanto era na identificao de ineptos.
Quando bem-feitas, a pesquisa de base e a pesquisa aplicada so simbiticas. Talvez no por coincidncia, a psicologia teve um
grande surto de crescimento aps as duas guerras. Durante a Primeira Guerra Mundial, a avaliao concentrou-se na habilidade geral;
durante a Segunda Guerra Mundial, concentrou-se nas atitudes e habilidades especficas. O Programa de Aptido Abrangente para
Soldados concentra-se nos recursos e possvel que um surto semelhante acontea se este programa tiver xito na avaliao e previso de
quais soldados so bem-sucedidos. Se assim for, esperamos que o IAG venha a se tornar til em empresas, escolas, departamentos de
polcia e de bombeiros, hospitais ou qualquer outro espao onde a ideia de fazer alguma coisa bem-feita em oposio pura eliminao
ou remediao da m atuao seja reconhecida, celebrada e encorajada.
Era essa a esperana que Rhonda e eu tnhamos em mente para um teste de aptido psicolgica. Ento montamos um grupo de
trabalho composto por dez especialistas em desenvolvimento de testes metade civis e metade militares conduzido por Chris
Peterson, um renomado professor da Universidade de Michigan e criador do teste VIA de Foras Pessoais, juntamente com o coronel Carl
Castro. Com Nansook Park, um colega de Chris em M ichigan, eles se arrebentaram de trabalhar nos poucos meses seguintes. Passaram um
pente-fino nos milhares de itens relevantes usados em testes anteriores bem validados e criaram o IAG, que leva apenas vinte minutos
para ser respondido.
A liderana de Rhonda, combinando a orientao de um cirurgio urologista com a intuio-relmpago de um general, destacou-se
muito durante a criao do Instrumento de Avaliao Global. Pouco depois de ele ser produzido e testado, numa experincia-piloto, com
milhares de soldados, uma bem-intencionada psicloga civil escreveu suas queixas, sugerindo uma melhoria em algumas questes. Num email conciso a todos ns, a general Cornum escreveu: O inimigo do bom o melhor.
A seguir, h uma amostra dos itens do Instrumento de Avaliao Global. Observe que, ao contrrio de muitos testes psicolgicos, o
IAG investiga as foras e as fraquezas, os pontos altos e os problemas, os aspectos positivos e os negativos. E inteiramente
confidencial: apenas o soldado v seus resultados. Nenhum superior ter acesso aos resultados individuais, por duas razes: para
preservar o direito legal privacidade, at mesmo no exrcito, e para aumentar as chances de respostas honestas.
Primeiro, o Instrumento de Avaliao Global tira amostras da satisfao global (amostras):

De modo geral, o quanto voc se sente satisfeito com as seguintes partes de sua vida ao longo das ltimas quatro semanas?
(Circule um nmero.)
1

Muito insatisfeito
2
3
4

Neutro
6

Muito satisfeito
8
9
10

Minha vida como um todo


Meu trabalho
Meus amigos
O moral da minha unidade
Toda a minha famlia
Pense em como voc agiu em situaes reais descritas a seguir durante as ltimas quatro semanas. Por favor, responda
apenas a partir do que voc realmente fez. (Voc pode preencher uma verso mais completa da parte de foras pessoais do
Instrumento de Avaliao Global no Anexo.)

Nunca
3

Sempre
8
9

10

Foras
Pense em situaes reais em que voc teve a oportunidade de fazer algo novo ou inovador. Com que frequncia voc usou a
criatividade ou engenhosidade nessas situaes?
Pense em situaes reais em que voc precisou tomar uma deciso complexa e importante. Com que frequncia voc usou o
raciocnio crtico, a receptividade ou uma opinio positiva nessas situaes?
Pense em situaes reais em que voc tenha experimentado medo, ameaa, constrangimento ou desconforto. Com que
frequncia voc recorreu bravura ou coragem nessas situaes?
Pense em situaes reais em que voc tenha enfrentado uma tarefa difcil e demorada. Com que frequncia voc recorreu
persistncia nessas situaes?
Pense em situaes reais em que voc tenha tido a oportunidade de mentir, enganar ou corromper. Com que frequncia
voc mostrou honestidade nessas situaes?
Pense em sua vida do dia a dia. Com que frequncia voc demonstrou prazer ou entusiasmo quando lhe era possvel fazlo?
Pense em sua vida do dia a dia. Com que frequncia voc expressou seu amor ou apego aos outros (amigos, familiares) e
aceitou amor dos outros quando lhe era possvel faz-lo?
Pense em situaes reais em que voc precisava compreender o que outras pessoas necessitavam ou queriam, e como
responder a elas adequadamente. Com que frequncia voc recorreu a habilidades sociais, conscincia social ou
malandragem nessas situaes?
Pense em situaes reais em que voc era membro de um grupo que precisava da sua ajuda e lealdade. Com que frequncia
voc se demonstrou capaz de trabalhar em equipe nessas situaes?
Pense em situaes reais em que voc tinha poder ou influncia sobre duas ou mais pessoas. Com que frequncia voc usou
de justia nessas situaes?
Pense em situaes reais em que voc era membro de um grupo que precisava de orientao. Com que frequncia voc
usou de liderana nessas situaes?
Pense em situaes reais em que voc se sentiu tentado a fazer algo de que mais tarde poderia se arrepender. Com que
frequncia voc usou de prudncia ou cuidado nessas situaes?
Pense em situaes reais em que voc tenha vivenciado desejos, impulsos ou emoes que voc gostaria de controlar. Com
que frequncia voc usou de autocontrole nessas situaes?

Aptido Emocional (amostras)


Responda em termos de como voc geralmente pensa.
Nada parecido comigo
Pouco parecido comigo
Algo parecido comigo
Bastante parecido comigo
Muito parecido comigo
Quando coisas ruins acontecem comigo, imagino que mais coisas ruins acontecero.
No tenho controle sobre as coisas que acontecem comigo.
Reajo ao estresse tornando as coisas piores do que j esto.

Estes trs ltimos itens so importantes para a ocorrncia de TEPT e de depresso. So itens de catastrofizao, uma armadilha do
pensamento cognitivo que temos especial interesse em modificar no treinamento de resilincia, e que discutirei no prximo captulo. Se
voc classificar esses itens como M uito parecidos comigo, estar em risco de sofrer por ansiedade, depresso e TEPT.
Outros itens da aptido emocional so:
Em momentos de incerteza, geralmente espero o melhor.
Se algo puder dar errado comigo, vai dar.
Raramente acredito que coisas boas acontecero comigo.
De modo geral, acredito que mais coisas boas acontecero comigo do que coisas ruins.
Os quatro itens a seguir so relativos ao otimismo e provveis prognosticadores de perseverana sob presso e sade fsica:
Meu trabalho uma das coisas mais importantes da minha vida.
Eu escolheria meu atual trabalho novamente se tivesse a chance.
Sou comprometido com meu trabalho.
O modo como me saio no trabalho influencia o modo como me sinto.
Os prximos quatro itens so relativos ao engajamento e provveis prognosticadores de desempenho no trabalho:
Fiquei obcecado/(a) por uma ideia ou projeto por um curto perodo de tempo, mas depois perdi o interesse [um item do
GARRA].
Tenho dificuldade em me adaptar a mudanas.
Geralmente guardo meus sentimentos para mim mesmo(a).
Em momentos de incerteza, geralmente espero o melhor.

Aptido Social (amostras)


Indique o quanto voc concorda ou discorda de cada uma das afirmaes a seguir.
1 = Discordo totalmente
2 = Discordo
3 = Indiferente
4 = Concordo
5 = Concordo totalmente
Meu trabalho faz do mundo um lugar melhor.
Tenho confiana de que meus colegas soldados cuidaro do meu bem-estar e segurana.
Meus amigos mais ntimos so pessoas da minha unidade.
De modo geral, confio em meu superior imediato.

Aptido Espiritual (amostras)


Minha vida tem um sentido perene.
Acredito que, de alguma maneira, minha vida est intimamente conectada a toda a humanidade e a todo o mundo.
O trabalho que estou fazendo no exrcito tem um sentido perene.

Aptido Familiar (amostras)


Sou muito prximo minha famlia.
Tenho certeza de que o exrcito cuidar de minha famlia.
O exrcito impe um fardo muito grande minha famlia.
O exrcito facilita que minha famlia fique bem.
Por ser baseado nas foras pessoais, o Instrumento de Avaliao Global introduz um vocabulrio comum para descrever o que h de
positivo com relao aos soldados, e quando esse vocabulrio tornar-se familiar, ele se converter em uma forma de o soldado falar sobre
seus prprios recursos, ou sobre os recursos dos seus companheiros. Uma vez que todos tm de fazer o IAG, isso pode reduzir o estigma
em torno dos servios de sade mental. Nenhum soldado se sentir discriminado e todos eles recebero um feedback a respeito de suas
foras pessoais. Finalmente, o IAG ser usado para encaminhar os soldados para cursos on-line preparados segundo seu perfil pessoal de
aptido psicolgica.
O teste foi concludo no outono de 2009, quando teve incio a avaliao em massa. Todos os soldados faro o teste pelo menos uma
vez por ano ao longo de suas carreiras. No momento em que escrevo sobre isso (setembro de 2010), mais de 800 mil soldados j o
fizeram. As descobertas iniciais demonstram a validade do IAG: conforme o posto e a experincia aumentam, o mesmo acontece aptido
psicolgica. Conforme a aptido emocional cresce, os sintomas de TEPT diminuem. Conforme a aptido emocional sobe, os custos com

servios de sade diminuem. Hoje, um quinto do exrcito composto por mulheres, e elas esto psicologicamente aptas tanto quanto os
homens. H apenas uma diferena visvel: a pontuao das mulheres mais baixa que a dos homens em questes relacionadas confiana.
Como h 1,1 milho de soldados no exrcito, e um nmero ainda maior de familiares, a aplicao contnua do IAG criar um dos
maiores e mais completos bancos de dados da histria. Com o tempo, o exrcito juntar os perfis psicolgicos com os resultados de
desempenho e mdicos. Isso envolver o enorme trabalho de fundir 29 bancos de dados imensos. surpreendente imaginar as respostas
definitivas que obteremos a perguntas que ningum at hoje foi capaz de responder, como:
Que foras pessoais servem de barreira contra o suicdio?
Uma alta percepo de sentido na vida resultar em uma melhor sade fsica?
Soldados com alta pontuao em emoes positivas curam-se mais rapidamente dos ferimentos?
A fora da bondade prediz mais medalhas por bravura?
A alta aptido familiar prediz promoes rpidas?
Um bom casamento protege contra doenas infecciosas?
A aptido psicolgica resulta em custos mais baixos com servios mdicos, mantendo-se constantes todos os fatores de
risco?
Existem soldados supersaudveis, caracterizados por uma altssima aptido fsica e psicolgica, que raramente adoecem,
recuperam-se rapidamente e tm excelente desempenho em situaes de estresse?
O otimismo do comandante contagia as tropas?
O Instrumento de Avaliao Global est atrelado ao Rastreador de Aptido do Soldado (RAS), criado especialmente para ele, com
um custo de 1,3 milho de dlares. O Rastreador de Aptido do Soldado, um enorme sistema de registro de dados, fornece uma inigualvel
plataforma de tecnologia da informao para sustentar a viso que o chefe do Estado-Maior tem para o Programa de Aptido Abrangente
para Soldados. O RAS oferece um gil mecanismo de execuo para o Instrumento de Avaliao Global, bem como uma poderosa coleta
de dados e capacidade de comunicao. Ele foi construdo para mensurar, rastrear e avaliar a aptido psicolgica de todos os soldados do
exrcito dos Estados Unidos no apenas os que esto na ativa, mas tambm os que esto na Guarda Nacional e na Reserva. Aps a
concluso da avaliao, h um treinamento on-line imediato para melhorar a aptido do soldado em cada campo, e eu discutirei esses
mdulos de treinamento em breve. Uma verso modificada do IAG, assim como os mdulos de treinamento, esto disponveis a familiares
adultos e ao Departamento de empregados civis do Exrcito. O Rastreador de Aptido do Soldado avalia os soldados desde o momento
em que eles entram no exrcito como recrutas, com reavaliaes em intervalos apropriados, e continua durante a fase de transio que
caracteriza o retorno vida civil.
Completar o Instrumento de Avaliao Global uma exigncia para todos os soldados, e, para assegurar o cumprimento dela, os
comandantes podero ver quem completou o IAG, apesar de se manter a confidencialidade das pontuaes dos indivduos. Os
comandantes podero rastrear as porcentagens de concluso por unidade, bem como visualizar o cumprimento individual. O Rastreador de
Aptido do Soldado tambm rastrear o uso dos mdulos de treinamento on-line (veja a seguir) para as diferentes dimenses de aptido.
No nvel do Departamento do Exrcito, podero ser gerados relatrios adicionais segundo posto, sexo e idade; o tempo mdio para a
concluso do IAG; e a distribuio da pontuao por localizao.
Tenha em mente este fantstico banco de dados e tecnologia quando discutirmos a sade positiva, no Captulo 9. Este banco de
dados permitir cincia identificar com preciso quais recursos da sade permitem predies sobre a sade e a doena, alm e acima dos
fatores de risco comuns.

Cursos on-line
O exrcito oferece crdito universitrio para cursos sobre histria militar, economia e afins. O segundo estmulo do Programa de Aptido
Abrangente para Soldados envolve um curso on-line sobre cada uma das quatro aptides, bem como um curso sobre crescimento pstraumtico para todos os soldados. A general Cornum convidou um importante psiclogo positivo para conduzir o desenvolvimento de
cada curso: Barbara Fredrickson para a aptido emocional, John Cacioppo para a aptido social, John e Julie Gottman para aptido
familiar, Ken Pargament e Pat Sweeney para aptido espiritual, e Rick Tedeschi e Rich McNally para o crescimento ps-traumtico.
Quando um soldado se submete ao Instrumento de Avaliao Global, ele recebe um retorno a respeito de sua pontuao e seu perfil, junto
com recomendaes sobre que curso fazer.
Aqui esto as pontuaes no Instrumento de Avaliao Global de um tenente do sexo masculino e o modo como suas pontuaes se
comparam aos padres.

A partir dessas pontuaes, este soldado recebe o seguinte perfil:


Ele uma pessoa alegre e otimista, e est fortemente voltado para os amigos e a famlia. Esses so seus recursos evidentes,
mas quando comparado a outros soldados, no est firmemente engajado em seu trabalho, e parece lhe faltar um slido senso
de propsito. Seu modo de enfrentar os problemas no ativo e ele no um pensador flexvel. Estas caractersticas podem
limitar sua capacidade de lidar eficientemente com o estresse e a adversidade.
Portanto, este soldado poderia se beneficiar de um treinamento que encoraje o pensamento flexvel e a soluo ativa de
problemas, como ensinado no Programa de Resilincia Penn para o exrcito, bem como do curso on-line de treinamento de
aptido espiritual que o ajudar a perceber o significado maior de seu trabalho. Como j possui relacionamentos fortes com
amigos e familiares, ele poderia se beneficiar ainda mais do curso de treinamento on-line avanado de aptido familiar, com o
objetivo de usar esses recursos para aumentar sua aptido em outros campos.

Mdulo de aptido emocional


Sara Algoe e Barbara Fredrickson conduzem os soldados num passeio pelas nossas emoes, falando sobre o que elas podem fazer por
ns e sobre como us-las para nosso maior benefcio. As emoes negativas nos advertem sobre uma ameaa especfica: quando sentimos
medo, ele quase sempre precedido por um pensamento de perigo. Quando nos sentimos tristes, h quase sempre um sentimento de
perda. Quando sentimos raiva, h quase sempre um pensamento de transgresso. Isso nos d espao para parar e identificar o que est
acontecendo quando nossa reao emocional negativa desproporcional realidade do perigo, perda ou transgresso. Ento, podemos
ajustar a proporo de nossa reao emocional. Esta a essncia da terapia cognitiva, mas numa forma preventiva.
O que este mdulo ensina aos soldados a respeito da emoo positiva est na vanguarda da pesquisa de Fredrickson sobre a razo
Losada. Produzir uma razo Losada sadia (mais pensamentos positivos do que negativos), pela vivncia de mais emoes positivas com
maior frequncia, d origem a capital psicolgico e social. Esta estratgia to importante em um ambiente militar quanto numa sala de
reunies, num casamento ou na educao de adolescentes. Assim, este mdulo orienta os soldados sobre tticas para desenvolverem mais

emoes positivas que funcionem como produtoras de recursos. Eis alguns fragmentos da lio de Algoe e Fredrickson sobre como
produzir emoo positiva.

Tire vantagem de suas emoes


Hoje vamos discutir sobre como voc pode tirar vantagem de suas emoes positivas.
Tirar vantagem das emoes positivas no significa que voc v sair pela vida vendo apenas os aspectos positivos em
tudo e tendo sempre um grande sorriso no rosto, o tempo todo. Nosso objetivo no o cone do smiley amarelo. Sabendo como
elas agem e o que sinalizam, voc aprender a: (a) tornar-se um participante ativo na capitalizao das oportunidades que
derivam das emoes positivas, (b) encontrar meios de aumentar o nmero de ocasies e a durao da positividade e (c) ser
um bom cidado de sua comunidade.
Este treinamento pretende dar as ferramentas para voc se tornar um participante ativo de sua prpria vida emocional.
[] Na verdade, as emoes positivas so pesos-pesados no sistema emocional: pelo cultivo do positivo que somos capazes
de aprender, crescer e florescer. Note que isso no a busca de algum conceito longnquo de felicidade. o simples cultivo
de momentos de diferentes tipos de emoes positivas, que podem lev-lo ao caminho do sucesso.
Emoes positivas: as produtoras de recursos
A chave para tirar vantagem das emoes positivas consider-las produtoras de recursos. Pense num exemplo bem claro
de uma ocasio em que voc sentiu uma emoo positiva orgulho, gratido, prazer, satisfao, interesse, esperana , quer
ela tenha acontecido hoje ou na semana passada. Depois de se recordar de alguns detalhes desse acontecimento, d-lhe um
nome (por exemplo, pensando no futuro) e especifique de que emoo se tratava.
Agora que voc tem um exemplo em mente, vamos voltar ao que sabemos sobre as emoes: o sentimento (a emoo)
funciona para ns de duas maneiras: (1) chamando ateno e (2) coordenando uma resposta. As emoes positivas lanam luz
sobre coisas que esto correndo particularmente bem para ns ou que tm o potencial de correr bem isto , situaes que se
coadunam com nossos objetivos. Estas podem ser consideradas oportunidades para a produo de recursos; por exemplo, se
voc estiver interessado ou inspirado, ou se voc sentir que algum foi particularmente gentil.
Vejamos alguns exemplos.

Se voc sentir admirao por algum, isso significa que voc acha que essa pessoa demonstrou grande
habilidade ou talento em algo. Como modelo de sucesso (pelo menos nesse campo), se voc prestar ateno
nessa pessoa, poder perceber como ela realiza essa habilidade. Certamente lhe pouparia muito tempo de
tentativa e erro para realiz-la. Sua admirao o alerta para a chance de rapidamente aprender uma
habilidade culturalmente valorizada.
Se voc sentir grande alegria, isso significa que obteve (ou est obtendo) o que deseja. Talvez voc tenha
recebido uma promoo, tido seu primeiro filho ou esteja simplesmente desfrutando da companhia de bons
amigos no jantar. A alegria representa um estado de satisfao, que oferece oportunidade de crescimento.
Nesse momento, voc no est preocupado com outras coisas; est se sentindo seguro e aberto. Sua alegria
o alerta para a oportunidade de novas experincias.
Se voc sentir orgulho, significa que voc acredita que demonstrou pessoalmente alguma habilidade ou
talento culturalmente valorizado. O orgulho tem m reputao porque, como todas as coisas em excesso, as
pessoas podem se empolgar demais com seu orgulho e ele se transformar em arrogncia e
autoengrandecimento. No entanto, em doses apropriadas, o orgulho o alerta para suas prprias habilidades
e talentos, permite que voc leve o crdito por eles e o prepara para futuros sucessos.
Finalmente, o sentimento de gratido significa que voc acha que algum acaba de demonstrar que se
importa com voc e o ajudar no futuro. A gratido marca oportunidades para solidificar relacionamentos
com pessoas que parecem se importar com voc.
Tendo estabelecido que as emoes positivas podem ser muito teis, essencial que voc volte sua ateno para o fato de
que as pessoas com frequncia no sabem que tm tal poder dentro de si. Voc tem em si a fora para descobrir o que o
inspira, o que o faz rir, ou o que lhe d esperana, e cultivar essas emoes. [] Isso poder ajud-lo a otimizar sua vida
estabelecendo momentos de genuna positividade para si mesmo. No subestime os benefcios disso. Esses momentos podem
ajud-lo a produzir seus prprios recursos pessoais e sociais, que podero ser usados no futuro. Alm disso, os efeitos
positivos de suas emoes podem se espalhar para as outras pessoas. Quando voc se torna mais feliz e satisfeito com sua
vida e com as coisas que fazem parte dela, voc tem mais para oferecer aos outros.

Mdulo de aptido familiar


Os Estados Unidos esto hoje envolvidos na primeira guerra em que quase todos os soldados tm celulares, acesso internet e webcams.
Isso significa que eles podem manter contato com suas famlias a qualquer hora. Por isso, mesmo na arena de combate, o soldado est
virtualmente na presena dos confortos e, infelizmente, dos espinhos da vida familiar. Esses espinhos so uma importante causa de
depresso, suicdio e TEPT para os soldados. A maioria dos suicdios dos soldados americanos no Iraque tem a ver com um
relacionamento fracassado com um cnjuge ou parceiro.
John e Julie Gottman so os principais terapeutas de casais atualmente nos Estados Unidos e concordaram em criar o mdulo de
aptido familiar para o Programa de Aptido Abrangente para Soldados. Eis o que eles relatam.

O atendimento clnico ao estresse de combate descobriu que um importante incidente crtico que precede o pensamento
suicida e homicida no Iraque e no Afeganisto um acontecimento emocional associado a um relacionamento estressante.
Incidentes crticos que coletamos incluem situaes como: ligaes telefnicas que terminam em fortes discusses; brigas pelo
controle e poder em casa; comunicaes que deixam ambos os parceiros se sentindo abandonados, ss e alienados; uma
incapacidade dos parceiros de serem simplesmente bons amigos em conversas solidrias; no saber como lidar com o mau
comportamento dos filhos porque eles sentem demais a falta do pai ou da me; ameaas de rompimento do relacionamento por
um ou ambos os parceiros; e grandes crises sbitas e peridicas de desconfiana e traio. A pornografia pela internet, para
gratificao masturbatria imediata do soldado, e uma srie de oportunidades sexuais reais pela internet, para o soldado em
servio, so um grande problema para os parceiros em casa. Desconfiana e traio so motivos comuns de brigas entre
soldados e seus parceiros.
O mdulo dos Gottman ensina habilidades matrimoniais e de relacionamento validadas por eles na vida civil. Elas incluem: Criar e
manter a confiana e a segurana; criar e manter a amizade e a intimidade; aumentar a confiana e a honestidade; ser capaz de manter
conversas telefnicas solidrias; administrar o conflito construtiva e delicadamente; evitar que o conflito aumente a ponto de levar
violncia; autoapaziguamento cognitivo; conter e administrar a sobrecarga fisiolgica e cognitiva; apaziguar o parceiro; administrar tenses
exteriores ao relacionamento; enfrentar e recuperar-se da traio; converter o transtorno do estresse ps-traumtico em crescimento pstraumtico por meio do relacionamento; criar e manter um sentido partilhado; produzir e manter um relacionamento positivo com cada
filho; praticar a educao eficaz dos filhos; ajudar cada filho a aprender em casa; dar apoio ao filho para formar relacionamentos saudveis
com seus pares; habilidades para romper um relacionamento doente, como identificar os sinais de uma relao deste tipo; buscar apoio nos
familiares e amigos; buscar apoio profissional quando necessrio; proteger os filhos dos efeitos negativos de um rompimento; e fazer
escolhas novas e positivas de relacionamento com os filhos e com o eu.

Mdulo de aptido social


Uma tribo que inclusse muitos membros que, possuindo um alto grau de esprito de patriotismo, fidelidade, obedincia,
coragem e compaixo, estivessem sempre prontos a ajudar-se uns aos outros e a sacrificar-se pelo bem comum, seria
vitoriosa sobre a maioria das outras tribos; e isso seria seleo natural.
Charles Darwin
John Cacioppo, professor de psicologia na Universidade de Chicago, um dos principais psiclogos sociais da Amrica, um
neurocientista e o maior especialista do mundo no tema da solido. Foi por meio de suas pesquisas que os efeitos devastadores da solido
muito mais que da depresso sobre a sade mental e fsica tornaram-se absolutamente claros. Em uma sociedade que supervaloriza a
privacidade, seu trabalho comea a restabelecer o equilbrio entre o indivduo solitrio e a comunidade florescente. John concordou em
trazer seu conhecimento para o Programa de Aptido Abrangente para Soldados, criando o mdulo de aptido social on-line, que ele
chama de Resilincia Social.
Resilincia social a capacidade de promover, se engajar e sustentar relacionamentos sociais positivos, e suportar e se recuperar de
eventos estressores e do isolamento social. a cola que mantm os grupos unidos, fornece um propsito maior do que o eu solitrio, e
permite que grupos inteiros se mobilizem para superar os desafios.
Por cinquenta anos, tem sido uma tendncia na teoria da evoluo considerar os seres humanos bsica e inexoravelmente egostas.
Richard Dawkins, em seu livro O Gene Egosta, de 1976, representativo do dogma de que a seleo natural funciona apenas atravs do
talento superior de sobrevivncia e reproduo de um indivduo solitrio empurrando outros indivduos concorrentes para fora do acervo
gentico. A seleo individual funciona muito bem para explicar a motivao e o comportamento, mas o altrusmo um enigma
bombstico para os tericos do gene egosta. A sada que eles encontraram foi postular o altrusmo de parentesco: quanto mais genes em
comum voc tiver com o objeto do seu altrusmo, mais provavelmente voc agir altruisticamente. Voc pode dar a vida por um gmeo
idntico, mas o far menos prontamente por um irmo no idntico (ou gmeo bivitelino) ou por um de seus pais, e apenas remotamente
por um primo de primeiro grau, e em nenhuma hiptese por uma pessoa no aparentada.
Este argumento complicado est em absoluta contradio com o altrusmo comum (o fato de que nada nos faz sentir melhor do que
ajudar outra pessoa) e o altrusmo heroico (por exemplo, cristos escondendo judeus em seus stos nos pases europeus ocupados pelos
alemes durante a Segunda Guerra Mundial). O altrusmo para com pessoas desconhecidas to comum que levou Dacher Keltner a
afirmar em seu livro revelador que ns nascemos para ser bons.
Darwin, citado anteriormente, considerava outra presso evolutiva, que eu acredito ser capaz de completar este panorama: a seleo
de grupo. Ele postulava que se um grupo (composto de indivduos geneticamente no aparentados) sobreviver e se reproduzir melhor que
outro grupo concorrente, o acervo gentico de todo o grupo vencedor se multiplicar. Portanto, imagine que a cooperao e as emoes
de grupo, como o amor, a gratido, a admirao e o perdo, que sustentam a cooperao leve a uma vantagem na sobrevida desse grupo.
Um grupo cooperativo derrubar um mastodonte mais prontamente do que um grupo antissocial. Um grupo cooperativo pode formar a
tartaruga na batalha: uma formao ofensiva romana que sacrifica os homens nas fileiras exteriores, mas derrota facilmente um grupo
egosta de soldados. Um grupo cooperativo pode produzir agricultura, cidades, tecnologia e msica (cantar, marchar e rir so aes que
afinam o grupo). Uma vez que a cooperao e o altrusmo tm uma base gentica, todo esse grupo passar seus genes mais facilmente do
que um grupo onde no haja cooperao e altrusmo. David Sloan Wilson e E. O. Wilson (geneticamente no aparentados), os mais
enrgicos defensores da seleo de grupo como um complemento seleo individual, propem que consideremos o exemplo das humildes
galinhas.
Como voc selecionaria galinhas para maximizar a produo de ovos? A teoria do gene egosta diz aos fazendeiros para selecionar as
galinhas que produzem mais ovos na primeira gerao, cruz-las e repetir a mesma estratgia por vrias geraes. Na sexta gerao, o
fazendeiro dever ter uma produo de ovos muito melhor. Certo? Errado! Usando esse esquema, na sexta gerao quase no haver
produo de ovos, e a maioria das galinhas ter sido morta a unhadas por suas concorrentes hiperagressivas e hiperpoedeiras de ovos.

As galinhas so sociais e vivem em bandos; por isso, a seleo de grupo sugere uma forma diferente de maximizar a produo de
ovos. Cruze todo o bando que produz mais ovos em cada gerao sucessiva. Com o uso desse mtodo, a produo de ovos torna-se
efetivamente enorme. A mesma lgica da seleo natural parece se aplicar tambm aos insetos sociais. Essas espcies muitssimo bemsucedidas (metade da biomassa de todos os insetos social) tm fbricas, fortes e sistemas de comunicao, e sua evoluo mais
compatvel com a seleo de grupo do que com a seleo individual. Os seres humanos, neste sentido, so inelutavelmente sociais e nossa
sociabilidade nossa arma secreta.
No mdulo de resilincia social, Cacioppo enfatiza que ns no somos animais particularmente imponentes. No temos o benefcio
de armas naturais, armaduras, fora, voo, camuflagem ou velocidade que muitas outras espcies tm. nossa capacidade de raciocnio,
planejamento e trabalho conjunto que nos distingue dos outros animais. A sobrevivncia humana depende de nossas habilidades coletivas,
nossa habilidade de nos juntar a outros para perseguir um objetivo, e no de nossa fora individual. A coeso e a resilincia social do
grupo, portanto, so importantes. Os guerreiros que se compreendem e se comunicam bem uns com os outros, que so um grupo coeso,
que gostam uns dos outros e trabalham bem juntos, que tiram proveito das diferenas em vez de us-las para evitarem-se mutuamente e
que se arriscam uns pelos outros so os que tm maior probabilidade de sobreviver e ser vitoriosos.
O mdulo de resilincia social enfatiza a empatia: a capacidade de identificar as emoes que outro soldado est sentindo. Primeiro,
os soldados aprendem sobre os neurnios-espelho e sobre os paralelos entre a atividade cerebral de uma pessoa quando experimenta ela
prpria o sofrimento e a atividade cerebral dos neurnios-espelho quando se observa que outra pessoa est sofrendo. A atividade
semelhante, mas no idntica, permitindo-nos sentir empatia, mas tambm identificar a diferena entre nosso prprio sofrimento e o dos
outros. Depois, os soldados recebem fotos para praticar a identificao precisa das emoes nos outros. O mdulo enfatiza a diversidade
racial e cultural. No exrcito norte-americano, a diversidade tem uma tradio longa e consagrada que a espinha dorsal da fora do
exrcito, no apenas um slogan poltico conveniente.
Outro tpico do mdulo de aptido social so as novas e importantes descobertas sobre o contgio da emoo. H mais de cinquenta
anos, mais de 5 mil residentes de Framingham, Massachusetts, foram alvo de uma pesquisa sobre sade fsica. Eles foram acompanhados
ao longo do sculo XX, tendo como principal foco as doenas cardiovasculares, e foi este estudo que nos deu os conhecimentos sobre os
perigos da presso sangunea alta e do colesterol para os ataques cardacos. Uma vez que esses residentes foram acompanhados to
intensamente, pesquisadores de outros campos, que no incluam as doenas cardacas, tambm exploraram esse conjunto de dados.
Alm dos dados fsicos, alguns itens eram psicolgicos (tristeza, felicidade, solido etc.) e foram aplicados vrias vezes; e, claro, a
localizao real da residncia de cada participante era conhecida. Isso permitiu aos pesquisadores traar um sociograma emocional: um
mapa de como a proximidade fsica influencia a emoo no futuro. Quanto mais perto uma pessoa vivia de algum que se sentia solitrio,
mais solitria ela se sentia. O mesmo acontecia com a depresso, mas a grande surpresa foi em relao felicidade. A felicidade era ainda
mais contagiosa que a solido ou a depresso, e funcionava ao longo do tempo. Se a felicidade da pessoa A aumentasse no tempo 1, a
felicidade da pessoa B vizinha de porta subia no tempo 2. E o mesmo acontecia com a pessoa C, duas casas abaixo, num tempo um
pouco menor. E at a pessoa D, trs casas abaixo, sentia mais felicidade.
Isso tem implicaes significativas para o moral entre grupos de soldados e para a liderana. Do lado negativo, este fato sugere que
uns poucos indivduos tristes, solitrios ou raivosos podem estragar o moral de sua unidade inteira. Os comandantes sempre souberam
disso. Mas a novidade que o moral positivo ainda mais poderoso e pode aumentar o bem-estar e o desempenho de toda a unidade. Isso
torna o cultivo da felicidade um lado muito negligenciado na liderana importante, talvez crucial.
Levantei esta questo para a Agncia Espacial Europeia, em um encontro de psiclogos espaciais nos Pases Baixos, que planejavam
a misso europeia para Marte, programada para o ano 2020. Os psiclogos espaciais geralmente se preocupam em minimizar aspectos
negativos no espao: suicdio, assassinato, medo e rebelio. Eles ficam de planto em terra esperando para dar orientaes quando
um astronauta tem algum problema emocional. Fomos informados de que um astronauta americano quase abortou toda uma misso em
rbita terrestre ao desligar a comunicao por vrias rbitas, irritado porque seu leitor de msica ainda no tinha sido consertado, apesar
de seus repetidos pedidos. A misso de Marte, no entanto, no pode se beneficiar muito de psiclogos de planto no Centro de Controle
de Misso em Noordwijk ou Houston: Marte est to distante que h uma lacuna de noventa minutos de comunicao entre a Terra e a
estao na rbita de M arte.
Astronauta: Esse filho da p** desse capito! Eu vou desligar o oxignio dele!
[Noventa minutos depois.]
Psiclogo em Houston: Talvez voc devesse pensar criticamente em como o capito pode ter transgredido algum direito
importante para voc.
Controle de misso: Capito. Capito! Responda, Capito!
Agir contra as emoes negativas, talvez por meio de mdulos pr-carregados (Aperte um se estiver com raiva. Aperte dois se
estiver ansioso. Aperte trs se estiver desesperado), importante, mas, no meu entender, quase igualmente importante a felicidade no
espao. A tnica deste livro que o desempenho timo est atrelado ao bem-estar; quanto maior o moral positivo, melhor o desempenho.
Isso significa que estimular a felicidade no espao, particularmente numa misso de trs anos pquer, engajamento, amizades fortes,
um elevado senso de propsito, realizaes de alto nvel , pode significar a diferena entre o sucesso e o fracasso. particularmente
escandaloso que na atualidade a escolha dos seis tripulantes no seja ditada por uma bem analisada compatibilidade psicolgica, mas por
poltica: um preciso equilbrio nacional, racial e de gnero.
Eu enrubeso ao contar que mencionei o tpico do sexo gratificante e vinculativo no espao afinal, so trs anos longe da Terra
com seis mulheres e homens dotados de altos nveis de testosterona. Parece-me bastante importante planejar uma compatibilidade sexual.
Essa uma questo complicada em Houston ningum se atreve a levant-la , mas pelo menos era discutvel em Noordwijk (que fica a
apenas uma hora de Amsterd). Depois de rotularem o assunto de questo Seligman, passamos a discuti-lo extensamente. Exploraes
na Antrtica, escaladas ao Himalaia e misses espaciais russas, informaram-nos, foram abaladas completamente destrudas por
conflitos sexuais. Portanto, o que fazer? Que unies planejar, o que proibir, que sexualidades escolher? Sexo grupal, homossexualidade,
bissexualidade, monogamia ou assexualidade? No ouvi nenhuma soluo para a questo Seligman, que particularmente vai de encontro

pr-seleo de um equilbrio internacional politicamente popular, sem qualquer preocupao com o que acontece do pescoo para baixo.
M as pelo menos os europeus esto pensando nisso, e o bem-estar no espao agora faz parte de uma agenda de treinamento.

Tendo em vista os novos dados sobre o efeito contagioso do moral positivo, torna-se crucial ter a liderana certa entre as unidades do
exrcito. Vinte anos atrs, Karen Reivich e eu queramos prever quais equipes da Associao Nacional de Basquete se sairiam bem da
derrota e quais desmoronariam. Para isso, pegamos todas as declaraes de todos os membros das equipes publicadas nas pginas de
esportes durante uma temporada inteira. Depois, classificamos cada declarao segundo o otimismo ou pessimismo. (Ns perdemos
porque somos pssimos levou um 7 em pessimismo, enquanto Ns perdemos por causa daquela intimao estpida do juiz levou um
7 em otimismo.) Ento, formamos um perfil mdio da equipe e tentamos prever como cada uma se sairia em relao margem de pontos
na temporada seguinte. A margem de pontos a diferena entre as pontuaes finais das equipes vencedora e perdedora em um jogo,
conforme previsto pelos prognosticadores especialistas em Las Vegas. Na temporada seguinte, como previmos, o Boston Celtics (um
time otimista) superava consistentemente a margem de pontos aps uma derrota, enquanto o Philadelphia 76ers (um time pessimista)
perdia consistentemente para a margem aps a derrota. Os times otimistas se saam melhor do que o esperado aps uma derrota; times
pessimistas se saam pior.
Foi extremamente difcil conduzir este estudo: extrair e classificar cada declarao no jornal de cada jogador desses dois times durante
uma temporada inteira. O trabalho era grande demais at para o mais dedicado cientista ou apostador. Depois do ocorrido, decidimos
analisar apenas as citaes dos tcnicos. Efetivamente, o otimismo do tcnico predizia a resilincia to bem quanto o otimismo de todo o
time. Talvez soubssemos disso, mas agora estamos convencidos de que o contgio da felicidade e o papel poderoso do lder tornam
crucial escolher a positividade e nutrir o bem-estar dos que esto no comando de uma unidade do exrcito.

Mdulo de aptido espiritual


O dia 16 de maro de 1968 foi altamente crtico para as foras armadas americanas. O tenente William Calley e seus pelotes massacraram
347 civis desarmados na aldeia sul-vietnamita de My Lai. O suboficial Hugh Thompson estava pilotando um helicptero sobre a aldeia no
momento em que o massacre estava acontecendo. Arriscando-se a ser levado corte marcial e pondo em perigo a vida de sua tripulao de
dois homens, ele ps fim ao massacre ao pousar e ordenar a seu atirador e seu chefe de tripulao que abrissem fogo contra os soldados
americanos se eles continuassem a atirar em civis. O indignado Thompson ento relatou o horrvel incidente a seus oficiais comandantes e
mais tarde testemunhou diante do Congresso e na corte marcial de Calley. A tragdia em My Lai ressalta os terrveis dilemas enfrentados
pelos soldados tanto quando so ordenados a praticar aes abominveis como quando desafiam as regras para atender a um apelo
superior.
H duas razes lgicas para o mdulo de aptido espiritual do Programa de Aptido Abrangente para Soldados. Primeira, o exrcito
decidiu que realmente quer que seus soldados atendam a uma ordem moral superior, de modo que, ao fortalecer os valores morais e ticos
dos soldados, as operaes do exrcito que com frequncia apresentam complicados dilemas morais sejam conduzidas eticamente.
Segunda, h considerveis evidncias de que um nvel mais elevado de espiritualidade caminha de mos dadas com um maior bem-estar,
menos doenas mentais, menos uso de substncias qumicas e casamentos mais estveis, sem mencionar um melhor desempenho militar
uma vantagem que fica particularmente evidente quando as pessoas enfrentam uma adversidade maior como o combate. O conflito
espiritual de Hugh Thompson ao se preparar para atirar contra soldados americanos em My Lai foi, provavelmente, uma bifurcao na
estrada de sua vida. Sua deciso foi uma pr-condio para o crescimento, e se ele tivesse deixado o massacre continuar, isso
provavelmente teria dado incio a um processo de declnio espiritual e pessoal. Devemos ter isso em mente quando discutirmos o
crescimento ps-traumtico no prximo captulo.
A Primeira Emenda da Constituio dos Estados Unidos probe o governo de estabelecer uma religio, e por isso, nesse mdulo, a
aptido espiritual no teolgica, mas humana. Ela no toma posio quanto validade de estruturas religiosas ou seculares. Antes, apoia
e encoraja os soldados a buscarem a verdade, o autoconhecimento, a ao correta e o propsito na vida: viver por um cdigo enraizado no
pertencimento e no servio a algo que o soldado acredite ser maior do que o eu.
O mdulo foi projetado por Ken Pargament, professor de psicologia na Universidade Estadual de Bowling Green, e pelo coronel Pat
Sweeney, professor de cincia comportamental e liderana em West Point. Ele se concentra no ncleo espiritual do soldado, constitudo
por autoconscincia, senso de agncia, autorregulao, automotivao e percepo social.
O ncleo espiritual forma o alicerce do esprito humano e composto pelos valores e crenas mais essenciais de um
indivduo com relao ao propsito e ao sentido na vida, s verdades sobre o mundo e viso para a realizao de seu pleno
potencial. []
A autoconscincia envolve reflexo e introspeco para obter discernimento sobre as questes prementes da vida. Estas
questes referem-se identidade, ao propsito, ao sentido, verdade no mundo, autenticidade, produo de uma vida
digna de ser vivida e realizao do prprio potencial de um indivduo. []
O senso de agncia refere-se percepo individual de responsabilidade para com a jornada contnua de desenvolvimento
do prprio esprito. Isso requer que as pessoas aceitem suas fraquezas e imperfeies e entendam que elas so as principais
autoras de suas vidas. []
A autorregulao envolve a habilidade de compreender e controlar as prprias emoes, pensamentos e comportamentos.
[]
A automotivao com relao ao esprito humano requer a expectativa de que a trajetria do indivduo conduzir
realizao de suas aspiraes mais profundas. []
A percepo social refere-se compreenso de que os relacionamentos tm um papel importante no desenvolvimento do
esprito humano. [] Particularmente importante o reconhecimento de que outras pessoas tm o direito de cultivar diferentes
valores, crenas e costumes, e de que cada ser humano precisa, sem abrir mo de suas prprias crenas, demonstrar aos
outros a devida considerao e abertura a pontos de vista distintos.

O mdulo consiste em trs nveis com dificuldade crescente. O primeiro comea com a redao de um discurso fnebre a um amigo
morto em batalha, destacando os valores e o propsito pelos quais o amigo viveu. Ele interativo, e o soldado produz um discurso
paralelo sobre si prprio, identificando suas foras pessoais e enfatizando os valores de seu ncleo espiritual. O segundo nvel envolve
navegar pelas encruzilhadas morais por meio de histrias militares interativas nas quais o resultado de um conflito espiritual conduz ao
crescimento ou ao declnio. O terceiro nvel ajuda os soldados a encontrarem uma ligao mais profunda com os valores e crenas de outras
pessoas e outras culturas. O soldado apresentado a pessoas de diferentes contextos e trabalha interativamente para encontrar uma base
comum com suas experincias de vida e com as coisas que elas valorizam.

Estes quatro mdulos so eletivos: os soldados podem usar verses bsicas e cada vez mais avanadas sua escolha. Mas um mdulo
considerado to essencial que exigido de todos os soldados. Ele trata do transtorno do estresse ps-traumtico e do crescimento pstraumtico.

Captulo 8
_______

Transformando o trauma
em crescimento
uma grande ideia, dr. Seligman disse o general David Petraeus , produzir mais crescimento ps-traumtico, em vez de
E ssa
apenas focar no transtorno do estresse ps-traumtico, e desenvolver o treinamento a partir das foras de nossos soldados, em vez
de apenas trein-los para eliminar suas fraquezas. Eu tinha acabado de resumir para os 12 generais de quatro estrelas, liderados pelo
general Casey, o treinamento de resilincia e o efeito que ele deveria ter sobre a reao de um soldado ao combate.
Portanto, vamos aprender sobre o transtorno do estresse ps-traumtico. Isso elucidar um dos princpios bsicos do Programa de
Aptido Abrangente para Soldados e explicar o que eu quis dizer quando falei aos quatro estrelas que focar no TEPT era tratar o
problema como se o rabo abanasse o cachorro.

Transtorno do estresse ps-traumtico


Choque de guerra e fadiga de combate eram diagnsticos psiquitricos da Primeira e da Segunda Guerras Mundiais. Mas o pensamento
moderno sobre o dano psicolgico causado pelo combate comea no numa guerra, mas numa inundao. No incio da manh do dia 26 de
fevereiro de 1972, a barragem de Buffalo Creek, na regio carbonfera da Virgnia Ocidental, ruiu e em poucos segundos mais de 500
milhes de litros de gua negra e lodosa desceram rugindo sobre os moradores das cavidades dos Montes Apalaches. Kai Erikson, filho do
famoso psiclogo Erik Erikson, escreveu um livro de referncia sobre este desastre. Everything in Its Path [Tudo em seu caminho],
publicado em 1976, marca o ponto de inflexo para o pensamento sobre o trauma. Nele, Erikson articula o que logo viriam a se tornar os
critrios para o diagnstico do TEPT na terceira edio do Manual Diagnstico e Estatstico da Associao Psiquitrica Americana, e viria
a ser liberal (alguns diriam promscua) e imediatamente aplicados aos veteranos da Guerra do Vietn. Oua os sobreviventes de Buffalo
Creek, na crnica do jovem Erikson.
Wilbur, sua esposa, Deborah, e seus quatro filhos conseguiram sobreviver.
Por alguma razo, abri a porta interna e olhei para o alto da estrada e ali vinha ela. Apenas uma grande nuvem negra.
Pareciam 4 ou 5 metros de gua. []
Bem, a casa de meu vizinho vinha direto para onde ns moramos, descendo o riacho. [] Vinha devagar, mas minha
esposa ainda estava dormindo com a beb ela tinha cerca de 7 anos poca e as outras crianas ainda estavam
dormindo no andar de cima. Gritei para minha mulher num pssimo tom de voz para que eu conseguisse obter sua ateno
muito rapidamente. [] No sei como ela trouxe as crianas para baixo to rpido, mas ela correu l para cima ainda de
camisola, tirou as crianas da cama e as trouxe para baixo. []
Subimos a estrada. [] Minha esposa e algumas das crianas entraram entre as gndolas [carros da estrada de ferro]; eu
e minha beb entramos debaixo delas, porque no tnhamos muito tempo. [] Olhei para trs e nossa casa j no estava l.
Ela no saiu arrastando tudo. Desceu por quatro ou cinco lotes residenciais de onde estava e parou, completamente destruda.
Dois anos depois do desastre, Wilbur e Deborah descrevem suas cicatrizes psicolgicas, os sintomas definidores de um transtorno do
estresse ps-traumtico. Primeiro, Wilbur revive o trauma recorrentemente em seus sonhos.
A causa de meu problema foi o que eu passei em Buffalo Creek. A coisa toda se repete para mim at mesmo em meus
sonhos, quando me retiro para dormir. Em meus sonhos, corro da gua o tempo todo. A coisa toda simplesmente se repete
vrias vezes nos meus sonhos. []
Segundo, Wilbur e Deborah tornam-se psicologicamente entorpecidos. O afeto fica embotado e eles permanecem emocionalmente
anestesiados para as tristezas e alegrias do mundo sua volta. Wilbur diz:
Eu nem fui ao cemitrio quando meu pai morreu [cerca de um ano depois da inundao]. A ficha simplesmente no caiu,
no me dei conta de que ele tinha desaparecido para sempre. E aquelas pessoas que morrem minha volta, isso simplesmente
no me incomoda como costumava incomodar antes do desastre. [] Simplesmente no me incomodou que meu pai tivesse
morrido e nunca mais fosse voltar. No tenho o sentimento que costumava ter com coisas como a morte. Simplesmente no me
afetam mais como costumavam afetar antes.
E Deborah diz:
Tenho negligenciado meus filhos. Eu deixei completamente de cozinhar. No fao o servio de casa. No fao nada. No
consigo dormir. No consigo comer. Quero apenas tomar um monte de comprimidos e ir para a cama, dormir e no acordar.

Eu gostava da minha casa e da minha famlia, mas com exceo deles, para mim, tudo o mais na vida que antes me interessava
est destrudo. Eu adorava cozinhar. Adorava costurar. Adorava cuidar da casa. O tempo todo eu estava trabalhando e
fazendo melhorias na casa. Mas agora cheguei ao ponto em que isso no significa nada para mim. No preparo uma refeio
quente e a coloco na mesa para meus filhos h quase trs semanas.
Terceiro, Wilbur experimenta sintomas de ansiedade, incluindo hiperateno e reaes fbicas a eventos que o fazem lembrar a
inundao, como chuva e o iminente mau tempo.
Ouo o noticirio, e se houver um aviso de tempestade, bem, no vou para a cama nessa noite. Fico sentado, acordado.
Digo minha esposa:
No troque a roupa das meninas; deixe que se deitem e durmam do jeito que esto vestidas, e se eu vir que algo vai
acontecer, acordo vocs com tempo suficiente para sarem de casa.
No vou para a cama. Fico acordado.
Meus nervos so um problema. Sempre que chove, sempre que h uma tempestade, eu simplesmente no aguento. Fico
andando para l e para c. Fico to nervoso que me explodem erupes cutneas. Estou tomando injees contra isso agora.
[]
Wilbur tambm sofre de culpa de sobrevivncia.
Naquele momento, bem, eu ouvi algum me chamar, olhei em volta e vi a sra. Constable. [] Ela tinha um bebezinho nos
braos e gritava:
Ei, Wilbur, venha me ajudar; se no puder me ajudar, pegue meu beb. []
Mas eu nem ao menos considerei voltar para ajud-la. Ainda me culpo muito por isso. Ela tinha o beb nos braos e me
olhava como se fosse jog-lo para mim. Bem, eu nem pensei em ir ajudar aquela senhora. Eu estava pensando em minha
prpria famlia. Todos os seis daquela casa morreram afogados. Ela tinha gua at a cintura, e todos se afogaram.
Esses sintomas foram oficialmente ratificados como um transtorno em 1980, na terceira edio do Manual Diagnstico e Estatstico.
Eis os mais recentes critrios para o diagnstico de TEPT extrados da quarta edio:

309.81 DSM-IV Critrios de diagnstico de transtorno


do estresse ps-traumtico
A. Exposio a um evento traumtico.
B. O evento traumtico persistentemente revivido.
C. Evitao persistente de estmulos associados com o trauma e entorpecimento da responsividade geral.
D. Sintomas persistentes de excitabilidade aumentada.
E. A durao da perturbao (sintomas dos critrios B, C e D) superior a um ms.
F. A perturbao causa sofrimento clinicamente significativo ou prejuzo no funcionamento social, ocupacional ou em
outras reas importantes de vida do indivduo.
Um importante qualificador, amplamente negligenciado, que os sintomas no existiam antes do trauma.
O diagnstico de TEPT comeou a fazer seu dbut prximo ao fim da Guerra do Vietn e foi amplamente aplicado de imediato. Eis
um caso composto de TEPT da Guerra do Iraque.
O sr. K., 38 anos, soldado da Guarda Nacional, foi avaliado em um ambulatrio psiquitrico vrios meses aps seu
retorno de uma mobilizao de 12 meses no Tringulo de Sunni, no Iraque, onde foi exposto ao combate, pela primeira vez, em
seus dez anos de servio na Guarda Nacional. Antes da mobilizao, ele era um bem-sucedido vendedor de automveis, com
um casamento feliz, pai de dois filhos, com 10 e 12 anos, socivel, com um grande crculo de amigos, e participava ativamente
de atividades cvicas e religiosas. Enquanto estava no Iraque, sofreu extensa exposio a combate. Seu peloto sofreu
bombardeios pesados e ataques em muitas ocasies, resultando, frequentemente, em morte e ferimentos de seus companheiros.
Ele era passageiro em patrulhas e comboios quando bombas na beira da estrada destruram veculos e feriram ou mataram
pessoas de quem ele havia se tornado ntimo. Tinha conscincia de que havia matado vrios combatentes inimigos e temia
tambm ter sido responsvel pelas mortes de transeuntes civis. Culpava-se por no ter conseguido impedir a morte de seu
melhor amigo, que foi baleado por um franco-atirador. Quando indagado sobre o pior momento durante sua mobilizao,
afirmou prontamente que foi quando no pde interceder, apenas assistir, impotente, quando um pequeno grupo de mulheres e
crianas iraquianas morreram no fogo cruzado de um assalto particularmente sangrento.
Desde a sua volta para casa, ele tem estado ansioso, irritadio e saturado a maior parte do tempo. Passou a se preocupar
com a segurana pessoal de sua famlia, mantendo consigo, o tempo todo, uma pistola 9 mm carregada e debaixo do
travesseiro noite. O sono tem sido difcil e quando acontece frequentemente interrompido por pesadelos vvidos durante os
quais ele se debate, chuta sua esposa, ou pula da cama e acende as luzes. Seus filhos reclamaram que ele se tornou
superprotetor, a ponto de no perd-los de vista. Sua esposa relatou que ele tem estado emocionalmente distante desde a sua
volta. Ela tambm acha que se tornou perigoso dirigir o carro quando ele passageiro, porque s vezes, de repente, ele agarra
o volante por achar que viu uma bomba beira da estrada. Seus amigos se cansaram de convid-lo para encontros sociais
porque ele recusa constantemente todos os convites. Seu patro, que o tem apoiado pacientemente, relatou que seu trabalho
sofreu muitssimo, que ele parece preocupado com seus prprios pensamentos e irritado com os clientes; comete erros com
frequncia e no funciona com eficincia na concessionria onde antes era um excelente vendedor. O sr. K. reconhece que

mudou desde sua mobilizao. Relata que s vezes experimenta fortes ataques de medo, pnico, culpa e desespero, e que em
outras ocasies sente-se emocionalmente morto, incapaz de retribuir o amor e a cordialidade de familiares e amigos. A vida
tornou-se um fardo terrvel. Embora no tenha apresentado comportamento suicida, relata que s vezes pensa que todos
estariam muito melhor se ele no tivesse sobrevivido sua passagem pelo Iraque.
O diagnstico de TEPT tem sido um recurso bsico do corpo mdico dos Estados Unidos durante as atuais guerras do Iraque e do
Afeganisto: 20 por cento dos soldados sofrem dele. E foi exatamente por isso que fui convidado a almoar com os generais.
Eu disse aos generais que a resposta humana alta adversidade tem uma curva de distribuio normal. Na ponta extremamente
vulnervel, o resultado a patologia: depresso, ansiedade, abuso de substncias qumicas, suicdio e o que hoje entrou no manual
diagnstico oficial como TEPT. Todo soldado que vai para o Iraque ou Afeganisto j ouviu falar de TEPT. Mas a espcie humana
evoluiu ao longo de milnios de traumas, e a reao normal alta adversidade , de longe, a resilincia um perodo relativamente breve
de depresso com ansiedade, seguido de um retorno ao nvel anterior de funcionamento.
Em West Point, descobrimos que mais de 90 por cento dos cadetes j tinham ouvido falar do transtorno do estresse ps-traumtico,
que, na realidade, relativamente incomum, mas menos de 10 por cento tinham ouvido falar do crescimento ps-traumtico, que no
incomum. Esse um importante desconhecimento mdico. Se um soldado s sabe do TEPT e desconhece a resilincia e o crescimento,
isso cria uma espiral descendente autorrealizvel. Seu colega foi morto ontem no Afeganisto. Hoje voc irrompe em lgrimas e pensa:
Estou desmoronando; tenho TEPT; minha vida est arruinada. Esses pensamentos aumentam os sintomas de ansiedade e depresso
na verdade, o TEPT uma combinao particularmente ruim de ansiedade e depresso , que por sua vez aumenta a intensidade dos
sintomas. O simples fato de saber que a crise de choro no um sintoma de TEPT, mas um sintoma normal de tristeza e luto, geralmente
seguido de resilincia, ajuda a pr um freio na espiral descendente.
O transtorno do estresse ps-traumtico certamente aumenta em probabilidade por causa da natureza autorrealizadora da espiral
descendente engendrada pela catastrofizao e pela crena de que se tem TEPT. Indivduos que j de incio so catastrofistas so muito
mais suscetveis ao TEPT. Um estudo acompanhou 5.410 soldados ao longo de suas carreiras militares, de 2002 at 2006. Durante esse
perodo de cinco anos, 395 receberam diagnstico de TEPT. Mais da metade deles estava, j de incio, na faixa mais baixa de 15 por cento
nas estatsticas de sade mental e fsica. Esse um dos fatos mais confiveis e um dos menos citados em toda a literatura sobre o
TEPT: as pessoas que esto em m condio j de incio tm um risco muito maior de ter TEPT do que pessoas psicologicamente aptas, e
o TEPT com frequncia pode ser visto mais como uma exacerbao de sintomas preexistentes de ansiedade e depresso do que uma
primeira ocorrncia. So justamente estas descobertas que sustentam um princpio do treinamento em resilincia do Programa de Aptido
Abrangente para Soldados (a seguir): ao fortalecer psicologicamente nossos soldados antes do combate, podemos prevenir alguns casos de
TEPT.
Nesse ponto, preciso assumir uma posio ranzinza. Os moradores estavam processando a Pittston Company, proprietria da
barragem, em mais de um bilho de dlares. Em minha opinio, esse tipo de dinheiro pode levar a sintomas exagerados e prolongados,
apesar de a literatura sugerir que os sobreviventes no estavam se fingindo de doentes. Eles acabaram por ganhar o processo, portanto
jamais saberemos que efeito o incentivo financeiro teve. Infelizmente, um sistema paralelo est em ao no TEPT militar. Um diagnstico
de TEPT avanado garante a um veterano uma penso por invalidez de 3 mil dlares ao ms pelo resto da vida. Uma atividade remunerada
ou a remisso dos sintomas pem fim penso. Uma vez que os veteranos recebem o diagnstico e os pagamentos comeam, 82 por
cento deles no retornam terapia. No sabemos que efeito esse substancial incentivo est tendo no diagnstico de TEPT de nossas
guerras, mas a taxa de 20 por cento frequentemente relatada no Iraque e no Afeganisto est muito acima das taxas em guerras anteriores
ou das taxas apresentadas em outros exrcitos que no reembolsam o TEPT como invalidez. Os soldados britnicos que retornam do
Iraque e do Afeganisto tm um ndice de TEPT de 4 por cento. Passei um pente-fino pelos documentos sobre a Guerra Civil americana e
no encontrei quase nenhuma ocorrncia de TEPT ou qualquer coisa parecida naquela poca horrvel.
Ceticismo parte, eu gostaria de dizer claramente que tenho certeza de que existe um TEPT de base. No acredito que o TEPT seja
fingimento. Minhas dvidas tm a ver com o excesso de diagnsticos. Acredito que a sociedade americana deve muito mais, em gratido e
em dinheiro, do que hoje ela d aos veteranos que voltaram. Mas no acredito que a gratido deva vir por meio de um diagnstico de
invalidez e de um sistema que rouba dos nossos veteranos o seu orgulho.

Crescimento ps-traumtico
Finalmente, no podemos esquecer, h o crescimento ps-traumtico (CPT). Um nmero significativo de pessoas tambm apresenta
intensa depresso e ansiedade aps uma adversidade extrema, frequentemente no mesmo nvel do TEPT, mas depois crescem. No longo
prazo, elas chegam a um nvel de funcionamento psicolgico superior ao anterior. O que no me mata me fortalece, disse Nietzsche. Os
velhos soldados que povoam os cargos da organizao Veteranos das Guerras Estrangeiras no esto em um estado mental de negao a
guerra realmente foi a melhor poca de suas vidas.
Alguns anos atrs, Chris Peterson, Nansook Park e eu acrescentamos um link em meu site Felicidade Autntica
(www.authentichappiness.org). O novo questionrio relacionava as 15 piores coisas que podem acontecer na vida de uma pessoa: tortura,
doena grave, morte de um filho, estupro, aprisionamento e assim por diante. Em um ms, 1.700 pessoas relataram pelo menos um desses
eventos terrveis e tambm fizeram nossos testes de bem-estar. Para nossa surpresa, os indivduos que haviam passado por um evento
terrvel tinham maiores foras pessoais (e, portanto, maior bem-estar) do que indivduos que no haviam passado por nenhum. Indivduos
que tinham vivido dois eventos terrveis eram mais fortes do que os que tinham vivido um, e os que tinham vivido trs estupro, tortura
e aprisionamento, por exemplo eram mais fortes do que os que viveram dois.

A brigadeiro-general Rhonda Cornum um cone do crescimento ps-traumtico. Eu havia lido sobre Rhonda em 1991, quando ela era
major e prisioneira de guerra do exrcito de Saddam Hussein. Cornum mdica urologista, doutora em bioqumica, cirurgi de voo, piloto

de jatos, piloto de helicpteros civis estava em uma misso de resgate sobre o deserto do Iraque quando seu helicptero foi atingido
pelo fogo inimigo. Enquanto a aeronave caa, o estabilizador da cauda foi arrancado por uma exploso, e todos menos trs integrantes da
tripulao de oito pessoas morreram.
Com dois braos e uma perna quebrados, Rhonda foi levada como prisioneira. Ela foi agredida sexualmente e tratada com brutalidade.
Libertada oito dias depois, voltou como herona de guerra. Rhonda descreve as sequelas de sua experincia traumtica:
Relacionamento com os pacientes: Eu me senti muito mais bem preparada para ser mdica e cirurgi militar do que antes. As
preocupaes com meus pacientes j no eram mais acadmicas.
Fora pessoal: Eu me senti muito mais preparada para ser lder e comandante. Este o padro no qual outras experincias se
baseiam hoje; portanto, eu sinto muito menos ansiedade ou medo quando me deparo com desafios.
Valorizao da famlia: Eu me tornei uma me e esposa melhor e mais atenta. Passei a me esforar para me lembrar dos
aniversrios, para visitar meus avs e assim por diante. Sem dvida, o fato de ter chegado perto de perd-los me fez valoriz-los mais.
Mudana espiritual: Uma experincia fora do corpo mudou minhas percepes; passei a estar pelo menos aberta possibilidade
de uma vida espiritual versus vida fsica.
Prioridades: Embora eu tivesse sempre organizado minha vida em listas de prioridades A, B e C, me tornei muito mais rigorosa
em relao ao descarte das prioridades do tipo C. (Sempre vou aos jogos de futebol de minha filha!)
Depois que ela foi libertada, um coronel lhe disse:
pena que voc seja mulher, major, seno poderia vir a se tornar general.
Ento eu vi a lenda pessoalmente: quando ela entrou em um auditrio cavernoso onde ambos iramos falar em agosto de 2009, 1.200
majores e coronis se levantaram e aplaudiram. Como general responsvel pelo Programa de Aptido Abrangente para Soldados, Rhonda
tem um interesse pessoal no mdulo do crescimento ps-traumtico.

Curso de crescimento ps-traumtico


Ela recrutou dois professores de psicologia para supervisionar o mdulo de CPT: Richard Tedeschi, lder acadmico no campo do CPT,
vindo da Universidade da Carolina do Norte, em Charlotte, e Richard McNally, de Harvard. O mdulo comea com o antigo entendimento
de que a transformao pessoal caracterizada pela renovada valorizao da ideia de se estar vivo, pela fora pessoal intensificada, pela
ao a partir das novas possibilidades, pelos relacionamentos melhorados e pelo aprofundamento espiritual. Tudo isso frequentemente
sucede tragdia. Os dados sustentam essa evidncia: para citar apenas um exemplo, 61,1 por cento dos aviadores torturados durante
anos pelos norte-vietnamitas disseram que tinham se beneficiado psicologicamente de sua provao. Mais ainda, quanto mais severo o
tratamento, maior o crescimento ps-traumtico. Com isso no estou sugerindo, nem remotamente, que devemos celebrar o trauma
humano em si; antes, devemos aproveitar ao mximo o fato de que o trauma frequentemente cria condies propcias para o crescimento e
devemos ensinar os soldados sobre as condies sob as quais o crescimento tem mais probabilidade de acontecer.

Inventrio de Crescimento Ps-Traumtico


O dr. Tedeschi usa o Inventrio de Crescimento Ps-Traumtico (ICPT) para avaliar o fenmeno. Eis alguns itens amostrais:
0 = No vivenciei esta mudana em consequncia de minha crise.
1 = Vivenciei esta mudana, num grau muito pequeno, em consequncia de minha crise.
2 = Vivenciei esta mudana, em pequeno grau, em consequncia de minha crise.
3 = Vivenciei esta mudana, em grau moderado, em consequncia de minha crise.
4 = Vivenciei esta mudana, em grau elevado, em consequncia de minha crise.
5 = Vivenciei esta mudana, em grau muito elevado, em consequncia de minha crise.
Tenho grande apreciao pelo valor de minha prpria vida.
Tenho uma melhor compreenso de questes espirituais.
Estabeleci um novo caminho para minha vida.
Tenho um maior senso de proximidade com os outros.
Hoje h novas oportunidades disponveis, que de outro modo no haveria.
Empenho-me mais em meus relacionamentos.
Descobri que sou mais forte do que eu achava que era.
O mdulo ensina aos soldados, interativamente, os cinco elementos que reconhecidamente contribuem para o crescimento pstraumtico. O primeiro elemento compreender a reao ao trauma em si: crenas abaladas sobre o eu, os outros e o futuro. Quero
enfatizar que esta reao normal ao trauma no um sintoma de transtorno do estresse ps-traumtico, nem indica um defeito do carter.
O segundo elemento a reduo da ansiedade, que consiste em tcnicas para controlar pensamentos e imagens intrusivos. O terceiro
elemento uma autorrevelao construtiva. provvel que a conteno do trauma conduza a uma piora dos sintomas fsicos e
psicolgicos, por isso os soldados so encorajados a contar a histria do trauma. Isso leva ao quarto elemento: criar uma narrativa do
trauma. A narrativa guiada, sendo que o trauma visto como uma bifurcao na estrada que aumenta a valorizao do paradoxo. H
perdas e ganhos. H aflio e gratido. H vulnerabilidade e fora. A narrativa ento detalha quais foras pessoais so mobilizadas, como
alguns relacionamentos so aperfeioados, como a vida espiritual fortaleceu a valorizao da prpria vida e que novas portas se abriram.
Finalmente, so articulados princpios e posies globais na vida que so mais fortes frente ao desafio. Estes incluem novas maneiras de

ser altrusta, aceitar o crescimento sem a culpa de ter sobrevivido, criar uma nova identidade como sobrevivente do trauma ou como uma
pessoa dotada de uma compaixo recm-adquirida, e levar a srio o ideal grego do heri que retorna do Hades para contar ao mundo uma
importante verdade sobre como viver.

Treinamento em resilincia
Os primeiros dois componentes do Programa de Aptido Abrangente para Soldados so o Instrumento de Avaliao Global e os cinco
cursos on-line de aptido. Mas o verdadeiro desafio o treinamento. Pode o exrcito treinar os soldados para que eles se tornem
psicologicamente aptos, assim como os treina para a aptido fsica? Na reunio de novembro de 2008, o general Casey tinha nos ordenado
que retornssemos em sessenta dias e apresentssemos um relatrio. Sessenta dias depois, estvamos de volta para um almoo no
Pentgono.
Ns desenvolvemos um teste para avaliar a aptido psicolgica, senhor disse a general Cornum ao general Casey. Leva
apenas vinte minutos para ser respondido e foi desenvolvido por um grupo composto pelos principais especialistas em testes civis e
militares. Estamos fazendo uma aplicao-piloto com milhares de soldados.
Trabalho rpido, general. O que a senhora e M arty desejam fazer em seguida?
Queremos fazer um estudo-piloto sobre o treinamento em resilincia. Rhonda e eu tnhamos planejado extensamente nossa
resposta a esta pergunta. Marty demonstrou em seu trabalho com a educao positiva que os professores comuns podem ser
eficazmente ensinados a dar treinamento em resilincia para adolescentes. Os estudantes ento tm menos depresso e ansiedade. Quem
so os professores no exrcito? Os sargentos, claro. [Os sargentos instrutores, meu Deus!] Portanto, o que queremos fazer o seguinte:
um estudo de prova de conceito, no qual tomaremos cem sargentos aleatoriamente e lhes daremos aulas de treinamento em resilincia,
durante dez dias, na Penn uma instruo para instrutores. Esses sargentos ento treinaro os soldados sob seu comando em resilincia.
Depois compararemos estes 2 mil soldados com um grupo de controle.
Espere um pouco vociferou o general Casey. Eu no quero um estudo-piloto. Ns estudamos o trabalho de Marty. Eles
publicaram mais de uma dzia de repeties. Estamos satisfeitos com esse estudo, e estamos prontos para apostar que ele prevenir a
depresso, a ansiedade e o TEPT. Isso no um exerccio acadmico, e no quero outro estudo. Isso guerra. General, quero que a
senhora implante esse treinamento em todo o exrcito.
Mas, senhor Rhonda comeou delicadamente a objetar. Enquanto ela comeava a enumerar todos os passos burocrticos e
oramentrios que uma implantao em todo o exrcito exigiria, minha mente voltou a uma conversa memorvel que tive com Richard
Layard nas ruas de Glasgow, Esccia, trs anos antes.
Richard um economista de primeiro nvel da Escola de Economia de Londres. Em mosteiros medievais, o abade fazia a ponte entre
o universo mundano e o sagrado. Esse o papel desempenhado por Richard na poltica britnica; ele serve de ponte entre as pesquisas
acadmicas e a verdadeira disputa poltica. Ele tambm autor de Felicidade, uma viso radical sobre o governo, em que ele argumenta que
a poltica governamental deveria ser avaliada no pelos aumentos no PIB, mas pelos aumentos no bem-estar global. Ele e sua esposa,
M olly M eacher, so um dos dois casais da Cmara dos Lordes. Lordes por mrito, no por hereditariedade.
Richard e eu caminhvamos por uma rea modesta de Glasgow, num intervalo entre as sesses do evento inaugural do Centro
Escocs de Confiana e Bem-Estar, uma instituio paragovernamental que pretende se contrapor atitude de no posso que se diz ser
endmica na educao e no comrcio escoceses. ramos os principais palestrantes.
Marty disse Richard em sua suave pronncia etoniana , eu li seu trabalho sobre educao positiva e quero lev-lo para as
escolas do Reino Unido.
Obrigado, Richard respondi, agradecido porque nosso trabalho estava sendo considerado nos altos crculos do Partido
Trabalhista. Acho que estou pronto para tentar um estudo-piloto na escola de Liverpool.
Voc no entende, no , Marty? disse Richard, com um tom ligeiramente sarcstico na voz. Voc, como a maioria dos
tipos acadmicos, tem uma superstio sobre a relao da poltica pblica com as evidncias. Voc provavelmente acha que o Parlamento
adota um programa quando as evidncias cientficas se acumulam aos montes, a ponto de serem persuasivas e irresistveis. Em toda a
minha vida poltica, nunca vi um caso assim. A cincia torna-se uma poltica pblica quando as evidncias so suficientes e h vontade
poltica. Estou lhe dizendo que as evidncias de sua educao positiva so suficientes (suficientemente satisfatrias, como ns,
economistas, dizemos), e a vontade poltica j existe em Whitehall. Portanto, vou levar a educao positiva para as escolas do Reino
Unido.
Esta foi a mais sensata afirmao sobre o misterioso relacionamento entre o micro e o macro que eu j tinha ouvido. Foi uma
experincia de converso, para mim. por isso que eu a enfatizo anteriormente, e se voc for um acadmico e no se lembrar de mais nada
nesse livro, lembre-se do que Lorde Layard me disse em Glasgow. A experincia mais frustrante de minha vida profissional tinha sido ver
excelentes ideias cientficas, amparadas por amplas evidncias laboratoriais, morrerem constantemente em algumas salas de reunio ou
apenas ganharem poeira na biblioteca. Fiquei imaginando e esse o prprio mago deste livro por que a psicologia positiva to
popular hoje junto ao pblico geral e imprensa. Certamente no porque ela traz evidncias irresistveis. Como cincia, a psicologia
positiva bastante nova, e suas evidncias no so escassas, mas esto longe de ser irresistveis. Por que desgastei meus joelhos
implorando s agncias de concesso de crdito frequentemente em vo , por tantos anos, para pesquisas sobre a impotncia
aprendida, sobre o estilo explanatrio e a depresso, sobre doenas cardiovasculares e o pessimismo, quando, agora, indivduos generosos
espontaneamente preencheriam cheques gordos depois de me ouvirem falar uma nica vez sobre a psicologia positiva?
Quando voltei a prestar ateno aos generais depois desta reflexo, a general Cornum estava lembrando ao general Casey de todas as
etapas oramentrias e burocrticas que ela teria de atravessar e quanto tempo elas levariam.
O Battlemind, senhor, nosso atual programa psicolgico, s passou por seis das dez etapas e ele j existe h mais de um ano.
General Cornum disse o general Casey, pondo fim reunio , faa o treinamento em resilincia acontecer para o exrcito
inteiro. Saia.
Isso que fora de vontade.

Portanto, a questo com que Rhonda e eu nos confrontamos em fevereiro de 2009 era como disseminar o treinamento em resilincia de
forma rpida e ampla. Tambm precisvamos descobrir como faz-lo de maneira responsvel, permitindo-nos ajustar os materiais de
treinamento bem como acompanhar sua eficcia, de modo que, no pior dos casos, pudssemos interromper o programa se ele no
estivesse funcionando.
O curso de treinamento em educao positiva para professores que tnhamos desenvolvido havia sido escrito para professores civis.
Nosso primeiro passo agora era reescrever todo o material de treinamento para os sargentos e suas tropas. A dra. Karen Reivich, principal
treinadora e a Oprah Winfrey da psicologia positiva, ficou responsvel por militarizar o material. Ao longo dos oito meses seguintes,
Karen e sua equipe se reuniram com mais de cem veteranos do Iraque e do Afeganisto e examinaram juntos nosso material de treinamento
palavra por palavra.
Nossa primeira grande surpresa surgiu dessas conversas. Achvamos que nossos exemplos civis ser abandonado por uma
namorada ou ser reprovado num teste seriam irrelevantes para os guerreiros. Como estvamos equivocados!
Esta a primeira guerra em que voc tem um celular e pode ligar para sua esposa da linha de frente observou Darryl Williams,
comandante executivo da general Cornum. Estrela do futebol em West Point e veterano do Iraque, com 1,92 metro de altura, ele tinha sido
o carregador da bola com os cdigos de guerra nuclear para o presidente Bill Clinton. Tomar cuidado com equipamentos explosivos
improvisados j suficientemente complicado, mas as brigas por causa do lava-louas e das notas das crianas pioram ainda mais as coisas
ele continuou. Boa parte da depresso e ansiedade que nossos soldados sentem causada pelo que est acontecendo em casa.
Portanto, seus exemplos civis se ajustam perfeitamente do jeito que esto. Apenas acrescente alguns bons exemplos militares.
Retrabalhamos os exemplos e comeamos o Treinamento em Resilincia (TR) em dezembro de 2009. Hoje, todos os meses, 150
sargentos vo Penn durante oito dias e ns fazemos a transmisso simultnea do treinamento para fortes, onde esto posicionados
nossos facilitadores treinados na Penn. Passamos os cinco primeiros dias oferecendo experincias diretas aos sargentos por meio da
prtica das habilidades a serem usadas em suas prprias vidas como soldados, lderes e membros de famlia. Eles participam de sesses
em grupo nas quais a dra. Karen Reivich, treinadora principal, apresenta o contedo essencial, demonstra o uso das habilidades e conduz
as discusses. Aps as sesses plenrias, os sargentos vo para sesses abertas com trinta pessoas, nas quais praticam o que aprenderam
usando dinmica de grupo, folhas de trabalho e discusses em pequenos grupos. Cada sesso aberta conduzida por um treinador
(treinado por Karen) e quatro facilitadores: dois civis (a maioria deles mestre em psicologia positiva aplicada) e dois militares (tambm
treinados por Karen). Percebemos que a razo de cinco membros na equipe de treinamento para trinta participantes funciona bem.
Aps os cinco primeiros dias, os sargentos recebem um segundo conjunto de materiais (o manual do treinador, o guia do soldado e
apresentaes em PowerPoint), que eles usaro quando ministrarem o Treinamento em Resilincia para seus soldados. Trs dias inteiros
so ento dedicados a preparar os sargentos com os conhecimentos profundos e as competncias de ensino necessrias para que possam
cumprir o programa com fidelidade. Eles trabalham com uma srie de atividades: dinmica de grupo, em que um sargento assume o papel
de professor, e outros cinco, o de soldados; equipes de cinco pessoas formulam perguntas desafiadoras que devem ser respondidas por
outra equipe de cinco pessoas; identificao de erros na forma de apresentao e confuses relativas ao contedo durante sesses de
simulao conduzidas pelo treinador de TR; e identificao das competncias apropriadas a serem usadas com situaes-problemas reais
dos soldados.
Dividimos o contedo do treinamento em trs partes: produo de resistncia mental, produo de foras pessoais e produo de
relacionamentos fortes. Todas essas partes seguem o modelo validado do programa que usamos para ensinar os professores civis.

Produo de resistncia mental


O tema desta parte a aprendizagem das competncias da resilincia. Comeamos pelo modelo ABCDE, de Albert Ellis: C (as
consequncias emocionais) no derivam diretamente de A (das adversidades), mas de B (das crenas [beliefs, em ingls] sobre as
adversidades). Este simples fato uma surpresa para muitos dos sargentos, dissipando a crena comum de que a adversidade desencadeia
diretamente a emoo. Os sargentos trabalham com uma srie de adversidades profissionais (voc desiste no meio de uma corrida de 5
quilmetros) e pessoais (voc volta da misso militar e seu filho no quer jogar basquete com voc), com o objetivo de se tornarem
capazes de separar a adversidade (A) do que dizem a si mesmos no calor do momento (B) e das emoes ou aes que seus pensamentos
geram (C). Ao fim dessa sesso de qualificao, os sargentos conseguem identificar pensamentos especficos que mobilizam determinadas
emoes: por exemplo, pensamentos sobre transgresso mobilizam raiva; pensamentos sobre perda mobilizam tristeza; pensamentos
sobre perigo mobilizam ansiedade.
Depois, enfocamos as armadilhas do pensamento. Vou dar um exemplo. Para ilustrar a armadilha da generalizao (julgar o valor ou a
habilidade de uma pessoa com base numa nica ao), apresentamos o seguinte: Um soldado de sua unidade tem dificuldade para
acompanhar o treinamento fsico e se arrasta pelo resto do dia. Seu uniforme parece sujo e ele comete alguns erros durante a prtica de
tiro. No seu ntimo, voc pensa: Esse cara um desleixo total! No tem a fibra de um soldado. Aps a apresentao desse caso, cada
sargento descreve a armadilha de pensamento e discute seus efeitos sobre o soldado que ele est liderando e sobre o prprio sargento
citado no exemplo.
Um sargento comentou:
Detesto ter de admitir, mas eu penso assim com frequncia. Descarto as pessoas quando elas metem os ps pelas mos. No sou
muito bom em dar segundas chances porque acho que voc pode julgar o carter de uma pessoa por suas aes. Se esse cara tivesse um
carter forte, no estaria se arrastando e seu uniforme no estaria em mau estado.
Os sargentos ento perguntaram: Que comportamentos especficos explicam a situao?, para aprenderem a se concentrar nos
comportamentos em oposio ao valor geral do soldado.
Ento nos voltamos para os icebergs, crenas profundamente arraigadas que com frequncia levam a reaes emocionais
desajustadas (por exemplo: Pedir ajuda sinal de fraqueza), e eles aprendem uma tcnica para identificar quando um iceberg mobiliza
uma emoo desproporcional. Uma vez que o iceberg identificado, eles se fazem uma srie de perguntas para determinar: (1) se o iceberg
continua a ser significativo para eles; (2) se o iceberg correto em dada situao; (3) se o iceberg excessivamente rgido; (4) se o iceberg
til. O iceberg Pedir ajuda demonstra fraqueza frequente e pertinente, porque mina a disposio de buscar ajuda e confiar nos outros.
Esse iceberg exige que os sargentos se esforcem para modific-lo porque historicamente os soldados sentiam-se estigmatizados se

buscassem ajuda e eram frequentemente ridicularizados por no serem fortes o bastante para lidar com seus prprios problemas.
Muitos sargentos comentaram que acreditam que a cultura em torno do pedir ajuda est mudando no exrcito. Um sargento
comentou:
Houve um tempo em que eu chamaria um soldado de [palavro] por procurar um conselheiro ou capelo. E se eu no dizia isso
na cara dele, eu certamente pensava. J no vejo mais a coisa dessa maneira. As vrias misses de que participei me ensinaram que todos
ns vamos precisar de ajuda de tempos em tempos, e que so os fortes que esto dispostos a pedir.
Aps os icebergs, abordamos o modo de minimizar o pensamento catastrfico. Ns somos animais da intemprie, naturalmente
atrados para a interpretao mais catastrfica da adversidade, j que somos descendentes de pessoas que sobreviveram Era do Gelo.
Aqueles nossos ancestrais que pensavam Est fazendo um dia maravilhoso em Nova York hoje; aposto que amanh vai estar timo,
foram esmagados pelo gelo. Os que pensaram Apenas parece um dia maravilhoso; vem vindo gelo, inundao, fome e invasores. Ai, meu
Deus! Melhor armazenar algum alimento! sobreviveram e nos legaram seus crebros. s vezes til pensar e se preparar para o pior;
mais frequentemente, no entanto, paralisador e irreal, portanto aprender a avaliar realistamente o catastrfico crucial no campo de
batalha e no front domstico.
Nesse ponto, os sargentos assistem a um videoclipe sobre um soldado que no consegue contatar sua esposa por e-mail. Ele pensa:
Ela me deixou, e isso produz depresso, paralisia e fadiga. Ento apresentamos um modelo de trs passos Colocando em perspectiva
para discutir o pensamento catastrfico: pior caso, melhor caso, caso mais provvel.
Voc telefonou para casa vrias vezes e sua esposa no estava. Voc pensa para si mesmo: Ela est me traindo.
Esse o pior caso.
Agora vamos colocar em perspectiva. Qual o melhor caso possvel?
A pacincia e a fora dela nunca oscilam nem por um segundo.
Certo, agora qual o caso mais provvel?
Ela saiu com uma amiga e vai me escrever um e-mail mais noite ou amanh. Minha esposa depender de outros em vez de mim
enquanto eu estiver em misso. Ficarei com cime e com raiva por minha esposa depender de outras pessoas; ela se sentir s e assustada
enquanto eu estiver fora.
Uma vez identificada a consequncia mais provvel, eles desenvolvem um plano para enfrentar a situao, e depois praticam esse
exerccio com exemplos profissionais (um soldado no retornou de um exerccio de excurso terrestre; voc recebeu uma crtica negativa de
um superior) e com exemplos pessoais (seu filho tem notas baixas na escola e voc no est em casa para ajudar; sua esposa est tendo
dificuldade de administrar as finanas enquanto voc est em misso).

Na berlinda: Lutando contra os pensamentos catastrficos em tempo real


Essas habilidades so usadas quando h uma tarefa que exija ateno imediata e quando o desempenho pode ficar comprometido se o
soldado se deixar distrair por uma ruminao mental. Alguns exemplos so: apresentar-se diante de um conselho de promoo, deixar a
base operacional avanada para checar aparelhos explosivos improvisados, demonstrar suas habilidades de combate, ou estacionar em sua
garagem depois de um dia estressante no trabalho.
Existem trs estratgias para desafiar as crenas catastrficas em tempo real: reunir evidncias, usar de otimismo e colocar os fatos
em perspectiva. Durante o curso, os sargentos aprendem a usar essas habilidades e a corrigir erros irrealistas (considerar uma coisa de cada
vez, dominar a situao e assumir a responsabilidade apropriada). Essa habilidade no significa substituir todo pensamento negativo por
um positivo. Ela projetada para ser um paliativo para que o soldado consiga se concentrar no momento e no colocar a si mesmo (ou
outros) em riscos maiores por causa de pensamentos paralisantes e irrealistas. H um tempo e lugar para se concentrar em pensamentos
negativos persistentes porque h algo a ser aprendido com eles.
Por exemplo, um sargento disse que vivia constantemente assolado por pensamentos negativos, em dvida sobre a sinceridade do
amor de sua esposa, e que esses pensamentos frequentemente interferiam em sua habilidade de permanecer concentrado. Ele acreditava
que o tema de seus pensamentos vinha do iceberg No sou o tipo de cara que as mulheres amam. importante afastar esses
pensamentos em certos momentos, por exemplo, quando se precisa dormir ou quando se est em manobras de alto risco. Tambm
importante prestar ateno a essas crenas e avali-las atentamente em perodos de pausa apropriados.
importante que essas habilidades de resistncia mental captem perfeitamente as habilidades do otimismo aprendido; as habilidades
que se opem impotncia aprendida. Lembre-se de que o objetivo do Programa de Aptido Abrangente para Soldados direcionar toda a
distribuio das reaes ao trauma para uma maior resilincia e um maior crescimento ps-traumtico. Mas isso tambm deve ter um
efeito preventivo sobre o transtorno do estresse ps-traumtico (a parte inferior da curva de distribuio). O TEPT uma m combinao
entre sintomas de ansiedade e de depresso, e o treinamento em resilincia (otimismo) tem um efeito claramente preventivo sobre ambos.
E tambm so os soldados na faixa mais baixa de 15 por cento nas estatsticas de aptido mental e fsica os mais particularmente
vulnerveis ao TEPT. Portanto, arm-los antecipadamente com habilidades ansiolticas e antidepressivas deve ter um efeito preventivo.
Finalmente, em uma reviso de 103 estudos sobre o crescimento ps-traumtico, em 2009, os pesquisadores italianos Gabriele Prati e
Luca Pietrantoni descobriram que o otimismo um importante colaborador para o crescimento. Ento, a teoria sugere que a produo de
resistncia mental deve impulsionar os soldados no sentido do crescimento, bem como prevenir o TEPT. Mas no feche o livro agora: no
vamos ficar s na teoria, j que o exrcito avaliar tudo isso cuidadosamente.

Cace as coisas boas


Ao longo do programa, os sargentos fazem um dirio de gratido (tambm chamado de dirio das trs bnos). O propsito de caar as
coisas boas aumentar as emoes positivas; partimos do princpio de que as pessoas que habitualmente reconhecem e expressam
gratido veem benefcios em sua sade, seu sono e seus relacionamentos e tm um desempenho melhor. Todas as manhs do curso de TR,
vrios sargentos partilham algo que caaram no dia anterior, bem como suas reflexes sobre o significado que o evento positivo teve
para eles. As situaes vo desde Tive uma tima conversa com minha esposa na noite passada; usei o que aprendemos em classe e ela
disse que foi uma das melhores conversas que j tivemos, at Parei e conversei com um sem-teto e aprendi muito com ele e O dono do

restaurante no cobrou nosso jantar como forma de agradecer ao exrcito.


Com o desenrolar das semanas, as bnos tornam-se mais pessoais. Na manh do ltimo dia, um sargento disse:
Conversei com meu filho de 8 anos na noite passada. Ele me contou sobre um prmio que tinha ganhado na escola. Normalmente
eu diria algo como Que legal. Mas usei a habilidade que aprendemos ontem e fiz um monte de perguntas sobre o episdio: Quem estava
l quando ele ganhou o prmio? Como ele se sentiu ao receb-lo? Onde ele pretendia pendurar o prmio? No meio da conversa, meu filho
me interrompeu e disse: Pai, esse mesmo voc? Entendi o que ele queria dizer. Essa foi a conversa mais longa que j tivemos e acho
que ns dois ficamos surpresos com isso. Foi timo.

Foras de carter
Aps as habilidades de resistncia mental, passamos a identificar as foras de carter. O Manual de Campo do Exrcito descreve as
principais foras do carter de um lder: lealdade, obedincia, respeito, servio altrusta, honra, integridade e coragem pessoal. Ns as
revisamos e ento pedimos aos sargentos que completem o teste VIA de Foras Pessoais, on-line, e trazemos para a classe uma impresso
de suas 24 foras, classificadas por ordem. Definimos fora pessoal, e os sargentos fixam seus nomes em grandes quadros ao redor da
sala, cada um rotulado com uma das foras. Os quadros que ficam muito cheios de post-its revelam quais so as foras mais comuns dos
sargentos. Eles buscam padres dentro do grupo e discutem o que o perfil de foras de grupo reflete sobre eles como lderes. Aps esta
atividade, discutem em pequenos grupos: O que vocs aprenderam sobre si mesmos com o levantamento de foras? Que foras vocs
desenvolveram por meio de seu servio no exrcito? De que modo suas foras contribuem para que vocs completem uma misso e
atinjam seus objetivos? Como esto usando suas foras para produzir relacionamentos fortes? Quais so os lados sombrios de suas foras
e como vocs podem minimiz-los?
Ento mudamos o foco para o uso das foras para vencer desafios. O coronel Jeff Short, da equipe do Programa de Aptido
Abrangente para Soldados, apresenta um estudo de caso que descreve como ele tirou sua unidade a 115a do Forte Polk, em
Louisiana, para montar um hospital de apoio ao combate na priso de Abu Ghraib, a fim de oferecer atendimento mdico a todos os
detentos, incluindo internao e atendimento ambulatorial. Enquanto Jeff descreve os desafios de montagem do hospital de campanha e do
atendimento aos detentos, os sargentos acompanham cada instncia de um indivduo ou equipe que exige uma fora de carter e as aes
especficas que ela permitiu. Por exemplo, o hospital de campanha precisava de um aparelho para fechamento de feridas a vcuo, mas no
havia nenhum. Uma enfermeira demonstrou a fora da criatividade quando inventou um a partir de um antigo aspirador de p.
Em seguida, os sargentos se dividem em pequenos grupos e assumem uma misso que eles precisam completar em conjunto. Ns os
instrumos a usar as foras de carter da equipe para completar a misso, e a equipe precisa usar as foras disponveis. Finalmente, os
sargentos escrevem suas prprias histrias sobre foras usadas em desafios. Um sargento descreveu como ele tinha usado suas foras de
amor, sabedoria e gratido para ajudar um soldado indisciplinado que estava se comportando mal e provocando conflitos. O sargento usou
sua fora de amor para convocar o soldado, enquanto a maioria dos outros evitou o desordeiro porque ele era muito hostil. O sargento
descobriu que o soldado se sentia consumido de raiva por sua esposa, e sua raiva havia transbordado e respingado sobre os soldados de
sua unidade. Ento, agindo a partir de sua fora de sabedoria, o sargento ajudou o soldado a compreender a perspectiva da esposa e
trabalhou com ele para escrever uma carta descrevendo a gratido que sentia por ela enfrentar tantas coisas sozinha durante suas trs
misses.

Produo de relacionamentos fortes


Nosso mdulo final concentra-se em como fortalecer relacionamentos com outros soldados e em casa. Nosso objetivo oferecer
instrumentos prticos que desenvolvam relacionamentos e desafiem crenas que interfiram na comunicao positiva. O trabalho da dra.
Shelly Gable mostra que quando um indivduo responde ativa e construtivamente (em oposio a passiva e destrutivamente) a algum
com quem partilha uma experincia positiva, o amor e a amizade aumentam. Por isso, ensinamos os quatro estilos de resposta: ativo
construtivo (apoio autntico e entusistico), passivo construtivo (apoio moderado), passivo destrutivo (ignorar o evento) e ativo
destrutivo (apontar os aspectos negativos do evento). Demonstramos cada um deles por meio de uma srie de dinmicas de grupo. A
primeira mostra dois soldados rasos que so amigos ntimos:
O soldado Johnson diz ao soldado Gonzales: Ei, minha esposa ligou e disse que arranjou um timo emprego na base
militar.
Ativo construtivo: Que timo! Qual o emprego? Quando ela comea? Ela contou como o conseguiu e por que o
mereceu?
Passivo construtivo: Que bom.
Passivo destrutivo: Recebi um e-mail engraado do meu filho. Oua isso
Ativo destrutivo: E quem vai ficar cuidando do seu filho? Eu no confiaria numa bab. H tantas histrias horrorosas
sobre babs que abusam de crianas.
Aps cada dinmica, os sargentos completam uma planilha sobre a maneira como geralmente respondem a essas situaes,
identificam por que tm dificuldade em responder de modo ativo e construtivo (por exemplo, por estarem cansados ou muito focados em
si mesmos), e como podem usar suas foras pessoais para permanecer ativos e construtivos (por exemplo, usando a fora da curiosidade
para fazer perguntas, usando a fora do interesse para responder com entusiasmo, ou usando a fora da sabedoria para pontuar as lies
valiosas a serem aprendidas com a situao).
Ento apresentamos o trabalho da dra. Carol Dweck sobre o elogio eficaz. O que voc diz quando o elogio justificado? Por
exemplo: Eu tive um timo resultado em meu teste de aptido fsica. Ns esvaziamos o prdio sem provocar nenhuma baixa. Fui
promovido a primeiro-sargento. Ensinamos os sargentos a elogiar as habilidades especficas em vez de usarem um vago Que bom! ou
Bom trabalho!. O elogio dos detalhes demonstra ao soldado: (a) que o lder estava realmente observando, (b) que o lder se deu ao
trabalho de enxergar exatamente o que ele fez, e (c) que o elogio autntico, e no um superficial Bom trabalho.

Finalmente, ensinamos a comunicao assertiva, descrevendo as diferenas entre os estilos passivo, agressivo e assertivo. Qual a
linguagem, o tom de voz, a linguagem corporal e o ritmo de cada estilo? Que mensagens cada estilo transmite? Por exemplo, o estilo
passivo transmite a mensagem Eu no acredito que voc v ouvir mesmo. Descobrimos em nossa educao positiva que um aspecto
essencial explorar os icebergs que levam a um estilo de comunicao em vez de outro. Algum que acredite que As pessoas se
aproveitaro de qualquer sinal de fraqueza tende a um estilo agressivo. Uma pessoa que acredite que errado reclamar ter um estilo
passivo, e a crena possvel confiar nas pessoas produz um estilo assertivo.
Portanto, ensinamos um modelo de comunicao assertiva em cinco passos:
1.
2.
3.
4.
5.

Identifique e trabalhe para compreender a situao.


Descreva a situao objetivamente e com exatido.
Expresse suas preocupaes.
Pergunte outra pessoa quais so suas perspectivas e trabalhe no sentido de uma mudana aceitvel.
Relacione os benefcios que surgiro com a implementao dessa mudana.

Os sargentos praticam em situaes militares: seu companheiro de batalha comeou a beber demais e tem bebido e dirigido; seu
marido est gastando dinheiro demais em coisas que voc no considera essenciais; um colega continua a pegar suas coisas sem pedir
permisso. Aps essas dinmicas de grupo, os sargentos identificam uma situao espinhosa que esto vivenciando no momento e
praticam o uso da comunicao assertiva. Uma rea dolorosa explorar como eles falam com suas prprias famlias. Muitos sargentos nos
dizem que se comunicam muito agressivamente com suas esposas e de modo muito arbitrrio com seus filhos, porque difcil passar do
ritmo agitado e autoritrio de seu trabalho para um foco mais democrtico, que funciona muito melhor em casa.
Um sargento me parou no corredor aps esta sesso e me agradeceu, dizendo:
Se eu tivesse aprendido essas coisas trs anos atrs, no estaria divorciado.
Apesar da inteno de usar meu trabalho com o exrcito para ajudar nossos soldados e outros, como discuti nesses dois captulos,
alguns jornalistas preferiram analis-lo por meio de uma lente opaca e continuam procurando alguma inteno abominvel de minha parte
de usar a cincia para o mal. Alguns crticos tm afirmado que este programa usa o pensamento positivo para fazer lavagem cerebral nos
soldados: Alm do mais, os soldados no gostariam que seus oficiais considerassem cenrios mais pessimistas antes de mand-los para o
combate? [] A opo saudvel ao pensamento negativo no o pensamento positivo, mas o pensamento crtico. Ns no ensinamos
um pensamento positivo estpido. O que ensinamos pensamento crtico: as competncias do raciocnio para distinguir entre cenrios
pessimistas irracionais, que paralisam a ao, e os cenrios mais provveis. Esta uma competncia de raciocnio que permite o
planejamento e a ao.
Outros crticos insinuaram que eu mantive o uso de meu trabalho sobre a impotncia aprendida com o propsito de intimidao
psicolgica e tortura de detentos e supostos terroristas por alguns setores do exrcito durante a assim chamada guerra ao terror, da
administrao George W. Bush.
Isso no poderia estar mais distante da verdade. Nunca ofereci, nem jamais ofereceria, assessoria na tortura. Eu a desaprovo
veementemente. Eu a condeno.
O que sei acerca da controvrsia sobre a tortura o seguinte: a Agncia Conjunta de Recuperao de Pessoal me convidou para uma
palestra de trs horas na Base Naval de San Diego, em meados de maio de 2002. Fui convidado a falar sobre como as tropas e o pessoal
norte-americanos podiam usar o que se conhece sobre a impotncia aprendida para repelir a tortura e escapar a uma interrogao bemsucedida por parte de seus sequestradores. Foi sobre isso que falei.
Na poca fui informado de que por eu ser (e continuar sendo) um civil sem habilitao de segurana, eles no poderiam me fornecer
detalhes sobre os mtodos americanos de interrogao. E tambm de que seus mtodos no usavam de violncia ou brutalidade.
Ainda assim, uma notcia datada de 31 de agosto de 2009, assinada pela organizao Mdicos pelos Direitos Humanos, afirma: Na
realidade, em pelo menos duas ocasies, Seligman apresentou sua pesquisa sobre a impotncia aprendida para os interrogadores
contratados pela CIA mencionados no relatrio do inspetor-geral. Isto falso. Os interrogadores eram supostamente James Mitchell e
Bruce Jessen, dois psiclogos de quem se diz que trabalharam para a CIA a fim de ajudar a desenvolver mtodos aprimorados de
interrogao. Eles estavam em meio a um pblico entre cinquenta e cem pessoas quando apresentei minha pesquisa sobre a impotncia
aprendida. Eu no a apresentei a eles. Apresentei-a Agncia Conjunta de Recuperao de Pessoal e, repito, falei sobre como as tropas
e o pessoal norte-americanos poderiam usar o que se sabe sobre a impotncia aprendida para evitar uma interrogao por parte de seus
sequestradores. No houve nenhuma outra ocasio em que eu tenha apresentado minha pesquisa a Mitchell e Jessen nem a mais ningum
associado a esta controvrsia.
No mantive contato com a Agncia Conjunta de Recuperao de Pessoal desde aquela palestra. Nem tive contatos profissionais com
Jessen e Mitchell desde ento. Nunca trabalhei sob contrato com o governo (nem sob nenhum outro contrato) em nenhum aspecto
relacionado tortura, nem estaria disposto a fazer qualquer trabalho associado a ela.
Nunca trabalhei com interrogaes; nunca assisti a uma interrogao, e tenho apenas algum conhecimento superficial adquirido pela
literatura sobre o assunto. Com esta qualificao, minha opinio que o interesse da interrogao chegar verdade, e no obter o que o
interrogador deseja ouvir. Acho que a impotncia aprendida tornaria a pessoa mais passiva, menos desafiadora e mais condescendente,
mas no tenho nenhuma evidncia de que ela conduza, com segurana, obteno da verdade. Fico triste e horrorizado com a possibilidade
de que a boa cincia que tem ajudado tantas pessoas a vencer a depresso possa ser usada para propsitos to dbios.

A implantao
Francamente, recevamos que estes lendrios e dures sargentos instrutores achassem o treinamento em resilincia feminino, meloso
ou um mero psicologus. No acharam. Mais importante ainda, eles adoraram (no h uma palavra mais adequada para isso) o curso.
Para nossa surpresa, o treinamento recebeu uma classificao de 4,9 em 5,0, sendo que Karen Reivich recebeu 5,0 em 5,0, em suas

avaliaes annimas. Seus comentrios nos trouxeram lgrimas aos olhos.


Este treinamento foi o mais agradvel e mais importante o mais perspicaz que j recebi desde que estou no exrcito.
Fico admirado com quo simples, mas extremamente eficaz, este curso foi para mim. J posso imaginar o impacto que ele
ter sobre meus soldados, familiares e sobre o exrcito como um todo.
Isto salvar vidas, casamentos e prevenir suicdios e outras coisas, como dependncia alcolica e uso de drogas, aps a
misso. preciso que chegue aos soldados j.
Precisamos que cada soldado, cada civil do exrcito e cada familiar recebam este treinamento.
Eu j comecei a usar estas tcnicas recm-adquiridas em minha vida familiar.
E esta uma amostra verdadeiramente representativa das avaliaes dos supostamente srdidos sargentos instrutores.
Eis o plano de implantao: em 2010, 150 sargentos iro Penn todos os meses para oito dias de treinamento para se tornarem
treinadores. Outro grupo grande de sargentos receber treinamento por meio de transmisso simultnea em seus fortes. Selecionaremos os
melhores sargentos para se tornarem treinadores mestres e cofacilitadores em nossos treinamentos na Penn, de modo que ao fim de 2010
teremos treinado cerca de 2 mil sargentos e selecionado e treinado cerca de cem deles para se tornarem treinadores mestres. Estes
sargentos dedicaro uma hora por semana ao treinamento em resilincia. Em 2011, continuaremos a treinar na Penn, bem como levaremos
o treinamento para dentro dos fortes. Num futuro no muito distante, o treinamento em resilincia ser ensinado a todos os soldados que
chegam, e o exrcito providenciar a equipe necessria para o treinamento.
Quando os generais Casey e Cornum e eu comunicamos o plano de implantao aos generais de duas e trs estrelas, sua primeira
pergunta foi: E nossas esposas e filhos? A resilincia de um soldado reflete diretamente a resilincia de sua famlia. Em virtude disso, o
general Casey ordenou que todas as famlias do exrcito tivessem acesso ao treinamento em resilincia e que isso seria um acrscimo no
portflio de Rhonda. Portanto, estamos criando unidades mveis, com um treinador principal e uma equipe de treinadores mestres, para
instalar e ensinar resilincia em postos avanados distantes, como Alemanha e Coreia, bem como s esposas e crianas.
Enquanto isso, temos recebido cartas do front. Eis o que o sargento-chefe Keith Allen nos escreveu:
Como soldado da Infantaria, estou acostumado a receber detalhes concretos sobre qualquer misso que me seja dada.
Quando fui informado de que eu participaria do Treinamento em Resilincia, naturalmente perguntei o que deveria esperar.
[] Disseram-me para manter a mente aberta. Sendo um soldado, traduzi isto como: Provavelmente ser algo intil, mas
recebemos ordens para cooperar.
Cheguei para o treinamento esperando encontrar equipes de psiclogos falando um monte de coisas incompreensveis ou
que no tivessem nada de relevante a oferecer, ou ambos. No primeiro dia de aula, eu (junto com os dois suboficiais de minha
unidade) cheguei sala de aula com trinta minutos de antecedncia, na esperana de conseguir um lugar na ltima fila. Para
nosso desgosto, todos os outros participantes tinham o mesmo plano. [] Os nicos lugares restantes eram na primeira fila.
Ocupamos os assentos. Sentei-me, admito, na clssica pose do descrente (afundado na cadeira, com os braos cruzados
sobre o peito). No segundo dia, eu me vi sentado ereto, envolvido na aula. Quando chegamos a Evitando as armadilhas do
pensamento, eu estava inclinado para a frente na cadeira, totalmente surpreso, e ficava um tanto desapontado quando
chegava a hora de parar para as refeies.
Reconheci algumas das habilidades como coisas que eu talvez tenha feito instintivamente ou em consequncia de ter tido
xito com os mtodos por meio da experincia. Reconheci a ausncia de algumas das habilidades em alguns dos
lderes/colegas/soldados que encontrei ao longo de minha carreira.
Quando a discusso se voltou para os resultados de nosso teste VIA de Foras Pessoais, aguardei ansiosamente pela
discusso. Algumas coisas estavam exatamente onde eu imaginava que estariam; outras, para minha surpresa, no estavam
em posio to elevada quanto eu imaginava. Depois de fazer uma reflexo honesta (autoconscincia) e de conversar com
minha esposa, me dei conta de que minhas foras estavam numa ordem bastante precisa. Identificar quais foras estavam mais
baixas do que eu achava me mostrou para onde direcionar meus esforos no futuro.
Tenho usado com sucesso essas habilidades desde que retornei minha unidade. Igualmente importante, seno mais, tive
xito com minha famlia. Algumas de nossas decises na unidade so colaborativas por natureza; agora, quando dou minha
contribuio, tenho uma linguagem firme para descrever como cheguei a algumas de minhas decises. Desde ento, meu
comandante e meus lderes tm me puxado de lado e perguntado mais sobre o Treinamento em Resilincia. Dois deles estaro
no prximo treinamento. Dois de meus filhos (15 e 12 anos, respectivamente) fizeram o VIA e isso ajudou em nossa interao.
Usei a resposta ativa e construtiva para ajudar meu filho de 12 anos a resolver um problema, e ns dois tivemos um sucesso
inesperado.
O sargento-chefe Edward Cummings escreveu:
Fiz o Treinamento em Resilincia no ltimo ms de novembro, e desde o curso ele no tem feito outra coisa seno me
ajudar, no apenas em minha vida profissional, mas, ainda mais importante, em minha vida pessoal. Minha filosofia com o
exrcito que se voc feliz e bem-sucedido em casa, isso s vai ajud-lo no trabalho. [] Desde o incio do curso, comecei a

aprender a inserir isso em minha vida diria. Ele abriu novas portas para que eu fosse capaz de conversar com minha esposa
e, mais importante, ouvi-la. Eu me peguei tantas vezes usando o passivo construtivo, o que, depois de dar um passo atrs e
sabendo o que estava fazendo, eu no me dava conta de que estava efetivamente prejudicando meu casamento. Descobri que s
de ouvir minha esposa em algo que eu costumava considerar banal, os dias dela ficam melhores, e, como todos ns sabemos,
Quando a esposa no est feliz, ningum est feliz!.
Igualmente, eu me percebi capaz de lidar com os problemas no trabalho com muito mais facilidade. Costumava ficar muito
aborrecido quando as coisas no saam do jeito como eu achava que deviam sair e, com frequncia, reagia de forma
exagerada. Agora dou aquele passo atrs, [] tento obter todas as informaes antes de tomar uma deciso precipitada. Ele
me ajudou a me acalmar e abordar esses tipos de situao de modo diferente. Encontrei muitos icebergs e agora posso
efetivamente fazer algo a respeito deles. []
Costumava imaginar se eu seria como meus pais e conseguiria ter um casamento que durasse mais de 36 anos; agora
estou mais confiante de que conseguirei. Costumava me preocupar com minha carreira, me debruar sobre tantas decises
diferentes que tomei ao longo dela, imaginar se eu tinha feito a coisa certa e se teria sucesso. Agora sei que no importa o que
acontea no futuro, estarei mais preparado para assumir os desafios. Sabendo disso, estarei mais preparado para cuidar dos
soldados tambm. Acredito que se voc no consegue cuidar de si mesmo, como poder cuidar de soldados? H muitos
soldados novos que esto tendo dificuldade para se ajustar vida no exrcito e distncia de seus entes queridos. Eu fui um
deles. Se eu tivesse tido essa informao naquela poca, teria me sado muito melhor e conseguido lidar melhor com os
desafios. Sabendo disso, sei que quando os soldados me procuram com um problema, posso usar algumas das diferentes
tcnicas, como o ABC, a resoluo de problemas ou ser capaz de identificar seus icebergs, ajud-los e cumprir minha
obrigao como lder deles.
O curso como um todo foi um grande sucesso. [] Contei minha famlia sobre ele e tambm a muitos amigos que esto
enfrentando tempos difceis. O uso da psicologia positiva incrvel!
O exrcito e a Penn no se contentaro apenas com os testemunhos. O resultado de nosso treinamento ser avaliado rigorosamente
em um grande estudo sob o comando da coronel Sharon M cBride e do capito Paul Lester. Como o Treinamento em Resilincia est sendo
implantado gradualmente, poderemos avaliar o desempenho dos soldados que o receberam em comparao com os que ainda no o
receberam. Esse formato chamado de controle com lista de espera. Pelo menos 7.500 soldados que aprenderam com seus sargentos o
contedo do Programa de Resilincia Penn sero acompanhados pelos prximos dois anos. Eles sero comparados a soldados que no
receberam o treinamento. McBride e Lester podero investigar se o treinamento em resilincia produz melhor desempenho militar, menos
TEPT, melhor sade fsica e, finalmente, uma melhor vida familiar e civil quando retornarem para casa.
Esse captulo no estaria completo se eu no confessasse meus sentimentos mais profundos em relao ao meu trabalho com o
exrcito. Vejo os Estados Unidos como o pas que deu a meus avs, perseguidos at a morte na Europa, um refgio seguro onde seus
filhos e netos pudessem florescer. Vejo o Exrcito norte-americano como a fora que se interps entre mim e as cmaras de gs nazistas, e
por isso considero meus dias com os sargentos e generais os mais realizadores e mais cheios de gratido de minha vida. Todo o meu
trabalho com o Programa de Aptido Abrangente para Soldados pro bono. Ao me sentar junto com esses heris, me vem mente o
versculo de Isaas 6.8:
A quem enviarei, e quem h de ir por ns?
Disse eu: Eis-me aqui, envia-me a mim. 1

1 Citao extrada da Bblia Sagrada. Edio revista e atualizada. Trad. Joo Ferreira de Almeida. Braslia: Sociedade Bblica do Brasil, 1969.

Captulo 9
_______

Sade fsica positiva:


A biologia do otimismo
Sade um estado de completo bem-estar fsico, mental e social, e no apenas a
ausncia de doena.
Prembulo da Constituio da
Organizao Mundial de Sade, 1946

Uma reviravolta na medicina


ou psicoterapeuta h 35 anos. No sou muito bom nisso confesso que me saio melhor falando do que ouvindo , mas algumas
vezes consegui fazer um trabalho muito bom e ajudei meus pacientes a se livrarem de quase toda a sua tristeza, quase toda a sua
ansiedade e quase toda a sua raiva. Achei que meu trabalho estava feito e que eu teria um paciente feliz.
Consegui um paciente feliz? No. Como eu disse no Captulo 3, consegui um paciente vazio. Isso porque a capacidade de sentir
emoo positiva, de se engajar com as pessoas de quem se gosta, de ter sentido na vida, de alcanar seus objetivos profissionais e de
manter bons relacionamentos inteiramente diferente da capacidade de no estar deprimido, de no estar ansioso e de no estar com raiva.
Estas disforias interferem no bem-estar, mas no o impossibilitam; e a ausncia de tristeza, ansiedade e raiva nem remotamente garante
felicidade. A lio tirada da psicologia positiva que a sade mental positiva no apenas a ausncia de doena mental.
comum uma pessoa no estar mentalmente doente, mas estar travada e definhando na vida. A sade mental positiva uma
presena: a presena de emoo positiva, a presena de engajamento, a presena de sentido, a presena de bons relacionamentos e a
presena de realizao. O estado de sade mental no apenas estar livre de transtornos; antes, a presena do florescimento.
Isso exatamente o contrrio da cincia que Sigmund Freud entregou aos homens do alto do Monte Sinai: a aposta de que a sade
mental apenas a ausncia da doena mental. Freud era um seguidor do filsofo Arthur Schopenhauer (1788-1860). Ambos acreditavam
que a felicidade era uma iluso e que o melhor que poderamos almejar era manter a misria e o sofrimento em nveis mnimos. Que no
reste dvida sobre isso: a psicoterapia tradicional no projetada para produzir bem-estar, mas para reduzir o sofrimento o que em si
mesmo no tarefa pequena.
A sade fsica aceitou a mesma cincia: a aposta de que a sade fsica meramente a ausncia da doena fsica. No obstante
afirmaes contrrias, como a da Organizao Mundial de Sade (pgina anterior) e o prprio nome dos Institutos Nacionais de Sade
(enganoso porque mais de 95 por cento de seu oramento vai para a reduo da doena), mal existe uma disciplina cientfica da sade. Foi
com tudo isso em mente que Robin Mockenhaupt e Paul Tarini, funcionrios da imensa Fundao Robert Wood Johnson (FRWJ),
pediram para vir falar comigo sobre a psicologia positiva.
Gostaramos que voc desse uma reviravolta na medicina disse Paul, diretor da sucursal Pioneer [Pioneira]. A sucursal Pioneer
exatamente aquilo que proclama. A maioria dos financiamentos mdicos da FRWJ vai para ideias que valem ouro, como a reduo da
obesidade, portanto a sucursal Pioneer o modo de a fundao equilibrar seu portflio de pesquisas investindo em ideias inovadoras
totalmente excludas das pesquisas mdicas tradicionais, ideias que talvez tragam um importante benefcio para a sade e a assistncia
mdica na Amrica.
Temos acompanhado o seu trabalho na sade mental (mostrar que ela algo real, algo muito alm da ausncia de doena mental) e
gostaramos que voc tentasse fazer o mesmo pela sade fsica ele continuou. Existem propriedades positivas, recursos de sade,
que constituem um efetivo estado de sade fsica? Existe um estado que aumente a longevidade, diminua a morbidade, resulte em um
melhor prognstico quando a doena finalmente ataca e reduza os custos vitalcios com assistncia mdica? Ser a sade uma coisa real, ou
a medicina s deve se dedicar ausncia da doena?
Isso foi o suficiente para fazer disparar meu corao. Eu vinha trabalhando em apenas uma pea deste grande quebra-cabea:
descobrir um estado psicolgico o otimismo capaz de prever e causar menos adoecimento fsico, e um irresistvel panorama de
descobertas emergiu. Isso comeou quarenta anos antes de minha conversa com Paul e Robin.

As origens da
teoria da impotncia aprendida
Fiz parte de um trio Steve Maier e Bruce Overmier eram meus parceiros que descobriu a impotncia aprendida, em meados dos
anos 1960. Descobrimos que os animais cachorros, ratos, camundongos e at baratas tornam-se passivos e desistem diante da
adversidade depois de terem experimentado, previamente, eventos nocivos contra os quais eles nada podiam fazer. Aps esta primeira
experincia com a impotncia, eles simplesmente se deitavam em meio a um choque moderadamente doloroso e o aguentavam, apenas
esperando que passasse, sem fazer nenhuma tentativa de escapar. Os animais que antes tiveram exatamente o mesmo tipo de choque
fsico mas podiam escapar dele no se tornaram impotentes depois. Estavam imunizados contra a impotncia aprendida.

Os animais humanos fazem exatamente o mesmo que os animais no humanos: no experimento humano modelo, conduzido por
Donald Hiroto e repetido muitas vezes desde ento, os sujeitos so divididos aleatoriamente em trs grupos. Este o chamado modelo
tridico. Um grupo (evitvel) exposto a um evento desagradvel, mas no prejudicial, como um rudo alto. Quando eles apertam um
boto sua frente, o rudo cessa, de modo que sua prpria ao lhes permite escapar do rudo. Um segundo grupo (inevitvel) est
subjugado ao primeiro grupo. Os sujeitos recebem exatamente o mesmo rudo, mas ele desligado e ligado independentemente do que eles
faam. O segundo grupo impotente por definio, j que a probabilidade de supresso do rudo a partir de uma dada resposta idntica
probabilidade de o rudo desaparecer se no for dada essa resposta. Operacionalmente, a impotncia aprendida define-se pelo fato de que
nada do que voc faa altera o evento. Um fator importante que os grupos evitvel e inevitvel tm exatamente o mesmo estressor. Um
terceiro grupo (controle) no submetido a nada. Esta a primeira parte do experimento tridico.
Reveja este pargrafo e certifique-se de que compreendeu o modelo tridico, pois de outro modo o restante do captulo far pouco
sentido para voc.
A primeira parte do experimento induz a impotncia aprendida e a segunda parte exibe as dramticas consequncias. A segunda parte
acontece posteriormente e em lugar diferente. Normalmente, na segunda parte, todos os trs grupos encontram uma caixa de esquiva. A
pessoa coloca a mo em um lado da caixa e o rudo emitido. Se ela mover a mo uns poucos centmetros para o outro lado, o rudo
desaparece. As pessoas do grupo evitvel e do grupo de controle aprendem prontamente a mover as mos para escapar do rudo. As
pessoas do grupo inevitvel normalmente no se movem. Elas apenas ficam l ouvindo o rudo at que ele desaparea sozinho. Na
primeira parte, essas pessoas aprenderam que no adiantava fazer nada, e assim, na segunda parte, achando que no adiantar fazer nada,
elas no tentam escapar.
Eu conhecia uma legio de histrias de pessoas que adoeciam e at morriam quando se sentiam impotentes, por isso comecei a refletir
se a impotncia aprendida poderia, de algum modo, atingir o interior do corpo e minar a prpria sade e vitalidade da pessoa. Tambm
ponderei sobre o inverso: a pergunta de Paul Tarini. Poderia o estado psicolgico de domnio o oposto da impotncia de algum
modo atingir o interior e fortalecer o corpo?
Eis a lgica de base do modelo tridico trs grupos: evitvel, inevitvel e controle normal que a marca de todos os
experimentos bem executados sobre a impotncia aprendida. A presena de um grupo de controle normal, sem experincia anterior com o
estmulo estressor, permite inferncias bidirecionais. Ser que a impotncia prejudica a pessoa e ser que o domnio melhora a pessoa? A
resposta pergunta A impotncia causa danos? (a pergunta patolgica) est na comparao, na parte dois, entre pessoas que
receberam rudo inevitvel na parte um e pessoas do controle normal, que no sofreram nenhum rudo na parte um. Se o grupo inevitvel
se sair pior do que o grupo de controle normal na parte dois, a impotncia ter causado dano pessoa.
A pergunta correspondente ao outro polo da questo : Ser que o domnio fortalece a pessoa? A resposta a esta pergunta (a
pergunta da psicologia positiva) encontra-se na comparao, na parte dois, entre pessoas que aprenderam, na parte um, a escapar do
rudo e pessoas do grupo de controle normal. Se elas se sarem melhor do que as do grupo de controle normal na parte dois, o domnio as
ter fortalecido. Note que o desempenho fraco do grupo impotente em relao ao grupo com domnio tem menor interesse cientfico do
que a comparao de ambos esses grupos com o grupo de controle j que o grupo impotente se sairia pior do que o grupo com domnio
se a impotncia enfraquecesse as pessoas, ou se o domnio as fortalecesse, ou se ambas as situaes fossem verdadeiras.
Este o discernimento subjacente pergunta de Paul Tarini, um discernimento to bvio que facilmente passa batido. A psicologia e
a medicina, seguindo Freud e o modelo mdico, veem o mundo pela lente da patologia e olham apenas para os efeitos nocivos dos eventos
malignos. A psicologia e a medicina mudam completamente quando questionamos sobre o oposto da patologia: sobre os efeitos
fortalecedores dos eventos benficos. De fato, qualquer esforo a nutrio, o sistema imunolgico, o bem-estar social, a poltica, a
educao ou a tica que esteja fixado na reparao deixa escapar este discernimento e cumpre apenas metade do trabalho: corrigir os
dficits sem desenvolver as foras.

Psicologia da doena
Foi por meio da impotncia aprendida que me envolvi na psicologia da doena fsica. Nossa melhor tentativa de questionar sobre a sade
fsica por meio do modelo tridico usou ratos e cncer. Madelon Visintainer e Joe Volpicelli ambos meus alunos de mestrado na poca
implantaram nos flancos de ratos um tumor com uma taxa de letalidade (TL) de 50 por cento. Em seguida, designamos os ratos
aleatoriamente para uma das trs condies psicolgicas: uma sesso de 64 choques moderadamente dolorosos e evitveis (domnio), ou
uma sesso de choques idnticos, porm inevitveis (impotncia) ou nenhum choque (grupo de controle). Esta foi a parte um.
Na parte dois, apenas esperamos para ver quais ratos desenvolveriam cncer e morreriam e quais ratos rejeitariam o tumor. Como
esperado, 50 por cento do grupo de controle, que no tinha passado pela experincia de choque, morreu. Trs quartos dos ratos no grupo
inevitvel morreram, mostrando que a impotncia enfraquecia o corpo. Um quarto dos ratos no grupo evitvel morreu, demonstrando que
o domnio fortalecia o corpo.
Devo mencionar que este experimento publicado na revista Science em 1982 foi a ltima vez que me envolvi em um
experimento com animais e quero dizer por qu: do ponto de vista tico, sou um amante de animais minha vida tem sido enriquecida
continuamente por nossos ces em casa. Portanto, eu achava muito difcil infligir sofrimento a animais por qualquer motivo, mesmo por
um propsito humanitrio. Mas o argumento cientfico mais poderoso para mim: em geral h maneiras mais diretas de responder s
perguntas que mais me interessam com participantes humanos do que com sujeitos animais. Todos os experimentos com animais que
tentam fazer inferncias para humanos devem enfrentar o problema da validade externa.
Esta uma questo crucial, negligenciada e realmente cabeluda. O que me atraiu psicologia experimental foi, em primeiro lugar, seu
rigor, o que chamado de validade interna. O principal critrio da validade interna o desenvolvimento de um experimento controlado,
porque ele descobre o que causa o qu. Ser que o fogo causa a ebulio da gua? Acenda o fogo e a gua ferver. Sem o fogo (grupo de
controle), a gua no ferve. Ser que os eventos ruins estimulam o crescimento do tumor? D choques inevitveis a um grupo de ratos, d
choques idnticos mas evitveis a outro grupo e compare-os com um grupo que no recebe choque. Os ratos que recebem choque
inevitvel desenvolvem o tumor em uma taxa maior; logo, o choque inevitvel causa o crescimento de tumores em ratos. Mas o que isso
nos diz sobre as causas de cncer em seres humanos? E como a impotncia influencia o cncer das pessoas? Estes so problemas de
validade externa.

Quando os leigos zombam da experimentao psicolgica com ratos e alunos universitrios, o que est em causa a validade
externa. Longe de ser uma queixa inculta que os psiclogos convenientemente preferiram ignorar, ela profunda. O Homo sapiens
diferente, em muitos aspectos, da verso branca e laboratorial do Rattus norvegicus. O choque inevitvel diferente, em muitos aspectos,
da descoberta de que seu filho se afogou num acidente de barco. O tumor que implantamos no Rattus norvegicus diferente, em muitos
aspectos, dos tumores de ocorrncia natural que afligem o Homo sapiens. Portanto, mesmo que a validade interna seja perfeita formato
experimental rigoroso, grupo de controle perfeitamente correto, nmeros suficientemente grandes para garantir a aleatoriedade e
estatsticas impecveis , ainda assim no podemos inferir com certeza que isso esclarece o efeito que os maus eventos incontrolveis
exercem sobre a progresso da doena em pessoas.
Se no vale a pena fazer, no vale a pena fazer bem-feito.
Cheguei concluso de que o estabelecimento da validade externa uma inferncia cientfica ainda mais importante, mas muito mais
difcil, do que o estabelecimento da validade interna. A psicologia acadmica exige de todos os psiclogos formados cursos inteiros em
validade interna cursos de metodologia. Esses cursos so inteiramente sobre a validade interna e quase nunca abordam a validade
externa, que frequentemente transmitida como mera ignorncia de leigos sobre a cincia. Centenas de professores de psicologia ganham a
vida lecionando sobre validade interna; nenhum ganha a vida lecionando sobre a validade externa. Infelizmente, as dvidas do pblico
sobre a aplicabilidade da cincia bsica e rigorosa so frequentemente justificadas, e isso porque as regras da validade externa no so
claras.
A escolha dos sujeitos experimentais, por exemplo, tem sido esmagadoramente uma questo de convenincia acadmica, e no de
deliberao sobre quais concluses sero justificadas se o experimento funcionar. Os ratos brancos jamais teriam sido usados na psicologia
se os video games j existissem em 1910. Os estudantes universitrios jamais teriam sido escolhidos como sujeitos se a rede mundial de
computadores j existisse em 1930. O essencial, para mim, cientificamente, evitar o mximo possvel os problemas de validade externa
trabalhando o domnio e a impotncia em situaes reais com seres humanos, sob condies reproduzveis. Existem, certamente,
instncias em que acredito que a experimentao com animais seja justificvel, mas elas limitam-se a campos em que os problemas de
validade externa so pequenos, em que os problemas de experimentao com humanos so insuperveis, e em que os benefcios humanos
so grandes. Creio que todas as questes abordadas neste livro podem ser mais bem esclarecidas por meio de pesquisas com humanos. E
agora me volto a estas questes.
descrio da impotncia aprendida que fiz anteriormente, devo acrescentar um fato importante: quando infligimos rudo inevitvel
a pessoas ou choque inevitvel a animais, nem todos eles se tornaram impotentes. Com regularidade, cerca de um tero das pessoas (e um
tero de ratos e um tero de cachorros) nunca se tornou impotente. Com regularidade, cerca de um dcimo das pessoas (e um dcimo de
ratos e um dcimo de cachorros) eram impotentes j de incio e no precisavam de eventos de laboratrio para induzir a passividade. Foi
esta observao que levou ao campo chamado de otimismo aprendido.
Queramos descobrir quem nunca se tornava impotente, por isso investigamos sistematicamente o modo como as pessoas a quem
nunca conseguamos tornar impotentes interpretavam os eventos ruins. Descobrimos que as pessoas que acreditam que as causas dos
reveses em suas vidas so temporrias, mutveis e locais no se tornam prontamente impotentes no laboratrio. Quando assaltadas por
um rudo inevitvel no laboratrio ou pela rejeio no amor, elas pensam: Vai passar rapidamente; posso fazer algo a respeito e essa
situao nica. Elas se recuperam rapidamente dos reveses e no levam para casa os contratempos no trabalho. Essas pessoas ns
chamamos de otimistas. Em contrapartida, pessoas que habitualmente pensam Isso vai durar para sempre; vai minar todas as coisas e
no h nada que eu possa fazer a respeito tornam-se prontamente impotentes no laboratrio. No se recuperam da derrota e levam para o
trabalho seus problemas conjugais. Essas pessoas ns chamamos de pessimistas.
Assim, criamos questionrios para mensurar o otimismo e tambm tcnicas de anlise de contedo para estabelecer uma classificao
cega de otimismo para cada afirmao que inclua um porqu em discursos, declaraes em jornais e dirios, a fim de avaliar as pessoas
presidentes, dolos do esporte e pessoas j mortas que no responderiam ao questionrio. Descobrimos que os pessimistas ficam
deprimidos muito mais prontamente que os otimistas, realizam pouco no trabalho, na sala de aula e no campo de esportes, e seus
relacionamentos so mais instveis.
Ser que o pessimismo e o otimismo, os grandes amplificadores da impotncia aprendida e do domnio, respectivamente, influenciam
o adoecimento? E por meio de que mecanismos? Como outras variveis psicolgicas positivas, como a alegria, o entusiasmo e o nimo,
influenciam o adoecimento? Discutirei doena por doena, na seguinte ordem: doenas cardiovasculares, doenas infecciosas, cncer e
mortalidade por todas as causas.

Doenas cardiovasculares (DCV)


Em meados dos anos 1980, 120 homens de So Francisco tiveram seu primeiro ataque cardaco e foram usados como sujeitos no tratados
do grupo de controle na grande Triagem de Mltiplos Fatores de Risco (M R FIT,1 em ingls). Este estudo desapontou muitos psiclogos
e cardiologistas, porque no descobriu nenhum efeito sobre a DCV do treino para mudar as personalidades desses homens do tipo A
(agressivos, pressionados pelo tempo e hostis) para o tipo B (descontrados). Os 120 homens no tratados do grupo de controle, no
entanto, tiveram grande interesse para Gregory Buchanan, ento aluno de mestrado na Penn, e para mim, porque havia muitas informaes
sobre seus primeiros ataques cardacos: extenso do dano ao corao, presso sangunea, colesterol, massa corporal e estilo de vida os
tradicionais fatores de risco das doenas cardiovasculares. Alm disso, os homens foram todos entrevistados sobre suas vidas: famlia,
trabalho e hobbies. Tomamos as afirmaes explicativas (contendo um porqu) de suas entrevistas gravadas em vdeo e as codificamos
segundo o otimismo ou o pessimismo.
Num perodo de oito anos e meio, metade dos homens tinha morrido de um segundo ataque cardaco, e ns abrimos o envelope
lacrado. Conseguiramos prever quem teria um segundo ataque cardaco? Nenhum dos fatores de risco habituais previu a morte: nem a
presso sangunea, nem o colesterol, nem mesmo a extenso do dano causado pelo primeiro ataque cardaco. Somente o otimismo, oito
anos e meio antes, previu um segundo ataque cardaco: dos 16 homens mais pessimistas, 15 morreram. Dos 16 homens mais otimistas,
apenas cinco morreram.

Esta descoberta tem sido repetidamente confirmada por estudos maiores sobre a doena cardiovascular, usando variadas avaliaes
do otimismo.

Estudo do envelhecimento normativo de veteranos


Em 1986, 1.306 veteranos se submeteram ao Inventrio Multifsico de Personalidade de Minnesota (M M PI, em ingls) e foram
acompanhados por dez anos. Durante esse perodo, ocorreram 162 casos de doena cardiovascular. O M M PI possui uma escala de
otimismo-pessimismo que prediz confiavelmente a mortalidade quando usada em outros estudos. As variveis avaliadas foram fumo, uso
de lcool, presso sangunea, colesterol, massa corporal, histrico familiar de DCV e educao, assim como ansiedade, depresso e
hostilidade, e tudo foi controlado estatisticamente. Homens com um estilo mais otimista (desvio padro de um ponto acima da mdia)
tiveram 25 por cento menos DCV do que a mdia, e homens com menos otimismo (desvio padro de um ponto abaixo da mdia) tiveram
25 por cento mais DCV do que a mdia. Esta tendncia era forte e contnua, indicando que ter um maior otimismo protegia os homens, ao
passo que ter menos otimismo os enfraquecia.

Investigao prospectiva europeia


Mais de 20 mil adultos ingleses saudveis foram acompanhados de 1996 a 2002. Nesse perodo, 994 deles morreram, 365 de DCV.
Muitas variveis fsicas e psicolgicas foram mensuradas no incio do estudo: fumo, classe social, hostilidade e neuroticismo,2 por
exemplo. O senso de domnio tambm foi avaliado por sete questes:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Tenho pouco controle sobre as coisas que acontecem comigo.


Realmente no tenho como resolver alguns de meus problemas.
H bem pouco que eu possa fazer para modificar muitas das coisas importantes em minha vida.
Frequentemente me sinto impotente para lidar com os problemas da vida.
s vezes sinto que fazem gato e sapato de mim.
O que vai acontecer comigo no futuro depende em boa parte de mim.
Posso fazer praticamente qualquer coisa que eu decida fazer.

Estas questes captam o continuum da impotncia ao domnio. A morte por doena cardiovascular foi fortemente influenciada pela
varivel do senso de domnio, mantendo-se constantes o fumo, a classe social e outras variveis psicolgicas. Pessoas com alto senso de
domnio (desvio padro de um ponto acima da mdia) tinham 20 por cento menos mortes por DCV do que aquelas com uma taxa mdia de
senso de domnio, e pessoas com alto senso de impotncia (desvio padro de um ponto abaixo da mdia em senso de domnio) tinham 20
por cento mais mortes por DCV do que a mdia. Isso tambm verdadeiro em relao s mortes por todas as causas e em menor
extenso, porm ainda estatisticamente significativo s mortes por cncer.

Homens e mulheres holandeses


A partir de 1991, 999 pessoas entre 65 e 85 anos de idade foram acompanhadas por nove anos. Nesse perodo, 397 delas morreram. No
incio, os pesquisadores avaliaram sade, educao, fumo, lcool, histrico de doena cardiovascular, casamento, massa corporal e
colesterol, juntamente com o otimismo, que foi avaliado por quatro itens respondidos numa escala de concordncia de 1 a 3:
1.
2.
3.
4.

Ainda espero muito da vida.


No anseio pelo que me espera nos anos que viro.
Ainda estou cheio de planos.
Frequentemente sinto que a vida cheia de promessas.

Encontrou-se uma forte associao entre o pessimismo e a mortalidade, particularmente quando todos os outros fatores de risco
mantinham-se constantes. Os otimistas tiveram apenas 23 por cento da taxa de mortes por DCV dos pessimistas, e apenas 55 por cento
das mortes gerais se comparavam com a taxa total dos pessimistas. O interessante que este fator de proteo era especfico ao otimismo,
cognio voltada para o futuro. Itens relativos ao humor orientado para o presente, como O riso contente ocorre com frequncia (isto
deve soar melhor em holands) e Na maior parte do tempo estou de bom humor, no forneceram predies sobre a mortalidade.
Em comparao, no Levantamento sobre Sade na Nova Esccia, em 1995, uma equipe de enfermeiras classificou as emoes
positivas (alegria, felicidade, empolgao, entusiasmo, contentamento) de 1.739 adultos saudveis. Ao longo dos dez anos seguintes, os
participantes com alta taxa de emoo positiva tiveram menos doenas cardacas, havendo 22 por cento menos doenas cardacas por cada
ponto numa escala de emoo positiva de cinco pontos. O otimismo no foi mensurado, portanto no podemos determinar se a emoo
positiva derivou do otimismo.
A influncia do otimismo holands se revelou como uma tendncia contnua, sendo que mais otimismo estava associado a menos
mortes ao longo de toda a dimenso do estudo. Estas descobertas mostram que o efeito bipolar: grandes otimistas morrem em uma taxa
mais baixa do que a mdia, e grandes pessimistas morrem em uma taxa mais alta do que a mdia. Lembre-se aqui da essncia da pergunta
de Paul Tarini: Existem recursos de sade que protegem, e no apenas fatores de risco que enfraquecem, o corpo? O otimismo, neste
estudo, fortaleceu as pessoas contra a doena cardiovascular em comparao pessoa comum, assim como o pessimismo as enfraqueceu
em comparao mdia.
Ser que o verdadeiro culpado a depresso? O pessimismo, em geral, est bastante relacionado doena cardiovascular. Logo, voc
talvez esteja se perguntando se o efeito letal do pessimismo funciona pelo aumento da depresso. A resposta parece ser no, j que o
otimismo e o pessimismo exerceram seus efeitos mesmo quando a depresso se mantinha estatisticamente constante.

Iniciativa da sade da mulher


No maior estudo sobre a relao entre o otimismo e a doena cardiovascular at hoje, 97 mil mulheres, saudveis no incio do estudo, em
1994, foram acompanhadas por oito anos. Como de praxe em estudos epidemiolgicos cuidadosos, as variveis de idade, raa, educao,
frequncia religiosa, sade, massa corporal, uso de lcool, fumo, presso sangunea e colesterol foram registradas no incio. Os estudos
epidemiolgicos investigam padres de sade em grandes populaes. O otimismo foi mensurado ainda de outra forma, pelo bem validado
Teste de Orientao da Vida (TOV), que apresenta dez afirmaes como: Nos momentos de incerteza, geralmente espero que acontea o
melhor e Se alguma coisa ruim pode acontecer comigo, vai acontecer. Um dado importante que os sintomas depressivos tambm
foram mensurados e seu impacto foi avaliado separadamente. Os otimistas (a quarta parte superior) tiveram 30 por cento menos mortes
coronrias do que os pessimistas (a quarta parte inferior). A tendncia de menos mortes, tanto cardacas como por todas as causas,
manteve-se ao longo de toda a distribuio de otimismo, indicando mais uma vez que o otimismo protegia as mulheres e o pessimismo as
prejudicava em relao mdia. Isto foi verdadeiro mantendo-se constantes todos os outros fatores de risco incluindo os sintomas
depressivos.

Algo pelo qual vale a pena viver


Existe um trao semelhante ao otimismo que parece proteger contra a doena cardiovascular: o ikigai. Este conceito japons significa ter
algo pelo qual vale a pena viver e est intimamente relacionado ao sentido do florescimento, bem como ao otimismo. Existem trs estudos
prospectivos japoneses sobre o ikigai, e todos indicam que altos nveis de ikigai reduzem o risco de morte por doena cardiovascular,
mesmo quando controlando os fatores de risco tradicionais e o estresse percebido. Em um estudo, a taxa de mortalidade por DCV entre
homens e mulheres sem ikigai era 160 por cento maior do que a de homens e mulheres com ikigai. Em um segundo estudo, homens com
ikigai apresentaram apenas 86 por cento do risco de mortalidade por DCV comparados a homens sem ikigai; isto tambm se aplica s
mulheres, porm de forma menos robusta. E num terceiro estudo, homens com alto ikigai apresentaram apenas 28 por cento do risco de
morte por derrame em relao s suas contrapartes com baixo ikigai, mas no houve nenhuma associao com a doena cardaca.

RESUM O SOBRE
A DOENA CARDIOVASCULAR
Todos os estudos sobre o otimismo e a DCV convergem para a concluso de que o otimismo est fortemente associado proteo contra
a doena cardiovascular. Isto vlido mesmo com a correo de todos os fatores de risco tradicionais, como a obesidade, o fumo, o uso
excessivo de lcool, o colesterol alto e a hipertenso. vlido at mesmo com a correo da depresso, do estresse percebido e das
emoes positivas momentneas. vlido segundo diferentes meios de mensurao do otimismo. E mais importante: o efeito bipolar,
com o alto otimismo protegendo as pessoas em comparao com os nveis mdios de otimismo e pessimismo, e o pessimismo
prejudicando as pessoas em comparao com a mesma mdia.

Doenas infecciosas
Quanto tempo duram seus resfriados? Para algumas pessoas, os resfriados duram apenas sete dias, mas para muitas outras duram duas ou
trs semanas. Algumas pessoas resistem aos resfriados, mesmo quando todo mundo est de cama; outras pegam meia dzia de resfriados
por ano. Voc talvez objete: Isto deve ser consequncia de sistemas imunolgicos diferentes, mas preciso adverti-lo sobre a
imunomitologia desmedida. Eu gostaria que a cincia tivesse estabelecido que pessoas com sistemas imunolgicos mais fortes evitam
melhor as doenas infecciosas, mas isto est longe de estar definido. Surpreendentemente, no entanto, a influncia dos estados
psicolgicos sobre a suscetibilidade aos resfriados j foi mais bem definida. O esclarecimento acerca da influncia da emoo sobre a
doena infecciosa uma das histrias mais elegantes de toda a psicologia. O protagonista Sheldon Cohen, um professor de psicologia,
tmido e de fala suave, da Universidade Carnegie Mellon, um daqueles raros cientistas cujas pesquisas fazem uma ponte bem-sucedida
entre a biologia e a psicologia.
comum que pessoas felizes no reclamem muito: elas relatam menos sintomas de dor e doena, e uma sade geral melhor. Em
contrapartida, as pessoas tristes reclamam mais de dores e de pior sade. plausvel que ambas efetivamente tenham os mesmos
sintomas fsicos, mas a tristeza e a felicidade mudam o modo como elas percebem seus sintomas corporais. Alternativamente, isto poderia
refletir apenas uma tendncia no relato de sintomas, no qual as pessoas tristes esto obcecadas com sintomas negativos e as pessoas
felizes esto focadas no que vai bem. (Observe que esta tendncia no explica as descobertas sobre o otimismo e as DCVs, j que o
resultado, nesse caso, no o relato de sintomas coronrios, mas a prpria morte.) Portanto, conveniente ignorar as muitas observaes
de que pessoas deprimidas sentem mais dores e tm mais resfriados, e pessoas felizes tm menos dores e resfriados, como resultados de
seus relatos, de pouco interesse cientfico. Era exatamente a que a cincia mdica se encontrava quando Sheldon Cohen surgiu.
Sheldon teve a coragem de efetivamente infectar voluntrios com doses conhecidas de rinovrus, o vrus que produz o resfriado
comum. Eu uso a palavra coragem porque a angustiante histria sobre a obteno de aprovao dos conselhos de reviso institucionais
(CRIs, explicado a seguir) de Carnegie Mellon que autorizaram esses estudos ainda no foi contada. Mas, como veremos, podemos ser
gratos por esses estudos terem passado pela reviso tica.

A tica e os conselhos de reviso institucionais


Minha admirao pela coragem de Sheldon e minha gratido por ele ter sido autorizado a conduzir os experimentos que descreverei
brevemente baseiam-se numa profunda preocupao com o impedimento cincia nos Estados Unidos hoje. A partir do incio de 1970,
todos os cientistas foram solicitados a submeter suas pesquisas avaliao de um comit independente para aprovao tica. O grupo

chamado de Conselho de Reviso Institucional, ou CRI, e esta exigncia por reviso tica veio na esteira de escndalos nos quais pacientes
e sujeitos de pesquisa no foram inteiramente informados sobre os procedimentos potencialmente perigosos aos quais seriam submetidos.
Os CRIs ajudam a impedir que universidades sejam processadas e so favorveis tica de uma sociedade totalmente aberta. Mas, no
aspecto negativo, os CRIs so muito custosos; imagino que a Penn (apenas uma entre milhares de instituies de pesquisa americanas)
gaste muito mais que 10 milhes de dlares por ano administrando CRIs. Os conselhos de reviso institucionais atolam os cientistas numa
montanha de documentos e formulrios de requerimento meu palpite que meu laboratrio gaste quinhentas horas por ano
preenchendo formulrios do CRI.
Os conselhos de reviso surgiram para advertir as pessoas sobre sua participao em um estudo cientfico que poderia sujeit-las a
danos srios, mas agora eles ampliaram sua misso ao exagero: toda vez que um cientista quer conduzir at mesmo um incuo questionrio
sobre a felicidade, sua primeira tarefa fornecer uma pilha de documentos ao CRI de sua instituio. At onde eu sei, os CRIs no
salvaram em quarenta anos e ao custo de muitos bilhes de dlares uma nica vida. Porm, mais importante, eles tm o efeito de
inibir as tentativas de produzir cincia com o potencial para salvar vidas. Aqui vai um exemplo do estudo mais salvador que conheo na
histria da psicologia talvez na histria da medicina e isto expe o que est errado nos conselhos de reviso institucionais.
A pior epidemia de loucura registrada na histria comeou alguns anos depois que Cristvo Colombo descobriu o Novo Mundo e
continuou com ferocidade crescente at o incio do sculo XX. Esse transtorno veio a ser chamado de paresia geral. Ele comea com uma
fraqueza nos braos e nas pernas, passa a sintomas de excentricidade seguidos de total delrio de grandeza e finalmente progride para uma
intensa paralisia, estupor e morte. Sua causa era desconhecida, mas havia suspeitas de que fosse causado por sfilis. Relatos de casos de
particos que tinham tido sfilis no eram suficientes, j que isso era contestado por relatos de muitos particos que negavam j ter tido
sfilis e que no mostravam nenhuma evidncia do vrus sexualmente transmissvel. Cerca de 65 por cento dos particos tinham histria
comprovvel de sfilis, comparados a apenas 10 por cento de no particos. Esta evidncia, claro, era apenas sugestiva: ela no
demonstrava a causa nem mostrava que 100 por cento dos particos tinham histricos prvios de sfilis.
Os sintomas evidentes de sfilis as feridas nos genitais desaparecem em poucas semanas, mas no a doena. Como o sarampo,
se voc contrair sfilis uma vez, no pode peg-la novamente. Falando mais claramente, se algum que j tenha se tornado sifiltico (um
partico) entrar em contato com outro germe sifiltico, ele no desenvolver feridas nos genitais.
Havia uma forma de descobrir, por meio de um experimento, se todos os particos j tinham tido sfilis, porm ela era arriscada. Se
os particos fossem injetados com o germe da sfilis, haveria um resultado surpreendente. Os particos no contrairiam a doena, j que
no se pode pegar sfilis duas vezes. Apostando nesse resultado, o neurologista alemo Richard von Krafft-Ebing (1840-1902) fez esta
experincia crtica. Em 1897 ele inoculou nove particos com material retirado de feridas sifilticas; todos eles negavam j ter tido sfilis.
Nenhum deles desenvolveu as feridas, levando concluso de que j deviam ter sido infectados.
O trabalho de Krafft-Ebing foi to bem-sucedido que a doena mental mais comum do sculo XX logo foi erradicada com medicao
antissifiltica e centenas de milhares de vidas foram salvas.
A moral desta histria que este experimento no poderia ser feito hoje. Nenhum conselho de reviso institucional o aprovaria. Pior
ainda, nenhum cientista nem mesmo o mais corajoso nem ao menos submeteria tal proposta a um CRI por mais vidas que ele
acreditasse poder salvar.
Os estudos de Sheldon Cohen merecem ser chamados de corajosos porque eles tm o potencial para salvar muitas vidas. Cohen
descobriu a influncia causal da emoo positiva sobre as doenas infecciosas por meio de um projeto experimental arrojado. Em todos os
estudos de Cohen, grandes nmeros de voluntrios saudveis so primeiro entrevistados todas as noites, por sete noites. Eles so bem
pagos e totalmente informados dos riscos. No entanto, muitos CRIs no permitiriam que este estudo avanasse porque para eles bem
pago o mesmo que coero.
A partir dessas entrevistas e de testes, o humor mdio de cada sujeito emoo positiva e emoo negativa classificado. A
emoo positiva consiste nas seguintes classificaes do observador: cheio de energia, vigoroso, feliz, vontade, calmo e
alegre. A emoo negativa consiste em triste, deprimido, infeliz, nervoso, hostil e ressentido. Observe que estas no so
avaliaes dos traos de otimismo e pessimismo orientados para o futuro (por exemplo, Eu espero que muitas coisas ruins voltem a
acontecer), como na literatura mdica relativa associao entre humor e doena cardiovascular, mas, sim, avaliaes de estados
emocionais do momento. Elementos ou fatores externos que possam causar confuso tambm so avaliados: idade, sexo, raa, sade,
massa corporal, educao, sono, dieta, prtica de exerccios fsicos, nveis de anticorpos e otimismo.
Ento, todos os voluntrios recebem um jato de rinovrus no nariz (herana de Krafft-Ebing) e so mantidos sob observao e em
quarentena por seis dias para que o resfriado se1 desenvolva. O resfriado avaliado no por autoavaliao dos sintomas (o que poderia ser
tendencioso, em virtude das diferentes maneiras como as pessoas se queixam), mas mais diretamente pela produo de muco (lenos de
papel sujos so pesados) e pela congesto (a quantidade de tempo que uma tintura injetada no nariz leva para chegar ao fundo da
garganta). Os resultados so incrveis e conclusivos.

As pessoas com emoo positiva alta antes do rinovrus desenvolvem menos resfriados do que as pessoas com emoo positiva
mdia. E estas, por sua vez, tm menos resfriados do que as pessoas com emoo positiva baixa. O efeito bidirecional, com a emoo
positiva alta fortalecendo os voluntrios em comparao com a mdia, e a emoo positiva baixa enfraquecendo os voluntrios em
comparao com a mdia:

O efeito da emoo negativa menor, com pessoas com baixa emoo negativa tendo menos resfriados que as outras. O importante
que a emoo positiva claramente a fora motriz, e no a emoo negativa.
Atravs de que mecanismo a emoo positiva reduz os resfriados? Como os voluntrios so mantidos em quarentena e observados de
perto, as diferenas no sono, na dieta, nas taxas de cortisol e zinco, e no regime de exerccios fsicos so descartadas. A principal diferena
a ao da interleucina-6, uma protena que causa inflamao.

Quanto mais alta a emoo positiva (EP), mais baixa a interleucina-6 (IL-6), e, portanto, menor a inflamao.
Sheldon repetiu este estudo com o vrus da gripe, como fez com o vrus do resfriado, e obteve os mesmos resultados: o estilo
emocional positivo a fora motriz. Ele tambm descartou as diferenas autoavaliadas de sade, otimismo, extroverso, depresso e
autoestima.

Cncer e mortalidade
por todas as causas
Sero os estados positivos uma panaceia? Em minhas primeiras especulaes sobre a impotncia e a doena, nos anos 1970, adverti a
respeito dos limites das influncias psicolgicas, como o otimismo, sobre a enfermidade fsica. Em particular, eu estava preocupado com a
gravidade da doena e suspeitava que doenas letais e terminais no poderiam ser influenciadas pelo estado psicolgico da vtima. Escrevi,
hiperbolicamente, que se um guindaste cair sobre sua cabea, o otimismo no ser de muita utilidade.

Barbara (Odeio a esperana) Ehrenreich


Em anos recentes, um estudo australiano que demonstrava que a esperana e o otimismo no tm nenhum efeito mensurvel sobre o
prolongamento da vida em pacientes com cncer inopervel me fez recordar isso. Barbara Ehrenreich publicou recentemente Bright-Sided:
How the Relentless Promotion of Positive Thinking Has Undermined America [O lado ruim das coisas: Como a incansvel promoo do
pensamento positivo prejudicou a Amrica], no qual ela descreve sua experincia pessoal com bem-intencionados profissionais da sade
que lhe diziam que seu cncer de mama s poderia ser aliviado se ela fosse uma pessoa mais positiva. Ela ento passa a descartar a
psicologia positiva. Ehrenreich ressente-se do esquadro da felicidade que insistia para ela adotar uma postura alegre a fim de vencer seu
cncer de mama. No h nenhuma razo para se acreditar que fingir uma emoo positiva para viver mais funcionar, e no conheo
ningum que defenda que os pacientes devem fingir sentir bem-estar. Apesar disso, Ehrenreich deu edio britnica de seu livro o ttulo
de Sorria ou Morra.

Tive uma comunicao reveladora com Ehrenreich logo aps a publicao de Sorria ou Morra na Inglaterra. Enviei a ela um artigo
recm-publicado sobre a longevidade dos jogadores de beisebol: a intensidade do sorriso nas fotos do Baseball Register de 1952 previa o
quanto os jogadores iriam viver os que tinham um sorriso genuno (Duchenne) viveram sete anos a mais do que os que no sorriam.
Acho que estou condenada, observou ela sarcasticamente em seu e-mail de retorno.
Por mais que sua anlise seja equivocada e ignore as evidncias, como acredito que seja, respondi e esse o ponto que
Ehrenreich deixa escapar , as doenas cardiovasculares, a mortalidade por todas as causas e, muito possivelmente, o cncer no so
uma questo de sorriso fingido, mas de PERM A: alguma configurao de emoo positiva, mais sentido, mais relacionamentos positivos,
mais realizao positiva. Voc talvez no tenha muito do primeiro (assim como eu), mas tem muito dos outros elementos, concluo, e seu
livro por mais hostil que eu o considere certamente uma realizao significativa e positiva. Portanto ironicamente , opor-se
ao positivo, como voc se ope, em si mesmo um aspecto altamente positivo em sua vida (se positivo for adequadamente
compreendido como algo mais amplo que o sorriso forado).
Logo, voc no est condenada.
Em seu livro, Ehrenreich no abordou a gama completa de literatura cientfica, mas disparou algumas crticas brilhantes, nas quais os
crticos levaram a srio suas concluses. A crtica mais notria veio de Michael Shermer, editor fundador da revista Skeptic [Ctico].
Ehrenreich desconstri sistematicamente e demole a pouca cincia que h por trs do movimento da psicologia positiva. As
evidncias so fracas. Os nveis de significncia estatstica so exguos. As poucas descobertas robustas que existem provam-se,
frequentemente, no reproduzveis ou so desmentidas por pesquisas posteriores. Como o leitor pode perceber a partir deste captulo,
as evidncias so robustas, os nveis de significncia so altos e as descobertas so reproduzidas constantemente.
Ento, deixando de lado as divagaes bombsticas de Ehrenreich e Shermer, qual , efetivamente, o estado atual das evidncias sobre
a positividade e o cncer? A reviso mais completa, Optimism and Physical Health: A Meta-Analytic Review [Otimismo e sade
fsica: Uma reviso metanaltica], foi publicada na revista Annals of Behavioral Medicine, em 2009. Ela metanalisa 83 estudos
independentes sobre o otimismo e a sade fsica. Uma metanlise calcula uma mdia de todos os estudos slidos sobre um tpico em
toda a literatura cientfica. As descobertas so conflitantes quanto ao efeito do bem-estar psicolgico sobre a sobrevivncia em si, como
tambm o so quase todas as outras descobertas na literatura da cincia social. ( assim mesmo que a cincia progride.)
Em que medida, perguntam os autores, o otimismo permite predies sobre a mortalidade por todas as causas, a doena
cardiovascular, a funo imunolgica e o cncer? Dezoito desses 83 estudos, envolvendo um total de 2.858 pacientes, tm a ver com o
cncer. Juntos, eles descobriram que pessoas mais otimistas tm resultados melhores em relao ao cncer, com um forte nvel de
significncia. O maior e mais recente estudo envolveu as 97.253 mulheres do estudo Iniciativa da Sade da Mulher, mencionado
anteriormente, e avaliou a relao entre otimismo e hostilidade cnica e a previso de doenas cardiovasculares, mortalidade por todas as
causas e cncer. O pessimismo foi um importante fator previsor de mortalidade por DCV, como j mencionado. Um dado importante
que o pessimismo e a hostilidade clnica foram ambos detectados como fatores previsores do cncer, particularmente entre mulheres afroamericanas, embora o efeito tenha sido menor do que para as DCV.
Ehrenreich pediu minha ajuda para preparar seu livro. Tivemos dois encontros pessoais que trataram, em grande parte, dos
documentos de pesquisa sobre a sade. Eu ento lhe enviei uma extensa bibliografia e artigos. Em vez de apresentar a gama completa dos
estudos, no entanto, Ehrenreich selecionou algumas das pesquisas, enfatizando uma minoria de evidncias nulas e deixou de examinar
estudos bem elaborados que descobriram que o otimismo prediz significativamente melhores resultados cardiovasculares, de mortalidade
por todas as causas e de cncer. Selecionar, de modo geral, uma forma menor de desonestidade intelectual, mas em questes de vida e
morte, selecionar para descartar o valor do otimismo e da esperana para mulheres com cncer , na minha opinio, uma perigosa
malversao jornalstica.
Claro, no existem estudos experimentais nos quais as pessoas sejam aleatoriamente designadas para desenvolver otimismo e
desenvolver cncer, portanto possvel duvidar de que o pessimismo cause cncer e morte. Mas estes estudos controlam os outros
fatores de risco de cncer e ainda identificam que pacientes otimistas se saem melhor. A evidncia suficiente para justificar um
experimento com designao aleatria e controlado por placebo no qual mulheres pessimistas com cncer sejam designadas aleatoriamente
para o Treinamento em Resilincia da Universidade da Pensilvnia ou para o grupo de controle com informao de sade, e acompanhadas
quanto morbidade, mortalidade, qualidade de vida e gastos com servios mdicos.
Portanto, minha viso geral da literatura sobre o cncer que ela tende fortemente na direo do pessimismo como um fator de risco
para o desenvolvimento de cncer. Mas porque uma minoria visvel de estudos de cncer no encontra efeitos significativos (embora nem
um nico mostre que o pessimismo beneficie os pacientes com cncer), concluo que o pessimismo um provvel fator de risco de cncer,
porm mais fraco que para as doenas cardiovasculares e para a mortalidade por todas as causas.
Assim, com base na totalidade da literatura sobre o cncer, eu arriscaria que a esperana, o otimismo e a felicidade podem ter efeitos
benficos para os pacientes com cncer quando a doena no extremamente grave. M as mesmo a preciso ter cuidado antes de descartar
completamente a positividade. Uma carta em resposta ao meu artigo sobre o guindaste na cabea e os limites do otimismo comeou
dizendo: Prezado dr. Seligman, um guindaste caiu na minha cabea e estou vivo hoje somente por causa do meu otimismo.
Estudos que analisam a mortalidade por todas as causas so relevantes para se identificar se o bem-estar pode efetivamente ajudar
algum se um guindaste cair na sua cabea. Yoichi Chida e Andrew Steptoe, psiclogos da Universidade de Londres, publicaram
recentemente uma metanlise muito abrangente. Juntos, Chida e Steptoe calcularam a mdia de setenta estudos, 35 dos quais comearam
com participantes saudveis e 35 com participantes doentes.
Sua metanlise descobriu que, em todos os setenta estudos, o bem-estar psicolgico atua como um fator de proteo. O efeito
bastante forte se voc estiver saudvel no momento. Pessoas com bem-estar elevado tm probabilidade 18 por cento menor de morrer de
qualquer causa do que quem tem baixo bem-estar. Entre os estudos que se iniciam com pessoas doentes, as que tinham bem-estar elevado
mostraram um efeito menor, mas significativo, morrendo a um ndice 2 por cento menor do que os que tinham baixo bem-estar. Quanto
causa da morte, a sensao de bem-estar protege as pessoas contra mortes por DCV, falncia renal e HIV, mas no significativamente por
cncer.

O bem-estar causal?
Como ele pode proteger?
Concluo que o otimismo est fortemente associado sade cardiovascular, e o pessimismo, com o risco cardiovascular. Concluo que o
estado de nimo positivo est associado proteo contra resfriados e gripes, e o estado de nimo negativo, com um maior risco de
desenvolver essas doenas. Concluo que pessoas altamente positivas talvez tenham risco menor de desenvolver cncer. Concluo que
pessoas saudveis com um bem-estar psicolgico bom correm menos risco de morte por todas as causas.
Por qu?
O primeiro passo para responder a isso perguntar se estas relaes so realmente causais ou apenas correlaes. Esta uma
questo cientfica crucial, j que terceiras variveis, como uma me amorosa ou um excesso de serotonina, podem ser a causa real. (Uma
me amorosa e serotonina elevada causam boa sade e bem-estar psicolgico.) Nenhum estudo observacional pode eliminar todas as
terceiras variveis possveis, mas a maioria dos estudos elimina as possibilidades provveis, equiparando as pessoas estatisticamente em
relao a exerccio fsico, presso sangunea, colesterol, fumo e uma srie de outras interferncias plausveis.
A principal norma para eliminar todas as terceiras variveis a criao de um experimento com designao aleatria e controlado por
placebo, e na literatura sobre a relao entre otimismo e sade h apenas um experimento assim. H 15 anos, durante a admisso de
calouros na Penn, enviei a toda a classe o Questionrio de Estilo Atributivo e todos responderam a ele. (Os alunos so muito cooperativos
na admisso.) Gregory Buchanan e eu identificamos os calouros situados entre os 25 por cento mais pessimistas, em risco de depresso
com base em suas pontuaes muito pessimistas no estilo explanatrio, e os convidamos aleatoriamente a participar de um dos seguintes
dois grupos: um seminrio de administrao de estresse, com durao de oito semanas e consistindo do Programa de Resilincia Penn
(Otimismo Aprendido), como discutido nos captulos Educao positiva e Forte como um exrcito, ou um grupo de controle sem
interveno. Descobrimos que o seminrio elevou marcadamente o otimismo e baixou a depresso e a ansiedade ao longo dos trinta meses
seguintes, como havamos previsto. Tambm avaliamos a sade fsica ao longo desse perodo. Os participantes do grupo do seminrio
tinham melhor sade fsica que os do grupo de controle, apresentando menos sintomas de doenas fsicas, menos visitas ao mdico de
modo geral e menos visitas ao centro mdico estudantil em virtude de doenas. O grupo do seminrio tambm apresentou maior
probabilidade de procurar mdicos para checkups preventivos, e seus membros mantinham dietas mais saudveis e programas de
exerccios fsicos.
Este nico experimento sugere que foi a alterao no otimismo que melhorou a sade, j que a designao aleatria para um grupo de
interveno ou para um grupo de controle elimina as terceiras variveis desconhecidas. No sabemos se esta relao causal aplica-se ao
otimismo na literatura sobre a doena cardiovascular, pois at hoje ningum conduziu um estudo com designao aleatria, ensinando o
otimismo aos pacientes para prevenir ataques cardacos. Um viva, at agora, para a causalidade.

Por que os otimistas so menos vulnerveis doena?


De que modo o otimismo funciona para tornar as pessoas menos vulnerveis e de que modo o pessimismo funciona para tornar as
pessoas mais vulnerveis doena cardiovascular? As possibilidades se dividem em trs grandes categorias:
1. Os otimistas tm atitudes e estilos de vida mais saudveis. Eles acreditam que suas atitudes so importantes, enquanto os
pessimistas acham que so impotentes e que nada do que possam fazer adiantar. Os otimistas tentam, enquanto os pessimistas
caem na impotncia passiva. Portanto, os otimistas atendem prontamente s recomendaes mdicas, como George Vaillant
descobriu quando saiu o relatrio do cirurgio geral sobre o fumo e a sade, em 1964; foram os otimistas que desistiram de
fumar, no os pessimistas. Os otimistas cuidam mais de si mesmos.
Mais genericamente, as pessoas com alto grau de satisfao com a vida (fator altamente correlacionado com o otimismo) tm
muito maior probabilidade de cuidar da alimentao, no fumar e se exercitar regularmente do que pessoas com baixo grau de
satisfao com a vida. Segundo um estudo, pessoas felizes tambm dormem melhor do que pessoas infelizes.
Os otimistas no apenas atendem prontamente s recomendaes mdicas, mas tambm agem para evitar as adversidades,
enquanto os pessimistas so passivos: os otimistas tm maior probabilidade de buscar segurana em abrigos contra tornados
quando h um aviso do que os pessimistas, que podem pensar que o tornado fruto da vontade de Deus. Quanto mais
infortnios recarem sobre voc, maior a sua probabilidade de adoecimento.
2. Apoio social. Quanto mais amigos e mais amor existirem na sua vida, menor ser a sua probabilidade de adoecimento.
George Vaillant descobriu que pessoas que tm algum com quem se sintam vontade para ligar s trs horas da manh para
contar seus problemas so mais saudveis. John Cacioppo descobriu que pessoas solitrias so marcadamente menos saudveis
do que pessoas sociveis. Em um experimento, participantes leram um roteiro para desconhecidos pelo telefone lendo ou
com voz depressiva ou com voz alegre. As pessoas desligaram o telefonema dos pessimistas mais rpido que o dos otimistas.
Pessoas felizes tm redes sociais mais ricas do que pessoas infelizes, e a ligao social contribui para evitar o estado de invalidez
conforme envelhecemos. A misria pode adorar companhia, 3 mas a companhia no adora a misria, e a subsequente solido dos
pessimistas pode ser um caminho para o adoecimento.
3. Mecanismos biolgicos. Existe uma variedade de caminhos biolgicos plausveis. Um deles se refere ao sistema
imunolgico. Judy Rodin (a quem mencionei no incio do livro), Leslie Kamen, Charles Dwyer e eu trabalhamos juntos em
1991. Retiramos sangue de idosos otimistas e pessimistas, e testamos a resposta imune de cada grupo. O sangue dos otimistas
apresentou uma resposta mais combativa ameaa maior produo de clulas brancas que combatem as infeces, os
chamados linfcitos T do que o dos pessimistas. Descartamos a depresso e a sade como elementos de interferncia.
Outra possibilidade a gentica comum: os otimistas e as pessoas felizes podem ter genes que evitam a doena

cardiovascular ou o cncer.
Outro potencial caminho biolgico uma resposta circulatria patolgica ao estresse repetido. Os pessimistas desistem e
sofrem mais por estresse, enquanto os otimistas o enfrentam melhor. Episdios repetidos de estresse, particularmente quando
se est impotente, tendem a mobilizar o hormnio do estresse, o cortisol, e outras respostas circulatrias que induzem ou
exacerbam o dano s paredes dos vasos sanguneos e promovem a arteriosclerose. Sheldon Cohen, voc deve recordar, descobriu
que as pessoas tristes secretam mais substncia inflamatria, a interleucina-6, e que isso resulta em mais resfriados. Episdios
repetidos de estresse e impotncia podem desencadear uma cascata de processos envolvendo nveis maiores de cortisol e mais
baixos dos neurotransmissores conhecidos como catecolaminas, levando a uma inflamao de longa durao. A arteriosclerose
implica mais inflamao, e as mulheres que apresentam pontuao baixa em sentimentos de domnio e alta em depresso tm
demonstrado uma pior calcificao da artria principal, a ramificada aorta. Os ratos impotentes, no modelo tridico,
desenvolvem arteriosclerose mais rapidamente do que os ratos que demonstram domnio.
A produo excessiva de fibrinognio pelo fgado, uma substncia usada na coagulao do sangue, outro mecanismo
possvel. Quanto mais fibrinognio for produzido, mais viscoso se torna o sangue, o que aumenta a probabilidade de se
formarem cogulos sanguneos no sistema circulatrio. Pessoas com emoo positiva elevada demonstram uma resposta
fibrinognica menor ao estresse do que as com emoo positiva baixa.
Surpreendentemente, a variabilidade da frequncia cardaca (VFC) outro candidato proteo contra a doena
cardiovascular. A VFC a variao de curto prazo nos intervalos entre os batimentos cardacos, o que parcialmente controlado
pelo sistema parassimptico (vago) do sistema nervoso central. Este o sistema que produz relaxamento e alvio. Evidncias
crescentes sugerem que as pessoas com alta variabilidade da frequncia cardaca so mais saudveis, tm menos DCV, menos
depresso e melhores habilidades cognitivas.
Os mecanismos propostos anteriormente no foram bem testados. So simplesmente hipteses razoveis, mas todos podem ser
bidirecionais, com o otimismo aumentando a proteo em comparao com a mdia, e o pessimismo enfraquecendo as pessoas em
comparao com a mdia. O critrio para descobrir se o otimismo causal e como ele funciona pode ser dado por um experimento que
inclua a interveno do otimismo. H um experimento bvio e caro que vale a pena ser feito: tomamos um grande grupo de pessoas
vulnerveis DCV, designamos metade delas aleatoriamente ao treinamento de otimismo e a outra metade a um placebo, monitoramos
suas variveis de ao, sociais e biolgicas, e vemos se o treinamento de otimismo capaz de salvar vidas. E isso me leva de volta
Fundao Robert Wood Johnson.
Tudo isso impotncia aprendida, otimismo, DCV e a busca pela identificao do mecanismo envolvido passou voando pela
minha cabea quando Paul Tarini me visitou.
Queremos convid-lo a nos enviar duas propostas concluiu Paul aps uma longa discusso , uma explorando o prprio
conceito de sade positiva e a segunda propondo uma interveno de otimismo para prevenir mortes por DCV.

Sade positiva
A seu tempo, apresentei as duas propostas. A ideia de uma interveno mobilizou o Departamento de Cardiologia da Penn. Ns
propusemos, como primeira interveno, a designao aleatria para o Programa de Resilincia Penn de grandes nmeros de pessoas aps
seu primeiro ataque cardaco. A segunda propunha a explorao do conceito de sade positiva, e foi esta que a fundao financiou por
achar que um conceito bem definido de sade positiva vinha em primeiro lugar. O grupo de sade positiva j est trabalhando h um ano e
meio, e tem quatro eixos principais:
Definio de sade positiva;
Reanlise de estudos longitudinais existentes;
Recursos de sade cardiovascular;
Prtica de exerccios fsicos como recurso de sade.

DEFINIO
DE SADE POSITIVA
Ser que a sade mais do que a ausncia de doena? E pode ela ser definida pela presena de recursos de sade positivos? Ainda no
sabemos o que so efetivamente os recursos de sade, mas temos fortes pistas sobre o que alguns deles podem ser, como otimismo,
exerccios fsicos, amor e amizade. Por isso, comeamos com trs classes completas de potenciais variveis independentes positivas.
Primeiro, os recursos subjetivos: otimismo, esperana, sensao de boa sade, entusiasmo, vitalidade e satisfao com a vida, por
exemplo. Segundo, os recursos biolgicos: a faixa superior da variabilidade da frequncia cardaca, o hormnio oxitocina, baixos nveis de
fibrinognio e interleucina-6, e fileiras repetitivas de DNA mais longas, chamadas telmeros, por exemplo. Terceiro, os recursos
funcionais: casamento excelente, subir rapidamente trs lances de escadas aos 70 anos sem perder o flego, amizades ricas, passatempos
envolventes e uma vida de trabalho prspera, por exemplo.
A definio de sade positiva emprica e estamos investigando a extenso com que essas trs classes de recursos efetivamente
melhoram os seguintes alvos de sade e doena:
A sade positiva amplia o tempo de vida?
A sade positiva reduz a morbidade?
Os gastos com servios de sade diminuem para pessoas com sade positiva?

Existe uma melhor sade mental e um menor adoecimento mental?


As pessoas com sade positiva no apenas vivem mais como tambm desfrutam mais anos de boa sade?
As pessoas com sade positiva tm melhores prognsticos quando a doena de fato eclode?
Assim, a definio de sade positiva o grupo de recursos subjetivos, biolgicos e funcionais que efetivamente aumentam os alvos
de sade e doena.

Anlise longitudinal de conjuntos de dados existentes


A definio de sade positiva, portanto, emergir empiricamente, e ns comeamos por reanalisar seis grandes estudos longitudinais sobre
prognosticadores de doenas estudos que originalmente se concentravam em fatores de risco, e no em recursos de sade. Sob a
liderana de Chris Peterson, o principal estudioso do conceito de foras, e Laura Kubzansky, uma jovem professora de Harvard que
reanalisa o risco de doena cardiovascular para encontrar seus fundamentos psicolgicos, estamos questionando se esses estudos,
reanalisados segundo os recursos considerados, predizem os alvos de sade mencionados anteriormente. Enquanto os conjuntos de dados
existentes se concentram no negativo, estes seis estudos contm mais do que uns poucos fragmentos de aspectos positivos, que at agora
foram em grande parte ignorados. Assim, alguns dos testes investigam, por exemplo, nveis de felicidade, presso sangunea e satisfao
conjugal. Ns veremos, ento, qual configurao de medidas subjetivas, biolgicas e funcionais emerge como fonte de recursos de sade.
Chris Peterson est identificando as foras de carter como recursos de sade. O Estudo do Envelhecimento Normativo, iniciado em
1999 e ainda em andamento, inclui 2 mil homens que estavam saudveis de incio e que so avaliados a cada trs a cinco anos em relao a
doenas cardiovasculares. Eles tambm passam por uma bateria de testes psicolgicos a cada vez. Um deles o Inventrio Multifsico de
Personalidade de Minnesota-2, do qual derivou uma avaliao de autocontrole. Chris relata que, mantendo-se constantes os fatores de
risco de costume (e at controlando o otimismo), o autocontrole um importante recurso de sade: homens com mais autocontrole tm
um risco 56 por cento menor de sofrer por DCV.
Este um exemplo de como estamos comparando os recursos de sade a fatores de risco. Tambm podemos fazer comparaes
quantitativas da potncia dos recursos de sade para os fatores de risco; por exemplo, estimamos que estar no quartil superior de
otimismo parece ter um efeito benfico sobre o risco cardiovascular equivalente, aproximadamente, a no fumar dois maos de cigarros por
dia. (E ainda no estou totalmente convencido por esse nmero dois.) Alm disso, ser que uma configurao especfica desses recursos de
sade prediz os alvos de forma ideal? Esta configurao ideal, se existir, define empiricamente a varivel latente de sade positiva com
relao a qualquer doena. Esta configurao de recursos de sade, que comum a uma gama de doenas, define a sade positiva em geral.
Quando uma nica varivel independente positiva mostra-se um recurso de sade convincente, a sade positiva sugere intervir para
desenvolver esta varivel. Ento, por exemplo, se o risco de morte por doena cardiovascular menor com o otimismo, ou com a prtica
de exerccios fsicos, ou com um casamento harmonioso, ou com uma variabilidade da frequncia cardaca situada no mais alto quartil das
estatsticas, estas coisas tornam-se alvos de interveno tentadores (e pouco onerosos). Alm do valor prtico de descobrir uma
interveno salvadora em modelos de designao aleatria e controlados, tais estudos de interveno isolam a causa. A sade positiva
ento busca quantificar o custo-benefcio dessas intervenes positivas e compar-lo ao custo das intervenes tradicionais, como reduzir
a presso sangunea, bem como combinar intervenes de sade positiva com intervenes tradicionais e investigar seu custo-benefcio
conjunto.

O banco de dados do exrcito: Um tesouro nacional


Esperamos que nossa colaborao com o exrcito venha a se tornar a me de todos os estudos longitudinais. Aproximadamente 1,1 milho
de soldados esto se submetendo ao Instrumento de Avaliao Global, avaliando todas as dimenses positivas e os recursos de sade
juntamente com os fatores de risco comuns ao longo de suas carreiras inteiras. E esperamos juntar ao IAG os registros de desempenho e
os registros mdicos de suas vidas inteiras. No exrcito, h conjuntos de dados contendo informaes sobre:
Uso de servios de sade
Diagnsticos de doenas
M edicao
ndice de massa corporal
Presso sangunea
Colesterol
Acidentes e percalos
Ferimentos adquiridos em combate ou no
Forma fsica
DNA (necessrio para identificar corpos)
Desempenho profissional
Portanto, numa amostra bastante grande, podemos testar em que medida os recursos de sade subjetivos, funcionais e biolgicos
(tomados em conjunto e separadamente) permitem previses sobre o seguinte:
Doenas especficas
M edicao
Uso de servios de sade
M ortalidade
Isso significa que poderemos responder definitivamente a perguntas como:

Mantendo-se constantes outras variveis de sade, ser que os soldados emocionalmente aptos sofrem de menos doenas
infecciosas (como avapado pela medicao antibitica) e tm melhor prognstico (como avapado por sequncias mais curtas de
medicao) quando h uma infeco?
Ser que os soldados satisfeitos com seus casamentos tm menos custos com servios de sade?
Soldados que funcionam bem socialmente se recuperam mais rpido de um parto, de uma perna quebrada ou de insolao?
Existem soldados supersaudveis (com altos indicadores subjetivos, funcionais e fsicos) que precisam de um atendimento
mnimo de sade, raramente adoecem e, quando isso acontece, recuperam-se rapidamente?
Soldados psicologicamente aptos tm menor probabipdade de sofrer acidentes e se ferir em combate?
Soldados psicologicamente aptos tm menor probabipdade de serem afastados por ferimentos sofridos fora de batalha, doenas e
problemas de sade psicolgica durante uma misso?
A sade fsica do lder contagia a sade dos subordinados? Se contagiar, isso acontece nos dois sentidos (contgio de boa ou de m
sade)?
Certas foras, avapadas pelo teste de Foras Pessoais, predizem uma sade melhor e com custos mais baixos?
O Treinamento em Resipncia da Penn capaz de salvar vidas, tanto no campo de batalha quanto por doenas de causas naturais?
No momento em que escrevo, estamos reanalisando os seis conjuntos de dados promissores e unindo os esforos da Fundao
Robert Wood Johnson iniciativa do Programa de Aptido Abrangente para Soldados do exrcito dos Estados Unidos. Fique ligado!

Recursos de sade
cardiovascular
Acabo de retornar de minha reunio de cinquenta anos de formatura. O que me surpreendeu foi o quanto meus colegas esto saudveis. H
cinquenta anos, homens de 67 anos de idade estavam parando, sentando-se em cadeiras de balano na varanda e esperando a morte. Hoje
eles correm maratonas. Fiz um pequeno discurso sobre nossa esperada mortalidade.
Um homem de 67 anos de idade tem hoje uma expectativa de vida de cerca de vinte anos. Portanto, ao contrrio de nossos
pais e avs, que estavam prximos da morte aos 67 anos, ns estamos apenas entrando no ltimo quarto de nossas vidas.
Podemos fazer duas coisas para maximizar as chances de participarmos de nossa reunio de setenta anos de formatura. A
primeira estar orientados para o futuro: sermos atrados para o futuro, em vez de permanecermos no passado. Trabalhar
no apenas para seu futuro pessoal, mas pelo futuro de sua famlia, desta escola (a Albany Academies), de seu pas e de seus
ideais mais caros.
E a segunda fazer exerccios!
Este foi meu resumo do atual estado da cincia da sade cardiovascular, do modo como a concebemos. Existe um conjunto de
recursos subjetivos, biolgicos e funcionais que aumentem nossa resistncia doena cardiovascular para alm da mdia? Existe um
conjunto de recursos subjetivos, biolgicos e funcionais que melhorem seu prognstico para alm da mdia, caso voc venha a ter um
ataque cardaco? Esta questo vital amplamente ignorada nas pesquisas sobre DCV, focadas nas fraquezas nocivas que diminuem a
resistncia ou prejudicam o prognstico uma vez que um primeiro ataque cardaco ocorra. O efeito benfico do otimismo como recurso de
sade em DCV um bom comeo, e o objetivo do Comit de Sade Cardiovascular ampliar nosso conhecimento dos recursos de sade.
O comit, em ao enquanto escrevo, chefiado pelo dr. Darwin Labarthe, diretor de epidemiologia cardiovascular nos Centros de
Controle de Doenas (CDC, em ingls) dos Estados Unidos. Devo mencionar que isto completa um ciclo na minha vida. Darwin foi meu
dolo durante meus anos de faculdade: ele era presidente da turma do ltimo ano em Princeton quando entrei como calouro, em 1960, e fez
o inesquecvel primeiro discurso sobre a honra e a ao a servio da nao em meu primeiro dia de aula. Darwin veio a fundar o
Wilson Lodge, a organizao anticlube no seletiva, que foi o lar e refgio de muitos alunos intelectuais e ativistas da graduao em
Princeton. Embora eu tenha seguido seus passos na liderana do Wilson Lodge, s o admirei de longe quando estudante, e tem sido motivo
de imensa gratificao pessoal trabalhar com ele cinquenta anos depois, a servio do florescimento humano.

O exerccio fsico
como recurso de sade
Quem deve chefiar o comit de exerccios? perguntei a Ray Fowler.
Poucos de ns tm a sorte de ganhar mentores aps os 50 anos. Ray passou a ser o meu quando me tornei presidente da Associao
Americana de Psicologia (APA, em ingls), em 1996. Ele tinha sido presidente dez anos antes e desde ento servia como CEO (o
verdadeiro cargo de poder). Em meus primeiros dois meses, como um inocente acadmico, eu me atrapalhei com a poltica da psicoterapia,
quebrando a cara ao tentar convencer os principais clnicos particulares a se basearem na terapia fundamentada em evidncias. Em pouco
tempo, eu estava em srias dificuldades com os clnicos.
Relatei tudo isso a Ray e, em seu suave sotaque do Alabama, ele me deu o melhor conselho poltico que j recebi.
Este povo do comit tem muito poder. Politicamente, a APA um campo minado, e eles o tm minado por duas dcadas. Voc
no pode comear a lidar com eles usando liderana transacional; eles so os grandes mestres do processo. Voc se destaca na liderana
transformacional. Seu trabalho transformar a psicologia. Use sua criatividade e lance mo de uma ideia nova para liderar a APA.
Isso, juntamente com minha filha de 5 anos que me mandou parar de ser rabugento e com a Atlantic Philanthropies, foi o incio da
psicologia positiva. Desde ento, tenho pedido conselhos a Ray repetidamente.
Ray um maratonista de 79 anos e um homem de lendria fora de vontade. Trinta anos atrs, sedentrio, deprimido e acima do

peso, ele decidiu que iria se transformar e que correria a Maratona de Boston no ano seguinte, embora nunca tivesse corrido antes. E
correu. Hoje ele pesa 55 quilos e todo msculos. H uma corrida anual de 15 quilmetros na conveno da APA todos os veres e Ray
sempre ganha na sua categoria. (Ele diz que a nica razo de ganhar porque a concorrncia em seu grupo etrio est diminuindo.) Esta
corrida hoje chamada de Corrida Ray Fowler.
Ray foi um dos acadmicos visitantes que ficaram comigo na Escola de Geelong, na Austrlia, em janeiro de 2008. Numa noite
extremamente quente, ele discursou para o corpo docente sobre o exerccio fsico e as doenas cardiovasculares, trazendo a informao de
que as pessoas que caminham 10 mil passos todos os dias reduzem significativamente seu risco de ataque cardaco. Ns aplaudimos
educadamente ao fim da palestra, mas o verdadeiro tributo que lhe prestamos foi sairmos todos, no dia seguinte, para comprar
pedmetros. Como afirmou Nietzsche, a boa filosofia sempre diz: M ude sua vida!
Em resposta minha pergunta sobre quem deveria chefiar o comit de exerccios, Ray recomendou:
A principal pessoa no campo do exerccio, Marty, , indiscutivelmente, Steve Blair. Tudo o que sei sobre exerccio fsico eu
aprendi com o Steve. Tente traz-lo para chefiar o comit.
Falei com Steve e ele aceitou. Como Ray, Steve s msculos, mas, ao contrrio dele, que tem a forma de uma vagem, Steve tem a
forma de uma berinjela: uma berinjela com 1,61 metro de altura e 86 quilos. Como Ray, Steve corre e caminha. Se olhasse para a silhueta
de Steve, voc o chamaria de obeso, e seu trabalho est no centro da controvrsia obesidade-exerccio.

Aptido fsica versus gordura


A obesidade nos Estados Unidos excessiva, tanto que muitos dizem ser epidmica, e enormes recursos so gastos pelo governo e por
fundaes particulares incluindo a Robert Wood Johnson para reduzir esta epidemia. A obesidade , inegavelmente, uma causa de
diabetes, e com base apenas nesse fato, as medidas para tornar os americanos menos gordos se justificam. Steve acredita, no entanto, que a
verdadeira epidemia, o pior assassino, a epidemia da inatividade, e seu argumento no de pouco peso. Eis o argumento: a pouca
aptido fsica est fortemente associada mortalidade por todas as causas e, particularmente, s doenas cardiovasculares.

* Ajustado para idade, sexo, ano de exame, ndice de massa corporal (IMC), fumo, respostas anormais ao ECG, infarto do miocrdio, derrame, hipertenso, diabetes, cncer ou
hipercolesterolemia, histrico familiar de DCV ou cncer e porcentagem da frequncia cardaca mxima alcanada durante o exerccio.
X. Sui et al., JAGS, 2007

Esses dados (e muitos outros) mostram claramente que homens e mulheres altamente condicionados acima dos 60 anos tm uma taxa
mais baixa de mortalidade por doenas cardiovasculares e por todas as causas do que os moderadamente condicionados, que por sua vez
tm uma taxa de mortalidade mais baixa que os no condicionados. Isto pode ou no se aplicar morte por cncer. A falta de exerccio e a
obesidade caminham de mos dadas. Pessoas gordas no se mexem muito, enquanto as pessoas magras geralmente esto sempre ativas.
Portanto, qual desses dois o verdadeiro assassino: a obesidade ou a inatividade?
H uma imensa literatura que mostra que as pessoas gordas morrem de doenas cardiovasculares mais do que as pessoas magras, e
esta literatura cuidadosa, fazendo ajustes para fumo, lcool, presso sangunea, colesterol e dados semelhantes. Infelizmente, poucas
fazem ajustes para o exerccio fsico. M as os muitos estudos de Steve fazem. Eis um representativo:

* Ajustado para idade, ano de exame, fumo, ECG de exerccio anormal, condies de sade de referncia e porcentagem de gordura corporal.
X. Sui et al., JAGS, 2007, 398, 2507-16

Essa a taxa de mortalidade por todas as causas para cinco categorias de aptido fsica, mantendo constantes a gordura corporal, a
idade, o fumo e semelhantes. Quanto melhor a aptido fsica, menor a taxa de mortalidade. Isso significa que dois indivduos um
situado entre os 20 por cento que demonstram os nveis mais altos de aptido e o outro entre os 20 por cento que demonstram os nveis
mais baixos de aptido que pesem exatamente a mesma coisa tm riscos de morte muito diferentes. O indivduo fisicamente apto,
porm gordo, tem quase metade do risco de morte do indivduo gordo fisicamente no apto.

* Ajustado para idade, sexo e ano de exame.


X. Sui et al., JAGS, 2007, 298, 2507-16

Estes dados mostram o risco de morte em pessoas com peso normal versus obesas que esto fisicamente aptas ou no aptas. Nos
grupos no aptos, tanto as pessoas com peso normal quanto as obesas tm alto risco de morte, e no parece ser importante se a pessoa
gorda ou magra. Nos grupos fisicamente aptos, tanto as pessoas gordas quanto as magras tm risco muito mais baixo de morte do que suas
contrapartes nos grupos no aptos, sendo que os gordos aptos tm um risco apenas ligeiramente maior do que os magros aptos. Mas o
que quero enfatizar que pessoas gordas fisicamente aptas tm um baixo risco de morte.
Steve conclui que a maior parte da epidemia de obesidade , na realidade, uma epidemia de sedentarismo. A gordura contribui para a
mortalidade, mas a falta de exerccio tambm. No h dados suficientes para se afirmar o que contribui mais, porm eles so
suficientemente convincentes para exigir que todos os futuros estudos sobre obesidade e morte ajustem cuidadosamente a varivel do
exerccio.
Estas so concluses importantes para o adulto gordo mdio. A maioria das dietas uma farsa uma farsa que movimentou 59

bilhes de dlares nos Estados Unidos no ano passado. Voc pode perder 5 por cento do seu peso em um ms ao seguir qualquer dieta da
lista das mais utilizadas. O problema que 80 a 95 por cento das pessoas recuperaro todo esse peso ou mais ao longo dos trs a cinco
anos seguintes, exatamente como aconteceu comigo. A dieta pode torn-lo mais magro, mas em geral isso apenas temporrio. Ela no o
torna mais saudvel, entretanto, porque para a maioria de ns a dieta no se mantm.
O exerccio, ao contrrio, no uma farsa. Uma porcentagem muito maior de pessoas que aderem ao exerccio o mantm e tornam-se
permanentemente aptas. O exerccio aderente e se automantm; a dieta, em geral, no. Embora reduza seu risco de morte, o exerccio no
o far muito mais magro, j que a pessoa comum que se exercita perde menos de 2,5 quilos.
Assim como o otimismo um recurso de sade subjetivo para a doena cardiovascular, est claro que o exerccio um recurso de
sade funcional: pessoas que se exercitam moderadamente tm sade aumentada e baixa mortalidade, enquanto sedentrios tm sade fraca
e alta mortalidade. Os efeitos benficos do exerccio sobre a sade e a doena finalmente so bem-aceitos mesmo dentro da parte mais
reducionista da comunidade mdica, um grupo muito resistente a qualquer tratamento que no envolva um comprimido ou um corte. O
relatrio do cirurgio geral de 2008 consagra a necessidade de os adultos se exercitarem o equivalente a 10 mil passos por dia. (O ponto de
maior perigo abaixo de 5 mil passos por dia, e se isso o descrever, quero enfatizar que as descobertas de que voc corre um grande risco
de morte so no h outra palavra que possa definir convincentes.) O equivalente a 10 mil passos por dia pode ser alcanado por
meio de natao, corrida, dana, levantamento de peso; at mesmo o ioga e uma srie de outros meios de se movimentar com vigor.
O que precisamos descobrir agora so novas formas de tirar mais pessoas do sof. Mas no estou esperando novas tcnicas.
Descobri uma que realmente funciona para mim. No dia seguinte palestra de Ray, no s comprei um pedmetro, mas tambm comecei
pela primeira vez na vida a caminhar. E caminho. (Eu desisti de nadar, depois de ter nadado um quilmetro por dia, por vinte anos,
sem conseguir encontrar qualquer tcnica que me impedisse de morrer de tdio.) Formei um grupo de caminhantes pedometrizados pela
internet. Ray e Steve fazem parte dele, bem como uma dzia de outras pessoas em vrios estgios da vida, variando dos 17 aos 78 anos, e
de adultos com sndrome de Down a professores catedrticos. Ns informamos uns aos outros, todas as noites, exatamente quantos
passos caminhamos naquele dia. Quando dou menos de 10 mil passos, o dia parece um fracasso. Se chega a hora de ir dormir e completei
apenas 9 mil passos, eu saio e dou uma volta no quarteiro antes de registrar a informao. Ns reforamos uns aos outros quando
atingimos um nmero excepcional: Margaret Roberts acaba de registrar 27.692 passos e eu lhe enviei um Uau!. Damos conselhos uns
aos outros sobre exerccios: meu tornozelo esquerdo doeu muito nas duas primeiras semanas e meus colegas me disseram, acertadamente,
que meus tnis com suas palmilhas novas e caras tinham se tornado apertados demais. Compre um airdesk [www.airdesk.com],
Caroline Adams Miller me aconselhou. Assim voc pode jogar bridge on-line e caminhar na esteira ao mesmo tempo. Ns nos tornamos
amigos, unidos por este interesse comum. Acredito que esses grupos da internet so uma nova tcnica que salvar vidas.
Tomei uma resoluo de ano-novo em 2009: completar 5 milhes de passos, 13.700 em mdia. No dia 30 de dezembro de 2009,
cruzei a marca dos 5 milhes e recebi cumprimentos de meus amigos na internet: Uau! Voc um exemplo! Este grupo funciona to
bem para o exerccio que agora estou tentando o mesmo para a dieta. Tendo fracassado em manter uma dieta todos os anos por quarenta
anos, e sabendo que estou entre os 80 a 95 por cento das pessoas que recuperam todo o peso que perdem, voltei a ela. Iniciei 2010 com
97 quilos e tambm comecei a informar a meus amigos da internet, todas as noites, minha ingesto diria de calorias, assim como meu
nmero de passos. Ontem ingeri 1.703 calorias e caminhei 11.351 passos. Hoje, 19 de fevereiro de 2010, pela primeira vez em mais de
vinte anos, eu peso menos de 90 quilos.

1 Multiple Risk Factor Intervention Trial. [N. da T.]


2 Cunhado pelo psiclogo germano-britnico Hans Eysenck (1916-1997), o termo neuroticism se refere ao trao de personalidade caracterizado pela tendncia persistente a
estados emocionais negativos. [N. da R.]
3 Referncia ao provrbio ingls Misery loves company [ A misria adora companhia]. [N. da. R.]

Captulo 10
_______

A poltica e a economia
do bem-estar
or trs da psicologia positiva existe uma poltica. Mas no uma poltica de esquerda versus uma poltica de direita. Esquerda e
direita so polticas dos meios capacitar o Estado versus capacitar o indivduo , mas, na essncia, ambas defendem fins
semelhantes: mais prosperidade material, mais riqueza. A psicologia positiva uma poltica que no defende nenhum meio em particular,
e, sim, outro fim. Este fim no riqueza ou conquista, mas bem-estar. A prosperidade material interessa psicologia, porm apenas se
aumentar o bem-estar.

Alm do dinheiro
Para que serve a riqueza? Acredito que ela deva estar a servio do bem-estar. Mas aos olhos dos economistas, a riqueza para produzir
mais riqueza, e o sucesso da poltica deve ser avaliado pela quantidade de riqueza agregada que ela produz. O dogma da economia que o
Produto Interno Bruto (PIB) nos informa se uma nao est se saindo bem, e quo bem. A economia hoje reina inconteste na arena
poltica. Todos os jornais dirios tm uma seo dedicada ao dinheiro. Os economistas detm posies de destaque nas capitais do
mundo. Quando os polticos concorrem a um cargo pblico, eles fazem campanha sobre o que faro, ou o que fizeram, pela economia.
Frequentemente ouvimos reportagens na televiso sobre o desemprego, a mdia do Dow Jones e a dvida nacional. Toda esta influncia
poltica e esta cobertura da mdia derivam do fato de que os indicadores econmicos so rigorosos, amplamente disponveis e atualizados
diariamente.
Na poca da Revoluo Industrial, os indicadores econmicos revelavam, com bastante aproximao, se uma nao estava se saindo
bem. Atender s necessidades humanas simples de alimento, abrigo e vesturio era algo incerto, e satisfazer essas necessidades andava em
sincronia com a ideia de se obter mais riqueza. Quanto mais prspera uma sociedade se torna, no entanto, menos a riqueza se relaciona
percepo de que esta sociedade vai bem. Bens e servios bsicos, antes escassos, tornaram-se to amplamente disponveis que no sculo
XXI muitos pases economicamente desenvolvidos, como os Estados Unidos, o Japo e a Sucia, experimentam uma abundncia, talvez
excessiva, de bens e servios. Porque necessidades simples so em grande parte atendidas nas sociedades modernas, outros fatores, que
no a riqueza, hoje tm um enorme papel no bom desempenho destas sociedades.
Em 2004, Ed Diener e eu publicamos um artigo Beyond Money [Alm do dinheiro] que expe os erros do Produto
Interno Bruto e discute que o bom desempenho de uma nao ser mais bem avaliado pelo quanto seus cidados consideram suas vidas
agradveis, envolventes e significativas medindo seu bem-estar. Hoje, a divergncia entre riqueza e qualidade de vida gritante.

A divergncia entre
o PIB e o bem-estar
O Produto Interno Bruto avalia o volume de bens e servios produzidos e consumidos, e qualquer acontecimento que aumente este
volume aumenta o PIB. No importa se esses acontecimentos diminuem a qualidade de vida. Sempre que h um divrcio, o PIB sobe.
Quando dois carros batem, o PIB sobe. Quanto mais pessoas ingerem antidepressivos, mais o PIB sobe. Mais proteo policial e
percursos mais longos para o trabalho aumentam o PIB, apesar de reduzirem a qualidade de vida. Os economistas chamam isso,
desanimadoramente, de itens sem valor utilitrio direto. As vendas de cigarros e os lucros dos cassinos esto includos no PIB. Alguns
setores inteiros, como o direito, a psicoterapia e os medicamentos, prosperam conforme a misria aumenta. Isto no significa que os
advogados, os psicoterapeutas e as empresas farmacuticas sejam ruins, mas que o PIB no enxerga se o sofrimento humano ou a
prosperidade humana que aumenta o volume de bens e servios.
Esta divergncia entre bem-estar e Produto Interno Bruto pode ser quantificada. A satisfao com a vida nos Estados Unidos est
nivelada h cinquenta anos, apesar de o PIB ter triplicado.
Mais assustador ainda, as avaliaes de mal-estar no diminuram com o aumento do Produto Interno Bruto; elas pioraram muito. Os
ndices de depresso aumentaram dez vezes ao longo dos ltimos cinquenta anos nos Estados Unidos. Isto se aplica a todas as naes
ricas, e muito importante no se aplica a naes pobres. Os ndices de ansiedade tambm subiram. As ligaes sociais nos Estados
Unidos caram, com nveis decrescentes de confiana nas pessoas e nas instituies governamentais e confiana um importante fator
prognosticador de bem-estar.

Riqueza e felicidade
Qual , exatamente, a relao entre riqueza e felicidade? E a pergunta realmente importante: quanto do seu precioso tempo voc deveria
dedicar a ganhar dinheiro se o que voc quer satisfao com a vida?

Uma enorme literatura sobre o dinheiro e a felicidade compara naes inteiras umas com as outras e tambm analisa de perto uma
dada nao comparando pessoas ricas a pessoas pobres. H uma concordncia universal em relao a dois pontos:
1. Quanto mais dinheiro, mais satisfao com a vida, como mostra a figura da pgina 244.
No grfico, cada crculo um pas, sendo que o dimetro proporcional populao. O eixo horizontal o PIB per capita
em 2003 (o ano mais prximo para o qual existem dados completos) avaliado em poder de compra em dlares a preos do ano
2000, enquanto o eixo vertical a classificao mdia de satisfao com a vida de um pas. A maioria dos pases da frica
subsaariana est na parte inferior esquerda; a ndia e a China so os dois grandes crculos prximos esquerda; os pases da
Europa Ocidental aparecem prximos direita; e os Estados Unidos so o grande pas no topo direita. A satisfao com a vida
maior em pases com maior PIB por pessoa. Veja que a inclinao maior entre pases pobres, onde mais dinheiro e mais
satisfao com a vida esto mais fortemente associados.
2. Mas a produo de dinheiro rapidamente atinge um ponto de retorno decrescente em satisfao com a vida.

Voc pode perceber isso se olhar atentamente para a figura acima, mas bem mais bvio quando olha dentro de uma nao e no
entre naes. Abaixo da rede de segurana, aumentos em dinheiro e em satisfao com a vida andam de mos dadas. Acima da rede de
segurana, preciso mais e mais dinheiro para produzir um incremento na felicidade. Este o respeitvel paradoxo de Easterlin, que foi
desafiado recentemente por meus jovens colegas na Penn, Justin Wolfers e Betsey Stevenson. Eles argumentam que mais e mais dinheiro o
far mais e mais feliz, e que no h nenhum ponto de saciao. Se assim for, isto teria grandes implicaes para a poltica e para sua
prpria vida. Eis seu inteligente argumento: se voc mudar a representao do grfico anterior, que mostra retornos decrescentes da
riqueza crescente sobre a satisfao com a vida, e transformar a renda absoluta em renda log, imagine s, a curva se transforma numa linha
reta ascendente, sem fim vista. Portanto, embora um aumento de cem dlares per capita produza duas vezes mais satisfao com a vida
para as naes pobres do que para as naes ricas, uma representao logartmica retifica essa afirmao.
Isto apenas um malabarismo, mas instrutivo. Num primeiro olhar, voc pode deduzir de uma linha reta ascendente e sem fim que,
se voc quiser maximizar a satisfao com a vida, deve se esforar para ganhar mais e mais dinheiro, independentemente da quantidade de
dinheiro que j tenha. Ou, se a poltica pblica estiver voltada para o aumento da felicidade nacional, ela dever criar mais e mais riqueza,
independentemente do quanto j rica. O truque que a renda log no tem nenhum significado psicolgico e nenhuma implicao sobre
como voc (ou os governos) deve se comportar em relao conquista de mais riqueza. Isto porque seu tempo linear (no logartmico) e
precioso, porque tempo dinheiro e porque voc pode escolher entre usar seu precioso tempo para obter felicidade de maneiras melhores
do que fazendo mais dinheiro particularmente quando voc j est acima da rede de segurana. Pense em como voc passaria seu tempo
no ano que vem para maximizar sua felicidade. Se sua renda for de 10 mil dlares e abrir mo de seis fins de semana no ano que vem para
assumir um segundo emprego lhe der outros 10 mil dlares, sua felicidade lquida subir drasticamente. Se sua renda for de 100 mil dlares
e abrir mo de seis fins de semana no ano lhe trouxer um adicional de 10 mil dlares, seu aumento de felicidade lquida na verdade

diminuir, j que a felicidade que voc perde por abrir mo de todo esse tempo com familiares, amigos e passatempos oprimir o pequeno
incremento que os 10 mil dlares adicionais (ou mesmo 50 mil dlares) trariam. A tabela a seguir mostra o quanto fraca a noo de que a
riqueza no tem limite superior sobre o preo da felicidade.
Satisfao com a vida para vrios grupos
(Diener e Seligman, 2004)
Respostas a "Voc est satisfeito com sua vida", desde concordncia total (7) a discordmcia total (1), sendo que 4 neutro.

Americanos mais ricos da revista Forbes

5,8

Os amish da P ensilvnia

5,8

Os inutes (esquims do norte da Groenlndia)

5,8

Os masai africanos

5,7

Amostra de probabilidade sueca

5,6

Amostra internacional de estudantes universitrios (47 naes em 2000)

4,9

Os amish de Illinois

4,9

Moradores de favelas em Calcut

4,6

P essoas sem-teto em Fresno, Califrnia

2,9

Moradores de rua em Calcut (sem-teto)

2,9

O qu? Os trezentos americanos mais ricos no so mais felizes do que os amish mdios ou os inutes adultos? Quanto proposio
de que a felicidade aumenta constantemente com a renda log, o que o sr. David Midgley costumava me dizer em minha aula de cincia
poltica no ensino mdio aplica-se: Est correta. Nenhum crdito.
A medida usada em quase todos os estudos sobre renda e felicidade na verdade no O quanto voc feliz?, mas O quanto voc
est satisfeito com sua vida?. No Captulo 1, dissequei a segunda pergunta quando discuti o motivo pelo qual passei da teoria da
felicidade teoria do bem-estar. Sua resposta pergunta O quanto voc est satisfeito com sua vida? tem dois componentes: o estado
transitrio de humor em que voc se encontra ao responder e sua avaliao mais permanente de suas circunstncias de vida. Uma
importante razo para que eu desistisse da teoria da felicidade foi que 70 por cento de variao nas respostas a esta pergunta,
supostamente normatizada, tinha a ver com o humor, enquanto apenas 30 por cento tinha a ver com uma avaliao, e eu no achava que o
humor transitrio deveria ser o princpio e o fim da psicologia positiva. Acontece que estes dois componentes humor e avaliao
so influenciados de modo diferente pela renda. A renda crescente aumenta a positividade da sua avaliao sobre as suas circunstncias de
vida, mas no influencia muito seu humor. Outra confirmao desta disjuno encontrada quando se observam as mudanas nas naes
ao longo do tempo. Cinquenta e duas naes possuem anlises slidas de sries cronolgicas do bem-estar subjetivo (BES) desde 1981 at
2007. Fico satisfeito em dizer que em 45 delas o BES aumentou. Em seis, todas na Europa Oriental, o BES diminuiu. Muito importante: o
bem-estar subjetivo foi dividido em felicidade (humor) e satisfao com a vida (avaliao), e cada um foi analisado separadamente. A
satisfao com a vida aumenta principalmente com a renda, enquanto o humor aumenta principalmente com a maior tolerncia na nao.
Consequentemente, a concluso de que a felicidade sobe com a renda no suportaria uma anlise aprofundada: a verdade que a sua
avaliao sobre a melhoria das suas circunstncias sobe com a renda (nenhuma surpresa a), mas no o seu humor.
Quando a satisfao com a vida comparada com a renda, surgem algumas anomalias muito instrutivas anomalias que nos do
pistas sobre o que a boa vida alm da renda. A Colmbia, o Mxico, a Guatemala e os outros pases latino-americanos so muito mais
felizes do que deveriam ser tendo em vista seu baixo Produto Interno Bruto. Todo o ex-bloco comunista muito mais infeliz do que
deveria ser tendo em vista seu PIB. A Dinamarca, a Sua e a Islndia, prximas ao topo em termos de renda, so ainda mais felizes do que
seu alto Produto Interno Bruto justifica. Pessoas pobres em Calcut so muito mais felizes do que pessoas pobres em San Diego. Utah
muito mais feliz do que sua renda sugere. O que estes lugares tm em abundncia que outros lugares no tm nos d pistas sobre o que
realmente o bem-estar.
Portanto, concluo que o Produto Interno Bruto no deveria mais ser o nico ndice srio sobre o bom desempenho de uma nao. O
que sugere esta concluso no apenas a alarmante divergncia entre qualidade de vida e PIB. A prpria poltica deriva do que avaliado,
e se apenas o dinheiro for avaliado, toda a poltica girar em torno de obter mais dinheiro. Se o bem-estar tambm for avaliado, a poltica
mudar, de forma a aumentar o bem-estar. Se Ed Diener e eu tivssemos proposto que avaliaes do bem-estar substitussem ou
complementassem o PIB trinta anos atrs, os economistas teriam nos expulsado do recinto s gargalhadas. O bem-estar, teriam dito
acertadamente, no pode ser avaliado, ou pelo menos no com a validade com que a renda . Isto j no mais verdade, e retornarei a este
ponto bem no final.

A recesso financeira
No momento em que escrevo (primeiro semestre de 2010), a maior parte do mundo parece estar se recuperando de uma repentina e
assustadora recesso financeira. Eu certamente fiquei assustado. J prximo da idade de me aposentar, com uma esposa e sete filhos,
minhas economias caram 40 por cento um ano e meio atrs. O que deu errado e de quem a culpa? Com a queda da bolsa, ouvi falar dos
bodes expiatrios: ganncia, falta de regulao, CEOs com salrios exagerados e burros demais para compreender os derivativos criados
por seus geeks mais novos, Bush, Cheney e Greenspan, vendas a descoberto, imediatismo, vendedores de hipotecas inescrupulosos,

servios de avaliao de ttulos corruptos, e o CEO da Bear Stearns, Jimmy Cayne, que jogava bridge enquanto sua empresa ia pelo
buraco. Minhas ideias sobre cada uma dessas coisas (com exceo do bridge do Jimmy) no so mais esclarecidas do que as de meus
leitores. Mas dois dos supostos culpados me afetaram o suficiente para que eu quisesse coment-los: tica abominvel e excesso de
otimismo.

TICA VERSUS VALORES


Ns somos os responsveis por esta recesso, Marty. Ns demos a estes alunos a pele de cordeiro do M BA, e eles foram para Wall
Street, criando esses derivativos desastrosos. Eles ganharam uma fortuna, mas sabiam que no longo prazo esses derivativos seriam ruins
para suas empresas e para toda a economia nacional.
Quem disse isso foi meu amigo Yoram (Jerry) Wind.
Jerry, professor de marketing na Escola de Administrao Wharton, na Penn, um crtico sagaz da poltica universitria local e um
crtico ainda mais sagaz das finanas internacionais.
Os professores podem impedir que isso volte a acontecer. No deveramos ensinar tica como uma parte sria do currculo de
administrao?
tica?
Se a anlise de Jerry estiver certa e a recesso tiver sido causada por gnios matemticos e vendedores gananciosos que lucrariam
imensamente no curto prazo vendendo derivativos que eles sabiam que iriam desmoronar e queimar no longo prazo, ser que cursos sobre
tica ajudariam alguma coisa? Seria o problema ignorncia dos princpios ticos? Creio que isso coloca um peso grande demais sobre a
tica e pouco peso sobre os valores. Quando uma me corre para dentro de um prdio em chamas para salvar seu filho, ela no est agindo
a partir de um princpio tico, e sua ao no tica; ela corre para l porque a vida de seu filho muitssimo importante para ela
porque ela se importa com seu filho. Em seu maravilhoso ensaio The Importance of What We Care About [A importncia das coisas
com que nos preocupamos], Harry Frankfurt, o filsofo de Princeton que tambm escreveu o popular artigo On Bullshit [Sobre a
bobagem], argumenta que a grande pergunta no formulada da filosofia tem a ver com o que importante para ns.
A tica e as coisas com que nos importamos no so, de modo algum, a mesma coisa. Posso ser um mestre do raciocnio tico, um
mago da filosofia moral, mas se o que realmente importa para mim fazer sexo com criancinhas, meu comportamento ser desprezvel.
tica so as regras que voc aplica quilo que importa para voc. O que importa para voc seus valores mais bsico do que a tica.
No h uma disciplina filosfica ligada quilo que importa para ns, e h exatamente a mesma lacuna na psicologia. Como uma pessoa veio
a se importar com o bridge, com seios, com o acmulo de dinheiro ou com a arborizao do mundo? Tenho trabalhado com esta questo
durante toda a minha carreira e ainda no a compreendi suficientemente bem.
H coisas com as quais nos importamos instintivamente: gua, alimento, abrigo, sexo. Mas a maioria das coisas com que nos
importamos aprendida. Freud chamou de catexias aquelas coisas que aprendemos a valorizar: uma catexia negativa ocorre quando algum
evento neutro, como ver uma cobra, ocorre junto com um trauma, como ter a mo esmagada pela porta de um carro. As cobras tornam-se
abominveis. Uma catexia positiva ocorre quando um evento previamente neutro associado ao xtase: um menino masturbado por sua
irm mais velha usando os ps dela. Ele desenvolve um fetiche por ps, associado por catexia ao p feminino, e passa a ganhar a vida
satisfatoriamente como vendedor de sapatos. Gordon Allport, um dos pais do moderno estudo da personalidade, chamou este resultado
de autonomia funcional dos motivos: o fato de que os selos, antes apenas pedaos de papel colorido com valncia neutra, transformamse numa obsesso para o colecionador de selos.
Minha soluo foi um condicionamento pavloviano preparado. Ratos que ouvem um sino e ganham um alimento doce junto com
um choque no p aprendem a ter medo apenas do sino, mas continuam a adorar o sabor doce. Em contraste, quando o mesmo sino e o
doce vm acompanhados de mal-estar estomacal, eles passam a odiar o doce, mas permanecem indiferentes ao sino. Isto chamado de
efeito Garcia, numa referncia a John Garcia, o psiclogo iconoclasta que o descobriu em 1964 e com isso derrubou o primeiro princpio
da teoria da aprendizagem e do associacionismo britnico: de que qualquer estmulo que por acaso ocorra junto com qualquer outro
estmulo ser associado pela mente. Comecei a chamar o efeito Garcia de fenmeno do molho barnaise depois que passei a odiar esse
molho quando foi acompanhado por uma gastroenterite, mas continuei a adorar Tristo e Isolda, a pera que estava tocando durante
aquele jantar. (Meus crticos zombaram disso, dizendo que este o jantar mais divulgado desde a ltima Ceia.) O aprendizado
biologicamente seletivo, com estmulos evolutivamente preparados sabor e doena, mas no sino e doena , aprendidos muito
rapidamente. O condicionamento pelo medo preparado (a figura de uma aranha anteriormente neutra acompanhando um choque na mo)
ocorre em uma tentativa, no se extingue prontamente quando o choque deixa de acompanhar a aranha, e desafia a racionalidade,
permanecendo ativo quando os eletrodos do choque so removidos. Aprendizagem fcil, resistncia extino e irracionalidade so as
propriedades da catexia e da autonomia funcional dos motivos.
Meu raciocnio que a aprendizagem preparada talvez no apenas se aplique espcie (todos os macacos aprendem a temer cobras
ao verem, uma nica vez, um macaco mais velho com medo de cobra), mas pode ser geneticamente herdada dentro de uma famlia: certos
medos so comuns nas famlias, e gmeos idnticos so mais concordantes em relao depresso e a quase todos os traos de
personalidade do que os gmeos fraternos. Portanto, a disposio para investir de catexias seios ou selos ou a vida mental ou a poltica
liberal pode ser biologicamente preparada e hereditria: facilmente aprendida, difcil de ser extinta e abaixo do radar cognitivo. Esta a
minha verso dos fatos, absolutamente especulativa e incompleta, mas acredito que esteja na trilha certa e vou me agarrar a ela.
Portanto, na minha viso, se os formados no M BA de Wharton jovens que s se importam em fazer fortuna rapidamente
frequentarem dez cursos sobre tica, o efeito ser nulo. uma questo no de tica, mas daquilo com que se importam. E um curso em
valores provavelmente tambm no adiantaria nada, j que, de onde quer que derivem os valores, no de aulas nem de leituras
determinadas.
Minha conversa com Jerry aconteceu a caminho de uma aula; eu ia falar sobre criatividade e marketing em sua turma de M BA. Mas
acontece que na semana anterior eu havia estado em West Point, dando uma aula aos cadetes. O contraste entre esses dois grupos
impressionante. No nas notas ou em QI, e nem em suas realizaes estas so duas das universidades mais seletivas do mundo , mas

naquilo que tem importncia para eles. Os valores desses dois grupos quase no se sobrepem. Os alunos do M BA se importam em fazer
dinheiro. Os cadetes de West Point esto preocupados em servir nao. Os alunos so selecionados e selecionam-se a si mesmos a
partir, principalmente, desta diferena em relao ao que eles valorizam. Se nossas escolas de administrao querem evitar as
consequncias econmicas da ganncia e do imediatismo, elas precisam selecionar seus alunos segundo um crculo moral mais amplo e a
partir de um pensamento a longo prazo.
Se fosse para criar um novo curso em Wharton, ele no deveria ser sobre tica. Antes, deveria ser sobre negcios positivos. Seu
objetivo seria ampliar aquilo com que os alunos do M BA se importam. Um dos elementos do bem-estar obter aquilo com que a pessoa
se importa realizao positiva. Um curso sobre negcios positivos argumentaria que o bem-estar vem de cinco elementos positivos:
emoo positiva, engajamento, realizao positiva, relaes positivas e sentido. Se voc quiser bem-estar, voc no o obter se se importar
apenas com a realizao. Se quisermos que nossos alunos floresam, devemos ensinar que a empresa positiva e os indivduos dentro dela
devem cultivar o sentido, o engajamento, as emoes positivas e as relaes positivas, bem como inclinar-se para o lucro. Nesta viso, a
nova premissa da empresa positiva o lucro mais sentido mais emoo positiva mais engajamento mais relaes humanas
positivas.
Aqui tambm h uma lio para ns que nos tornamos vtimas da recesso econmica. Ao ver minhas economias minguarem dia aps
dia, fiquei imaginando o que aconteceria ao bem-estar de minha famlia se o mercado de aes casse ainda mais. A teoria do bem-estar diz
que existem cinco caminhos para o bem-estar: emoo positiva, engajamento, sentido, relacionamentos e realizao. Como a minha vida
nesses cinco campos seria afetada por uma situao financeira reduzida? Minha emoo positiva total certamente seria reduzida, pois boa
parte dela comprada: bons restaurantes, entradas para o teatro, massagens, um retiro ensolarado em pleno inverno e roupas bonitas para
minhas filhas. Mas meu sentido e engajamento na vida permaneceriam inalterados; eles derivam do meu pertencimento e do meu servio
quilo que considero superior a mim mesmo: no meu caso, aumentar o bem-estar do mundo por meio de meus escritos, pesquisas,
liderana e ensino. Menos dinheiro no afetaria isso. Meus relacionamentos ntimos talvez at melhorassem: cozinhar juntos, ler peas em
famlia, aprender a fazer massagens em vez de nos submeter a elas, passar noites ao redor da lareira no inverno e fazer roupas juntos. Sem
esquecer a descoberta bastante comprovada de que as experincias trazem mais bem-estar do que os bens materiais com o mesmo preo.
A realizao no seria afetada: eu escreveria este livro mesmo que no me pagassem para faz-lo. (Na verdade, escrevi a maior parte dele
antes mesmo de revelar sua existncia ao meu editor.)
Mudar de estilo de vida difcil, mas, ao analisar a questo, conclu que meu prprio bem-estar e o de minha famlia efetivamente no
seriam reduzidos. Um motivo pelo qual a perspectiva era to aterrorizante para mim que, indiretamente, eu sou um filho da Grande
Depresso. Meus pais eram jovens quando ela aconteceu, e sua viso do futuro nunca foi alterada. Martin, eles me diziam, torne-se
mdico. Os mdicos so sempre necessrios; assim voc nunca vai passar fome. No havia uma rede de segurana na poca do colapso de
Wall Street de 1929; as pessoas efetivamente passaram fome, ficaram sem remdios e deixaram a escola. Minha me abandonou o ensino
mdio para sustentar os pais, e meu pai agarrou o emprego civil mais seguro que pde encontrar, ao custo de nunca realizar seu grande
potencial poltico. A recesso de 2008-2009, mesmo que tivesse se tornado muito pior, teria sido amortecida pela rede de segurana que
toda nao rica criou desde a Grande Depresso: ningum passaria fome, o atendimento de sade permaneceria intacto e a educao ainda
seria gratuita. Saber disso tambm aliviou meus temores talvez no s quatro horas da manh, mas nas outras horas de viglia.

OTIM ISM O E ECONOM IA


tica parte, o outro suposto culpado pela recesso econmica sobre o qual eu sei alguma coisa o otimismo. Danny Kahneman um
professor de Princeton e o nico psiclogo que trabalha com o bem-estar que j ganhou o Prmio Nobel. Muito suscetvel ao modo como
rotulado, ele no se identifica como psiclogo positivo e me pede para no cham-lo assim. Mas eu acho que ele . Danny ambivalente
em relao ao otimismo. De um lado, ele no contra o otimismo; na verdade ele o chama de motor do capitalismo. De outro, acusa o
excesso de confiana e o otimismo delirante, dizendo: As pessoas fazem coisas que no tm o direito de fazer porque acreditam que
sero bem-sucedidas. O otimismo delirante primo de primeiro grau da falcia do planejamento de Kahneman, em que planejadores
subestimam cronicamente os custos e superestimam os benefcios, porque ignoram as estatsticas de base para outros projetos
semelhantes aos seus. Tal otimismo, ele acredita, pode ser corrigido com exerccios em que os investidores lembram sistematicamente e
ensaiam realisticamente como empreendimentos semelhantes se saram no passado. Este um exerccio anlogo ao colocando em
perspectiva: o exerccio que usamos para corrigir o pessimismo negativamente delirante no Programa de Aptido Abrangente para
Soldados.
Barbara (Odeio a esperana) Ehrenreich, mais uma vez. Ela no ambivalente em relao ao otimismo. Em seu captulo Como o
pensamento positivo destruiu a economia, ela culpa o pensamento positivo pela recesso de 2008-2009. (Ela tambm descreve o
otimismo como uma ferramenta crtica do controle social do stalinismo, mas de algum modo evita afirmar que o otimismo tambm foi uma
ferramenta para Hitler e Jabba the Hutt.) Gurus motivacionais, como Oprah, o televangelista Joel Osteen e Tony Robbins, diz ela,
estimularam o pblico em geral a comprar mais do que podiam pagar. Coaches executivos defendendo o pensamento positivo infectaram
os CEOs com a ideia viral e lucrativa de que a economia ia crescer e crescer. Acadmicos ela me compara ao Mgico de Oz
forneceram os suportes cientficos para estes mascates. Ehrenreich nos diz que o que precisamos de realismo, e no de otimismo. Na
verdade, este o tema de todo o seu livro: o cultivo do realismo, em vez da positividade.
Este argumento vazio.
A viso de que o colapso foi causado pelo otimismo parece 180 graus errada. Na realidade, o otimismo faz o mercado subir, e o
pessimismo o faz cair. No sou economista, mas penso que as aes (e os preos das mercadorias em geral) sobem quando as pessoas
esto otimistas sobre seu valor futuro e caem quando as pessoas esto pessimistas em relao ao seu valor futuro. ( como a dieta do
Bronx: se quiser perder peso, coma menos; se quiser ganhar peso, coma mais.) No h um valor real de uma ao ou derivativo que
independa das percepes e expectativas dos investidores. As percepes sobre o preo que este papel ter no futuro influenciam
fortemente seu preo e valor.

REALIDADE REFLEXIVA E NO REFLEXIVA


Existem dois tipos de realidade. Uma no influenciada pelo que os seres humanos pensam, desejam ou esperam. H uma realidade
independente quando um piloto est decidindo se deve voar durante uma tempestade. H uma realidade independente quando voc est
decidindo que faculdade fazer: como ser seu relacionamento com os professores, se o espao de laboratrio adequado, se voc pode
pagar as mensalidades. H a realidade da rejeio dela quando voc a pede em casamento. Em todas estas situaes, seus pensamentos e
desejos no influenciam a realidade, e sou totalmente a favor do realismo nestas circunstncias.
O outro tipo de realidade (George Soros, o empresrio e filantropo, a chama de realidade reflexiva) influenciado e s vezes at
determinado por expectativas e percepes. O preo de mercado uma realidade reflexiva fortemente influenciada pela percepo e
expectativa. O realismo sobre o preo de uma ao sempre invocado aps o fato. (O preo caiu, ento voc agora rotulado de otimista
e excessivamente confiante. O preo disparou, ento voc um gnio, e eu, que vendi cedo demais, sou rotulado de pessimista e pouco
confiante.) O quanto voc est disposto a pagar no tem a ver apenas com uma avaliao do valor real da ao; voc tambm est
avaliando a percepo do mercado sobre o futuro valor da ao. Quando os investidores esto otimistas em relao percepo do
mercado sobre o preo futuro da ao, seu preo sobe. Quando os investidores esto muito (delirantemente) otimistas quanto s
percepes do mercado sobre o preo futuro da ao, o preo dispara. Quando os investidores esto muito pessimistas em relao
percepo do mercado sobre o preo futuro de uma ao, o preo da ao ou do derivativo desmorona.
Eu me apresso a acrescentar que otimismo e pessimismo no so tudo; alguns investidores ainda esto preocupados com os
fundamentos. No longo prazo, os fundamentos ancoram a variao do preo de uma ao, e o preo flutua amplamente em torno do valor
dos fundamentos, mas o preo de curto prazo fortemente influenciado pelo otimismo e pessimismo. Mas mesmo a eu acredito que a
realidade seja reflexiva e o valor dos fundamentos seja influenciado mesmo que no seja determinado pelas expectativas do
mercado sobre o valor futuro dos fundamentos.
O mesmo se aplica aos derivativos (e aos bens e servios, de modo geral). Veja o caso dos derivativos imobilirios importantes
instrumentos da recente recesso. Quando os investidores esto otimistas sobre a capacidade de um muturio pagar seu emprstimo, o
valor do financiamento sobe. Mas a capacidade do muturio de pagar tambm no uma capacidade real; tambm ela uma capacidade de
pagamento percebida, dependendo em grande parte da disposio do banco de executar o financiamento, do preo futuro percebido da
propriedade e da taxa de juros sobre o financiamento. Quando os investidores esto pessimistas em relao ao preo futuro da
propriedade, seu valor cai. O crdito fica difcil. A taxa de juros cobrada agora excede a percepo do preo que a propriedade ter se for
vendida e, portanto, a disposio do banco de executar o financiamento sobe. Logo, a fora motriz a percepo dos investidores sobre o
futuro preo da propriedade e a capacidade percebida de o muturio pagar. Estas percepes so autorrealizadoras e influenciam, moda
do princpio da incerteza do fsico Werner Heisenberg, a incapacidade de um muturio pagar a dvida. Quando os investidores esto
otimistas sobre o valor percebido do financiamento, o mercado imobilirio dispara.
Portanto, a afirmao de que o otimismo causou o desmoronamento pura balela. O que acontece o oposto. O otimismo faz as
aes subirem; o pessimismo faz as aes carem. O pessimismo viral causou o desmoronamento.
Em termos formais, o erro Ehrenreich confunde o otimismo que no influencia a realidade com o otimismo que a influencia. Minhas
esperanas no tm qualquer influncia sobre a possibilidade de haver um eclipse total do sol no ano que vem visvel na Filadlfia. No
entanto, no caso do preo futuro das aes, o otimismo e o pessimismo dos investidores influenciam fortemente o mercado.
O verdadeiro motivo da advertncia de Ehrenreich para que se aceite a realidade mais traioeiro do que a economia mal-interpretada.
No apenas o fato de ela querer que as mulheres com cncer de mama aceitem a realidade de suas doenas, mas ela confunde otimismo
e esperana com tampar o sol com a peneira e negao de sentimentos compreensveis de raiva e medo. Evitar o otimismo, entretanto,
um mau conselho mdico, at potencialmente letal, porque no improvvel que o otimismo cause um resultado mdico melhor por
meio de um dos caminhos causais esboados no ltimo captulo. O que Ehrenreich parece estar buscando um mundo no qual o bem-estar
humano derive apenas de exterioridades, como classe, guerra e dinheiro. Uma viso de mundo assim to marxista e desintegrada deve
ignorar o enorme nmero de realidades reflexivas, em que o que uma pessoa pensa e sente influencia o futuro. A cincia da psicologia
positiva (e este livro) tem a ver inteiramente com as realidades reflexivas.
Eis mais um caso importante de realidade reflexiva que certamente influencia sua vida: a positividade com que voc v seu esposo ou
sua esposa. Sandra Murray, professora na Universidade Estadual de Nova York em Buffalo, tem conduzido um conjunto extraordinrio
de estudos sobre o bom casamento. Ela avalia cuidadosamente o que voc pensa sobre seu cnjuge: o quanto ele belo, bondoso,
engraado, dedicado e inteligente. Ela apresenta as mesmas perguntas sobre seu esposo a seus melhores amigos e da extrai uma pontuao
de discrepncia: se a opinio que voc tem de seu esposo for melhor do que a de seus amigos, a discrepncia positiva. Se voc um
realista e v seu esposo exatamente como seus amigos, a discrepncia zero. Se voc for mais pessimista em relao a ele(a) do que seus
amigos, a discrepncia negativa. A fora do casamento uma funo direta da positividade da discrepncia. Cnjuges com uma iluso
benigna muito forte sobre seus parceiros tm casamentos melhores. O mecanismo que, provavelmente, seu cnjuge sabe de suas iluses
e tenta corresponder a elas. O otimismo ajuda o amor; o pessimismo o fere. Apesar de Ehrenreich, a literatura coloca a sade diretamente
na mesma situao do casamento: o pessimismo prejudica a sade e o otimismo a promove.
Sou totalmente a favor do realismo quando h uma realidade reconhecvel que no seja influenciada por suas expectativas. Quando
suas expectativas influenciam a realidade, o realismo uma droga!

51 por cento
A riqueza, como vimos, contribui substancialmente para a satisfao com a vida, mas no muito para a felicidade ou o bom humor. Ao
mesmo tempo, h uma enorme disparidade entre Produto Interno Bruto uma boa medida de riqueza e o bem-estar. A prosperidade,
na forma tradicional de quantificao, iguala-se riqueza. Quero sugerir agora um alvo e uma forma melhor de quantificar. Ela associa
riqueza e bem-estar, e chamo-a de Nova Prosperidade.
Quando as naes so pobres, esto em guerra, afligidas por fome ou epidemias, ou em discrdia civil, natural que suas primeiras

preocupaes sejam com o controle dos danos e a construo de defesas. Estas dificuldades desoladoras descrevem a maioria das naes
ao longo da maior parte da histria humana. Sob tais condies, o Produto Interno Bruto tem uma influncia palpvel no modo como as
coisas vo se desenrolar. Nos poucos casos em que as naes so ricas e esto em paz, bem alimentadas, saudveis e em harmonia cvica,
acontece algo muito diferente. Seus olhos se voltam para o alto.
Em meados do sculo XV, Florena, na Itlia, era um farol. Ela se tornou muito rica por volta de 1450, em grande parte pela
genialidade bancria dos Mdici. Ela estava em paz, bem alimentada, saudvel e em harmonia pelo menos em comparao com seu
passado e com o resto da Europa. Ela refletiu e discutiu o que fazer com sua riqueza. Os generais propuseram conquistas. Mas Cosme, o
Velho, levou a melhor e Florena investiu seus excedentes em beleza. Ela nos deu o que duzentos anos mais tarde seria chamado de
Renascena.
As naes abastadas do mundo Amrica do Norte, Unio Europeia, Japo e Austrlia esto num momento florentino: ricas, em
paz, com comida suficiente e em harmonia. Como investiremos nossa riqueza? Como ser nossa renascena?
Nas mos dos ps-modernistas, a histria ensinada como uma maldio atrs da outra. Acho que os ps-modernistas esto
errados e esto fornecendo orientaes ruins. Acredito que a histria o registro do progresso humano e que preciso estar cego pela
ideologia para no enxergar a realidade desse progresso. Obstinadamente, aos trancos e barrancos, o envoltrio moral e econmico da
histria registrada est, no entanto, apontando para cima. Como filho da Grande Depresso e do Holocausto, estou bastante consciente
dos terrveis obstculos que restam. Estou consciente da fragilidade da prosperidade e dos bilhes de seres humanos que ainda no
desfrutam as flores do progresso humano. Mas no se pode negar que mesmo no sculo XX, o mais sangrento de todos os sculos, ns
derrotamos o fascismo e o comunismo, aprendemos a alimentar 6 bilhes de pessoas e criamos uma educao e um atendimento mdico
universais. Elevamos o poder de compra real em mais de cinco vezes. Aumentamos o tempo de vida. Comeamos a controlar a poluio e
a cuidar do planeta, e fizemos incurses contra a injustia racial, sexual e tnica. A era da tirania est chegando ao fim, e a era da
democracia ganhou uma raiz slida.
Estas vitrias econmicas, militares e morais so a orgulhosa herana do sculo XX. Que ddiva o sculo XXI deixar para nossa
posteridade?
Fui questionado sobre isso em relao psicologia positiva no primeiro Congresso Mundial da Associao Internacional de
Psicologia Positiva, em junho de 2009. Aproximadamente 1.500 pessoas incluindo cientistas, coaches, professores, alunos,
trabalhadores da rea de sade e executivos se reuniram na Filadlfia para ouvir palestras sobre pesquisas e prticas de ponta na
psicologia positiva. Na reunio do conselho, James Pawelski, diretor do programa M APP da Penn, apresentou a seguinte pergunta:
Podemos articular uma viso que seja to grandiosa quanto a de John Kennedy de levar o homem lua? Qual o nosso tiro para a
lua? Qual a misso de longo prazo da psicologia positiva?
Nesse ponto, Felicia Huppert, diretora do Instituto de Bem-Estar da Universidade de Cambridge, se debruou e me passou uma
cpia de seu artigo para o congresso. Eu conclu o Captulo 1 contando sobre o trabalho dela e encerrarei este livro ampliando sua
promessa: Huppert e Timothy So levantaram dados sobre 43 mil adultos, uma amostra representativa de 23 naes. Eles avaliaram o
florescimento, que definiram como emoo positiva elevada, e uma quantidade elevada de trs dos seguintes elementos: autoestima,
otimismo, resilincia, vitalidade, autodeterminao e relacionamentos positivos.
So critrios rigorosos para o florescimento. Seus trs elementos principais (emoo positiva, engajamento e sentido) foram extrados
da teoria da felicidade, mas com o acrscimo dos outros elementos sendo o dos relacionamentos positivos o mais importante eles se
aproximam dos elementos da teoria do bem-estar. Eu sugeriria o acrscimo do elemento da realizao, j que meus critrios para o
florescimento so: estar na faixa superior da emoo positiva, ter engajamento, sentido, relacionamentos positivos e realizao positiva.
Observe que tais critrios no so meramente subjetivos. Como a avaliao do bem-estar tornou-se um esforo absolutamente
respeitvel na cincia social, h aqueles que, liderados por meu amigo Richard Layard, defendem que a mtrica comum seja a da felicidade
estar de bom humor e avaliar a vida como satisfatria. Ns ento avaliaramos a poltica pela quantidade de felicidade que ela produz.
Embora a mtrica da felicidade seja um grande avano em relao avaliao do PIB e seja, efetivamente, o que a teoria da felicidade
autntica defendia, ela inadequada. O primeiro problema que a felicidade um alvo totalmente subjetivo e no possui medidas
objetivas. Os relacionamentos positivos, o sentido e a realizao tm componentes objetivos e subjetivos: no apenas o modo como voc
se sente em relao aos seus relacionamentos, mas como essas pessoas se sentem em relao a voc; no apenas a sua percepo de
sentido (voc poderia estar iludido), mas o grau com que voc efetivamente pertence e serve a algo maior do que voc; no apenas o seu
orgulho pelo que fez, mas se voc efetivamente atingiu seus objetivos, e onde estes objetivos esto em seu impacto sobre as pessoas com
quem voc se importa e sobre o mundo.
O segundo problema de se usar apenas a mtrica da felicidade para a poltica que ela desconsidera o voto de metade do mundo
pessoas introvertidas e pouco afetivo-positivas. Os introvertidos, em mdia, no sentem tanta emoo positiva nem to grande alegria
quanto os extrovertidos quando fazem uma nova amizade ou passeiam por um parque. Isso significa que se fssemos decidir se
deveramos construir um novo parque avaliando o acrscimo de felicidade que ele produziria, os introvertidos seriam menos considerados.
Avaliar quanto bem-estar adicional mais felicidade, engajamento, sentido, relacionamentos, realizao uma determinada poltica
produzir no apenas mais objetivo, mas mais democrtico.
Espero ver um vigoroso debate e um grande aperfeioamento em torno do modo de avaliar os elementos do bem-estar, de como
associar medidas de riqueza e bem-estar, e do peso de critrios objetivos versus critrios subjetivos. Existem perguntas espinhosas com
consequncias bastante reais: por exemplo, como avaliar a disparidade de renda dentro de uma nao, como pesar engajamento versus
alegria para obter uma pontuao de emoo positiva, como pesar a boa criao dos filhos, como pesar o voluntariado e como pesar o
espao verde. Nas batalhas que ocorrero em torno do que deveria entrar em um ndice de bem-estar, importante lembrar que o bemestar no a nica coisa que valorizamos como seres humanos. Eu no defendo, nem remotamente, que o bem-estar seja a nica coisa a
influenciar a poltica pblica. Valorizamos a justia, a democracia, a paz e a tolerncia, para mencionar apenas alguns desideratos que
podem ou no se correlacionar com o bem-estar. Mas o futuro pede que ns meamos e depois criemos polticas em torno do bem-estar, e
no s do dinheiro. Esta avaliao ser parte de nossa ddiva posteridade.
Mais do que apenas avaliar o florescimento, nossa ddiva ser o prprio florescimento. Enfatizo os benefcios posteriores do
florescimento. Boa parte deste livro tratou desses efeitos posteriores: quando as pessoas florescem, disso resulta a sade, a produtividade
e a paz. Com isso em mente, eu agora articulo a misso de longo prazo da psicologia positiva.

No ano 2051, 51 por cento das pessoas do mundo estaro florescendo.


Assim como compreendo os imensos benefcios de se alcanar esse percentual, compreendo o imenso desafio que representa. Este
desafio ser auxiliado, apenas um pouquinho, por psiclogos em sesses individuais de coaching ou terapia. Ser auxiliado pela educao
positiva, na qual professores embutiro os princpios do bem-estar naquilo que ensinarem, e a depresso e ansiedade de seus alunos cairo
e sua felicidade aumentar. Ser auxiliado pelo ensino da resilincia no exrcito, pelo qual o transtorno do estresse ps-traumtico
reduzir, a resilincia aumentar e o crescimento ps-traumtico ser mais comum. Equipados com uma melhor aptido psicolgica, estes
jovens soldados vo se tornar melhores cidados. Ser auxiliado pela administrao positiva, em que o objetivo do comrcio no ser
apenas o lucro, mas tambm a produo de melhores relacionamentos e mais sentido. Ser auxiliado pelo governo sendo avaliado pelo
quanto ele aumenta no s o PIB, mas tambm o bem-estar dos governados. Ser auxiliado tambm talvez decisivamente pela
computao positiva.
Mas mesmo com a computao positiva, isso no ser suficiente para alcanar 51 por cento. Mais da metade da populao do
mundo vive na China e na ndia. Estas duas grandes naes hoje esto obcecadas com o crescimento de seu Produto Interno Bruto, e,
portanto, a importncia do bem-estar tambm precisa criar razes ali. O primeirssimo congresso de psicologia positiva aconteceu na
China e na ndia em agosto de 2010. No consigo prever como a tica da produo de florescimento alm de riqueza pode acontecer na
sia, mas estou atento ao contgio: a felicidade mais contagiosa do -*que a depresso, e espirais ascendentes surgiro em torno de
objetivos positivos.
Friedrich Nietzsche analisou o crescimento e a histria humana em trs estgios. Ao primeiro ele chama de camelo. O camelo
apenas permanece parado, geme e suporta. Os primeiros quatro milnios de histria registrada so o camelo. Ao segundo ele chama de
leo. O leo diz no. No pobreza, no tirania, no s catstrofes, no ignorncia. A poltica ocidental desde 1776, ou
mesmo desde o esboo da Carta Magna em 1215, pode ser vista como uma rdua luta para se dizer no. Inegavelmente, isso tem
acontecido.
E se o leo realmente funcionasse? E se a humanidade pudesse efetivamente dizer no a todas as condies debilitantes da vida? O
que aconteceria? Nietzsche nos diz que existe um terceiro estgio de desenvolvimento: o da criana renascida. A criana pergunta: A
que devemos dizer sim? O que todo ser humano pode afirmar?
Todos ns podemos dizer sim a mais emoo positiva.
Todos ns podemos dizer sim a mais engajamento.
Todos ns podemos dizer sim a melhores relacionamentos.
Todos ns podemos dizer sim ao sentido na vida.
Todos ns podemos dizer sim a uma realizao mais positiva.
Todos ns podemos dizer sim a mais bem-estar.

ANEXO:
TESTE DAS FORAS PESSOAIS
_______

Agora descreverei cada uma das 24 foras. Minhas descries sero simples e curtas, apenas o bastante para que voc reconhea as foras.
Para o meu objetivo do momento, quero lhe dizer apenas o suficiente para que voc tenha clareza da fora. Ao fim da descrio de cada
uma das 24 foras, h uma escala de autoclassificao a ser preenchida. Ela consiste em duas das perguntas mais caractersticas do
questionrio completo encontrado no site www.authentichappiness.org. Suas respostas devero ordenar suas foras aproximadamente do
mesmo modo que o site.

Sabedoria e Conhecimento
O primeiro grupo de virtudes o da sabedoria. Organizei os seis caminhos que levam demonstrao de saber e seu precedente
necessrio, o conhecimento, desde o aspecto mais bsico do desenvolvimento (curiosidade) at o mais maduro (perspectiva).
1. Curiosidade / Interesse pelo mundo
A curiosidade sobre o mundo acarreta receptividade s experincias e flexibilidade em relao a questes que no se enquadram em
conceitos preestabelecidos. Pessoas curiosas no se contentam em simplesmente tolerar a incerteza; gostam dela e sentem-se estimuladas
por ela. A curiosidade tanto pode ser especfica (apenas sobre rosas, por exemplo) como global, generalizada. A curiosidade se coloca
ativamente em busca da novidade, e a absoro passiva de informaes (por exemplo, as pessoas largadas no sof clicando seu controle
remoto) no representa esta fora. O extremo oposto da dimenso da curiosidade a propenso a entediar-se facilmente.
Se voc no pretende responder s perguntas no site, por favor, responda as duas perguntas a seguir.
a)

A afirmao Estou sempre curioso em relao ao mundo:

b)

Fico entediado facilmente.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de curiosidade.
2. Gosto pela aprendizagem
Voc adora aprender coisas novas, seja em uma sala de aula ou como autodidata. Voc sempre gostou da escola, de leitura, de museus
existe oportunidade de aprender em toda parte. H campos do conhecimento em que voc o especialista? Seu conhecimento
valorizado por aqueles que fazem parte do seu crculo social ou por um crculo mais amplo? Voc gosta de aprender sobre esses campos
mesmo quando no h incentivos externos para isso? Os funcionrios dos correios, por exemplo, conhecem os cdigos de endereamento
postal, mas esse conhecimento s reflete uma fora se tiver sido adquirido pelo prazer de saber.
a)

A afirmao Fico empolgado quando prendo uma coisa nova:

b)

Nunca me desvio de meu caminho para visitar um museu.

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______

Esta sua pontuao de gosto pela aprendizagem.


3. Discernimento / Pensamento crtico / Imparcialidade

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1
1
2
3
4
5

Analisar as coisas e examin-las por todos os ngulos so aspectos importantes da sua pessoa. Voc no tira concluses precipitadas
e s toma decises baseado em evidncias slidas. Voc capaz de mudar de ideia.
Quando falo em discernimento, estou me referindo ao exerccio de analisar as informaes objetiva e racionalmente, em prol do seu
prprio bem e dos outros. Neste sentido, o discernimento sinnimo de pensamento crtico; est orientado para a realidade e o oposto
dos erros lgicos que afligem tantos deprimidos, como o excesso de personalizao ( sempre culpa minha) e o pensamento
maniquesta. O oposto desta fora pensar de maneira a favorecer e confirmar aquilo em que j se acredita. Esta uma parte significativa
do trao saudvel de no confundir os prprios desejos e as necessidades com os fatos do mundo.
a)

A afirmao Quando o assunto exige, posso ser um pensador altamente racional:

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

b)

Tendo a fazer julgamentos apressados.

1
2
3
4
5

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de discernimento.
4. Engenhosidade / Originalidade / Inteligncia prtica / Esperteza
Quando diante de algo que deseja, voc tem uma capacidade notvel de encontrar um comportamento diferente, porm adequado,
para atingir aquele objetivo. Voc raramente se contenta em fazer as coisas da maneira convencional. Esta categoria de fora inclui o que as
pessoas chamam de criatividade, mas eu no a limito s experincias tradicionais no ramo das artes. Esta fora tambm chamada de
inteligncia prtica ou, mais comumente, de bom-senso. M ais comumente ainda, de esperteza.
a)

Gosto de pensar em maneiras novas de fazer as coisas.

b)

A maioria de meus amigos mais imaginativa do que eu.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1
1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de engenhosidade.
5. Inteligncia social / Inteligncia pessoal / Inteligncia emocional
Inteligncia social e pessoal o conhecimento que se tem de si e dos outros. Voc tem conscincia das motivaes e dos sentimentos
alheios, e responde bem a eles. Inteligncia social a capacidade de perceber as diferenas entre as pessoas, especialmente seu estado de
esprito, temperamento, suas motivaes e intenes, e ento agir a partir dessas distines. Esta fora no deve ser confundida com
introspeco ou ateno voltada para aspectos psicolgicos; ela surge em aes de habilidade social.
A inteligncia pessoal consiste em uma sintonia precisa com os prprios sentimentos e a capacidade de us-la para compreender e
orientar seu comportamento. Daniel Goleman juntou essas duas inteligncias no que chamou de inteligncia emocional. Esse conjunto de
foras fundamental para outras foras, como a bondade e a liderana.
Outro aspecto desta fora a identificao de nichos: colocar-se em situaes que maximizem os prprios interesses e habilidades.
Voc escolheu seu trabalho, suas relaes ntimas e seu lazer de modo a colocar em prtica suas maiores capacidades (todos os dias, se
possvel)? Voc pago para fazer aquilo em que melhor? O Instituto Gallup descobriu que os trabalhadores mais satisfeitos respondem
imediata e afirmativamente pergunta: Seu trabalho permite que voc d o melhor de si todos os dias? Pense em Michael Jordan, o
jogador de beisebol medocre que encontrou seu nicho no basquete. Para encontrar seu nicho, voc precisa ser capaz de identificar aquilo
que faz melhor, sejam estas coisas foras e virtudes, de um lado, ou talentos e habilidades, do outro.
a)

Qualquer que seja a situao social, eu me sinto vontade.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1

b)

No tenho muita facilidade para perceber o que os outros esto sentindo.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de inteligncia social.
6. Perspectiva
Uso esta classificao para descrever a fora mais madura da categoria: a sabedoria. Outras pessoas recorrem sua experincia para
que voc as ajude a resolver problemas e coloc-los em perspectiva. Voc tem uma maneira de enxergar o mundo que faz sentido para os
outros e para si mesmo. As pessoas sbias so especialistas no que h de mais importante e complicado na vida.
a)

Eu sempre consigo olhar as coisas e ver o panorama geral.

b)

As pessoas raramente vm me pedir conselhos.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1
1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de perspectiva.

Coragem
As foras que formam a coragem refletem o exerccio atento da vontade de alcanar objetivos dignos diante da forte adversidade. Esta
virtude admirada universalmente, e toda cultura tem heris que a exemplificam. Eu incluo a valentia, a perseverana e a integridade como
trs caminhos ubquos que levam a esta virtude.
7. Bravura e Valentia
Voc no recua diante de ameaas, desafios, dores ou dificuldades. A valentia vai alm da bravura diante de um incndio e se expressa
nas situaes em que o bem-estar fsico ameaado. Refere-se tambm a posturas intelectuais ou emocionais que so impopulares, difceis
ou perigosas. Ao longo dos anos, os pesquisadores estabeleceram a distino entre valentia moral e valentia fsica ou bravura. Outra
maneira de analisar a valentia com base na presena ou ausncia de medo.
A pessoa dotada de bravura consegue separar os componentes emocionais e comportamentais do medo, resistindo resposta de fuga
e enfrentando a situao assustadora, apesar do desconforto produzido pelas reaes subjetivas e fsicas. Destemor, ousadia e arrojo no
so valentia; o que caracteriza a valentia enfrentar o perigo apesar do medo.
A noo de valentia se ampliou ao longo da histria, extrapolando o campo de batalha e a coragem fsica, e passando a incluir a
coragem moral e psicolgica. Coragem moral assumir uma posio que voc sabe ser impopular e que provavelmente lhe trar
problemas. Ao se sentar no banco da frente de um nibus no Alabama, em 1955, a costureira negra Rosa Parks foi um exemplo para os
Estados Unidos. A denncia de atos ilegais do governo ou de empresas outro exemplo. A coragem psicolgica inclui a postura estoica,
at positiva, necessria para enfrentar provaes srias e doenas persistentes, sem perder a dignidade.
a)

Tenho frequentemente assumido posturas pessoais que enfrentam forte oposio.

b)

A dor e o desapontamento frequentemente me desanimam.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de valentia.
8. Perseverana / Dinamismo / Diligncia
A pessoa diligente termina o que comea. Assume projetos difceis e os leva at o fim, sempre com bom humor e o mnimo de

reclamao. Faz o que diz que vai fazer e s vezes at mais; mas nunca menos. Ao mesmo tempo, perseverana no significa perseguir
obsessivamente metas inatingveis. A pessoa verdadeiramente dinmica flexvel, realista e no perfeccionista. A ambio tem aspectos
positivos e negativos, mas seus aspectos desejveis pertencem a esta categoria de fora.
a)

Eu sempre termino o que comeo.

b)

Eu sempre me distraio quando trabalho.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de perseverana.
9. Integridade / Autenticidade / Honestidade
O indivduo honesto no apenas diz a verdade, mas vive de maneira genuna e autntica, prtico e sem fingimento; uma pessoa
verdadeira. Quando falo em integridade e autenticidade, estou me referindo a mais que simplesmente falar a verdade. Refiro-me a voc
apresentar-se suas intenes e seus compromissos aos outros e a si mesmo de uma forma sincera, seja por meio de palavras ou
aes: S verdadeiro contigo mesmo [] e no sers falso com nenhum outro homem (William Shakespeare).

a)

Sempre cumpro as promessas que fao.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

b)

Meus amigos nunca dizem que sou prtico ou honesto.

5
4
3
2
1

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de integridade.

Humanidade e Amor
Estas foras aparecem na interao social positiva com amigos, conhecidos, familiares e at estranhos.
10. Bondade e Generosidade
Voc bom e generoso, e nunca est ocupado demais para prestar um favor. Voc gosta de praticar boas aes aos outros, ainda que
no os conhea bem. Com que frequncia voc leva os interesses de outro ser humano to a srio quanto leva os seus? Todos os traos
desta categoria carregam em si o reconhecimento do valor dos outros. A categoria bondade inclui vrias maneiras de se relacionar. Esse
relacionamento est voltado para os melhores interesses do outro, s vezes superando os prprios desejos e necessidades imediatas. Voc
assume a responsabilidade por algum parentes, amigos, colegas de trabalho ou at mesmo estranhos? Empatia e simpatia so
componentes teis desta fora. Shelly Taylor, professora de psicologia na UCLA, ao descrever a reao masculina adversidade como
luta e fuga, separou esta categoria como a reao feminina ameaa e chamou-a de proteo e ajuda.
a)

Ajudei voluntariamente um vizinho no ms passado.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

b)

Eu raramente me interesso pela sorte dos outros tanto quanto pela minha.

5
4
3
2
1

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de bondade.
11. Amor e Capacidade de ser amado
Voc valoriza os relacionamentos prximos e ntimos. As pessoas por quem voc nutre sentimentos profundos e duradouros
retribuem esses sentimentos? Caso isso acontea, sinal de que esta fora est em evidncia em voc. Ela vai alm da noo ocidental de
romance. ( fascinante que os casamentos arranjados nas culturas tradicionais deem mais certo que os casamentos romnticos do
Ocidente.) Tambm desaprovo a abordagem mais melhor para a intimidade. Intimidade nenhuma ruim, mas quando passa de certo
ponto, gera resistncia.
Entre os homens, principalmente, mais comum amar do que se sentir vontade recebendo amor pelo menos em nossa cultura.
George Vaillant o responsvel por um estudo das vidas dos homens formados em Harvard nas turmas de 1939 a 1944. Eles esto hoje na
casa dos oitenta anos e George os entrevista a cada cinco anos. Em sua ltima rodada de entrevistas, um mdico aposentado conduziu
George a seu escritrio para mostrar uma coleo de cartas de agradecimento que tinha recebido de seus pacientes por ocasio da
aposentadoria, cinco anos antes.
Sabe, George disse ele com lgrimas correndo pela face , eu no as li.
Este homem tinha passado a vida distribuindo amor, mas era incapaz de receb-lo.
a)

Tenho pessoas em minha vida que se importam tanto com meus sentimentos e bem-estar quanto com os delas prprias.
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

b)

5
4
3
2
1

Tenho dificuldade em aceitar o amor que me oferecem.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de amor e capacidade de ser amado.

Justia
Estas foras se mostram em atividades cvicas. Vo alm dos relacionamentos individuais, alcanando a relao com grupos maiores
famlia, comunidade, pas, mundo.
12. Cidadania / Dever / Esprito de equipe / Lealdade
Voc se destaca como membro de um grupo. um membro leal e dedicado numa equipe, sempre faz a sua parte e se esfora pelo
sucesso do grupo. Este conjunto de foras reflete quo bem voc trabalha em grupo. Voc participa do trabalho? Valoriza as metas e os
propsitos do grupo, mesmo quando so diferentes dos seus? Voc respeita aqueles que ocupam legalmente posies de autoridade, como
professores ou treinadores? Voc funde a sua identidade com a do grupo? Esta fora no significa obedincia cega e automtica, mas, ao
mesmo tempo, quero incluir o respeito pela autoridade, uma fora rara que muitos pais gostariam de ver desenvolvida em seus filhos.
a)

Trabalho melhor quando fao parte de um grupo.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

b)

Hesito em sacrificar meus interesses em benefcio dos grupos de que participo.

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de cidadania.

5
4
3
2
1
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

13. Imparcialidade e Equidade


Voc no deixa que seus sentimentos pessoais influenciem suas decises sobre outras pessoas. Para voc, todo mundo merece uma
chance. Suas aes do dia a dia so guiadas por princpios elevados de moralidade? Voc leva to a srio o bem-estar de outras pessoas,
inclusive aquelas que nem conhece, quanto leva o seu? Voc acredita que casos similares devem ser tratados de modo similar? Voc
consegue deixar de lado seus preconceitos pessoais?
a)

Trato todas as pessoas da mesma forma, independentemente de quem possam ser.

b)

Se eu gosto de uma pessoa, tenho dificuldade em trat-la com imparcialidade.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1
1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de imparcialidade.
14. Liderana
Voc se sai bem organizando atividades e cuidando para que as coisas aconteam. O lder que age com humanidade , em primeiro
lugar, eficiente, garantindo que o trabalho seja feito e que os participantes mantenham boas relaes. O lder eficiente ainda mais humano
quando administra as relaes internas do grupo sem ressentimentos; com benevolncia; com firmeza e justia. Por exemplo, um lder
nacional, quando humano, perdoa os inimigos e os inclui no mesmo amplo crculo moral de que fazem parte seus seguidores. O lder
humano sente-se livre do peso da histria, reconhece a responsabilidade pelos prprios erros e pacfico. (Compare Nelson Mandela com
Slobodan Milosevic.) Todas as caractersticas de uma liderana humana em nvel global tm correspondentes entre lderes de outros
setores: comandantes militares, CEOs, presidentes de sindicato, chefes de polcia, diretores de escola, chefes de grupos de escoteiros e at
presidentes de grmios estudantis.
a)

Sempre consigo fazer com que as pessoas trabalhem juntas sem precisar insistir com elas.

b)

No me saio muito bem planejando atividades de grupo.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de liderana.

Temperana
Sendo uma virtude essencial, a temperana refere-se a uma expresso apropriada e sbria de apetites e desejos. A pessoa moderada
no reprime suas vontades, mas espera pela oportunidade de satisfaz-las, de modo a no prejudicar a si nem aos outros.
15. Autocontrole
Voc tem facilidade para controlar seus desejos, suas necessidades e seus impulsos quando apropriado. No basta saber o que
correto: preciso ser capaz de colocar este conhecimento em prtica. Diante de um acontecimento negativo, voc consegue conter as
emoes? capaz de corrigir e neutralizar sentimentos negativos? Consegue manter o nimo, mesmo em situaes difceis?
a)

Eu controlo minhas emoes.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1

b)

Raramente consigo manter uma dieta.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de autocontrole.
16. Prudncia / Discrio / Cuidado
Voc uma pessoa cuidadosa. No diz nem faz coisas de que possa se arrepender mais tarde. Ter prudncia esperar por todas as
informaes necessrias antes de agir. Indivduos prudentes so cautelosos e ponderados. Resistem bem ao impulso de perseguir uma
meta no curto prazo, preferindo o sucesso no longo prazo. O cuidado uma fora que os pais desejam ver em seus filhos, especialmente
em um mundo cheio de perigos. (No v se machucar, seja no parquinho, no carro, na festa, no amor ou na escolha da profisso.)
a)

Evito atividades fisicamente perigosas.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

b)

s vezes escolho mal as amizades e os relacionamentos.

5
4
3
2
1

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de prudncia.
17. Humildade e Modstia
Voc no procura estar em evidncia, deixando que suas realizaes falem por si. Voc no se considera especial, e os outros
reconhecem e valorizam sua modstia. Voc uma pessoa despretensiosa. Pessoas humildes no veem grande importncia em suas
aspiraes pessoais, vitrias e derrotas, acreditando que no exercem muita influncia sobre a grande trama dos acontecimentos. A
modstia que vem dessas crenas no somente uma fachada; , antes, uma janela voltada para o seu modo de ser.
a)

Quando as pessoas me elogiam, eu mudo de assunto.

b)

Falo com frequncia sobre minhas realizaes.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1
1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de humildade.

Transcendncia
Emprego o termo transcendncia para o grupo final de foras. Este no um termo popular ao longo da histria costuma-se
preferir a designao espiritualidade , mas eu queria evitar confuso entre uma das foras especficas, a espiritualidade, e as outras
foras no religiosas que fazem parte deste grupo, como o entusiasmo e a gratido. Quando falo em transcendncia, estou me referindo a
foras emocionais que saem de voc, estabelecendo conexo com algo maior e mais duradouro: outras pessoas, o futuro, a evoluo, o
divino ou o universo.
18. Apreciao da beleza e da excelncia
Voc para e sente o perfume das rosas. Aprecia a beleza, a excelncia e a habilidade em todos os setores: na natureza e na arte, na
matemtica e na cincia, e em todos os momentos da vida diria. A apreciao da beleza na arte, na natureza ou apenas na vida um

ingrediente da boa vida. Quando intensa, vem acompanhada de espanto e admirao. O virtuosismo no esporte, os atos de virtude ou de
beleza moral despertam em voc uma emoo semelhante de elevao.
a)

No ms passado, me emocionei com a excelncia da msica, da arte, de um filme, de um esporte, da cincia ou da matemtica.
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

b)

5
4
3
2
1

No criei nada de belo no ano passado.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de apreciao da beleza.
19. Gratido
Voc tem conscincia das coisas boas que lhe acontecem e nunca as considera comuns. Voc sempre encontra uma oportunidade de
expressar seu agradecimento. Gratido a apreciao da excelncia do carter moral de algum. Enquanto emoo, a gratido admirao,
agradecimento e apreciao pela prpria vida. Somos gratos quando algum nos faz o bem, mas tambm podemos sentir uma gratido
generalizada por boas aes e boas pessoas (A vida maravilhosa porque voc existe, como Elton John cantou, certa vez). Tambm
possvel que nossa gratido tenha causas no humanas e impessoais Deus, a natureza, os animais , mas ela no pode se voltar para a
prpria pessoa. Na dvida, lembre-se de que a palavra vem do latim gratia, que quer dizer graa.
a)

Eu sempre agradeo, mesmo pelas menores coisas.

b)

Eu raramente penso nas ddivas que recebo.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1
1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de gratido.
20. Esperana / Otimismo / Responsabilidade com o futuro
Voc espera o melhor do futuro; planeja e trabalha para que seja assim. Esperana, otimismo e responsabilidade para com o futuro
so uma famlia de foras que representam uma postura positiva em relao ao que est por vir. Esperar por bons eventos, sentindo que
ocorrero como resultado de um esforo, e fazer planos para o futuro garantem o bom nimo aqui e agora, e estimulam uma vida
direcionada para objetivos.
a)

Sempre vejo o lado bom das coisas.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

b)

Raramente planejo com cuidado o que vou fazer.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de otimismo.

5
4
3
2
1
1
2
3
4
5

21. Espiritualidade / Senso de propsito / F / Religiosidade


Voc tem crenas slidas e coerentes acerca do propsito maior e do sentido do universo. Voc sabe onde se encaixa no esquema
maior das coisas. Para voc, as crenas do forma s aes e so fonte de conforto. Aps meio sculo de negligncia, os psiclogos esto
novamente estudando a espiritualidade e a religiosidade a srio, pois j no podem ignorar sua importncia para as pessoas de f. Voc
tem uma filosofia de vida articulada, religiosa ou no, que o situe no universo? Para voc, o significado da vida est na ligao com algo
maior que voc mesmo?
a)

Minha vida tem um firme propsito.

b)

No tenho uma vocao espiritual na vida.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______

Esta sua pontuao de espiritualidade.


22. Perdo e Misericrdia
Voc perdoa os que lhe fizeram mal. Sempre d uma segunda chance. Seu princpio orientador a misericrdia, no a vingana. O
perdo representa uma srie de mudanas benficas que ocorrem dentro de um indivduo que foi ofendido ou magoado. Com o perdo, as
tendncias ou motivaes bsicas em relao ao transgressor tornam-se mais positivas (benevolentes, afveis ou generosas) e menos
negativas (vingativas ou separadoras). til distinguir entre a clemncia, que uma prontido ou predisposio para perdoar, e o perdo,
que pode ser considerado um conjunto de mudanas em relao a um transgressor e uma transgresso especficos.
a)

Eu acredito que o que passou passou.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

b)

Sempre procuro o empate ou o ajuste de contas.

5
4
3
2
1

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______

Esta sua pontuao de perdo.


23. Bom humor e Graa
Voc gosta de rir e de fazer os outros rirem. Consegue facilmente ver o lado alegre da vida. At aqui, nossa lista de foras parece
seriamente virtuosa: bondade, espiritualidade, coragem, habilidade e assim por diante. As duas ltimas, porm, so as mais divertidas.
Voc tem bom humor? engraado?
a)

Sempre que posso, misturo trabalho e prazer.

b)

Raramente digo coisas engraadas.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de humor.

5
4
3
2
1
1
2
3
4
5

24. Animao / Paixo / Entusiasmo


Voc uma pessoa espirituosa. Voc se atira de corpo e alma nas atividades que assume? Acorda de manh animado com o dia sua
frente? A paixo que voc dedica s suas atividades contagiosa? Voc se sente inspirado?
a)

Eu me atiro em tudo que fao.

b)

Eu me aborreo um bocado.

Tem tudo a ver comigo


Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo
Tem tudo a ver comigo
Tem a ver comigo
Neutro
No tem muito a ver comigo
No tem nada a ver comigo

5
4
3
2
1
1
2
3
4
5

Some os pontos destes dois itens e escreva aqui. _______


Esta sua pontuao de entusiasmo.

Resumo
Neste ponto, voc j tem sua pontuao, bem como seu significado e as normas do site, ou ter pontuado cada uma das 24 foras no
prprio livro. Se no estiver usando o site, anote a seguir sua contagem de pontos para cada uma das foras e depois ordene do mais alto
para o mais baixo.
Sabedoria e Conhecimento
1. Curiosidade _____________________
2. Gosto pela aprendizagem____________
3. Discernimento____________________
4. Engenhosidade____________________
5. Intepgncia social__________________
6. Perspectiva_______________________
Coragem
7. Bravura_____________________
8. Perseverana__________________
9. Integridade___________________
Humanidade e Amor
10. Bondade___________________
11. Amor_____________________
Justia
12. Cidadania____________________
13. Imparciapdade________________
14. pderana_____________________
Temperana
15. Autocontrole_________________
16. Prudncia____________________
17. Humildade___________________
Transcendncia
18. Apreciao da beleza____________
19. Gratido_____________________
20. Esperana____________________
21. Espirituapdade________________
22. Perdo______________________
23. Bom humor__________________
24. Animao____________________
Provavelmente, voc ter cinco ou menos pontuaes de 9 ou 10, e estas so suas maiores foras, pelo menos de acordo com o que

voc respondeu. Faa um crculo em volta desses nmeros. Voc tambm ter vrias pontuaes baixas, entre 4 (ou menos) e 6, e estas
so as suas fraquezas.

AGRADECIMENTOS
_______

Este livro comeou porque fazia um dia quente demais para sair. Estvamos os sete na ilha grega de Santorini, em julho de 2009, e o
termmetro marcava 43 graus. Mandy e as cinco crianas saam todas as manhs para passear. Eu ficava no quarto com ar condicionado
procurando o que fazer. No pretendia escrever um livro, mas eu vinha ao longo de uma dcada aprimorando minhas ideias sobre o que a
felicidade e tinha me envolvido em oito grandes projetos brotados da psicologia positiva. E tudo convergia para um nico ponto: 51
que no ano de 2051, 51 por cento da populao mundial estar florescendo. Portanto, comecei a colocar tudo isso no papel, para ver se
tudo o que essa dcada de trabalho tinha forjado se sustentava. O primeiro captulo simplesmente fluiu de dentro de mim.
No tenho um pblico em mente eu disse a M andy.
Apenas escreva para si mesmo ela respondeu, saindo para a praia.
O primeiro captulo ficou pronto dentro de uma semana, e os oito projetos comearam a se coordenar em captulos: O que bemestar; Depresso, preveno e terapia; Mestrado em psicologia positiva aplicada; Educao positiva; Programa de Aptido Abrangente
para Soldados; Realizao e inteligncia; Sade positiva; 51.
Eis como eu organizo os meus agradecimentos e reconhecimentos.
Minha dvida para com algumas pessoas grande, e a inspirao que elas me deram permeia todo o livro: Robert Nozick, Peter
Madison, Byron Campbell, Ernie Steck, Bob Olcott, a senhorita Eldred (no consegui encontrar seu primeiro nome nos Arquivos da
Escola Pblica 16 de Albany, Nova York), Richard Solomon e Paul Rozin prepararam o cenrio para a psicologia positiva h muito
tempo, quando, ainda jovem, tive a felicidade de t-los como professores. Hans Eysenck, Ray Fowler, Mike Csikszentmihalyi, Steve
Maier, Jack Rachman, Chris Peterson, Ed Diener, Richard Layard, Aaron Beck, Albert Stunkard e Barry Schwartz tm sido meus
mentores posteriormente na vida. Posso sentir sua influncia em cada captulo.
Marie Forgeard, uma aluna digna de um prmio, fez um trabalho excelente nas notas finais e uma leitura detalhada do manuscrito
inteiro. Agradeo especialmente a ela.
O captulo de abertura sobre a teoria do bem-estar e a chamada para o 51, que o ltimo captulo e o sentido de tudo, tm uma dvida
para com Eranda Jayawickreme, Corey Keyes, Richard Layard, Martha Nussbaum, Dan Chirot, Senia Maymin, Denise Clegg, Philip
Streit, Danny Kahneman, Barbara Ehrenreich (a total discordncia no anula a gratido), Felicia Huppert, Paul Monaco, o Dalai Lama,
Doug North, Timothy So, Ilona Boniwell, James Pawelski, Antonella Della Fave, Geoff Mulgan, Anthony Seldon, Jon Haidt, Don
Clifton, Dan Gilbert, Robert Biswas-Diener, Jerry Wind, Tomas Sanders, Linda Stone e Yukun Zhao. Judith Ann Gebhardt concebeu o
acrnimo PERM A, que pode vir a sobreviver a boa parte do restante da psicologia positiva.
O captulo sobre medicamentos, psicoterapia e preveno tem uma dvida particular para com Tayyab Rashid, Acacia Parks, Tom
Insel, Rob DeRubeis, Steve Schueller, Afroze Rashid, Steve Hollon, Judy Garber, Karen Reivich e Jane Gillham.
O captulo sobre o mestrado em psicologia positiva aplicada no teria sido possvel sem os esforos de James Pawelski, Debbie
Swick e os 150 mestrandos do M APP. Meus agradecimentos especiais a Derrick Carpenter, Caroline Adams Miller, Shawna Mitchell,
Angus Skinner, Yakov Smirnoff, David Cooperrider, Michelle McQuaid, Bobby Dauman, Dave Shearon, Gail Schneider, Aren Cohen,
Pete Worrell, Carl Fleming, Jan Stanley, Yasmin Headley (que emblematicamente vendeu seu Mercedes para pagar o custo da instruo),
Aaron Boczowski, Marie-Josee Salvas, Elaine OBrien, Dan Bowling, Kirsten Cronlund, Tom Rath, Reb Rebele, Leona Brandwene,
Gretchen Pisano e Denise Quinlain.
O captulo sobre a educao positiva tem uma enorme dvida para com Karen Reivich, Stephen Meek, Charlie Scudamore, Richard
Layard, Mark Linkins, Randy Ernst, Matthew White e os alunos, equipe administrativa e professores da Escola de Geelong. Agradeo
tambm a Amy Walker, Justin Robinson, Elaine Pearson, Joy e Philip Freier, Ben Dean, Sandy MacKinnon, Hugh Kempster, David
Levin, Doug North, Ellen Cole, Dominic Randolph, Jonathan Sachs, J. J. Cutuli, Trent Barry, Rosie Barry, Matt Handbury, Tony
Strazerra, Debbie Cling, John Hendry, Lisa Paul, Frank Mosca, Roy Baumeister, Barbara Fredrickson, Diane Tice, Jon Ashton, Kate
Hayes, Judy Saltzberg e Adele Diamond.
Forte como um exrcito no teria acontecido sem Rhonda Cornum (minha herona), Karen Reivich, George Casey e Darryl
Williams. Tambm agradeo a Paul Lester, Sharon McBride, Jeff Short, Richard Gonzales, Stanley Johnson, Lee Bohlen, Breon Michel,
Dave Szybist, Valorie Burton, Katie Curran, Sean Doyle, Gabe Paoletti, Gloria Park, Paul Bliese, John e Julie Gottman, Richard
Tedeschi, Richard McNally, Paul McHugh, Paul Monaco, Jill Chambers, Mike Fravell, Bob Scales, Eric Schoomaker, Richard Carmona,
Carl Castro, Chris Peterson, Nansook Park, Ken Pargament, Mike Matthews, Pat Sweeney, Patty Shinseki, Donna Brazil, Dana Whiteis,
Mary Keller, Judy Saltzberg, Sara Algoe, Barbara Fredrickson, John Cacioppo, Norman Anderson, Gary VandenBos, Shelly Gable, Peter
Schulman, Deb Fisher e Ramin Sedehi.
O captulo sobre inteligncia e sucesso baseia-se fortemente, com profunda gratido e admirao evidente, no trabalho de sua
principal protagonista, Angela Lee Duckworth. Agradeo tambm a Anders Ericsson, John Sabini, Jane Drache, Alan Kors, Darwin
Labarthe e Sheldon Hackney.
O captulo sobre a sade positiva tem uma dvida para com Darwin Labarthe, Paul Tarini, Chris Peterson, Steve Blair, Ray Fowler,
Arthur Barsky, John Cacioppo, David Sloan Wilson, Ed Wilson, Julian Thayer, Arthur Rubenstein, Elaine OBrien, Sheldon Cohen,
M onte M ills, Barbara Jacobs, Julie Boehm, Caroline Adams M iller, Paul e John Thomas, e meu grupo de caminhada na internet.
Passei os ltimos 45 anos em meu lar acadmico, a Universidade da Pensilvnia, e aqui obtive todo tipo de apoio de meus colegas e
alunos: primeiro, Peter Schulman, que meu brao direito, Linda Newsted, Karen Reivich, Jane Gillham, Rachel Abenavoli, Denise Clegg,
Derek Freres, Andrew Rosenthal, Judy Rodin, Sam Preston, Amy Gutmann, Mike Kahana, Rebecca Bushnell, David Brainard, Ramin
Sedehi, Richard Schultz, David Balamuth, Gus Hartman, Frank Norman, Angela Duckworth e Ed Pugh. Atualmente, sou professor de
psicologia da Fundao Famlia Zellerbach e antes fui professor de psicologia da Fundao Robert Fox, e estou grato a todos os Zellerbach
e a Bob Fox.

A psicologia positiva tem sido generosamente financiada pela Atlantic Philanthropies, a Fundao Annenberg e especialmente
Kathleen Hall Jamieson, o Departamento Norte-Americano de Educao, o Departamento Norte-Americano do Exrcito, o Instituto
Nacional de Sade Mental, Jim Hovey, a Fundao Gallup, a Fundao Hewlett-Packard, a Fundao Young, a Fundao Robert Wood
Johnson (especialmente Paul Tarini), Neal Mayerson da Fundao Mayerson, e a Fundao John Templeton, com agradecimentos
especiais a Jack Templeton, Arthur Schwartz, M ary Anne M yers, Kimon Sargeant e Barnaby M arsh.
A psicologia positiva tem sido construtivamente divulgada por Ben Carey, Stacey Burling, Claudia Wallis, Joshua Wolf Shenk, Rhea
Farberman e Cecilia Simon, entre vrios outros, e sou muito grato por essa imprensa responsvel.
A Leslie Meredith, minha esforada editora e entusiasta constante, Martha Levin, editora, Dominick Anfuso, editor-chefe, e a
Richard Pine, agente sem paralelo e amigo ntimo, meus maiores agradecimentos.
A meus sete filhos, Jenny, Carly, Darryl, Nikki, Lara, David e Amanda, pela pacincia com um pai que est casado com o trabalho.
M eus maiores agradecimentos vo para o amor da minha vida e minha companheira, M andy M cCarthy Seligman.

NOTAS
_______

Pref cio
Se algo muda no praticante, uma mudana de personalidade no sentido da depresso: K. S. Pope e B. G. Tabachnick, Therapists as Patients: A National Survey of
P sychologists Experiences, P roblems, and Beliefs, Professional Psychology: Research and Practice 25 (1994): 247-58. As pesquisas tm mostrado que psicoterapeutas e
psiclogos tm altos ndices de depresso. Em um levantamento com aproximadamente quinhentos psiclogos, Pope e Tabachnick descobriram que 61 por cento de sua
amostra relataram pelo menos um episdio de depresso durante suas carreiras, 29 por cento tinham tido pensamentos suicidas e 4 por cento tinham efetivamente tentado o
suicdio.
American
Psychological
Association, Advancing Colleague Assistance in Professional Psychology (10 fev. 2006). Disponvel em:
www.apa.org/practice/acca_monograph.html. Acesso em: 15 out. 2009. Em 2006, o Comit Consultivo de Assistncia a Colegas (ACCA, em ingls) da Junta de Assuntos
Profissionais da AP A emitiu um relatrio sobre angstia e transtornos em psiclogos. O relatrio indicou que, dependendo de como a depresso avaliada, sua prevalncia
ao longo da vida varia de 11 por cento a 61 por cento. Alm da depresso, os profissionais de sade mental esto expostos a altos nveis de estresse, esgotamento, abuso de
substncias qumicas e traumatizao vicria.
Veja tambm P. L. Smith e S. B. Moss, Psychologist Impairment: What Is It, How Can It Be Prevented, and What Can Be Done to Address It? Clinical Psychology:
Science and Practice 16 (2009): 1-15.
Atualmente, vrios milhares de pessoas em todo o mundo: A Associao Internacional de Psicologia Positiva (AIP P) conta hoje com mais de 3 mil membros de mais de
setenta pases ao redor do mundo. Aproximadamente 45 por cento dos membros da associao so pesquisadores universitrios e psiclogos profissionais. Outros 20 por
cento (chamados de associados) so profissionais que esto colocando a psicologia positiva em prtica em contextos aplicados (escolas, empresas etc.). Os 25 por cento
seguintes so estudantes interessados na psicologia positiva. Os 10 por cento restantes (afiliados) incluem pessoas que esto simplesmente interessadas na rea. Mais
detalhes sobre a AIP P podem ser encontrados em www.ippanetwork.org.
Um dos vrios grupos ativos na internet de que vale a pena participar o friends-of-pp@lists.apa.org.

Captulo 1: O que bem-estar?


ascenso de Judy, numa idade surpreendentemente jovem: Judith Rodin: Early Career Awards for 1977, American Psychologist 33 (1978): 77-80. Judy Rodin
ganhou o P rmio de Carreira P recoce da Associao Americana de P sicologia em 1977. Este artigo resume suas precoces realizaes.
Judy Rodin tambm foi escolhida recentemente pelo U.S. News & W orld Report como uma das melhores lderes da Amrica por seu trabalho frente da Fundao
Rockefeller: D. Gilgoff, Judith Rodin: Rockefeller Foundation Head Changes the Charity and the World, U.S. News & W orld Report, 22 out. 2009.
Ao longo de sua carreira, ela assinou como autora ou coautora mais de duzentos artigos acadmicos e 12 livros, incluindo The University and Urban Renewal: Out of
the Ivory Tower and into the Streets [A universidade e a renovao urbana: Da torre de marfim para as ruas].Filadlfia: University of P ennsylvania P ress, 2007.
chegamos a colaborar em um estudo que investigava a correlao entre o otimismo e um sistema imunolgico mais forte: L. Kamen-Siegel, J. Rodin, M. E. Seligman,
P. e J. Dwyer, Explanatory Style and Cell-Mediated Immunity in Elderly Men and Women, Health Psychology 10 (1991): 229-35. Em colaborao com Leslie KamenSiegel, descobrimos que um estilo explanatrio pessimista previa uma imunocompetncia mais baixa em uma amostra de 26 idosos (com idades entre 62 e 82 anos de idade),
controlando-se outros fatores, como sade atual, depresso, medicao, alteraes de peso, hbitos do sono e uso de lcool. Nosso estudo, bem como a relao entre o
otimismo e o sistema imunolgico, discutido mais adiante no Captulo 9.
Participaram dela quarenta acadmicos, os papas da violncia etnopoltica: O relatrio da conferncia est disponvel em www.ppc.sas.upenn.edu/chirot.htm.
a obra Ethnopolitical W arfare [Guerra etnopoltica]: D. Chirot e M. E. Seligman, P., eds., Ethnopolitical W arfare: Causes, Consequences, and Possible Solutions.
Washington, DC: American P sychological Association, 2001.
o antroplogo mdico Mel Konner o professor Samuel Candler Dobbs de Antropologia na Universidade de Emory, Atlanta. Entre outros livros, ele autor de The
Tangled W ing: Biological Constraints on the Human Spirit [A asa entranada: Restries biolgicas ao esprito humano]. Nova York: Holt, Rinehart, Winston, 1982.
Mais informaes sobre a vida e o trabalho de Mel Konner esto disponveis em seu site: www.melvinkonner.com.
Charles Feeney: Em 2006, a Atlantic Philanthropies era a terceira mais generosa fundao nos Estados Unidos (doando meio bilho em concesses), atrs apenas das
fundaes Ford e Gates. Para obter mais informaes sobre a carreira e as atividades filantrpicas de Chuck Feeney, veja J. Dwyer, Out of Sight, Till Now, and Giving Away
Billions, New York Times, 26 set. 2007.
C. O Clery, The Billionaire W ho W asnt: How Chuck Feeney Secretly Made and Gave Away a Fortune W ithout Anyone Knowing. Nova York: P ublic Affairs, 2007.
Ela continha cincia de alto nvel: Nosso relatrio de acompanhamento do ano 2000 para o Projeto de Liderana Humana pode ser encontrado em:
www.ppc.sas.upenn.edu/hlprogress report.htm#Research.
Tales achava que tudo era gua: Tales de Mileto (ca. 624 a.C.ca. 546 a.C.) considerado por muitos o primeiro filsofo na tradio grega. Uma afirmao central na
teoria de Tales a crena de que o mundo comeou a partir da gua, e esta gua o princpio de todas as coisas. Voc encontra mais informaes sobre Tales em: B. Russell, A
W estern History of Philosophy. Londres: George Allen and Unwin, 1945.
Aristteles achava que toda ao humana visava encontrar a felicidade: Aristteles, tica a Nicmaco. So P aulo: Atlas, 2009.
Nietzsche achava que toda ao humana visava obter poder: F. Nietzsche, A vontade de poder. Rio de Janeiro: Contraponto, 2008.
Freud achava que toda ao humana pretendia evitar a ansiedade: S. Freud, Inibies, sintomas e ansiedade. Rio de Janeiro: Imago, 2006.
Quando as variveis so muito poucas para explicar as ricas nuanas do fenmeno em questo, nada explicado: D. Gernert, Ockham s Razor and Its Improper
Use, Cognitive Systems: 133-38. Uma discusso crtica sobre o mau uso e as limitaes do princpio da parcimnia.
a palavra felicidade [] usada com tanto exagero que se tornou quase sem sentido: D. M. Haybron, The Pursuit of Unhappiness: The Elusive Psychology of W ellBeing. Nova York: Oxford University P ress, 2008. Uma reviso sobre os vrios sentidos da felicidade.
As pessoas tentam se realizar para obter apenas a vitria pela vitria: Senia pontuou que, embora a realizao possa levar a resultados desejveis e com frequncia
venha acompanhada de emoo positiva, a realizao tambm pode ser intrinsecamente motivadora.
est muito longe daquilo que Thomas Jefferson declarou que temos o direito de perseguir: A. De Tocqueville, A democracia na Amrica. So Paulo: Martins Fontes,
2000. Em A democracia na Amrica, Tocqueville explica que o conceito de felicidade de Jefferson envolvia autodomnio de modo a alcanar uma realizao de longo prazo. A
felicidade jeffersoniana est, portanto, muito mais prxima da preservao do bem-estar do que do prazer transitrio.
D. M. McMahon, Felicidade: Uma histria. So P aulo: Globo, 2007. A melhor fonte sobre a evoluo histrica do conceito de felicidade.
Quando voc pergunta s pessoas que se entregam a uma atividade o que esto pensando e sentindo, elas geralmente dizem: Nada. M. Csikszentmihalyi,
Creativity: Flow and the Psychology of Discovery and Invention Nova York: Harper Perennials, 1997. Mihalyi Csikszentmihalyi usou o exemplo do processo criativo para
descrever a relao entre o envolvimento e a emoo positiva. Em suas palavras: Quando estamos envolvidos, ns geralmente no nos sentimos felizes pela simples razo
de que no envolvimento ns sentimos apenas o que relevante para a atividade. A felicidade uma distrao. O poeta, quando est escrevendo, ou o cientista, quando est
formulando equaes, no se sente feliz, pelo menos no sem perder sua linha de raciocnio. Somente quando samos do envolvimento, ao fim de uma sesso ou em momentos de
distrao dentro dela, podemos nos deliciar em nos sentir felizes. Ento h um afluxo de bem-estar, de satisfao, que vem quando o poema est terminado ou o teorema est
provado.
A. Delle Fave e F. Massimini, The Investigation of Optimal Experience and Apathy: Developmental and Psychosocial Implications, European Psychologist, 10
(2005): 264-74.
No h atalhos para o engajamento. Ao contrrio, nele voc tem de empregar suas foras pessoais e talentos para se envolver com o mundo: M. Csikszentmihalyi, K.
Rathunde, e S. Whalen, Talented Teenagers: The Roots of Success and Failure. Nova York: Cambridge University Press, 1997. Csikszentmihalyi, Rathunde e Whalen
descobriram que o desenvolvimento do talento em um grupo de adolescentes americanos estava associado sua capacidade de usar suas habilidades de concentrao, de
comprometimento com o desenvolvimento de suas habilidades e de experimentar o engajamento.
Da a importncia de identificar seus pontos mais fortes e aprender a us-los com mais frequncia para entrar no engajamento: M. E. Seligman, P., T. A. Steen, N.
Park e C. Peterson, Positive Psychology Progress: Empirical Validation of Interventions, American Psychologist 60 (2005): 410-21. Esta ideia foi apresentada pela
primeira vez em Felicidade autntica (2009). Em pesquisas posteriores, descobrimos que as pessoas ficavam mais felizes (e menos deprimidas) quando aprendiam a usar suas
foras pessoais de uma nova maneira, e que este efeito durava at seis semanas aps nossa interveno.
O uso das foras pessoais, no entanto, no condio necessria para se entrar no envolvimento. Eu me envolvo quando recebo uma massagem nas costas. O uso das
foras pessoais , no mximo, apenas uma condio que contribui para o envolvimento. Voc pode identificar suas maiores foras fazendo o Teste Via, em
www.authentichappiness.org.
Os seres humanos, indiscutivelmente, querem ter sentido e propsito na vida: V. Frankl, Em busca de sentido. Petrpolis: Vozes, 2009. Um retrato inspirador do
quanto a busca de sentido inevitvel.

uma medida de autoavaliao amplamente pesquisada que questiona, numa escala de 1 a 10, o quanto voc est satisfeito com a vida: E. Diener, R. Emmons, R.
Larsen e S. Griffin. The Satisfaction with Life Scale, Journal of Personality Assessment 49 (1985): 71-75.
a quantidade de satisfao com a vida relatada pelas pessoas determinada, ela mesma, pelo quanto nos sentimos bem no momento em que somos questionados: R.
Veenhoven, How Do We Assess How Happy We Are? Tenets, Implications, and Tenability of Three Theories. (Ensaio apresentado em conferncia sobre Novos
direcionamentos no estudo da felicidade: Os Estados Unidos e as perspectivas internacionais, Universidade de Notre Dame, South Bend, IN, out. 2006).
Schwarz, M.; Strack, F. Reports of Subjective Well-Being: Judgmental Processes and Their Methodological Implications. In: Kahneman, D.; Diener, E.; Schwarz, N.
(Eds.). Foundations of Hedonic Psychology: Scientific Perspectives on Enjoyment and Suffering. Nova York: Russell Sage Foundation, 1999. p. 61-84.
Os introvertidos so muito menos animados do que os extrovertidos: Veja, por exemplo, Hills, P.; Argyle, M. Happiness, Introversion-Extraversion and Happy
Introverts. Personality and Individual Differences 30 (2001): 595-608.
Fleeson, W.; Malanos, A. B.; N. M. Achille. An Intraindividual Process Approach to the Relationship Between Extraversion and Positive Affect: Is Acting Extraverted
as Good as Being Extraverted? Journal of Personality and Social Psychology 83 (2002): 1409-22.
Nenhuma teoria que pretenda ser mais do que uma alegrologia: Peterson, C. A Primer in Positive Psychology. Nova York: Oxford University Press, 2006. Em A
Primer in Positive Psychology, Christopher Peterson observa que o movimento da psicologia positiva infelizmente tem sido associado com o emoticon de Harvey Ball,
sempre que aparece na mdia. Peterson ressalta o quanto esta iconografia enganosa: um sorriso no um indicador infalvel de tudo o que faz a vida valer a pena. Quando
estamos altamente envolvidos em atividades realizadoras, quando falamos do corao, ou quando estamos fazendo algo heroico, podemos ou no estar sorrindo, e podemos ou
no estar experimentando prazer no momento. Todas estas coisas so preocupaes centrais da psicologia positiva e todas esto fora do campo da alegrologia (p. 7).
, antes, um construto o bem-estar , que por sua vez tem diversos elementos mensurveis, cada um deles uma coisa real e cada um deles contribuindo para
formar o bem-estar, mas nenhum deles o definindo: Diener, E.; Suh, E. M.; Lucas, R. E.; Smith, H. L. Subjective Well-Being: Three Decades of Progress. Psychological
Bulletin 125 (1999): 276-302. Veja esta fonte para obter mais informaes sobre a natureza multifacetada do bem-estar subjetivo.
muitas pessoas o buscam por ele prprio: Deci, E. L.; Ryan, R. M. Intrinsic Motivation and Self-Determination in Human Behavior. Nova York: Plenum Press, 1985.
Em outras palavras, o elemento intrinsecamente motivador, como definido por Deci e Ryan.
Em seu desespero, Abraham Lincoln, um profundo melanclico, pode ter julgado sua vida insignificante: Shenk, J. Lincolns Melancholy. Nova York: Houghton
Mifflin, 2005. Uma esplndida biografia emocional de Lincoln.
Jean-Paul Sartre e seus devotos [] pea existencialista Sem Sada: Sartre, J.-P . No Exit and Three Other Plays. Nova York: Vintage, 1949.
Alguns at roubam para ganhar: Wolff, R. The Lone W olff: Autobiography of a Bridge Maverick. Nova York: Masterpoint Press, 2007. Um excelente livro sobre o
bridge profissional e por que alguns especialistas trapaceiam.
John D. Rockefeller: R. Chernow, Titan: The Life of John D. Rockefeller, Sr. Nova York: Vintage, 1998. Uma admirvel biografia de suas conquistas na primeira metade
de sua vida e de sua filantropia na segunda metade.
Carruagens de fogo: Putnam, D.; Eberts, J.; Fayed, D.; Crawford J. (produtores), e Hudson, H. (diretor), Carruagens de fogo (filme), 1981. Burbank, CA: Warner Home
Video.
Robert W hite havia publicado um artigo hertico: White, R. W. Motivation Reconsidered: The Concept of Competence. Psychological Review 66 (1959): 297-333.
todos eles aconteceram em torno de outras pessoas: Reis, H. T.; Gable, S. L. Toward a Positive Psychology of Relationships. In: Keyes, C. L. M.; Haidt, J. (Eds.)
Flourishing: Positive Psychology and the Life W ell-Lived. Washington, DC: American Psychological Association, 2003, p. 129-59. Numa reviso de provas, Reis e Gable
concluram que os bons relacionamentos com os outros podem ser a mais importante fonte de satisfao com a vida e bem-estar emocional para pessoas de todas as idades e
culturas. Tenho uma dvida especial para com Corey Keyes por seu uso prospectivo do termo e do conceito de florescimento, que foi anterior ao meu prprio uso. Embora eu
use o termo num sentido diferente P ERMA , o trabalho de Corey foi uma inspirao para mim.
Meu amigo Stephen Post: P ost, S.; Neimark, J.; Moss, O. W hy Good Things Happen to Good People. Nova York: Broadway Books, 2008.
praticar um ato de bondade produz mais bem-estar momentneo: Seligman, M. E. P.; Steen, T. A.; Park, N.; Peterson, C. Positive Psychology Progress: Empirical
Validation of Interventions. American Psychologist 60 (2005): 410-21. Em pesquisa recente, descobrimos que, dentre cinco diferentes exerccios de psicologia positiva, a
visita de gratido (como descrita em Felicidade Autntica) produz as maiores mudanas positivas na felicidade (e redues em sintomas depressivos), e este efeito durava um
ms. No exerccio da visita de gratido, os participantes so solicitados a escrever e entregar pessoalmente uma carta de agradecimento a algum que tenha sido especialmente
bom para eles, mas a quem nunca tinham agradecido apropriadamente.
Lyubomirsky, S.; Sheldon, K. M.; Schkade, D. Pursuing Happiness: The Architecture of Sustainable Change. Review of General Psychology 9 (2005): 111-31. Sonja
Lyubomirsky e colegas tambm descobriram que ao pedirem a seus alunos para praticarem cinco atos de bondade por semana ao longo de seis semanas, houve um aumento no
bem-estar, especialmente quando as cinco aes semanais eram praticadas todas em um nico dia.
o principal poder que algum pode ter a capacidade de ser amado: Isaacowitz, D. M.; Vaillant, G. E.; Seligman, M. E. P . Strengths and Satisfaction Across the Adult
Lifespan, International Journal of Aging and Human Development 57 (2003): 181-201. No ano 2000, fizemos uma reunio em Glasbern, Pensilvnia, para aprimorar a
taxonomia de foras e virtudes do VIA. Mais de 25 pesquisadores se reuniram para discutir quais foras deveriam ser includas. O amor definido quase implicitamente como
a capacidade de amar sempre havia aparecido no alto de nossa lista. George Vaillant nos criticou por ignorarmos a capacidade de ser amado. Para Vaillant, a capacidade de
ser amado a principal fora. A percepo de Vaillant veio de seu trabalho pioneiro no Estudo Grant, uma pesquisa longitudinal com quase setenta anos (e ainda em
andamento) sobre as trajetrias de desenvolvimento dos formados em Harvard. (Este estudo tambm chamado de Estudo Harvard.) Num estudo conduzido por Derek
Isaacowitz, descobrimos que a capacidade de amar e ser amado era a fora claramente associada com o bem-estar subjetivo aos 80 anos de idade.
solido uma condio to debilitante: Cacioppo, J. T. e Patrick, W. Solido. Rio de Janeiro: Record, 2010; Cacioppo, J. T. et al. Loneliness Within a Nomological
Net: An Evolutionary Perspective. Journal of Research in Personality 40 (2006): 1054-85. Segundo Cacioppo e Patrick, a cooperao social tem sido uma fora motriz na
evoluo do comportamento humano. O contrrio, a solido, cobra um alto preo de quem sofre dela por elevar os nveis de estresse e causar ciclos negativos de
comportamento autodestrutivo. Por exemplo, Cacioppo e colegas descobriram que adultos jovens solitrios (comparados a no solitrios) sofrem de mais ansiedade, raiva,
humor negativo bem como de medo de avaliao negativa. Tambm tm pouco otimismo, poucas habilidades sociais e apoio social, pouco humor positivo, extroverso,
estabilidade emocional, conscincia, agradabilidade, timidez e sociabilidade.
Russell, D. W. The UCL A Loneliness Scale (Version 3): Reliability, Validity, and Factor Structure. Journal of Personality Assessment 66 (2006). A solido tambm
pode ser medida pela Escala de Solido da UCLA, um questionrio de autoclassificao com vinte itens.
se eles no produzissem emoo positiva, engajamento, sentido ou realizao: Baumeister, R. F.; Leary, M. R. The Need to Belong: Desire for Interpersonal
Attachments as a Fundamental Human Motivation. Psychological Bulletin 117 (1995): 497-529. Uma reviso das pesquisas sobre os determinantes e consequncias do
impulso humano de se envolver em relacionamentos sociais (ou necessidade de pertencimento).
o grande crebro um solucionador de problemas sociais, e no de problemas fsicos: N. Humphrey, The Inner Eye: Social Intelligence in Evolution. Nova York:
Oxford University P ress, 1986.
O eminente bilogo e polemista Richard Dawkins: Dawkins, R. O Gene Egosta. So Paulo: Companhia das Letras, 2007. Wilson, O. Rethinking the Theoretical
Foundation of Sociobiology. Quarterly Review of Biology 82 (2007): 327-48.
Voc entra no envolvimento quando seus pontos mais fortes so empregados para enfrentar os maiores desafios que surgem no seu caminho: Csikszentmihalyi, M.
Finding Flow in Everyday Life. Nova York: Basic Books, 1997. o equilbrio exato entre habilidades e desafios que determina se um indivduo entrar no envolvimento (ou
ao contrrio, nos estados de controle, relaxamento, tdio, apatia, preocupao e ansiedade). O envolvimento corresponde perfeita combinao de altas habilidades e altos
desafios, como Csikszentmihalyi demonstrou.
Como argumenta o economista Richard Layard: Layard, R. Felicidade. Lies de uma nova cincia. Rio de Janeiro: Best Seller, 2008.
por que decidimos ter filhos: Powdthavee, N. Think Having Children Will Make You Happy? The Psychologist 22 (2009): 308-11. Uma substancial literatura
medindo a satisfao com a vida e a felicidade encontra consistemente menos, ou pelo menos no mais, desses sentimentos entre pais do que no pais.
Senior, J. All Joy and No Fun, New York Magazine, July 4, 2010. Jennifer Senior estabelece bem a controvrsia e capta meu ponto de vista: Martin Seligman, o
pioneiro da psicologia positiva, famoso por no ser um otimista nato, sempre assumiu a viso de que a felicidade mais bem definida no antigo sentido grego: levando uma
vida produtiva e com propsitos. E o modo como fazemos o balano desta vida, no final, no pelo quanto ns nos divertimos, mas pelo que fizemos com ela. (Seligman tem
sete filhos.)
Admirvel mundo novo: A. Huxley, Admirvel mundo novo. So P aulo: Globo, 2009. A inesquecvel distopia de Aldous Huxley.
medidas subjetivas e objetivas de emoo positiva, engajamento, sentido, bons relacionamentos e realizaes positivas: Jayawickreme, E.; Seligman, M. E. P. The
Engine of Well-Being (original em preparao, 2010). til contrastar a teoria do bem-estar com outras importantes teorias do bem-estar, e Eranda Jayawickreme e eu fizemos
isto num recente original: The Engine of Well-Being [ A mquina do bem-estar]. Existem trs tipos de teorias: as do querer, as do gostar e as da necessidade. O primeiro
desses tipos de teoria teorias do querer domina a economia predominante bem como na psicologia comportamental. Segundo estes relatos, um indivduo alcana o bemestar quando ele capaz de atender seus desejos, sendo que os desejos so definidos objetivamente. Em termos econmicos, o bem-estar est associado satisfao das
preferncias da pessoa. No h uma exigncia subjetiva; isto , no h necessidade de que a satisfao de suas preferncias conduza ao prazer ou satisfao. Do mesmo modo,
o reforo positivo baseia-se em escolha instrumental (uma medida objetiva da preferncia), sem nenhum componente subjetivo, e portanto constitui uma teoria do querer. O
bem-estar na teoria do reforo atingido pela quantidade de reforo positivo e pela pouca punio (ambos medidas comportamentais da preferncia) que a pessoa obtm. As
pessoas e os animais se esforam para obter o que querem porque esse comportamento positivamente reforador, e no porque ele satisfaa qualquer necessidade ou impulso
em particular, e nem porque engendre algum estado subjetivo de gostar.
As teorias do gostar so consideraes hednicas da felicidade na filosofia e psicologia que se centram em relatos subjetivos de emoo positiva, satisfao com a vida e
felicidade. O relato de bem-estar subjetivo tpico. a combinao de uma satisfao geral com a prpria vida, satisfao em alguns campos especficos da vida, estado de
nimo do momento e atual emoo positiva e negativa. O bem-estar subjetivo talvez a teoria mais amplamente usada na psicologia da felicidade, e o bem-estar tipicamente
avaliado perguntando-se a um indivduo: O quanto voc est satisfeito com sua vida? A resposta consiste nas emoes momentneas juntamente com uma avaliao
cognitiva de como a vida est.

A s teorias das necessidades catalogam uma lista objetiva de bens necessrios ao bem-estar ou a uma vida feliz. Estas teorias no descartam completamente o que as
pessoas escolhem (querer) e como elas se sentem em relao a suas escolhas (gostar), mas argumentam que o que as pessoas necessitam mais central ao bem-estar. Estas teorias
incluem as listas objetivas de Amartya Sen e Martha Nussbaum, a abordagem da hierarquia de necessidades de Abraham Maslow, e as abordagens eudemonsticas de Carolyn
Ryff, Ed Deci e Rich Ryan. O trabalho continuado e criativo de Carolyn Ryff sobre abordagens eudemonsticas ao bem-estar especialmente importante como um contrapeso s
abordagens apenas subjetivas.
Veenhoven e Cummins so os pais da abordagem da mquina: Cummins, R. A. The Second Approximation to an International Standard for Life Satisfaction, Social
Indicators Research 43 (1998): 307-34; Veenhoven, R. Quality-of-Life and Happiness: Not Quite the Same. In: DeGirolamo, G. et al. (Eds). Health and Quality-of-Life.
Rome: Il P ensierro Scientifico, 1998.
Parfit (1984), bem como Dolan, Peasgood e White (2006), foram os primeiros a fazer a valiosa distino entre as teorias da necessidade, do querer e do gostar: Dolan, P.;
P easgood T.; White, M. Review of Research on the Influences on Personal W ell- Being and Application to Policy Making. Londres: DEFRA, 2006; Parfit, D. Reasons and
Persons. Oxford: Clarendon P ress, 1984.
Meu amigo e colega Ed Diener, o primeiro dos atuais psiclogos positivos, o principal nome no campo do bem-estar subjetivo. Diener, E.; Suh, E.; Lucas R.; Smith, H.
Subjective Well-Being: Three Decades of P rogress, Psychological Bulletin 125 (1999): 276-302.
Os principais ensaios tericos sobre a teoria da lista objetiva (ou teoria da necessidade) incluem: Sen, A. K. Development as Freedom. Oxford: Oxford University Press,
1999; Maslow, A. H. Toward a Psychology of Being. Nova York: Van Nostrand, 1968; Nussbaum, M. C. Capabilities as Fundamental Entitlements: Sen and Social
Justice, Feminist Economics 9 (2003): 33-59; Ryff, C. D. Happiness Is Everything, or Is It? Explorations on the Meaning of Psychological Well-Being, Journal of
Personality and Social Psychology 57 (1989): 1069-81; Ryff, C. D. Psychological Well-Being in Adult Life, Current Directions in Psychological Science 4 (1995): 99104; Ryan R. M.; Deci, E. L. On Happiness and Human Potentials: A Review of Research on Hedonic and Eudaimonic Well-Being, Annual Review of Psychology 52
(2001): 141-66.
Felicia Huppert e Timothy So, da Universidade de Cambridge, definiram e avaliaram o florescimento em cada um dos 23 pases da Unio Europeia: So T.; Huppert,
F. What
Percentage of People in
Europe Are Flourishing
and
What
Characterizes
Them? (July
23, 2009). Disponvel
em:
www.isqols2009.istitutodeglinnocenti.it/Content_en/Huppert.pdf.. Acesso em: 19 out. 2009. So e Huppert usaram a ltima srie do Inqurito Social Europeu, que incorpora
um mdulo de bem-estar, para avaliar o florescimento em uma amostra de cerca de 43 mil adultos (todos acima de 16 anos de idade) nos 23 pases da Unio Europeia. Alm das
diferenas entre naes, eles descobriram que o maior florescimento est associado a nveis mais altos de educao, renda mais elevada e condio de casado. A sade geral
tambm est moderadamente associada ao florescimento, embora apenas um tero dos indivduos que afirmaram ter boa sade esteja florescendo. Descobriram que o
florescimento diminui com a idade, embora no linearmente. De fato, pessoas com mais de 65 anos de idade em certos pases (Irlanda, por exemplo) mostram as mais altas taxas
de florescimento. P essoas de meia-idade apresentam taxas mais baixas.
So e Huppert tambm testaram a relao entre satisfao com a vida e o florescimento para determinar o quanto os dois conceitos se sobrepem. Coerentemente com a teoria
do bem-estar, as duas medidas se correlacionaram de modo apenas modesto (r = 0,32). Em outras palavras, muitas pessoas que esto satisfeitas com suas vidas no esto
florescendo, e vice-versa. Esta descoberta refora a noo de que as avaliaes da satisfao com a vida (um construto unitrio) no so adequadas para avaliar o bem-estar e o
florescimento (ambos construtos multifacetados).
grande desafio da psicologia positiva: Em maio de 1961, o president John F. Kennedy anunciou o ento implausvel objetivo de colocar homens na lua at o fim
daquela dcada. No h nada como um objetivo imenso para estimular o melhor.
A poltica pblica deriva daquilo que avaliamos e at recentemente ns avalivamos apenas o dinheiro, o Produto Interno Bruto ( PIB): Goodman, P. Emphasis
on Growth Is Called Misguided, New York Times, 23 set. 2009. Como explicado pelo economist Joseph Stinglitz, vencedor do Prmio Nobel: O que voc avalia afeta o que
voc faz. Se voc no avaliar a coisa certa, no far a coisa certa. Os governos em todo o mundo esto comeando a considerar a ideia de que so necessrios outros
indicadores alm do P IB para tratar das necessidades de seus cidados. Em 2008, o presidente francs Nicolas Sarkozy encomendou um relatrio aos renomados economistas
Joseph Stiglitz, Amartya Sen e Jean-Paul Fitoussi, pedindo a criao de uma nova medida de crescimento econmico que levasse em conta, entre outros fatores, o bem-estar
social. Em consequncia do recente tumulto econmico, Sarkozy achou que as antiquadas medidas de crescimento econmico esto dando aos cidados a impresso de que
esto sendo manipulados. A resultante Comisso sobre as Medidas do Desempenho Econmico e Progresso Social (CMDEP S) emitiu recentemente seu primeiro relatrio,
apoiando a iniciativa de Sarkozy e propondo estratgias de mensurao alternativas. O texto completo do primeiro relatrio da comisso, bem como outros documentos e
informaes, podem ser encontrados em www.stiglitz-sen-fitoussi.fr.
Este relatrio e muitas aes subsequentes esto associados teoria da lista objetiva e no so incompatveis com a teoria do bem-estar e seu objetivo de florescimento. A
diferena essencial, no entanto, que o florescimento leva as variveis subjetivas pelo menos to a srio quando as objetivas. Os desenvolvimentos de domnio dos
economistas so absolutamente cticos em relao a indicadores subjetivos de progresso humano.

Captulo 2: Criando a sua f elicidade: Exerccios de psicologia positiva que f uncionam


Daqui a um ms voc estar se sentindo mais feliz e menos deprimido: Seligman, M. E. P.; Steen, T. A.; Park, N.; Peterson, C. Positive Psychology Progress:
Empirical Validation of Interventions, American Psychologist 60 (2005): 410-21. Isto foi demonstrado em nosso primeiro estudo aleatrio com controle, conduzido na
internet e descrito aqui.
muitos aspectos do comportamento humano no mudam de forma duradoura: Seligman, M. E. P.; Hager, J. (Eds.). The Biological Boundaries of Learning. Nova
York: Appleton-Century-Crofts, 1992; Seligman, M. E. P. O que voc pode e o que voc no pode mudar. Rio de Janeiro: Objetiva, 1995. H um longo debate em torno do
quanto um comportamento pode ser aprendido. As evidncias sugerem que estamos programados para aprender certas coisas facilmente, mas no outras. Este debate foi tema de
meu primeiro livro, The Biological Boundaries of Learning [As fronteiras biolgicas da aprendizagem]. Em consequncia, as intervenes que objetivam comportamentos
modificveis tero muito maior probabilidade de terem xito do que aquelas que objetivam comportamentos mais obstinados. Isto foi tema de O que voc pode e o que voc no
pode mudar. Exemplos comuns de comportamentos modificveis incluem disfunes sexuais, humor e ataques de pnico (se contarem com intervenes corretas). Exemplos de
coisas muito mais difceis de serem modificadas so peso, orientao sexual e alcoolismo.
Fiz a dieta da melancia por trinta dias: Para reforar este ponto, no h um nico estudo cientfico que avalie a eficcia da dieta da melancia. Isto nunca um bom sinal.
Relatrios anedticos de efeitos colaterais desagradveis e sobre a ineficcia geral, no entanto, so fartos na internet.
Mas como 80 por cento a 95 por cento dos que fazem dieta, recuperei todo o peso ( e mais) em trs anos: Para uma reviso recente sobre a eficcia de se fazer dieta, veja
Mann, T.; Tomiyama, J.; Westling, E.; Lew, A.-M.; Samuels, B.; Chatman J. Medicare s Search For Effective Obesity Treatments: Diets Are Not the Answer, American
Psychologist 62 (2007): 200-33; Powell, L. H.; Calvin, J. E. III,; Calvin Jr. J. E. Effective Obesity Treatments, American Psychologist 62 (2007): 234-46. Mann et al.
afirmaram que, embora muitos estudos tenham mostrado que certas dietas funcionam (pelo menos no curto prazo), suas concluses devem ser interpretadas com cuidado, j que
problemas metodolgicos podem ter influenciado seus resultados. Outra reviso feita por Powell e colegas comparou diferentes tipos de tratamentos para obesidade (dietas,
remdios e cirurgia gstrica) e descobriu que, de modo geral, as dietas e os medicamentos tinham efeito consistente e significativo sobre o peso. No entanto, a mdia de perda
de peso nestes estudos foi de apenas 3,2 quilos. Estes tratamentos para a obesidade, considerados eficazes, no so, portanto, uma panaceia. Mas, interessantemente, os autores
indicaram que mesmo pequenas perdas de peso tiveram efeitos significativos em outros indicadores de sade (presso sangunea, diabetes etc.). Os resultados da cirurgia
gstrica so muito melhores. Portanto, embora no possamos descartar a vantagem de perder mesmo uma pequena quantidade de peso, os resultados ainda mostram claramente
que muito difcil perder uma quantidade significativa de peso por meio de dieta.
um estudo sobre ganhadores da loteria, que eram felizes por alguns meses aps o ganho inesperado, mas logo voltavam a seu nvel habitual de rabugice: Brickman,
P . ; Coates, D.; Janoff-Bulman, R. Lottery Winners and Accident Victims: Is Happiness Relative? Journal of Personality and Social Psychology 36 (1978): 917-27. Neste
estudo clssico, Brickman e colegas demonstraram que os ganhadores da loteria no so mais felizes do que os no ganhadores, sugerindo com isso que os ganhadores se
adaptam sua nova condio. No entanto, outra descoberta do mesmo estudo questionou a noo de que somos sempre capazes de nos adaptar a um nvel estabelecido de
felicidade. De fato, Brickman e colegas tambm examinaram os nveis de felicidade de um grupo de pessoas com paraplegia. Estes sujeitos se recuperavam de seu estado inicial
de misria, mas nunca se equiparavam aos do grupo de controle. Este estudo sugere, portanto, que pode ser mais difcil aumentar a felicidade do que diminu-la.
Se tivermos xito nessa troca, permaneceremos na esteira hedonista, mas sempre precisaremos de outra dose: Diener, E.; Lucas, R. E.; Scollon, C. N. Beyond the
Hedonic Treadmill, American Psychologist 6 (2006): 305-14. Diener e colegas fizeram cinco revises do modelo da esteira hedonista para refletir nosso atual entendimento
da felicidade, incluindo se ele pode ou no ser melhorado.
Primeiro, eles argumentam que os pontos de controle das pessoas no so neutros (contrariamente a descobertas anteriores). Em outras palavras, a maioria das pessoas
feliz a maior parte do tempo (como mostrado em Diener & Diener, 1996), e elas retornam a este ponto de felicidade aps os eventos. Segundo, os pontos de controle so
diferentes para cada pessoa. Em outras palavras, algumas pessoas so geralmente mais felizes do que outras, tanto por motivos genticos quanto ambientais. Terceiro, as
pessoas tambm diferem quanto ao grau com que se adaptam a eventos externos (e retornam ao seu ponto de controle). Quarto, no faz sentido falar em um ponto de controle da
felicidade. Antes, existem mltiplos pontos de controle que correspondem aos vrios componentes de bem-estar (o que permite a adaptao da teoria da esteira hedonista
teoria do bem-estar). Finalmente, e mais importante que tudo, os pontos de controle podem ser modificados sob certas condies. O fato de cidados de diversos pases
relatarem nveis diferentes de felicidade evidncia de que as circunstncias ambientais afetam o bem-estar. Particularmente, a riqueza e os direitos humanos aparecem como
fortes prognosticadores do bem-estar nacional (Diener, Diener e Diener, 1995).
Nas palavras de Diener e colegas (2006), a teoria da esteira hedonista nos pede para imaginar que indivduos que vivem numa ditadura cruel, onde o crime, a escravido
e a desigualdade so excessivos, esto to satisfeitos com suas vidas quanto as pessoas que vivem em uma democracia estvel onde a criminalidade mnima. A pesquisa
mostra que, felizmente, no h necessidade de imaginarmos que isso poderia ser verdadeiro. falso.
Diener, E.; Diener, C. Most P eople Are Happy, Psychological Science 7 (1996): 181-85.
Diener, E.; Diener, M.; Diener, C. Factors P redicting the Subjective Well-Being of Nations, Journal of Personality and Social Psychology 69 (1995): 851-64.
E quais so apenas uma tapeao?: Lyubomirsky, S. A cincia da felicidade. Rio de Janeiro: Campus, 2008. Um bom manual de autoajuda que separa os conselhos
cientficos de mitos infundados sobre como se tornar mais feliz.
polegar maroto da cincia: Cummings, E. E. O Sweet Spontaneous Earth, Complete Poems, 1904-1962. Nova York: Norton, 1994, p. 58. Eu uso esta citao com

frequncia em minhas palestras e sempre me surpreendo com o fato de poucos membros do pblico estarem familiarizados com este maravilhoso poema.
Existe uma norma para a verificao de terapias em pesquisa: os estudos com distribuio aleatria, controlados por placebo: Persons, J. B.; Silberschatz, G. Are
Results of Randomized Controlled Trials Useful to Psychotherapists? Journal of Consulting and Clinical Psychology 66 (1998): 126-35. Para um interessante debate
sobre a utilidade dos Ensaios Controlados Aleatrios (ECAs) para os clnicos, veja a seguinte discusso entre Jacqueline Persons e George Silberschatz. Persons argumenta
que os clnicos no podem oferecer um atendimento de qualidade superior sem ler as descobertas dos ECAs. Silberschatz, por sua vez, explica que os ECAs no tratam dos
problemas e das preocupaes dos clnicos por faltar-lhes validao externa.
Seligman, M. E. P. The Effectiveness of Psychotherapy: The Consumer Reports Study, American Psychologist 50 (1995): 965-74. Em outro texto, argumentei que os
estudos de eficcia, como os ECAs, tm, sim, certas desvantagens: os tratamentos tm durao determinada (geralmente em torno de 12 semanas), a aplicao do tratamento no
flexvel, e os sujeitos so designados para um grupo e, portanto, tm um papel mais passivo. Tambm no so muito representativos de muitos pacientes da vida real que
entram em tratamento com alta comorbidade. Finalmente, os resultados tendem a se concentrar na reduo dos sintomas em oposio reduo geral da debilitao. Portanto,
argumentei que o estudo ideal deveria combinar caractersticas dos estudos de eficcia e de efetividade, de modo que o rigor cientfico dos ECAs possa ser ampliado pela
relevncia real dos estudos de efetividade.
A probabilidade que daqui a seis meses voc esteja menos deprimido, mais feliz e viciado nesse exerccio: Seligman, M. E. P.; Steen, T. A.; Park, N.; Peterson, C.
P ositive P sychology P rogress: Empirical Validation of Interventions, American Psychologist 60 (2005): 410-21.
Eles aprendiam por meio de livros e jamais podiam experimentar a loucura por si mesma: Reconhecidamente, alguns professores corajosos tentaram oferecer uma
perspectiva experiencial em seus cursos de psicopatologia, mas as consideraes ticas so complicadas. Rabinowitz, F. E. Creating the Multiple Personality: An
Experiential Demonstration for an Undergraduate Abnormal Psychology Class, In: Ware M. E.; Johnson, D. E. (Eds.) Handbook of Demonstrations and Activities in the
Teaching of Psychology, v. 3, Personality, Abnormal, Clinical-Counseling, and Social. 2. ed. Mahwah, NJ: Erlbaum, 2000.
Wedding, D.; Boyd, M. A.; Niemec, R. M. Movies and Mental Illness: Using Films to Understand Psychopathology. Nova York: McGraw-Hill, 1999. Menos
controvertido do que as experincias diretas, os professores podem usar filmes cuidadosamente escolhidos para comunicar a experincia subjetiva da doena mental. Esta obra
sugere filmes relevantes.
Rosenhan, D. L. On Being Sane in Insane Places, Science 179 (1973): 250-58. Sinto falta dos bons tempos antes que os Conselhos de Reviso Institucional (CRIs)
tornassem impossveis experimentaes arrojadas. Fui um pseudopaciente junto com David Rosenhan em 1972. Fomos internados em hospitais psiquitricos e observamos
como ramos tratados. Foi uma das experincias mais recompensadoras que j tive na vida. Ao contrrio dos demais pseudopacientes, fui tratado maravilhosamente. Foi uma
excelente forma de me expor loucura por dentro, mas nenhum CRI permitiria o estudo hoje porque ns enganamos os psiquiatras e os pacientes sobre nossas identidades.
Este o relato original da pesquisa de Rosenhan.
dr. Ben Dean: www.mentorcoach.com.
Dois dos exerccios [] reduziram significativamente os indicativos de depresso trs e seis meses depois: Seligman, M. E. P. Steen, T. A. Park, N.; Peterson, C.
P ositive P sychology P rogress: Empirical Validation of Interventions, American Psychologist 60 (2005): 410-21.
Este questionrio foi desenvolvido por Chris Peterson, professor na Universidade de Michigan: Peterson C.; Park, N. Classifying and Measuring Strengths of
Character, In: Snyder C. R.; Lopez S. J. (eds.) Handbook of Positive Psychology. 2. ed. Nova York: Oxford University P ress, 2009.
Para mais informaes sobre foras especficas, veja Peterson C.; Seligman, M. E. P. (Eds.) The VIA Classification of Strengths and Virtues. Washington, DC: American
P sychological Association, 2003.
em pontos adequados ao longo deste livro: Rashid T.; Seligman, M. Positive Psychotherapy. Nova York: Oxford, 2001. Inclui a exposio completa desses exerccios.
E eles permaneceram sem depresso durante o ano em que os acompanhamos: Seligman, M. E. P.; Rashid, T.; Parks, A. C. Positive Psychotherapy, American
Psychologist 61 (2006): 774-88.
o dr. Tayyab Rashid criou a psicoterapia positiva: sobre este assunto, veja as seguintes publicaes: Rashid T.; Anjum, A. Positive Psychotherapy for Children and
Adolescents. In: Abela J. R. Z.; Hankin B. L. (Eds.). Depression in Children and Adolescents: Causes, Treatment, and Prevention. Nova York: Guilford P ress, 2007.
Seligman, M. E. P .; Rashid, T.; P arks, A. C. P ositive P sychotherapy, American Psychologist 61 (2006): 774-88
Rashid T. P ositive P sychotherapy. In: Lopez, S. J. (Ed.) Positive Psychotherapy, Perspective Series. Londres: Blackwell P ublishing, no prelo.
Cummins, R. Subjective Well-Being, Homeostatically P rotected Mood and Depression: A Synthesis, Journal of Happiness Studies 11 (2010): 1-17.
Harmer, C.; Goodwin, G.; Cowen, P . Why Do Antidepressants Take So Long to Work? British Journal of Psychiatry 195 (2009): 102-8.
Rashid e Seligman, 2011: Rashid T.; Seligman, M. E. P . Positive Psychotherapy: A Treatment Manual. Nova York: Oxford University P ress, no prelo.
Veja tambm Wood A.; Joseph, S. The Absence of Positive Psychological (Eudemonic) Well-Being as a Risk Factor for Depression: A Ten-Year Cohort Study,
Journal of Affective Disorders 122 (2010): 213-17.
Harmer, C.; O Sullivan, U.; Favaron, E. et al. Effect of Acute Antidepressant Administration on Negative Affective Bias in Depressed Patients, American Journal of
Psychiatry 166 (2009): 1178-84.
Introduzimos o perdo como uma ferramenta poderosa: Talvez a melhor ilustrao desta ideia seja a histria de Kim Phuc, a mulher vietmanita que foi fotografada aos 9
anos de idade correndo nua pelas ruas de Trang Bang, aps um ataque de napalm por foras sul-vietnamitas. Seu ensaio The Long Road to Forgiveness [ O longo caminho
para o perdo] (2008) foi apresentado na srie This I Believe [Nisso eu acredito] da NP R. Mais informaes sobre a histria de Kim Phuc podem ser encontradas na seguinte
biografia: Chong, D. The Girl in the Picture: The Story of Kim Phuc, the Photograph, and the Vietnam W ar. Nova York: Viking P enguin, 1999.
Encorajamos o satisficing acima da maximizao: Schwartz, B.; Ward, A.; Monterosso, J.; Lyubomirsky, S.; White, K.; Lehman, D. R. Maximizing Versus Satisficing:
Happiness Is a Matter of Choice, Journal of Personality and Social Psychology 83 (2002): 1178-97;
Schwartz, B., The Paradox of Choice: W hy More Is Less. Nova York: Harper-Collins, 2004.
Barry Schwartz, o professor Dorwin Cartright de teoria social e ao social na Faculdade Swarthmore, o principal pesquisador sobre os custos e benefcios de se usar
estratgias de satisficing versus maximizao durante a tomada de deciso. Em particular, os maximizadores tm custos psicolgicos quando precisam enfrentar um nmero
maior de opes (j que sempre tentaro melhorar sua situao em vez de se contentar com a atual). Em uma srie de sete estudos conduzidos com Sonja Lyubomirsky,
Schwartz mostrou que a maximizao (medida como uma varivel de diferena individual) est associada a menores nves de felicidade, otimismo, autoestima e satisfao com a
vida, mas a nveis mais altos de depresso, perfeccionismo e arrependimento.
55 por cento dos pacientes em psicoterapia positiva, 20 por cento dos pacientes em tratamento tradicional e apenas 8 por cento em tratamento com uso de
medicao alcanaram a remisso: Seligman, M. E. P.; Rashid, T.; Parks, A. C. Positive Psychotherapy, American Psychologist 61 (2006): 774-88. Observe que o
tratamento tradicional neste estudo consistiu de uma abordagem integradora e ecltica da terapia conduzida por psiclogos licenciados e assistentes sociais e estagirios.
A revista Time trouxe uma matria de capa sobre a psicologia positiva: Wallis, C. The New Science of Happiness, Time, 17 jan. 2005.

Captulo 3: O segredinho sujo dos medicamentos e da psicoterapia


a depresso a doena mais onerosa do mundo: Organizao Mundial de Sade, Global Burden of Disease: 2004 Update (2008). Disponvel em:
www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/GBD_report_2004update_full.pdf. Acesso em: 20 out. 2009. Em 2004, a OMS estimou que, de todas as doenas, a
depresso unipolar levava ao maior nmero de anos perdidos por incapacidade (AP I). A depresso est no topo da lista tanto para homens (24 milhes de AP Is) como para
mulheres (41 milhes de AP Is), bem como para pases com renda alta (10 milhes de AP Is) e de mdia a baixa (55 milhes de AP Is). Em todas as regies do mundo, as doenas
neuropsiquitricas (de todos os tipos) so a principal causa de incapacidade, representando aproximadamente um tero de todos os AP Is (entre adultos a partir dos 15 anos).
os tratamentos preferidos so os medicamentos e a psicoterapia: Kaiser Permanente Care Management Institute, Depression Clinical Practice Guidelines. Oakland,
CA: Kaiser P ermanente Care Management Institute, 2006.
Em mdia, o tratamento de um caso de depresso custa aproximadamente 5 mil dlares ao ano, e h cerca de 10 milhes de casos todos os anos nos Estados
Unidos: www.allaboutdepression.com/gen_01.html; http://mentalhealth.about.com/b/2006/07/17/depression-treatment-can-be-expensive.htm.
A indstria dos medicamentos antidepressivos multibilionria: IMS Health, Top 15 Global Therapeutic Classes (2008). Disponvel em:
www.imshealth.com/deployedfiles/imshealth/Global/Content/StaticFile/Top_Line_Data/
Global_Top_15_Therapy_Classes.pdf. Acesso em 26 out. 2009. Em 2008, as vendas mundiais de antidepressivos atingiram mais de 20 bilhes de dlares. Na poca, os
antidepressivos eram a oitava classe de medicamentos mais receitada no mundo.
pelo menos to eficaz quanto as terapias e medicamentos: Seligman, P., Rashid, T., and Parks, A. C. Positive Psychotherapy, American Psychologist 61 (2006):
774-88.
ambas desistiram da noo de cura: J. Moncrieff, The Myth of the Chemical Cure: A Critique of Psychiatric Drug Treatment. Para mais informaes sobre a noo de
cura na psiquiatria, veja a controvertida obra de Joanna Moncrieff. Para uma reviso do livro da dra. Moncrieff, veja A. Yawar, Book Review: The Fool on the Hill, Lancet
373 (2009): 621-22.
somente os tratamentos breves so reembolsados pelas empresas de seguro: Glied, S. A.; Frank, R. G. Shuffling Towards Parity: Bringing Mental Health Care Under
the Umbrella, New England Journal of Medicine 359 (2008): 113-15; Barry, C. L.; Frank, R. G.; McGuire, T. G. The Costs of Mental Health Parity: Still an Impediment?
Health Affairs 25 (2006): 623-34. Apesar dos progressos feitos em anos recentes, a doena mental ainda no est em p de igualdade com outras condies mdicas em termos
de cobertura de seguro. Para uma discusso sobre os atuais problemas no debate sobre a paridade da sade mental, veja Glied et al. Para uma crtica da noo de que o
estabelecimento da paridade da sade mental aumentaria os gastos e seria insustentvel, veja Barry et al.
Existem dois tipos de medicamentos: as drogas cosmticas e as curativas: King, C.; Voruganti, L. N. P. What s in a Name? The Evolution of the Nomenclature of
Antipsychotic Drugs, Journal of Psychiatry & Neuroscience 27 (2007): 168-75. Muitos fatores afetam as percepes de clnicos e pacientes sobre o que os medicamentos
fazem e como eles funcionam. Fatores simples como os nomes dos medicamentos podem influenciar estas percepes. Em um artigo de reviso, Caroline King e Lakshmi
Voruganti analisam a histria e a influncia dos nomes dados aos medicamentos usados para tratar a psicose. As pesquisadoras explicam por que uma quantidade de termos

diferentes foi usada ao longo do sculo passado (desde tranquilizantes, atarxicos, neurolpticos, antiesquizofrnicos, antipsicticos at os agonistas de serotonina e
dopamina, e assim por diante). Elas concluem que, embora a psiquiatria tenha avanado muito na compreenso dos mecanismos de ao dos medicamentos psicotrpicos, o
sistema de nomenclatura ainda incrivelmente vago e promove mal-entendidos sobre o que os medicamentos efetivamente fazem. Comentrio semelhante feito sobre a classe
de medicamentos que hoje chamamos de antidepressivos.
Todo medicamento na prateleira da farmacopeia psiquitrica cosmtico: Hollon, S. D.; Thase, M. E.; Markowitz, J. C. Treatment and Prevention of Depression,
Psychological Science in the Public Interest 3 (2002): 39-77. Segundo Hollon et al., as evidncias mostram que os antidepressivos tm efeitos apenas de supresso de
sintomas (e no de cura). Uma vez terminado o tratamento, os pacientes tm alto risco de recorrncia.
uma defesa chamada de fuga para a sade: Frick, W. B. Flight into Health: A New Interpretation, Journal of Humanistic Psychology 39 (1999): 58-81. Uma
reviso histrica e crtica (de uma perspectiva humanstica) do conceito de fuga para a sade.
Os efeitos so, quase sempre, o que tecnicamente se chama de pequenos: Kirsch, I.; Moore, T. J.; Scoboria, A.; Nicholls, S. S. The Emperor s New Drugs: An
Analysis of Antidepressant Medication Data Submitted to the U.S. Food and Drug Administration, Prevention and Treatment (July 15, 2002). Disponvel em:
http://psycnet.apa.org/journals/pre/5/1/23a.html. Acesso em: 26 out. 2009. Em 2002, Kirsch et al. publicaram uma reviso de estudos investigando a eficcia dos seis
antidepressivos mais receitados, aprovados entre 1987 e 1999 (fluoxetina, paroxetina, sertralina, venlafaxina, nefazodona e citalopram). Os resultados mostraram que a
diferena total entre medicamento e placebo, embora significativa, era de apenas aproximadamente dois pontos na Escala Hamilton para Depresso. A maioria dos clnicos
concordaria que tal diferena trivial. Alm disso, os resultados no diferiram para doses baixas ou altas da medicao.
Hollon, S. D.; DeRubeis, R. J.; Shelton, R. C.; Weiss, B. The Emperor s New Drugs: Effect Size and Moderation Effects, Prevention and Treatment (July 15, 2002).
Disponvel em: http://psycnet.apa.org/indexexpand=1. Acesso em: 26 out. 2009. Em um comentrio reviso de Kirsch, Hollon et al. propuseram que o pequeno efeito
descrito pode ser enganador, porque ele obscurece o fato de que diferentes medicamentos podem funcionar para pessoas diferentes, e que os potenciais efeitos so, portanto,
abafados quando se considera o efeito do medicamento em todos. O tamanho do efeito, com base no paciente mediano, pode, portanto, subestimar a diferena medicamentoplacebo para os que respondem.
Para uma outra reviso sobre o tamanho do efeito da medicao antidepressiva, veja: Moncrieff J.; Kirsch, I. Efficacy of Antidepressants in Adults, British Medical
Journal 331 (2005): 155-57.
ndice de alvio de 65 por cento, acompanhado por um efeito placebo que varia de 45 a 55 por cento: Em sua reviso sobre a eficcia dos antidepressivos, Kirsch et al.
(veja a nota anterior) descobriram que 82 por cento dos efeitos do medicamento podem ser explicados pelos efeitos do placebo. Em outras palavras, apenas 18 por cento da
resposta ao medicamento podem ser atribudos aos seus efeitos farmacolgicos. Os autores tambm argumentam que esses 18 por cento tambm poderiam ser devidos ao
rompimento do sigilo antes do fim do estudo, pois as pessoas percebem, pelos efeitos colaterais, que provavelmente estejam no grupo de tratamento ativo, e no no de
controle.
A resposta ao placebo to alta que em metade dos estudos nos quais a Food and Drug Administration ( FDA) norte-americana baseia sua aprovao oficial de
antidepressivos, no havia diferena entre o placebo e o medicamento: Como descrito por Kirsch et al. (2002; veja nota anterior), a FDA exige dois resultados positivos
(em outras palavras, diferenas significativas entre placebo e medicamento) de dois ensaios clnicos controlados para poder aprovar um medicamento, mesmo que outros
ensaios mostrem resultados negativos. P or exemplo, o medicamento Celexa (citalopram) foi aprovado com base em dois resultados positivos e trs negativos.
no houve efeitos: Fournier, J.; DeRubeis, R.; Hollon, S.; Dimidjian, S.; Amsterdam, J.; Shelton, R.; Fawcett, J. Antidepressant Drug Effects and Depression Severity: A
P atient-Level Meta-Analysis, Journal of the American Medical Association 303 (2010): 47-53.
Todos os medicamentos tm exatamente a mesma caracterstica: quando voc deixa de tom-los, voc volta estaca zero, e a recorrncia e a recada so a regra:
Hollon, S. D.; Thase, M. E.; Markowitz, J. C. Treatment and P revention of Depression, Psychological Science in the Public Interest 3 (2002): 39-77.
Shelly Gable, professora de psicologia na Universidade da Califrnia, em Santa Barbara, demonstrou que o modo como voc comemora mais preditivo de
relaes fortes do que o modo como voc briga: Gable, S. L.; Reis, H. T.; Impett, E. A.; Asher, E. R. What Do You Do When Things Go Right? The Intrapersonal and
Interpersonal Benefits of Sharing Good Events, Journal of Personality and Social Psychology 87 (2004): 228-45.
Gable, S. L.; Gonzaga, G. C.; Strachman, A. Will You Be There for Me When Things Go Right? Supportive Responses to Positive Events Disclosures, Journal of
Personality and Social Psychology 9 (2006): 904-17.
existe outra abordagem mais realista a essas disforias: aprender a funcionar bem mesmo quando se est triste, ansioso ou bravo em outras palavras,
enfrentando-as: Hayes, S. C. Acceptance and Commitment Therapy, Relational Frame Theory, and the Third Wave of Behavioral and Cognitive Therapies, Behavior
Therapy 35 (2004): 639-65. A assim chamada terceira onda de terapias comportamentais e cognitivas partilha a ideia de que os pacientes ficariam melhor enfrentando seus
problemas do que tentando livrar-se deles. Steven Hayes, o criador da Terapia da Aceitao e Comprometimento (TAC), explica que os clientes podem perder de vista quais
so seus objetivos finais e que a aceitao, ou o enfrentamento, pode ajud-los a fazer exatamente isso: Em geral, uma pessoa com transtorno de ansiedade quer se livrar da
ansiedade. Recusar-se a trabalhar diretamente com esse resultado desejado pode levar perda de credibilidade. Em outro nvel, no entanto, o cliente ansioso quer se livrar da
ansiedade para poder fazer algo, como ter uma vida humana efetivamente vital. A falta de ansiedade no o objetivo final um meio para chegar a um fim. J que, com
frequncia, ela fracassou como meio, a TAC sugere que esse meio seja abandonado. [] A mensagem maior, portanto, validar (confie em sua experincia) e capacitar (voc
pode viver uma vida poderosa a partir daqui, sem ter de primeiro vencer uma guerra contra sua prpria histria) (p. 652).
Para uma outra reviso sobre a TAC, veja Hayes, S. C.; Luoma, J. B.; Bond, F. W.; Masuda, A.; Lillis, J. Acceptance and Commitment Therapy: Model, Processes, and
Outcomes, Behaviour Research and Therapy 44 (2006): 1-25.
Outra terapia da terceira onda, a Terapia Cognitiva Baseada na Ateno (MBCT, em ingls), tambm enfatiza a importncia da aceitao no processo teraputico: Segal, Z.
V.; Williams, J. M. G.; Teasdale, J. G. Mindfulness-Based Cognitive Therapy for Depression. Nova York: Guilford P ress, 2002.
a maioria dos traos de personalidades so altamente herdveis [] As disforias com frequncia mas nem sempre brotam desses traos de personalidade:
Loehlin, J. C. McCrae; R. R. Costa, P. T. Heritabilities of Common and Measure-Specific Components of the Big Five Personality Factors, Journal of Research in
Personality 32 (1998): 431-53. Um estudo gmeo desenvolvido por Loehlin e colegas observou a herdabilidade dos Cinco Grandes traos da personalidade e mostrou que
aproximadamente 50 a 60 por cento da variao na extroverso, abertura a experincias, afabilidade, conscincia e neurose tm origem gentica. Quarenta a 50 por cento da
variao parece derivar do ambiente individual nico, enquanto nenhuma variao parece surgir de influncias ambientais comuns.
Veja tambm Harris, J. The Nurture Assumption. Nova York: Free Press, 1998, e Pinker, S. The Blank Slate: The Denial of Human Nature and Modern Intellectual Life.
Nova York: Viking, 2002.
Abraham Lincoln: Basler, R. P.; Pratt, M. D.; Dunlap, L. A. The Collected W orks of Abraham Lincoln (9 vols.). New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1953.
Em uma carta endereada a seu scio, John T. Stuart, em 23 de janeiro de 1841, Lincoln descreve o intenso episdio depressivo pelo qual passava: Sou hoje o homem mais
miservel que existe. Se o que sinto fosse distribudo igualmente a toda a famlia humana, no haveria um nico rosto alegre em toda a terra. Se vou melhorar, no sei dizer;
pressinto que no. P ermanecer como estou impossvel; parece-me que devo morrer ou melhorar.
Sobre a biografia de Lincoln, como previamente citado, veja White R. C., Lincoln: A Biography. Nova York: Random House, 2009. O melhor livro que j li sobre a vida
emocional de Lincoln de Shenk, J. W. Lincolns Melancholy. Boston: Houghton-Mifflin, 2005.
W inston Churchill: Rubin, G. Forty W ays to Look at W inston Churchill: A Brief Account of a Long Life. Nova York: Random House, 2004. Para um relato sobre a
depresso de Winston Churchill, veja o Captulo 11: Churchill as Depressive: The Black Dog? A produtividade de Winston Churchill, luz de sua incapacidade, tem
sido usada como um instrumento de comunicao para reduzir o estigma entre pessoas com doenas mentais no Reino Unido. Recentemente, a maior instituio de doena
mental grave no Reino Unido (Rethink) encomendou uma esttua de Churchill usando uma camisa de fora. Muito adequadamente, a esttua ganhou o nome de Co preto, o
nome que o prprio Churchill dava sua depresso. Apesar das boas intenes por trs desta iniciativa, a esttua causou muita controvrsia, talvez porque a camisa de fora
carregue conotaes muito negativas de tratamento retrgrado para os doentes mentais. No entanto, os lderes da Rethink responderam que a camisa de fora era usada uma
metfora de como a doena mental pode ser usada como uma camisa de fora, negando oportunidades de trabalho, sociais e outras a quem dela sofre.
London, C.; Scriven, A.; Lalani, N. Sir Winston Churchill: Greatest Briton Used as an Antistigma Icon, Journal of the Royal Society for the Promotion of Health
126 (2006): 163-64.
Lincoln chegou perto de se matar em janeiro de 1841: Shenk, J. W. Lincolns Melancholy. Boston: Houghton-Mifflin, 2005. Como meus filhos estudam em casa, tive o
privilgio de ensinar Histria Americana a eles. Na ltima iterao, quando as crianas tinham 8, 10 e 12 anos, passei trs anos ensinando sobre os presidentes. Aps o
primeiro ano, conclumos James Buchanan. Quando comeamos com Abraham Lincoln, as crianas disseram: Oba, esse um cara incrvel. Ento passamos um ano inteiro
estudando Abraham Lincoln, usando a maravilhosa biografia de Carl Sandburg, Abraham Lincoln: The Prairie Years and the W ar Years. Nova York: Mariner Books, 2002.
Um A para aplicada: Eu no estava presente, claro, portanto minha narrativa a partir do que ouvi dizer.
Embora a Universidade da Pensilvnia tenha sido fundada por Benjamin Franklin para lecionar tanto as matrias aplicadas como as ornamentais: Franklin,
B. Proposals Relating to the Education of Youth in Pensilvania (1749). Nas palavras do prprio Franklin: Quanto a seus estudos, seria aconselhvel que lhes fosse
ensinado tudo que seja til e tudo que seja ornamental: mas a Arte longa e seu tempo curto. Prope-se, portanto, que eles aprendam aquelas coisas que provavelmente
sero mais teis e mais ornamentais, de acordo com as diferentes profisses que lhes sejam pretendidas.
Tractatus Logico-P hilosophicus: L. Wittgenstein, Tractatus Logico-Philosophicus. So P aulo: Edusp, 2001.
Investigaes filosficas: L. Wittgenstein, Investigaes filosficas. Petrpolis: Vozes, 2005. Em uma pesquisa com 5 mil professores de filosofia, em que foram
questionados sobre as cinco mais importantes obras de filosofia do sculo XX, Investigaes filosficas, de Wittgenstein, ganhou disparado. (Tractatus tambm ficou entre
os cinco mais importantes livros de filosofia do sculo, ficando em quarto lugar, atrs de Ser e tempo, de Heidegger, e Teoria da justia, de Rawls. Incidentalmente,
Investigaes filosficas foi publicado postumamente. Wittgenstein no se dignou a publicar a si mesmo; seus alunos publicaram seus pensamentos a partir de suas
anotaes de aula.
D. Lackey, What Are the Modern Classics? The Baruch P oll of Great P hilosophy in the Twentieth Century, Philosophical Forum 30 (1999), 329-46.
To importante quanto as ideias de W ittgenstein foi o fato de ele ser um professor encantador: Monk, R. W ittgenstein: The Duty of Genius. Nova York: Penguin,
1990. Quando Wittgenstein retornou a Cambridge para lecionar, em 1929, seu Tractatus tinha se tornado uma lenda e ele foi recebido na estao de trem pela elite da
intelectualidade inglesa. John Maynard Keynes (um de seus amigos) comentou numa carta sua esposa: Bem, Deus chegou. Encontrei-o no trem das 5h15.

Para mais informaes sobre o estilo de ensino de Wittgenstein, veja Gasking, A. T.; Jackson, A. C. Wittgenstein as Teacher. In: Fann, K. T. (Ed.). Ludwig
W ittgenstein: The Man and His Philosophy, Nova York: Delta, 1967, p. 49-55.
W alter Kaufmann, o carismtico professor de Nietzsche: Kaufmann, W. Nietszche: Philosopher, Psychologist, Antichrist. Princeton, NJ: Princeton University Press,
1950.
(Este acontecimento recriado no fascinante livro de David Edmonds e John Eidinow, O atiador de Wittgenstein.): Edmonds, D.; Eidinow, J. O atiador de
W ittgenstein: A histria de uma discusso de dez minutos entre dois grandes filsofos. Rio de Janeiro: Difel, 2003.
Fiz meu PhD com ratos brancos: Seligman, M. E. P. Chronic Fear Produced by Unpredictable Electric Shock, Journal of Comparative and Physiological
Psychology 66 (1968): 402-11.
Aos oitenta e tantos anos na poca e quase cego, Jerry uma histria ambulante da psicologia nos Estados Unidos: Bakhurst; D. Shanker, S. G. (Eds.). Jerome
Bruner: Language, Culture, Self. Londres: Sage P ublications, 2001. Um resumo do trabalho de Jerome Bruner e seu legado.
Esta , efetivamente, a lgica do esforo da inteligncia artificial: McCarthy, J.; Minsky, M.; Rochester, N.; Shannon, C. A Proposal for the Dartmouth Summer
Research Project on Artificial Intelligence (1955). Disponvel em: www-formal.stanford.edu/jmc/history/dartmouth/dartmouth.html. Acesso em: 2 ago. 2010. A conferncia
de Dartmouth de 1956 tida, amplamente, como o momento do nascimento da inteligncia artificial. Na dita proposta que levou conferncia, os pesquisadores afirmaram que
cada aspecto do aprendizado ou qualquer outro recurso de inteligncia pode, em princpio, ser descrito com tamanha preciso que uma mquina seria capaz de simul-lo.
os benefcios no eram especficos a um nico tipo de terapia ou a um nico tipo de transtorno: Seligman, M. E. P. The Effectiveness of Psychotherapy: The
Consumer Reports Study, American Psychologist 50 (1995): 965-74.

Captulo 4: Ensinando o bem-estar: A mgica do MAPP


Derrick Carpenter: Derrick Carpenter formou-se no programa MAP P em 2007. Recebeu seu Bachelor of Science [licenciatura] em matemtica pelo MIT e, em seguida,
trabalhou como coordenador de pesquisa na Universidade da Pensilvnia, estudando aprendizagem perceptual e educao em matemtica. Derrick um remador e ciclista
vido e est interessado na conexo entre esportes e psicologia positiva. Derrick tem uma coluna mensal no Positive Psychology News Daily (positivepsychology news.com).
Mestrado em Psicologia Positiva Aplicada: para mais informaes sobre o programa, visite www.sas.upenn.edu/lps/graduate/map.
dr. James Pawelski: James Pawelski diretor de educao e estudioso snior no Centro de Psicologia Positiva. tambm professor adjunto de estudos religiosos na
Universidade da Pensilvnia. Pawelski conquistou seu PhD em Filosofia em 1997. autor de The Dynamic Individualism of W illiam James, no qual apresenta uma
importante e nova interpretao e aplicao do trabalho deste filsofo e psiclogo original. Atualmente, ele estuda os fundamentos filosficos da psicologia positiva, a
filosofia e a psicologia do desenvolvimento do carter e o desenvolvimento, a aplicao e a avaliao de intervenes em psicologia aplicada. Tambm o diretor executivo
fundador da Associao Internacional de P sicologia P ositiva (AIP P ).
Mais informaes sobre James Pawelski e seu trabalho podem ser encontradas em http://james pawelski.com e em Pawelski, J. O. The Dynamic Individualism of W illiam
James. Albany, NY: SUNY P ress, 2007.
Debbie Swick: Deborah Swick diretora associada de educao do Centro de P sicologia P ositiva na Universidade da P ensilvnia. Ela obteve seu MBA na Universidade
de Vanderbilt. Alm de dirigir o programa MAP P , Debbie Swick tambm um dos diretores executivos associados da Associao Internacional de P sicologia P ositiva.
Tom Rath: Tom Rath autor dos best-sellers de administrao How Full Is Your Bucket?, StrengthsFinder 2.0, e Strengths Based Leadership. Seu ltimo best-seller, em
parceria com Jim Harter, : W ell Being: the Five Essential Elements. Washington: Gallup, 2010. Veja tambm: Rath, T.; Clifton, D. O. Seu balde est cheio? Rio de Janeiro:
Sextante, 2005; Rath, T. StrengthsFinder 2.0. Nova York: Gallup P ress, 2007; Rath, T.; Conchie, B. Strengths Based Leadership. Nova York: Gallup P ress, 2008.
Yakov Smirnoff: famoso comediante e pintor. P ara mais informaes sobre as atuais atividades de Yakov Smirnoff, veja www.yakov.com/branson.
Senia Maymin: Senia Maymin est atualmente tirando seu PhD na Escola de Administrao da Universidade de Stanford. tambm editora-chefe do Positive Psychology
News Daily (P P ND), uma mina de ouro em informaes sobre pesquisas e aplicaes da psicologia positiva. A maioria dos autores que aparecem no P P ND
(http://positivepsychologynews.com) so formados nos programas MAP P da Universidade da P ensilvnia ou da Universidade de Londres Oriental.
o gnio do laboratrio de psicologia positiva: Fredrickson, B. L. Positividade: Descubra a fora das emoes. Rio de Janeiro: Rocco, 2009. Um resumo do trabalho de
Barbara Fredrickson com as emoes positivas.
Barb comeou por detalhar sua teoria da produo e ampliao da emoo positiva: Fredrickson, B. L. The Role of Positive Emotions in Positive Psychology:
The Broaden-and-Build Theory of P ositive Emotions, American Psychologist 56 (2001): 218-26. Fredrickson, B. L.; Branigan, C. P ositive Emotions Broaden the Scope of
Attention and Thought-Action Repertoires, Cognition & Emotion 19 (2005): 313-32.
As empresas com uma razo superior a 2,9:1 para afirmaes positivas e negativas esto prosperando: Fredrickson, B. L.; Losada, M. F. Positive Affect and the
Complex Dynamics of Human Flourishing, American Psychologist 60 (2005): 678-86. Fredrickson e Losada tinham encontrado resultados semelhantes para indivduos
anteriormente. Eles pediram a 188 sujeitos para completar uma pesquisa a fim de determinar se eles estavam florescendo. Estes sujeitos ento forneceram relatrios dirios de
emoes positivas e negativas durante o perodo de um ms. A razo mdia de afeto positivo e negativo ficou acima de 2,9 para indivduos que estavam florescendo, e abaixo
disso para os que no estavam.
Para outra discusso sobre o papel das emoes positivas em ambientes corporativos, veja Fredrickson, B. L. Positive Emotions and Upward Spirals in Organizational
Settings. In: Cameron, K.; Dutton, J.; Quinn, R. (Eds.) Positive Organizational Scholarship, So Francisco: Berrett-Koehler, 2003. p. 163-75.
A isso ns chamamos de razo Losada: Losada, M. The Complex Dynamics of High P erformance Teams, Mathematical and Computer Modeling 30 (1999): 179-92;
Losada M.; Heaphy E. The Role of Positivity and Connectivity in the Performance of Business Teams: A Non-linear Dynamics Model, American Behavioral Scientist 47
(2004): 740-65.
A advocacia a profisso com os ndices mais altos de depresso, suicdio e divrcio: Eaton, W. W.; Anthony, J. C.; Mandel, W.; Garrison, R. Occupations and the
Prevalence of Major Depressive Disorder, Journal of Occupational and Environmental Medicine 32 (1990): 1079-87. Em um estudo de 1990, pesquisadores da
Universidade Johns Hopkins compararam a prevalncia de depresso clnica em 104 profisses. Os advogados apareceram no topo da lista, com uma prevalncia de depresso
aproximadamente quatro vezes superior da populao geral.
Schiltz, P. J. On Being a Happy, Healthy, and Ethical Member of an Unhappy, Unhealthy, and Unethical Profession, Vanderbilt Law Review 52 (1999): 871-951.
Schiltz oferece um excelente resumo e comentrio sobre a pesquisa que mostra ndices mais elevados de depresso, ansiedade, alcoolismo, abuso de drogas, suicdio, divrcio
e pouca sade fsica entre advogados e estudantes de direito. Ele d trs explicaes para estes resultados: as longas horas de trabalho, o dinheiro envolvido e a
competitividade na profisso. Finalmente, Schiltz oferece conselhos sobre como permanecer so e tico sem abrir mo de ser advogado.
Sheldon K. M.; Krieger, L. S. Understanding the Negative Effects of Legal Education on Law Students: A Longitudinal Test of Self-Determination Theory,
Personality and Social Psychology Bulletin 33 (2007): 883-97. Sheldon e Krieger investigaram, recentemente, os processos psicolgicos subjacentes ao declnio do bemestar em estudantes de direito matriculados em duas faculdades. Em ambas, o bem-estar dos alunos caiu ao longo de trs anos. Em uma das faculdades, no entanto, os alunos
relataram que os professores encorajavam um maior senso de autonomia percebida nos alunos. Em consequncia disso, o declnio em seu bem-estar foi menos abrupto do que
nos alunos da outra faculdade. O apoio autonomia percebida tambm previu um maior GP A, um melhor exame da Ordem dos Advogados e uma maior motivao
autodeterminada para encontrar um primeiro emprego aps a formatura.
John Gottman computou a mesma estatstica: Gottman, J. M. The Roles of Conflict Engagement, Escalation, and Avoidance in Marital Interaction: A Longitudinal
View of Five Types of Couples, Journal of Consulting and Clinical Psychology 61 (1993): 6-15; Gottman, J. M. W hat Predicts Divorce: The Relationship Between
Marital Processes and Marital Outcomes. Hillsdale, NJ: Erlbaum, 1994.
O ciclo bsico de atividade-repouso: Kleitman, N. Basic Rest-Activity Cycle in Relation to Sleep and Wakefulness. In: Kales, A. (Ed.) Sleep: Physiology and
Pathology. P hiladelphia: Lippincott, 1969, p. 33-38. Este termo foi cunhado por Nathaniel Kleitman, o pai das pesquisas do sono.
Temo que o coaching esteja desenfreado: Spence, G. B.; Cavanagh, M. J.; Grant, A. M. Duty of Care in an Unregulated Industry: Initial Findings on the Diversity and
P ractices of Australian Coaches, International Coaching Psychology Review 1 (2006): 71-85. Uma perspectiva australiana sobre o papel dos coaches e sobre os problemas
criados pela falta de regulamentao da profisso.
P ara uma reviso da literatura sobre coaching executivo (a rea onde a maior parte das pesquisas esto se acumulando atualmente), veja Kampa-Kokesch, S.; Anderson, M.
Z. Executive Coaching: A Comprehensive Review of the Literature, Consulting Psychology Journal: Practice and Research 53 (2001): 205-28.
A psicologia positiva pode oferecer os dois: Seligman, M. E. P . Coaching and P ositive P sychology, Australian Psychologist 42 (2007): 266-67.
Para um exemplo de coaching baseado na psicologia positiva, veja: Biswas-Diener, R.; Dean, B. Positive Psychology Coaching: Putting the Science of Happiness to
W ork for Your Clients. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons, 2007. Kauffman, C.; Stober, D.; Grant, A. P ositive P sychology: The Science at the Heart of Coaching. In: Stober,
D. R.; Grant, A. M. (Eds.). The Evidence Based Coaching Handbook. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons, 2006. p. 219-54.
intervenes e avaliaes que efetivamente funcionam: Trs bons exemplos com boa validao emprica, alm daqueles detalhados neste livro, so a Terapia de
Qualidade de Vida, de Michael Frisch, a Terapia Focada na Soluo e a Terapia da Aceitao e Comprometimento (TAC).
Frisch, M. Quality of Life Therapy. Nova York: Wiley, 2005.
Gingerich, W. Solution-Focused Brief Therapy: A Review of the Outcome Research, Family Process, 39 (2004): 477-98.
Hayes, S.; Strosahl, K.; Wilson, K. Acceptance and Commitment Therapy. Nova York: Guilford, 1999.
e souber quando deve encaminhar um cliente a algum com uma formao mais adequada: Berglas, S. The Very Real Dangers of Executive Coaching, Harvard
Business Review (Junho 2002): 87-92. Um caso de coaching que deu errado.
teoria da definio de metas: Locke E. A.; Latham, G. P. Goal Setting Theory. In: O Neil, H. F.; Drillings, M. E. (Eds.). Motivation: Theory and Research. Hillsdale,
NJ: Erlbaum, 1994. p. 13-29; Locke, E. A.; Latham, G. P. Building a Practically Useful Theory of Goal Setting and Task Motivation: A 35-Year Odyssey, American
Psychologist 57 (2002): 705-17; Locke, E. A. Motivation by Goal Setting. In: Golembiewski, R. (Ed.). Handbook of Organizational Behavior. Nova York: Marcel

Dekker, 2001.
Creating your best life: Miller, C. A.; Frisch, M. Creating Your Best Life: The Ultimate Life List Guide. Nova York: Sterling, 2009.
Investigao apreciativa: Cooperrider, D. L.; Whitney, D.; Stavros, J. M. Appreciative Inquiry Handbook: For Leaders of Change, 2. ed. Bedford Heights, OH:
Lakeshore Communications, 2007; Cooperrider, D. L.; Whitney, D. Appreciative Inquiry: A Positive Revolution in Change. So Francisco: Berrett-Koehler, 2005. Para as
ltimas informaes sobre a investigao apreciativa.
muitas empresas utilizam a avaliao de desempenho 360 graus: Smither, J. W.; London, M.; Reilly, R. R. Does Performance Improve Following Multisource
Feedback? A Theoretical Model, Meta-Analysis, and Review of Empirical Findings, Personnel Psychology 58 (2005): 33-66. Uma reviso sobre a eficcia da avaliao de
desempenho de 360 graus.
Adultos casados [] tendem a ser mais saudveis e a viverem mais do que os solteiros: Coombs, R. H. Marital Status and Personal Well-Being: A Literature
Review, Family Relations 40 (1991): 97-102. Uma reviso sobre os benefcios do casamento; Stack S.; Eshleman, J. R. Marital Status and Happiness: A 17-Nation Study,
Journal of Marriage and the Family 60 (1998): 527-36. Alm disso, os benefcios do casamento no parecem depender de fatores culturais.
Os socilogos fazem distino entre trabalho, carreira e chamado: Wrzesniewski, A.; McCauley, C. R. Rozin, P.; Schwartz, B. Jobs, Careers, and Callings: People s
Relations to Their Work, Journal of Research in Personality 31 (1997): 21-33.
O Feitio do Tempo: T. Albert (produtor) e H. Ramis (produtor e diretor), O Feitio do Tempo (filme), EUA: Columbia P ictures (1993).
O Diabo Veste P rada: W. Finerman e K. Rosenfelt (produtores) e D. Frankel (diretor). O Diabo Veste Prada (filme), EUA: 20th Century Fox (2006).
Os Condenados de Shawshank: N. Marvin (produtor) e F. Darabont (diretor), Os Condenados de Shawshank (filme), EUA: Columbia P ictures (1994).
Carruagens de Fogo: D. P utnam e D. Fayed (produtor) e H. Hudson, Carruagens de Fogo (filme), EUA: Warner Bros. e the Ladd Company (1981).
Domingo no parque com George: M. Brandman (produtor) e T. Hughes (diretor), Domingo no Parque com George (filme), EUA: Image Entertainment (1986).
O Campo dos Sonhos: L. Gordon e C. Gordon (produtores) e P . A. Robinson (diretor), O Campo dos Sonhos (filme), EUA: Universal Studios (1989).
Shoeless Joe: W. P . Kinsella, Shoeless Joe. Nova York: Houghton Mifflin, 1982.
Vadim Rotenberg, de Moscou: Rotenberg, V. S. Search Activity Concept: Relationship Between Behavior, Health, and Brain Functions, Activitas Nervosa Superior 5
(2009): 12-44. O dr. Rotenberg hoje psiquiatra e pesquisador na Universidade de Tel-Aviv, Israel. Ele particularmente conhecido por seu conceito de atividade de
busca (SAC, em ingls), que tenta explicar a patognese de transtornos mentais e psicossomticos usando informaes sobre os comportamentos, a resistncia ao estresse, a
funo do sono, a atividade neurotransmissora cerebral e a lateralidade cerebral dos indivduos.
Contatos imediatos: J. P hillips e M. P hillips (produtores) e S. Spielberg (diretor), Contatos Imediatos do Terceiro Grau (filme), EUA: Columbia P ictures (1977).

Captulo 5: Educao positiva: Ensinando o bem-estar aos jovens


a depresso aproximadamente dez vezes mais comum hoje do que cinquenta anos atrs: Wickramaratne, P. J.; Weissman, M. M. Leaf, P. J.; Holford, T. R. Age,
P eriod, and Cohort Effects on the Risk of Major Depression: Results from Five United States Communities, Journal of Clinical Epidemiology 42 (1989): 333-43.
Hoje acontece abaixo dos 15: Lewinsohn, P. M.; Rohde, P.; Seeley, J. R.; Fischer, S. A. Age-Cohort Changes in the Lifetime Occurrence of Depression and Other
Mental Disorders, Journal of Abnormal Psychology 102 (1993): 110-20. Ao fim do ensino mdio, cerca de 20 por cento dos adolescentes relatam j ter passado por um
episdio depressivo.
Embora haja controvrsias sobre se isso atinge a assustadora denominao de epidemia: Costello, E. J.; Erkanli, A.; Angold. A. Is There an Epidemic of Child or
Adolescent Depression? Journal of Child Psychology and Psychiatry 47 (2006): 1263-71. Em uma metanlise de 26 estudos epidemiolgicos conduzidos entre 1965 e
1996, Costello et al. no encontraram efeitos de coorte nas taxas de depresso. Eles sugeriram que os resultados de outros estudos que revelavam uma crescente prevalncia
talvez tivessem sido influenciados pelo uso de recordao retrospectiva. A percepo pblica de uma epidemia tambm pode dever-se ao fato de a depresso anteriormente
ter sido subdiagnosticada pelos clnicos.
Para outra discusso sobre o efeito de coorte de nascimento, bem como sobre o efeito do gnero, na prevalncia da depresso, veja: Twenge, J. M.; Nolen-Hoeksema, S.
Age, Gender, Race, Socioeconomic Status, and Birth Cohort Differences on the Children s Depression Inventory: A Meta-Analysis, Journal of Abnormal Psychology 111
(2002): 578-88.
Isso um paradoxo: Easterbrook, G. E. The Progress Paradox: How Life Gets Better W hile People Feel W orse. Nova York: Random House, 2003; Easterbrook, G. E.
Life Is Good, So Why Do We Feel So Bad? , W all Street Journal, 13 de junho, 2008.
O progresso no se limitou ao aspecto material: Veja, por exemplo: Latest Findings on National Air Quality: Status and Trends Through 2006. Research Triangle
Park, NC: Agncia de Proteo Ambiental, EUA, 2006; Snyder, T. D.; Dillow, S. A.; Hoffman, C. M. Digest of Education Statistics, 2007. Washington, DC: U.S. Department
of Education, 2008; Schuman, H.; Steeh, C.; Bobo, I.; Krysan, M. Racial Attitudes in America: Trends and Interpretations. Cambridge, MA: Harvard University P ress, 1997.
A felicidade aumentou apenas irregularmente se que aumentou: Inglehart, R.; Foa, R.; Peterson, C.; Welzel, C. Development, Freedom, and Rising Happiness: A
Global P erspective (1981-2007), Perspectives on Psychological Science 3 (2007): 264-85.
os amish da velha ordem que vivem no condado de Lancaster: Egeland, J. A.; Hostetter, A. M. Amish Study: I. Affective Disorders Among the Amish, 1976-1980,
American Journal of Psychiatry 140 (1983): 56-61.
Um estado de humor positivo produz maior ateno: Fredrickson, B. L.; Branigan, C. Positive Emotions Broaden the Scope of Attention and Thought-Action
Repertoires, Cognition & Emotion 19 (2005): 313-32; Bolte, A. Goschke, T.; Kuhl, J. Emotion and Intuition: Effects of Positive and Negative Mood on Implicit
Judgments of Semantic Coherence, Psychological Science 14 (2003): 416-21; Rowe, G.; Hirsh, J. B.; Anderson, A. K.; Smith, E. E. Positive Affect Increases the Breadth of
Attentional Selection, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 104 (2007): 383-88.
pensamento mais criativo: Isen, A. M.; Daubman, K. A.; Nowicki, G. P. Positive Affect Facilitates Creative Problem-Solving, Journal of Personality and Social
Psychology 52 (1987): 1122-31; Estrada, C. A.; Isen, A. M.; Young, M. J. Positive Affect Improves Creative Problem Solving and Influences Reported Source of Practice
Satisfaction in P hysicians, Motivation and Emotion 18 (1994): 285-99.
pensamento mais [] holstico: Isen, A. M. Rosenzweig, A. S.; Young, M. J. The Influence of Positive Affect on Clinical Problem Solving, Medical Decision Making
11 (1991): 221-27; Kuhl, J. Emotion, Cognition, and Motivation: II. The Functional Significance of Emotions in P erception, Memory, P roblem-Solving, and Overt Action,
Sprache and Kognition 2 (1983): 228-53; Kuhl, J. A Functional-Design Approach to Motivation and Self-Regulation: The Dynamics of Personality Systems Interactions.
In: Boekaerts, M.; P intrich, P . R.; Zeidner, M. (Eds.). Handbook of Self-Regulation. San Diego: Academic P ress, 2000. p. 111-69.
Isso contrasta com o humor negativo, que produz uma ateno diminuda: Bolte, A. Goschke, T.; Kuhl, J. Emotion and Intuition: Effects of Positive and Negative
Mood on Implicit Judgments of Semantic Coherence, Psychological Science 14 (2003): 416-21.
Uma metanlise calcula a mdia de todos os estudos: Brunwasser, S. M.; Gillham, J. E. (artigo apresentado Sociedade de Pesquisa Preventiva, So Francisco, CA,
maio 2008).
no primeiro estudo realizado [sobre o PRP], o programa baixou pela metade o ndice de sintomas depressivos nos nveis moderado a grave ao longo de dois anos
de acompanhamento: Gillham, J. E.; Reivich, K. J.; Jaycox, L. H.; Seligman, M. E. P. Prevention of Depressive Symptoms in Schoolchildren: Two-Year Follow-Up,
Psychological Science 6 (1995): 343-51.
Em ambiente mdico, o PRP preveniu os transtornos de depresso e ansiedade: Gillham, J. E.; Hamilton, J.; Freres, D. R.; Patton, K.; Gallop, R. Preventing
Depression Among Early Adolescents in the Primary Care Setting: A Randomized Controlled Study of the Penn Resiliency Program, Journal of Abnormal Child
Psychology 34 (2006): 203-19.
benefcios significativos nos relatos de pais sobre os problemas de conduta dos adolescentes trs anos depois que seus filhos completaram o programa: Cutuli, J. J.
P reventing Externalizing Symptoms and Related Features in Adolescence (Tese no publicada, Universidade da P ensilvnia, 2004); Cutuli, J. J.; Chaplin, T. M.; Gillham, J.
E.; Reivich, K. J.; Seligman, M. E. P. Preventing co-occurring depression symptoms in adolescents with conduct problems: The Penn Resiliency Program, New York
Academy of Sciences 1094 (2006): 282-86.
O Programa de Resilincia Penn funciona igualmente bem para crianas de diferentes contextos raciais e tnicos: Brunwasser, S. M.; Gillham, J. E. A MetaAnalytic Review of the P enn Resiliency P rogramme (artigo apresentado Sociedade de P esquisa P reventiva, So Francisco, CA, maio. 2008).
A eficcia do PRP varia consideravelmente ao longo dos estudos: Gillham, J. E.; Brunwasser, S. M.; Freres, D. R. Preventing Depression Early in Adolescence: The
P enn Resiliency P rogram. In: Abela, J. R. Z.; Hankin B. L. (Eds.). Handbook of Depression in Children and Adolescents. Nova York: Guilford P ress, 2007. p. 309-32.
A fidelidade na participao no programa decisiva: Gillham, J. E.; Hamilton, J.; Freres, D. R.; Patton, K.; Gallop, R. Preventing Depression Among Early
Adolescents in the P rimary Care Setting: A Randomized Controlled Study of the P enn Resiliency P rogram, Journal of Abnormal Child Psychology 34 (2006): 203-19.
Testamos as foras pessoais dos alunos: Usando a classificao VIA descrita por Peterson, C.; Seligman, M. E. P. Character Strengths and Virtues: A Handbook and
Classification. Nova York: Oxford University P ress/Washington, DC: American P sychological Association, 2004.
O programa de psicologia positiva aumentou as foras pessoais da curiosidade, do gosto pela aprendizagem e da criatividade: Seligman, M. E. P.; Ernst, R. M.;
Gillham, J.; Reivich, K.; Linkins, M. P ositive Education: P ositive P sychology and Classroom Interventions, Oxford Review of Education 35 (2009): 293-311.
O programa de psicologia positiva melhorou as habilidades sociais dos alunos: Seligman, M. E. P.; Ernst, R. M.; Gillham, J.; Reivich, K.; Linkins, M. Positive
Education: P ositive P sychology and Classroom Interventions, Oxford Review of Education 35 (2009): 293-311.
O que a Escola Secundria de Geelong: P ara mais informaes sobre a escola, visite o site www.ggs.vic.edu.au.
modelo CAR: Ellis, A. Reason and Emotion in Psychotherapy. Nova York: Lyle Stuart, 1962; veja tambm Seligman, M. E. P. Aprenda a ser otimista. Rio de Janeiro:
Nova Era, 2005.
[os alunos] aprendem a resilincia em tempo real: Reivich, K.; Shatte, A. The Resilience Factor: 7 Essential Skills for Overcoming Lifes Inevitable Obstacles.

Nova York: Broadway, 2003.


resposta ativa construtiva: Gable, E. L., Reis, H. T.; Impett, E. A.; Asher, E. R. What Do You Do When Things Go Right? The Intrapersonal and Interpersonal Benefits
of Sharing P ositive Events, Journal of Personality and Social Psychology 87 (2004): 228-45.
razo Losada de 3:1 entre positividade e negatividade: Fredrickson, B. L.; Losada, M. F. P ositive Affect and the Complex Dynamics of Human Flourishing, American
Psychologist 60 (2005): 678-86.
Rei Lear, de Shakespeare: Shakespeare, W. Rei Lear. So P aulo: Martin Claret, 2001.
A Morte de um Caixeiro-Viajante, de Arthur Miller: Miller, A. A Morte de um Caixeiro-Viajante. So P aulo: Cia. Das Letras, 2009.
A Metamorfose, de Franz Kafka: Kafka, F. A Metamorfose. So P aulo: Cia das Letras, 2000.
A preparao dos alunos para esses discursos: Seligman, M. E. P.; Ernst, R. M.; Gillham, J.; Reivich, K.; Linkins, M. Positive Education: Positive Psychology and
Classroom Interventions, Oxford Review of Education 35 (2009): 293-311.
Professores do ensino fundamental iniciam cada dia perguntando o que correu bem?: Eades, J. M. F. Classroom Tales: Using Storytelling to Build Emotional,
Social, and Academic Skills Across the Primary Curriculum. Londres: Jessica Kingsley, 2005.

Captulo 6: G ARRA, carter e realizao: Uma nova teoria da inteligncia


ele faleceu repentinamente em 2005, aos 59 anos: Silver, M. John P . Sabini (1947-2005), American Psychologist 6 (2006): 1025.
uma forma legtima de sano moral, mas num nvel menos punitivo que o da sano legal: Sabini J. P.; Silver, M. Moral Reproach and Moral Action, Journal for
the Theory of Social Behaviour 8 (1978): 103-23.
Summerbridge Cambridge: Heller, N. J. Students-Turned-Teachers Help Middle Schoolers Get Ahead in School, Harvard Crimson, July 25, 2003. Os programas de
Summerbridge so hoje conhecidos como Breakthough Collaborative, nos EUA (e a Summerbridge Cambridge hoje conhecida como Breakthrough Cambridge). Para mais
informaes, visite o site www.breakthroughcollaborative.org.
H muito o carter tinha sado de moda nas Cincias Sociais: O declnio no interesse dos psiclogos pela noo de carter remete ao trabalho de Gordon Allport, um
dos pais fundadores do estudo da personalidade nos Estados Unidos. Allport tomou emprestada de John Watson, outro psiclogo, a distino entre carter (o eu visto a
partir de uma perspectiva moral) e personalidade (o eu objetivo). De acordo com Allport (1921), os psiclogos que aceitam a viso de Watson no tm o direito,
rigorosamente falando, de incluir o estudo do carter no campo da psicologia. Ele pertence antes tica social. A personalidade uma verso moralmente neutra do carter e,
portanto, mais apropriada cincia objetiva. Allport instou os psiclogos a estudar os traos de personalidade e deixar o carter para o campo da filosofia.
P ara uma reviso sobre o trabalho de Allport acerca do carter e da personalidade, veja: Nicholson, I. A. M. Gordon Allport, Character, and the Culture of P ersonality,
1897-1937, History of Psychology 1 (1998): 52-68.
Para o trabalho original de Allport sobre a distino entre carter e personalidade, veja: Allport, G. Personality and Character, Psychological Bulletin 18 (1921):
441-55; Allport, G. Concepts of Traits and Personality, Psychological Bulletin 24 (1927): 284-93; Allport G.; Vernon, P. The Field of Personality, Psychological
Bulletin 27 (1930): 677-730.
melhores anjos de nossa natureza: O discurso inaugural de Lincoln pode ser encontrado em www.bartleby.com/124/pres31.html, bem como em Inaugural Addresses
of the Presidents of the United States. Washington, DC: U.S. Government P rinting Office, 2001.
A Revolta da Praa Haymarket, em Chicago, em 1886, foi um divisor de guas: Avrich, P . The Haymarket Square Tragedy. Princeton, NJ: Princeton University Press,
1984.
Quase toda a histria da psicologia do sculo XX: Bowers, K. S. Situationism in Psychology: An Analysis and a Critique, Psychological Review 80 (1973): 30736.
abandono do carter como explicao para o mau comportamento humano em favor do ambiente: Sabini, J.; Silver, M. Lack of Character? Situationism Critiqued,
Ethics 115 (2005): 535-62. Discute o impacto do situacionismo na noo de carter e no estudo da tica da virtude.
Juntos eles criaram o W ilson Lodge: University of Chicago Magazine, mai.-jun. 2010. Hoje, esta corajosa reao est sendo imitada pelo professor Sian Beilock, da
Universidade de Chicago, que estabeleceu um sistema de moradia para alunas de matemtica e cincias a fim de mant-las focadas em sua disciplina e encoraj-las a permanecer
no curso. Incidentalmente, Goheen tinha agarrado a tocha que o ex-presidente de Princeton, Woodrow Wilson, havia deixado cair em sua infrutfera batalha contra o sistema
de clube na virada do sculo XX.
Dickie Freeman e Joel Kupperman, dois prodgios que estrelaram o Quiz Kids: Feldman, R. D. W hatever Happened to the Quiz Kids? The Perils and Profits of
Growing Up Gifted. Lincoln, NE: iUniverse.com, 2000. Ruth Duskin Feldman acompanhou os participantes do Quiz Kids e mais tarde publicou este livro descrevendo seus
resultados de longo prazo, incluindo as realizaes de alguns (por exemplo, o vencedor do P rmio Nobel James Watson) e o fracasso de outros para realizar seu potencial.
A correlao entre o QI e a rapidez com que as pessoas fazem isso chega a +0,5: Deary, I. J.; Der, G.; Ford, G. Reaction Times and Intelligence Differences: A
Population-Based Cohort Study, Intelligence 29 (2001): 389-99. Deary e colegas, por exemplo, testaram novecentos sujeitos escoceses na faixa dos 50 anos e encontraram
uma correlao de 0,49 entre uma medida de inteligncia e um teste de tempo de reao com quatro opes.
as pessoas dizem que ele tem grandes intuies: Seligman, M. E. P.; Kahana, M. Unpacking Intuition: A Conjecture, Perspectives on Psychological Science 4
(2009): 399-402. As intuies podem ser uma forma de memria de reconhecimento aumentada (que leva grande velocidade e sensao de automatismo). Esta conjectura
proposta por mim e por Michael Kahana sugere que a intuio ensinvel por exemplo, por meio do uso de ferramentas como a simulao virtual massiva.
O resumo da literatura psicolgica sobre a intuio pode ser lido em Gladwell, M. Blink: The Power of Thinking W ithout Thinking. Nova York: Little, Brown, 2005.
realizao = habilidade x esforo: Duckworth, A. L. Achievement = Talent x Effort (a ser publicado em breve). Angela define habilidade como a taxa de variao na
realizao por unidade de esforo (em outras palavras, a rapidez com que algum consegue aprender algo dentro de um perodo definido de tempo, tambm chamado de taxa
instantnea de variao). O modo mais simples de se pensar o esforo o do tempo na tarefa (se esse tempo for passado em um estado de alta concentrao!). A teoria da
realizao de Angela tambm leva em conta uma varivel adicional: o talento. Embora a maioria das pessoas use os termos habilidade e talento de modo permutvel, Angela
diferencia os dois construtos ao definir o talento como a taxa de variao na habilidade por unidade de esforo. Em outras palavras, o talento a taxa de variao das
sucessivas taxas instantneas de variao. Ns consideramos mais talentosos os indivduos que aprendem mais rpido e melhor no longo prazo. Em contrapartida, indivduos
que no mostram tal acelerao na aprendizagem (ou at mesmo mostram desacelerao) podem ser hbeis mas seriam considerados menos talentosos.
quando deveria estar lendo cada palavra: Salomon G.; Globerson. T. Skill May Not Be Enough: The Role of Mindfulness in Learning and Transfer, International
Journal of Educational Research 11 (1987): 623-37. Salomon e Globerson observaram que frequentemente existe uma lacuna entre o que as pessoas podem fazer e o que
efetivamente fazem. Eles sugerem que a noo de ateno (em outras palavras, lentido) explica por que alguns indivduos atingem seu potencial total e outros no. Os autores
explicam que a ateno aumentada aparentemente importante quando a automatizao da habilidade no suficiente (p. 630). Assim, dependendo do tipo de tarefa e da
quantidade de informao j no automtico, pode ser necessria uma atitude lenta e atenta em relao ao aprendizado para se atingir o xito.
lendrio W illiam K. Estes, o maior dos tericos da aprendizagem matemtica: Healy, A. F. AP F Gold Medal Awards and Distinguished Teaching of Psychology
Award: William K. Estes, American Psychologist 47 (1992): 855-57.
o maior dos tericos da aprendizagem matemtica: Estes, W. K. Towards a Statistical Theory of Learning, Psychological Review 57 (1950): 94-107. Seu artigo
original.
Quase meio sculo depois, Bower revisou a principal influncia deste artigo no campo da psicologia: Bower, G. H. A Turning Point in Mathematical Learning Theory,
Psychological Review 101 (1994): 290-300.
Temor e Tremor, de Sren Kierkegaard: S. Kierkegaard, Temor e tremor. So P aulo: Hemus, 2008.
o clssico estudo do marshmallow, de W alter Mischel: Mischel, W.; Shoda, Y.; Rodriguez, M. I. Delay of Gratification in Children, Science 244 (1989): 933-38.
a semente da qual brota uma enxurrada de fracassos na escola: Blair; C. Diamond, A. Biological Processes in Prevention and Intervention: Promotion of SelfRegulation and the P revention of Early School Failure, Development and Psychopathology 20 (2008): 899-911.
as crianas que utilizam as Ferramentas da Mente alcanam pontuaes mais altas nos testes que fazem uso da funo executiva: Diamond, A. Barnett, W. S.
Thomas, J.; Munro, S. P reschool P rogram Improves Cognitive Control, Science 318 (2007): 1387-88.
Veja tambm a cobertura da mdia sobre essa descoberta: Tough, P . Can the Right Kinds of P lay Teach Self-Control? New York Times, September 25, 2009.
a quantidade de tempo e energia despendida na prtica: Ericsson; K. A. Ward, P. Capturing the Naturally Occurring Superior Performance of Experts in the
Laboratory, Current Directions in Psychological Science 16 (2007): 346-50.
A autodisciplina prev o xito acadmico melhor do que o QI por um fator de aproximadamente 2 pontos: Duckworth, A. L.; Seligman, M. E. P. Self-Discipline
Outdoes IQ in P redicting Academic P erformance of Adolescents, Psychological Science 16 (2005): 939-44.
Isso tambm soluciona um dos eternos enigmas sobre a lacuna entre o desempenho escolar de meninas e meninos: Duckworth, A. L.; Seligman, M. E. P. SelfDiscipline Gives Girls the Edge: Gender in Self-Discipline, Grades, and Achievement Test Scores, Journal of Educational Psychology 98 (2006): 198-208.
autodisciplina fez pelo ganho de peso o mesmo que fez pelas notas: Duckworth, A. L., Tsukayama, E.; Geier, A. B. Self-Controlled Children Stay Leaner in the
Transition to Adolescence, Appetite 54 (2010): 304-8; Tsukayama, E. Toomey, S. L. Faith, M. S.; Duckworth, A. L. Self-Control as a Protective Factor against Overweight
Status in the Transition from Childhood to Adolescence, Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine 164 (2010): 631-5.
Roy Baumeister, acredita que ela seja a rainha de todas as virtudes: Para resumos sobre o trabalho de Baumeister sobre o autocontrole, veja Baumeister, R. F. Gailliot,
M. DeWall, C. N.; Oaten, M. Self-Regulation and Personality: How Interventions Increase Regulatory Success, and How Depletion Moderates the Effects of Traits on
Behavior, Journal of Personality 74 (2006): 1773-1801; Baumeister, R. F. Vohs, K. D.; Tice, D. M. The Strength Model of Self-Control, Current Directions in
Psychological Science 16 (2007): 351-55.
a combinao de uma persistncia elevadssima e uma grande paixo por um objetivo: Duckworth, A. L., Peterson, C. Matthews, M. D.; Kelly, D. R. Grit:

P erseverance and P assion for Long-Term Goals, Journal of Personality and Social Psychology 92 (2007): 1087-1101.
Em sua magnum opus, Human Accomplishment [Realizao humana], o eminente socilogo Charles Murray: Murray, C. Human Accomplishment. Nova York:
HarperCollins, 2003.
W illiam Shockley [] encontrou esse padro na publicao de artigos cientficos: Shockley, W. On the Statistics of Individual Variations of Productivity in
Research Laboratories, Proceedings of the Institute of Radio Engineers 45 (1957): 279.
a seguinte escala: Duckworth, A. L.; Quinn, P. D. Development and Validation of the Short Grit Scale (Grit-S), Journal of Personality Assessment 91 (2009): 16674.
Como diz o psiquiatra dr. Ed Hallowell: Hallowell; E. M. Jensen, P. S. Superparenting for ADD: An Innovative Approach to Raising Your Distracted Child. Nova
York: Random House, 2008.

Captulo 7: Forte como um exrcito: O Programa de Aptido Abrangente para Soldados


o lendrio George Casey: Schmitt, E. The Reach of War: Man in the NewsGeorge William Casey Jr.; A Low-Key Commander with 4 Stars to Tame the Iraqi Furies,
New York Times, July 5, 2004. Um pequeno perfil biogrfico escrito sobre a nomeao de George Casey como comandante da fora multinacional no Iraque.
autor do brilhante artigo Clausewitz and W orld W ar IV [] no Armed Forces Journal: Scales, R. H. Clausewitz and World War IV, Armed Forces Journal
(2006). Disponvel em: www.armedforces journal.com/2006/07/1866019. Acesso em: 12 nov. 2009.
interveio Richard Carmona, cirurgio geral dos Estados Unidos: P ear, R. Man in the News: A Man of Many P rofessionsRichard Henry Carmona, New York Times,
March 27, 2002. Um pequeno perfil biogrfico.
Ns gastamos 2 trilhes de dlares por ano com investimentos em sade: Sisko, A.; Truffer, C.; Smith, S.; Keehan, S.; Cylus, J.; Poisal, J. A. Clemens, M. K.; Lizonitz, J.
Health Spending Projections Through 2018: Recession Effects Add Uncertainty to the Outlook, Health Affairs 28 (2009): w346-w57. Para piorar as coisas, as despesas
nacionais com sade podem aumentar para 4,4 trilhes de dlares ao ano at o ano 2018, segundo projees de especialistas.
75 por cento desse valor vai para o tratamento de doenas crnicas: Centers for Disease Control and Prevention, Chronic Disease Overview page. Disponvel em:
www.cdc.gov/nccdphp/overview.htm.Acesso em: 12 nov. 2009.
em combate nos prximos anos: Casey, G. Comprehensive Soldier Fitness: A Vision for P sychological Resilience in the United States Army, American Psychologist
(no prelo). Boa parte do material que descreve o Programa de Aptido Abrangente para Soldados foi adaptada de uma edio especial do American Psychologist; editores
convidados, Martin Seligman e Mike Matthews. O artigo principal do General Casey.
IAG: Peterson, C.; Park, N.; Castro, C. Assessment: The Global Assessment Tool, American Psychologist (no prelo). Algumas ideias e palavras desta seo foram
extradas destes autores.
criao de testes psicolgicos: Driskell; J. E.; Olmstead, B. Psychology and the Military: Research Applications and Trends, American Psychologist 44 (1989): 4354.
Veja tambm Harrell, T. W. Some History of the Army General Classification Test, Journal of Applied Psychology 77: 875-78. O AGCT o successor dos testes alfa e
beta usados durante a P rimeira Guerra Mundial.
Programa de Psicologia da Aviao: Flanagan, J. C. The Aviation Psychology Program in the Army Air Forces. Washington, DC: US Government Printing Office,
1948.
procedimentos para seleo e classificao de pilotos de aeronaves: Flanagan, J. C. The Selection and Classification Program for Aviation Cadets (Aircrew
Bombardiers, P ilots, and Navigators), Journal of Consulting Psychology 6 (1942): 229-39.
itens de catastrofizao, uma armadilha do pensamento cognitivo: Como definido e descrito por Beck, A. T. Rush, A. J. Shaw, B. F.; Emery, G. Cognitive Therapy of
Depression. Nova York: Guilford P ress, 1979.
isso pode reduzir o estigma em torno dos servios de sade mental: Greene-Shortbridge, T. M. Britt, T. W.;. Castro, C. A. The Stigma of Mental Health Problems in the
Military, Military Medicine 2 (2007): 157-61. O problema da reduo do estigma entre soldados em torno de questes de sade mental crtico e oportuno, como salientado
neste artigo do coronel Carl Castro et al.
O rastreador de aptido do soldado avalia os soldados: Fravell, M. Nasser, K.; Cornum, R. The Soldier Fitness Tracker: Global Delivery of Comprehensive Soldier
Fitness, American Psychologist (no prelo). Algumas das ideias e palavras nessa seo derivam desses autores.
Aqui esto as pontuaes do Instrumento de Avaliao Global de um tenente do sexo masculino: Este exemplo de Peterson, C.; Park, N.; Castro, C. Assessment:
The Global Assessment Tool, American Psychologist (no prelo). Algumas das ideias e palavras nessa seo derivam desses autores.
Mdulo de aptido emocional: Algoe, S.; Fredrickson, B. Emotional Fitness and the Movement of Affective Science from Lab to Field, American Psychologist
(forthcoming). Algumas das ideias e palavras nessa seo derivam desses autores.
produtoras de recursos: Fredrickson, B. L. The Role of Positive Emotions in Positive Psychology: The Broaden-and-Build Theory of Positive Emotions,
American Psychologist 56 (2001): 218-26.
Mdulo de aptido familiar: Gottman, J. M.; Gottman, J. S. The Comprehensive Soldier Fitness Program: Family Skills Component, American Psychologist
(forthcoming). Algumas das ideias e palavras nessa seo derivam desses autores.
A maioria dos suicdios dos soldados americanos no Iraque tem a ver com um relacionamento fracassado com um cnjuge ou parceiro: United States Medical Corps
Mental Health Advisory Team, Fifth Annual Investigation (MHAT-V) (2008). O relatrio est disponvel em www.armymedicine.army.mil/reports/mhat/mhat_v/Redacted1MHATV-4-FEB-2008-Overview.pdf.
Mdulo de aptido social: Cacioppo, J. Reis, H.; Zautra, A. Social Resilience: The P rotective Effects of Social Fitness, American Psychologist (no prelo).
e isso seria seleo natural: Darwin, C. R. The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex (Lawrence, KS: Digireads.com, 2009), p. 110.
os efeitos devastadores da solido: Cacioppo J. T.; W. Patrick, Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. Nova York: W. W. Norton, 2008. Veja
o Captulo 9.
O Gene Egosta: Dawkins, R. O Gene Egosta. So P aulo: Companhia das Letras, 2007.
Este argumento complicado est em absoluta contradio com o altrusmo comum: H. Gintis, S. Bowles, R. Boyd,; E. Fehr. Explaining Altruistic Behavior in
Humans, Evolution and Human Behavior 24 (2003): 153-72. Uma reviso das vrias teorias que foram invocadas para explicar o altrusmo.
cristos escondendo judeus em seus stos: vrios psiclogos tentaram descobrir o que distinguia os gentios justos que protegeram os judeus durante a Segunda
Guerra Mundial dos outros. Veja, por exemplo, Oliner M. P.; Oliner, S. P. The Altruistic Personality: Rescuers of Jews in Nazi Europe. Nova York: Free Press, 1988;
Midlarsky, E. Jones, S. F.; Corley, R. P. Personality Correlates of Heroic Rescue During the Holocaust, Journal of Personality 73 (2005): 907-34; Monroe, K. R.
Cracking the Code of Genocide: The Moral P sychology of Rescuers, Bystanders, and Nazis During the Holocaust, Political Psychology 29 (2008): 699-736.
nascemos para ser bons: Keltner, D. Born to Be Good: The Science of a Meaningful Life. Nova York: W.W. Norton, 2009.
os mais enrgicos defensores da seleo de grupo: Como citado anteriormente, Wilson D. S.; Wilson, E. O. Rethinking the Theoretical Foundation of Sociobiology,
Quarterly Review of Biology 82 (2007): 327-48; veja tambm Sober E.; Wilson, D. S. Unto Others: The Evolution and Psychology of Unselfish Behavior Cambridge, MA:
Harvard University P ress, 1998.
consideremos o exemplo das humildes galinhas: Wilson, D. S. Evolution for Everyone. Nova York: Random House, 2007.
a produo de ovos torna-se efetivamente enorme: Goodnight, C.; Stevens, L. Experimental Studies of Group Selection: What Do They Tell Us About Group
Selection in Nature? American Naturalist 150 (1997): S59-79.
fbricas, fortes e sistemas de comunicao: Wilson, E. O. One Giant Leap: How Insects Achieved Altruism and Colonial Life, Bioscience 58 (2008): 17-25.
permitindo-nos sentir empatia: Iacoboni, M. Imitation, Empathy, and Mirror Neurons, Annual Review of Psychology 60 (2009): 653-70. Uma reviso da evidncia do
papel dos neurnios-espelhos sobre a empatia; veja tambm Blakeslee, S. Cells That Read Minds, New York Times, 10 jan. 2006.
A felicidade era ainda mais contagiosa que a solido ou a depresso: Fowler, J. H.; Christakis, N. A. Dynamic Spread of Happiness in a Large Social Network:
Longitudinal Analysis over 20 Years in the Framingham Heart Study, British Medical Journal 337 (2008): a2338.
Karen Reivich e eu queramos prever: Rettew, D. C.; Reivich, K.; Peterson, C.; Seligman, D. A.; Seligman, M. E. P. Professional Baseball, Basketball, and Explanatory
Style: P redicting P erformance in the Major League (original no publicado).
Mdulo de aptido espiritual: Pargament K.; Sweeney, P. Building Spiritual Fitness in the Army, American Psychologist (no prelo). Algumas das ideias e palavras
nesta seo foram extradas destes autores.
espiritualidade caminha de mos dadas com um maior bem-estar: Para as revises sobre os muitos benefcios da espiritualidade, veja Myers, D. G. The Funds,
Friends, and Faith of Happy People, American Psychologist 55 (2000): 56-67; Myers, D. G. Religion and Human Flourishing. In: Eid M.; Larsen, R. J. (Eds.). The
Science of Subjective W ell-Being. Nova York: Guilford Press, 2008. p. 323-43; Vaillant, G. E. Spiritual Evolution: A Scientific Defense of Faith. Nova York: Broadway
Books, 2008; Greenfield, E. A.; Vaillant, G. E.; Marks, N. E. Do Formal Religious Participation and Spiritual Perceptions Have Independent Linkages with Diverse
Dimensions of P sychological Well-Being? Journal of Health and Social Behavior 50 (2009): 196-212.
de Hugh Thompson: Kelman H. C.; Hamilton, V. L. Crimes of Obedience: Towards a Social Psychology of Authority and Responsibility. New Haven, CT: Yale
University P ress, 1990. Veja o Captulo 1.
Ken Pargament: Pargament, K. I. Spiritually Integrated Psychotherapy: Understanding and Addressing the Sacred. Nova York: Guilford, 2007; Pargament, K. I. The
Psychology of Religion and Coping: Theory, Research, Practice. Nova York: Guilford P ress, 1997. Ken P argament autor de dois livros sobre espiritualidade e psicologia.
abertura a pontos de vista distintos: P argament K.; Sweeney, P . Building Spiritual Fitness in the Army, American Psychologist (no prelo).

Captulo 8: Transf ormando o trauma em crescimento


Choque de guerra e fadiga de combate: Kinzie, J. D.; Goetz, R. R. A Century of Controversy Surrounding Posttraumatic Stress-Spectrum Syndromes: The Impact on
DSM-III and DSM-IV, Journal of Traumatic Stress 9 (1996): 159-79. Uma descrio abrangente sobre a histria do diagnstico do transtorno do estresse ps-traumtico e
as controvrsias em torno dele.
Kai Erikson, filho do famoso psiclogo Erik Erikson, escreveu um livro de referncia sobre este desastre: Erikson, K. T. Everything in Its Path: Destruction of
Community in the Buffalo Creek Flood. Nova York: Simon & Schuster, 1978.
W ilbur, sua esposa, Deborah, e seus quatro filhos conseguiram sobreviver: As histrias do desastre de Buffalo Creek so de Seligman, M.; Walker, E.; Rosenhan, D.
Abnormal Psychology. 4. ed. Nova York: W.W. Norton, 2001, p. 183-84.
os mais recentes critrios para diagnstico de TEPT: American Psychiatric Association, Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 4. ed. revisada.
Washington, DC: American P sychiatric Association, 1994.
Eis um caso composto de TEPT da Guerra do Iraque: Friedman, M. J. Posttraumatic Stress Disorder Among Military Returnees from Afghanistan and Iraq, American
Journal of Psychiatry 163 (2006): 586-93.
20 por cento dos soldados sofrem dele: Milliken, C. S. Auchterlonie, J. L.; Hoge, C. W. Longitudinal Assessment of Mental Health Problems Among Active and
Reserve Component Soldiers Returning from Iraq, Journal of the American Medical Association 298 (2007): 2141-48. Em um estudo de quase 90 mil soldados que serviram
no Iraque, Charles Milliken et al. descobriram que 20,3 por cento dos soldados da ativa necessitavam de tratamento de sade mental seis meses aps seu retorno para casa.
Entre os soldados da reserva, este nmero alcanava 42,4 por cento.
Hoge, C. W.; Terhakopian, A.; Castro, C. A.; Messer, S. C.; Engel, C. C. Association of Posttraumatic Stress Disorder with Somatic Symptoms, Health Care Visits, and
Absenteeism Among Iraq War Veterans, American Journal of Psychiatry 164 (2007): 150-53. Charles Hoge et al. tambm pesquisaram mais de 2.800 veteranos do Iraque e
descobriram que 17 por cento atendiam aos critrios de TEP T. O transtorno estava associado a uma sade mais frgil, a mais faltas ao trabalho e a sintomas fsicos mais graves.
Estes resultados se mantiveram mesmo quando as anlises controlaram os ferimentos fsicos.
Hoge, C. W.; Castro, C. A.; Messer, C. S.; McGurk, D.; Cotting, D. I.; Koffman, R. L. Combat Duty in Iraq and Afghanistan, Mental Health Problems and Barriers to
Care, New England Journal of Medicine 351 (2004): 13-22. Finalmente, em um estudo prvio com mais de 6 mil soldados, Charles Hoge et al. descobriram que o ndice de
TEP T em soldados em misso no Iraque (16 a 17 por cento) era maior do que o ndice entre os que foram enviados ao Afeganisto (11 por cento). Esta diferena foi explicada
pelo fato de que a exposio ao combate foi maior em soldados enviados ao Iraque. Tais estatsticas provavelmente mudaro quando a estratgia militar norte-americana se
concentrar mais no Afeganisto. Este estudo tambm ressaltou que a percepo dos veteranos do estigma era uma barreira para receberem atendimento adequado para seus
sintomas de TEP T.
resilincia um perodo relativamente breve de depresso com ansiedade, seguido de um retorno ao nvel anterior de funcionamento: Como explicado por
McFarlane A. C.; Yehuda, R. Resilience, Vulnerability, and the Course of Posttraumatic Reactions. In: van der Kolk, B. A.; McFarlane, A. C.; Weisaeth, L. (Eds.).
Traumatic Stress. Nova York: Guilford P ress, 1996. p. 155-81.
Bonanno, G. Loss, Trauma, and Human Resilience: Have We Underestimated the Human Capacity to Thrive After Extremely Aversive Events? American Psychologist
59 (2004): 20-28; Bonanno, G. Resilience in the Face of Potential Trauma, Current Directions in Psychological Science 14 (2005): 135-38; Bonanno, G. The Other Side
of Sadness. Nova York: Basic Books, 2009. George Bonanno, da Universidade de Colmbia, demonstrou em dois estudos que a maioria das pessoas expostas a um trauma no
desenvolvem TEP T. Porque os primeiros estudos sobre o trauma se concentraram em indivduos que buscavam tratamento (vivenciando, portanto, problemas psicolgicos),
Bonanno argumenta que os pesquisadores subestimaram gritantemente o potencial para a resilincia humana. At recentemente, a resilincia era considerada a exceo ou
pior, um estado patolgico (em outras palavras, o indivduo no est trabalhando seus problemas). Bonanno tambm faz uma valiosa distino entre recuperao (retornar
aos nveis de funcionamento anteriores ao trauma depois de ter experimentando sintomas significativos) e resilincia (a habilidade de manter um equilbrio estvel diante de
eventos adversos). Segundo ele, a resilincia ainda mais comum que a recuperao.
Kessler, R. C.; Sonnega, A.; Bromet, E.; Hughes, M.; Nelson, C. B. P osttraumatic Stress Disorder in the National Comorbidity Survey, Archives of General Psychiatry
52 (1995): 1048-60. Estudos epidemiolgicos sobre a prevalncia de TEP T em populaes expostas a trauma confirmaram que a recuperao e/ou resilincia representam a
norma, e no a exceo. Em um estudo de referncia usando dados do Levantamento Nacional de Comorbidade, Kessler et al. observaram que, embora 50 a 60 por cento da
populao norte-americana se exponha a traumas em algum momento, apenas cerca de 8 por cento satisfazem todos os critrios de TEP T.
Galea, S.; Resnick, H.; Ahern, J.; Gold, J.; Bucuvalas, M.; Kilpatrick, D.; Stuber, J.; Vlahov, D. Posttraumatic Stress Disorder in Manhattan, New York City, After the
September 11th Terrorist Attacks, Journal of Urban Health: Bulletin of the New York Academy of Medicine 73 (2002): 340-52; Galea, S.; Vlahov, D.; Resnick, H.; Ahern,
J.; Susser, E.; Gold, J.; Bucuvalas, M.; Kilpatrick, D. Trends of Probable Post-Traumatic Stress Disorder in New York City After the September 11 Terrorist Attacks,
American Journal of Epidemiology 158 (2003): 514-24.
Os ataques terroristas de 11 de setembro tambm forneceram informaes teis sobre os ndices de resilincia, de recuperao e de TEP T em populaes expostas. Sandro
Galea et al. (2003) conduziram levantamentos em Nova York e descobriram que, um ms aps o evento, 7,5 por cento dos moradores de Manhattan satisfaziam os critrios de
TEP T (17,4 por cento tinham sintomas de subsndrome). Seis meses depois, a prevalncia tinha cado para 0,6 por cento (4,7 por cento para sintomas de subsndrome). Em
contrapartida, 40 por cento dos moradores de Manhattan no apresentaram um nico sintoma de TEP T aps os ataques (Galea et al., 2002).
menos de 10 por cento tinham ouvido falar do crescimento ps-traumtico: Sweeney, P .; Matthews, M. (comunicao pessoal, 2009).
sintoma normal de tristeza e luto: Glass, R. M. Is Grief a Disease? Sometimes, Journal of the American Medical Association 293 (2005): 2658-60. Uma discusso
sobre a diferena entre luto normal e patolgico.
muito mais suscetveis ao TEPT: Elwood, L. S.; Hahn, K. S.; Olatunji, B. O.; Williams, N. L. Cognitive Vulnerabilities to the Development of P TSD: A Review of Four
Vulnerabilities and the Proposal of an Integrative Vulnerability Model, Clinical Psychology Review 29 (2009): 87-100. Uma reviso dos fatores de risco associados ao
TEP T.
receberam diagnstico de TEPT: LeardMann, C. A.; Smith, T. C.; Smith, B.; Wells, T. S.; Ryan, M. A. K. Baseline Self-Reported Functional Health and Vulnerability to
P ost-Traumatic Stress Disorder After Combat Deployment: P rospective US Military Cohort Study, British Medical Journal 338 (2009): b1273.
esse tipo de dinheiro pode levar a sintomas exagerados e prolongados: Green, B. L.; Grace, M. C.; Lindy, J. D.; Gleser, G. C.; Leonard, A. C.; Kramer, T. L. Buffalo
Creek Survivors in the Second Decade: Comparison with Unexposed and Nonlitigant Groups, Journal of Applied Social Psychology 20 (1990): 1033-50. Esta hiptese foi
investigada por Bonnie Green et al., que compararam sobreviventes do desastre de Buffalo Creek, litigantes e no litigantes, quanto ao registro de sintomas de psicopatologia,
e no encontraram diferenas. Ambos os grupos de sobreviventes, no entanto, mostraram maiores ndices de ansiedade, depresso e hostilidade do que um terceiro grupo de
sujeitos de controle (no expostos ao desastre). Estes resultados sugerem que, no caso do desastre de Buffalo Creek, os incentivos financeiros talvez no tenham exacerbado
os sintomas.
No sabemos que efeito esse substancial incentivo est tendo no diagnstico de TEPT de nossas guerras: Kulka, R. A.; Schlenger, W. E.; Fairbank, J. A.; Hough, R. L.;
Jordan, B. K.; Marmar, C. R. et al. Trauma and the Vietnam W ar Generation: Report of Findings from the National Vietnam Veterans Readjustment Study. Nova York:
Brunner/Mazel, 1990; Dohrenwend, B. P.; Turner, J. B.; Turse, N. A.; Adams, B. G.; Koenen, K. C.; Marshall, R. The Psychological Risks of Vietnam for U.S. Veterans: A
Revisit with New Data and Methods, Science 313 (2006): 979-82; McNally, R. J. Can We Solve the Mysteries of the National Vietnam Veterans Readjustment Study?
Journal of Anxiety Disorders 21 (2007): 192-200; Frueh, B. C.; Elhai, J. D.; Gold, P. B.; Monnier, J.; Magruder, K. M.; Keane, T. M.; Arana, G. W. Disability Compensation
Seeking Among Veterans Evaluated for Posttraumatic Stress Disorder, Psychiatric Services 54 (2003): 84-91; Frueh, B. C.; Grubaugh, A. L.; Elhai, J. D.; Buckley, T. C.
U.S. Department of Veterans Affairs Disability Policies for Posttraumatic Stress Disorder: Administrative Trends and Implications for Treatment, Rehabilitation, and
Research, American Journal of Public Health 97 (2007): 2143-45.
Os efeitos dos incentivos financeiros sobre os veteranos do Vietn foram extensamente estudados por Christopher Frueh et al. depois que o Estudo Nacional de
Reajustamento de Veteranos do Vietn (NVVRS) relatou que mais de 30 por cento de todos os homens que haviam servido nesta guerra sofriam de TEP T em um momento ou em
outro (Kulka et al., 1990). Muitos pesquisadores e historiadores comentaram que o NVVRS provavelmente tinha exagerado a prevalncia de TEP T entre veteranos do Vietn
(por exemplo, Dohrenwend, et al., 2006; McNally, 2007).
Frueh et al. conduziram uma srie de estudos investigando os efeitos das penses por invalidez sobre os relatos de sintomas de TEP T entre veteranos do Vietn. Eles
descobriram, por exemplo, que os veteranos que pediam penso por invalidez tinham maior probabilidade de relatar mais sofrimentos nos campos da psicopatologia do que
outro grupo de veteranos com o mesmo diagnstico de TEP T (e que no estavam pedindo indenizao). Frueh et al. (2007) recomendaram, portanto, que as polticas para
invalidez do departamento responsvel pelos assuntos dos veteranos fossem modificadas para incentivar o emprego remunerado, ao mesmo tempo oferecendo o melhor
atendimento possvel e mantendo uma rede de segurana para os veteranos que precisassem dela.
Os soldados britnicos que retornam do Iraque e do Afeganisto: Fear, N.; Jones, M.; Murphy, D. et al. What Are the Consequences of Deployment to Iraq and
Afghanistan on the Mental Health of the UK Armed Forces? A Cohort Study, Lancet 375 (2010): 1783-97. Por que h uma discrepncia to grande entre os ndices de TEP T
britnicos e os norte-americanos? Ser uma exposio diferente ao combate? Ser uma diferente penso por invalidez por TEP T? Sero rigores diagnsticos diferentes? Sero
manobras diferentes do sistema mdico para os soldados britnicos versus norte-americanos? Ser aptido psicolgica diferente? Ningum sabe ainda.
Passei um pente-fino pelos documentos sobre a Guerra Civil americana e no encontrei quase nenhuma ocorrncia de TEPT ou qualquer coisa parecida naquela
poca horrvel: Hyams, K. C.; Wignall, S.; Roswell, R. War Syndromes and Their Evaluation: From the US Civil War to the Persian Gulf War, Annals of Internal
Medicine 125 (1996): 398-405; Da Costa, J. M. On Irritable Heart: A Clinical Study of a Form of Functional Cardiac Disorder and its Consequences, American Journal of
the Medical Sciences 61 (1871): 17-52. Em sua reviso das vrias sndromes de guerra que afligiram os soldados americanos ao longo da histria, Hyams et al. observam que
os soldados envolvidos na Guerra Civil americana sofriam com mais frequncia de sndrome do corao irritvel, um transtorno descrito pela primeira vez por Da Costa.
Esta sndrome inclua falta de ar, palpitaes, dores no peito, dores de cabea e diarreia, alm de outros sintomas, sem que houvesse uma condio fsica bvia. Hyams et al.
apontam corretamente que esses sintomas poderiam ter sido causados por vrios fatores fsicos, bem como psicolgicos.
Minhas dvidas tm a ver com o excesso de diagnsticos: Dobbs, D. The Post-Traumatic Stress Disorder Trap, Scientific American (abr. 2009): 64-69; McHugh, P.
Try to Remember. Nova York: Dana, 2008. Richard McNally, da Universidade de Harvard, talvez tenha resumido melhor a situao (como citado por Dobbs, p. 65): O TEP T
, sem dvida, uma coisa real. Mas como diagnstico, o TEP T se tornou to dbil e amplo, to parte da cultura, que quase certo que estejamos tomando outros problemas por

TEP T e, assim, tratando-os mal. O leitor leigo apreciar o recente resumo de Dobbs sobre a evidncia das causas e consequncias do diagnstico exagerado de TEP T.
Veja tambm Try to Remember, de P aul McHugh, para um retrato criterioso das polticas psiquitricas em torno do TEP T.
No longo prazo, elas chegam a um nvel de funcionamento psicolgico superior ao anterior: Tedeschi, R. G.; Calhoun, L. G. Posttraumatic Growth: Conceptual
Foundations and Empirical Evidence, Psychological Inquiry 15 (2004): 1-18. Rev o conceito de crescimento ps-traumtico.
O que no me mata me fortalece: Nietzsche, F. Crepsculo dos dolos: Ou como filosofar com o martelo. So Paulo: Nova Cultural, 1987.
os indivduos que tinham passado por um evento terrvel tinham maiores foras pessoais: Peterson, C.; Park, N.; Pole, N.; D Andrea, W.; Seligman, M. E. P.
Strengths of Character and P osttraumatic Growth, Journal of Traumatic Stress 21 (2008): 214-17.
Rhonda Cornum: Cornum, R.; Copeland, P . She W ent to W ar: The Rhonda Cornum Story. Nova York: P residio P ress, 1992.
mdulo de CPT: Tedeschi, R.; McNally, R. Can We Facilitate Posttraumatic Growth in Combat Veterans? American Psychologist (no prelo). Algumas das ideias e
algumas expresses nesta seo foram extradas destes autores.
frequentemente sucede tragdia: Tedeschi, R. G.; Calhoun, L. G. Posttraumatic Growth: Conceptual Foundations and Empirical Evidence, Psychological Inquiry
15 (2004): 1-18. Estas reas de crescimento foram sustentadas por evidncias empricas, como examinado aqui.
Veja tambm Joseph, S. Growth Following Adversity: P ositive P sychological P erspectives on P osttraumatic Stress, Psychological Topics 18 (2009): 335-44.
61,1 por cento dos aviadores torturados durante anos pelos norte-vietnamitas disseram que tinham se beneficiado psicologicamente: Sledge, W. H.; Boydstun, J. A.;
Rabe, A. J. Self-Concept Changes Related to War Captivity, Archives of General Psychiatry 37 (1980): 430-43.
Inventrio de Crescimento Ps-Traumtico ( ICPT): Tedeschi, R. G.; Calhoun, L. G. The Posttraumatic Growth Inventory: Measuring the Positive Legacy of Trauma,
Journal of Traumatic Stress 9 (1996): 455-71.
os cinco elementos que reconhecidamente contribuem para o crescimento ps-traumtico: Tedeschi, R. G.; Calhoun, L. G. Facilitating Posttraumatic Growth: A
Clinicians Guide (Mahwah, NJ: Erlbaum, 1999). Richard Tedeschi e Lawrence Calhoun publicaram um manual para ajudar os clnicos a maximizar em seus clientes o
potencial para o crescimento ps-traumtico.
Veja tambm Tedeschi, R. G.; Calhoun, L. G. A Clinical Approach to Posttraumatic Growth. In: Linley, P. A.; Joseph, S. (Eds.). Positive Psychology in Practice.
Hoboken, NJ: Wiley and Sons, 2004. p. 405-19.
Treinamento em resilincia: Reivich, K.; Seligman, M.; McBride, S. Resilience Training, American Psychologist (no prelo). Algumas ideias e expresses nesta seo
foram extradas destes autores. A criatividade e energia de Karen Reivich so o principal suporte do livro e do Treinamento em Resilincia, de modo geral.
os professores comuns podem ser eficazmente ensinados a dar treinamento em resilincia para adolescentes: Brunwasser, S. M.; Gillham, J. E. A Meta-Analytic
Review of the P enn Resiliency P rogramme (artigo apresentado na Society for P revention Research, So Francisco, CA, em maio de 2008).
autor de Felicidade: Layard, R. Felicidade. Rio de Janeiro: Best Seller, 2008.
ele argumenta que a poltica governamental deveria ser avaliada no pelos aumentos no PIB, mas pelos aumentos no bem-estar global: Layard, R. Well-Being
Measurement and P ublic P olicy. In: Krueger, A. (Ed.). Measuring the Subjective W ell-Being of Nations: National Accounts of Time Use and W ell-Being. Cambridge, MA:
National Bureau of Economic Research, 2008.
vou levar a educao positiva para as escolas do Reino Unido: Layard, R. The Teaching of Values (Ashby Lecture, University of Cambridge, Cambridge, England,
May 2, 2007). Em uma palestra dada na Universidade de Cambridge em 2007, Layard esboou suas ideias sobre a educao positiva e como ela poderia ser incorporada ao
sistema educacional britnico. Segundo Layard, os efeitos de um programa em larga escala seriam ainda maiores que aqueles observados em experimentos cientficos
controlados, porque cada criana que participasse do programa interagiria com outras crianas tambm participantes. Se isso se aplicasse a todas as crianas de uma cidade,
seria possvel modificar toda a cultura jovem dessa cidade.
faa o treinamento de resilincia acontecer para o exrcito inteiro: Carey, B. Mental Stress Training is P lanned for U.S. Soldiers, New York Times, 17 ago. 2009.
o modelo validado do programa que usamos para ensinar os professores civis: O P rograma de Resilincia P enn, como analisado no Captulo 6.
modelo ABCDE, de Albert Ellis: como descrito em Ellis, A.; Gordon, J.; Neenan, M.; Palmer, S. Stress Counseling: A Rational Emotive Behaviour Approach. Londres:
Cassell, 1997. Ellis, A. Fundamentals of Rational-Emotive Therapy for the 1990s. In: Dryden, W.; Hill, L. K. (Eds.). Innovations in Rational-Emotive Therapy. Nova
York: Sage, 1993.
armadilhas do pensamento: Outro termo para tendncias ou distores cognitivas, conforme descritas por Beck, A. T.; Rush, A. J.; Shaw, B. F.; Emery, G. Cognitive
Therapy of Depression. Nova York: Guilford P ress, 1979.
icebergs, crenas profundamente arraigadas: Tambm chamadas de crenas centrais, conforme definio de Beck, J. S. Cognitive Therapy: Basics and Beyond.
Nova York: Guilford Press, 1995. Young, J. E.; Rygh, J. L.; Weinberger, A. D.; Beck, A. T. Cognitive Therapy for Depression. In: Barlow, D. H. Clinical Handbook of
Psychological Disorders: A Step-by-Step Treatment Manual. 4. ed. Nova York: Guilford P ress, 2008. p. 250-305.
Gabriele Prati e Luca Pietrantoni: Prati, G.; Pietrantoni, L. Optimism, Social Support, and Coping Strategies as Factors Contributing to Posttraumatic Growth: A
Meta-Analysis, Journal of Loss and Trauma 14 (2009): 364-88.
pessoas que habitualmente reconhecem e expressam gratido: Emmons, R. A. Thanks! How the New Science of Gratitude Can Make You Happier. Nova York:
Houghton Mifflin, 2007.
quatro estilos de resposta: Gable, E. L.; Reis, H. T.; Impett, E. A.; Asher, E. R. What Do You Do When Things Go Right? The Intrapersonal and Interpersonal Benefits
of Sharing P ositive Events, Journal of Personality and Social Psychology 87 (2004): 228-45.
o trabalho da dra. Carol Dweck sobre o elogio eficaz: Kamins, M. L.; Dweck, C. Person Versus Process Praise and Criticism: Implications for Contingent Self-Worth
and Coping, Developmental Psychology 35 (1999): 835-47.
Uma rea dolorosa explorar como eles falam com suas prprias famlias: Muitas pesquisas tm sido feitas sobre o bem-estar de famlias de militares. Alguns
exemplos so: Burrell, L. M.; Adams, G. A.; Durand, D. B.; Castro, C. A. The Impact of Military Lifestyle Demands on Well-Being, Army, and Family Outcomes, Armed
Forced and Society 33 (2006): 43-58; Karney, B. R.; Crown, J. S. Families Under Stress: An Assessment of Data, Theory, and Research on Marriage and Divorce in the
Military. Arlington, VA: Rand Corporation, 2007.
lavagem cerebral nos soldados: Levine, B. (29 jul. 2010). American Soldiers Brainwashed with Positive Thinking. Disponvel em:
www.alternet.org/world/147637/american_soldiers_brainwashed_with_%22positive_thinking%22? page=2. Acesso em: 2 ago. 2010.
guerra ao terror: J. Mayer, The Dark Side. Nova York: Doubleday, 2008. p. 163-64. No blog mais louco que eu j vi, Thierry Meyssan (20 mai. 2010, Voltaire.net.org)
escreveu que eu supervisionei os experimentos de tortura nos prisioneiros de Guantnamo. A Marinha formou uma poderosa equipe mdica. Em particular, ela convidou o
professor Seligman para ir a Guantnamo. [] Foi ele quem supervisionou os experimentos em cobaias humanas. Os torturadores norte-americanos, sob a superviso do
professor Seligman, experimentaram e aperfeioaram cada uma das tcnicas de coero. Isso totalmente falso e sem fundamento.
James Mitchell e Bruce Jessen: Shane, S. 2 U.S. Architects of Harsh Tactics in 9/11 s Wake, New York Times, 11 ago. 2009.
O resultado de nosso treinamento: Lester, P.; McBride, S. Bringing Science to Bear: An Empirical Assessment of the Comprehensive Soldier Fitness Program,
American Psychologist (no prelo). Algumas das ideias e expresses nesta seo foram extradas destes autores.

Captulo 9: Sade f sica positiva: A biologia do otimismo


O estado de sade mental no apenas estar livre de transtornos: Jahoda, M. Current Concepts of Positive Mental Health. Nova York: Basic Books, 1958. Esta ideia
foi proposta h muito tempo pelo livro pioneiro de Marie Jahoda, Current concepts of Positive Mental Health [Atuais conceitos de sade mental positiva]. Ela props ento
que improvvel que o conceito de sade mental possa ser convenientemente definido por sua identificao com a ausncia de doena. [] A ausncia de doena pode ser
um critrio necessrio, mas insuficiente, para a sade mental (p. 14-15).
Keyes, C. L. M. Mental Illness and/or Mental Health? Investigating Axioms of the Complete State Model of Health, Journal of Consulting and Clinical Psychology
73 (2005): 539-48. Desde ento, pesquisas empricas tm sustentado a ideia de que a sade mental e a doena mental no so dois extremos de um continuum, mas, antes,
dimenses separadas do funcionamento humano. Portanto, Corey Keyes props um modelo de dois contnuos de doena mental e sade mental. Usando anlise factorial
confirmatria, ele encontrou forte apoio a seu modelo em um levantamento representativo com mais de trs mil adultos americanos. Keyes descobriu que apenas cerca de 17 por
cento de sua amostra tinham sade mental completa (baixa doena mental e alta sade mental). Cerca de 10 por cento estavam definhando sem sofrer de um transtorno (baixa
doena mental e baixa sade mental); este grupo corresponde queles descritos no Captulo 8 como no [] mentalmente doente, mas [] travada e definhando na vida.
Finalmente, cerca de 15 por cento estavam mentalmente saudveis, embora tambm sofrendo de um transtorno psicolgico. Estes dois ltimos grupos no se encaixam no
modelo tradicional que fixa um continuum de sade e doena mental, e sua existncia, portanto, sustenta o modelo de dois contnuos de Keyes.
Veja tambm Keyes, C. L. M.; Lopez, S. J. Toward a Science of Mental Health: Positive Directions in Diagnosis and Interventions. In: Snyder, C. R.; Lopez, S. J. (Eds.).
Handbook of Positive Psychology. Nova York: Oxford University P ress, 2005. p. 45-59.
Greenspoon, P. J.; Saklofske, D. H. Toward an Integration of Subjective Well-Being and Psychopathology, Social Indicators Research 54 (2001): 81-108; Suldo, S.
M.; Shaffer, E. J. Looking Beyond Psychopathology: The Dual-Factor Model of Mental Health in Youth, School Psychology Review 37 (2008): 52-68. Estudando
crianas, Greenspoon e Saklofske propuseram um modelo semelhante chamado sistema de duplo fator (SDF). Os pesquisadores testaram e verificaram a validade do SDF
numa amostra com mais de quatrocentos estudantes (do terceiro ao sexto ano). Em seguida, Shannon Suldo e Emily Shaffer (2008) repetiram e ampliaram as descobertas de
Greenspoon e Saklofske. Usando uma amostra de 349 estudantes do ensino mdio, eles descobriram que 57 por cento deles desfrutavam de completa sade mental (alto bemestar subjetivo [BES], baixa psicopatologia); 13 por cento eram vulnerveis (baixo BES, baixa psicopatologia); 13 por cento eram sintomticos mas contentes (alto BES, alta
psicopatologia); e os restantes 17 por cento eram problemticos (baixo BES, alta psicopatologia). Os pesquisadores tambm descobriram que crianas com sade mental
completa tinham um grande nmero de resultados favorveis, em comparao a outras (por exemplo, melhores habilidades de leitura, frequncia escolar, sucesso acadmico e
apoio social).

O bem-estar subjetivo (ou sade mental positiva), portanto, precisa ser considerado para se compreender o funcionamento timo tanto em crianas/adolescentes quanto
em adultos.
( mais de 95 por cento de seu oramento vai para a reduo da doena): <www.nih.gov/about/budget.htm>. Voc pode investig-lo e tentar fazer sua prpria
estimativa. Minha investigao sugere que 5 por cento para a sade em oposio doena conservador.
Ser a sade uma coisa real: Houve uma srie de esforos para levar a medicina na direo de uma definio de sade positiva e afast-la da definio de sade como a
mera ausncia de doena. Alguns deles so: a promoo da sade, a preveno e o Movimento do Bem-estar. Um artigo que analisa a histria criteriosamente o de
Manderscheid, R.; Ryff, C.; Freeman, E. et al. Evolving Definitions of Mental Illness and Wellness, Preventing Chronic Disease 7 (2010): 1-6.
descobriu a impotncia aprendida, em meados dos anos 1960: Seligman, M. E. P. Helplessness: On Depression, Development, and Death. So Francisco, CA:
Freeman, 1975. Um relato abrangente e a bibliografia completa dos experimentos de impotncia em animais. Veja tambm: Maier, S. F.; Seligman, M. E. P. Learned
Helplessness: Theory and Evidence, Journal of Experimental Psychology: General 105 (1976): 3-46.
Peterson, C.; Maier, S. F.; Seligman, M. E. P. Learned Helplessness: A Theory for the Age of Personal Control. Nova York: Oxford University Press, 1993; Overmier, J.
B. On Learned Helplessness, Integrative Physiological and Behavioral Science 37 (2002): 4-8. Os debates sobre a teoria da impotncia aprendida continuam at hoje.
P ara uma breve introduo natureza desses debates, bem como uma lista de referncias relevantes, veja Overmier.
no experimento humano modelo, conduzido por Donald Hiroto: Hiroto, D. S. Locus of Control and Learned Helplessness, Journal of Experimental Psychology 102
(1974): 187-93.
Veja tambm Hiroto, D. S.; Seligman, M. E. P . Generality of Learned Helplessness in Man, Journal of Personality and Social Psychology 31 (1975): 311-27.
este experimento publicado na revista Science em 1982: Visintainer, M. A.; Volpicelli, J. R.; Seligman, M. E. P. Tumor Rejection in Rats after Inescapable or
Escapable Shock, Science 216 (1982): 437-39.
a ltima vez que me envolvi em um experimento com animais: Plous, S. Attitudes Towards the Use of Animals in Psychological Research and Education: Results from
a National Survey of P sychologists, American Psychologist 51 (1996): 1167-80. Plous conduziu um interessante levantamento entre membros da Associao Americana de
Psicologia e descobriu que a maioria dos 4 mil respondentes desaprovava estudos que envolvessem infligir dor ou morte em animais. Plous cita razes dadas pelos
respondentes para desaprovarem pesquisas com animais, incluindo razes relacionadas com a validade externa: Sou um neuropsiclogo e tenho trabalhado em laboratrios
com ratos e macacos. No entanto, estou cada vez mais convencido das diferenas entre os crebros de animais e humanos, e penso que deveramos normalmente estudar os
humanos; Eu costumava conduzir pesquisas com animais. Acredito que boa parte da dor que infligi em animais no se justificava pelo valor dos dados. Plous tambm cita
defensores de pesquisas com animais, mostrando, assim, que este debate certamente no se resolveu.
Cheguei concluso de que o estabelecimento da validade externa uma inferncia cientfica ainda mais importante, mas muito mais difcil, do que o
estabelecimento da validade interna: Para comentrios adicionais sobre a importncia relativa da validade interna e externa em pesquisas psicolgicas, veja: Seligman, M. E.
P. Science as an Ally of Practice, American Psychologist 51 (1996): 1072-79; Seligman, M. E. P. The Effectiveness of Psychotherapy: The Consumer Reports Study,
American Psychologist 50 (1995): 965-74.
Foi esta observao que levou ao campo chamado de otimismo aprendido: Seligman, M. E. P . Learned Optimism. Nova York: Knopf, 1991.
investigamos sistematicamente o modo como as pessoas a quem nunca conseguamos tornar impotentes interpretavam os eventos ruins: Abramson, L. Y.; Seligman,
M. E. P .; Teasdale, J. D. Learned Helplessness in Humans: Critique and Reformulation, Journal of Abnormal Psychology 87 (1978): 49-74.
criamos questionrios para mensurar o otimismo: Peterson, C.; Semmel, A.; Von Baeyer, C.; Abramson, L. Y.; Metalsky, G. I.; Seligman, M. E. P. The Attributional
Style Questionnaire, Cognitive Therapy and Research 6 (1982): 287-300.
e tambm tcnicas de anlise de contedo: Schulman, P.; Castellon, C.; Seligman, M. E. P. Assessing Explanatory Style: The Content Analysis of Verbatim
Explanations and the Attributional Style Questionnaire, Behaviour Research and Therapy 27 (1989): 505-12.
Descobrimos que os pessimistas: para uma anlise, veja Buchanan, G. M.; Seligman, M. E. P . (Eds.). Explanatory Style. Hillsdale, NJ: Erlbaum, 1995.
Somente o otimismo [] previu um segundo ataque cardaco: Buchanan, G. M.; Seligman, M. E. P. Explanatory Style and Heart Disease. In: Buchanan, G. M.;
Seligman, M. E. P . (Eds.). Explanatory Style. Hillsdale, NJ: Erlbaum, 1995. p. 225-32.
Homens com um estilo mais otimista [] tiveram 25 por cento menos DCV do que a mdia: Kubzansky, L.; Sparrow, D.; Vokonas, P.; Kawachi, I. Is the Glass Half
Empty or Half Full? A P rospective Study of Optimism and Coronary Heart Disease in the Normative Aging Study, Psychosomatic Medicine 63 (2001): 910-16.
A morte por doena cardiovascular foi fortemente influenciada pela varivel do senso de domnio: Surtees, P. G.; Wainwright, N. W. J.; Luben, R.; Khaw, K.-T.; Day,
N. E. Mastery, Sense of Coherence, and Mortality: Evidence of Independent Associations from the EP IC-Norfolk P rospective Cohort Study, Health Psychology 25 (2006):
102-10.
Encontrou-se uma forte associao entre o pessimismo e a mortalidade: Giltay, E.; Geleijnse, J.; Zitman, F.; Hoekstra, T.; Schouten, E. Dispositional Optimism and
All-Cause and Cardiovascular Mortality in a P rospective Cohort of Elderly Dutch Men and Women, Archives of General Psychiatry 61 (2004): 1126-35.
se a emoo positiva derivou do otimismo: Davidson, K. W.; Mostofsky, E.; Whang, W. Don t Worry, Be Happy: Positive Affect and Reduced 10-Year Incident
Coronary Heart Disease: The Canadian Nova Scotia Health Survey, European Heart Journal (2010). Disponvel em: <doi:10.1093/eurheartj/ehp603>. Acesso em: 2 ago.
2010.
Pitt, B.; Deldin, P. J. Depression and Cardiovascular Disease: Have a Happy Day Just Smile! European Heart Journal (2010). Disponvel em:
<doi:10.1093/eurheartj/ehq031>. Acesso em: 2 ago. 2010.
Os otimistas ( a quarta parte superior) tiveram 30 por cento menos mortes coronrias do que os pessimistas: Tindle, H.; Chang, Y. F.; Kuller, L.; Manson, J. E.;
Robinson, J. G.; Rosal, M. C.; Siegle, G. J.; Matthews, K. A. Optimism, Cynical Hostility, and Incident Coronary Heart Disease and Mortality in the Women s Health
Initiative, Circulation 118 (2009): 1145-46.
Algo pelo qual vale a pena viver: Os trs estudos japoneses sobre ikigai so Sone, T.; Nakaya, N.; Ohmori, K.; Shimazu, T.; Higashiguchi, M.; Kakizaki, M. et al. Sense
of Life Worth Living (Ikigai) and Mortality in Japan: Ohsaki Study, Psychosomatic Medicine 70 (2008): 709-15; Shirai, K.; Iso, H.; Ohira, T.; Ikeda, A.; Noda, H.; Honjo,
K. et al. Perceived Level of Life Enjoyment and Risks of Cardiovascular Disease Incidence and Mortality: The Japan Public Health CenterBased Study, Circulation 120
(2009): 956-63; Tanno, K.; Sakata, K.; Ohsawa, M.; Onoda, T.; Itai, K.; and Yaegashi, Y. et al. Associations of Ikigai as a Positive Psychological Factor with All-Cause
Mortality and Cause-Specific Mortality Among Middle-Aged and Elderly Japanese P eople: Findings from the Japan Collaborative Cohort Study, Journal of Psychosomatic
Research 67 (2009): 67-75.
Veja tambm Boyle, P.; Buchman, A.; Barnes, L.; Bennett, D. Effect of a Purpose in Life on Risk of Incident Alzheimer Disease and Mild Cognitive Impairment in
Community-Dwelling Older P ersons, Archives of General Psychiatry 67 (2010): 304-10.
elas relatam menos sintomas: Este fenmeno foi descrito nos seguintes artigos: Watson, D.; Pennebaker, J. W. Health Complaints, Stress, and Distress: Exploring the
Central Role of Negative Affectivity, Psychological Review 96 (1989): 234-54; Cohen, S.; Doyle, W. J.; Skoner, D. P .; Fireman, P .; Gwaltney, J. M.; Newsom, J. T. State and
Trait Negative Affect as Predictors of Objective and Subjective Symptoms of Respiratory Viral Infections, Journal of Personality and Social Psychology 68 (1999): 15969; Cohen, S.; Doyle, W. J.; Turner, R. B.; Alper, C. M.; Skoner, D. P. Emotional Style and Susceptibility to the Common Cold, Psychosomatic Medicine 65 (2003): 65257.
Nenhum deles desenvolveu as feridas, levando concluso de que j deviam ter sido infectados: A histria contada em: Kraepelin, E. General Paresis, Nervous
and Mental Disease Monograph 14 (1923).
As pessoas com emoo positiva alta antes do rinovrus desenvolvem menos resfriados: Cohen, S.; Doyle, W. J.; Turner, R. B.; Alper, C. M.; Skoner, D. P. Emotional
Style and Susceptibility to the Common Cold, Psychosomatic Medicine 65 (2003): 652-57.
Quanto mais alta a emoo positiva ( EP), mais baixa a interleucina-6: Doyle, W. J.; Gentile, D. A.; Cohen, S. Emotional Style, Nasal Cytokines, and Illness
Expression After Experimental Rhinovirus Exposure, Brain, Behavior, and Immunity 20 (2006): 175-81.
Sheldon repetiu este estudo com o vrus da gripe, como fez com o vrus do resfriado: Cohen, S.; Alper, C. M.; Doyle, W. J.; Treanor, J. J.; Turner, R. B. Positive
Emotional Style P redicts Resistance to Illness After Experimental Exposure to Rhinovirus or Influenza A Virus, Psychosomatic Medicine 68 (2006): 809-15.
se um guindaste cair sobre sua cabea, o otimismo no ser de muita utilidade: Seligman, M. E. P. Learned Optimism. Nova York: Knopf, 1991. A mesma questo
defendida no Captulo 10 (p. 176): Se voc for atropelado por um caminho, seu nvel de otimismo no vai fazer muita diferena. Se voc for atropelado por uma bicicleta, no
entanto, o otimismo poderia ter um papel crucial. No acredito que, quando um paciente tem um volume letal de cncer a ponto de ser considerado terminal , processos
psicolgicos possam fazer muita coisa. Na margem, no entanto, quando o volume do tumor pequeno, quando a doena est comeando a progredir, o otimismo pode ser a
diferena entre a vida e a morte.
no tm nenhum efeito mensurvel sobre o prolongamento da vida em pacientes com cncer inopervel: Schofield, P.; Ball, D.; Smith, J. et al. Optimism and Survival
in Lung Carcinoma Patients, Cancer 100 (2004): 1276-82; Novotny, P.; Colligan, R.; Szydlo, B. et al. A Pessimistic Explanatory Style Is Prognostic for Poor Lung
Cancer Survival, Journal of Thoracic Oncology (no prelo). Novotny Colligan et al. descobriram que os otimistas vivem seis meses a mais do que os pessimistas em uma
grande amostra de 534 adultos.
Ehrenreich publicou recentemente: Ehrenreich, B. Bright-Sided: How the Relentless Promotion of Positive Thinking Has Undermined America. Nova York: Holt,
2009.
Sorria ou Morra: Ehrenreich, B. Sorria ou Morra: How Positive Thinking Fooled America and the W orld. Londres: Granta Books, 2009.
viveram sete anos a mais do que os que no sorriam: Abel, E.; Kruger, M. Smile Intensity in Photographs Predicts Longevity, Psychological Science 20 (2010): 13.
As evidncias so fracas: Shermer, M. Kool-Aid Psychology, Scientific American 39 (2010): 39. Michael Shermer o editor-chefe da revista Skeptic. Vindo de uma
tendncia ao ceticismo, eu gosto das premissas da revista, mas neste caso, o ctico-chefe no fundamentou seu ceticismo a partir de uma reviso da principal literatura.
83 estudos independentes sobre o otimismo e a sade fsica: Rasmussen, H.; Scheier, M.; Greenhouse, J. Optimism and Physical Health: A Meta-Analytic Review,

Annals of Behavioral Medicine 37 (2009): 239-56.


Para um acalorado debate sobre esta metanlise, veja Coyne, J.; Tennen, H. Positive Psychology in Cancer Care: Bad Science, Exaggerated Claims, and Unproven
Medicine, Annals of Behavioral Medicine 39 (2010): 16-26.
Aspinwall, L.; Tedeschi, R. Of Babies and Bathwater: A Reply to Coyne and Tennen s Views on P ositive P sychology and Health, Annals of Behavioral Medicine 39
(2010): 27-34.
Roseman, M.; Milette, K.; Zhao, Y.; Thombs, B. Is Optimism Associated with P hysical Health? A Commentary on Rasmussen et al., Annals of Behavioral Medicine 39
(2010): 204-6.
Scheier, M. F.; Greenhouse, J. B.; Rasmussen, H. N. Reply to Roseman, Milette, Zhao, and Thombs, Annals of Behavioral Medicine 39 (2010): 207-09. Deixarei que o
leitor acadmico julgue, mas acredito que o resultado do cncer ainda uma questo emprica indefinida, e o enorme conjunto de dados do exrcito provavelmente a definir
dentro dos prximos trs anos.
embora o efeito tenha sido menor do que para as DCV: Tindle, H.; Chang, Y. F.; Kuller, L. et al. Optimism, Cynical Hostility, and Incident Coronary Heart Disease
and Mortality in the Women s Health Initiative, Circulation 10 (2009): 1161-67.
Yoichi Chida e Andrew Steptoe [] publicaram recentemente uma metanlise muito abrangente: Chida, Y.; Steptoe, A. Positive Psychological Well-Being and
Mortality: A Quantitative Review of P rospective Observational Studies, Psychosomatic Medicine 70 (2008): 741-56.
Veja tambm Xu, J.; Roberts, R. The Power of Positive Emotions: It s a Matter of Life or DeathSubjective Well-Being and Longevity Over 28 Years in a General
P opulation, Health Psychology (no prelo).
na literatura sobre a relao entre otimismo e sade h apenas um experimento assim: Buchanan, G. M.; Gardenswartz, C. A. R.; Seligman, M. E. P. Physical Health
Following
a
Cognitive-Behavioral
Intervention, Prevention and Treatment 2 (1999). Extrado, em 14 de novembro de 2009, de
<http://proxy.library.upenn.edu:8457/prevention/volume2/pre210a.html>.
Veja tambm Charlson, M.; Foster, C.; Mancuso, C. et al. Randomized Controlled Trials of Positive Affect and Self-Affirmation to Facilitate Healthy Behaviors in
P atients with Cardiopulmonary Diseases: Rationale, Trial Design, and Methods, Contemporary Clinical Trials 28 (2007): 748-62.
foram os otimistas que desistiram de fumar: Vaillant, G. E. Aging W ell: Surprising Guideposts to a Happier Life from the Landmark Harvard Study of Adult
Development. Nova York: Little, Brown and Company, 2003.
pessoas felizes tambm dormem melhor do que as pessoas infelizes: Steptoe, A.; Dockray, S.; Wardle, J. Positive Affect and Psychobiological Processes Relevant to
Health, Journal of Personality 77 (2009): 1747-75.
pessoas que tm algum com quem se sintam vontade para ligar s trs horas da manh: Vaillant, G. E. Aging W ell: Surprising Guideposts to a Happier Life from
the Landmark Harvard Study of Adult Development. Nova York: Little, Brown and Company, 2003.
pessoas solitrias so marcadamente menos saudveis do que pessoas sociveis: Cacioppo, J. T.; Hawkley, L. C.; Crawford, L. E.; Ernst, J. M.; Burleson, M. H.;
Kowalewski, R. B.; Kowalewski, W. B.; Van Cauter, E.; Berntson, G. G. Loneliness and Health: P otential Mechanisms, Psychosomatic Medicine 64 (2002): 407-17.
Cacioppo, J. T.; Hawkley, L. C.; Berntson, G. G. The Anatomy of Loneliness, Current Directions in Psychological Science 12 (2003): 71-74.
O sangue dos otimistas apresentou uma resposta mais combativa ameaa: Kamen-Siegel, L.; Rodin, J.; Seligman, M. E. P.; Dwyer, J. Explanatory Style and CellMediated Immunity in Elderly Men and Women, Health Psychology 10 (1991): 229-35.
Veja tambm Segerstrom, S.; Sephton, S. Optimistic Expectancies and Cell-Mediated Immunity: The Role of P ositive Affect, Psychological Science 21 (2010): 448-55.
promovem a arteriosclerose: Ver, por exemplo, Everson, S. A.; Kaplan, G. A.; Goldberg, D. E.; Salonen, R.; Salonen, J. T. Hopelessness and 4-Year Progression of
Carotid Atherosclerosis: The Kuopio Ischemic Heart Disease Risk Factor Study, Arterosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology 17 (1997): 1490-95.
Rozanski, A.; Blumenthal, J. A.; Kaplan, J. Impact of Psychological Factors on the Pathogenesis of Cardiovascular Disease and Implications for Therapy, Circulation
99 (1999): 2192-2217.
as mulheres que apresentam pontuao baixa em sentimentos de domnio e alta em depresso tm demonstrado uma pior calcificao da artria principal, a
ramificada aorta: Matthews, K. A.; Owens, J. F.; Edmundowicz, D.; Lee, L.; Kuller, L. H. Positive and Negative Attributes and Risk for Coronary and Aortic Calcification
in Healthy Women, Psychosomatic Medicine 68 (2006): 355-61.
Os ratos impotentes, no modelo tridico, desenvolvem arteriosclerose mais rapidamente do que os ratos que demonstram domnio: Buchanan, G. M.; Seligman, M. E.
P . Explanatory Style and Heart Disease. In: Buchanan, G. M.; Seligman, M. E. P . (Eds.). Explanatory Style. Hillsdale, NJ: Erlbaum, 1995. p. 225-32.
demonstram uma resposta fibrinognica menor ao estresse do que as com emoo positiva baixa: Steptoe, A.; Wardle, J.; Marmot, M. Positive Affect and HealthRelated Neuroendocrine, Cardiovascular, and Inflammatory P rocesses, Proceedings of the National Academy of Sciences 102 (2005): 6508-12.
alta variabilidade da frequncia cardaca so mais saudveis, tm menos DCV, menos depresso e melhores habilidades cognitivas: Thayer, J.; Sternberg, E.
Beyond Heart Rate Variability: Vagal Regulation of Allostatic Systems, Annals of the New York Academy of Sciences 1088 (2006): 361-72.
Estudo do Envelhecimento Normativo. Ver <www.nia.nih.gov/ResearchInformation/ScientificResources/StudyInfo.htm? id=26>.
dr. Darwin Labarthe: Darwin Labarthe tambm o autor de Labarthe, D. R. Epidemiology and Prevention of Cardiovascular Disease. 2. ed. Sudbury, MA: Jones and
Bartlett, 2010.
as pessoas que caminham 10 mil passos todos os dias reduzem significativamente seu risco de ataque cardaco: Ver, por exemplo, Savage, P. D.; Ades, P. A.
P edometer Step Counts P redict Cardiac Risk Factors at Entry to Cardiac Rehabilitation, Journal of Cardiopulmonary Rehabilitation and Prevention 28 (2008): 370-77.
Bravata, D. M.; Smith-Spangler, C.; Sundaram, V.; Gienger, A. L.; Lin, N.; Lewis, R.; Stave, C. D.; Olkin, I.; Sirard, J. R. Using Pedometers to Increase Physical Activity
and Improve Health: A Systematic Review, Journal of the American Medical Association 298 (2007): 2296-2304. Uma anlise e metanlise dos benefcios da caminhada
sobre a sade.
Como afirmou Nietzsche, a boa filosofia sempre diz: Mude sua vida! : veja a introduo do editor em Nietzsche, F.; Kaufmann, W.; Gay, P. Basic W ritings of
Nietzsche. Nova York: Random House, 2000.
a verdadeira epidemia, o pior assassino, a epidemia da inatividade: Lee, D. C.; Sui, X.; Blair, S. N. Does Physical Activity Ameliorate the Health Hazards of
Obesity? British Journal of Sports Medicine 43 (2009): 49-51. Analisa o trabalho de Steve Blair sobre a obesidade e a atividade fsica.
a pouca aptido fsica est fortemente associada mortalidade por todas as causas e, particularmente, s doenas cardiovasculares: Sui, X.; Laditka, J. N.; Hardin,
J. W.; Blair, S. N. Estimated Functional Capacity P redicts Mortality in Older Adults, Journal of the American Geriatric Society 55 (2007): 1940-47.
Eis um representativo: Sui, X.; Laditka, J. N.; LaMonte, M. J.; Hardin, J. W.; Chase, N.; Hooker, S. P.; Blair, S. N. Cardiorespiratory Fitness and Adiposity as Mortality
P redictors in Older Adults, Journal of the American Medical Association 298 (2007): 2507-16.
o exerccio no o far muito mais magro: Cloud, J. Why Exercise Won t Make You Thin, Time, 9 ago. 2009.
O relatrio do cirurgio geral de 2008: <www.cdc.gov/nccdphp/sgr/index.htm> (1999).
( O ponto de maior perigo abaixo de 5 mil passos por dia): Tudor-Locke, C.; Bassett, D. R. How Many Steps/Day Are Enough? Preliminary Pedometer Indices for
P ublic Health, Sports Medicine 34 (2004): 1-8. Baseados em evidncias prvias, Tudor-Locke e Basset sugerem os seguintes ndices para avaliar a atividade fsica baseada
do pedmetro: menos de 5 mil passos por dia indicam que os indivduos tm um estilo de vida sedentrio (que, como observado anteriormente, est associado a uma vasta
gama de consequncias negativas para a sade). Indivduos que do de 5 mil a 7.499 passos por dia so considerados de baixa atividade. Os que do de 7.500 a 9.999
passos por dia so considerados moderadamente ativos. O mnimo para que um indivduo seja considerado ativo so 10 mil passos por dia. Os que do mais de 12.500
passos por dia so considerados altamente ativos.

Captulo 10: A poltica e a economia do bem-estar


Quando os polticos concorrem a um cargo pblico, eles fazem campanha sobre o que faro, ou o que fizeram, pela economia: Para uma interessante discusso sobre
o papel da economia nas eleies presidenciais norte-americanas em 2008, veja o simpsio em PS: Political Science and Politics 42, n. 3 (2009), incluindo os artigos
Erikson, R. S. The American Voter and the Economy, 2008, PS: Political Science and Politics 42 (2009): 467-71; Lewis-Beck, M. S.; Nadeau, R. Obama and the
Economy in 2008, PS: Political Science and Politics 42 (2009): 479-83.
uma abundncia, talvez excessiva, de bens e servios: como descrito em Easterbrook, G. The Progress Paradox: How Life Gets Better W hile People Feel W orse. Nova
York: Random House, 2003.
Ed Diener e eu publicamos um artigo: Diener, E.; Seligman, M. E. P. Beyond Money: Toward an Economy of Well-Being, Psychological Science in the Public
Interest 5 (2004): 1-31.
A satisfao com a vida nos Estados Unidos est nivelada h cinquenta anos, apesar de o PIB ter triplicado: Diener, E.; Seligman, M. E. P. Beyond Money: Toward
an Economy of Well-Being, Psychological Science in the Public Interest 5 (2004): 1-31.
Veja tambm Zencey, E. G.D.P . R.I.P ., New York Times, 9 ago. 2009.
Os ndices de depresso aumentaram dez vezes: Os dois principais estudos que identificaram a epidemia de depresso foram: Robins, L.; Helzer, J.; Weissman, M.;
Orvaschel, H.; Gruenberg, E.; Burke, J.; Regier, D. Lifetime P revalence of Specific P sychiatric Disorders in Three Sites, Archives of General Psychiatry 41 (1984): 949-58;
Klerman, G.; Lavori, P.; Rice, J.; Reich, T.; Endicott, J.; Andreasen, N.; Keller, M.; Hirschfeld, R. Birth Cohort Trends in Rates of Major Depressive Disorder Among
Relatives of P atients with Affective Disorder, Archives of General Psychiatry 42 (1985): 689-93.
Os ndices de ansiedade tambm subiram: Twenge, J. M. The Age of Anxiety? The Birth Cohort Change in Anxiety and Neuroticism, 1952-1993, Journal of
Personality and Social Psychology 79 (2000): 1007-21.
As ligaes sociais nos Estados Unidos caram: P utnam, R. Bowling Alone: The Collapse and Revival of American Community. Nova York: Simon & Schuster, 2001.

confiana um importante fator prognosticador de bem-estar: Helliwell, J. F. How s Life? Combining Individual and National Variables to Explain Subjective
Well-Being, Economic Modeling 20 (2003): 331-60.
H uma enorme literatura sobre o dinheiro e a felicidade: Para uma reviso, veja Biswas-Diener, R. Material Wealth and Subjective Well-Being. In: The Science of
Subjective W ell-Being. Nova York: Guilford P ress, 2008.
Veja tambm Diener, E.; Biswas-Diener, R. Will Money Increase Subjective Well-Being? A Literature Review and Guide to Needed Research, Social Indicators
Research 57 (2002): 119-69.
Finalmente, para uma discusso sobre a relao entre dinheiro e felicidade entre naes, veja Diener, E.; Oishi, S. Money and Happiness: Income and Subjective WellBeing Across Nations. In: Diener E.; Suh, E. M. (Eds.). Culture and Subjective W ell-Being. Cambridge, MA: MIT P ress, 2000. p. 185-218.
No grfico: Deaton, A. Income, Health, and Well-Being Around the World: Evidence from the Gallup World Poll, Journal of Economic Perspectives 22 (2008): 5372.
Este o respeitvel paradoxo de Easterlin: Easterlin, R. A. Does Economic Growth Improve the Human Lot? In: Nations and Households in Economic Growth:
Essays in Honour of Moses Abramovitz. Nova York: Academic Press, 1974; Easterlin, R. A. Will Raising the Incomes of All Increase the Happiness of All? Journal of
Economic Behavior and Organization 27 (1995): 35-47.
foi desafiado recentemente por meus jovens colegas na Penn, Justin W olfers e Betsey Stevenson: Wolfers J.; Stevenson, B. Economic Growth and Subjective WellBeing: Reassessing the Easterlin P aradox, Brookings Papers on Economic Activity (2008): 1-87.
Satisfao com a vida para vrios grupos: Ver Diener, E.; Seligman, M. E. P. Beyond Money: Toward an Economy of Well-Being, Psychological Science in the
Public Interest 5 (2004): 1-31.
estes dois componentes humor e avaliao so influenciados de modo diferente pela renda: Como mostrado por Diener, E.; Kahneman, D.; Arora, R.; Harter, J.;
Tov, W. Income s Differential Influence on Judgments of Life Versus Affective Well-Being. In: Diener, E. Assessing W ell-Being: The Collected W orks of Ed Diener. Nova
York: Springer, 2009. p. 233-46.
Cinquenta e duas naes possuem anlises slidas de sries cronolgicas do bem-estar subjetivo ( BES) desde 1981 at 2007: Inglehart, R.; Foa, R.; Wetzel, C.
Development, Freedom, and Rising Happiness: A Global P erspective (1981-2007), Perspectives on Psychological Science 3 (2008): 264-85.
surgem algumas anomalias muito instrutivas: Inglehart, R.; Foa, R.; Wetzel, C. Development, Freedom, and Rising Happiness: A Global Perspective (1981-2007),
Perspectives on Psychological Science 3 (2008): 264-85.
Pessoas pobres em Calcut: Ver Biswas-Diener, R.; Diener, E. Making the Best of a Bad Situation: Satisfaction in the Slums of Calcutta, Social Indicators Research
55 (2001): 329-52; Biswas-Diener, R.; Diener, E. The Subjective Well-Being of the Homeless, and Lessons for Happiness, Social Indicators Research 76 (2006): 185205.
Utah muito mais feliz do que sua renda sugere: Ver Rentfrow, P. J.; Mellander, C.; Florida, R. Happy States of America: A State-Level Analysis of Psychological,
Economic, and Social Well-Being, Journal of Research in Personality 43 (2009): 1073-82.
A importncia das coisas com que nos preocupamos: Frankfurt, H. The Importance of What We Care About, Synthese 53 (1982): 257-72.
On Bullshit: Frankfurt, H. G. On Bullshit. P rinceton, NJ: P rinceton University P ress, 2005.
autonomia funcional dos motivos: Allport, G. W. The Functional Autonomy of Motives, American Journal of Psychology 50 (1937): 141-56.
Minha soluo foi um condicionamento pavloviano preparado: Seligman, M. E. P.; Hager, J. L. (Eds.). Biological Boundaries of Learning. Nova York: AppletonCentury-Crofts, 1972.
Isto chamado de efeito Garcia: Garcia, J.; Koelling, R. A. Relation of Cue to Consequence in Avoidance Learning, Psychonomic Science 4 (1966): 123-24; Garcia,
J.; McGowan, B. K.; Ervui, F. R.; Koelling, R. A. Cues: Their Relative Effectiveness as a Function of the Reinforcer, Science 760 (1968): 794-95.
fenmeno do molho barnaise: Seligman, M. E. P.; Hager, J. L. Biological Boundaries of Learning: The Sauce-Bearnaise Syndrome, Psychology Today 6 (ago. 1972):
59-61, 84-87.
certos medos so comuns nas famlias: Ver, por exemplo, Skre, I.; Onstad, S.; Torgersen, S.; Philos, D. R.; Lygren, S.; Kringlen, E. The Heritability of Common Phobic
Fear: A Twin Study of a Clinical Sample, Journal of Anxiety Disorders 14 (2000): 549-62.
gmeos idnticos so mais concordantes em relao depresso [] do que os gmeos fraternos: Sullivan, P. F.; Neale, M. C.; Kendler, K. S. Genetic Epidemiology
of Major Depression: Review and Meta-Analysis, American Journal of Psychiatry 157 (2000): 1552-62.
as experincias trazem mais bem-estar do que os bens materiais com o mesmo preo: Van Boven, L.; Gilovich, T. To Do or to Have? That Is the Question, Journal
of Personality and Social Psychology 85 (2003): 1193-1202; Van Boven, L. Experientialism, Materialism, and the P ursuit of Happiness, Review of General Psychology 9
(2005): 132-42.
as estatsticas de base para outros projetos semelhantes aos seus: Kahneman, D.; Lovallo, D. Timid Choices and Bold Forecasts: A Cognitive Perspective on Risk
Taking, Management Science 39 (1993): 17-23; Kahneman, D.; Lovallo, D. Delusions of Success: How Optimism Undermines Executives Decisions, Harvard Business
Review 81 (2003): 56-63.
Como o pensamento positivo destruiu a economia: Ver Captulo 7 em Ehrenreich, B. Bright-Sided: How the Relentless Promotion of Positive Thinking Has
Undermined America. Nova York: Holt, 2009.
( George Soros [] a chama de realidade reflexiva): Soros, G. The Age of Fallibility. s/l.: P erseus, 2006.
Sandra Murray [] tem conduzido um conjunto extraordinrio de estudos sobre o bom casamento: Para uma anlise, veja Murray, S. L.; Holmes, J. G.; Griffin, D. W.
Reflections on the Self-Fulfilling Effects of P ositive Illusions, Psychological Inquiry 14 (2003): 289-95.
Veja tambm Murray, S. L.; Holmes, J. G.; Dolderman, D.; Griffin, D. W. What the Motivated Mind Sees: Comparing Friends P erspectives to Married P artners Views of
Each Other, Journal of Experimental Social Psychology 36 (2000): 600-20; Murray, S. L.; Holmes, J. G.; Griffin, D. W. The Self-Fulfilling Nature of Positive Illusions in
Romantic Relationships: Love Is Not Blind, but P rescient, Journal of Personality and Social Psychology 71 (1996): 1155-80.
uma maldio atrs da outra: Toynbee, A. J. A Study of History. Oxford: Oxford University Press, 1961. Atribui-se ao historiador Arnold Toybeen a afirmao de
que a histria no uma maldio atrs da outra, uma tese que ele defendeu em seu clssico A Study of History [Um estudo de Histria], uma obra com 12 volumes que
descreve e analisa a ascenso, o desenvolvimento e a decadncia de mais de vinte civilizaes.
Huppert e Timothy So levantaram dados sobre 43 mil adultos: So, T.; Huppert, F. W hat Percentage of People in Europe Are Flourishing and W hat Characterizes
Them? (23 jul. 2009). Extrado, em 19 de outubro de 2009 de <www.isqols2009.istitutodeglinnocenti.it/Content_en/Huppert.pdf>.
Veja tambm Diener, E.; Tov, W. Well-Being on Planet Earth, Psychological Topics 18 (2009): 213-19; Bok, D. The Politics of Happiness: W hat Government Can
Learn from New Research on W ell-Being. Princeton, N. J.: Princeton University Press, 2009; Keyes, C. Promoting and Protecting Mental Health as Flourishing,
American Psychologist 62 (2007): 95-108.
Observe que tais critrios no so meramente subjetivos: A importncia de se correlacionar medidas subjetivas com indicadores objetivos enfatizada por Oswald, A.;
Wu, S. Objective Confirmation of Subjective Measures of HumanWell-Being: Evidence from the U.S.A., Science 327 (2010): 576-78.
como avaliar a disparidade de renda dentro de uma nao: Berg, M.; Veenhoven, R. Income Inequality and Happiness in 119 Nations. In: Greve, Bent (Ed.). Social
Policy and Happiness in Europe. Cheltenham, UK: Edgar Elgar, 2010. Este um exemplo em que as tendncias polticas e os dados esto em desacordo, e atualmente esto
em competio. A esquerda sustenta que a disparidade de renda injusta e que o aumento dos impostos dos muito ricos para reduzi-la tornaria as pessoas mais felizes. Como
exemplo, ela indica a Dinamarca, o primeiro pas em satisfao com a vida. Ruut Weenhoven, no entanto, reuniu dados mundiais sobre isso. Em Dados Mundiais sobre a
Felicidade (www.worlddatabaseofhappiness.org), ele correlaciona o tamanho da disparidade de renda com a felicidade e encontra uma relao nula. Portanto, aumentar os
impostos de Bill Gates provavelmente no afetar o seu estado de nimo ou a sua satisfao com a vida.
a felicidade mais contagiosa do que a depresso: Fowler, J. H.; Christakis, N. A. Dynamic Spread of Happiness in a Large Social Network: Longitudinal Analysis
over 20 Years in the Framingham Heart Study, British Medical Journal 337 (2008): a2338. James Fowler e Nicholas Christakes mostraram recentemente que a felicidade das
pessoas dependia da felicidade daqueles com quem elas esto ligadas. Eles acompanharam 4.739 participantes por mais de vinte anos e descobriram que os grupos de
felicidade (isto , grupos de pessoas felizes socialmente ligadas) poderiam ser explicados pela disseminao da felicidade em vez de pela tendncia de indivduos felizes se
associarem.
Veja tambm Fowler, J.; Christakis, N. Cooperative Behavior Cascades in Human Social Networks, Proceedings of the National Academy of Sciences 107 (2010):
5334-38.
261 Friedrich Nietzsche analisou o crescimento e a histria humana em trs estgios: Nietzsche, F. Assim falou Zaratustra. So P aulo: Companhia das Letras, 1999.