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Anlisis del self

El tratamiento psicoanaltico de los


trastornos narcisistas de la personalidad

Heinz Kohut

Amorrortu editores
Buenos Aires

Director d la biblioteca de psicologa, Jorge olapinto


The analysis oj the self. A systematic approach to the psychoanalylic
lreatm.ent oj narcissistic personality disorders, Heinz Kohut
International Universities Pr s, Inc. , 1971
Primera dicin n castellano, 1977; segunda reimpre in,
1986; lercera reimpresin, 1989
Tradu cin, -iar o A . Galmarini y Marta Lucero
Unica edicin en astcllano autorizada por el autor y debidamente protegida en todos los pases . Queda hecho el depsito
que pr viene la ley n 1 1. 723. Todos lo derechos de la
edicin castellana res rvados por Amorronu editores S.A ., Paraguay 1225, 7 pi , Buenos Aires.

La reproduccin total o parcial de este libro en forma idnti a


o modifi cada por cualquier medio mecnico o electrnico, incluyen
fotocopia, grabacin o cualquier sist ma de alm a narniento y 1ecuperacin de informacin, no autorizada por
los editores, viola d rechos reservados. Cualquier utilizacin
debe s r previamente solicitada .
Indu tria argentina . Made in Argentina
ISB

950-518-451 -4

Imp-tesoe los Talleres Grficos Color Efe , Paso 192, Avellanf;J'd:a provincia d Buenos Air s, en diciembre de 1989.
1'ruda d ~t-a d i -in: 1.500 ejemplares.

Dedico este libro a B. y G.

Indice general

11
13

Reconocimientos
Prlogo

17

1. Consideraciones introductorias

45

Primera parte..La activacin teraputica del


objeto omnipotente

47

2. La trasferencia idea/.izadora

64

3. Eiemplo clnico de trasferencia idealizadora

78

4. Aspectos teraputicos y clnicos de la trasferencia


idealizadora

Distincin entre la trasferencia idealizadora y las for-

78

82

89

mas maduras de idealizacin


Variedades de la trasferencia idealizadoi;a
El proceso de elaboracin y otros problemas clnicos
en la trasferencia idealizadora

103

Segunda parte. La activacin teraputica del


self grandioso

105

5. Tipos de trasferencias especulares: clasificacin segn un punto de vista evolutivo


La fusin a travs de la extensin del self grandioso

113
114
114
12.3

La trasferencia de lter-ego o gemelar


La trasfere.ncia especular en sentido estricto
Ejemplos clnicos

130
130
132
134
139

149
160
166
178
183

6. Tipos de trasferencias especula11es: clasificacin


segn un punto de vista gentico-dinmico
La trasferencia especular primaria
La movilizacin reactiva del self grandioso
La trasferencia especular secundaria
7. El f!roceso teraputico en las trasferencias especulares
Acting out en las trasferencis narcisistas: el problema
de la intervencin activa del terapeuta
Las metas del proceso de elaboracin relativas al self
grandioso activado
Las funcio"nes del analista en el anlisis de la trasferencia especular
El significado de la trasferencia especular como jnstrumento del proceso de elaboracin
Observaciones generales acerca de los mecanismos
que originan progreso teraputico en psicoanlisis

187

Tercera parte. Problemas clnicos y tcnicos


en las trasferencias narcisistas

189
189
20 3

8. Observaciones generales acerca de las trasferencias


narcisistas
Consideraciones tericas
Consideraciones clnicas

218

9. Ejemplo clnico de las trasferencias narcisistas

236

10. Algunas reacciones del cmal.ista a la trasfercww


idealizadora

244

11. Algunas reacciones del analista a las trasferencias especulares

266
266
26 7
295
297
312

10

12. Algunas trasformaciones teraputicas en el anlisis de personalidades narcisistas


Aumento y expansin del amor objeta!
Avanees progresivos e integradores dentro del mbito narcisista
Casustica
Notas
Bibliografa

Reconocimientos

Cuando un psicoanalista presenta una serie de ideas que cree


vlidas en el terreno de la psicologa profunda, debe ante
todo reconocer su deuda para con los pacientes, de cuya
cooperacin y autocomprensin creciente l es beneficiario.
Y, en segundo lugar, est en deuda con sus discpulos, ya que
las pregu.ntas y comentarios de estos ltimos constituyen un
inapreciable estmulo para el maestro que comienza a compartir sus nuevas ideas y descubrimientos con la generacin
ms joven de colegas. Por diferentes razones, tan obvias en
un caso como en el otro, el agradecimiento hacia estos dos
grupos de colaboradores debe ser general y los destinatarios
hao de permanecer annimos.
A otras personas puedo expresarles mi gratitud clirectamente. Debo un reconocimiento especial a Anna Freud, quien
ley una primera versin de este estudio. Sus preguntas me
estimularon en muchos e importantes sentidos. Estoy particularmente ~gradecido a la doctora Marianne Kris por el
inquebrantable apoyo que me brind en la prosecucin de
mis investigaciones. Agradezco tambin a un grupo de colegas que me hicieron conocer sus diferentes reacciones ante
el manuscrito: los doctores Michael F. Basch, Ruth S. Eissler,
John E. Gedo, Arnold Goldberg, George H. Klumpner,
Paul H. Ornstein, Paul H. Tolpin y Janice Norton. El doctor Charles Kligerman, adems, me ayud de modo decisivo
para encontrar el ttulo del libro.
Merced a los colegas que me consultaron y los candidatos
que supervis, tuve acceso a un material casustico que me
permiti ampliar las bases empricas de mi exposicin. En
este sentido, agradezco a los doctores David Marcus, Janice
Norton, Anna Ornstein y Paul H. Ornstein.
Tambin quiero agradecer a los editores de las revistas Journal of the American Psychoanalytic Association e Internationa/, ]ournal of P.sycho-Analysis, as como a los de The Psychoanalytic Study
the Child, por haberme permitido uti-

oj

11

lzar el material que apareci originalmente en sus respectivas publicaciones.


El apoyo financiero que facilit la preparacin del manuscrito final, concienzudamente mecanografiado por Regna
Lieb y Lillian Bigler, provino de: a) el Fondo Charlotte Rosenbaum, a travs de la Clnica de Salud Mental para Estudiantes y del Departamento de Psiquiatra de la Universidad
de Chicago, y b) el Fondo de Investigacin del Instituto
para el Psicoanlisis, de Chicago.
Por ltimo, quiero agradecer a Lottie M Newman por su
ayuda en la preparacin del manuscrito para la publicacin.
Sus perspicaces consejos para mejorar su forma y contenido
apuntaron siempre a encontrar el mejor modo de que yo
comunicara mis ideas con la mayor claridad posible. Nuestro trabajo en comn fue, para m, una experiencia muy
gratificante.

12

Prlogo

El tetna del narcisismo, esto es, de la catexia del self (Hartma~n), es tan amplio e importante que resulta justificado
decir que se refiere a la mitad de los contenidos de la mente
humana -la -otra mitad son, evidentemente, los objetos-.
En consecuencia, para presentar de un modo comprehensivo
los problemas del narcisismo, sera menester acometer una
empresa de vastas proporciones, que sobrepasara ampliamente los conocimientos y la capacidad de cualquier investigador individual.
Sin embargo, ms importante an que la magnitud de la
tarea es el hecho de que una exposicin comprehensiva pre~u pon~ un cainpo de estudio ms o menos establecido, o cuya
investigacin haya alcanzado al menos un cierto nivel. En
~tras palabras, el enfoqu~ qe un libro de texto resulta particularmente apropiado cuando ya se ha realizado una serie
de. progresos significativos en un campo especfico, que reqmeren entonces una evaluacin y una integracin ms imparciales, en la forma de un relevamiento que intente redondear los nuevos conocimientos y presentarlos de manera equili~rada. No son estas, precisamente, las condiciones predommantes con respecto al tema del narcisismo en el momento
actual.
~n progreso engaosamente simple, pero precursor y de
impottancia decisiva en la metapsicologa psicoanaltica, como lo es la separacin conceptual entre el self y el yo (Hartmann); el inters por la adquisicin y el mantenimiento de
una identidad, as como por los peligros a los que est
expuesto este contenido mental (pre )consciente ( Erikson);
la cristalizacin gradual de una existencia psicobiolgica separada a partir de la matriz de unin de madre e hijo ( Mahler )_, Y, por ltimo, algunas detalladas e importantes contribuciones fornmladas en trminos psicoanalticos en los
ltimos aos, tanto clnico-tericas (Jacobson) como clnicas (A. Reich): todos estos trabajos atestiguan el creciente
13

inters de los psicoanalistas por un tema que se ha tendido


a relegar a segundo plano debido a la gran cantidad de aportes a la investigaci6n del mundo de los objetos, esto es, a las
vicisitudes dinmicas y evolutivas de las imagos o - para
decirlo ms en consonancia con la posicin central de los
procesos cognitivos del yo que con la de las pulsiones dentro
del contexto del ello- de las representaciones de objetos.'
Una de las dificultades que se encuentran al encarar los
problemas tericos del narcisismo --dificultad que se ha
hecho mucho mayor que la que anteriormente presentaba la
tan extendida confusin entre catexia del self y catexia de
las funciones yoicas- es la frecuente suposicin de que la
existencia de relaciones objetale's excluye el narcisismo. Por
el contrario, tal como se destacar en las pginas que siguen,
algunas de las experiencias narcisistas ms intensas se relacionan con objetos; objetos que, o bien estn al servicio del
self y de la preservacin de su investidura instintiva, o bien
son vividos como parte del self. A estos ltimos nos referiremos con la expresin objetos del selfo [ self-obects].
Ante todo, es necesario hacer algunas aclaraciones conceptuales bsicas. Las nociones de sel/, por un lado, y de ')IO,
supery y ello, por otro lado, as como las de personalidad e
identidad, son abstracciones que pertenecen a diferentes niveles de la formacin de conceptos. Yo, ello y supery son
en psicoanlisis los constituyentes de una abstraccin especfica y de alto nivel -o sea, alejada de la experiencia-: el
aparato psquico. La nocin de personalidad, aunque es a
menudo til en un sentido general, como la de identidad, no
es oriunda de Ia psicologa psicoanaltica, sino que pertenece
a un marco terico diferente, mucho ms acorde con la observacin del comportamiento social y la descripcin de la
experiencia (pre) consciente de uno mismo en la interaccin
con los otros, que con las observaciones de ]a psicologa
profunda.
Sin embargo, el self emerge en la situacin psicoanaltica
y se conceptualjza bajo la modalidad de una abstraccin psicoanaltica de nivel comparativamente baio -o sea, prxima
a la experiencia-, com un contenido del aparato psquico.
As, aunque no se trata 'de una instancia de la mente, es una
estruc~ura interna de la mente, puesto que: a) est catectizado con energa instintiva, y b) tiene continuidad en el
tiemoo, es decir, es duradero. Siendo una estructura osquica,
el self posee, por aadidura, localizacin psquica. Ms espe14

dficamente, dir que encontramos varias representaciones


diversas del self -a menudo conti.adictorias- no solo en
el ello, el yo y el supery, sino tambin dentro de cada una
de esas instancias psiquicas. Por ejemplo, pueden existir representaciones contradictorias del self conscientes y preconscientes -v. gr., de superioridad y de inferioridad- unas
junto a las otras, ocupando ya sea lugares delimitados dentro
del mbito del yo, ya sea sectores de aquel mbito de la psique en el que el .ello y el yo forman un continuo. En consecuencia, el self, de modo bastante anlogo a las representaciones de objetos, es un contenido del aparato psquico, pero
no es ninguno de sus constituyentes, es decir, ninguna de
las instancias.

Estas aclaraciones tericas sirven de marco al tema central


de este libro, que intenta alcanzar dos metas: la descripcin
en profundidad de un grupo de fenmenos especficos normales y anormales dentro del mbito del narcisismo, y la
comprensin de la fase especfica de desarrollo correlacionada genticamente con dichos fenmenos.
Por amplio que sea el campo que abarca esta monografa, slo
constituye una parte de un estudio ms extenso sobre el narcisismo. Especficamente, este estudio se ocupa de manera
casi exlusiva del papel de las fuerzas libidinales en el anlisis de las personalidades narcisistas; por separado se considerar el papel de la agresin. Por otra parte, este libro es
una continuacin y ampliacin de una serie de estudios, publicados en 1959, 1963 (con Seitz), 1966 y 1968. El material casustico y las conclusiones que derivan de l, as como
las conceptualizaciones contenidas en aqullos trabajos, se
han usado libremente en las pginas que siguen. Esta monografa completa la investigacin de los aspoctos libidinales
del narcisismo iniciada en aquellos primeros trabajos.

1.5

1. Consideraciones introductorias

El tema de esta monografa es el estudio de ciertos fen6menos trasferenciales o similares a los trasferendales en el
psicoanlisis de personalidades narcisi~tas, as como tambin
de las reacciones del anaHsta frente a ells, incluso sus contratrasferendas. El foco primario de atencin no recaer sobre
las esquizofrenias o las depresiones, a las que se dedican una
cantidad de psicoanalistas con especial inters y talento para
ello, ni sobre las formas ms leves y encubiertas de las psicosis, a las que a menudo se designa como estados fronterizos, sino sobre las perturbaciones contiguas y especficas de
la personalidad, de menor gravedad,1 cuyo tratamiento constituye una parte considerable de la prctica psicoanaltica
actual. Por cierto que no es fcil a veces trazar una lnea demarcatora entre estas afecciones y los graves trastornos con
los que parecen relacionarse.
Durante los movimientos transitorios de regresin que se
producen en el curso del anlisis de algunos de estos pacien, tes, pueden surgir sntomas que, en primera instancia, podran parecer indicativos de psicosis a quienes no estn fammarizados con el anlisis de perturbaciones serias en
personalidades narcisistas. Pero, extraamente, ni el analista
ni el paciente suelen alarmarse ante estas experiencias regresivas temporarias, aun cuando su contenido (sospechas paranoides, por ejemplo; o bien, sensaciones corporales iluso-
rias y cambios profundos en la percepcin de s mismo) podra justificar, si se lo considerara aisladamente, el temor de
que es inminente una seria ruptura con la realidad, Sin embargo, el cuadro total parece tranquilizador; en particular elr
hecho de que por lo comn es posible identificar. el acontecimiento que desencaden la regresin, y
qe el._.padel'!te
pronto aprende por s mismo a esperar la perturbacin t,t:asferendal (p. ej., un desaire de1 analista) en el momento en
que el proceso regresivo comienza a instalarse. Una vez que
el snalista se ha farniliarizado ~on el paciente -. y en par-

ae

"
17

ticular apenas advierte que se ha establecido espontneamente una de las formas de trasferencia narcisista- podr, en
general, llegar a la confiable conclusin de que la perturbacin central del paciente no es una psicosis, conviccin que
mantendr pese a la ocurrencia, en el curso del anlisis, de
los ya mencionados fenmenos, severamente regresivos aunque temporarios.
Cmo hacer para dilerenciar entre la psicopatologa de las
perturbaciones analizables de Ja personalidad narcisista y las
psicosiS y los estados fronterizos? De qu rasgos identificables del comportamiento del paciente, o de su sintomatologa,
o del proceso analtico es posible derivar el sentido de relat1va
seguridad que experimentan tanto e1 analizando como el analista, a pesar de la presencia de ciertos sntomas inicialmente
inquietantes y de ciertos mdvimientos regresivos de aparente peligrosidad durante el tratamiento? No puedo evitar una
cierta renuencia a tratar ahora estas cuestiones, no solo a
causa de que confo en que la presente monografa, tomada
en su totalidad, aclare gradualmente el problema de los diagnsticos diferenciales, a medida que la comprensin terica
y la descripcin clnica se integren en la mente del lector,
sino ante todo porque mi enfoque de la psicopatologa est
guiado por una orientacin en psicologa profunda que no
me lleva a considerar los fenmenos clnicos de acuerdo con
el modelo mdico tradicional, o sea, como entidades nosolgicas y sndromes patolgicos que deben diagnosticarse y
diferenciarse sobre la base de criterios conductales. Sin embargo, a los fines de la exposicin, anticipar en forma resumida, en trminos dinmico-estructurales y genticos, los
rasgos esenciales de la patologa de estos enfermos analiza.
bles, y bosquejar de qu manera es posible comprender las
dolencias de estos in~ividuos sobre e] trasfondo de una captacin metapsicolgica de su trastorno de personalidad.
Estos pacientes sufren perturbaciones especficas en el :imbito del self y de aquellos objetos arcaicos catectizados con
libido narcisista (objetos del self) que an se hallan en estrecha relacin con el self arcaico {esto es, objetos que no se
viven como distintos e independientes del self). A pesar de
que los puntos de fijacin de la psicopatologa principal de
estos casos se localiza en un segmento ms bien tempranb
del eje temporal del desarrollo psquico, es importante poner
el acento no solo en las deficiencias de la organizacin psquica de estos pacientes. sino tambin en sus ventajas. 2
18

En lo tocante al aspecto deficitario, podemos decir que est0s


pacientes permanecieron fijados en arcaicas configuraciones
de un self grandioso y/o en objetos arcaicos sobreestimados,
narcisistamente catectizados. El hecho de que dichas configuraciones no se integraran al resto de la personalidad tiene
dos consecuencias fundamentales: a) la personalidad adulta
y sus funciones maduras se ven empobrecidas, en razn de
que estn privadas de la energa que se halla invertida en las
-antiguas estructuras, y/ o b) las actividades adultas y realis.tas de estos pacientes se ven estorbadas por la ruptura y la
intrusin de las estructuras arcaicas y de sus arcaicos redamos. El efecto pat6geno de la catectizacin de estas configuraciones arcaicas es, en otros trminos, anlogo --en ciertos aspectos- al que ejerce la investidura instintiva de
objetos incestuosos inconscientes reprimidos en las clsicas
neurosis de trasferencia.
Por perturbadora que pueda ser su psicopatologa, es importante advertir que estos pacientes tienen ventajas espedficas
que los distinguen tanto de las psicosis como de los estados
fronterizos. A diferencia de los pacientes que sufren estos
ltimos desrdenes, los que tienen personalidad narcisista
han alcanzado, en lo esencial, un self cohesivo y han construido objetos arcaicos idealizados cohesivos; adems, no los
amenaza seriamente la posibilidad de una desintegracin irreversible del self arcaico o de los objetos arcaicos con catexias
narcisistas. Como consecuencia del logro de tales configuraciones psquicas cohesivas y estables, estos pacientes son capaces de estahlecer trasferencias narcisistas especficas y estables, que permiten la reactivacin teraputica de las
estructuras arcaicas sin el peligro de su fragmentacin en una
regresin ulterior; son, por lo tanto, analizables. A esto
puede agregarse que el establecimiento espontneo de una
de las trasferencias narcisistas constituye el mejor y ms
confiable de los signos de diagnstico, que distingue a estos
pacientes de los psicticos y fronterizos, por una parte, y de
quienes sufren neurosis comunes de trasferencia, por la otra.
En otros trminos, la evaluacin de un anlisis de prueba
tiene mayor valor para el diagnstico y el pronstico que las
conclusiones derivadas de la investigacin de manifestaciones conductales y sntomas.
.
Los dos sueos tpicos siguientes pueden proporcionarnos
una comprensin preliminar de la naturaleza de las trasferencias narcisistas en el anlisis de los trastornos narcisista,s
19

de la personalidad, en particular del hecho de que la psicopatologa especfica que se moviliza en la trasferencia no
amenaza al paciente con la desintegracin psictica.

Sueo 1: El paciente est en un cohete, girando alrededor

del globo, lejos de la Tierra. Sin embargo, est protegido


de un lanzamiento incontrolado al espacio ( psicosis) por la
invisible pero poderosa atraccin de la Tierra (el analista catectizado narcisistamente, esto es, la trasferencia narcissta),
en el centro de su rbita.
Suelo 2: El paciente est en una hamaca y se balancea hacia
adelante y hacia atrs, cada vez ms alto, pese a lo cual
nunca hay serio peligro ni de que l salga despedido por el
aire ni de que la hamaca, fuera de control, describa un crculo completo.
El primer sueo fue soado en. forma casi idntica por dos
pacientes que, fuera de esto, no se mencionan en el presente
trabajo. El segundo sueo es de la Srta. F., en un momento
en que se senta ansiosa a causa de la estimulacin de su
intenso exhibicionismo arcaico, que se haba movilizado con
el trabajo analtico. La trasferencia narcisista protega a los
primeros dos pacientes del peligro de la prdida permanente
del self (es decir, de la esquizofrenia); peligro que haba
surgido como consecuencia de la movilizacin, en el curso
de la terapia, de las fantasas grandiosas arcaicas. En el segundo caso, la trasferencia narcisista protega a la paciente
de una sobreestimuladn del yo potencialmente peligrosa
(un estado [hipo]manaco), sobreestimulacin que se haba
convertido en una amenaza como resultado <le la movilizacin, durante el anlisis, de la libido exhibicionista arcaica.
La relacin de trasferencia representada en estos suenos es,
en los tres casos, impersonal (la fuerza impersonal de la gravedad, la conexin del paciente con el centro de la rbita)
-una versin reveladora de la naturaleza narcisista de Ja
relacin-.
A pesar de que la psicopatologa esencial de las perturbaciones narcisistas de la personalidad es sustancialmente distinta
de la de la psicosis, el estudio de la primera con tribuye a
nuestra comprensin de la ltima. La observacin de las oscilaciones especficas, Jimitadas y teraputicamente controladas hacia la fragmentacin d<tl self y los objetos <lel self, y
de los fenmenos cuasipsicticos a ellos relaciona<los que ocu20

rren con frecuencia en el curso del anlisis de las perturbaciones narcisistas de la personalidad, ofrece en particular un
promisorio acceso a la comprensin de la psicosis, del mismo
modo en que puede ser til examinar, en profundidad y en
detalle, la reaccin de un pufiado de clulas malignas o cuasimaligoas en el tejido sano de un organismo, antes que encarar el problema del carcinoma dedicndose exclusivamente
a examinar pacientes moribundos vctimas de amplias metstasis. En consecuencia, aunque esta monografa no se refiere
a la psicosis ni a los estados fronterizos, dir algunas palabras
acerca de la perspectiva que se ha obtenido sobre estas for
mas graves de psicopato1oga a la luz de los trastornos analizables a los que me estoy refiriendo.
Tal como ocurre con las perturbaciones de la personalidad
narcisistas, los trastornos psicticos no deberan examinarse
solo (y tal vez ni siquiera de manera predominante) a la luz
de la trayectoria que describe s regresin desde: a) el amor
objetal, a travs de b) el narcisismo, hasta e) la fragmentacin autoertica, y d) la restitucin secundaria (delirante)
de la realidad. En cambio, resulta de especial inters examinar la psicopatologa de la psicosis --en consonancia con la
hiptesis de que el narcisismo sigue una lnea de desarrollo
independiente-- si se recorre esa trayectoria a lo largo de
un camino parcialmente diferente, que pasa por las siguientes
estaciones: a) la desintegracin de las formas superiores de
narcisismo; b) la regresin a las posiciones narcisistas arcaicas; e) la ruptura de las posiciones narcisistas arcaicas
(incluso la prdida de los objetos arcaicos narcisistamente
catectizados) , y con ello la fragmentacin del self y de los
objetos del seJf arcaicos, y d) la resurreccin secundaria
(res ti tu ti va) del self arcaico y de los objetos narcisistas arcaicos en una forma manifiestamente psictica.3
El estadio mencionado en ltimo trmino slo se encuentra
fugazmente durante el anlisis de las perturbaciones de la
personalidad narcisistas; sin embargo, estos fenm enos, tan
importantes como efmeros, permiten observar detalles que
en las posiciones patolgicas rgidamente establecidas de la
psicosis permanecen ocultos. Resulta particularmente instructivo, verbigracia, comparar las configuraciones narcisistas arcaicas cohesivas (el self grandioso y la imago parental idealizada), con: a) sus formas regresivamente alteradas, a medida que se mueven hacia la fragmentacin, y b) sus contrapartidas restitutivas, una vez que se ha estableddo la con21

dicin rgida y crnica de una psicosis ms o menos franca .


Por ejemplo, en el curso de regresi<>nes teraputicas temporarias desde e1 self grandioso cohesivamente catectizado, )'
desde la imago parental idealizada, es posible observar detalles de la experiencia del paciente con fragmentos hipercatectizados y desconectados de su cuerpo y de su mente, as.
como de funciones fsicas y mentales, que pueden no ser
accesibles en las regresiones correspondientes a las psicosis.
donde la capacidad de comunicacin sufre serias pcrtu rbaciones y la percepcin de s mismo resulta, o bien -disminuida, o bien groseramente distorsionada. Sin embargo, a travs
de las oscilaciones regresivas leves que tienen lugar durante
el anlisis de las perturbaciones narcisistas de la personalidad, accedemos a muchas sutilezas de estas trasformaciones
regresivas. Podemos ver en detalle, y estudiar en forma comparativamente detenida, las diversas perturbaciones en la sensacin corporal y en la percepcin de s mismo, la degeneracin del lenguaje, la concretizacin del pensamiento y la
fractura de procesos de pensamiento en los que anteriormente se daba la cooperacin sinttka, as corno la reaccin del "
yo observador ante la fragmentacin temporaria de las con- .
figuraciones narcisistas (vase el diagrama 2, en el captulo
4, donde se hallar un esquema de algunas de las oscilaciones
que se producen durante el anfisis de dichos tras tomos).
Y de especial utilidad resul ta comparar las configuraciones
narcisistas arcaicas relativamente sanas (el self grandioso, la
imago parental idealizada) con sus contrapartidas psicticas
(grandiosidad delirante, el aparato de influencia [Tausk,
1919]).
Los rasgos diferenciales decisivos entre las psicosis y los
estados fronterizos, por un lado, y los casos analizables de
perturbacin narcisista de la personalidad, por el otro, son estos: 1) los primeros tienden a un abandono cr6nico de las
configuraciones narcisistas cohesivas y a su remplazo por delirios (a fin de escapar del intolerable estado de fragmentacin y prdida de :os objetos nal'cisistas arcaicos); 2) los
ltimos solo muestran oscilaciones menores y temporarias.
tendiendo por lo comn hacia la fragmentacin parcial, a lo
sumo con un asomo de fugaz delirio restitutivo . Para nuestra
comprensin terica, tanto de las psicosis como de las pertUl'baciones de la personalidad narcisistas, resulta de gran
valor estudiar las similitudes y diferencias entre la grandiosidad arcaica, relativamente sana, que la psique est en

22

condiciones de mantener durante las segundas, y el fro y


altanero delirio psictico de grandeza que tiene lugar en las
primeras; y comparar de Ja misma manera la elaboracin relativamente sana de la imago parental, narcisistamente catectizada, omnipotente y omnisciente, admirada e idealizada,
emocionalmente sustentadora, en las trasferencias que establecen los pacientes con trastornos narcisistas de la personalidad, con el todopoderoso perseguidor y manipulador de]
self en las psicosis, esto es, el aparato de influencia, cuya
omnipotencia y omnisciencia se ha vuelto maldad fra e inhumana, incapaz de entablar relaciones de empata. Por ltimo, aunque no sea lo menos importante, el examen de la
personalidad prepsictica desde el punto de vista de la vulnerabilidad de sus formas su periores de narcisismo (antes
que desde d exclusivo punto de vista de la fragilidad de sus
relaciones maduras con los objetos amados) puede contribuir en gtan medida a la comprensin de las psicosis y los
estados fronterizos, y explicar, por ejemplo, los dos rasgos
tpicos siguientes: 1) los acontecimientos desencadenantes
que introducen en los primeros pasos decisivos de los movimientos regresivos pertenecen, a menudo, ms bien al rea
de la lesin narcisista que a la del amor objeta!, y 2) aun
en ciertos trastornos psicticos graves, el amor objetal puede
permanecer relativamente intacto, mientras que el profundo
trastorno en el mbito del narcisismo no falta jams.
Pretendemos que el diagrama 1 proporcione un bosquejo
preliminar sobre las etapas del desarrollo de las dos configuraciones narcisistas ms importantes, al mismo tiempo que
ofrezca sus contrapartidas, es decir, las estaciones en el camino de la trasformacin regresiva de estas configuraciones
en: a) Jos trastornos narcisistas de la personalidad, y b) las
psicosis ( esquizoparanoides) y los estados fronterizos .
Las estructuras psquicas regresivas, la percepcin que de
ellas tiene el paciente y la relacin que entabla con ellas
pueden sexualizarse. tanto en las psicosis como en los trastornos narcisistas de la personalidad. En las psicosis, la se:xualizacin puede envolver no solo al self grandioso arcaico
y a la imago parental idealizada, en la medida en que se
trata de estructuras fugazmente catectizadas antes de ser
destruidas (fragmentacin autoertica), sino tambin a las
rplicas delirantes, restitutivamente elaboradas, de esas estructuras que constit.uyen el contenido de la psicosis franca.
Sera una tarea interesante comparar las sexualizaciones en
23

tas psicosis, que Freud [ 1911] describi y dilucid metapsicolgicamente por primera vez, con las sexu.aliz<Jciones de
las diversas formas de trasferenci:is narcisistas, que no son
raras en el anlisis de trastornos nntcisistas de la personalidad. Las versiones scxualizadas de la trasferencia 11i:1rc:isista
Diagrama l .
Dtst11'1ol> y regreu6n
en el mbito del sel/
grandioso
1 ) Forma mador de
111 out0estima . positiva;
autoconfianza.

2) Reclamos solipsist11s
de a~ocin: estadio del
sclf grandioso.
3 ~ Ncleos (~agmentos)
del self grandioso: hipocondda.

' '

so: grandiosidad para

nolde frla.

J ) Forma madura de la

por los otros;


1..admiracin
capacidad de_cntusiasm~.,

4 ) Reconstitucin deli
cante del self graodlc.>

Dn11nOllo y regresin
m el mbito del obeto
omnipotente

i'

2) Necesidad compulsiva
de fusionarse ron un
objeto podcooso: est<ldio
de I~ 1maso parental
ideafmda.
J) N1lclt'OS (fragmentos)
del objeto omnipotente
idc:ali:i:ado: sentimientos
religioso& msticos des
articolados: vago temor
re11erCtlciaL -

T 4)r11ntc:Reconstitucin
deHdel objeto ornni
t1influencia elel perseguidor
aparato de

ptente:

~eroso,

Normalidad

Trastornos
n11rcisistas
de la
personalidad

Ps1~'0S"

La flecha de ttaw encero indica las oscilaciones de Jas cor.iguracjo.


ncs narcisistas en el curso del tratamienlo psicoanaltico de los trastornos narcisistas de la personalidad (vase el diagrama 2, en e1
cnptulo 4); fa flecha punteada seala la direccin del proceso de
curn en el anlisis de c:sios desnlt:nes. La parte alte,rnativamente
punteada y llena de la flecha ms larga indica que la teg1cs11 hacia
fo psicosis, pese a su profundidad, an es reversible; la secd6n n
cr1or de la misma, de segmentos interrumpidos, significa que Ja re
~rcsin ha alcanzado un grado tal de profundidad que: se vuelve
irreversible.

se encuentran: a) o en los comienzos del anlisis, por lo comn como una continuacin directa de tendencias perversas
que ya estaban- presentes antes del tratamiento (vase aqu
especialmente el extenso anlisis acerca de la sexualizacin
de la imago parental idealizada y de la variante lter-ego
o gemelar del sel( grandioso en el caso del Sr. A.. en el ca.

24

ptulo 3); b) o bien fugazmente durante las exacerbaciones de la fase terminal en el anlisis de los trastornos narcisistas de la personalidad (vase el captulo 7).
No es este el lugar oportuno para pasar revista completa
a la teora psicoanaltica de la formaci6n de alucinaciones
y delirios en la psicosis. En el marco de las presentes consideraciones, no obstante, habra que insistir en que su establecimiento sigue a una desintegracin del self grandioso y
de la imago parental idealizada. En las psicosis, estas estructuras son destruidas pero sus fragmentos inconexos se
reorganizan secundariamente, se reordenan dentro de delirios (vase Tausk, 1919; Ophuijsen, 1920), y son racionalizados luego por las funciones integtativas de la psique
que an se conservan. Como resultado de las cadas regresivas ms severas en el anlisis de trastornos de la personalidad narcisistas, encontramos a veces fenmenos que se asemejan a los delirios y alucinaciones del psictico. El Sr. E.,
por ejemplo, que se hallaba bajo la tensin de una inminente
separacin del analista al comienzo del tratamiento, sinti
por un momento que su cara se haba convertido en la cara
de la madre. Sin embargo, en contraste con las psicosis, estas
alucinaciones y delirios no se deben a la formacin de estructuras patolgicas estables, que el paciente erige a fin
de escapar de la insoportable experiencia de la prolongada
fragmentacin de su self corporal-mental [body-mind-self];
se dan pasajeramente cuando comienza una desintegracin
parcial y temporaria de las estructuras narcisistas, en respuesta a perturbaciones especficas de la trasferencia narcisista especfica que se ha establecido en la terapia.
Ms adelante, en este estudio, emprenderemos la evaluaci6n del papel de los factores ambientales concretos ( personalidad de los padres, por ejemplo; ciertos acontecimientos
externos traumticos) en la gnesis del detenimiento del desarrollo, o bien de las propensiones especficas a fijaciones
y regresiones que constituyen el ncleo de las perturbaciones narcisistas de la personalidad. En este punto, una breve
observac:i6n de tipo gentico puede ayudarnos a establecer
sobre una base conceptual ms firme la diferenciacin entre
psicosis y estados fronterizos, por un lado, y perturbaciones
de la personalidad narcisistas, por otro. Desde el punto de
vista gentico, nos vemos obligados a suponer que en las
psicosis la personalidad de los padres (as como otras vanas circunstancias ambientales) se sum a los factores he-

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rcditarios para impedir la formacin, a Ja edad adecuada ,


de un self cohesivo nuclear y un objeto del self idealizado
nuclear. En consecuencia, las estructuras narcisistas que se
construyen a una edad posterior han de visualizarse como
huecas, quebradizas y frgiles. Dadas tales condiciones (esto
es, dada una personaJidad propensa a la psicosis), las lesio
ncs narcisistas pueden iniciar un movimiento regresivo que
tienda a trascender el estadio de narcisismo arcaico (ms
all de las formas arcaicas del self cohesivo grandioso o de
la imago parental cohesiva idealizada) y a llevar al estadio de la fragmentacin ( autoertica).
A esta altura podemos insertar dos consideraciones ulteriores
sobre las afirmaciones precedentes, teniendo en cuenta: a)
el efecto dinmico, y b) los antecedentes genticos de la
personalidad prepsictica (o, mejor an, la personalidad con
tendencia a la psicosis) . La primera de ellas reviste una importancia predominantemente clnica, mientras que la segun
da presenta mayor inters terico.
La primera modificacin de las consecuencias dinmicas de
una debilidad especfica en las configuraciones narcisistas bsicas de la persnnalida;d consiste en un modo particular de
defensa del peligroso potencial regresivo asociado a la falla
principal, defensa que generalmente culmina en lo que se
da en llamar personalidad esquizoide. Esta organizacin defensiva (que podra incluirse entre los estados fronterizos)
es caracterstica en personalidades con tendencia patolgica
bsica al desarrollo de psicosis; no se la encuentra, en cambio, en pacientes con perturbaciones narcisistas de la personalidad analizables. La organizacin defensiva esquizoide
es el resultado del hecho de que una persona advierte en
forma (pre) consciente no so1o su vulnerabilidad narcisista
sino tambin, y sobre todo, el peligro de que una lesin
narcisista inicie una regresin incontrolable, que lo arrastrara irreversiblemente ms all del estadio de las configuraciones narcisistas nucleares y cohesivas. Estas personas han
aprendido a tomar distancia respecto del otro, con el pro
psito de evitar el peligro especfico de exponerse a lesiones
MK~~.

Se puede sostener, en contraste con lo que acabamos de


explicar, que la retraccin en el contacto humano por parte
de estas J?ersonas se debe a su incapacidad para amar, fundada en la conviccin de que no se los tratar con empata,
sino fra u hostilmen te. Pero esta hiptesis es incorrecta.
26

En efecto, muchos pacientes esqufaoides que procuran conservar el mnimo grado posible de relacin con los otros
son capaces de establecer un contacto significativo, y por
regla general no sospechan en los dems mala voluntad para
con ellos. El dstandamjcnto es, simplemente, consecuencia
de la adecuada evaluacin de su vulnerabilidad narcisista y
su tendencia a la regresin. Por eso es importante que el
psicoterapeuta advierta que la concentracin de los recursos
libidinales, a menudo considerables, en ocupaciones que minimizan el contacto humano (como el inters y el trabajo
en el campo de la esttica, o el estudio de temas abstractos,
tericos) se apoya en una evaluacin correcta de sus ventajas y debilidades. E l terapeuta, pues, no debera desorientarse ante el delicado equilibrio psquico de un individuo
valioso, tal vez creador, sino concentrar la atencin en las
imperfecciones de sus estructuras defensivas, en las imperfecciones del proceso real de despliegue de la libido en el
trabajo, los intereses personales y las relaciones con los dems, y, finalmente, en su psicopatologa fundamental, esto
es, la tendencia a la regresin. Con respecto a esto ltimo,
el foco de la terapia debera residir, en un comienzo, en la
investigacin, cuidadosa y sin prisa, de las retracciones afectivas menos importantes del paciente, que tienen lugar como consecuencia de pequeas lesiones narcisistas. La reconstruccin posterior del contexto gentico pertinente, que complementara la investigacin acerca de la vulnerabilidad del
paciente aqu y ahora, ser una ayuda ulterior para el yo
en sus luchas por el logro de un mayor dominio en este
sector fundamental de la personalidad.
En consonancia con la estrategia teraputica que requiere
la estructura de las psicosis que analizaremos de inmediato,
la terapia adecuada para los pacientes esquizoides no es, pues,
en general, el psicoanlisis, sino un estilo de psicoterapia
imbuida de espritu psicoanaltico. En mi opinin, el psicoanlisis como forma de terapia no debera definirse esencialmente por el hecho de que el terapeuta aplique su teora
a la situacin teraputica, ni tampoco porque promueva
insights y genere explicaciones -incluyendo las genticasque aumenten el dominio del paciente sobre s mismo. Si
bien todos estos rasgos integran el psicoanlisis teraputico,
debe agregarse algo que constituye su cualidad esencial: el
ncleo patgeno de la personalidad del analizando se activa
en Ja situacin de tratamiento, y entra en una trasferencia

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especfica con el analista antes de disolverse gradualmente


en el proceso de trabajo de elaboracin, que pone al yo del
paciente en condiciones de lograr un mayor domnio en esta
rea especfica. Sin embargo, si la regresin trasferencia}
pudiera llevar a una severa fragmentacin del self, esto es,
a un estadio prenarcisista crnico en que se destruyeran aun
los lmites narcisistas con el terapeuta (que en el anlisis
de la personalidad narcisista se establecen en forma caracterstica), no debe desencadenarse el proceso. Puesto que el
peligro de un desarrollo tan desfavorable como este tiene su
origen, sin duda, en el centro motivacional de la personalidad esquizoide, no se indica en tal caso el tratamiento psicoanaltico sin ms, sino una forma de terapia de promocin
de insight, con orientacin psicoanaltica, que no requiera la
movilizacin teraputica de una regresin fragmentadora del
self. (Ms adelante, al final de este captulo, se volvern a .
discutir estos problemas teraputicos desde otro punto de
vista.)
En este contexto que compara la psicosis y los trastornos
de la personalidad narcisistas, la segunda elaboracin de las
proposiciones dinmico-genticas antes formuladas tiene ms
pertinencias especficas que la comprensin de las funciones
de las actitudes de distanciamiento del esquizoide. La misma
se concentra en el papel que desempean los factores innatos, heredados, en la produccin de la tendencia a la frag
mentacin del self, propia de las psicosis, y en la gnesis
de la tendencia a la conservacin de un self cohesivo que se
da en las perturbaciones narcisistas de la .personalidad. Est
claro que sobre la base de Ja experiencia psicoanaltica es
imposible establecer de modo definitivo la importancia relativa de los factores heredados. No obstante, una vez reconstruido el medio primitivo de un paciente, y en especial
la psicopatologa de sus padres, parece a veces inevitable la
conclusin de que el paciente debera sufrir trastornos ms
graves que los que en realidad padece. En otros trminos ,
en tales casos se llega a suponer la existencia de factores
innatos que conservan la cohesividad del self grandioso arcaico y de la imago parental idealizada, pese a los catastrficos traumas a los Que estuviera expuesto el nio durante
las primeras fases decisivas de su desarrollo. En este contexto. recordamos especialmente el conocido informe de
Anna Freud y Sophie Dann [1951], que proporciona un
llamativo ejemplo del contraste entre la escasa patologa real

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de los nios investigados y Ja gravedad de la patologa que


era de prever teniendo en cuenta el medio extremadamente
traumtico (campo de concentracin) de los primeros tiempos de su vida.
Entre los pacientes a los que nos referimos en el presente
trabajo, el Sr. E., juzgado sobre la base de su t raumtico medio inicial, parecera destinado a perturbaciones mucho ms
graves que los trastornos analizables de la personaJidad de
que padece realmente.'1 Haba sido un beb de incubadora,
separado de su madre durante varios meses. Una vez el nio
en la casa, la madre, que haba hecho un cuadro de hipertensn maligna, jams se sinti afectivamente cerca de l.
Incluso parece que era difcil que a1guien lo tomara en sus
brazos., pues se lo supona frgil. Tambin el padre lo rechaz y jams se integr en la familia. A pesar de este cmulo de circunstancias poco auspiciosas, la organizacin psguica de este paciente no fue psictica y las tendencias a la
desintegracin de la configuracin cohesiva del self, que se
daban durante el anlisis, eran temporarias y manejables. Pareca, por ejemplo, haber sido capaz de sustituir muy precozmente su necesidad de estimulacin tctil por la del rea
visual. Este cambio no solo dio lugar ms tarde a actividades voyeursticas perversas, sino tambin a importantes posibilidades de sublimacin en el dominio visual. De todos
modos, la estimulacin visual fue en apariencia suficiente
como para apoyar el ncleo de un self que, en general,
conservaba su cohesividad, o que Juego de una fragmentacin
temporaria poda al menos re-integrarse con rapidez.
Digamos ahora algunas palabras acerca de ciertos aspectos
de la sintomatologa que presentan los pacientes que sufren
trastornos en el mbito narcisista, comparando en particular
las perturbaciones narcisistas (analizables) y las psicosis y
los estados fronterizos. Cules son las manifestaciones de
los trastornos de la personalidad narcisistas que permiten al
analista diferenciarlos de las psicosis y los estados fronterizos? Al comienzo aclar que mi enfoque de esta cuestin
difiere del punto de vista mdico tradicional, que consiste
en lograr un diagnstico clnico en el cual una entidad nosolgica se identifica mediante un conjunto de manifestaciones recurrentes. Pero, dado que en lo que antecede he
expuesto un esbozo de la psicoparologa esencial en trminos metapsicolgicos, la sintomatologa de los trastornos
que se estudiarn a lo largo de toda esta monografa puede
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examinarse -no solo en trminos de su presentacin externa,


sino tambin con referencia a su significado.
La sintomatologa de los pacientes con perturbaciones narcisistas de la personalidad (como puede ocurrir tambin durante ciertas fases de la psicosis y en ciertos tipos de estados
fronterizos) suele no definirse bien, y en consecuencia el
paciente no est en condiciones, en general, de encarar sus
aspectos esenciales, aunque puede reconocer y describir afecciones secundarias (tales como inhibiciones en el trabajo o
inclinaciones a actividades sexuales perversas) . Puede relacionarse esta vaguedad inicial de la dolencia que formula el
paciente con la proximidad de las estructuras con trastornos
patolgicos (el self) a la sede de las funciones de autoobservacin del yo, (Vanse al respecto las acotaciones de Freud
a Binswanger en su carta del 4 de julio de 1912 [Binswanger , 1956, pg. 44 y sigs.].) Es como decir que el ojo no
puede observarse a s mismo.
Sin embargo, pese a la inicial vaguedad de la sintomatologa
manifiesta, generalmente es posible distinguit los rasgos sintomticos ms significativos,- y ello con mayor claridad a
medida que progresa el anlisis -sobre todo a medida que
se va dando, en alguna de sus formas, la trasferencia Harcisista- . El paciente describir sentimientos de vaco y de
depresin muy sutiles pero muy penetrantes, los cuales, a
la inversa de lo que ocurre en las psicosis y en los estados
fronterizos, se alivian tan pronto se establece la trasferencia
narcisista, y se intensifican si la relacin con el analista sufre
alguna perturbacin. El paciente intentar hacer saber al ana-.
lista que, al menos a veces (en especial, cuando la trasferencia narcisista se ha quebrado), tiene la impresin de que
no es completamente real, o de que tiene las emociones embotadas; y tal vez agregue que realiza su trabajo sin entusiasmo, que se deja llevar por la rutina, pues parece desprovisto de iniciativa. Estas y otras muchas dolencias similares
indican el agotamiento del yo, como consecuencia de tener
que defenderse contra los reclamos no realistas de un self
grandioso arcaico, o contra la necesidad intensa de un poderoso proveedor externo de autoestima y otras formas de
sustentacin emocional en el campo del narcisismo.
Al contrario de lo que ocurre con fenmenos anlogos en
las psicosis y los estados fronterizos, estos sntomas no estn
rgidamente establecidos. En el contexto de un anlisis en
curso resulta fcil obtener evidencias incuestionables res-

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pecto de su carcter transitorio; pero tambin pueden reunirse tales evjdencias atendiendo a las reacciones del paciente
fuera del anlisis y antes del comienzo del mismo, es decir,
a partir de un estudio cuidadoso de la historia del paciente.
Por ejemplo, puede ocurrir que una penetrante incubacin
hipocondraca desaparezca de pronto (casi siempre como consecuencia de haber recibido un elogio externo o de haber
gozado del inters del medio), que el paciente se sienta animado y feliz, y que, al menos por un tiempo, revele espritu
de iniciativa y tenga un sentido de viva y profunda participacin en el mundo. Estos movimientos de ascenso son, empero, generalmente breves. Tienden a convertirse en desagradable causa de excitacin, generan ansiedad y muy pronto
los sigue otra vez una sensacin crnica de embotamiento y
pasividad, sea vivida abiertamente, sea encubierta durante
horas y hor~s por actividades de ejecucin mecnica. Adems,
no sera en general difcil -al menos para el analista- reconocer la presencia de una enorme vulnerabilidad narcisista, que, agregada al malestar provocado por la ya mencionada excitacin ansiosa, es responsable de que la mayor
autosatisfaccin del paciente vuelva a decaer muy pronto,
as como tambin de que no pueda mantenet la renovada
vitalidad de sus acciones. Un desaire, la ausencia de la aprobacin esperada, la falta de inters del medio y otras cosas
por el estilo volvern a producir en poco tiempo el estado
anterior de agotamiento.
En estas pginas se ha trazado un esbozo de la psicopatologa de los trastornos nar.dsstas de la personalidad y de algunos de sus rasgos clnicos, correlacionados con su psicopatologa bsica. Lo hicimos recurriendo principalmente a la
comparacin entre las perturbaciones de la personalidad narcisistas y las psicosis y Jos estados fronterizos, esto es, mediante la oposicin de la psicopatologa esencial de ambas
clases de trastotnos psquicos, y mediante la comparacin
de sus respectivas manifestaciones clnicas. 5
Sin embargo, los casos que habr de estudiar no solo plantean dificultades de diagnstico respecto de las psicosis, sino
tambin respecto del otro extremo del r.spectro de los estados psicopatolgicos, es decir, las neurosis de trasferencia.
Debe admitirse que, a causa de la complejidad de las afecciones clnicas, a menudo no resulta fcil al comienzo llegar
a una decisin acerca de si un caso especfico debera considerarse como perteneciente al rea de las perturbacione~
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narc1s1stas. Los rasgos narc1s1stas se fundan en las clsicas


neurosis de trasferencia; e, inversamente, en los trastornos
narcisistas -se trate de psicosis graves o de perturbaciones
leves de la personalidad- se dan mecanismos circunscritos caractersticos de las neurosis de trasferencia.
Ms adelante, en el captulo 7, se analizarn las complicaciones de las formas mixtas de psicopatologa y los proble
mas de clasificacin diagnstica que de ellas derivan. A esta
altura debemos insistir en que, si bien desde el punto de
vista clnico ]as neurosis de trasferencia y las perturbaciones
narcisistas tienen una cantidad de rasgos comunes, las estructuras patognicas esenciales de estas dos clases de tras
tornos psquicos, y en consecuencia algunas de sus manifestaciones ms importantes, no son idnticas. Se pueden formular las diferencias refirindonos a los siguientes hechos.
En casos de neurosis de trasferencia sin complicaciones, lo
primordial de la psicopatologa no reside ni en el self ni en
los objetos del self narcisista arcaico. La psicopatologa principal estriba en conflictos estructurales acerca de impulsos
libidinales (incestuosos) y agresivos que emanan de un self
bien delimitado, cohesivo, y que se dirigen hacia objetos
infantiles en esencia plenamente diferenciados del self.6 La
psicopatologa fundamental de los trastornos de la personalidad narcisistas, .por su parte, interesa ante todo al self
y los objetos narcisistas arcaicos. Estas configuraciones nar
cisistas se relacionan con el nexo causal de la psicopatologa
en el campo del narcisismo de dos maneras, a saber: 1) pueden estar insuficientemente catec6zadas y, en consecuencia,
expuestas a la fragmentacin temporaria; 2) pueden estar
suficientemente catectizadas o hipercatectizadas, de manera
que, si bien conservan su cohesi6n, no se integran con el
resto de la personalidad, con lo que el self maduro y otros
aspectos de la personalidad madura se ven privados de una
provisin suficiente o confiable de catexias narcisistas.
En casos de neurosis de trasferencia sin complicaciones, el
yo reacciona con angustia ante los peligros a los que se siente
expuesto cuando se ve amenazado por la irrupcin de impulsos instintivos objetales reprimidos (impulsos incestuo
sos edpicos o preedpicos). El peligro puede vivirse sea
como amenaza de castigo fsico, sea como amenaza de aban<lono afectivo o fsico (es decir, como angustia de castracin, o como miedo a la prdida del amor del objeto, o como miedo a la prdida del objeto [Freud, 1926]). En los
32

trastornos narcisistas de la personalidad, por su parte, Ja angustia del yo se relaciona en primer Jugar con su conciencia de la vulnerabilidad del self maduro; los peligros a los
que se enfrenta incumben tanto a la fragmentacin temporada del self como a las intrusiones, ora de formas arcaicas
de grandiosidad Hgadas al sujeto, ora de objetos del sclf oarcisistamente engrandecidos dentro de su mbito. La fuente
principal de malestar es, pues, consecuencia de la incapacidad
de la psique para regular la autoestima y conservarla en niveles normales; las experiencias especficas ( patognicas) de la
personalidad que se correlacionan con este defecto psicolgico capital se hallan en el campo del narcisismo y caen
en el espectro que va de la grandiosidad y la excitacin
ansiosas a la turbacin y la autoconciencia leves, o bien a la
vergenza intensa, la hipocondra y la depresin.
Los pacientes cuya psicopatologa dominante se halla en el
rea de los trastornos narcisistas de la personalidad pueden
parecer expuestos, adems del ya mencionado malestar psquico especfico, al temor a la prdida del objeto, a fo prdida del amor del objeto y a la angustia de castracin.
Adems, se puede afirmar -no sin justificacin- que,
mientras la angustia de castracin es la fuente principal de
malestar en las neurosis de trasferencia, con el subsiguien te
temor a la prdida del amor del objeto y, finalmente, el temor
a la prdida del objeto (digo finalmente tanto por la frecuencia de su aparicin como por su importancia) , en las
perturbaciones narcisistas de la personalidd el orden es inverso; esto es, primero el temor a la prdida del objeto,
tanto en frecuencia como en importancia, y por ltimo la
angustia de castracin.
Si bien este juicio comparativo es verdadero, resulta incompleto y superficial. La preponderancia, en los trastornos narcisistas, de 1) la vergenza, 2) la experiencia de la prdida
del amor del objeto, y 3) la experiencia de la prdida del
objeto, sobre a) la experiencia de la culpa, y b) la de Ja
angustia de castracin en las neurosis de trasferencia, no
constituye un diagnstico psicolgico que no admita ulterior
explicacin, sino que es consecuencia directa del hecho esencial de que los objetos del self, que desempean el papel
principal en la psicopatologa de los U'astornos narcisisras,
no son equivalentes a los objetos en las neurosis de trasferencia. En las perturbaciones narcisistas de la personaHdad,
los objetos son arcaicos, narcisistamente catectizados y pre-

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estructurales (vase el captulo 2). Sea que amenacen con


a]gn castigo o con el retiro de amor, o que enfrenten al
paciente con su ausencia temporaria o desaparicin permanente, el resultado, en todo caso, es siempre un desequilibrio narcisista, o un defecto en el paciente que haba estado ligado a ellos de diversas formas y para quien la conservacin de la cohesin del self y de la autoestima, as como
de una relacin gratificadora con sus ideales y metas, de-
penda de su presencia, de su aprobacin confirmatoria, 7
o de otros modos de sustentacin nai:cisista. Sin embargo,
en las neurosis de trasferencia, los acontecimientos psicolgicos similares llevan al temor al castigo proveniente de un
objeto catectizado con energas. nstintivas objetales (esto es,
un objeto vivido como separado e independiente), a tensiones referidas al hecho de que el amor de uno no es
correspondido, a la posibilidad del anhelo solitario de un objeto ausente, y cosas similares, pero con una cada secundaria de la autoestima.
Cmo pueden ayudarnos las consideraciones siguientes a
evaluar las dolencias que presenta el paciente? En otras
palabras, cmo podemos establecer desde un comienzo un
diagnstico psicoanaltico a fin de adaptar nuestra estrategia psicoanaltica (la direccin de nuestras interpretaciones)
a las necesidades particulares del trastorno psicolgico? Cmo reconocer que la perturbacin de un paciente pertenece
al mbito de los trastornos de la personalidad narcisista y
no al de las neurosis de trasferencia corrientes?
El enfoque que sugrimos antes respecto de la diferenciacin
entre los trastornos narcisistas de la personalidad, por un
lado, y las psicosis y los estados fronterizos) por el otro, tambin es adecuado en este punto:, la diferenciacin debera
basarse primeramente en la comprensin metapsicolgica,
oor parte del analista, de la psicopatologa central y no en
la investigacin de las manifestaciones superficiales.
Por supuesto que es verdad que la presencia de inhibiciones
y sntomas psiconeurticos circunscritos (fobia, obsesiones,
compulsiones. manifestaciones histricas ) puede apuntar en
la direccin de la neurosis de trasferencia, mientras que ma_nifestaciones difusas de humor depresivo, falta de entusiasmo y de iniciativa en la esfera del trabajo, embotamiento de
la experiencia interpersonal, preocupacin del paciente por
su estado fsico o psquico, mltiples tendencias perversas .
etc., lo l1evarn al rea de la perturbacin narcisista . Estas
34

dolencias francas no son, con todo, una gua segura. A veces,


detrs de una queja vaga acerca de la falta de iniciativa o
de entusiasmo, el analista puede descubrir, despus de un
tiempo, una inhibicin o una fobia; y, ms a menudo an,
podr comprobar la presencia de vulnerabilidad narcisista
difusa, de defectos circunscritos a la autoestima o a la regulacin de la autoestima, o de amplias perturbaciones en
el sistema de ideales del paciente, pese al hecho de que
originalmente se quejaba de inhibiciones especficas, de ansiedades igualmente bien delimitadas y de otras perturbaciones que parecan ubicar el trastorno en el dominio de
las neurosis de trasferencia.
Es necesario insistir una vez ms en que las manifestaciones
francas que presentan los trastornos narcisistas de la personalidad no son una gua de confianza para responder a la
crucial cuestin de diagnstico que consiste en determinar
si se trata al paciente psicoanalticamente o no. Sin embargo, ya expresada la advertencia, y antes de volver a destacar
la nica solucin confiable al problema del diagnstico, enumerar algunos de los sntomas que se encuentran en aquellos casos en los que la psicopatologa de la personalidad
narcisista se expresa en sndromes ms circunscritos y variados. En tales ejemplos, el paciente puede manifestar las
siguientes quejas y presentar estos rasgos patolgicos: 1)
en la esfera sexual: fantasas perversas, prdida de inters
en el sexo; 2) en la esfera sedal: inhibiciones en el trabajo,
incapacidad para formar y conservar relaciones significativas, actividades delictivas; 3) en sus rasgos de personalidad
manifiesta: prdida de humor, prdida de empatfa respecto
de las necesidades y sentimientos de los dems, prdida del
sentido de Ja proporcin, tendencias a los ataques de ira
incontrolada, mentira patolgica, y 4) en la esfera psicolgica: preocupaciones hipocondracas sobre la salud fsica y
psquica, perturbaciones vegetativas en diversas reas orgnicas.
Si bien es cierto que estos padecimientos y sndromes tienen
lugar a menudo
casos de perturbaciones narcisistas de la
personalidad, y aunque es posible que el psicoanalista experimentado sospeche seriamente la presencia de un trastorno
narcisista subyacente de la personalidad basndose en la investigacin de las dolencias del paciente, el criterio diagnstico crucial no debe fundarse en la evaluacin de la siotomatologa actual o incluso en la historia vital, y s en la

en

35

naturaleza de la trasferencia que se desarrolla espontneamente. Puesto que esta monografa en su totalidad trata acerca
de trasferencias especficas (o estructuras similares) que se
movilizan durante el anlisis de las perturbaciones de la
personalidad narcisistas, la afirmacin anterior nos lleva directamente al punto central del presente examen.
Ahora surgen dos cuestiones correlacionadas. Es v~rdad
que pueden llegar a desarrollarse trasferencias en el tratamiento psicoanaltico de personalidades narcisistas? Y, en
tal caso, cul es la naturaleza de las trasferencias que tienen Jugar?
La delimitacin y el examen de las trasferencias en Jos trastornos narcisistas nos enfrentan con una cantidad de problemas tericos bsicos que exceden las incertidumbres ocasionadas por la complejidad de las afecciones clnicas. Si
postulamos la existencia de trasferencias en los trastornos
narcisistas, podemos condensar el problema principal mediante las siguientes preguntas: Qu es el concepto de trasferencia? Se trata de un concepto de uso convenien te en las
formulaciones tericas relativas a las estructuras narcisistas
y su movilizacin durante la terapia psicoanaltica, tal como
lo es en el caso de formulaciones :rnJogas concernientes a
las neurosis de trasferencia?
De acuerdo con la temprana y .precisa definicin metapsicolgica de Freud [ 1900], el trmino trasferencia connota la
unificacin de deseos con libido objetal, infantiles y reprmidos,8 con impulsos (pre)conscientes que se relacionan con
objetos en la actuali<la<l. La trasferencia clfoica, en este contexto terico, puede comprenderse como ejemplo especfico
del siguiente mecanismo general: las actitudes preconscientes del analizando respecto del an~lista se convierten en portadoras de deseos infantiles reprimidos, dirigidos al objeto.
Dichas trasferencias (definidas como la unificacin de impulsos objetales reprimidos y actitudes y deseos preconscientes) se hallan presentes en los trastornos narcisistas (y se
movilizan durante 1$ terapia) en aquellos sectores de la personalidad que no haban participado en la regresin narcisista especfica. Sin embargo, en el presente contexto no nos
interesa el estudio detallado de aquella parte de la personalidad de analizandos con regresin o fijacin narcisista que
muestran rasgos psiconeurticos, sino las cuestiones acerca de:
J ) si las estructuras narcisistas mismas (por ejemplo, la
fantasa arcaica del self) ocurren en u11 estado que, por lo

36

menos hasta cierto pun to, corresponde al de repres1on en


las neurosis de trasferencia, y 2) si se unifican con actitudes
preconscientes de la personalidad, similares a las condiciones
dinmicas y -estructurales de las neurosis de trasferencia.
Indicado ya el marco terico de los problemas que nos ocupan, dejar de lado las diversas complicaciones en la formulacin del concepto de trasferencia, tanto en su .sentido
clnico como en. el terico,9 para volver a una clasificacin
inspirada en una orientacin ms clnica y emprica de las
trasferencias (o, si se prefiere, de estructuras semejantes)
que tienen lugar en los trastornos narcisistas y que se movilizan durante su anlisis. Esbozar brevemente esta clasificacin, ya propuesta en un trabajo anterior [ 1966a].
El equilibrio del narcisismo primario se ve perturbado por
los inevitables defectos del cuidado materno, pero el nio
reubica la perfeccin anterior por medio de: a) el establecimiento de una imagen del self grandioso y exhficionista:
el setf grandioso, y b) la entrega de la perfeccin anterior
a un objeto del self omnipotente y admirado ( transicional):
la imago parental idealizada.
Los trminos grandioso y exhibicionista se refieren a
un amplio espectro de fenmenos, que va desde la solipsista visin del mundo del nio, y desde los delirios del
paranoico y los actos crudamente sexuales del adulto perverso, hasta aspectos de la ms leve , ms inhibida en sus
fines y ms deserotizada satisfaccin de los adultos consigo
mismos, su funcionamiento y sus logros. El empleo del nombre de la manifestacin ms destacada o ms claramente
delimitada de un grupo o serie de fenmenos relacionados
en su desarroJlo, en su gnesis y en su dinmica, como trmino que designa el grupo entero o la serie completa, es
una prctica psicoanaltica que qued slidamente establecida desde que Freud [ 1921] denomin sexuales a todos los
elementos pulsionales de la libido, a potiori y en razn de
su origen [pg. 91] .10 Es menester recor.ocer que la costumbre de apoyarse en la unidd gentica y dinmica de una
variedad de fenmenos como base para unificar la nomen~
clatura y la forma cin de conceptos no deja de presentar
peligros. H arttnann [ 1960], por ejemplo, advierte contra los
abusos en esta rea y se refiere a los errores lgicos Que de
ellos derivan como errores genticos [pg. 93] .11 Por
otra parte, a veces resulta de fundamental importancia afirmar Ja profunda unidad gentica y dinmica de un grupo de
37

fenmenos similarmente diversos subsumindolos bajo el


mismo trmino; por ejemplo, nombrndolos a >otiori. El
trmino gentico evocar forzosamente en nosotros el uso
correcto del significado. Adems, movilizar las resistencias
internas y las sociales, que, paradjicamente, deben (en el
mejor de los casos) entremezclarse en el campo conceptual,
sobre todo en una ciencia que se ocupa de estados psicolgicos complejos. Solo mediante la superacin de- las resistencias emocionales ptimamente movilizadas puede lograrse
la aceptacin, a largo plazo, de las nuevas ideas.
En adelante utilizaremos en este trabajo la expresin sel/
grandioso (en vez de self narcisista, empleada previamente) para designar la estructura grandiosa y exhibicionista
que constituye la contrapartida de la imago parental idealizada. Puesto que, en general, el self est catectizado con
libido narcisista, la expresin self narcisista puede considerarse, no sin cierta justificacin, como una tautologa. Sin
embargo, mi preferencia por la expresin sel/ grandioso se
basa en que tiene un poder evocativo mayor que self narcisista, y no tengo razones tericas fundamentales para descartar la ltima. El narcisismo, dentro de mi perspectiva
general, no se define por el blanco a que apunta la invcstiduta instintiva (es decir, por el hecho de que sea el propio sueto u otras personas), sino por la naturaleza o calidad de la carga instintiva. El nio pequeo, por ejemplo, coloca en otras personas catexias narcisistas y, en consecuencia,
las vive de manera narcisista, esto es, como oh.jetos del self.
El control esperado sobre esos otros (objetos del self) resulta, pues, ms prximo al concepto del control que un adulto
espera poseer sobre su propio cuerpo y su .propia psique,
que al concepto del con trol que espera tener sobre los dems. En el presente estudio no se tratar el tema de si el suje.
to puede o no, a veces, investirse a s mismo con catexias instintivas objetales, como la agresin no neutralizada en las
automutilaciones, o con catexias Jibidinales de objeto, en las
experiencias de autoextraamiento de los esquizofrnicos.
Empero, en ciertas actividades de autoobservacin se logra,
sin duda, la investidura del sujeto por parte del propio su;eto
con catexias de atencin libidin:ales de ob;eto neutralizadas.
Peto ms sustanciales que las cuestiones terminolgicas son
las que conciernen a la posicin evolutiva y dinmica de las
configuraciones narcisistas ms importantes. Los mecanismos
principales (Soy perfecto, T eres perfecto, pero yo soy

38

parte tuya) que emplean las dos configuraciones narcisistas


bsicas a fin de preservar parte de la experiencia original
de perfeccin narcisista son, por supuesto, antitticos.12 Con
todo, coexisten desde el comienzo, y sus lneas de desarrollo
individuales y ampliam~nte independientes estn abiertas a
investigaciones separadas. Bajo condiciones ptimas de desarrollo, el exhibicionismo y la omnipotencia del self grandioso arcaico son progresivamente dominados, hasta que por
ltimo toda la estructura se integra en la personalidad adulta y proporciona energa instintiva para nuestras ambiciones
y propsitos egosintnicos, para disfrutar de nuestras actividades y para importantes aspectos de nuestra autoestima.
Y, en circunstancias similares, tambin la imago parental
idealizada se integra en la personalidad adulta. Introyectada
corno nuestro supery idealizado, se convierte en un componente importante de nuestra organizacin psquica, al preservar para nosotros el liderazgo de sus ideales (para un
mayor examen de este proceso, vase el captulo 2). Sin
embargo, si el nio sufre graves traumas narcisistas, el self
grandioso no se funde con el contenido relevante del yo,
sino que queda retenido en su forma inalterada, y presiona
por la realizacin de sus fines arcaicos. Y si el nio experiment.a traumticas fru straciones de parte del adulto a quien
admira, la imago parental idealizada tambin queda retenida
en su forma inalterada, y no se la convierte en una estructura psquica reguladora de tensiones, ni alcanza el nivel de
una introyecci6n accesible,13 sino que sigue siendo un arcaico y transicional objeto del self, necesario para mantener
la homeostasis narcisista.
Las principales lineas del pensamiento que guan esta monografa se organizan en concordancia con las conceptualizaciones relativas a las configuraciones narcisistas bsicas esbozadas en las pginas precedentes. En consecuencia, lo sustancial de la investigacin reside en los cuatro puntos siguientes:
1) las trasferencias que surgen de la movilizacin teraputica
de la imago parental idealizada (que llamaremos trasferencia idealizadora) ; 2) la que surge de la movilizacin del self
grandioso (que abarcaremos con la frmula trasferencia especular); 3) las reacciones del analista (las cuales incluyen
sus con tratrasferencias), que aparecen durante la movilizacin trasferencial, por parte del paciente, de la imago parental idealizada, y 4) las que se dan durante la movilizacin del
self' grandioso del paciente.
39

Antes de emprender el estudio detallado y sistemtico de


las trasferencias especficamente narcisistas, es necesario
agregar todava algunas otras observaciones introductoria~ ,
de carcter ms general, as como presentar brevemente un.1
cierta cantidad de puntos, tanto clnicos como tericos.
Comenzar reafirmando mi conviccin, obtenida sobre la
base de la observacin clnica, de que si el analista tiene
un comportamiento de adecuada atencin, pero que no ob~
taculice ni interfiera (esto es, la actitud analtica del analista), ocurre que: 1) se inicia en las perturbaciones narcisistas de la personalidad un movimiento hacia una regresin
teraputica especfica,14 y 2) se establece una si tu acin especfica de aspecto trasferencial, que consiste en la unificacin
de estructuras narcisistas inconscientes (la imago parental
idealizada y el self grandioso) y la representacin psquica
del analista, que cae dentro de estas estructuras teraputicamente activadas, narcisistamente catectizadas.
Las regresiones de mayor akance, tal como ya sealramos ,
llevan a la activacin de experiencias de fragmentos aislados
del self corporal-mental y sus funciones, as como a la ruptura y prdida de los objetos arcaicos narcisistamente catectizados. Este estadio del self fragmentado 111 corresponde a
la fase de desarrollo a la que Freud [ 1914] llam estadio
del autoerotismo [vase tambin Nagera, 1964]. La parte
de la personalidad que no ha participado en la regresin intentar oponerse a la fragmentacin fundamental. Por ejemplo, el paciente puede tratar de explicarse la experiencia de
fragmentacin ( runuacin hipocondraca) y puede intentar
eiicontrar palabras para describirla (queja hipocondraca
[Glover. 1939] ). Tambin la parte sana de la psique estar
en condiciones de establecer un lazo teraputico con el analista. y as quiz sea posible crear una relacin teraputica
factible de ser trabajada. Sin embargo, el mbito principal
de la regresin, o sea, tanto los fragmentos del self grandioso
arcaico como los fragmentos del objeto arcaico idealizado,
estn fuera del alcance de la parte sana de la psique del paciente. En otras palabras, mientras el paciente experimenta
los efectos de la regresin en su psique, la experiencia de la
fragmentacin del self corporal-mental y del objeto del self
16
110 puede ser psicolgicamente elaborada.
Aqu es de vital importancia el hecho de que el rea patolgica principal no pueda entrar en las amalgamas estables
con contenidos de pensamiento preconsciente, incluyendo las

40

percepciones del terapeuta; en efecto, el rea patolgica


principal no est disponible para la formacin de trasferencias. As, aun cuando sea posible asistir a dichos pacientes
mediante apoyo psicoteraputco (incluso lograr en ellos insight), no se puede establecer una situacin analtica, es
decir, no se puede hacer entrar el rea patolgica principal
dentro de una amalgama trasferencial con la representacin
(pre)consciente del terapeuta. En estos casos, en realidad,
es de importancia decisiva para el psicoterapeuta conservar
claramente su diferenciacin respecto del ncleo psicopatolgico; si, por el contrario, no puede lograr la separacin y
cae dentro de los delirios del paciente, pierde la ligazn con
el resto sano de la psique de este, y, por lo tanto, su influencia teraputica. De tal modo, el mantenimiento de 'la
relacin realista y amistosa con el psicoterapeuta reviste fundamental importancia en el tratamiento de las psicosis y los
estados fronterizos; por esta razn, en estos casos se justifica plenamente el nfasis corriente en el significado de la
llamada alianza teraputica o alianza de trabaio [Zetzel,
1956; Greenson, 1965, 1967] .
Sin embargo, en contraste con la situacin predominante
en las psicosis y los estados fronterizos, las perturbaciones
en la motivacin teraputica que tienen lugar en el anlisis
de las neurosis de trasferencia y los trastornos narcisistas de
la personalidad no se deben, en general, al tipo de ruptura
del vnculo realista entre analista y analizando que conviene reparar de manera activa, por ejemplo a travs de una
calidez inusual en el comportamiento del analista (vase
Jacobson, 1967]. En la mayora de los casos, la dificultad
consiste en una manifestacin de una trasferencia objetalinstintiva o narcisista que, al haberse convertido en resistencia, necesita ser puesta bajo el control creciente del yo del
paciente, a travs de interpretaciones que le proporcionen insight. En mi opinin, sera errneo asignar una significacin fundamental, en el anlisis de estas formas de psicopatologa, a la relacin no especfica y no trasferencial del paciente con el analista; error que derivara de una apreciacin
insuficiente de la diferencia, definible metapsicolgicamenre, entre trastornos no analizables (psicosis y estados fronterizos) y formas analizables de psicopatologa (neurosis de
trasferencia "Y trastornos de la personalidad narcisistas).
Puede considerarse errneamente la intrusin en la trasferencia de investiduras narcisistas arcaicas, con sus caractersticas
41

exigencias y expectativas respecto del analista, como un componente de la relacin corriente y realista con el analista.
Esta perspectiva llevara, lgicamente, a actividades teraputicas tales como la gratificacin del deseo al servicio de
una experiencia emocional correctiva, y a la persuasin, la
exhortacin y la educacin. Los cambios teraputicos en las
funciones del yo, que de esta manera se .produciran secundariamente, tendran como punto de apoyo el establecimiento de una ligazn transferencial o de identificaciones
masivas con el terapeuta. Sin embargo, estos cambios impiden la posibilidad de la plena reactivacin trasferencial de
las estructuras narcisistas arcaicas y, en consecuencia, el logro de trasformaciones psicol6gicas en donde las energas
otrora unidas a metas arcaicas puedan liberarse y quedar disponibles para la personalidad madura.
Al contrario de lo que ocurre en las psicosis y los estados
fronterizos, la psicopatologa principal de los trastornos de la
personalidad narcisistas concierne a las configuraciones narcisistas, psicolgicamente elaboradas, cohesivas .y ms o menos
estables, que pertenecen al estadio del narcisismo (es decir,
a aquel momento del desarrollo psicolgico que, de acuerdo
con la formulacin de Freud [ 1914], sigue al estadio del
autoerotismo). En general, me referir a esta fase corno estadio del sel/ cohesivo. En las psicosis y los estados fronterizos, la fragmentacin del self corporal-mental y del objeto
del self excluye el desarrollo de trasferencias que conciernen
al rea central de la patologa. Sin embargo, en los trastornos
narcisistas de la personalidad, la activacin teraputica de las
configuraciones narcisistas especficas, psicolgicamente elaboradas, cohesivas, se convierte en el verdadero centro del
proceso analtico. El objeto narcisista (la imago parental
idealizada) y el sujeto narcisista (el self grandioso) son
configuraciones comparativamente estables, catectizadas con
libido narcisista (libido idealizadora; libido grandiosa exhibicionista), que entran en uniones comparativamente estables
con la representacin psquica del analis ta (narcisistamente
percibida). As, se alcanza un grado de constancia, catctica
respecto de un objeto [vase Hartmann, 1952], si bien se
trata de una unin narcisistamente catectizada. La relativa
estabilidad de esta unin trasferencial narcisista, con todo,
constituye el prerrequisito para el cumplimiento de una tarea
analtica (el proceso s.istemtico de trabajo elaborativo) en
las reas narcisistas patgenas de la personalidad.
42

A lo largo del anlisis siguiente no habr de perderse de


vista que ni el self grandioso (y su activacin trasferencia!)
ni aun la imago parental idealizada (y su unin teraputica
con la representacin psquica del analista) tienen el nivel de
objetos, en el pleno significado psicoanaltico del trmino,
puesto que ambas estructuras estn catectizadas con libido
narcisista. En el marco conceptual de la psicologa social, y,
en escala ms limitada, en el de la pura percepcin y el conocimiento, estas trasferencias narcisistas deben considerarse
como relaciones de objeto; en cambio, desde el punto de
vista de la psicologa profunda, que toma en cuenta la naturaleza de las catexias libidinales -que a su vez influyen
poderosamente en la modalidad de la percepcin del objeto
narcisista, as como tambin en su elaboracin cognitiva
(v. gr., lo que el analizando espera de l)-, el objeto se
vive de modo-narcisista. Como ya se dijo, el control esperado
sobre el sujeto narcisistamente catectizado y su funcin, por
ejemplo, est ms prximo al concepto que un adulto tiene
de s mismo y del control que espera sobre el cuerpo y la
mente propios, que de la experiencia que el ~dulto tiene de
los dems y su control sobre ellos (que generalmente lleva al
resultado de que el objeto de tal amor narcisista se siente
oprimido y esclavizado por las expectativas y exigencias del
sujeto). Un estudio de la experiencia interior permite as la
diferenciacin entre el nivel comparativamente subjetivo y
objetivo del self grandioso y la imago parental idealizada: el
primero tiene cualidad subjetiva, mientras que la ltima es
un objeto del self arcaico ( transicional) ,17 catectizado con
una forma transicional de libido narcisista (esto es, idealizadora). La actitud psicolgica bsica del analizando, a pesar
de todo, es, en ambas trasferencias, consecuencia del hecho
de que la posicin que se ha activado es, esencialmente, narcisista.
La estructura movilizada en la trasferencia idealizadora (la
imago parental idealizada) es muy distinta de aquella que se
moviliza en la trasferencia especular (el self grandioso) . Adems, teniendo en cuenta el hecho de que ambas estn catectizadas con energas instintivas narcisistas, no ha de sorprender el saber que hay realmente muchos casos en que la
diferenciacin entre ambas se vuelve difcil. Sin embargo, la
siguiente diferenciacin, tan tajante, no solo se fundamenta
en propsitos expositivos, sino tambin en una cantidad de
casos que se pueden demostrar y justificar empricamente.

43

Primera parte. La activacin


teraputica del objeto omnipotente

2. La trasferencia idealizadora

La activacin del objeto omnipotente -la imago parental


idealizada-, a la que denominaremos trasferencia idealizadora, es el proceso por el cual se revive, en el curso del
psicoanlisis, uno de los dos aspectos de una fase primitiva
del desarrollo psquico. Se trata del estado en el cual la
psique, despus de haberse visto expuesta la perturbacin
del equilibrio psicolgico del narcisismo primario, salva una
parte de la perdi1fa experiencia de la perfeccin narcisista global, atribuyndola a un objeto del self rudimentario ( transicional): la imago parental idealizada. Puesto que ahora toda
felicidad y todo poder residen en el objeto idealizado, el
nio se siente vaco e impotente cuando se separa de l, por
lo cual procura que su unin con este no sufra ninguna interrupcin.
La formulacin psicoanaltica de la experiencia primitiva es
difcil y est llena de peligros. La confiabilidad de nuestra
empata, que es un instrumento esencial en la observacin
psicoanaltica, decrece en la medida en que aumenta la disimilitud entre observado y observador, razn por la cual los
primitivos estadios del desarrollo psquico constituyen, ms
que los otros, un reto a nuestra capacidad de empata con
nosotros mismos, esto es, con nuestras propias organizaciones psquicas pasadas. En consecuencia, hay circunstancias
que nos obligan a conformarnos con aproximaciones empticas dbiles, en las que debemos evitar la engaosa introduccin de descripciones de estados psicolgicos posteriores para
dar cuenta de los primitivos ( adultomorfismo), y en las que
a menudo habremos de contentarnos con expresar nuestra

comprensi6n en trminos derivados de analogas mecnicas

o fsicas, ms alejadas del campo psicol6gico ( empticamente) observado que lo que seria de desear. Por eso preferimos decir muy poco acerca del contenido psicolgico de las
fases primitivas del desarrollo psicolgico y concentrar la
atencin, en cambio, en las coridiciones generales predomi-

47

nantes en el aparato psquico de ese perodo. En otros trminos, describiremos estados psicolgicos, con su tensin y
alivio de tensin (y las circunstancias que dan lugar a tales
cambios), pero en general nos abstendremos de intentar la
identificacin de un contenido (ideacional) de la experiencia
arcaica.
A primera vista, uno se siente inclinado a aplicar in loto las
consideraciones anteriores a las constelaciones psicolgicas
revividas en la trasferencia idealizadora (y tambin a la
reactivacin teraputica del self grandioso, que analizaremos ms adelante); y, en la medida en que esta trasferencia
es la reactivacin de fos comienzos rudimentarios del objeto
idealizado, no cabe duda de que nuestras formulaciones debern referirse al estado o condicin psicolgica del aparato
psquico del nio y no a un contenido ideacional que, en su
estadio primitivo, queda fuera de nuestro alcance.
Sin embargo, hay dos circunstancias interrelacionadas que
nos permiten captar algo ms de los contenidos psicolgicos
de la trasferencia idealizadora y describirlos con mayor detalle que el que se podra esperar sobre la base de las reflexiones precedentes. Esas circunstancias son: a) el hecho
de que la corriente del proceso de desarrollo que se inicia
con el objeto del self idealizado arcaico ( transicional) no desaparece cuando la maduracin del aparato cognoscitivo del
nio le permite reconocer cada vez ms detalles de su medio,
ni cuando la especificidad de sus respuestas emocionales
-que va concomitantemente en aumento-- y la madurez
de su constitucin pulsional lo capacitan para amar (y odiar)
a las figuras importantes que lo rodean, es decir, para catectizar las imgenes de la infancia con catexias instintivas objetales,18 y b) la tendencia del aparato psquico a imbricar
[telescope] experiencias psicolgicas similares, cuya consecuencia es que el analizando pueda expresar la influencia de
objetos del self arcaicos ( transicionales), reactivados en la
trasferencia narcisista, a travs del despertar de recuerdos
de experiencias similares posteriores que corresponden a las
arcaicas.
Las idealizaciones del nio pequeo, dirjanse tanto a un
pecho materno arcaico, oscuramente percibido, como a un
padre edpico claramente reconocido, pertenecen gentica y
dinmicamente a un contexto narcisista. Si bien las catectizaciones idealizadoras se ven cada vez ms neutralizadas e
inhibidas de finalidad (a medida que el nio se l'tcerca a]
48

comienzo del perodo de latencia), siguen conservando su


carcter narcisista. Dado que los estadjos ms avanzados del
desarrollo temprano son aquellos en que las idealizaciune5
que en ellos coexisten con poderosas catexias ins tintiva~ de
ob jeto dejan especialmente su impronta ms poderosa y permanente en la estructura de la pe1'sonalidad a travs de la
participacin en los procesos de internalizacin - propids de
esa fase- que establecen el supery, es importante tener
siempre presente que sus cualidades esencialmente narcisistas
no han sufrido ningn cambio, ni siquiera en este estadio
relativamente tardo de su desarrollo.
Est de ms recalcar la enorme importancia que tienen las
catexias objetales tempranas (tanto libidinales como agresivas) para el desarrollo psicolgico o para subrayar el valor
del estudio de sus vicisitudes, tal como lo emprendiera
Freud por primera vez en forma sistemtica en Tres ensayos
sobre una teora sexual [ 1905 ]. Sin embargo, e1 reconocimiento de que el nio (normal) responde de manera cada
vez ms amplia a objetos que experimenta como separados
e independientes de l, no debera inducirnos a desconocer
la persistente presencia de los componentes narcisistas en la
totalidad de la estructura psquica ni a evitar el examen de
las alternativas de su desarrollo. En consecuencia, puede ser
de gran utilidad entender Ja idealizacin de los objetos parentales de los perodos preedpico tardo y edpico como
una continuacin de Ja idealizacin arcaica -y el posterior
objeto idealizado en sus diversos estadios de desarrollo, como
heredero del arcaico- , a pesar de la presencia simultnea
de firmes catexias objetales en la relacin del nio con sus
padres.
La idealizacin es una de las dos vas principales del desa
rrollo del narcisismo. La libido narcisista idealizadora no
solo desempea un significativo papel en las relaciones objetales maduras, sino que es tambin la fuente principal de
energa libidinal de algunas de las actividades socioculturalroente importantes que se denominan con el trmino creatividad, y constituye un componente de esa actitud humana
tan apreciada a la que llamamos sabidura [Kobut, 1966a].
Con todo, en nuestro contexto debe insistirse una vez ms
en que la unificacin de los aspectos idealizados de Ja imago
parental y los de aquellos amplios sectores de las imagos
parentales catectizados con libido objeta) ejerce una poderosa. e importante , influencia en la construccin de las dos

49

estructuras nucleares permanentes de Ja personalidad, investidas de catexias instintivas narcisistas: a) el sistema neutralizador bsico de la psique, y b) el supery idealizado.
Determinados detalles de estos procesos bsicos de neutralizacin en el campo del narcisismo son lo suficientemente
importantes como para garantizar la elaboracin. Mientras
el nio idealiza al padre o a la madre, la constelacin idealizada est abierta a la correccin y a la modificacin por medio de la experiencia real (el reconocimiento, por parte del
nio, de las cualidades reales de los padres), y la gradual
revelacin de los defectos de los padres pone al nio, en las
etapas preedpicas, en condiciones de retirar de las imagos
parentales una parte de la libido idealizadora y emplearla en
la construccin de estructuras destinadas al control de las
pulsiones. La decepcin edpica masiva (pero propia de la
fase) .respecto del padre o de la madre (es claro que, normalmente, el padre del mismo sexo es quien desempea el
papel ms importante en este contexto) lleva a la idealizacin del supery, que constituye, en el proceso de desarrollo y maduracin, un paso ~e gran importancia en la proteccin de la personalidad del peligro de regresin narcisista.
Para expresarlo de otra manera, podemos decir que la ffi.
ternalizacin, propia de la fase, de aquellos aspectos de los
objetos edpicos anteriormente catectzados con libido objeta! (y de agtesin) llevan a construir los aspectos del supery que dirigen al yo las rdenes y las prohibiciones, los
elogios, las reprimendas y los castigos que anteriormente
haban dirigido los padres al nio.19 Sin embargo, la internalizacin de los aspectos narcisistas de la relacin del nio
con los padres edpicos lleva a la dimensin narcisista del
supery, esto es, a su idealizacin. La internalizacin de los
aspectos de la imago parental con catexia objeta! convierte a
eHa ltima en contenidos y funciones del supery; la interniitizacin de los aspectos narcisistas explica la posicin exaltada de estos contenidos y funciones respecto del yo. Sin
embargo, de e.sta idealizacin (el componente instintivo natcisista de sus catexias) es de donde proviene el aura especfica y caracterstica de absoluta perfeccin de los valores y
patrones del supery; y la omnisciencia y el poder de toda
la estructura tambin se deben al hecho de que la misma est
parcialmente investida de libido narcisista, idealizadora.20
Si, en consonancia con las consideraciones precedentes, estudiamos el desarrollo de la psique del nio, no solo en lo que
50

respecta a sus catexias objetales, sino tambin en lo que se


refiere a las vicisitudes de su sector narcisista, podemos reconocer adems que el ltimo conserva su vulnerabilidad, y
que puede verse perturbado o bloqueado en su desarrollo
mucho ms all del estadio en que la visin general del nio
sobre su medio es todava total y predominantemente nar- .
cisista. Esta corriente de narcisismo en particular, que queda
resumida bajo la expresin imago parental idealizada, sigue siendo especialmente vulnerable a lo largo de toda la
extensin de su crucial desarrollo inicial, esto es, desde: a)
el estadio de la formacin del objeto del self arcaico idealizado; hasta b) la poca de la reinternalizacin masiva del
aspecto idealizado de la imago parental edpca. En consecuencia, el perodo de mayor vulnerabilidad termina cuando
queda seguramente establecido un supery nuclear idealizado, ya que la capacidad que el nio adquiere de esta manera
para la idealizacin de sus valores y normas fundamentales
ejerce una influencia benfica y duradera sobre la economa
psquica en los sectores narcisistas de la personalidad.
Es ampliamente conocida la influencia de las intetacciones
del nio con sus padres en la dominacin de las pulsiones
instintivas objetales y en el progresivo dominio de su yo
sobre las pulsiones, as como sobre los aspectos controladores
y canalizadores de pulsiones de su supery; por esa razn no
nos ocuparemos de esto en nuestro contexto actual. Al contrario, merecen nuestra atencin las condiciones similares
que influyen en el desarrollo del narcisismo infantil, sobre
todo en el punto que concierne a las idealizaciones del nio.
La modificacin de las catectizaciones idealizadoras arcaicas
{su dominio, neutralizacin y diferenciacin) se cumple mediante su pasaje a travs del objeto del self idealizado. El
resultado especficamente individual de este proceso estar
en parte determinado por las respuestas emocionales especficas del objeto que el nio idealiza. Sin embargo, as como,
hasta cierto punto, a severidad de un supery puede establecerse independientemente de la real crueldad de la conducta
de los padres (o hasta, en forma paradjica, puede aumentarse por la bondad de estos), -as tambin la tendencia del
supery a la petfeccin absoluta (su idealizacin, la dimensin de su yo ideal) es en cierta medida independiente de Ja
conducta de los padres y puede -segn una paradoja paralela a la anterior- intensificarse por una modestia no emptica de estos, que tal vez frustre de un modo traumtico la

51

necesidad infantil de glorificarlm. (Vase en el captulo 1O


un anlisis del fracaso del analista en eJ reconocimiento cmptico de la necesidad del analizando de glotificarlo.)
Si bien los objetos infantiles edpicos y preedpicos (en sus
dimensiones objetalmente catectizadas y narcisistas) ejercen
una influencia decisiva en la configuracin de la personalidad
del adulto, debido a que dejan una impronta definitiva sobre
posteriores preferencias pulsionales y eleccin de objeto, no
es menor, empero, la importancia del papel que desempean como precursores de 1a estructura psicolgica. Una vez
establecidas las estructuras psicolgicas nucleares - lo que
ocurre en gran medida al final del perodo edpico, si bien
en el perodo de latencia y en la pubertad (y de modo decisivo en la adolescencia tarda) tiene lugar una importante
afirmacin y un refuerzo del aparato psquico, especialmente
en el rea del establecimiento de ideales confiables-, la prdida del objeto, por demoledora que sea, no dejar incompleta a la personalidad. Puede ocurrir que impida en esta
-v. gr., en caso de prdida repentina y masiva de objeto en
fases posteriores de la vida- la extensin, una y otra vez, de
importantes catexias libidinales a nuevos objetos; pero en
general no daar la estructura bsica del aparato psquico.21
Sin embargo, privaciones y prdidas traumticas de objetos
hasta el perodo edpico e incluso en este (y, en menor medida, a lo largo del perodo de latencia y 1a adolescencia), as
corno traumticas decepciones durante ellos, pueden interferir seriamente en la estructuracin bsica del aparato psquico.
Agreguemos que, en el contexto de la argumentacin anterior, puede considerar-se que el comienzo del perodo de latencia pertenece todava a la fase edpica, y que constituye el
ltimo de los diversos perodos de extrema vulnerabilidad de
la psique del nio pequeo. Estos momentos de mximo peligro en Ja temprana infancia, durante la cual la psique es
especialmente susceptible a la traurnatizacin, corresponden
a un nuevo equilibrio, hasta el momento no establecido con
seguridad, de las fuerzas psquicas despus de un explosivo
perodo de desarrollo [Kohut y Seitz, 1963, pg. 128 y
sigs.]. Si aplicamos al supery y al comienzo de la latencia
este principio de la vulnerabilidad de las nuevas estructuras
( cf. Hartmann, quien insiste en que las funciones recientemente adquiridas manifiestan un alto grado de reversibilidad en el nio [1952, pg. 177]), y, en particular, a la

52

idealizacin recientemente establecida de sus valores y normas, y de sus funciones de premios y castigos, no nos sorprender en absoluto enterarnos de que 1a experiencia clnica
demuestra que una grave decepcin respecto del objeto edpico dealizado, aun en los comienzos de la latencia, puede
llegar a anular una idealizacin del supery precariamente
establecida, volver a catectizar la imago del objeto del self
idealizado, e impulsar a una renovada insistencia en, y a
una bsqueda de, un objeto externo de perfeccin. As como
un nio peque.o puede tolerar las primeras separaciones
temporarias de la madre en: la medida en que sabe que ella
estar a su disposicin :si -su necesidad se vuelve insoportable, as tambin el nio puede, en la primera latencia,
abandonar la ideaUzaci6n externa si el objeto perfecto est
todava al alcance de movimientos de recatectizadn con libido idealizadora. Y as como un nio pequeo no tolera
separacin alguna si teme que la madre pueda perderse irremisiblemente, as tambin ocurre en la latencia temprana
con la idealizacin del supery (del que se ve privado nuevamente), siempre que el objeto idealizado parece perdido
ya sin remedio en ese perodo. Ciertamente, una vulnerabilidad inslita de la psique en la latencia temprana, lo mismo que su respuesta regresiva a los traumas que tienen lugar
en este perodo, no solo es una funcin del momento presente, sino que est determinada tambin por Jas expedencias
traumticas anteriores del nio.
En el caso especfico de la prdida traumtica de la imago
parental idealizada (prdida del objeto del self idealizado o
decepcin respecto del mismo) hasta la fase edpica e incluyendo a esta, las consecuencas son perturbaciones en sectores narcisistas especficos de la personalidad. En ptimas
circunstancias, el nio experimenta una progresiva decepcin
respecto del objeto idealizado -o, para decirlo de otro modo, la evaluacin que el nio realiza del objeto idealizado
se vuelve cada vez ms realista-, lo cual lleva al retiro de
catexias narcisistas de la imago del objeto del self idealizado
y a su internalizacin gradual (o, en el perodo edpico, masiva pero apropiada a dicha fase), es decir, a la adquisicin
de estructuras psicolgicas permanentes que continan, endop~quicamente, las funciones que previamente cumpla el
objeto del self idealizado. Sin embargo, si el nio sufre la
prdida traumtica del objeto ideafo~adc\ o una decepcin
traumtica respecto de l (esto es, repentina y grave, o no
53

adecuada a 1a fase), entonces la internalizacin ptima no se


produce. El nio no adquiere la requerida estructura interna,
su psique permanece fijada en un objeto del self arcaico, y la
personalidad depender para siempre de ciertos objetos, en
lo que parece una forma intensa de hambre de objetos. La
intensidad de esta bsqueda y de esta dependencia de tales
objetos se debe a que estos han sido forzados a sustituir a
los segmentos faltantes de la estructura psquica. No son
objetos (en el sentido psicolgico del trmino) puesto que
no son amados ni admirados por sus cualidades, mientras
que los rasgos reales de personalidad, as como sus acciones,
apenas son reconocidos oscuramente. No son objetos anhelados, pero se los necesita a fin de remplazar las funciones
de un segmento del aparato psquico que no se ha establecido en la infancia.
En el dominio del narcisismo, perturbaciones traumticas
muy tempranas en la relacin con el objeto del self arcaico
idealizado, y, en especial, decepciones traumticas respecto
de l, pueden interferir ampliamente en el desa.rrollo de la
capacidad bsica de la psique para mantener, por s misma,
el equilibrio narcisista de la personalidad (o para restablecerlo despus de una perturbacin del mismo). Es el caso,
por ejem_plo, de las personalidades que se vuelven adictas.
A menudo el trauma que padecen es una grave desilusin
respecto de una madre que, debido a su defectuosa empata
para con ;las necesidades del nio (o por otras razones), no
cumpli adecuadamente las funciones (como continente de
estmulos, como ptima proveedora de estmulos necesarios,
como fuente de gratificacin que alivie las tensiones, etc.)
que el aparato psquico maduro estara en condiciones de
cumplir (o de iniciar) ms adelante, predominantemente por
s mismo. Las desilusiones traumticas que se sufren en estas
etapas arcaicas del desarrollo del objeto del self idealizado
privan al nio de la internalizacin gradual de las primitivas
experiencias de recibir el alivio ptimo, o la ayuda en dormirse. Estos individuos permanecen as fijados a aspectos de
objetos arcaicos y los encuentran, por ejemplo, en la forma
de drogas. Sin embargo, la droga no sirve como sustituto de
objetos amados o amantes, o de una relacin con eJlos, sino
como remplazo de una cal"encia en la estructura psquica.
En la regresin especfica que se da en el anlisis de tales
pacientes, estos ltimos se vuelven adictos al terapeuta o al
procedimiento de este, y - si bien en el sentido metapsico54

lgico de la palabra, el trmino trasferencia no es plenamente


correcto en este caso- podra decirse que la condicin trasferencia] que se establece en tales anlisis es, en verdad, la
reinstalacin de una condicin arcaica. El analizando reactiva
la necesidad de un objeto del self arcaico, narcisistamente
vivido, que precediera a la formacin de la estructura psquica en un segmento especfico del aparato psquico. Sin
embargo, del objeto buscado (esto es, el analista) e] analizando espera el cumplimiento de ciertas funciones bsicas
en el campo de la homeostasis narcisista que su propia psique es incapaz de proveer.
Las perturbaciones en la relacin con el objeto idealizado
llevan a consecuencias que se pueden clasificar en tres grupos, segn la fase del desarrollo durante la cual se experiment el impacto principal d~l trauma:

1. Perturbaciones :nuy tempranas en la relacin con el objeto idealizado parecen llevar a una debilidad estructural general -tal vez una barrera de contencin de estmulos deficiente o de mal funcionamiento- que interfiere ampliamente en la capacidad de la psique para mantener la homeostasis narcisista bsica de la personalidad. Una personalidad
afectada de esta manera padece de una difusa vulnerabilidad
narcisista. (Este tema ser discutido ms adelante, en el captulo .3.)
2. Ms tarde - aunque todava en el perodo preedpico-,
las perturbaciones traumticas en la relacin con el objeto
idealizado (o, una vez ms, especficamente, una frustracin
traumtica a su respecto) pueden interferir en el establecimiento ( preedpico) del ncleo productor bsico del aparato
psquico, donde se originan el control, la canalizacin y la
neutral1zacin de pulsiones. Esta falla estructural puede tener como manifestacin sintomtica una disposicin a Ja
resexualizacin de derivados pulsionales tanto de conflictos
internos como externos, a menudo en la forma de fantasas
o actos perversos.
Quisiera sugerir la siguiente hiptesis para explicar este
hecho, clnict:1rnente observable. As como el supery (vase
ms adelante el punto 3) constituye la rplica interna, masivamente introyectada, del objeto edpico, tambin el ncleo
productor bs~co del yo est compuesto por una inmensa
cantidad (que, en comparacin con el supery, es mnima)

5 '5

de rplicas internas de aspectos del objeto preedpico. Y as


como en el perodo edpco se nternalizan los aspectos amantes-aprobatorios y los colricos-frustrantes del objeto edpico,
y se convierten en las funciones de aprobacin y en las metas
positivas del supery, por una parte, y en sus funciones punitivas y prohibiciones, por la otra, as tambin se internalizan los aspectos aprobatorios y frustrantes del objeto preedpico, y constituyen la trama bsica del yo. (En contraste
con la masividad de la internalizacn edpica -adecuada
a la fase- , que forma el supery, la trama bsica del yo se
va formando mediante pequeas cantidades de internalizacin que tienen lugar en multitud de ocasiones a lo largo de
todo el perodo preedpico.)
La internalizacin de los aspectos del objeto edpico, y del
preedpico, investidos narcisistamente, ocurre de acuerdo con
el mismo principio. El retiro de catexias narcisistas -masivo, pero adecuado a la fase- del objeto edpico conduce a
la internalizacin de estas catexfas y a su unin a las funciones de aprobacin y de prohibicin del supery, as como
a sus valores e ideales, proceso que culmina en el prestigio
especfico del que gozan estas funciones y contenidos del
supery. Las innumerables, pequeas y no traumticas decepciones en la perfeccin del objeto preedpico (esto es, la
percepcin cada vez ms realista del objeto preedpico) explican de modo similar el ingrediente de prestigio (y, en
consecuencia, de poder) del que goza cada una de las pequeas prohibiciones, admoniciones y focos de aprobacin y
gua, que en su totalidad forman la trama bsica del yo,
canalizadora y neutralizadora de pulsiones instintivas. (Pese
a que en este lugar no puede emprenderse un anlisis detallado de este tema especfico, se puede precisar que la expresin trama bsica del yo no es del todo correcta, puesto
que ciertos estratos del ello en el rea de la neutralizacin
progresiva tambin intervienen, hasta cierto punto, en las
funciones de canalizacin y neutralizacin de pulsiones instintivas [vase Kohut y Seitz, 1963, esp. pg. 137 ].)
3. Finalmente, si la gnesis de la perturbacin se relaciona
con el perodo edfpico, es decir, si una decepcin de proporciones traumticas afecta al objeto idealizado preedpico tardo y edpico -o, incluso, ha!';ta el comienzo del perodo de
latencia, en el caso de que la contrapartida externa del objeto recientemente internalizado, todavfa idelllizadci solo en

.56

parte, sufra una destruccin traumtica-, entonces la idealizacin del supery ser incompleta, con la consecuencia de
que la persona (aun cuando pueda poseer valores y normas)
desear obtener Ja aprobacin y la direccin que su supery,
insuficientemente idealizado, no puede suministrar.
Pero debemos dejar ahora de lado la consideracin de las
vicisitudes especficas del desarrollo de la imago parental
idealizada, para volver al anlisis de dos puntos de fundamental significacin para la evaluacin de los datos del desarrollo en general. Ellos son: 1) la relacin entre la formacin de la estructura psquica y Ja decatectizacin de las
imagos de objeto, y 2) la diferencia, en cuanto al signHicado
psicolgico, de: a) objetos del self arcakos y sus funciones,
b) estructuras psquicas y sus funciones, y e) objetos maduros y sus funciones.
Se puede demostrar mejor la relacin entre la formacin de
la estructura psquica y el retiro de catexias instintivas objetales y narcisistas de las imagos de objeto mencionando
tres factores que desempean un importante papel en el
proceso de formacin de la estructura, al que me gustara
llamar internalizaci6n trasmutadora. 2'.? Esos factores son los
siguientes:

1. El aparato psquico debe estar listo para la formacin de


la estructura, es decir, la psique debe haber alcanzado una
receptividad, preformada por maduracin, pra introyectos
especficos. (La emergencia independiente de tales potencialidades internamente preformadas fue considerada por Hartmann [1939, 1950a] como la autonoma primaria de los
pasos de la psique en su proceso de maduracin.)
2. Previamente al retiro de catectizaciones objetales tiene
lugar la disolucin de aquellos aspectos de la imago objeta!
en proceso de internalizacin. Esta disolucin tiene una gran
importancia psicoeconmica. En efecto, constituye la sustancia metapsicolgica de lo que, para utilizar un trmino
ms prximo a la experiencia emptica o introspectivamente
observable, podramos llamar frustracin ptima. Pnr snpuesto, fue Freud quien, en la descripcin metaosicoJgka
de la elaboracin del duelo [ 1917 a]. estableci lo est>nci~ l
del proceso de retiro fraccionado de catexias de los obietos.
Dicho concretamente, el retiro de catexias narcisistas se da de
57

un modo fragmentario si el nio puede experimentar reite


radas decepciones con un aspecto o cualidad idealizada del
objeto; sin embargo, la internalizacin trasmutadora resulta
imposible toda vez que la decepcin respecto de la perfeccin del objeto se refiere a la totalidad de este, corno cuando
el nio reconoce de pronto que el objeto omnipotente es
impotente.
3. Adems de la ya mencionada disolucin de aspectos especficos de la imago objeta!, en el proceso de efectiva internalizacin (esto es, de internalizacin que conduce a la formacin _de una estructura psquica) se produce una despersonalizacin de aspectos introyectados de la imagen del objeto, prjncipalmente en la forma de un desplazamiento del nfasis, del contexto humano total de la personalidad del objeto a determinadas funciones especficas del mismo. 23 En
otros trminos, la estructura interna cumple ahora las funciones que el objeto acostumbrara ejecutar en relacin con
el nio; sin embargo, una estructura en buen estado de funcionamiento ha sido ampliamente despojada de los rasgos de
personalidad del objeto. Son conocidas las imperfecciones
que tienen lugar en esta etapa del proceso. El supery, por
ejemplo, suele presentar huellas de algunos de los rasgos
del objeto edpico, y la trama bsica de control de pulsiones
de la psique puede operar con mtodos personalizados especficos de amenaza y seduccin, directamente derivados de
las caractersticas de los objetos preedpicos y de su actitud
especifica respecto de las pulsiones del nio.
Podemos volver ahora al segundo punto del anlisis general
en curso y destacar la diferenda esencial que existe entre:
1) el objeto del self arcaico narcisista mente vivido (objeto
s6lo en el sentido del observador de la conducta manifiesta);
2) las estructuras psicolgicas (construidas como consecuencia del gradual retiro de catexias del objeto arcaico narcisistamente vivido), que continan cumpliendo las funciones de
regulacin, integracin y adaptacin de pulsiones, funciones
que previamente fueran cumplidas por el objeto (externo),
y 3) objetos verdaderos (en el sentido psicoanaltico), catectizados con investiduras instintivHs objetales, esto es,
objetos amados y odiados por una psiqlle que se ha separado de los objetos arcaicos, ha adquirido estructuras autnomas, ha aceptado las motivaciones y respuestas indepen-

58

dientes de los otros y se ha apoderado de la nocin de


mutualidad.
Si bien para la psicologa social el objeto arcaico, narcisistamente vivido, es tan objeto como el maduro, catectizado con
libido objetal, desde el punto de vista de la teora psicoanaltica ( metapsicologa) se encuentran en los extremos opuestos de una lnea de desarrollo y de un continuo dinmico.
Para decirlo de otra manera, las estructuras endopsquica~
tales como el supery - y otras configuraciones internas del
yo menos ntidamente delineadas- estn, en Jo que hace a
su significacin psicolgica y al modo de su funcionamiento,
ms cerca de los objetos maduros de la psique que de los
objetos arcaicos que an no se han t rasformado en estructuras psicolgicas internas. Estas diferencias esenciales quedan
fuera de consideracin, tanto en el punto de vista interpersonal de la psicologa social, como en el enfoque sociobiolgico del transaccionalismo, o en contrastes como los que
se establecen entre Ja tendencia a ser dirigido por los otros
[ ot her-directedness] o a autodirigirse [ inner-directedness]
[Riesman, 1950], o inclusive en las detalladas descripciones
psicodinmicas de los sistemas de observacin directa del
nio> que utiliz;an el marco terico bsico de la psicologa
social (o el marco> afn a este> de la psicobiologa social). En
consecuencia, la introduccin de sus marcos conceptuales en
el psicoanlisis empobrecera nuestra ciencia, al impedir diferenciaciones tan fundamentales como las nombradas. Tanto el agotamiento del adicto cuando se lo separa del psicotcra peu ta que lo alivia, como la necesidad de ver en el tera:
peuta la figura de un lder por parte de quienes no han construido una estructura gua de valores e ideales internos. son
ejemplos de la reactivacin teraputica de la necesidad de
objetos del self arcaicos, narcisistamente vividos. Tal como
espero demostrarlo en el presente estudio. esos objetos arcaicos> narcisistamente vivid0s, son verdaderamente revividos en la terapia en torno a la percepcin de la figura del
terapeuta, y forman dos tipos distintos de trasferencia, que
pueden investigarse y elaborarse sistemticamente. No deben confundirse con la revivencia, ooerada por la trasferencia teraputica, de los obietos (incestuosos) de la infancia
( catectizados con investiduras instintivas obietales), que se
da en el anlisis de las neurosis de trasferencia.
Despus de la exoosicin anterior acerca de ci~rtos aspectos
generales de la relacin del medio social con la formacin y
59

.funcin de la estructura psicolgica, podemos volver al examen de las circunstancias especficas que llevan a las perturbaciones de las estructuras derivadas de la imago parental
idealizada.
A fin de evitar las trampas de un mistificador exceso de simplificacin, permtase.me aplicar a nuestro campo especfico
el probado postulado de que las vicisitudes, tanto del desarrollo normal como del anormal, solo resultan inteligibles en
general si se las considera como el resultado del interjuego de
una cantidad de factores etiolgicos, y no como consecuencia
de incidentes aislados en la vida del nio. As, si bien a
menudo la perturbacin traumtica de la relacin con el objeto idealizado (o la decepcin traumtica respecto de l) puede asignarse a un momento especfico del desarrollo temprano
del nio, casi siempre el efecto de los traumas especficos
solo puede entenderse cuando tambin se toma en cuenta la
existencia de una disposicin a traumatizarse. La susceptibilidad al trauma, a su vez, se debe a la interaccin de debilidades estructurales congnitas y experiencias que preceden
al trauma patognico especfico. De tal modo, tanto en el
desarrollo del narcisismo como en el del amor y la agresin
objetales predomina la misma condicin de interaccin de
dos series complementarias de factores causales.
Sin embargo, la trasferencia idealizadora, que se establece
espontneamente en el anlisis, se refiere por lo general a
ese momento especfico del desarrollo de la imago parental
idealizada -<lesde el estadio primitivo , arcaico, del objeto
del se1f idealizado hasta el estadio comparativamente tardo,
exactamente antes de la consolidac16n de su reinternalizacin
final (esto es, como idealizacin del supery)- en que el
desarrollo normal en el dominio del objeto idealizado ha
sufrido una grave perturbacin o interrupcin. Con todo, al
evaluar la trasferencia idealizadora debemos advertir a menudo que la revivencia teraputica de estadios comparativamente tardos de la imago parental idealizada (por ejemplo,
una decepcin traumtica preedpjca o edpica de un hijo
respecto de su padre) puede apoyarse sobre la base ms profunda de una decepcin temprana, inexpresable, respecto de
la madre idealizada, que seguramente ha de deberse a la no
confiabilidad de su empata y sus momentos depresivos, o
puede estar relacionada con enfermedades fsicas, ausencia o
mncrtc de la madre.
Por lo dems, como ya lo hemos dicho brevemente, la cva-

60

luaci6n gentica de la trasferencia idealizadora tambin se


complica por la tendencia psicolgica a la que quisiera denominar imbricacin [telescoping] de experiencias genticas
anlogas,24 incluyendo especialmente el hecho de que la psique puede superponer recuerdos de experiencias posteriores
( posedpicas) importantes, pero no crticas, sobre experiencias ms antiguas especficamente patgenas. Esta superposicin de la memoria del perodo crtico de perturbaciones en
el desarrollo con recuerdos de experieucias anlogas postetiores es una manifestacin del poder de sntesis de la mente;
no debe entenderse que est necesal"amente al servicio de la
defensa (esto es, como si se utilizara para detener la evo
cacin del recuerdo primitivo), sino ms bien al servicio del
intento de expresar el trauma primitivo por medio de contenidos psquicos anlogos, ms prximos a los procesos secundarios y a la comunicacin verbal. En la prctica cHnica, la
evocacin de tales recuerdos de acontecimientos posteriores
-a los que se podra llamar derivativos nicamente en el
caso de que el contenido psquico del acontecimiento haya
sido retenido en el inconsciente en la forma de recuerdo
verbalizado- puede a menudo aceptarse en lugar de la de
los primitivos, aun cuando la comprensin del analizando
pueda quedar incompleta si se descuida la formulacin de
Ja reconstruccin gentica del trauma primitivo crucial, as
como de su influencia sobre la traumatizaci6n posterior. (Sin
embargo, el psicoanalista terico no puede permitirse semejante falta de rigor; al contrario, debe procurar determinar
el perodo en el que se produjo realmente el trauma patgeno especfico.)
De las consideraciones precedentes puede concluirse, en efec-

to, que la trasferencia idealizadora que se establece en el


anlisis de ciertos trastornos narcisistas de la personalidad se
da en formas distintas y especficas, determinadas por el
punto especfico en el cual tuvo lugar la fijacin traumtica
principal, o en el cual qued bloqueado el desarrollo ulterior del narcisismo idealizador. Sin embargo, consideradas en
conjunto, es fcil distinguir, no solo desde el punto de vista
metapsicolgico, sino tambin desde el clfoico, entre estas
trasferencias y las idealizaciones que se hallan en ciertas fases del anlisis de las neurosis de trasferencia. La regularidad y el ordenamiento de los rasgos de las trasferencias idealizadoras bsicas, su estabilidad, as como su posicin central en el proceso psicoanaltico --en contraste con las pro61

teicas manifestaciones y la posicin perifrica de las idealizaciones en el anlisis de las neurosis de trasferencia-, se
deben al hecho de que la fijacin narcisista en todos los subgrupos de la trasferencia idealizadora interesa a los aspectos
narcisistas del objeto idealizado antes de su internalizacin
final, es decir, antes de la consolidacin de la idealizacin del
supery. Si bien es indudable que las idealizaciones en las
neurosis de trasferencia se mantienen gracias a una movilizacin de la libido narcisista-idealizadora, debe entendrselas
como la expresin de una sobreestimacin inespecfica del
objeto de amor. Este, sin embargo, se ve aqu intensamente
catectizado con libido objeta!, con la que slo secundariamente se amalgama libido narcisista, en ocasin de fases de
intensa trasferencia positiva; y la catexia narcisista perma
nece siempre subordinada a las catexias objetales. En otros
trminos, la idealizacin en las neurosis de trasferencia es
un rasgo inespecfico de la trasferencia positiva, estrechamente emparentado con aquella que se encuentra en el estado de enamoramiento.
La trasferencia idealizadora que se establece durante el an
lisis de personalidades narcisistas puede darse en una variedad de tipos ms o menos circunscritos. Hay reactivaciones
teraputicas de estados arcaicos que iluminan retrospectiva
mente el perodo en que la imago materna idealizada est
todava casi completamente fundida con la del self; y hay
otros casos en que las reactivaciones trasferendales-patogno
mnicas interesan a momentos muy posteriores del desarrollo de la libido idealizadora y del objeto idealizado. En estos
ltimos casos un trauma conduce a fijaciones narcisistas especificas durante un lapso, desde Ja ltima fase preedpica, a
travs de la temprana latencia, que es cuando la mayor parte
de los sectores de la relacin del nio con los padres est
todava plenamente catectizada con energas instintivas objetales. Sin embargo, traumas especficos (tales como una decepcin sbita, inesperada e intolerable respecto del objeto
idealizado en esta fase) producen lesiones patgenas especficas en el desarrollo del narcisismo idealizador (o bien dejan de realizar una idealizacin solo apenas establecida), que
llevan a una idealizacin insuficiente del supery, una deficiencia estructural que a su vez produce una fijacin en los
aspectos narcisistas del objeto idealizado preedpico o edpico. Las personas que han padecido tales traumas (se trate
de adolescentes o de adultos) intentarn constantemente lo-

62

grar una unin con el objeto idealizado, puesto que, dada su


falla estructural especfica -vale decir, la insuficiente idealizacin del supery-, solo es posible salvaguardar su equilibrio narcisista. por medio del inters, las respuestas y la
ap.robacin de las rplicas presentes (o sea, cotidianamente
activas) del objeto del self traumticamente perdido.
No solo es posible diferenciar metapsicolgicamente estos
dos tipos de trasferencia idealizadora -esto es, el ms arcaico desde el punto de vista del desarrollo, y el ms maduro
(as como una diversidad de tipos cuyos puntos de fijacin
estn comprendidos entre los ya citados)-, sino que tambin
es posible reconocerlos clnicamente, sobre la base de los
cuadros ( trasferenciales) distintos y caractersticos que presentan a lo largo de la terapia analtica. Empero, tal como
dijimos anteriormente, el analista debe tomar en cuenta
el hecho de que el cuadro clnico puede verse oscurecido por
el fenmeno de imbricacin, es decir, por la movilizacin
de recuerdos relativos a acontecimientos posteriores anlogos al causante de la enfermedad.
Por ltimo, debe admitirse tambin que a veces no resulta
fcil decidit si las trasferencias narcisistas de ciertos pacientes que renuevan la relacin con estadios comparativamente
tardos del objeto idealizado no estn superpuestas a las perturbaciones referentes a objetos narcisistas ms arcaicos.
Existen realmente, pues, instancias clnicas en las que resulta imposible asignar carcter psicopatolgico a un punto
de fijacin aislado y dominante. E n estos casos, la trasferencia idealizadora puede enfocarse alternativamente sobre
los estadios arcaico y edpico del objeto idealizado.

63

3. Ejemplo clnico de trasferencia


idealizadora

Si bien el material que presentar est, por fuerza, abreviado y condensado, no procur simplificar la estructura del
caso. Por el contrario, mi objetivo es demostrar de qu modo
las pautas tericas dadas pueden ayudar a resolver algunos
de los complejos problemas genticos y dinmico-estructurales con que tropieza el anlisis de las personalidades narcisistas.
El Sr. A., un joven rubicundo, pecoso, de unos veinticinco
aos, se desempeaba como qumico investigador en un
gran laboratorio. Comenz su anlisis lamentndose de que
siempre, desde su adolescencia, haba experimentado atraccin sexual por los hombres; pero, al poco tiempo, result
evidente que sus preocupaciones homosexuales no eran lo
ms preponderante, que ocupaban una posicin ms bien aislada en su personalidad y que constituan solo uno de los
varios indicios de un trastorno general bsico de esta. Ms
importantes que sus ocasionales fantasas homosexuales eran,
en cambio: a) su tendencia a sentirse vagamente deprimido,
falto de energa y sin ganas de vivir (junto con una marcada
disminucin de su capacidad de trabajo y de su creatividad
en los perodos en que tal estado de nimo lo invada), y
b) como desencadenante del trastorno precedente, una grande
( y bastante especfica, en lo fundamental) vulnerabilidad de
su autoestima, manifestada en su sensibilidad ante las crticas o la falta de demostraciones de inters o de elogios por
parte de aquellas personas a quienes perciba como mayores
o superiores a l. As, aunque era un hombre de considerable inteligencia, hbil y creativo en sus tareas, buscaba permanentemente la gua y aprobacin de otras personas: del
jefe del laboratorio de investigacin donde trabajaba, de una
cantidad de colegas ms veteranos aue l y de los padres de
las ivenes a quienes cortejaba. Viva pendiente de esos
hombres y de sus opiniones con respecto a l, procuraba oh
tener su ayuda y aprobacin, y trataba de crear situaciones

64

en las cuales ellos lo apoyaran. En la medida en que se vea


aceptado, aconsejado y guiado, es decir, aprobado, se senta
una persona ntegra, aceptable y capaz; y en tales circunstancias se desenvolva indudablemente bien en sus tareas, era
creativo y tena xito. Pero ante el menor signo de desaprobacin, falta de comprensin o prdida de inters en
l, caa en la depresin y el desaliento; primero montaba en
clera y luego se aislaba, tornndose fro y arrogante, y tanto su creatividad como su capacidad laboral sufran un
deterioro.
Durante la trasferencia teraputica cohesiva que se estableci
en el anlisis, todas estas predisposiciones reactivas se evidenciaron con claridad y permitieron la reconstruccin gradual de cierta pauta genticamente decisiva que haba aparecido en forma reiterada y conducido a los trastornos especficos de la personalidad del paciente. Una y otra vez, a lo
largo de toda su infancia, el Sr. A. (que era el menor de tres
bijas: tena un hermano diez aos mayor y una hermana
tres aor mayor que l) haba sufrido decepciones abruptas
y traumticas respecto del poder y la eficacia de su padre,
justo cuando lo haba (re) establecido como figura protectora
por su fuerza y eficacia. Como ocurre con tanta frecuencia
(vanse las observaciones anteriores sobre la imbricacin de
hechos infantiles anlogos), los primeros recuerdos suministrados por el enfermo -posteriores a activaciones trasferenciales directas (relativas al analista) e indirectas (relativas
a diversas figuras paternas actuales) de la pauta fundamental- se vinculaban con un perodo comparativamente tardo
de su vida. Despus de un azaroso vuelo va Sudfrica y
Sudamrica, la familia haba llegado a Estados Unidos cuando el paciente tena nueve aos, y el padre, que haba sido
un prspero hombre de negocios en Europa, no logr repetir en este pas su xito anterior. No obstante, permanentemente haca partcipe al hijo de sus ltimos proyectos y
avivaba en l fantasas y expectativas. De continuo emprenda
un nuevo negocio y atraa el inters y participacin de aquel.
Y, una y otra vez, terminaba invadido por el pnico cuando
sus objetivos se vean obstaculizados por hechos imprevistos y por su falta de conocimiento del ambiente norteamericano. El Sr. A. siempre haba sido consciente de estos recuerdos, desde luego, pero nunca haba apreciado antes el
enorme contraste entre la fase de gran fe depositada en su
padre, que le inspiraba la mayor <.:onfian7.a mientras forjaba

65

sus planes, y la terrible desilusin subsiguiente, al comprobar


que aquel no solo perda la calma ante dificultades inesperadas, sino que tambin reaccionaba enfermndose fsica y
emocionalmente frente al impacto de la derrota (depresin,
variadas dolencias hipocondracas que solan hacerle guardar cama).
Entre sus recuerdos ms importantes de aparicin anterior
de la secuencia idealizacin-desilusin del padre se encontraban los vinculados con los ltimos aos que pas la familia en el Este de Europa, en especial la evocacin de dos
hechos que afectaron el patrimonio econmico familiar en
forma decisiva, cuando el paciente tena seis y ocho aos de
edad, respectivamente. El padre, quien durante la primera
infancia del Sr. A. haba sido un hombre atractivo y viril,
era propietario de una pequea pero floreciente industria.
A juzgar por muchos de los indicios y rememoraciones del
paciente, sin duda padre e hijo mantenan una relacin afectiva muy estrecha hasta que ocurri el colapso mencionado,
a la edad de seis afios, y tambin era indudable que el nio
haba admirado mucho a su padre. Segn contaba la familia,
este incluso lo llevaba consigo a la fbrica cuando el nio
era muy pequeo (de acuerdo con el paciente, ya antes de
los cuatro aos) , explicndole detalles del negocio y hasta
pidindole -en broma, suponemos retrospectivamente- su
opinin respecto de diversos asuntos comerciales, as como
lo hizo despus, ms en serio, en Estados Unidos cuando el
hijo era un adolescente. De pronto, la amenaza de que las
fuerzas alemanas invadiran el pas interrumpi la estrecha
relacin que haba entre ambos. Al principio, el padre estuvo
bastante tiempo ausente, procurando tomar las medidas necesarias para el traslado de su negocio a otro pas ( en el Este
de Europa). Luego, cuando el padente tena seis aos, las
fuerzas alemanas avanzaron sobre el pas en que vivan y la
familia, que era juda, huy. Aunque inicialmente el padre
haba reaccionado con total impotencia y pnico, ms tarde
lo~r restablecer su comercio, s bien en escala muy reducida, pero, como consecuencia de la invasin alemana al
pas al que haban escapado (en ese momento el Sr. A. tena ocho aos) , volvieron a perder todo y la familia debi
huir una vez ms.
Los recuerdos del paciente se centraron en el comienzo de
la latencia como el perodo crucial en que se instaur la falla
estructural bsica (vanse mis observaciones anteriores acer-

66

ca de la significacin concreta de la latencia temprana en el


contexto de la vulnerabilidad de las nuevas estructuras,
o sea, especficamente, del supery precariamente establecido). No cabe duda, empero, de que hechos posteriores (los
fracasos de su padre en Estados Unidos) contribuyeron al
deterioro y de que, de igual manera, las experiencias ms
tempranas an del nio -su dependencia de los cambios
anmicos extremos, repentinos e impredecibles del padre en
las fases preedpica y edpica, y en especial su exposicin,
durante la infancia, a las inciertas respuestas empticas maternas- lo haban sensibilizado, originando la vulnerabilidad
(combinada con una leve predisposicin congnita) que explicaba la permanencia y gravedad de la falla estructural establecida por los hechos de comienzos de la latencia.
En otras palabras, aunque el foco patognico especfico del
trastorno se relacionaba con la desvalorizacin traumtica de
la imago paterna en el principio de la latencia, no hay duda
de que las lesiones producidas antes -en un perodo que
no recordaba, pero que la difusa sensibilidad del paciente
ante el analista haba reinstalado en forma general; especficamente, aun frente a las ligeras imperfecciones de este
para lograr una comprensin emptica inmediata de todas
las fluctuaciones y matices de sus e:x:periencias y estados de
nimo actuales- haban preparado el terreno para que los
traumas posteriores produjeran un efecto patognico. El examen cuidadoso de la conducta presente de la madre, y de
su personalidad actual, aport amplias pruebas para conclu:
que se trataba de una mujer profundamente perturbada, que,
no obstante parecer tranquila y apacible (en contraposicin
al padre, francamente emocional) tenda a desintegrarse de
repente con tremenda angustia y excitacin ininteligible (es~
quizoide) al verse expuesta a presiones. Por ello es de suponer que el paciente sufri muchas decepciones durante el
primer ao de vida, en la fase en que se requiere la empata
y el poder omniscientes que la madre proporciona en forma
adecuada, y que la superficialidad y el carcter imprevisible
de las respuestas de esta deben de haber ocasionado su gran
inseguridad y vulnerabilidad narcisista.
El eje del trastorno psicolgico del paciente, sin embargo,
guardaba relacin con la desilusin traumtica respecto de la
imago paterna idealizada en la latencia temprana. Cul era
la ndole de ese defecto y cmo puede describrselo en trmi.11os metapsicolgicos? Para decirlo en pocas palabras: el
67

problema central de su personalidad era la idealizacin insuficiente del supery (insuficiente catectizacin de los valores, normas y funciones del supery con libido idealizadora) y, en forma concomitante, la catectizacin intensa de
una imago parental idealizada experimentada en el afuera,
en los estadios preedpico tardo y edpico. El resultado sintomtico de este defecto se hallaba circunscrito pero era
profundo. Puesto que el paciente haba sufrido en forma
predominante una desilusin traumtica en los aspectos de
Ja imago paterna investidos narcisistamente (el poder idealizado del padre), no se produjo la internalizacin trasmutadora del objeto idealizado sino una fijacin en la figura
ideal previa a esta estructura (figura que el Sr. A. buscaba
permanentemente). El supery no posea el alto rango indispensable y por eso e.r a incapaz de acrecentar la autoestima
del paciente. Sin embargo, teniendo en cuenta que este no
se haba sentido igualmente privado de los aspectos de la
imago paterna investidos con las catexias instintivas de objeto, su supery permaneca relativamente intacto en aquellos contenidos y funciones suyos que fueron establecidos
como legado de las dimensiones libidinales de objeto y agresivas de objeto de la relacin edpica con el padre: el Sr. A.
contaba con valores, metas y normas; y en general no recurra a figuras externas para exigirles en forma implcita o
explcita que le dijeran literalmente cul conducta era acertada y cul errada, o a qu metas deba aspirar. En lo esencial, sus objetivos y normas bsicas eran los propios del ambiente cultural de su familia, que le haban sido trasmitidos
por su padre. Pero cuando actuaba ea conformidad con sus
normas o cuando lograba sus objetivos no experimentaba
sino una fugaz sensacin de .satisfacc:n. Slo alcanzaba un
intenso sentimiento de autoestima al vincularse con figuras
fuertes y admiradas, cuya aceptacin l suplicaba y por quienes necesitaba sentirse apoyado.
As, en las manifestaciones trasferenciales de su falla estruc
tural especfica pareca insaciable en dos exigencias ( formuladas tirnica y sdicamente) que diriga al analista idealiza.
do: a) que el analista compartiera sus valores, objetivos y
normas (dotndolos as de significado, al idealizarlos), y
b) que el analista confirmara, con vehementes manifestaciones de regocijo y participacin, que el paciente haba estado a la altura de sus valores y normas, y haba trabajado
con xito haca el logro de una meta. Si el terapeuta no ex-

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presaba una comprensin emptjca de estas necesidades (la


mera aprobacin verbal pareca bastar; no era preciso actuar la realizacin de deseo -p. ej., efectuar un elogio directo- ni hubiera sido aceptable para este paciente) , los valores y metas del paciente le parecan a este vuJgares y despreciables, y sus xitos carecan de importancia y lo hacan
sentirse deprimido y vaco.
Una vez descrito el defecto psicolgico principal y sus consecuencias, consideremos ahora tres reas subsidiarias, separadas, de la psicopatologa del paciente, que, no obstante,
se interconectan tanto con el defecto bsico como entre s:
l) la vulnerabilidad narcisista difusa; 2) la hipercatectizacin del self grandioso que se produjo principalmente en
respuesta a las decepciones respecto de la imago parental
idealizada, y 3) la tendencia a la sexualizacin de las constelaciones catectizadas narcisistamente.

1. Las manifestaciones de la vulnerabilidad narcisista difusa


del paciente no eran especficas, y las reconstrucciones pertinentes para explicarlas que pueden ofrecerse s on, por fuerza, ms tericas y tentativas que las hip6tesis presentadas
para dar cuenta de los dems aspectos de su trastorno de
personalidad narcisista. Era extraordinariamente sensible no
solo a los desaires -ya fueran personales e intencionales,
o impersonales y accidentales- sino tambin a .las contrariedades ocasionadas por circunstancias externas, frente a las
cuales, no obstante, siempre tendfa a reaccionar como ante
una afrenta personal, que le infliga deJiberadamente un
mundo experimen tado animsticamente. La amplitud y vaguedad del defecto psicolgico pertinente, y el carcter arcaico de la experiencia del mundo al cual dicho defecto corresponda, indicaban la existencia de trastornos en la relacin temprana del paciente con su madre. Y, como seal antes, la evaluacin de la personalidad de esta hace suponer
que el origen de la vulnerabilidad narcisista difusa del paciente tena que ver con los trastornos de personalidad maternos, en particular con el carcter impredecible e incierto
de las respuestas empticas brindadas por ella durante la infancia del Sr. A.
En general, el elemento precursor de la ideal izacin de la imago parental arcaica, y de la grandiosidad del self arcaico, es
que e] nio haya sentido un equilibrio narcisista primario
imperturbable, un estado psicolgico cuya perfeccin ante-

69

cede incluso a la diferenciacin ms rudimentaria en las categoras de perfeccin posteriores (p. ej., perfeccin en el
mbito del poder, del conocimiento, de la belleza y de la
moral) . La capacidad de respuesta de la madre a las necesidades del hijo evita demoras traumticas entre la perturbacin del equilibrio narcisista y su restablecimiento, y si
la insuficiencia de las respuestas maternas es de proporciones tolerables, el nio gradualmente modificar la falta de
lmites y la confianza ciega, tpicas de su expectativa de
perfeccin absoluta. Expresado en trminos metapsicolgicos: con cada uno de los pequeos fracasos, incomprensiones y demoras de la madre en su actitud emptica hacia l,
el nio retira libido narcisista de la imago arcaica de perfeccin incondicional (narcisismo primario) y adquiere en
su lugar una partcula de estructura psicolgica interna que
asume las funciones maternas para mantener el equilibrio
narcisista; por ejemplo;- su capacidad de apaciguar y calmar,
de proporcionar calidez fsica 25 y emocional y otras clases
de soporte narcisista. As pues, el aspecto ms importante
de la primersima relacin madre-hijo es, al igual que en el
ambiente anlogo en que ms adelante se desenvuelve el
nio, el principio de la frustracin ptima. Las decepciones
tolerables en el equilibrio narcisista primario preexistente
(y exteriormente sustentado) conducen a establecer estructuras internas que proporcionan la capacidad de autoapaciguarse y de adqtrir una tolerancia bsica a las tensiones en
el terreno del narcisismo.
No obstante, si las respuestas de la madre son demasiado
carentes de empata y poco confiables, el retiro gradual de
la catexia de la imago de perfeccin incondicional arcaica se
perturba; no se produce Ja internalizacin trasmutadora, y
ia psique contina aferrada a una imago de perfeccin absolut_a vagamente delimitada, no desarrolla las diversas funciones internas que ms tarde reinstaurarn el equilibrio
narcisista -ya sea: a) directamente, a travs del autoapaciguamiento, es decir, del despliegue de las catexias narcisistas con que cuenta, o b) indirectamente, por el recurso
adecuado al progenitor idealizado- y permanece as relativamente indefensa frente a los efectos de las heridas narcisistas. Las manifestaciones de este estado en la conducta
varan ampliamente, por supuesto, y dependen, entre otros
factores, de la extensin y gravedd de la respnesta defectuosa de la madre. Pero, en general, pu:::de decirse que con70

sisten en una hipersensibilidad frente a las perturbaciones


del equilibrio narcisista, con tendencia a reaccionar ante las
fuentes de trastorno narcisista mediante el retraimiento total
y la clera implacable, en forma combinada.
Es posible formular dos proposiciones generales sobre Ja
gnesis de las vulnerabilidades y fijaciones narcisistas:

i. La interaccin entre Jas propensiones psicolgicas heredadas y Ja personalidad de los progenitores (en especial, de la
madre) es de mucho mayor importancia que la que existe
entre los factores hereditarios y los acontecimientos traumticos evidentes (tales como la ausencia o muerte de uno
de los padres), a menos que los factores externos evidentes
se relacionen con los trastornos de personalidad de los padres (p. ej., d divorcio de estos, la ausencia de uno de ellos
por enfermedad mental o su muerte por suicidio).
ii. Los elementos patognicos ms especficos de la personalidad de los padres pertenecen al mbito de sus propias
fijaciones narcisistas. En particular, observamos que durante las fases iniciales: a) el ensimismamiento de la madre
puede llevarla a proyectar sus pl'Opias tensiones y estados
de nimo sobre el hiio y, as, conducir a una empata defectuosa; b) qui~s ella responda en demasa, selectivamente ( hipocondrfocamen te), a ciertos estados de nimo y tensiones del nio que corresponden a sus propios estados de
tensin y preocupacin narcisistas; e) tal vez no responda
al humor y las tensiones expresados por el hijo cuando sus
propias preocupaciones no concuerdan con los requerimientos de este. Se origina as una alternacin traumtica de empata defectuosa, sobreempata y falta total de empatfa, que
impide el retiro gradual de las catexias narcisistas y la construccin de estructuras psquicas reguladoras de la tensin:
el nio permanece fijado al ambiente narcisista primario en

su conjunto.
La organizacin de la personalidad narcisista de la madre no
solo explica, pues. que el nio adquiera tempranamente fiiaciones y vu lnerabi!idades narcisistas; da cuenta tambin del
hecho de que permanezca inmerso en el ambiente narcisista
paren tal mucho despus de que su propia organizacin psicolgica ha dejado de concordar con una relacin de este
tipo. Sin embargo, en las fases posteriores la personalidad
del padre puede ser de influencia decisiva en la gravedad
del trastorno de personalidad consecuente: si l tambin, a
71

causa de sus propias fijaciones narcisistas, es incapaz de re~


ponder empticamente a las necesidades del hijo, entonces
contribuye al dao; si, empero, su personalidad est firmemente definida y puede, por ejemplo, permitirse ser ideali zado por el nio y permitir luego, sin apartarse de l, que
este detecte gradualmente sus limitaciones reales, es posible que el nio se interne en Ja saludable esfera de influencia del padre, forme con l una alianza frente a la madre y
salga relativamente ileso.
Luego de haber hecho estas consideraciones generales, vuelvo ahora al caso especfico del Sr. A. El ambiente inicial
creado por la personalidad psicoptica de su madre fue lugar
propicio para dar origen a su vulnerabilidad narcisista difusa,
y contribuy tambin de dos maneras a la gnesis de aquellos aspectos de su psicopatologa narcisista que adquiri en
un momento posterior de su niez: a) a travs de la formacin de fijaciones narcisistas tempranas, su flexibilidad frente
a las perturbaciones narcisistas disminuy, y respondi a los
traumas narcisistas de etapas posteriores desarrollando fijaciones en lugar de construir estructuras psicolgicas reguladoras de la tensin, y b) la desilusin temprana y continuada respecto de la perfeccin materna le impidi investir
suficientemente a la madre con catexias idealizadoras narcisistas; en consonancia con ello sobreidealiz la imago paterna, y las vicisitudes de la imago paterna idealizada ejercieron as en la psique del nio un efecto traumtico mayor
que el que de otro modo hubieran producido.
2. Continuando con la fovestigaci6n de las reas subsidiarias
de la psicopatologa del paciente, examinaremos ahora su
propensin a la hipercatectizaci6n reactiva del sel/ grandioso
como respuesta a las decepciones respecto del (o los rechazos
del) analista idealizado, o, indirectamente, como respuesta
a figuras idealizadas fuera de la trasferencia clnica.
En el anlisis de las personalidades narcisistas lo ms comn
es que aparezcan oscilaciones entre la activacin teraputica
de la imago parental idealizada (trasferencia idealizadora)
y una hipercatectizacin transitoria del self grandioso. Las
man ifcstacioncs clnicas habitual es de este hecho son: frialdad hacia el analista anteriormente idealizado, tendencia a
una primitivizacin del pensamiento y el lenguaje (que va
desde un esbozo de ampulosidad hasta el empleo burdo de
neologismos), y actitudes de superioridad con una mayot

72

tendencia a la cohibicin, los sentimientos de vergenza y las


preocupaciones hipocondracas. Estos cambios en la conducta
y la sintomatologa atesdguan que la hipercatectizaci6n reactiva del self grandioso concierne, en general, a estadios ms
bien primarios de la configuracin psicolgica; es un resultado de la tegresividad del movimiento defensivo, en contraste con la reactivacin teraputica cohesiva de etapas ms
maduras del self grandioso que se halla en la mayora de los
ejemplos de trasferencia especular primaria 2-0 (vase el captulo 6).
En el anlisis del Sr. A., las cadas reactivas en una hipercarectizacin del self grandioso se presentaban a menudo. Se
caracterizaban por la aparicin de planes grandiosos (tales
como operaciones burstiles o proyectos de investigacin
rrealistas), acompaados por frialdad emocional, amaneramientos del lenguaje (en particular, el uso afectado de palabras aisladas en espaol, que l haba aprendido a los nueve aos) y preocupaciones hipocondracas. Sin embargo, haba etapas en que la hipercatectizacin del self grandioso no
era precisamente resultado fugaz de una reaccin de defensa:
en periodos variados, en especial durante los primeros aos
de su prolongado anlisis, sus impulsos de exhibicionismo
grandioso fueron, ciertamente, empleados de modo no reactivo en Ja formacin de una trasferencia especular ms o
menos estable. Tan to la hipercatectizacin reactiva como la
hipercatectizacin primaria del self grandioso estuvieron predominantemente vinculadas con puntos de fijacin edpka
temprana: especficamente, con aquellas circunstancias en
que el padre se ausentaba de repente y, por un tiempo, el
hijo tena la fantasa de que ahora era l quien mandaba
y estableca las reglas. Pero esas fantasas deban ser prontamente desechadas, en especial porque el dima general de
angustia por la precaria situacin mundial que se viva impeda elaborarlas, a manera de juego, en forma preconsciente
o consciente -a menudo un modo precursor de sublimaciones exitosas posteriores-27 con la ayuda y cooperacin de
adultos amistosos.
La hipercatectizacin del self grandioso desempe un papel
importante al comienzo del anlisis y tambin , en un contexto especfico, en las fases siguientes. Cuando, como resultado de varios aos de anlisis, el funcionamiento del paciente mejor, su autoestima aument y su capacidad para
reaccionar adecuadamente ante los xitos y fracasos lleg

73

a ser ms confiable, l experimentaba muchas veces una sensacin de irrealidad respecto de s mismo y de su vida, que
no poda ser explicada totalmente por lo reciente de sus
cambios. Slo cuando evoc de nuevo sus antiguas fantasas
de ser un adulto siendo en realidad un nio, y comprendi
de qu modo ellas bloquearon su capacidad para aceptarse
como un adulto cabal, comenz a desaparecer de su vida

actual esa sensacin de magia e irrealidad.


3. La evaluacin metapsicol6gica del trastorno psquico del
paciente ser ahora completada con un anlisis de la tercera
rea subsidiaria de su patologa: su tendencia a la sexualizacin de las constelaciones narcisistas patolgicas.
El tema de la relacin de las perversiones (y tambin de las
adicciones y conductas delictivas) con los trastornos de la
personalidad narcisistas merece .ms atencin de la que pue
do dedicarle dentro de los lmites de este trabajo. Por supuesto, es verdad que los sndromes manifiestos de la actividad perversa (y de otras actividades conexas ) pueden dominar la personalidad a tal extremo, pueden sojuzgar al yo
tan profundamente, y originar posteriormente una expansin
tal de las regresiones, que el trastorno narcisista que haba
ocupado el lugar central y bsico en la trama de la psicopatologa quede poco menos que encubierto u oculto. Sin
embargo, mi impresin ~ que los desrdenes circunscritos
especficos del narcisismo son usualmente "el ncleo de estos trastornos difundidos. El caso del Sr. A., cuya sintomatologa perversa era comparativamente leve, se presta muy
bien para demostrar la relacin entre: a) la perturbacin
narcisista primaria circunscrita; b) una falla temprana del
yo que se correlaciona con ella, y e) la sexualizacin del
trastorno narcisista.
Las tendencias homosexuales del Sr. A. no haban eje1tcido
sobre el yo un efecto secundario difundido, ni condttcido
a una regresin pulsional difusa. Sin embargo, como se dijo
al principio, fue la presencia de preocupaciones homosexuales Jo que lo urgi a buscar anlisis o, de todos modo1s, lo
que haba servido de punto focal de su motivacin. N:unca
haba participado en actividades homosexuales y -excepto
algunos juegos de lucha, teidos de sexualidad, que JPtactic en su adolescencia y la compra de revistas de <<cultura fsica que contenan fotografas de hombres atltic<ossus. inquietudes homosexuales se satisfacan solo en el JDlano

74

de la fantasa, ~on o sin masturbaci6n .. Los objetos de sus


fantasas homosexuales eran siempl'.e hombres de enorme
fuerza fsica y cuerpo perfecto. Sus propias fantasas consistan en ejercer un control absoluto, casi sdico, sobre esos
hombres; en ellas, a pesar de su debilidad, manejaba las
situaciones de tal modo que era capaz de vencer al hombre
fuerte y dejarlo desvalido. A veces obtena orgasmo y una
sensacin de triunfo y. fortaleza pensando en que masturbaba
a un hombre fuerte y fsicamente perfecto, agotando con
ello el poder de este.
En trminos clnicos, las fantasas homosexuales cedieron
mucho antes de que hubiera una mejora igualmente manifiesta en los otros aspectos de la psicopatologa: tan solo
volvan a aparecer en perodos de stress. Luego eran remplazadas por recuerdos ocasionales de fantasas que haban
perdido su connotacin sexual; el paciente las Jlamaba temores homosexuales, o sea, las experimentaba nicamente
en el contexto de una remota aprensin a que ellas pudieran
retornar e invadirlo de nuevo. Por ltimo, incluso estos
temores desaparecieron casi por completo.
La sexualizacin de los defectos del paciente era consecuencia de una debilidad moderada en su estructura psquica bsica, que originaba una deficiencia en su capacidad de neutralizacin: Puesto que las estructuras de neutralizacin bsicas de la psique se adquieren en la etapa preedpica, el
defecto en la neutralizacin debe haber estado ya presente
al producirse el trauma central ( la prdida traumtica de Ja
imago parental idealizada) en los comienzos de la latencia.
La insuficiencia de la neutralizacin fue la causa de la -se:xualizacin de la relacin del paciente con sus objetos investidos narcisistamente en estas reas: a) Ja sexualizacin de
su imago paterna ( edf pica) idealizada (a la cual se haba
fijado y que l necesitaba por carecer de un supery fuertemente idealizado); b) la sexualizaci6n de la imagen especular de su self grandioso hlpercatectizado (en el cual haba
permanecido fijado y que necesitaba por carecer de una
imagen (pre)consciente del self firmemente catectizada), y
e) la sexualizacn de su necesidad de valores idealizados y
de una autoestima confiable, as como de los procesos psicol6gicos ( internalizacin) por medio de los cuales. se adquieren los ideales y la autoestima.
Las fantasas ho:nosexuales del paciente pueden entonces
ser comprendidas como enunciaciones sexualizadas acerca de

75

su trastorno narc1s1sta, an;ilog;1s a las formulaciones tconcas del analista. P or supuesto, las famasas se oponan a un
insight significativo y al progreso, puesto gue ellas estaban
al servicio de la ganancia de placer y proporcionaban una vfa
de escape de fas tensiones narcisistas. En efecw, fue preciso que el paciente ;1d4uiriera primero cierto grado de tolerancia a las tensiones para poder asimilar Jo que aprenda
acerca de s mismo. Sin embargo, considerando que la sexuaJizacin Je sus tensiones narcisistas no escaba profundamente
arraigada y que sus manifestaciones lo hicieron de hecho
consciente --en mayor medida que otros aspectos del trastorno narcisista que podan ser fcilmente desestimados- de
la presencia de llna psicopatologfa que necesitaba ser tratada,
una interpretacin directa del significado de sus fantasas sexuales no careca <le valor. Las interpretaciones de ese tipo
fueron con frecuencia muy tiles, en verdad -particularmente en un anlisis retrospecvo, luego de que las fantasas homosexuales se haban diluido en gran medida-, para
confirmar Jus insights obtenidos del examen de otras reas de
su funcionamiento psicopatolgico perturbado.
En etapas posteriores del anlisis pudieron trazarse as paralelos: 1) entre a) su insistente demanda de aprobacin
de sus valores y metas por parte de diversas figuras paternas (incluyendo especialmente al analista) y b) sus fantasas anteriores de perseguir hombres de gran fuerza fsica;
2) entre a) su grandiosidad, arrogancia y superioridad reactivas y b) el aire y conducta principescos de algunos de los
hombres jvenes que haban sido otrora una fuente de excitacin sexual. 3) Las referendas a la experiencia orgsmica
de obtener fuerza s extrayndolas de imagos fantaseadas de
perfeccin externa -las fantasas de sojuzgar hombres hermosos, fuertes y, aunque fuera mastmbndolos, vaciarlos
de su fuerzapudieron ser interpretadas despus como
enunciaciones sexualizadas concernientes al carcter de su
defecto psicolgico y de las funciones psicolgicas que tuvieron que ser adquiridas. En razn de la falta de un sistema estable de valores fuertemente idealizados y, por ello,
de una de las fuentes importantes de rei~ulacin interna de
Ja autoestima, l haba remplazado en sus fantasas sexuales
el ideal interior por su precursor externo sexualizado, un
hombre atltico poderoso; y haba sustituido el acrecentamiento de la autoestima que se siente aJ estar a la alturn
del modelo de los propios valores y pautas idealizados , por
76

el sentimiento sexualizado de triunfo, pues l despojaba al


ideal externo de su poder y perfeccin y, as, en su fantasa
adquira esas cualidades para s y lograba un sentimiento
temporario de equilibrio narcisista.28
Es preciso subrayar, empero, que en general la interpretacin directa del contenido de las fantasas sexuales no es el
mejor enfoque en el anlisis de esos casos, y que primero
debe demostrarse a este tipo de pacientes que la sexualizacin de sus defectos y necesidades sirve a una funcin especfica de su economa psquica, vale decir que es un medio para descargar tensiones narcisistas intensas. Incluso el
empleo retrospectivo de los contenidos de las fantasas sexuales para confirmar insights logrados a partir del examen
minucioso de material no sexualizado debe manejarse con
tacto y precaucin, pues el paciente que super un hbito
de evasin de la tensin (semejante a una adiccin) puede
sentir que el analista est poniendo en movimiento antiguas
tentaciones, al evocar la sexualizacin anterior de sus conflictos.
En este terreno no puede establecerse una regla rigurosa.
La idoneidad y experiencia del analista emptco deber
guiarlo para decidir: 1) si debe evitar agobiar innecesariamente a un paciente que apenas ha aprendido a abstenerse
de sexualzar sus defectos y necesidades y que recin est
empezando a orientarse hacia modos nuevos y ms confiables de lograr el equilibrio narcisista a travs de insights no
sexualizados y de la reconstruccin de su estructura psicolgica, o 2) si un equilibrio establecido con ms firmeza permite la generalizacin de los insights mediante una invest
. gaci6n retrospectiva que incluya las expresiones sexuales anteriores a la perturbacin de la personalidad. A travs de
dicha investigacin retrospectiva es posible situar dentro de
un contexto inteligible la tendencia a la huida regresiva mediante placeres sexuales perversos, y tambin aumentar el
control del paciente sobre sus tendencias regresivas.

4. Aspectos teraputicos y clnicos


de la trasferencia idealizaaora

Distincin entre la trasferencia idealizadora


y las formas maduras de idealizacin
Como hemos visto, la trasferencia idealizadora desempea
un papel fundamental en la terapia psicoanaltica de ciertos
trastornos narcisistas y ocupa por largos perodos --o al
menos durante ciertas fases cruciales- el foco principal en
el anlisis de una cantidad de .personalidades narcisistas. Es
importante captar la diferencia esencial entre las idealizaciones que tienen lugar en el anlisis de personalidades narcisistas (es decir, la trasferencia idealizadora en el sertido
restringido del trmino) y las idealizaciones que se Qbservan
comnmente en los anlisis de neurosis de trasferencia.
En los trastornos n~rcisistas, las idealizaciones pueden derivar tanto de la activacin de estadios arcaicos y transicionales como de la de aquellos comparativamente maduros
en el desarrollo de la imago parental idealizada; sin embargo, la fijacin patognica especfica se establece siempre antes
de completarse la internalizacin trasmutadora de la imago
parental idealizada, esto es, antes del momento del desarrollo en que la formacin de un supery idealizado se hace
irreversible. Las idealizaciones que se encuentran en las neurosis de trasferencia, por otra parte, se derivan de las estructuras psicolgicas adquiridas al final de la fase edpica
y durante estadios posteriores del desarrollo psicolgico.
En las neurosis de trasferencia se ven dos formas de idealizacin: a) en una, como ya se seal, la idealizacin se
presenta como un agregado amalgamado con el objeto amado (sea cual fuere su tipo), que se ha activado en la trasferencia; es similar a las idealizaciones que acompaan de
modo caracter.stico al estado de enamoramiento; b) en la
otra, la idealizacin tiene lugar como resultado de la proyeccin del supery del analizando sobre el analista. Si bien
puede parecer que las idealizaciones que tienen lugar en las

78

neurosis de trasferencia se asemejan a las que se dan en el


anlisis de los trastornos narcisistas, en general no resulta
difcil diferenciarlas de estas, ni tampoco reconocerlas clnicamente. Una comprensin terica de las diferentes situaciones que cada uno de los dos tipos de idealizacin ocupa en
el desarrollo facilita el reconodmiento de rasgos fenomenolgicos diferenciadores caractersticos, que de otra manera
podran escapar al observador.
Con todo, permtaseme antes aclarar qu:! en el presente contexto, a pesar de la amplitud con que se dan tanto dentro
como fuera del psicoanlisis y de su consecuente importancia prctica, emprender un examen del uso defensivo de
la idealizacin, vale decir, de (sobre)idealizaciones que, por
emanar de actitudes temporarias del yo o de posiciones ca
racterolgicas crnicas, refuerzan secundariamente tanto las
represiones como las formaciones reactivas o las negaciones
de una hostilidad subyacente, estructuralmente ms profunda. Puesto que las idealizaciones de este tipo estn subordinadas a actitudes hostiles, la respuesta a la pregunta por su
naturaleza narcisista o instintiva objeta} depende de nuestra
evaluacin de las constelaciones de hostilidad supraordinadas. Sin embargo, estos problemas no pertenecen al contexto
de la distincin entre idealizacin narcisista e idealizacin
amalgamada con el objeto de amor, sino a la relacin entre
narcisismo y hostilidad, es decir que dehe considerrselos en
conexin con el tema de la clera narcisista.
El c-0mponente idealizador constituido por amor objetal, por
su parte, est subordinado a las catexias libidinales de ob- .
jeto con las que se amalgama, y el objeto en el que aquel -se
concentra (y que en la trasferencia es la incestuosa imago
edpica infantil) se diferencia ntidamente del self, es decir
que se lo reconoce como centro de iniciativa, de percepcin,
pensamiento y acci6n independiente. De tal modo, las interacciones de las trasferencias (fantaseadas) con el objeto
contienen elementos de reciprocidad (fantasas de dar y recibir un beb, por ejemplo), y las reacciones a las decepciones respecto del objeto se expresan por medio de clera
y vehementes anhelos dirigidos al objeto de rechazo.
La sobreestimacin del objeto del enamoramiento est realmente en funcin de la libido narcisista que se amalgama con
las catexias objetales (de modo similar a la idealizacin del
supery que explica Ja exaltacin de los contenidos y fun.
dones de esa estructura). Sin embargo, a diferencia de lo
79

que ocurre con la libido narc1s1sta, que se moviliza en la


trasferencia idealizadora, el componente narcisista de un estado normal de enamoramiento (y de ciertas fases de la
trasferencia positiva) no se separa de las catexias objetales,
sino que permanece subordinado a ellas y no pierde contacto con los rasgos realistas del objeto, salvo la nica excepcin de sobreestimacin moderadamente irrealista del mismo. Si las tensiones idealizadoras del amante llegan a ser
tan grandes que las catexias objetales no las absorben, pueden liberarse como por una vlvula de seguridad para alimentar un arranque de actividad creadora, an cuando no
todo supuesto poeta enamorado tenga talento potico. Pero
tampoco aqu pierde el amante contacto con la realidad -otra
vez hay que mencionar la excepcin de la sobreestimacin
moderadamente irrealista del objeto de amor-, pese a que
su actividad creativa se alimenta de libido idealizadora narcisista. A diferencia de los rasgos irrealistas de las experiencias de amor de los esquizofrnicos adolescentes, por
ejemplo, cuyos extraos productos artsticos y distorsionada
percepcin del objeto de amor son, a veces, la primera manifestacin de su enfermedad mental, los poemas de los
amantes normales continan ensalzando los aspectos realistas del ser amado.
Puede ser importante sealar en este punto que la situacin clnica de la trasferencia idealizadora es distinta del papel que desempean en el proceso teraputico las idealizaciones que suelen hallarse en las neurosis de trasferencia .
No debemos confundir, sobre todo: a) el papel especfico.
esencial y estratgico de la idealizacin del analista en la
trasferencia idealizadora de las personalidades narcisistas , y
b) el papel ubicuo, auxiliar y solo tctico de la idealizacin
del analista en los anlisis de las neurosis de trasferencia.
Durante ciertos perodos del anlisis de las neurosis de trasferencia, el paciente coopera verdaderamente con el analista.
sobre la base de la idealizacin temporaria y de u na aceptacin temporaria del analista idealizado en el lugar de su
propio supery. Tal identificacin temporaria y focal forma parte de una trasferencia positiva [Freud, 1912], y
corresponde a la importante rea de cooperacin entre analista y paciente [E. Kris, 1951]. No cabe duda acerca de la
enorme importancia de estas idealizaciones e identificaciones, puesto que solo con su ayuda pueden darse los pasos
iniciales en la exploracin interna, los que, de otra manera.
80

quedaran prohibidos por el supery arcaico del paciente


[vase, p. ej., Nunberg, 1937, esp . .pg. 172 ] . Este uso
tctico del lazo con el terapeuta-conductor-hipnotizador en la
formacin de un grupo teraputico de dos, basado en
la aceptacin del analista-<:onductor a modo de yo ideal psicoanaltico [ Freud, 1921 ] , no es, con todo, un fenmeno
inespecfico. Seguramente constituye una fuente de energa
psicolgica que puede prestar un decisivo apoyo al paciente
durante tensos perodos del anlisis. P ero esta energa es al
menos igualmente eficaz en cualquier otra forma de psico
terapia, incluyendo aqueUas cuyos objetivos son completamente divergentes de los del psicoanlisis. E n consecuencia,
es menester diferenciarla de la trasferencia idealizadora, que
la movilizacin de la imago parental idealizada pone en
marcha y mantiene en movimiento. Las manifestaciones de
esta configuracin psicol6gica analticamente reactivada no
son, sin embargo, auxiliares de la tarea psicoanaltica principal, sino que constituyen por s mismas el centro de estructuras patgenas en el paciente, y en consecuencia, en
el anlisis de las personalidades narcisistas, verdadera esencia del trabajo analtico.
Respecto de las conocidas idealizaciones del analista que
tienen lugar como consecuencia de proyecciones del supery,
bastarn unas pocas palabras. Los rasgos caractersticos de
estas idealizaciones derivan del hecho de que la sabidura
y el poder que el analizando atribuye al terapeuta idealizado se asemejan al sistema de normas y valores idealizados
de donde surge la proyeccin. Adems, estas proyecciones
trasferenciales son temporarias, y no constituyen el centro
de una constelacin teraputica bsica, como ocurre en el
caso de la trasferencia idealizadora. Surgen en coyunturas
especficas en el anlisis de neurosis de trasferencia, es decir,
en los momentos en que un conflicto inconsciente yo-supery6
comienza a sufrir una movilizacin, y en que el analizando
-en un movimiento defensivo, o como primer paso hacia
la aceptacin consciente de la presencia del conflicto- vive
las rdenes de su superv idealizado como si vinieran de afuera, o sea, como si vinieran especficamente del analista. En
este contexto, se tiende a ver al analista predominantemente
como una figura ideal en un mundo de normas y valores,
ante cuyos rechazos el paciente reacciona con sentimientos
de culpa y de indignidad moral

81

Variedades de la trasferencia idealizadora


Las variedades ms fcilmente reconocibles de la trasferencia idealizadora (tal como la modalidad de la trasferencia
predominante en el caso del Sr. A.) se relacionan genticamente con las perturbaciones ocurridas en los ltimos estadios del desarrollo de la imago parental idealizada, precisamente antes, durante o inmediatamente despus del momento en que por lo comn se introyecta la imago parental
idealizada y la libido idealizadora se emplea en la idealizacin del supery. Si estos procesos normales de decatectizacin gradual (o masiva pero adecuada a la fase del desarrollo correspondiente) de la imago parental idealizada son
severmente perturbados o bl9queados, entonces la imago
parental idealizada es retenida, se la reprime o se la vuelve
por cualquier otro medio inaccesible 20 a las influencias del
yo-realidad, el que, sin embargo, efectuara el retiro de las
catexias idealizadoras, con lo que se impide su gradual (o
masiva, pero adecuada a la fase correspondiente) intemalizacin trasmutadora.
Como se sabe, por lo general, el trauma gentico esencial
se funda en la psicopatologa de los padres, en particular en
las propias fijaciones narcisistas de estos. La patologa de
los padres y las necesidades narcisistas contribuyen decisivamente a que el nio contine enredado, de modo excesivo y
duradero, en la trama narcisista de la personalidad de aqueIlos, hasta que, por ejemplo, el inesperado alejamiento de
uno de ellos, o el repentino reconocimiento por parte del
nio de la gran contradiccin a la que ha llegado su desarrollo emocional, lo enfrenta a la insuperable tarea de lograr la
internalizacin trasmutadora general de una relacin narcisista crnica de la cual tratara infructuosamente de liberarse. Eventualmente, un dramtico acontecimiento externo
--como la muerte o la ausencia prolongada de uno de los
padres, o la enfermedad o incapacidad de uno de ellos, lo
mismo que enfermedades graves. del nio, que demuestran
de golpe la limitacin del poder de los padres- parece ser
]a causa ms importante de la perturbacin correspondiente
de la infancia. Pero estos acontecimientos rara vez pueden,
si es que ello es posible, explicar por s mismos las fijaciones patolgicas consecuentes; en general, son el ltimo y
abierto eslabn de una cadena de antecedentes psicolgicos
a menudo no violentos, pero decisivos. Debe comprendr-

82

selos en el contexto de la personalidad de los padres y de


la historia de toda Ja relacin de C9tos con el nio, antes del
acontecimiento externo que fuera la simiente alrededor de
la cual vino a cristalizar la patologa. La complejidad del
intetjuego patolgico entre uno de los padres y el nio, as
como la ilimitada variedad de sus formas, se oponen al intento de descripcin comprensiva. A pesar de todo, en un
anlisis adecuadamente conducido, a menudo emerger con
gran claridad la pauta fundamental, cuya comprensin detallada constituye un paso importante, y a veces decisivo, en
el dominio progresivo del analizando sobre sus miedos, cuand~ est desprendindose de las pautas narcisistas aparentemente fi)adas.
El Sr. B., por ejemplo, cuyo anlisis estuvo a cargo de una
colega en consulta permanente conmigo, estableci una trasferencia narcisista especfica en la cual se sinti fundido
con la analista idealizada. La atencin de la terapeuta contrarrest eficazmente la tendencia hacia la fragmentacin y
la discontinuidad de la vivencia que el paciente tena del
self, con lo que fortaleci su autoestima y, secundariamente,
mejor el funcionamiento y la eficacia de su yo. A cada
ruptura que obstrua el benfico despliegue de catexias narcisistas que provenan de su relacin con la terapeuta, reaccionaba, al comienzo, con gran aprensin, a lo que segua
una decatectizacin del analista narcisistamente investido
(acompaada por una intensa ira sdico-oral) que amenazaba

seriamente la cohesin de su personalidad. Luego hubo una


tpica hipercatectizacin reactiva de una forma primitiva de
self grandioso, con conducta fra e imperiosa. Finalmente
(despus de una ausencia momentnea de la analista), alcanz un equilibrio relativamente estable en un nivel ms
primitivo; en efecto, se retir a las actividades intelectuales
solitarias, que, .pese a abordarlas con menos creatividad aue
antes, le daban una cierta sensacin de dominio, seguridad
y autosuficiencia. En otras palabras, que fueron formuladas
luego en el anlisis, rem solo hasta el medio del lago y
contempl la luna. Sin embargo, cuando la analista regres,
y se le ofreci la posibilidad de restablecer la relacin con
el objeto del self idealizado, reaccion. con la misma aprensin y la movilizacin de la misma amenazante ira sdicooral que haba sentido cuando la trasferencia narcisista original; para usar la significativa analoga del paciente, se
haba desenchufado.

83

Al comienzo pens que la reaccin ante el regreso de la analista era inespedfica, y que haba en ella dos componentes:
a) aspectos todava no expresados de la ira por la partida
de la analista, que queda en suspenso hasta el regreso de
esta, y b) un resentimiento inespecfico por tener que construir un nuevo equilibrio que, si bien menos satisfactorio
que el anterior, lo protegiera de un nuevo trauma producido
por las ausencias y retiros de la analista. Aunque hasta cierto
punto estas explicaciones fueran correctas, eran incompletas, en la medida en que no tomaban en cuenta el precursor gentico especfico de las reacciones corrientes. De hecho, el paciente describa con sus reacciones una importante
secuencia de acontecimientos anteriores.
La madre del paciente estaba intensamente apegada a l,
y lo haba supervisado y dirigido de la manera ms rigurosa .
Por ejemplo, determinaba la hora exacta de amamantarlo, y,
ms adelante, la de sus comidas, mediante un timer>> mecnico que usaba a modo de extensin de su necesidad de
control de las actividades del nio, lo que recuerda Jos artefactos que el padre de Schreber empleaba con sus hijos
[vase Niederland, 1959a]. De tal modo el nio fue acrecentando su sentimiento de que no tena psique propia y de
que la madre continuara cumpliendo por l todas sus funciones mentales, mucho ms all del perodo en que tales
actividades maternales, realizadas con empata, son realmente
adecuadas a la fase, y, por lo tanto, necesarias. Bajo el impacto del reconocimiento ansioso de la falta de adecuacin
de esta relacin, que las presiones de la maduracin no hacan
ms que acrecentar, y con el fin de superar la temerosa
prensin que le provocaba el esfuerzo por conseguir ms autonoma, opt en los aos posteriores de su infancia por
retirarse a su cuarto y cerrar las puertas con llave, a fin de
rumiar sus pensamientos fuera de la influencia de la madre.
Exactamente cuando el nio comenzaba a lograr cierta confianza en este funcionamiento autnomo mnimo, la madre
instal un timbre elctrico. A partir de entonces interrumpira los intentos de separacin interna del nio respecto de
ella cada vez que este sintiera la necesidad de estar solo;
y, as, el llamado de ella adquiri para l un carcter mucho
ms imperioso que el que habra tenido la voz o el golpear
la puerta, contra lo cual e1 muchacho habra podido rebelarse, mientras que el dispositivo mecnico le produca Ja
vivencia de una comunicacin endopsquia. No hay nada
84

extrao, pues, en que reaccionara con ira ante el regreso de


la analista despus de que l haba remado hasta el centro
del lago para contemplar la luna.
Como ya he repetido insistentemente, en la inmensa mayora de las ms graves perturbaciones narcisistas de la personalidad lo que importa para las fijaciones narcisistas es mucho ms la reaccin del nio ante los padres que los acontecimientos groseramente traumticos de la primera infancia. Sin embargo, debe agregarse que acontecimientos tales
como la ausencia de uno de los padres [vase A. Freud y
D. Burlingham, 1942, 1943], o la prdida de uno de ellos
por muerte, divorcio, hospitalizacin, o su desaparicin a
causa de la enfermedad psquica, contribuyen, cuando ocurren en los primeros aos de la vida, a la fijacin narcisista
en sentido negativo, es decir que privan al nio de la oportunidad de liberarse de la fusin a travs del retiro gradual de las catexias narcisistas que se requieren para una
internalizacin trasmutadora y formadora de estructura. El
perodo siguiente a la sbita interrupcin (por un acontecimiento externo) de la fusin narcisista crnica del nio con
uno de los padres enfermos reviste importancia realmente
fundamental. Se puede determinar si el nio desea realizar
un renovado esfuerzo hacia el progreso en la maduracin o
si la fijacin patgena ha arraigado profundamente. La ausencia o prdida del padre patolgico puede ser una liberacin general si los recursos libidinales del nio lo capacitan
para adelantar, y especialmente si el otro padre, o un padre
sustituto con inters emptico especial en el nio amenazado, colma rpidamente el vado y permite un restablecimiento temporario de la relacin narcisista, as como tambin su gradual disolucin. Sin embargo, si no hay sustituto
disponible, o isi los recursos libidinales asequibles del nio
se hallan excesivamente ligados al .padre patolgico, entonces la falta de disponibilidad de los padres contribuye al
mantenimiento y a la firmeza de la patologa. La decisiva
represin de la imago parental idealizada (arcaica), u otros
modos de tornarla inaccesible, como ser a travs de una escisin vertical de la psique, puede ocurrir despus de la
desaparicin externa del padre respectivo; una consecuente
fijacin en el inconsciente, o, como sucede a menudo, la fantasa escindida y no reconocida [vase Freud, 1925; Jacobson, 1957; Basch, 1968] de una figura parental idealizada
omnipotente, impide la internalizacin trasmutadora, gradual
85

o adecuada a la fase, de la configuracin narcisista correspondiente.


As, puede aparecer en la infanda una prolongada y manifiesta hipercatectizacin de la imago parental idealizada,
justamente cuando el nio, durante un largo perodo de separacin de uno de los padres, no est en condiciones de
retirar de este las catexias idealizadoras (es decir, no es
capaz de ver al padre bajo una luz cada vez ms realista)
ni de emplearlas en la formacin de la estructura psquica.
En la medida en que las fantasas idealizadoras son (pre)
conscientes y en que la libido idealizadora conserva su movilidad, tales eventualidades no indican la existencia de psicopatologa infantil actual ni permiten vaticinar una perturbacin posterior. A este contexto pertenecen las fantasas que, acerca de un padre idealizado, produjeron nios
que haban sido privados de sus padres (varones) durante
la Segunda Guerra Mundial [vase A. Freud y D. Burlingham, 1943, esp. pg. 112 y sigs.]. Creo que el hecho de que
el nio otorgue rasgos de grandiosidad al padre fantaseado
no dbe entenderse en sentido adleriano [1912], es decir,
como si se tratara de una sobrecompensacin con la finalidad
de contrarrestar la privacin y cubrir un defecto. Ms bien
se trata de que la idealizacin narcisista primitivamente existente carece ahora de objeto real en relacin con el cual pueda darse un proceso gradual de demistificacin. La falta de
oportunidad para descubrir los defectos reales del padre explica la permanencia de la idealizaci6n, puesto que tanto
el retiro de catexias como la concomitante formacin de estructura quedan temporariamente postergadas_ Como ya observamos, estas fantasas pueden formarse, ser conscientemente elaboradas y estar temporariamente adheridas a una
privacin externa que requiere la postergacin de una tarea propia del desarrollo. Sin embargo, el principio subyacente que gobierna la elaboracin consciente temporaria de
una imago parental idealizada hipercatectizada es el mismo
que el que determina la adquisicin de fijaciones permanentes y de psicopatologas crnicas. La diferencia decisiva descansa en el hecho de que en el ltimo caso la imago parental
idealizada (.por ejemplo, la fantasa del padre omnipotente)
queda reprimida y/o escindida. Sin anlisis, no puede darse
ninguna modificacin de la fantasa, ni puede integrarse con
el yo-realidad, aun cuando pudiera ofrecerse un sustituto
parental general, o cuando el padre volviera. Inconsciente-

86

mente fijadas en un objeto del self idealizado al que continan deseando, y privadas de un supery suficientemente
idealizado, tales personas buscan toda su vida poderes omnipotentes exte~nos, de cuyo apoyo y aprobacin procuran
extraer fuerza. Sin embargo, en el anlisis, estas exigencias
llevan a una notable idealizacin del analista (que eventualmente solo aparece una vez tratadas las resistencias especficas al establecimiento de la trasferencia); se vuelven accesibles al examen y capa.citan al paciente para retirar las
catexias narcisistas de la imago parental idealizada reprimida. Estos procesos conducen, simultneamente, no solo
a un fortalecimiento de la estructura bsica de control pulsional del yo del analizando, sino tambin, y sobre todo, a
la idealizacin de su supery.
Si bien, por razones de simplicidad expositiva, hemos descrito los casos de trasferencia idealizadora precedentes como
relativos a estadios comparativamente tardos de la imago
parental idealizada, es imposible establecer de manera clara
y ordenada una separacin tajante entre las reactivaciones
trasferenciales de las formas ms maduras y las ms arcaicas
de dicha estructura, sin violentar la complejidad de la situacin clnica real. De tal modo, aunque la trasferencia idealizadora del Sr. A., por ejemplo, se relacionaba predominantemente con una forma madura de la imago idealizada
del padre, hay ciertos aspectos de su personalidad -a los
que previamente nos hemos referido c-0mo la vulnerabilidad narcisista difusa del paciente- que se relacionaban con
la necesidad arcaica, preverbal, de un pecho materno absolutamente solcito, omnipotente e idealizado, y llevaron el
anlisis a ciertos aspectos arcaicos de la trasferencia idealizadora correspondiente a un nivel temprano de la fijacin
narcisista: En cuanto a B., los aspectos fundamentales de la
trasferencia tambin se hallaban en una revivencia de aspectos diferenciados y relativamente tardos de la imago idealizada, ya que es probable que el centro de la patologa remitiera a un perodo de depresin materna, tras la muerte
de unos mellizos, poco despus del nacimiento, cuando el
paciente tena tres aos. Sin embargo, tambin aqu haba
punto~ de fijacin patgena significativos y muy tempranos,
que interesan a la relacin con su madre patolgica -adicta
a los barbitricos- durante el estadio preverbal. Y, sobre
todo, haba en el anlisis evidencias incuestionables de que
la madre no emptica haba expuesto al nio, sea por esti-

87

mulacin insuficien te o por estimulacin excesiva, a traumatizacin grave en la esfera tctil.

En vista de 1a imbricacin de las formas de idealizacin anteriores con las posteriores, prescindir del intento de un
extenso anlisis especial de la forma arcaica de la trasferencia idealizadora. Puede manifestarse por medio de la expresin de vagas y msticas preocupaciones religiosas motivadas por cualidades aisladas que causan temor, pero que
ya no emanan de una figura admirada unitaria y claramente
delimita.da. A pesar de que las manifestaciones de los niveles
arcaicos de trasferencia idealizadora no estn tan ntidamente recortadas (sobre todo, donde se amalgama con la activacin teraputica del self grandioso) , es absolutamente
seguro que se ha escablecido una ligazn emocional especfica con el analista. Dicho en trminos metapsicol6gicos, la
regresin que ha desencadenado la situacin analtica lucha
para establecer un equilibrio narcisista, que se vive como
poder y conocimiento ilimitado y como perfeccin moral y
esttica. (En los casos en que la regresin teraputica lleva
a puntos de fijacin muy tempranos, estos atributos permanecen an ms o menos indiferenciados.)
Este equilibrio puede mantenerse tanto como el analizando
sea capaz de aceptar el sentimiento de haberse unido con
Ja imagen del analista idealizado. Una vez alcanzado el punto patognomnico de la regresin y establecida la unin con
el correspondiente objeto del self idealizado, la consecutiva
paz narcisista lleva a un cuadro clnico de progreso funcional. Disminuye la amenaza de ulterior regresin narcisista,
en particular la vuelta a los precursores ms arcaicos de la
imago parental idealizada (por ejemplo, hacia una fusin
hipomanaca con esta, que a veces se manifiesta como un
estado de xtasis cuasirreligioso) o la retraccin a la hiperca tectizaci6n de las formas ms primitivas del self grandioso
y, por un instante, aun de los fragmentos (autoerticos) del
self corporal. Adems, disminuye la sintomatologa que
haba estado presente anteriormente y aue es caracterstica de
los trastornos narcisistas, es decir, Ja depresin vaga y difusa
del paciente, la capacidad de trabajo perturbada, la irritabilidad; y tambin sL1 autoconcienci a v propensin a la vergenza, sus preocupaciones hipocondracas y malestares fsicos
mal definidos. Estos sntomas, manifestaciones de una hipercatectizacin instin tiva de formas arcaicas del self grandioso,
con cadas temporarias en el self corporal ( autocr6tico),

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tienden a desaparecer muy pronto en el anlisis porque la


accin teraputica inicial del objeto idealizado moviliza las
catexias narcisistas y las despliega e n la trasferencia idealizadora.

El proceso de elaboracin y otros problemas


clnicos en la trasferencia idealizadora
Tal como ocurre en el anlisis de las neurosis de trasferencia,
los principales problemas clnicos alrededor de la trasferencia pueden dividirse, por una parte, en los relativos al
perodo en que ella se va estableciendo, y, por otra, los concernientes a la etapa posterior a su establecimiento, es decir,
la de elaboracin.
Respecto del primer perodo no hay mucho que decir. No es
raro que el paciente tome conciencia de los conflictos internos activados por ciertas resistencias del yo a la regresin.
Puede haber sueos de angustia con cadas (que aparecen
como la manifestacin complementaria de las fan tasas de
vuelo); se los encuentra especialmente en pacientes que
estn a punto de desarrollar una reactivacin del self grandioso en una trasferencia especular (vase la segunda parte
de la obra). Y hay sueos primitivos en los que el analizando
se ve ante la tarea de trepar una majestuosa montaa de
altas cumbres y observa receloso Ja senda escarpada y su
traicionera superficie, buscando un paso confiable o un lugar
seguro de donde sostenerse. Estos sueos tienen lugar especialmente en los pacientes que estn a punto de desarrollar
una trasferencia idealizadora. Para todo analista es obvio, por
supuesto, que los sueos de miedo a la cada, o de aprensin
frente a una montaa escarpada, pueden presentarse en una
gran diversidad de situaciones psicolgicas. y que expresan
conflictos referidos a una variedad de niveles de desarrollo,
no solo aquellos, tan conocidos y profundamente investigados, que giran en torno a la afirmacin flica y el miedo a
la castracin, sino tambin, en el nivel del yo, al miedo no
especfico a la regresin (cada ), y la aprensin ante una
tarea difcil (montaa) . Sin embargo, en el anlisis de las
personalidades narcisistas, tales sueos no solo prooorcionan
al analista una pronta diferenciacin indicadora respecto del
tipo de trasferencia narcisista que se est movilizando, sino

89

que hasta los detalles de los mismos pueden suministrarle


claves especficas y de incalculable valor en lo que hace a Jas
resistencias especficas contra el establecimiento de la trasferencia. Acaso la movilizacin de catexias idealizadoras es
temida y resistida a causa de que los objetos narcisistamcnte
catectizados que el nio ha tratado de idealizar son fros e
insensibles (una montaa de hielo, una montaa de mrmol
o de vidrio) , distantes, impredictibles y faltos de confianza?
Tampoco ahora es necesario que entremos en detalles, puesto que todo analista puede extraer Jos datos empricos de su
propio material casustico. En las etapas previas a la trasferencia idealizadora pueden aparecer tambin indicaciones (en
sueos y asociaciones, a menudo referentes a preocupaciones

aparentemente abstractas, filosficas y cuasirreligiosas acer


ca de la existencia, la vida y la muerte) de que el paciente
tit::ne miedo a la extincin de su individualidad debido a su
deseo profundo de fundirse con el objeto idealizado.
El analista podra reconocer la presencia de todas esas resis ter~cias y definrselas al .paciente con amistosa comprensin,
pero en ~eneral no necesita hacer otra cosa que proveer tranquilidad. Casi siempre puede esperar que, si no interfiere
con interpretaciones trasferendales prematuras (que el analizando entiende como prohibiciones o expresiones de desaprobacin) u otros movimientos nocivos, la regresin patognomnica se establecer naturalmente. La descripcin de
la actitud adecuada del analista que Freud da a propsito del
anlisis de las neurosis de trasferencia tambin se aplica, en
general, al anlisis de las perturbaciones de la personalidad
narcisistas. A fin de establecer una relacin adecuada con
el paciente, Freud [ 1913] deca: [ ... ] no se debe hacer
nada salvo darle tiempo. Si se muestra un serio inters por
l, apartar cuidadosamente las. resistencias que afloraban al
comienzo [ ... ] formar [ ... ] una adhesin al analista y
ligar a este con alguna de las imagos de las personas a cuyo
trato afectuoso est acostumbrado [pg. 139 y sig.]. Sera
necesario introducir algunas modificaciones inesenciales en el
juicio de Freud, a fin de tornarlo plenamente aplicable al
tratamiento de las perturbaciones narcisistas de la personalidad v, en especial, al establecimiento de una trasferencia
narcisista. Sin embargo, la actitud bsica que Freud recomienda es tan vlida en este caso como en el de las neurosis
de trasferencia.
Ms adelante, en el contexto de ciertas reacciones tpicas del

90

analista durante el anlisis de la~ perturbaciones de la personalidad narcisistas, nos ocuparemos de una cantidad de errores que los analistas tienden a cometer en esta fase. Al
respecto, solo deseo poner el nfasis en que una conducta
inusua1men te amistosa por parte del analista, justificada a
veces por la necesidad de crear una alianza tcraputica,30 no

es ms aconsejable en el anlisis de trastornos narcisistas de


la personalidad que en el anlisis de las neutosis de trasferencia. En estos ltimos, tal conducta es vivida como seductora y es probable que produzca artificios trasferenciales;
en los casos de trastornos narcisistas de la personalidad, el
paciente sensible reacciona ante ella como ante una actitud
paternalista que hiere el orgullo del analizando, acrecienta su
aislamiento y suspicacia (esto es, su propensin a retirarse a
una forma arcaica del self grandioso}, con lo que obstaculiza
el establecimiento espontneo de la regresin patognomnica
especfica del paciente.
La fase de elaboracin del anlisis que se relaciona especficamente con la trasferencia idealizadora solo puede empezar
una vez establecida la trasferencia idealizadora .patognom:.;ca. La desencadena el hecho de que, tarde o temprano, el
equilibrio instintivo bsico que la psique del analizando trata
de establecer inicialmente en la situacin de tratamiento, y
que luego intenta mantener, se ve perturbado. Sin embargo,
en contraste con las vicisitudes del proceso psicoanaltico
en la neurosis de trasferencia, en el tratamiento analtico de
los trastornos narcisistas el equilibrio inicial no se ve primariamente perturbado por las tensiones de las demandas inconscientes centradas en el analista, ni por las defensas de
ellas movilizadas por el yo en forma de resistencias al trabajo
de anlisis. Dado que el equilibrio narcisista depende de la
relacin narcisista del analizando con un objeto del self arcaico, preestructural y narcisistamente vivido, lo que en este
caso produce esencialmente la ruptura del equilibrio son ciertas circunstancias externas. En la trasferencia sin trastornos,
el paciente narcisista se siente entero, salvo, poderoso, bueno, atractivo y activo en la medida en que su autopercepcin
incluya al analista idealizado, a quien siente controlar y poseer .con una certidumbre evidente de suyo, afn a la experiencia que el adulto tiene de su control sobre su propio
cuerpo y su propia mente. Despus de la prdida repentina
del incuestionado control sobre el cuerpo y la mente propios
(por ejemplo, como consecuencia de una lesin cerebral), la
91

mayorla de los individuos tienden a reaccionar con formas


graves de abatimiento y clera desesperanzada. En el anlisis de trastornos narcisistas de la personalidad se producen
reacciones similares. As, el analizando, despus de haber
alcanzado el estadio de unin narcisista con el objeto del
self arcaico idealizado, responde inicialmente con abatimiento y furia desesperanzada (a lo que puede seguir una momentnea regresin a experiencias de fusin con el objeto del
self idealizado ms al'caico, o bien a un traslado de las catexias narcisistas para investir las formas arcaicas del self
grandioso y, fugazmente, hasta del self corporal autoer6tico
y fragmentado) ante cualquier acontecimiento que interrumpa su control narcisista de la imago parental arcaica, a saber,
el analista.
Un examen detallado de la experiencia que el analizando
tiene del objeto narcisistamente catectizado nos proporcionara rasgos que diferenciaran la relacin del anafo:ando con
el objeto idealizado (trasferencia idealizadora) respecto de
aquellas en que el analista es vivido como una extensin del
self grandioso (trasferencia especular). Es que, en verdad,
existen tales caractersticas diferenciadoras. A menudo se
acepta la presencia del objeto del self idealizado con la misma absoluta certidumbre con que aceptamos la presencia del
marco vital del aire que nos rodea y de la solidez de1 suelo
que pisamos. En consecuencia, la analoga entre la relacin
del analizando con el analista en la trasferencia narcisista y
la experiencia del adulto sobre su propio cuerpo y mente se
aplica, en general, ms plenamente a aquellos casos en los
que se ha llegado a activar el self grandioso y se ha incluido
al analista en el self expandido (trasferencia especular). Con
todo, cuando se interrumpe una cualquiera de las trasferencias narcisistas, el paciente tiende a reaccionar perdiendo el
control, con la excepcin, tal vez, del caso de un mayor nfasis en la experiencia de desaliento cuando el objeto idealizado se pierde en la relacin trasferencia!, en comparacin con
un nfasis mayor sobre la reaccin de ira que ocurre cuando
el self expandido deja de estar a disposicin.
Las consideraciones anteriores -especficamente, el hecho de
que , una vez ocurrida la regresin teraputica patognomnica, el analizando viva al analista de modo narcisista, o sea, no
como individuo distinto e independiente- explican el papel
estratgico que, en el curso del anlisis, desempean no solo
la ira, el abatimiento y el retiro r-egresivo del paciente cuan92

Jo se enfrenta a separaciones prolongadas del analista, como


las de las vacaciones de verano, sino tambin sus severas
reacciones a pequeas seales de frialdad por parte del ana-

1ista, o a la falta de comprensin emptica completa e inmediata, y, en especial, a acontecimientos externos aparentemente tan triviales como las menores irregularidades en su
agenda, las separaciones de fin de semana y las ms leves
tardanzas del terapeuta. Es significativo, y tambin comprensible teniendo en cuenta la naturaleza narcisista de la relacin, que el analizando reaccione con ira contra el terapeuta,
aun cuando las irregularidades en los horarios se hubiesen
producido a pedido del analizando y en su beneficio. Por supuesto, tambin se encuentran reacciones similares en el anlisis ele las neurosis de trasferencia; todos los analistas estn
Eamliariz~dos con ellas, las que desempean en aquel un
papel tctico muy importante, puesto que, inespecficas pese
a hallarse en este contexto, no es raro que abran e1 acceso
trasferencial a vicisitudes especficas de las catexias objetales
infantiles del analizando. La significacin de estas ocurrencias, sin embargo, es distinta en e] anlisis de los trastornos
narcisisras <le la personalidad. En este ltimo caso, las reaccionc:s Jcl padente a la perturbacin de su re1acin con un
objeto mm:isistamente vivido, producida por tales acontecimientos, ocupan una posicin fundamental, de importancia estratgica equivalente a la que tiene el conflicto estructural en la psiconeurosis.
Todo lo que prive al paciente del analista idealizado produce
una perturbacin en su autoestima. Efectivamente, comienza
a .sentir-se letrgico, desprovisto de fuerzas, indigno, y, si su
yo no es asistido en relacin con el desequilibrio narcisista
por la interpretacin correcta de la prdida del objeto de]
self idealizado, el paciente puede, como dijimos antes, volver fl los precursores arcaicos de Ja imago parental idealizada,
o bitm abandonar to<lo eso y volcarse a estadios arcaicos del
selF grandioso, reactivamente movilizados. Estos cambios catcticos temporarios pueden verse precipitados por lesiones
aparentemente insignificantes, cuyo descubrimiento tal vez
someta a una duta prueba la empata y la agudeza clnica
del anafta.
Si se dt: !a consideracin al vnclllo de naturaleza narcisista del paciente con el analista, aun cuando se d el luP,ar
debido a la extrema sensibilidad del paciente, resulta difcil
explic.:ar el impacto traumtico del retiro fsico y emocional

93

del analista respecto del analizando en los trminos fogicos


de un adulto, o describirlo con trminos propios del lenguaje de adultos. Pero si, en cambio, el analista toma en oenta
la naturaleza de la relacin arcaica en la que el self de analizando se ha insertado en el terapeuta omnipotente, comprender que, en el nivel esencial de la regresin temputica, los reproches que le dirige el paciente respecto de la
~eparacin adquieren s entido y justificacin, aun en Jos casos
en que la separacin sea muy pequea en la realidad, o en
que sea iniciada por el paciente.
En consecuencia, es la naturaleza arcaica de las trasfermcias
lo que explica ciertas experiencias de los pacientes, as como
tambin las caractersticas formales de sus reacciones y el
analista debe, en general, adaptar su empata al nivel de la
regresin narcisista. Sin embargo, la captacin del rnodo
regresivo de la interaccin con el objeto arcaico ideaizado
no debe llevar al analista a desdear un examen exha1stivo
de los acontecimientos desencadenantes exteriores, ni adejar
de analizar, tan rigurosamente como sea posible, las irteracdones psicolgicas especficas que han puesto en marcha la
perturbacin del equilibrio narcisista.
Por ejemplo, el Sr. G., un hombre de unos veinticincc aos
que padece serios trastornos, respondi a mi anuncio ce que
estara afuera por una semana con un presagioso camHo de
orientacin de las catexias narcisistas, del objeto del s:lf arcaico idealizado a una forma primitiva del self grandiosL Las
interpretaciones que se haban centrado en el significa::lo de
la futura separacin en el nive_l del amor objeta! y el narcisismo, entre las dimensiones libidinales y las agresivts del
mismo, haban sido intiles, y el paciente quedaba franente
aislado, con una supettoridad casi delirante y una hi}ocondra con marcado aspecto paranoide. La trasformacin masiva y extensiva de las catexias instintivas hizo imposnle al
paciente llevar al analista hacia el acontecimiento cruci1l que
haba precipitado el desarrollo de la enfermedad. Fin.lmente, tropec con la comprensin correcta y as consegt que
el Sr-_ G .. examinara el significado de su reaccin a la separacin. Lo que causaba el retiro del paciente n era ni prxima ausencia, sino el tono en que se la haba anurciado.
Este, para rotularlo de algn modo, haba sido no e~tico
y defensivo. Al preve~ una respuesta borrascosa --::orno ,
por ejemplo, ansiosas llamadas telefnicas a altas hoas de
la noche- y protegerme, al realizar el anuncio, con m sus-

94

piro equivalente a un tcito Otra vez la misma cantilena!, haba pensado ante todo en m y no haba movilizado
la actitud requerida de disposicin expectante y neutral para
responder empticamcnte a los sentimientos del paciente.
Justamente como reaccin a esta actitud, el paciente sinti
una traumtica decepcin respecto de mi capacidad de empata, que previamente haba idealizado como ilimitada,31
y no hubo ningn progreso hasta que no pude o&ecer mi
comprensin, y permitir as al paciente recatectizar el objeto
del self idealizado.
El ejemplo precedente demuestra la existencia de incontables variaciones clnicas en el anlisis de trastornos narcisistas; empero, la esencia del proceso curativo puede sintetizarse en pocos principios relativamente sencillos.
En el anlisis de las neurosis de trasferencia, perseguimos la
finalidad de lograr una expansin del yo (pre) consciente.
El mayor predominio del yo sobre los objetivos y deseos infantiles, as como la creciente autonoma de las estructuras
de meta propias del yo, se logran como consecuencia de la
repetida exposicin del yo a: 1 ) porciones manejables de
impulsos agresivos y libidinales reprimidos, que se movilizan
a medida que el analista los enfoca, y 2) mecanismos inconscientes con los que se protegen dichos impulsos. La tarea
principal en las neurosis de trasferencia, esto es, la superacin de las resistencias ms importantes del yo y del supery, tiene que ver con la renuencia del yo a admitir en su
dominio los impulsos instintivos reprimidos. La renuncia
a los objetos infantiles en el anlisis de las neurosis de trasferencia tpicas se efecta casi inadvertidamente,32 pari passu con la lucha por anular las represiones, mientras que la
renuencia del paciente a deshacerse del objeto incestuoso
(una resistencia del ello) slo ocasional y temporariamente
llega a constituir el tema central del anlisis. En verdad,
aun cuando la renuencia a deshacerse del objeto infantil
llegara a constituir la resistencia ms importante y crnica
del anlisis, el analista har bien en considerar la posibilidad
de no estar frente a una neurosis de trasferencia sin complicaciones, sino de que por detrs de las catexias objetales incestuosas se oculten elementos narcisistas.
En el anlisis de los trastornos narcisistas de la personalidad
se pone en marcha un proceso similar de elaboracin, en el
que se lleva a los impulsos reprimidos y/o escindidos (aqu
narcisistas) que catecti'l.an al objeto del self arcaico a tomar

95

contacto con - y en ltima jnstancia puestos bajo el dominio de- el yo-realidad. En contraste con las condicione:.
prevalecientes en el anlisis de Jas neurosis de trasferencia. fa
parte principal del proceso de elaboracin en el anlisis de
los trastornos narcisistas de la personalidad no se vincula con
la superacin de las resistencias del yo y del supery a la
anulacin de las represiones. Aunque en este caso tambin se
d an dichas resistencias, incluso las bien conocidas resistencias narcisistas inespedficas [vase, p. ej., Abraham, 1919, y
W. Reich, 1933], y aun cuando se agreguen resistencia~
narcisistas especficas 83 (originadas tanto en cohibicin y
aprensiones hipocondracas como en angustia relativa a la
sobreestimulacin hipomanaca) que se opongan a la movilizacin de las catexias narcisistas y a su reconocimiento, Ja
parte esencial del proceso de elaboracin concierne en este::
caso a la reaccin del yo ante la prdida del objeto expermentado narcisistamente.
Por lo tanto, el proceso de elaboracin de la trasferencia
idealizadora es decisivamente d iferente del que tiene lugar
en el nnlisis de las neurosis de trasferencia. En estas ltimas
se remueven las defensas, 1as catexias instintivas objetales
tienen acceso al yo, y el resultado de todo eso es, por e jemplo. un progresivo ordenamiento de las estructuras psicolgicas y un creciente predominio del yo sobre ]as pulsiones
y las defensas. Un proceso similar se da tambin como primer paso en el proceso de elaboracin del anlisis de lol'
trastornos narcisistas de Ja personalidad, como cuando la escisi6n y/ o las catexias narcisistas reprimidas y el objeto <le!
self preestructural con catexias narcisistas tienen acceso al
yo-realidad. Sin embargo, el proceso de elaboracin esencial
apunta al retiro gradual de la libido narcisista de objeto
arcaico con catexias narcisistas; ello lleva a la adquisicin de
nuevas estructuras y funciones psquicas, en la medida en
que las catexias se desplazan de la representacin del objeto
y sus actividades al aparato psquico y sus funciones. En el
caso especifico de la trasferencia idealizadora, el proceso de
elaboracin concierne, por supuesto, al retiro de las catexias
idealizadoras de la imago parental idealizada y, concomitantcmente, a otros dos aspectos: a) la construccin en el yo
de estructuras reguladoras de pulsiones, y b) la mayor idealizacin del supery.
Ms de un aspecto del presente examen de la metapsicologa
del proceso teraputico en el anlisis de la personalidad nat-

96

cisista no solo se aplica a la movilizacin de la imago parental idealizada en la trasferencia idealizadora, sino tambin
a la reactivacin teraputica del self grandioso en la trasferencia especular (vase la segunda parte del libro) . Los
principios psicoeconmicos que determinan el curso y la
velocidad del anlisis son idnticos para estas dos formas capitales de trasferencia narcisista. Sin embargo, la posicin
evolutiva y dinmico-estructural de ambas configuraciones
narcisistas reactivadas son diferentes; en consecuencia, las
oscilaciones de regresin y de progreso temporarias importantes que se dan en la trasferencia como resultado de las
reacciones del paciente al analista no son las mismas.
El diagrama 2 esboza, en forma de esquema, las regresiones temporarias que tienen lugar de modo caracterstico
durante el proceso de elaboracin. (El retorno al equilibrio
relativo de la trasferencia debera indicarse, por supuesto,
con la inversin de las flechas.)

En la trasferencia idealizadora, el proceso de elaboracin


concierne, pues, a la tpica secuencia de acontecimientos siguiente: 1) la prdida, por parte del paciente, de la unin
narcisista con el objeto del self idealizado; 2) la consecuente
perturbacin del equilibrio narcisista; 3) la subsecuente hipercatectizacin de formas arcaicas, tanto de a) la imago
parental idealizada, como de b) el self grandioso; y, fugazmente, 4) la hipercatectizacin del self corporal-mental.
Una y otra vez, el analizando volver a sentir estos movimientos regresivos despus de padecer una decepcin respecto del analista idealizado. Pero, con ayuda de la interpretacin adecuada, estar en condiciones de retornar a la trasferencia idealizadora bsica. En este punto se requiere, ms
an que en el anlisis de las resistencias trasferenciales en las
neurosis de trasferencia, el anlisis reiterado de las mismas
experiencias o de experiencias similares, y la correcta evaluacin del margen de tolerancia del yo (a menudo muy. estrecho) en lo concerniente a las privaciones narcisistas (teraputicas). Si las reiteradas interpretaciones del significado
de las separaciones del analista en el nivel de la libido narcisista idealizadora no se dan mecnicamente, sino con correcta empata de los sentimientos del analizando -a veces,
en particular para lo que parece ser su prdida de emociones,
es decir, su frialdad y retraccin en respuesta a las separaciones (vase especialmente 2A en el diagrama 2 )-, enton.ces
ir surgiendo gradualmente una cantidad de recuerdos signi-

97

ricativos referentes a los prototipos dinmicos de la experiencia presente. En este .punto, lo mismo que en las fases
anlogas del proceso de elaboracin en la trasferencia especular, surgirn nuevos .recuerdos, y se harn inteligibles,
a la luz .de las presentes experiencias trasferenciales, recuerdos que fueron siempre conscientes.
Diagrama 2. Esquema de los movimientos tpicos de regresin que tienen lugar durante el anlisis de los trtJstornos narcisistas de la personalidad.
Trasfercncia
narcisista.
bsica
en equilibrio:
Perturbacin
del equilibrio
trasferencial;
regresin:

Regresin

ulterior:

l. !mago parental
idealizada reactivada
(trasferencia idealliadora).

lA. Sel{ srandioso


reactivadQ (trasferencia especular) .

2. Formas arcaicas de 2A. Formas arcaicas


idealizacin: 'xtasis, de grandiosidad: frialtrances, sentimienros dad, ronducta impereligiosos; excitacin rativa; habla y geshipoman!aca.
ticulacin afectadas;
hazaas grandiosas
ittealistas.

Narcisismo:
rohesivo.

~df

3.' Self corporal-mental autoerti


co; estado de tensin; hipocon
dra acerca de la salud :mental
y. fsica; autoestimulaci6n;- faotiisias y actividades perversas.

Autoerotismo:
fragmentacin
del self.

Todas las flechas que indican la direccin de los mov1m1entos de


regresi6n que tienen lugar durante el proceso de elaboracin estn
dibujadas con trazo entero, Jo cual significa que la ocurrencia del
proceso especfico se ha comprobado en muchas observaciones clnicas. El movimiento de lA a 2, empero, est marcado con una
lnea quebrada. Solo recientemente, y por primera vez, he encontrado
la aparicin regular de este fen6meno psicolgico especfico dmrante
el anlisis de un paciente en quien la activacin del self grandios4)
parece constituir la trasferencia bsica. Sin embargo, en vistta del
hecho de que este anlisis, aunque bastante adelantado, no est todava completo, no me atrevo a afirmar con absoluta certeza que
la presente trasferencia especular no pueda enmascarar una id,ealizacin subyacente (tal como parece ocurrir, por ejemplo, con ciertos
tipos de delincuentes juveniles, a los que se hace referencia en el
captulo 7).

El paciente evocar, por ejemplo, momentos de soledad vividos en su infancia, en los que experimentara intensas preocupaciones voyeursticas (la bsqueda en los cajones en lm casa
vaca) y se entregara a actividades perversas (ponerse un

98

muchacho la ropa interior de Ja madre). Estas actividades se


volvern inteligibles ya no tanto como trasgresiones sexuales
emprendidas ante la falta de vigilancia externa, sino ms
bien como intentos de proveer sustitutos de la imago parental idealizada y sus funciones, por medio de la creacin de
respuestas erotizadas y a travs de la frentica hipercatectizadn del self grandioso. Desde el punto de vista metapscolgico, los sentimientos profundamente amenazadores de
fragmentacin y muerte que el nio experimenta son manifestacin del hecho de que, en ausencia del objeto del self
catectizado narcisistamente, la catexia es retirada de un
self vivido cohesivamente, con lo que el nio se ve amenazado por una fragmentacin regresiva ( autoertica) y por
tensiones hipocondracas (vase la posicin 3 en el diagrama 2). Las diversas actividades perversas en las que el nio
se ve envuelto son intentos, pues, de restablecer la unin
con el objeto perdido narcisistamente catectizado, mediante
la fusin visual y otras formas arcaicas de identificacin.
En adelante el paciente puede recordar, y comprender de un
modo gratificante, cmo trataba de revivir los sentimientos
de un self cohesivo mediante una variedad de estmulos
aplicados sobre s mismo, esto es, apoyando la cara contra
el piso fro en el stano, o mirando en el espejo para asegurarse de que l est all y de que est entero, u oliendo una
cantidad de sustancias distintas, as como su propio olor, o
realizando diversas actividades orales y masturbatorias, y,
finalmente, cumpliendo (a menudo de un modo espectacular y peligroso) diversas proezas atlticas -como saltar
desde lugares altos, trepar al tope de 1os techos, etc.- , en
las que el nio pona en juego fantasas de vuelo, a fin de
asegurarse de la realidad de su existencia fsica (vase posicin 2A en el diagrama 2), en ausencia del objeto del self
omnipotente. En el adulto (por ejemplo, durante los fines
de semana, en que no est presente la atencin integradora
del analista), conductas anlogas a estas son las preocupaciones voyeursticas, la tentacin de robar (hurtar en las
tiendas) y los paseos en automvil a gran velocidad. Menos
descontroladas, de una grandiosid~::I menos irreal, y por lo
tanto menos peligrosas, resultan las largas caminat::ts sin descanso que emprende el paciente a fin de asegurarse de que
est vivo y entero, por medio de la estimuladn sensorial y
propioceptiva sexualzada. Tanto la significativa evocacin
de los recuerdos infantiles pertinentes como la comprensin

99

cada. vez ms profunda de las experiencias trasferenciales


anlogas confluyen para dar apoyo al yo del paciente, y las
reacciones que haban sido automticas se van haciendo ms
inhibidas de finalidad y van quedando en mayor grado bajo el
control del yo. Durante las fases transicionales, el paciente
evidenciar que su creciente insight lo ha llevado a un mayor predominio del yo, por ejemplo, al trasformar sus peli_grosos actos perversos de espa en actividades artsticas socialmente aceptables, como la fotografa, la acuarela, etc., .as
como tambin al remplazar :sus interminables, solitrios y
desesperados paseos a pie por formas socialmente integradas
de estimulacin corporal atltica o artstica, a travs del deporte o de actividades musicales. Sean cuales fueren los detalles de los cambios, no cabe duda de que son consecuencia
del proceso de elaboracin, que condce a la expansin de

la estructura psquica, exactamente como ocurre en las neurosis de trasferencia, como resultado de un trabajo analtico
similar.
No solamente se acrecienta la capacidad sublimadora del yo,
lo cual queda evidenciado en el cambio de las actitudes externas del paciente; en la trasferencia, el yo demuestra tambin 'que ha adquirido una mayor tolerancia a la ausencia del
analista, a la ruptura de la rutina de las sesiones -la regularidad de las .sesiones con el terapeuta se convierte siempre
en equivalente de Ja presencia continua de este-, y al
eventual fracaso del analista en lograr de inmediato una
comprensin emptica correcta. El paciente aprende que la
libido idealizadora (admiracin y estima) no tiene por qu
ser inmediatamente retirada de la imago del objeto del self
idealizado, que se puede tolerar la anhelante tensin por la
ausencia del objeto del self idealizado, y que se pueden evitar
las trasformaciones regresivas -dolorosas y peligrosamente
aisladoras- de las catexias narcisistas hacia formas arcaicas
del objeto del self idealizado y el self grandioso, y hacia el
self corporal-mental ( autoertico) fragmentado. En concomitancia con el aumento de la capacidad para mantener una
parte de la investidura del objeto del self con catexias idealizadoras, pese a Ja separacin externa de aquel, se da un
realce de los procesos que llevan a internalizaciones trasmutadoras (es decir que el objeto puede ser abandonado y la
organizacin psquica del analizando adquiere la capacidad
de cumplir algunas de las funciones que anteriormente
haban estado a cargo del objeto).
100

Tambin puede acrecentarse la capacidad del paciente para


mantener las catexias objetales en los sectores no narcisistas
de su personalidad, siempre que haya distendido sus fijaciones narcisistas. As, el componehte idealizador de las formas maduras de las catexias objetales puede estar cada vez
en mejores condiciones para absorber algunas de las energas
narcisistas que se haban movilizado en el anlisis del sector
narcisista. Sin embargo, el progreso teraputico esencial en
el anlisis de las catectizaciones de la imago objetal idealizada slo se da como consecuencia de la internalizacin trasmutadora de . las energas narcisistas en la medida en que es
abandonado el objeto del self idealizado. Ello conduce a la
redistribucin de las energas narcisistas en la personalidad,
esto es: a) al fortalecimiento y expansin de la estructura
neutralizadora bsica de la psique y, secundariamente, por
ende, .a un mayor control de las pulsiones y una mayor capacidad para retirar las catectizaciones libidinales; b) a la
formacin de ideales o a su fortalecimiento, y e) a la adquisicin de un nmero cada vez mayor de atributos psicolgicos diferenciales que utilizan las energas instintivas nar- .

cisistas de que ahora dispone el paciente.

101

unda parte. La activacin

raputica del self grandioso

5. Tipos de trasferencias especulares:


clasificacin segn un punto de vista
evolutivo

La trasferencia idealizadora que ihemos analizado en la primera parte consiste -en revivir un aspecto de una fase del
desarrollo. Se trata del intento del nio por salvar el narcisismo original ponindolo en un objeto del self omnipotente y perfecto, vivido de un modo narcisista. En circunstancias favorables, el nio va enfrentando gradualmente las
limitaciones reales del objeto del self idealizado, prescinde
de las idealizaciones, y pari passu hace reinternalizadones
trasmutadoras. De tal suerte, los valores e ideales edpicamente internalizados del supery, as corno e] modo especfico de la estructura bsica de control pulsional del yo,
preedfpicamente internalizada, sufren la influencia decisiva
tanto de los valores e ideales especficos que sostienen los
padres cuanto de los modos privilegiados de control de pulsiones que ellos emplean, tales como la seduccin o la amenaza. Sin embargo, el sabor absolutista propio de los valores centrales idealizados del supery, as como el carcter
casi inalterable del arsenal principal de control y descarga
de las pulsiones del yo, son pruebas de que dichas estructuras derivan del estado narcisista original del nio, razn
por la cual son portadoras de algo del poder y la perfeccin absolutos caractersticos de su organizacin arcaica ancestral. Si la internalizaci6n trasmutadora ptima del objeto
del self idealizado se ve interferida entonces, como se demostr en Jos captulos anteriores, el objeto idealizado se
conserva como un objeto preestructura] arcaico, puede vivenciarse nuevamente en el anlisis en una trasferencia idealizadora cohesiva, y se hace posible reconquistar durante e]
anlisis el proceso de reinternalizacin traumticameQte interrumpido en la niez.
En forma similar a la revivencia teraputica cohesiva del
objeto del self idealizado que tiene lugar en la trasferencia
idealizadora, hay una situacin trasferencial -a la que por
regla genera] !Jamaremos trasferencia especular, pese a que
105

esta expresin no es tan abarcadora como quisiramos- en


la que el self grandioso es teraputicamente reactivado. La
rrasferencia especular y sus precursores constituyen, pues,
la revivencia teraputica de aquel aspecto de una fase evolutiva ( cortespondje11te de modo aproximado al estado que
Freud llam yo placer purificado} en la que el nifio intenta salvar el narcisismo originariamente omniabarcador,
mediante la concentracin de la perfeccin y el poder en el
self -al que aqu llamamos self grandioso- y el desdeoso
alejamiento de un medio externo al que pueden atribursele
toqas las imperfecciones.34
A pesar de que la reconstruccin detallada de la secuencia
de estadios evolutivos realizada sobre la hase del material
analtico est llena de incertidumbres, no conozco material
de observacin que se oponga al punto de vista, apoyado
por consideraciones tericas, segn el cual la creacin del
objeto del self idealizado y la del self grandioso son dos
facetas de la misma fase evolutiva, o bien, en orras palabras, que tienen lugar simultneamente. Creo que la tendencia a suponer que el self grandio~o es la ms primitiva
de ambas estructuras se apoya en el mismo prejuicio que
confiere predominio al amor objetal, a secas, sobre el narcisismo. Sin embargo, el narcisismo original no solo es, objetivamente, un precursor del amor objeta!, sino que incluso
experimenta un importante desarrollo en dos direcciones,
de las cuales tanto el self grandioso como la imago parental
:dealizada son dos estaciones ms o menos simultneas. El
reconocimiento terico del paralelismo de estas corrientes de
desarrollo no implica, no obstante, que en todos los individuos el nfasis evolutivo est igualmente distribuido en las
tres direcciones. Por el contrario, lo que ocurre en realidad
es que en ciertas personas el nfasis principal (y la pato:
loga principal} reside en la direccin del desarrollo del self
grandioso, que da cuenta del hecho de que dichas personas
establezcan una trasferencia especular en el anlisis, mientras que otras personas, cuyos principales puntos de fij acin
se hallan en torno al objeto del self idealizado, o en torno
a objetos sexuales primitivos, desarrollan una trasferencia
idealizadora o una neurosis de trasferencia.
En circunstancias favorables (esto es, cuando recibe de los
padres respuestas adecuadas a sus pedidos de resonancia y
participacin en 1as manifestaciones narcisistas-exhibicionistas de sus fantasas grandiosas). el nio aprende a aceptar
106

sus limitaciones reales, abandona las fantasas grandiosas y


las crudas exigencias exhibicionistas y las remp]aza pari
passu por metas y propsitos egosintnicos, por el placer en
sus funciones y actividades y por autoestima real. Como
en el desarrollo del objeto del self idealizado, la evolucin
del self grandioso no est determinada solo por los rasgos
del narcisismo del nio, sino tambin por los de las personalidades importantes que lo rodean. Las metas y propsitos finales egosintnicos, el placer en el self y sus funciones, as como una saludable autoestima, estn influidas,
pues, por dos conjuntos de factores: 1) Las metas y propsitos ltimos de una persona, as como su autoestima,
llevan la impronta de las caractersticas y actitudes 'Pertinentes de las imagos (trasformadas en funciones psicolgicas
por el proceso de internalizacin trasmutadora) de las personas en las que se haba reflejado el self grandioso del nio,
o que este haba aceptado c~o extensiones de su propia
grandeza. As, las metas y propsitos especficos que a menudo determinan las principales direcciones posteriores de la
vida se derivan muchas veces de identificadones con figuras que originalmente se vivenciaron como extensiones del
self grandioso. 2) Sin embargo, tanto nuestras metas y
propsitos ltimos como nuestra autoestima llevan la marca distintiva del narcisismo original, que infunde en los propsitos centrales de nuestra vida y en nuestra saludable
autoestima ese carcter absoluto de persistencia y conviccin
del derecho al xito, lo cual est revelando el funcionamiento activo, junto a las nuevas y domeadas estructuras realistas, de una parte inalterada del antiguo narcisismo sin lmites. No obstante, si el desarrollo y la integracin ptimos
del self grandioso se ven interferidos, dicha estructura psquica puede escindirse del yo-realidad y/o separarse de l
mediante represin. En tal caso ya no resulta accesible a
la influehda externa, sino que queda retenido en su forma
arcaica. Sin embargo, en el anlisis resulta removilizado en
la trasferencia especular de forma cohesiva, va sufdendo la
progresiva influencia del yo-realidad, y es posible que el proceso de gradual modificacin, traumticarnente interrumpido
en la infancia, se reanude.
El reconocimiento paulatino de las imperfecciones v limitaciones reales del self, es decir, h\ disminucin gradual del
dominio y el poder de la fantasa de grandos<la<l, es en
general un requisito para la salud mental en el rea narci107

sista de la personalidad. Pero esta regla tiene excepciones.


Un self grandioso persistentemente activo respecto de sus
redamos delirantes puede incapacitar gravemente a un yo
con una dotacin promedio. Sin embargo, las exigencias de
las fantasas grandiosas de un self grandioso persistente y
escasamente modificado pueden llevar al yo de una persona
bien dotada a utilizar sus mximas capacidades y, en consecuencia, a un notable comportamiento realista. Tal vez Churchill haya sido una de tales personas. (Vase mi anlisis de
la influencia de una persistente fantasa infantil de vuelo
[ 1966a].) Otro ejemplo puede ser el de Goethe (vase
la descripcin que da Eissler [ 1963a] de las circunstancias
iniciales que refuerzan la creencia infantil en el poder mgico
de sus deseos y de su imaginacin). Al mismo contexto pertenece, sin duda alguna, la famosa observacin de Freud
[1917c] -acerca de la cual cabe preguntarse si es esencialmente autobiogrfica- sobre los xitos posteriores del primognito de una madre joven.
No es raro encontrar, en el anlisis de personalidades narcisistas cuya fijacin principal reside en el self grandioso,
una parodia de la relacin entre una persistente fantasa de
grandeza y el yo de una persona excepcionalmente dotada.
Debido a la persistencia de antiguas convicciones relntivns
a su omnisciencia, tales pacientes se hallan incapacitados para
pedir informacin (por ejemplo, en una ciudad nueva, preferirn caminar kilmetros antes de preguntar por una direccin) y no pueden admitir una laguna en sus conocimientos. Cuando, por ejemplo, se les pregunta si han ledo cierto
libro, el self grandioso, con su persistente omnisciencia, los
fuerza a contestar que s --a veces con la consecuencia indirectamente beneficiosa de tener que leer rpidamente el
libro, lo que, por lo dems, es un buen signo pronstico- a
fin de dar cumplimiento real a los reclamos mgicos. Es
obvio que tales incidentes, si el analista los maneja con seriedad y sin agresividad ni burla, pueden producir un resultado analtico de gran valor. Por otta parte, por ser tan
engaoso como un sntoma -seudologa fantstica- debe
evalursel9 muy cujdadosamente, puesto que las variaciones
en la relacin entre las estructuras narcisistas y el yo del paciente fundamentan importantes diferencias en el diagnstico
y el pronstico.
Con respecto al contenido de las mentiras, la tendencia a la
seudologa puede subdividirse como sigue: a) puede de108

berse a una presron del self grandioso, en cuyo caso las


mentiras otorgan ciertos logros importantes al 5elf de quien
miente, o b) puede deberse a la necesidad intensa de un
objeto idealizado, en cuyo caso las mentiras otorgan ciertos
logros importantes, una muy ventajosa posicin econmica
o intelectual, o un elevado nivel socia] a otra persona que
hace las veces de lder respecto del paciente (se trata de
una figura parental). En su forma relativamente menos enmascarada, las falsificaciones se refieren al padre real del
sujeto que miente o a otros parientes de la generacin de
los padres.
Respecto de las mentiras debidas a la incapacidad del yo
para mantener su organizacin de la realidad ante la presin
de las fantasas creadas porque necesita un objeto idealizado,
hay que mencionar la consecuente incomprensin que a menudo se da durante el anlisis de los trastornos narcisistas
de la personalidad. Al repetir en el anlisis lo que est acostumbrado a hacer en su vida cotidiana, el paciente atribuir
a otros un logro que ha conseguido verdaderamente con su
capacidad y esfuerzo ( cf. el ejemplo clnico .que presenta
Kris (1951, esp. pg. 22)). Por supuesto, en la produccin
de dicho sndrome interviene una diversidad de condiciones
dinmicas. A veces, hasta puede ser de predominante utilidad en el simple control de un desequilibrio psicoeconmico
potencialmente traumtico, an al rechazo de las alabanzas,
que tan a menudo ocurre y a lo que tan habituados estamos
todos.
Sin embargo, en el curso del tratamiento psicoanaltico es
ms frecuente que los analistas consideren este sndrome como resultado de un conflicto estructural con el supery, anlogo a la situacin dinmica de la llamada reacci6n teraputica negativa, y as lo interpreten al paciente. Por ejemplo:
Usted se siente culpable de superar a su padre; en consecuencia, usted atribuye a su padre algo que en realidad es
un logro propio. Sin embargo, la situacin es distinta en
aquellas personalidades narcisistas que han sufrido en la infancia la prdida traumtica de la imago parental idealizada
y que, a raz de tal prdida, padecen de una falla estructural especfica que reviste la forma de insuficiente idealizacin del supery. El hecho de que el analizando atribuya
su xito a alguna otra persona no se debe a su culpa, sino
a su anhelo de un objeto arcaico omnipotente al que quiere
ligarse. De acuerdo con esto, la resistencia en que 'el pa109

ciente se opone a la disolucin interpretativa de su seudolo~a se origina en el miedo a perder el sostn narcisista que
obtiene del objeto engrandecido que creara en su fantasa.
Sea cual fuere la constelacin bsica que subyace al sndrome
seudolgco -es decir, est motivada por la presin del yo
grandioso o por la bsqueda de una imago parental idealizada- , el analista que haya adquirido experiencia en el tratamiento de trastornos narcisistas de la personalidad podr
predecir con un buen margen de seguridad el modo en que
ocurrir la trasformacin del material patolgico. Las mentiras se convertirn poco a poco en fantasas; luego, en planes ambiciosos e ideales fantaseosos; finalmente, si el anlisis tiene xito, sern remplazadas por metas y pautas de
accin racionales. Durante una fase transidonal tpica, que
a menudo tiene lugar a mitad de camino hacia la plena integracin, el paciente presenta las mentiras de antao como
semichistes, tanto en la situacin psicoanaltica como en su
vida cotidiana. A menudo estos chistes provocan una cierta
molestia en el analista no familiarizado con esta lnea de
desarrollo teraputico; el analista se sentir tentado de convocar al yo del paciente, aparentemente todava delincuente,
a la tarea de veracidad y de realismo. Sin embargo, generalmente el enfoque educativo y la actitud crtica no son favorables . Por el contrario, el analista debera recibir la temporaria vacilacin del paciente entre las mentiras que son
semichistes y los chistes que son semimentiras como signo
de progreso en el camino del dominio, por parte del yo, de
la presin que sobre l ejercen las fantasas grandiosas no
modificadas relativas al self o las fantasas relativas al objeto omnipotente arcaico. La insatisfaccin del analista respecto del grado de dominio funcional del yo a que ha llegado el paciente no solo tiende en general a interferir en el
progreso ulterior, -sino que puede anular al progreso ya
realizado.
Estas consideraciones resultan especialmente importantes
cuando se trata de evaluar la anatizabildad de un paciente,
no solo en lo que respecta al analizando corriente, sino tambin cuando se auiere evaluar a los aspirantes a la formacin
psicoanaltica. Dejando de lado, a los fines de la exposicin,
los casos transicionales, hay una gran diferencia entre: 1)
aquellos cuyo yo ha sucumbido a las presiones del self grandioso y se ha vuelto adicto a la mentira y otras formas de
delincuencia, y 2) aquellos cuyo yo lucha denodadamente
110

para estar a la altura de las postulaciones del concepto de


self grandioso en que han quedado fijados, pero que, bajo
la intensa presin de la voluntad del self grandioso en segmentos circunscritos de realidad, o en momentos de repentino desequilibrio, confunden la realidad con la imaginacin
grandiosa. A menudo, se trata de personas de talento, puesto que: a) la fijacin a las fantasas originales acerca de s
mismas puede haber sido el resultado de la respuesta parental exagerada e irreal a las dotes reales, y b) la persistente exigencia del self grandioso forz al yo en desarrollo a
responder con rendimientos inusuales. Sea como fuere, lo
importante es retener la idea de que algunos pacientes se
presentarn a la terapia o a la formacin analtica con una
mentira inicial sintomtica, o con un acto correspondiente
de delincuencia; o sea, una forma de conducta que constituye la primera y testimonial revelacin trasferencia! del self
grandioso oculto. El hecho de que el analista responda analticamente a esta conducta, es decir, la reconozca y establezca
con toda veracidad que an desconoce su significado, ejerce
una influencia decisiva sobre la evolucin del anlisis. Si
tales pacientes, o candidatos, son bruscamente rechazados, _
lo cual es muy raro, o si, como es ms frecuente, el analista -justificado .p or la supuesta necesidad de establecer
de inmediato una relacin ntidamente realista y moral entre l y el paciente- responde con abierta desaprobacin
o solicitud de correccin del acto sintomtico, entonces habr personas potencialmente creativas, con un buen pronstico analtico, que quedarn al margen de toda accin psicoanaltica. Tal como afirmamos antes, por lo general ocurre que la crucial diferenciacin no se hace inmediatamente;
el anallsta necesita tiempo para observar el interjuego completo entre las afirmaciones de grandeza del self grandioso
y la respuesta del yo. Sin embargo, tambin en personas talentosas y capaces se encuentra la intermitente confusin del
yo-realidad debida a las afirmaciones del self grandioso, y,
en general, el anlisis sistemtico de dichas presiones en un
marco inicial de benvola a(:eptacin constituye el ambiente
adecuado. Podrfa !lgregar qqe, de acuerdo con mi experien
ca, esta poltica resulta muy difcil de aceptar a los analistas
primognitos que han tenido hermanos menores, puesto que
sus fijaciones personales de prestigio (su propio self grandioso) cristaliza a menudo en torno a su superioridad tica
sobre los ms jvenes (delincuentes).
111

Sera muy til tomarse el trabajo de estudiar la influencia


especfica que la personalidad del hermano mayor ejerce en
el interior de la trama social. La canalizacin de una variedad
de sentimientos pregenitales y genitales de rivalidad, celos y
envidia en actitudes de superioridad moral e intelectual resulta particularmente acentuada en nias que debieron enfrentarse con el nacimiento de un hermano durante la latencia temprana; intentan superar el golpe al hatcisismo me
dante una actitud de desprecio por el recin llegado y superioridad moral e intelectual sobre l, de tal modo que los
logros escolares, as como la respuesta de los padres a sus
xitos en el campo de lo atltico, lo intelectual y lo cultural,
adquieren para ellas importancia excepcional. Estas mujeres
pueden llegar ms tarde a ser personas responsables, socialmente inquietas, con ambicin intelectual y cultural, que
luchan valientemente por superar su resentimiento hostil
para con el hombre menor, y para trasformarlo en actitudes
de proteccin y gua respecto de ellos. En lo que hace al
trabajo del analista, contribuyen con significativos aportes en
el campo de la firmeza moral y la capacidad intelectual. Sus
dificultades, como es de esperar, yacen en el rea de hostilidad no resuelta para con las figuras fraternales ms jvenes, y, lo que es ms importante porque puede se.r ms fcilmente racionalzable, tienden a sustituir lo que les parece
una actitud excesivamente pasiva del analista -que se contenta con asistir al paciente en la remocin de obstculos interpuestos en el camino de la liberacin de su personalidad,
sus potencialidades y su iniciativa- por la posiciITT ms activa del educador, el monitor, el gua.
Abandonamos ahora estos detalles para volver a nuestro tema central. En el anlisis, la reactivacin teraputica cohesiva
del self grandioso se pro<luce de tres formas, que se relacionan con los estadios evolutivos especficos de es ta estructura psicolgica a la que ha conducido la regresirll teraputica patognomnica. Esas formas son: 1) la arcaicru fusin a
travs de la extensin del self grandioso; 2) una forma menos antigua, a la que llamaremos trasferencia de ler-ego o
gemelar, y 3) una forma todava menos arcaica, a la que
debe considerarse .trasferencia especular en sentidoi estricto.

J J2

La fusin a travs de la extensin

del self grandioso


En su forma ms arcaica, la elaboracin cognitiva del objeto narcisistamente catectizado es menos evidente; el anatista es vvido como una extensin del self grandioso y solo
hay referencias a l en la medida en que se ha convertido en
el portador de la grandiosidad y el exhibicionismo del self
grandioso del analizando y de los conflictos, tensiones y ' defensas que se explicitan en estas manifestaciones .de la e~
tructura narcisista activada.
En trminos metapsicolgicos, la relacin con el analista es
de identidad (primaria). Si la consideramos desde el punto
de vista sociolgico (o sociobiolgico), podemos llamarle fusin (simbiosis), siempre y cuando no olvidemos que Jo
que primero ensancha regresivamente sus lmites hasta incluir al analista, y que, una vez establecida esta expansin,
utiliza la relativa seguridad de su nueva estructura comprehensiva para la realizacin de ciertas tareas teraputicas, no
es la fusin con un objeto idealizado (como lo exige y establece temporariamente la trasferencia idealizadora), sino
una experiencia del self grandioso. A este estadio se aplica
par excellence la tan repetida analoga entre Ja experiencia
del objeto narcisistamente catectizado y la experiencia del
adulto acerca del cuerpo y la mente propios, as como de
sus funciones, si bien el carcter peculiar de esta experiencia
especfica del objeto narcisistamente catectizado no emana
enteramente de las otras formas de removilizacin del self
grandioso.
Si tenemos en cuenta que, en esta revivenda del estadio
primitivo de identidad primaria con el obieto, el analista
es vvido como si fuera una parte del self, el analizando
-dentro del campo de regresin especfica y teraputicamente mo.v ilizada- espera un dominio incuestionado sobre
l. El objetivo de este modo arcaico de catectizacin libidinal narcisista -que en la situacin analtica es el analista- vive dicha relacin en general como opresiva, y tiende
a rebelarse contra el absolutismo y la tirana incuestionables
con que el paciente espera controlarlo.

1.13

La trasferencia de lter-cgo o gemelar


En una forma menos arcaica de activacn del self grandjoso,
el objeto narcisistamente catectizado es vivido como si fuera
el self grandioso o muy semejante a l. Esta variante de la
activacin trasferencial del self grandioso recibir el nombre
de trasferencia de lter-ego o gemelar. Durante el anlisis de
personalidades narcisistas se encuentran a menudo sueos, y
especialmente fantasas, referentes a una relacin con dicho lter-ego o gemelo, o tambin deseos conscientes de tal
relacin. La regresin teraputica patognomnica se caracteriza por el hecho de que el paciente supone que el analista
es igual o semejante a l, o bien que lo es su constitucin
psicolgica.

La trasferencia especular en sentido estricto


En la forma ms madura de movilizacin teraputica del
self grandioso, el analista es vivido ms claramente como
una persona .distinta. Sin embargo, solo es importante para
el paciente, y solo aceptado por l, dentro del marco de las
necesidades generadas por el self grandioso teraputicamen te
reactivado. Para esta forma de reactivacin analtica del self
grandioso resulta especialmente adecuada la expresin trasferencia especular. En el sentido estricto de esta, la ttasf.erencia especular consiste en la reinstalacin teraputica
de aquella fase normal del desarrollo del self grandioso en
la cual el destello del ojo materno -que refleja a modo de
espejo el despliegue exhibicionista del nio-, as como otras
formas de participacin materna en el goce narcisista-exhibicionista de aquel, y las respuestas empticas de la madre,
confirman la autoestima del nio, y, mediante una seleccin
gradual y creciente de tales respuestas, comienzan a examinarlo en direcciones realistas. Lo que la madre fue durante
aquel estadio de la evolucin ]o es ahora el analista: un
objeto importante exclusivamente en la medida en que es
invitado a participar en el placer narcisista y, en consecuencia, a confirmarlo. Ocasionalmente (muy pocas veces, en
verdad), nos encontramos durante el anlisis con sueos que
pintan una relacin (del self) con alguien a quien se ve
como en un espejo (el analist<l como reflejo del self gran-

114

dioso). Si bien se puede .pensar que tales cuadros onmcos


se presentan tambin en el anlisis de una neurosis de trasferencia, y que simbolizan simplemente el proceso analtico
de autoinvestigacin, jams los observ, salvo en casos en
que una parte importante de la investidura instintiva del self
grandioso estaba por ser movilizada en relacin on el terapeuta. Tan1bin las fantasas, asociaciones libres y productos de sublimacin de los pacientes representan a veces clara, aunque indirectamente, la relacin especular y su significacin,36 pero no parece que los analizandos produzcan
fantasas no enmascaradas de mjrarse a s mismos en el espejo, ni siquiera en el punto mximo de activacin teraputica del self grandioso. Tal vez la ausencia de tales fantasas
se deba a que la situacin puede ser fcilmente ejecutada y
racionalizada por el paciente, con solo mirarse a s mismo
en un espejo real. (Vase un penetrante anlisis de la significacin psicolgica del espejo en Elkisch [ 1957].)
Las interacciones bsicas ms significativas entre madre e
hijo tienen lugar por lo comn en el rea visual; en efecto,
al despliegue corporal del nio responde el destello de los
ojos de Ja madre. Sin embargo, debe notarse que en muchos
casos de trasferencia especular en los que la necesidad de
hallar eco, aprobacin y confirmacin del analista cumple
un papel central en el proceso de elaboracin, la aparicin
de Ja exigencia no enmascarada de ser mirado ocurre comnmente -de modo ms o menos sexualizado- como un fenmeno regresivo temporario luego de haberse frustrado los
deseos de atencin y comprensin ms inhibidos de finalidad.
Por lo dems, en algunos de los pacientes que establecen una
trasferencia especular, el rea visual est a menudo sobrecargada con catexias canalizadas en su interior, despus del fracaso de otros modos de interaccin (por eiemplo, oral arcaico y tctil) en el dominio de las necesidades narcisistas
del nio. La aceptacin del cuerpo del nio, especialmente
de la regin oral v perioral [Rangell, 1954] , por parte de
las respuestas tctiles, lleva, en circunstancias favorables, a
un equilibrio bsico en el dominio de las catexias narcisistas
de un self corporal col1esivo. Sin embargo, si la madre se
aparta del cuerpo del nio, o si no puede tolerar el prestar
al nio su propio cuerpo para que este acreciente su R:Ozo
narcisista gracias a la extensin de sus catexias narcisistas
hasta incluir el cuetpo de la madre, entonces las interacciones visuales se hpercarectizan y, al mirar a la madre y al

l15

ser mirado por ella, el nio intenta OC\ solo obtener gratificaciones narcisistas a tono con la modalidad sensorial visua I, sino que tambin puja por sustituir los fracasos que
hubieran ocurrido en el dominio del contacto o proximidad
fsica (oral y tctil).
Veamos un ejemplo. El paciente E., cuya madre haba sufrido de una enfermedad crnica y depresiva durante la infancia del ~ujcto, tema mirar al anaUsta por miedo a sobrecargarlo con su mirada fija. Esta mirada, sin embargo,
era portadora del deseo de ser apoyado y tomado en brazos
por la madre - y probablemente tambin de succionar su
pecho-, y el nio tema que el cumplimiento de este deseo
produjera la destruccin de )a madre enferma.
Por otra parte, la modalidad auditiva puede tomar el lugar
de la visual cuando hay un defecto en el rea visual. Esta
variante tan instructiva ha sido inequvocamente captada por
Burlingham y Robertson [1966] en un filme de ros ciegos
en la nursery. En l 'Se ve la emocionante escena en qlle una
nia ciega responde con evidente placer narcisista cuando

reconoce de pronto que Jo que se le est haciendo or por


medio de un grabador es su propia actuacin musical. La
grabacin cumple aqu la funcin de un espejo. Podemos
concluir, pues, que la jubilosa respuesta global de la madre
al nio -llamndolo por su nombre mientras disfruta de
su presencia y actividad- sirve como soporte, en la fase
correspondiente, a la evolucin desde el autoerotismo al narcisismo, del estadio del self fragmentado (el estadio de los
ncleos del self) al del self cohesivo, esto es, el desarrollo
de Ja vivencia del self como unidad fsica y mental con cohesin en el espacio y continuidad en el tiempo. 37 Sin embargo, es claro que no debe considerarse mrbida la experiencia de las funciones mentales y fsicas aisladas, que precede al estadio del self cohesivo (el estadio del narcisismo),
si110 como adecuada a la etapa primitiva del desarrollo. Adems, no debe olvidarse que la capacidad de experimentar
goce en partes aisladas del cuerpo y sus funciones, as como
en actividades mentales aisladas, contina despus de que
la cohesin de la vivencia del self ha quedado firmemente
establedda. No obstante, en estos estadios posteriores, tanto
los adultos como los nifios pueden gozar con las partes y
funciones de su cuerpo y su mente, porque sienten con toda
seguridad que las partes del cuerpo y sus funciones pertenecen a un self total firmemente establecido, es decir, que
116

no hay amenaza alguna de fragmentacin. Sin embargo, sabemos que los nios tambin gozan con los juegos en los
que las partes del cuerpo vuelven a separarse; por ejemplo ,
al contar los dedos el nio dice: El conejito pas por ac;
este [dedo] lo vio; este lo caz, este lo mat, este lo comi,
y el ms chiquitito, que tanto quera ... u, u, u!. Tales juegos parecen descansar en el levantamiento de temores
de fragmentacin en un perodo en que la cohesividad del
self todava no se ha establecido por completo. Sin embargo,
la tensin queda dentro de ciertos lmites, tal como ocurre
con la angustia de separacin en el juego del fort-da [Kleeman, 1967 ], y cuando se llega al ltimo dedo, la madre emptica y el nio destruyen la fragmentacin por la unin
en la risa y el abrazo.
El sentido de la realidad del self [vase Bernstein, 1963],
que es la manifestacin de su cohesividad, debida a su firme
catectizacin con libido narcisista, no solo lleva a un sentimiento subjetivo de bienestar, sino tambin, secundariamente, a un progreso del funcionamiento del yo, que puede comprobarse objetivamente de distintas maneras; por ejemplo,
evaluando los resultados de la mayor capacidad del paciente
para el trabajo, as como su mayor eficiencia en el mismo, ..
cuando se ha fortalecido la cohesividad de la vivencia del
self. Por otra parte, a menudo los pacientes intentan contrarrestar el penoso sentimiento de fragmentacin mediante
una variedad de acciones forzadas, que van desde la estimulacin fsica y las actividades atlticas hasta el trabajo excesivo en su profesin o empresa. 38 La engaosa impresin de
que es el exceso de trabajo el que ha desencadenado la psicosis [vase, por ejemplo, D. P. Schreber, 1903 ] se basa
en el hecho de que el paciente, sintiendo la rpida fragmentacin del self y su creciente peligrosidad, que precede a la
declaracin franca de la psicosis, intenta contrarrestarla mediante una actividad frentica.
Podra agregarse aqu que muchas de las perturbaciones
ms crnicas y graves en la capacidad de trabajo de nuestros
pacientes tienen su origen, segn mi experiencia, en el hecho de que el self est pobremente catectizado con libido
narcisista y en peligro crnico de fragmentacin, con una
reduccin secundaria de la eficacia del yo. Esas personas,
o bien son absolutamente incapaces de trabajar, o bien, puesto que su self no participa, solo son capaces de hacerlo en
forma automtica, como la actividad aislada de un yo aut11 7

nomo, sin la participacin de un self en profundidad, esto es,


pasivamente, sin placer y sin iniciativa, solo respondiendo a
indicaciones y exigencias externas. A veces, en los trastornos narcisistas de la personalidad, aun la conciencia que
tiene el paciente de este tipo tan frecuente de perturbacin
en el trabajo slo cambia de direccin en el curso <le un
anlisis exitoso. Un da el paciente informar que su trabajo ha cambiado, que ahora goza con l, que puede elegir
entre trabajar o no, que emprende el trabajo por su propia
iniciativa, y no como si fuera un autmata que obedeciera
pasivamente, y, por ltimo, aunque no lo menos importante,
que su actividad tiene ahora cierta originalidad, en vez de ser
::nontona y rutinaria; un self vivo en profundidad se ha
convertido en el centro organizador de las actividades del yo
[Hartmann, 1939 1 1947).
Mientras qt.ie la relacin con un padre o madre que apruebe
y acepte con empata es una de las precondiciones p_ara el
establecimiento original de una firme catectizacin del self,
y mientras que las perturbaciones en este campo son susceptibles de correccin en el anlisis, a menudo puede observarse
la secuencia contraria de acontecimientos -es decir, el movimiento que va del self cohesivo a su fragmentacin-,
tanto en el anlisis como en la interaccin del nio con sus
padres patognicos. La fragmentacin del self puede estudiarse, por ejemplo, en pacientes que, con ayuda de la presencia y la atencin del analista , han restablecido tentativamente un sentimiento de cohesividad y continuidad del self.
Toda vez que la trasferencia especular no puede mantenerse
en ninguna de las tres formas en que se haya establecido, el
paciente se siente amenazado por Ja disolucin de la unidad
narcisista del self; comienza a experimentar la hipercatectizacin regresivamente reinstalada de partes aisladas del cuerpo y de las funciones mentales, elaboradas como hipocondra ,
y recurre a ou-os medios, patolgicos -como las actividades sexuales perversas-, a fin de detener el torrente de la
regresin. En ocasiones, los pacientes informarn acerca de
ccnductas parentales ql)e les parecen sdicamente maquinadas para contrarrestar una sensacin de placer en su self integrndo y producides un penoso sentimiento de fragmentacin.
El paciente B., por ejemplo, recordaba desde su niez la
siguiente reaccin destructiva de su madre. Cuando l le
contaba entusiasmado y con lujo de detalles algn logro o

118

experiencia personales, eJla no solo pareca fra y desatenta,


sino que, en vez de responderle acerca del acontecimiento
que lo ocupaba, formulaba abruptamente una observacin
crtica a propsj to de un detalle de su aspecto o conducta
diaria , como: No muevas las manos mientras hablas!, etc.
El nio tiene que haber .experimentado esta reaccin no
solo como un rechazo del ostentoso despliegue que realb.aba
en ese momento, y del cual necesitaba una respuesta confirmatoria, sino tambin como una destruccin activa de la
cohesividad de la experiencia de su self, al dirigir la atencin a una parte de su cuerpo justamente en el momento m~
vulnerable, cuando estaba ofreciendo su -self ntegro a la
aprobacin.
El analista con empata aprovechar el ejemplo -a sabiendas o intuitivamente- y advertir -guc en el anlisis hay
momentos en que, en realidad, hasta la ms convincente y
correcta de las interpretaciones acerca de un mecanismo, de
una defensa, o de cualquier otro detalle de Ja personalidad
del paciente, resulta inapropiada e inaceptable para el paciente que busca uni respuesta comprehensiva a un acontecimiento importante reciente de su vida, ta] como un nuevo
logro o algo por el estilo. Puede agregarse que las voces
fras de las que a menudo informa el paranoico, que comentan facetas de su conducta, detalles de su aspecto, etc., tal
vez no deban entenderse tan solo como las crticas de un
supery proyectado, sino tambin como expresin proyectada de un sentimiento de fragmentacin que surgi como
resultado de la capacidad psquica del paciente, insuficientemente desarrollada o declinante, para mantener una slida
catectizacin del self.
Sean cuales fueren las vicisitudes evolutivas de la investidura instintiva del self en las psicosis importantes, y sea cual
foere la base gentica y dinmica de su perturbacin en esos
trastornos graves, en el tratamiento del conjunto de las perturbaciones narcisistas de la personalidad que se estudian en
esta obra, las fluctuaciones de la catectizacin del sel f estn
en correlacin con el estado de la trasferencia narcisista. Por
sus diferentes manifestaciones clnicas pueden identificarse
las tres formas de reactivacin trasferencia! del self grandioso, que, tal como se ha expuesto anteriormente, corresponden a los tres estadios de su desarrollo . Puesto que la
forma ms antigua consiste en el restablecimiento trnsfcrencial de una identidad arcaica con el objeto a travs de Ja

119

extensin del self grandioso, d objeto trasferencia! apenas


si presenta alguna separacin, y las elaboraciones de objeto
en el material asociativo, o bien faltan por completo, o bien
son muy escasas e insignificantes. Debido a que la trasferencia de lter-ego ( gemelaridad), en la que no se establece
una identidad primaria, sino una semejanza (similitud) con
el objeto, corresponde a una fase ms madura del desarrollo
que aquella a parti.t de la cual tiene su origen la trasferencia
de fusin, en el materal asociativo es ms evidente la elaboracin de objeto, y es el analizando quien predica cierto
grado de separacin del objeto. Finalmente, puesto que la
separacin del objeto se establece de un modo cognitivamente ms claro en la trasferencia especular, tomada en el
sentido estricto del trmino, las elaboraciones de objeto son
eu este caso ms abundantes. Sin embargo, aun en esre caso,
el objeto se halla catectizado con libido narcisista, y solo hay
reaccin al mismo en la medida en que contribuye a ~ interfiere en d mantenimiento de- la homeostasis narcisista
del analizando.
A pesar de estas significativas diferencias, no me esforzar
mucho por identificar la forma especfica del self grandioso
que se ha movilizado, y a menudo me referir a la totalidad
de sus manifestaciones como trasferencia especular. Puesto
que las manifestaciones de la trasferencia especular en el
ms estricto sentido del trmino son, sin duda alguna, los
productos mejor conocidos y ms fcilmente identificables
del self gr-andioso teraputicamente movilizado, este trmino
(usado a potiori) es el que mejor evoca la totalidad del grupo de fenmenos relevantes relacionados. Despus de todo,
lo esencial no es aqu el modo especfico de la interaccin
trasferencia} por la cual el analista se ve envuelto en la movilizacin del self grandioso del paciente, sino el hecho de
que la trasferencia posibilite el (re)establecimiento de una
relacin objetal narcisista cohesiva y duradera que, en general, anticipa el pleno desarrollo del amor objeta! infantil, y
que en todo caso es independiente del estadio de desarrollo
alcanzado por el nio. Carece relativamente de importancia
si el paciente utiliza al analista (en la fusin) como extensin de su propia grandeza y exhibicionismo arcaicos ( escindido y/ o dividido), si se experimenta (en la trasferencia de
lter-ego) como portador separado de su propia perfeccin
( reprimida), o si CA'ge de l (en la trasferencia especular)
un eco y una confirmacin de su grandeza y una res1,uesta
120

de aprobacin a su exhibicionismo. El principal beneficio ceraputico que produce la situacin de trasferencia que se
establece mediante la activacin del self grandioso reside en
que capacita al paciente pam movilizar y mantener un proceso de elaboracin en eJ cual el analista sirve como amortiguador teraputico y estimula la instrumentaci6n gradual
de las fantasas e impulsos narcisistas ego-asintnicos.
Otra argumentacin, y Ja ltima, en favor del uso de la frmula trasferencia especular para la totalidad de los fenmenos trasferenciales que constituyen la expresin de la movilizacin teraputica del self grandioso, es la siguiente. Muy
bien puede ocurrir que la trasferencia especular en el sentido estricto del trmino sea la .nica que corresponda, al
menos aproximadamefite, a una fase reconocible del desarrollo, mientras que la silenciosa fusin con el analista a travs de la extensin del self grandioso del analizando y la
trasferencia de lter-ego (gemelar) sean reinstalaciones de
posiciones regresivas adoptadas en la temprana infancia (preedpica) , despus del fracaso del estadio especular.
Aunque sea indudable que haya estadios evolutivos norm.1les
de identidad primaria con el objeto y de una relacin primaria con un self-lter-ego (lo que ocurre antes del estadio
especular, o bien apenas en sus comienzos), la trasferencia
clnica, aparentemente, no reinstala estas formas iniciales,
sino su aparicin secundaria en la infancia, despus del fra
caso de las funciones especulares de la madre. (Se trata de
una relacin similar a la que se encuentra en las neurosis de
compulsin, en las que la anaUdad de la que hay que defenderse no es una rev\vencia de la etapa anal originaria,
sino la reactivacin del retorno regresivo a la analidad en
la primera latencia, despus del retiro de las destructoras
angustias edfpicas de castracin.)
Es difcil reconstruir la experiencia que el nio tiene del
objeto en su identidad primaria y en su primaria relacin
de lter-ego ( gemelaridad ) con l. Estas fases tienen lugar
muy pronto, es decir, antes de que cualquier c_omunicacin
verbal pueda ayudar a nuestra empata. Sin embargo, el estadio especular contina dentro del estadio verbal, v 111~ interacciones entre los pa<lres y el nio estn ms abiertas,
en consecuencia, a nuesrra comprensin emptica, aun en
los comienzos p::everbales ( cf., poi: eiemplo. la descripcin
de Trollope de La adoracin del Nio tal como es citada
por Kohu t [ 1966a] ) . Los precursores de la fusin y la tras121

ferencia gemelar posteriores - secundarios y regresivamente


adoptados-, sin embargo, -son ms accesibles en la infancia,
y no es raro obtener, en el anlisis de adultos, recuerdos de
la amedrentadora soledad infantil con fusiones cuasidelirantes con los otros, as como tambin de imaginarios compaeros de jueg-0 y objetos transicionales con caractersticas de
lter-ego.
Debe admitirse que aun las formas ms puras de trasferencia especular, en el sentido estricto de la expresin, que se
encuentran en el anlisis de perturbaciones de la personalidad narcisistas, no son rplicas directas de una fase evolutiva
normal. Tambin ellas son versiones regresivamente alteradas de las exigencias infantiles de atencin, aprobacin y
eco convalidador de su presencia, y contienen siempre una
mezcla de tirana y posesividad que denuncia una intensificacin de elementos pulsionales sdico-orales y sdico-anales,
producidos por intensas frustraciones y decepciones. Sin embargo, la trasferencia especular est, en su sentido ms estricto, ms cerca de la reinstalacin teraputica de una fose
normal de desarrollo que la fusin y la gemelaridad. En
un anlisis correctamente conducido, las dos ltimas tienden a convertirse gradualmente en la primera, y la trasferencia especular tiende a devenir ms y ms afu a la fase
evolutiva normal; es decir, disminuyen los elementos sdicos y adquieren vigor las solicitaciones de afecto y de correspondencia, aproximndose a la produccin de placer que
se encuentra en las interacciones entre padres e hijo adecuadas a la fase respectiva.
Los tres tipos de reactivacin teraputica del self grandioso
no solo corresponden, pues, a diferentes estadios del desarrollo de esta estructura psicolgica, sino que es dable tambin di sti nguirlos por sus manifestaciones clnicas, netamente
diferentes. Con todo , a pesar de las diferencias evolutivas
y fe nomenolgicas, el efecto dinmico clnico de los tres
subtipos de ]as reactivaciones trasferenciales del self grandioso es el mismo, a saber: 1) en las tres formas, el analista
se convierte en la figura alrededor de la cual puede esta
bleccrse un grado significativo de constancia de objeto en
el campo narcisista , por muy primitivo que pueda ser el
obje to; 2) con ]a avucla de este objeto narcisistamente catectizado, ms o me~os estable, la trasferencia contribuye, en
sus tres formas, al mantenimiento de la cohesin de] self
de] analizando.
122

hl hecho de que el analista pueda acudir en apoyo de esta


estructura cohesivamente catcctizada expresa que: a) por
una parte, desde el punto de vista gentico, en Ja infancia
se haba logrado realmente fa formacin, hasta un cierto
lmite, de un self grandioso cohesivo, si bien a menudo solo
fuera mantenido precariamente, y b) por otro lado, Ja presencia de un analista que escucha, percibe, brinda resonancia y refleja como un espejo da ms vigor ahora a las
fuerzas psicolgicas que mantienen la cohesividad de esta
imagen del self, por arcaica e irreal que pueda ser segn patrones adultos.

Ejemplos clnicos
El mejor modo de indicar la eficacia de Ja trasferencia especular en el afianzamiento de la cohesividad del self es mostrar ejemplos clnicos en Jos que la amenaza de una regresin psicolgica ms profunda perturba el equilibrio trasferencia! establecido. Oponiendo en este sentido la trasferencia especular a estados regresivos psicolgicamente ms primitivos, ser ms fcil demostrar su contenido y efecto psi
colgicos especficos. Anlogamente a los temporarios y controlados movimientos hacia la desintegracin de la imago
parental idealizada -proveedores de insight y, por lo tanto, de incalculable valor teraputico- que enen lugar
cuando se ve perturbada la trasferencia idealizadora,40 encontramos tales estados regresivos como consecuencia de una
perturbacin de la trasferencia especular. Su esencia metapsicolgica consiste en la temporaria fragmentacin del self
(corporal-mental) cohesivo, narcisista.mente catectizado, y en
la temporaria concentracin de las catexias instintivas en partes aisladas del cuerpo, funciones mentales aisladas y acciones aisladas, que son as vividas como peligrosamente desconectadas de un self desmoronado o precariamente mantenido.
Ilustraremos ahora, con la ayuda de casos especficos, la perturbacin del equilibrio de la trasferencia especular, con la
consiguiente amenaza de regresin fragmentadora.
El Sr. B. haba estado en anlisis con una colega durante
tres meses. El paciente, un docente universitario de cerca de
treinta aos, acudi al anlisis, con toda evidencia, a causa

123

de trastornos sexuales y de su separacin matrimonial. Pese


a la naturaleza aparentemente circunscrita de sus sntomas
presentes, padeca un difuso y extendido trastorno de la
personalidad, que experimentaba alternativamente como
graves estados de tensin y un sentimiento de penoso vaco,
ambos en los lmites de la experiencia fsica y la psicolgica.
Adems, el paciente se senta amenazado por irrupciones repentinas de clera intensa, semejantes a un berrinche.
A las pocas semanas de tratamiento, y sin excesiva actividad
por parte del analista, el paciente 'comenz a sentir un gran
alivio en el anlisis. Lo describa como un bao caliente,
lo que constituye una significativa comparacin, basada en
la experiencia de que la regulacin de la temperatura externa
{pero envolvente) que proporciona un bao caliente tiene un
efecto restaurador del equilibrio narcisista del baista, por
el agradable estmulo fsico que produce) e incrementa el
sentido de cohesividad de su ~elf corporal. En el curso de
cada hora de sesin, y progresivamente semana a semana, a
medida que pareca acumular el efecto de sesiones consecutivas, se calmaron las tensiones y el sentimiento de penoso
vaco, y el paciente inform que su trabajo progresaba y
que l se senta, y en efecto era, inmensamente ms productivo. Sin embargo, durante los fnes de semana la tensin
creca considerablemente, comenzaba a inquietarse por sus
funciones fsicas y mentales, tena sueos de violencia y
amenazadora destruccin, y se hallaba propenso a reaccionar con clera repenrina ante las menores irritaciones. Pero
tambin comenzaba a darse cuenta de que sus tensiones guardaban relacin con la separacin del analista, aun cuando
en lo manifiesto todava se hallaba principalmente preocupado por si su ex mujer lo habra olvidado o habra dejado de
pensar en l.
En este perodo, el paciente experiment de pronto en una
sesin un intenso sentimiento de totalidad, de bienestar, mayor confianza en s mismo y un alivio de .Ja tensin y el vaco
interno, despus de una aseveracin del a~alista que contena
la frase como usted me cont la semana pasada . .. . El
paciente expresaba intenso placer en que el analista pudiera
recordar algo de lo que l dijera en una sesin anterior, y el
analista recogi , de la respuesta del paciente, la clara impresin de que la cohesividad de la vivencia del self del paciente
-aqu, en particular, a lo largo de un eje temporal- se apoyaba en el hecho de haber sido escuchado, empticamente co124

rrespondido, y recordado, es decir que las funciones especulares del analista habilitaron al paciente para catectizar con
libido narcisista un self grandioso reactivado.
Puede agregarse que muchos sujetos con trastornos narcisistas de la personalidad padecen un sentimiento de fragmentacin que consiste especficamente en la sensacin de vivenciar que sus diversas funciones fsicas y mentales estn
separadas. En las ltimas fases de los anlisis exitosos de
perturbaciones narcisistas de la personalidad, es bastante fcil
encontrar la fragmentacin fugaz de un self catectizado y
hasta entonces no confiable, toda vez que un paciente, como
consecuencia del progreso teraputico, se ve absorbido por
ocupaciones externas. La mayor cohesividad del self, lograda
en el anlisis, lleva ~ un progreso de diversas funciones del
yo y a canalizar el inters hacia fines vocacionales e interpersonales. El paciente, fascinado por la nueva experiencia,
quiz se halla extraviado en la bsqueda de algo determinado cuando, repentinamente, toma conciencia de angustiantcs preocupaciones hipocondracas referentes a sus funciones
fsicas, y en especial a las psquicas. Sin embargo, estas tensiones suelen desaparecer rpidamente cuando el paciente
comprende -al .p rincipio ayudado por las interpretaciones
del analista, luego solo- que su situacin se origina en el hecho de que s u self ha sido temporariamente privado de la catexia narcisista cohesiva, la que se ha lanzado sin control en
sus acciones.
Veamos un ejemplo. El paciente M., de treinta aos, en anlisis con una estudiante bajo control del autor, se sentfa
insarisfecho en el trabajo, pese a que exteriormente tena
un xito razonable en la profesin y haba emprendido una
inmensa variedad de actividades sociales para borrar una
opresiva sensacin de vaco interior. En el anlisis tom
conciencia de su intenso exhibicionismo, que haba quedado
s4i respuesta en la infancia. El proceso de elaboracin le
permiti consolidar cada vez ms su self grandioso nuclear,
y no solo lleg a estar en condiciones de abandonarse a fantasas exhibicionistas (tocando el vio.lo, por ejemplo, para
un gran auditorio imaginario), sino que tambin fue capaz de
dedicarse a su trabajo regular -que le proporcionaba verdaderamente la escena para la satisfaccin de deseos exhibicionistas de una manera socialmente aceptable-- con inters e
iniciativa cada vez mayores. Sin embargo, durante un perodo de transicin padeci de accesos de ansiedad, tanto cuan-

12.5

do tocaba el violn como cuando se permita dejarse absorber por el trabajo regular. En todos los casos, el examen
detall.ado de la experiencia revel que la ansiedad no solo
se deba a una estimulaci6n hipomanac.:a amenazadora como
consecuencia de la intrusin de su exhibicionismo hasta entonces relativamente indmito, sino tambin, y ms an, a
un sentido de prdida del self (una decatectizacin del self
con peligro de una nueva fragmentacin) cuando se abandonaba a sus actividades y objetivos, esto es, cuando los catectizaba con libido narcisista. Estas experiencias angustiosas,
sin embargo, solo tuvieron lugar durante un limitado perodo de transicin. Ms tarde pudo combinar la catectizacin
narcisista de acariciadas actividades y metas sintnicas con
el self con aquel aumento de la cohesividad del sclf que, por
lo comn, acompaa al ejercicio exitoso de las funciones del
yo de una persona.
Hay que distinguir las coyunturas especficas en el curso del
anlisis, tal como la descrita en el caso del Sr. M., en que
la catectizacin del se]f est en peligro de ser absorbida por
las tareas recin catectizadas del paciente, del malestar psicolgico crnico que compele a muchas personas a estar permanentemente en accin, ya que solo en esas actividades son
capaces de sentirse vivas. No ven en sus acciones el resultado de planes, propsitos, metas e ideales -no se basan
en una experiencia estable de sf mismas-, sino que ellas son
solo un sustituto del self. Un sntoma parecido, cuya existencia suele reconocerse nkamente en el anlisis, consiste en
que el paciente no se vivencia a s mismo con cohesin temporal. Al principio, tales pacientes se quejan de que no
pueden recordar el contenido de las sesiones analticas de un
da para otro. Esta impresin tiende a persistir subjetivamente aun cuando pueda mostrarse que se m:lta de un juicio
objetivamente incorrecto, pues el paciente es capaz de recordar, en Ja prctica, las -sesiones precedentes. En contraste,
estos pacientes -p. ej., el Sr. B.- empiezan a sentirse subjetivamente entei:os y completos, incluyendo la sensacin de
su continuidad temporal. cuando el analista les prueba que
recuerda sus comunicaciones y estados emocionales anteriores. Es un claro.signo de que eJ analista -en la trasferencia
especular- ha comem:ado a cumplir un;1 importante funcin
(pre )estructural en el mantenimierrto Je hl cohesividad del
self del paciente.
El episodio pettenecieote al anlisis del Sr. B. ejemplificaba

126

el papel de la trasferencia especular en el refuerzo de la cohesividad del self reactivado a lo largo del eje temporal. El
siguiente perfil clnico (que se dio muy pronto en el anlisis) constituye otra ilustracin, especiaJmente instructiva,
de una temporaria fragmentacin regresiva del self grandioso
teraputicamente reactivado. Sin embargo, este episodio no
demuestra que haya una amenaza a la vivencia cohesiva del
self en el tiempo, esto es, a la experiencia del self como un
continuo, sino una amenaza a su cohesividad cotidiana en
amplitud y profundidad.
El Sr. E. era un graduado universitario que se acercaba a los
treinta aos. Aunque en un comienzo haba acudido a la
terapia a causa de su separacin matrimonial, muy pronto
mostr una diversidad de dificultades, en particular la tendencia a una variedad de fantasas y prcticas perversas. No
analizaremos ahora Jos detalles de su psicopatologa y estmctura de personalidad, dbilmente integrada. Basta con
decir que buscaba alivio a sus dolorosos estados de tensin
narcisista a travs de una cantidad de medios perversos en
los cuales la inconstancia de distintos objetos superficialmente catectizados y el carcter variable de sus metas sexuales indicaban daramente que no poda confiar en ninguna
fuente de satisfaccin, y que ni siquiera poda entregarse a
los medios por los cuales tena la esperanza de obtener placer
y seguridad. Sin embargo, cuando empez a desarrollarse la
trasferencia ( natcisista), se hizo claro que los objetivos VO
yeursticos-exhibicionistas desempeaban un papel especfico
en sus perversiones y que, apenas se sintiera amenazado por
el rechazo, volvera a intentar la obtencin de satisfacciones
en esa rea.
En este punto no entrar a examinar los determinantes genricos especficos que pudieron vislumbrarse en el curso del
anlisis (vase, sin embargo, el captulo 1). Me limitar a un
breve informe de la experiencia del paciente durante un fin
de semana, en una de las primeras fases de su largo anlisis.
Aunque comenzaba a advertir que las separaciones del analista 41 trastornaban su equilibrio psquico, todava no haba
comprendido la naturaleza del sostn especfico que le proporcionaba el analista. En las primeras separaciones de fin
de semana haba intentado contrarrestar la amenaza interna,
vagamente percibida, emolcando una variedad. de paliativos.
Se haba dedicado al mbito relativamente saludable de las
tareas intelectuales, por ejemplo; y haban surgido preocu-

127

pacioncs e implicaciones horno y heterosexuales que, por lo


comn, desembocaban en peligrosas actividades voyeursticas
en baos pblicos, que culminaban en un sentimiento de
fusin con el hombre al que l miraba fijamente. Sin embargo, en el curso de dioho fin de semana fue capaz, por un
acto de sublimacin artstica, no solo de prescindir de medios
tan poco elaborados de proteccin contra la amenaza de disolucin del self, sino tambin de explicar cmo era la seguridad que reciba del analista. Durante ese fin de semana,
el paciente pint un cuadro del analista. La clave para la
comprensin de esta produccin artstica reside en que en
ella el analista no tena ojos ni nariz; el analista tomaba e1
lugar de esos rganos sensoriales. Sobre la base de esta evidencia -abundante material adicional del pasado y el pre
sente corroboraba esta interpretacin- se pudo concluir que
la percepcin que de l tena el analista constitua un decisivo sostn para el mantenimiento, por parte del paciente, de
la imagen de su self narcisistamente catectizado. En efecto,
en Ja trasferencia especular el analista era vivido por este paciente como el aglutinante libidinal (narcisista) que contra

rrestaba e impeda la tendencia a la fragmentacin. El paciente se senta entero cuando pensaba que era aceptado por un
objeto que sustitua una funcin endopsquica que se hallaba
insuficientemente desarrollada. As pues, el analista suministraba, en realidad, :Jn sustituto pata la falta de catectizacin
narcisista del self.
A esta altura es til reintroducir y rever, sobre el fondo del
precedente material clnico, un tema de clarificacin conceptual al que se aludi antes en un contexto terico. Hay que
distinguir entre: a) la cohesividad de la imagen de su self,
o sea, la totalidad del self grandioso reactivado, que el
paciente pudo mantener con la avuda de la presencia del
analista, es decir, con las percepciones y respuestas unificadoras reales o imaginarias del analista, y b) la unidad y
cohesin del yo del paciente y sus funciones.
Si bien los dos conceptos estn en diferentes niveles de abstraccin, pues la concepcin del self se halla ms prxima a
la observacin introsoectiva o emptica, mientras que la del
yo es posterior a ella, podra decirse que la experiencia
de un self unitario, como consecuencia de una confiable catectizacin narcisista de la imagen del self, es una precondcin importante para un yo que funcione cohesivamente;
que, por el contrario, la ausencia de tal catectizacin tiende
128

a llevar a funciones desordenadas del yo; y, por ltimo, que


las catectizadones narcisistas de una trasferencia especular
pueden remediar la perturbacin del yo, esto es, que pueden
mejorar las funciones del yo a travs del paso intermedio de
propordg.nar cohesividad al self. (Con referencia al anlisis
de la relacin mutua que existe entre el yo y el self, vase
Kohut [1970a].)

129

6. Tipos de trasferencias especulares:


clasificacin segn un punto de vista
gentico-dinmico

La precedente clasificacin de las trasferencias, que surgi


como consecuencia de la removilizaci6n teraputica del self
grandioso, se basaba en consideraciones evolutivas. En el
presente captulo no tratar tanto de las trasferencias especulares relacionadas con estadios de madurez del self grandioso -congnitamente preformadas?-, sino ms bien de factores externos, activos tanto en el pasado (infancia) como
en el medio actual (teraputico). Especficamente, delimitar tres modos en que la trasferencia especular (en sentido
amplio) se establece en el anlisis, que son: 1) primario 2)
secundario, y 3) reactivo. E indicar cmo estos modos de
emergencia diferentes se relacionan con: a) las vicisitudes
del self grandioso durante la infancia, y b) ciertas experiencias actuales en el marco de la trasferencia clnica. La movilizacin del self grandioso puede surgir, entonces, o bien
directamente -tras/erencia especular primaria-, o bien como retiro temporario de una trasferencia idealizadora -removilizacin reactiva del sel/ grandioso-, o bien en la repeticin de una secuencia especficamente gentica -tras-

erencia es '{lecular secundaria-.

La trasferencia especular primaria


Puesto que la trasferencia especular primaria constituye el
modo usual de manifestacin clnica de la removilizacin
trasferencia! del self grandioso, no hay necesidad de tratarla
extensamente por separado. Basta con repetir, tal como se
destac ya en otros lugares, que, dada una adecuada actitud
del analista, es decir, su no interferencia, la trasferencia especular primaria se ha de establecer espontneamente en el
analizando.
El tipo especfico de ttasferencia -esto es, si se trata de una
130

fusin, de una trasferencia de lter-ego o de una trasferencia


especular en sentido estricto- se determina por el punto de
fijacin parognomnico. Y Jos temores especficos que experimenta el paciente mientras se establece la trasferencia
-tales corno temores de regresin incontrolable que se ex.presan en sueos de cada, temores de incontrolada sobreestimuJacin debida al exhibicionismo primitivo reactivado, temores de prdida de contacto con la realidad por el surgimiento de fantasas grandiosas, etc.- se relacionan estrechamente con el tipo especfico de trasferencia que se pone en
movimiento.
Lo mismo, por supuesto, ocurre respecto de las resistencias
que, originadas en la aprehensin especfica del paciente, se
opondrn al establecimiento de la trasferencia. La cuidadosa
observacin de la mezcla de manifestaciones trasferenciales
tentativas y temores y resistencias especficos con ellas reladonados tiene para el analista un gran valor, puesto que no
wlo pueden darle claves de la gnesis de la patologa, sino
tambin del especfico interjuego dinmico entre la grandio-

sidad central y el exhibicionismo, por un lado, y las estructuras de personalidad circundantes, por el otro, que a menudo no son discernibles con igual claridad en .los ltimos
estadios del anlisis .
Si los temores del analizando le producen un injustificado
estado de displacer o si interfieren prolongadamente en su
capacidad para intentar reatrapar (el inters de) el objeto
del self arcaico en el -self grandioso removilizado, entonces es
muy til para el analista explicar al paciente el significado
del callejn sin salida del comienzo. Es claro que estas explicaciones no pueden contener material gentico especfico,
y que debera evitarse la comunicacin, por parte del analista, de reconstrucciones genticas intuitivamente constituidas, ya que el paciente tiende a vivirlas como una invitacin
al establecimiento de una relacin inespecfica, defensiva, arcaica, con un objeto omnisciente. Sin embargo, si el analista
se limita a dar al paciente una amistosa clarificacin Je la
dinmica de la situacin, este ltimo ver que el analsta
est familiarizado con el tipo de trastorno c.1ue l pade<:e, se
sentir ms seguro y disminuirn su angustin y fas resstencas con elia correlacionadas.

1.31

La movilizacin reactiva del self grandioso


A pesar de Ja gran importancia prctica de la movilizacin
reactiva del self grandioso, tampoco es necesario tratarla detlladamente en el presente contexto. Y a se describi en el
diagrama 2 del captulo 4 -posicin 2A- (pg. 98) la
posicin de esta movilizacin, una suerte de estacin o de
punto crucial de cambio en el tpico movimiento regresivo
que tiene lug!ir durante el anlisis de trastornos de la personalidad narcisistas; en cuanto a sus manifestaciones clnicas
en el curso del tratamiento, hay ejemplos clnicos (vanse
los casos G., en el captulo 4, y L., en el captulo 10) que
ilustran algunas de las consecuencias de las respuestas defectuosas del analista en reaccin a una trasferencia idealizadora.
El retiro de una trasferencia idealizadora a una movilizacin
(reactiva) del self grandioso implica un detalle tctico del
proceso analtico que, en esencia, no se diferencia de las
regresiones temporarias conocidas que siguen a ciertas fm straciones de la libido objeta! en el anlisis de neurosis de
trasferencia. Estos tpicos cambios catcticos tienen lugar
en el marco del ms amplio contexto de una trasferencia narcisista, pese a que la expresin trasferencia (o, especficamente, trasferencia especular) no sea adecuada a las manifestaciones clnicas de la movilizacin reactiva del self grandioso. En tales circunstancias, muy difcilmente resulte siquiera un despliegue teraputico positivo del self grandioso,
sino una rpida hipercatectizacin de una imagen del self
grandioso arcaico, rgidamente defendida por medio de hostilidad, frialdad, arrogancia, sarcasmo y silencio (posicin
2A en el diagrama 2). En una buena cantidad de casos, la
regresin que sucede a la decepcin respecto de un objeto
idealizado no se detiene en el nivel del narcisismo arcaico,
sino que sigue movindose hacia la hipercatectizacin del self
corporal-mental au toertico, fragmentado, con penosas experiencias de preocupacin hipocondraca y vergenza arcaica (posicin 3 en el diagrama 2). Entre las posiciones de
retraccin del narcisismo arcaico ( 2A) y el autoerotismo ( 3)
solemos encontrar manifestaciones fugaces de fantasas de
fusin casi delirantes, asedadas a la incertidllmbre del paciente respecto de su identidad.
No era rato que el Sr. E., por eemplo (captulo 5), experimentara estas trasferencias primitivas entremezcladas con
132

preocupaciones hipocondracas; este paciente, en los momentos en que se decepcionaba del analista, senta que estaba
adoptando gestos corporales o faciales de su madre muerta.
Esta primitivizacin de la expresin, con aspecto de fusin,
de sus insatisfechos anhelos tctilo-orales y de su deseo de
ternura y empata inhibida de finalidad (de parte de una
figura materna) tena lugar aun en etapas avanzadas del
anlisis, esto es, en perodos en que ya era capaz de desarrollar actividades sublimatorias que remplazaran la primitiva
fusin visual de su perversin voyeurstica (vase el examen
de esta fase del anlisis del Sr. E. en el captulo 12).
A pesar de que las manifestaciones de estos estados regresivos pudieran parecer malos presagios, en la mayora de
los casos ni el analista ni el paciente llegaron a aJarmarse indebidamente por ellas. Es verdad que hay raras excepciones,
como, por ejemplo, el caso del Sr. G., cuyo perfil dimos en
el captulo 4, en donde se vio que la gravedad de Ja regresin
y la intensidad de los elementos pulsionales anales, con la
correspondiente actitud paranoica, eran realmente alarmantes; pero en la gran mayora de los casos del tipo de patologa a que se refiere este estudio, es claro que estas regresiones forman parte del proceso teraputico y que a menudo
son aceptadas como provechosas por el paciente para el trabajo de produccin de insight, que conduce a la gradual expansin y al fortalecimiento de su yo.
Es imposible impedir estos movimientos regtesivos, pero
tampoco son. en verdad, teraputicamente indeseables. Dada
Ja vuhierabilidad narcisista del analizando, no se los puede
evitar, ya que no hay empata de analista que pueda ser
perfecta, ni ninguna otra cosa que pueda sustituir una ernpata materna frente a las necesidades de su hijo. Y, como
dijimos, Ja comptensi6n que se obtiene a partir del estudio
teraputico posee un gran valor para el paciente. El trabajo
analtico, sin embargo, no se centra en Ja posici6a re~resiva,
que consiste en una retraccin respecto de una trasferencia
narcisista sobre la cual es posible trabajar ; la interpretacin
aislada del contenido de las manifestaciones del self grandioso arcaico o de las preocupaciones hipocondracas y cxperienas de vergenza del paciente resultara infructuosa y
constituida un error tcnico. Una vez clarificado el contexto
dinmico del movimiento trasferencial corriente, es innecesario evjtar la reconstruccin emptica de los sentimientos
infantiles que corresponden a aquellos que acompaan la

IH

temporaria posicin regresiva en el anlisis. De tal modo, se


puede trazar una analoga entre las presentes inquietudes
hipocondracas del paciente y las vagas .preocupaciones de salud de un nio solitario que se siente desprotegido y amena
zado, lo cual facilita la captacin, por parte del paciente, del
significado profundo de su condicin presente tanto como
de sus races genticas. Con todo, en estas coyunturas, la primera tarea del analista estriba todava en el reconocimiento
del movimiento teraputico en su conjunto, y debe enfocar
sus interpretaciones primordialmene en el acontecimiento
traumtico que precipitara el retra~ento.

L'a trasferencia especular secundaria


En la mayora de los casos, la trasferencia especular evoluciona gradualmente desde el comienzo del tratamiento (trasferencia especular primaria); sin embargo, en un cierto nmero de casos, la precede una breve fase inicial de idealizacin. El significado de la trasferencia especulat secundaria e~
menos evidente que el de la movilizacin reactiva del self
grandioso; las connotaciones genticas de su aparicin, en
particular, requieren ser examinadas.
Durante un limitado. perodo inicial del anlisis de ciertas
personalidades narcisistas -evidentemene ensimismadas y
centradas en s mismas-, es inequvoca la presencia temporaria de una trasferencia idealizadora. Aun cuando esta actitud idealizadora del paciente no se vea perturbada por
interpretaciones prematuras, ni por ninguna otra interferencia activa o pasiva de parte del analista, a menudo desaparece pronto para ser remplazada por claros signos en el comportamiento y en las asociaciones libres del paciente, que
indican que ha tenido lugar una trasformacin -que cambi la movilizacin del objeto idealizado por la del self grandioso- y que se ha establecido una trasferencia especular,
en la forma de cualquiera de sus tres subtipos detetminados
evolutivamente. Esto contina a lo largo del prolongado trecho en que el proceso sistemtico de elaboracin se focaliza
en la integ:-acin del self grandioso removilizado. Por lo genera 1, debe comprenderse la idealizacin inicial del analista
como la manifestacin de un paso intermedio especfico en
la senda de retroceso de la regresin teraputica an no con
134

cluida del analizando. En tales casos, vemos en los sueos y


recuerdos del paciente las imgenes de figuras a las que admiraba e idealizaba en su vida infantil, si bien su emergencia
se relaciona claramente con su actitud actual respecto del
analista; o bien encontramos la expresin directa, y conscientemente vivida., de la admiracin del paciente por el
analista.
Ms adelante, en el contexto del anlisis de la tendencia de
algunos analistas -que a veces se debe a una movilizacin
de su contratrasferencia- a responder con interpretaciones
errneas o prematuras, o, dicho de otra manera, defectuosas,
cuando los pacientes los idealizan, propondremos un ejemplo clnico de la primera clase de idealizacin, esto es, imgenes de figuras admiradas en sueos primitivos, que preceden a la trasferencia especular secundaria. Este caso, el de
la Srta. L. (captulo 10), constituye casi seguramente un
ejemplo de actitud trasferencia! idealizadora fugaz en los
sueos iniciales de un anlisis. En esta paciente la idealizacin
volvi a realizar un breve intento de organizar una embestida
de tensiones narcisistas amenazadoras a travs de la idealizacin de un sacerdote admirado en la adolescencia temprana. Un punto muerto en el anlisis, que tiene lugar como
consecuencia de un error del analista, no retrasa la continuacin de una trasferencia idealizadora, sino la canalizacin de
las exigencias exhibicionistas del self grandioso en el marco
de una trasferencia especular manipulable.
En el extenso relato -primordialmente contado, sin embargo, en un contexto diferente- del anlisis del Sr. K. (captu1o 9) se hallar un ejemplo clnico del segundo tipo de
idealizacin, expresin directa de admiracin consciente por
el analista, que precede a una trasferencia especular secundaria. Durante un breve y temprano perodo en el anlisis
del paciente, este haba expresado abiertamente una gran
admiracin por el analista y haba idealizado la apariencia
de este, su conducta, su capacidad fsica y mental. La breve
idealizacin repeta un intento de idealizacin abortado durante la infancia del paciente, cuando tena alrededor de tres
aos y medio, dirigido hacia el padre. Cuando, despus de
nacer un hermano, la madre del paciente cambi repentinamente su actitud, de admiracin acrtica por Ja de rechazo
crtico, tanto para con l como respecto de sus pedidos de
atencin, el nio intent dominar su intensa frustracin narcisista elevando a su padre como admirada imagen idealizada
135

a la que l pudiera ligarse. Sn embargo, este intento fall


por distintas razones, especialmente porque el padre, pese
a un considerable xito externo, pareca haber padecido una
grave y especfica perturbacin de su autoestima, que lo
tornaba incapaz de aceptar el papel que su hijo haba intentado atribuirle. As las cosas, en vez de permitir al nio
glorificarlo y obtener una sensacin de gratificacin y equilibrio narcisista ligndose a la figura admirada, el padre rechaz la admiracin del nio y empequeeci y critic el
deseo de este de construir un vnculo identificatorio.
Los l.ntentos del nio por crear una imago paterna idealizada tuvieron, pues, corta vida; enseguida se retrajo hacia
actitudes y actividades que tenan como finalidad producir
Ia revivencia del equilibrio narcisista caracterstico de un
perodo anterior de su vida. Ahora intentaba elevar su autoestima por medio del reestabledmiento de la antiga grandiosidad y el despliegue exhibicionista que una vez fomentara la madre. Especficamente, se volc a ocupaciones grandiosas y exhibicionistas en la forma de actividades atlticas,
que persistieron en su vida adulta y se convirtieron en el
punto central de sus xitos y fracasos posteriores. No presentaremos ahora los detalles de la evolucin de la personalidad
de este padente, tan instructiva por cierto. Brindamos el
presente esbozo de un perodo genticamente crucial en su
vida temprana slo a los fines de clarificar de qu modo la
secuencia especfica del establecimiento de su trasferencia
narcisista en el anlisis -un perodo inicial de idealizacin,
seguido por una trasferencia especular secundaria- repeta
una secuencia de acontecimientos de su infancia, a saber: el
breve intento de idealizacin al que sigui un retorno a 1a
hipercatectizacin del self grandioso.
Ya se expresen de modo abierto o solapado, ya se dirijan directamente al analista o aludan a l en forma indirecta, estas
idealizaciones transitorias constituyen, metapsicolgicamente, la revvencia de un paso adelante en una de las direcciones evolutivas importantes del narcisismo, que no se han
completado exitosamente en la infancia, esto es, el intento
de establecer una imago parental confiablemente idealizada
como precursora del logro de su internalizacin en la forma
de supery idealizado. De tal manera, a diferencia de los mo-
virnientos temporarios que van de la imago parental idealizada al self grandioso, que tienen lugar posteriormente en la
terapia -es decir, movilizacin reactiva del self grandioso-,

136

la trasformacin de la movilizacin de la imago parental idealizada en la del self grandios<> repite en estos casos una
secuencia especfica que tiene su origen en la infancia del
~nalizando, y que es la siguiente: a) la idealizacin tentativa
de un objeto infantil; b) una interferencia (traumtica) con
la idealizacin, y e) .~un retorno a) la hipercatectizacin del
.self grandioso. No debe dejar de tomarse atentamente en
consideracin ni el breve perodo de idealizacin ni el posterior desplazamiento espontneo hacia el self grandioso,
puesto que esta secuencia entera es la que constituye la
repeticin trasferencia! esencial de los acontecimientos psicolgicos cruciales del pasado. El analista, en consecuencia,
no tiene que rechazar la idealizacin inicial, ni intentar prolongarla artificialmente.
La significacin clnica de la idealizacin del terapeuta, que
precede al establecimiento de una trasferencia especular secundaria, es triple:
1. l.a ideal~zacin del terapeuta debe tomarse como una
prueba especfica a la que el paciente expone al terapeuta
muy pronto en su encuentro (vase el captulo 10).
2. La idealizacin del terapeuta puede evaluarse como signo
de pronstico favorable, puesto que, en tales casos, el proceso de elaboracin abre d0s caminos a las catex:ias narcisistas
removilizadas: a) proporciona la oportunidad para una trasformacin tera.putica de la grandiosidad y el exhibicionismo
del se]f grandioso arcaico en ambiciones y autoestima realistas, y b) duran te las ltimas fases del tratamiento, cuando
una renovada idealizacin del analista - trasferencia idealizadora secundaria- ha ocupado el lugar de la trasferencia
especular (secundaria ), proporciona la oportunidad para
una trasformacin teraputica de una imago parental idealizada en ideales intemalizados.
3. El hecho de que en estos _casos el movimiento de regresin de la libido nardsista se detenga, durante la fase de
establecimiento de la regresin teraputica, en Ja etapa de
idealizacin tambin puede considerarse como anuncio de un
importante objeti.vo teraputico; como si en los primeros
pasos de la terapia se iluminara un momento, para volver a
desaparecer, una meta evolutiva no alcanzada de la infancia.
A veces, aunque menos regular y notablemente, puede establecerse una trasferencia idealizadora tambin durante las

1.37

ltimas fases de un anlisis caracterizado desde el comienzo


por la presencia de una trasferencia especular (trasferencia
especular primaria). En estos casos - as como, por supuesto, en todos los casos de trasferencia idealizadora secundaria
que suceden a una trasferencia especular secundaria- , el
proceso de elaboracin consiste en dos fases: una primera
en la cual la trasferencia especular es d foco del anlisis, y
una posterior -trasferencia idealizadora secundaria- , en Ja
cual el trabajo analtico tiene que ver con la idealizacin
emergente, que ahora cumple una funcin cohesiva.

138

7. El proceso teraputico en las

trasferencias especulares

Cul es la meta y cul es el contenido de los .procesos de


elaboracin especficos que se ponen en movimiento durante
el anlisis del self grandioso? AJ igual que en el examen
efectuado anteriormente respecto del proceso de elaboracin
en la trasferencia idealizadora, lo mejor es empezar comparando este proceso de elaboracin centrado en el self grandioso en la trasferencia especular con la accin teraputica
anloga, bien conocida, que se efecta en las neurosis de
trasferencia.
El agente traputico decisivo en el tratamiento psicoanaltico de las neurosis de trasferencia es la interpretacin de los
impulsos inconscientes dirigidos al objeto (y de las defensas
contra ellos) que han sido movilizados en la situacin teraputica y que emplean imgenes preconscientes acerca del
analista como vehculo central para la formacin de trasferencias. El proceso de elaboracin, o sea, el reiterado enfrentamiento del yo con los impulsos reprimidos, y la confrontacin de este con los mtodos arcaicos que el mismo usa
para rechazarlos, lleva a expandir el mbito de dominio del
yo, meta de la terapia psicoanaltica.
En forma anloga a las catectizaciones de objetos incestuosos
que se removilizan en el anlisis de las neurosis de trasferencia, el self grandioso activado en la trasferencia especular no
>Se ha integrado gradualmente a la organizacin del yo orientado hacia la realidad, sino que, como consecuencia de experiencias patgenas (p. ej., una prolongada ligazn con una
madre narcisista, seguida por rechazo y desilusin traumticos), se ha disociado del resto del aparato psquico. Los impulsos exhibicionistas y las fantasas grandiosas permanecen, pues, aisladas, escindidas, desestimadas y/o reprimidas,
inaccesibles a ]a influencia modificadora del yo-realidad.
No entrar aqu a analizar en detalle las ventajas y desventajas (en la adaptacin) que se suman a la personalidad en
desarrollo a partir de la disociacin y/o la represin del self
139

grandioso, sino que mencionar solamente las dos disfunciones psquicas principales que se relacionan con ello: 1) las
tensiones que se producen por la contencin de formas primitivas de libido narcisista-exhibicionista {mayor tendencia
a preocupaciones hipocondracas, cohibicin, vergenza y
desconcierto), y 2) el descenso de la capacidad de sana autoestima y del goce egosintnico de las actividades y logros
(incluyendo el Funktionslust [BhJer] ) , debido a que la
libido narcisista est Ugada a fantasas grandiosas irrealistas
inconscientes o desestimadas y al exhibicionismo directo del
self grandioso escindido y/o reprimido, y por ello no disponible para las actividades, aspiraciones y logros egosintnicos que acompaan a la experiencia del self (pre) consciente.
Si, por ejemplo, la libido narcisista de un individuo est ligada a una fantasa de vuelo inmodificada que ha sido reprimid3, aquel quiz se vea privado, no solo de la sensacin
de bienestar que deriva de la marcha normal, sino tambin
del goce resultante de una accin dirigida hacia una meta y
del vuelo de la imaginacin [Sterba, 1960, pg. 166], o
sea, de la accin sublimada por el pensamiento. Aqu puede
agregarse que la fantasa de vuelo parece ser un rasgo frecuente de la grandiosidad infantil irunodificada. Sus primeras
etapas son comunes a ambos sexos y probablemente se ven
reforzadas por sensaciones de xtasis cuando el nio pequeo
es trasportado por el objeto del self idealizado omnipotente;
sus etapas posteriores, sin embargo, se relacionan en el joven
con las primeras erecciones del pene [Greenacre, 1964]. Los
sueos y fantasas de vuelo estn, por supuesto, siempre presentes y aparecen de muchas formas. 42
En Ja trasferencia especular, el aspecto bsico de los procesos
de elaboracin comprende la movilizacin del self grandioso
reprimido y/o escindido y la formacin de derivados preconscientes y conscientes que penetran en el yo-realidad a
modo de impulsos exhibicionistas y de fantasas grandiosas.
En general, los analistas estn familiarizados con la movilizacin de las etapas posteriores del self grandioso cuando la
grandiosidad y el exhibicionismo de este se hallan amalgamados con impulsos dirigidos hacia el objeto firmPmente establecidos. Las situaciones especficas del ambiente en ]a fase
edpica del nio fomentan este tipo de grandiosidad, que en
estos casos se vivencia a modo de (o -subordinada a) impulsos libidinales de objeto. Si el nio no cuenta con un rival

140

adulto real -p. ej., debido a la ausencia o muerte del padre


del mismo sexo durante la fase edpica-, o si el rival adulto es desvalorizado por el objeto de amor edpico, o si el objeto de amor adulto estimula la grandiosidad y el exhibicionismo del njo, o si este se encuentra expuesto a diversas combinaciones de las constelaciones precedentes, entonces su narcisismo flico y la grandeza que son apropiados a la fase edipica temprana no deben enfrentnr las limitaciones reales que se
experimentan ei1 forma adecuada a la fase en el final de la
fase edpica y, as, el nio permanece fijado en la grandiosidad flica.
Son bien conocidas las diversas (y a menudo, aunque no
siempre, perjudiciales) consecuencias ~intomticas de dichas
fijaciones, como el despliegue contrafbicamente exagerado
de muchas personalidades llamadas flicas ( velocistas, temerarios, etc.), en las que un yo angustiado se niega al reconocimiento, adquirido tempranamente, de que la exaltacin edpica era irreal y, al negar su intensa angustia de castracin,
ratifica su invulnerabilidad frente a peligros reales y necesita
admiracin y elogios continuos para reasegurarse.
En dichos ejemplos de fijacin en la grandiosidad edpica
temprana, la inseguridad del yo casi nunca se debe simplemente al carcter irrealista de los reclamos y aspiraciones del
self grandioso flico. De hecho, las fijaciones de este tipo
a veces hacen que el yo intente satisfacer --en forma no
defensiva, o sea, no bsicamente para reasegurarse contra los
peligros de la angustia de castracin- las exigencias de la
grandiosidad flica, lo que a su vez, con suerte y talento,
puede llevar a logros valiosos en el plano de la realidad.
Pero, en muchos casos, el nexo de circunstancias causales es
ms complejo. Por ejemplo, detrs de las imgenes concernientes a la relacin del self grandioso de un nio con un
padre desvalorizado (en una nia, con una madre desvalorizada) se halla, por lo comn, la imago ms profunda del
padre-rival poderoso y peligroso, y, como se afirm antes, e]
narcisismo edpico defensivo es mantenido principalmente para negar con ms fuerza Ja angustia de castracin.
No solo es importante advertir que la grandiosidad edpic<I
del nio es defensiva; tambin merece sealarse que, en el
objeto Je amor edpico (la madre en el caso del nio), detrs de su actitud de desvalorizacin del rival edpico (el
padre) y de la preferencia manifiesta por el (de este modo
sobrl!cstimulado) nio (el hijo), existe casi siempre una

141

actitud de admiracin y temor reverencial encubiertos hacia


el propio o bjeto de amor edpico (el padre de la madre).
As pues, la madre que con todo desenfado disminuye al
adulto masculino (o sea, al padre del nio), y que aparentemente prefiere al nio, alberga una profunda admiracin,
mezclada con reverencia y temor, por Ja imago inconsciente
de su propio padre. El hijo participa en esa desvalorizacin
defensiva que la madre hace del padre y elabora esta situacin emocional tejiendo fantasas grandiosas; siente, sin embargo, el temor de la madre frente a la figura masculina
fuerte con pene adulto, y se da cuenta (inconscientemente)
de que la exaltacin de que lo hace objeto se mantendr tan
solo en la medida en que l no se convierta en un varn in
dependiente. En otras palabras, l funciona como una parte
del sistema de defensas de su madre.
No obstante, la mayora de los casos de que trata el presente
trabajo no se ocupan de las consecuencias de la fijacin en la
grandiosidad edpica (caracterizada por la mezcla de catexias
objetales intensas y la presencia de temores de castracin),
sino de situaciones en las cuales las fijaciones ms relevantes se han establecido en puntos anteriores del desarrollo del
nardsistno infantil. Dejando de lado las complejidades estructurales que aparecen cuando las fijaciones flicas se evaden mediante un despliegue de actitudes infantiles regresivas de tipo defensivo, o cuando las fijaciones tempranas se
presentan a travs de la mediacin de experiencias ( p. ej.,
edpicas) posteriores ( imbricacim>), me vuelco ahora al
ex:amen del contenido y la posicin del .self grandioso preflico y del trabajo analtico relacionado con l.
El objetivo del anlisis es, por supuesto, incluir en la personalidad adulta (el yo-realidad) los aspectos reprimidos o de
algn modo no integrados (aislados, escindidos, desestimados) del self grandioso, cualquiera que sea su posicin en el
desarrollo, y la instrumentacin de sus energas en favor del
sector maduro del yo. Durante la trasferencia especular, la
actividad central bsica en el proceso clnico concierne, pues,
a ]a revelacin por parte del paciente de sus fantasas infantiles de grandeza exhibicionista. Sin embargo, el acceso a la
conciencia y la mayor aceptacin, por parte del yo-realidad,
de impulsos grandiosos anteriormente disociados, y, corno
consecuencia de los pasos previos, la comunicacin de esas
fantasas al analista, se producen enfrentando profundas resistencias.
142

Aqu no analizaremos en detaHe el contenido de las fantasas " grandiosas y las vicisitudes pormenorizadas de la dolorosa confrontacin de las mismas con la realidad durante
la terapia, puesto que nos hemos centrado principalmente en
la afeccin de tipo trasfe.r;encial que se establece en el anlisis
y, en particular, en su significacin psicoeconmica y psicodinmica para el proceso clnico.
Adems, es preciso admitir que el analista suele sentirse decepcionado al tener frente a -s la fantasa, aparentemente
trivial, que el paciente, despus de mucho tiempo, esfuerzo
y gran resistenda interior, por fin ha -sacado a la luz, y que,
a menudo acompaada por una ltima explosin de profunda cohibicin y resistencia, finalmente le describe. (Partt1
rient montes, nascetur ridiculus mus [Horado, Ars Poetica,
pg. 139].) La decepcin del analista (en contraste con la
fuerte emocin que siente el analizando cuando, por primera
vez, comparte su secreto ms ntimo con otra persona y, en
realidad, pues, consigo mismo) quiz se deba en parte a sus
resistencias contra la regresin que exigira tener una resonancia emptica absoluta con el material arcaico. Empero,
el hecho de que la revelacin no produzca un gran impacto
emocional en el analista tambin puede ser producto de que,
en el minucioso perodo de elaboracin previo, el material
del proceso primario ha adoptado gradualmente una forma
de proceso secundario, es decir, se ha vuelto comunicable, y
ahora ha dejado de ser lo que era, aun cuando el paciente
mismo, al expresarlo, sienta todava un eco de su inmenso
poder anterior. 44
Es cierto que a veces el contenido mismo de la fantasa permite la comprensin emptica de la vergenza, la hipocondra y la angustia que siente el paciente: vergenza porque
la revelacin de la fantasa va acompaada adems, en determinadas ocasiones, por la descarga de libido exhibicionista
directa, no neutralizada; y angustia porque la grandiosidad
asla al analizando y lo amenaza con la prdida definitiva del
objeto.
El paciente C., por ejemplo, tuvo el siguiente sueo en una
poca en que esperaba el honor y el reconocimiento pblicos:
El problema era encontrar alguien que me remplazara_ Yo
pens: "Y si fuera Dios?". El sueo rnnstirna en parte
la consecuencia de su inLento, no del todo infructuoso, de
suavizar la grandiosidad a travs del humor; sin embargo, le
produjo excitacin y ansiedad y lo Jlev, pese a resistencias
14.1

renovadas, al recucrJo atcm<)rizildor <le fantasas infantile!-.


en qne l senta que cr.i Dios.
No obstan te, en muchos casos la grandiosidad que integra
el ncleo Je las fantasas reveladas por el analizando aparece
npenas esbozada. El paciente D., por ejemplo, record con
gran vergenza y resistencia que de nio sola imaginarse
que manejaba lo:; tranva$ dt la ciudad. La fantasa no pareca muy daosa; pero la vergenza y resistencia se entendieron mejor cuanJo explic que l manejaba los tranvas
mediante un conrwl mental proveniente de su cabeza, y
qm: esta (evidentemente desconectada del resto del cuerpo)
se alzaba por ~n:.jma rfo las nubes mientras ejerca su mgico

poJcr.
En otros casos la fantasa grandiosa contiene elementos de
.un control mgico-sdico del mundo; el paciente es Hitler,
Atila el Huno, etc. , y tiene bajo su control (mgico) grandes
naciones sobre las cuales ejerce su poder, como si fueran
piezas i'hanimadas de una maquinaria. La destruccin mgica
de edificios y ciudades, y su reconstruccin mgica,. tambin
desempean un papel, al igual que, en ocasiones, el dominio
total sobre una sola persona que, no obstante, es la nica
reaUdad que queda en un mundo de otro modo vaco. Algunos pacientes refieren su creencia de que todos son sus sirvientes, sus esclavos o les pertenecen en propiedad (paciente
H.). Y que todos aquellos con quienes el nio se encuentra
lo saben pero no lo dicen; de igual modo (paciente G.) , puede existir la conviccin -no meramente la fantasa!- (en
un paciente adulto con un trastorno ms grave que los dems aqu mencionados) de que si en la escuela todos saben
su nombre . mientras que l no conoce el de los otros -un
Rumpelstiltskin,b al revs-, tal circunstancia confirma su
posicin elevada y nica entre los nios, y no deriva del
simple hecho de que era incapaz de establecer vnculos con
los dems en la poca en que ellos saban, por supuesto. Jos
nombres de cada uno , el de l inclusive. Por ltimo, est el
tema recurrente de ser especial , nico y, con mucha
frecuencia, de ser precioso (como un instrumento muy
<lelic~do, como un reloj muy fino , tema que. al parecer,
co11stiluve el punto nodal de una cantidad <le fantasas narcisistas provocadoras de temor, vergenza y aislamiento. que no
pueden hallar expresin ms definida que la permitida por
estas palabras.
O casionalmente, el analista puede ser testigo de llna rcsis-

l 44

tencia especfica a la integracin total de la fantasa grandiosa


infantil, aun despus de que ella ha sido recobrada y reconocida aparentemente por completo. Esta resistencia asume la
forma de la incapacidad del paciente para emplear su insight
como un estriber6n que le permita avanzar hacia la accin
realista. En tales circunstancias, las interpretaciones deben
centrarse, a menudo, en el contraste entre la grandeza fantaseada y el xito real. Es preciso mostrar que el paciente no
est an en condiciones de tolerar estos dos hechos: a) que
en toda accin, independientemente de Jo bien preparada
que pueda estar, eXiste el riesgo del &acaso, y b) que incluso
los grandes xitos. realistas tienen alcances limitados. En
otras palabras, .e l paciente ha dominado el contenido irracional de sus fantasas grandiosas, pero todava no ha trasformado su necesidad de seguridad absoluta respecto de los
resultados de sus esfuerzos, y de xito y elogios ilimitados,
en las actitudes egosintnicas de persistencia, optimismo y
autoestima confiable.
El Sr. N., fisilogo, haba obtenido durante el anlisis una
notable mejora respecto de una gran inhibicin, profundamente arraigada, en su actividad profesional. A pesar de
eso, continuaba sintiendo graves dificultades cuando deba
preparar los resultados de sus investigaciones con el fin de
que fueran publicados. Sus fantasas grandiosas se haban
integrado suficientemente con ambiciones y pautas de accin
reales y constituan un impulso slido en favor de sus actividades mientras l realizaba el grueso de su tarea de investigacin. Sin embargo, el estar fijado intensamente a la necesidad arcaica de que sus xitos y logros fueran seguros, y
de obtener elogios ilimitados. le impeda dar a conocer las
conclusiones a las que haba llegado, -exponerse a la incertidumbre de cmo reaccionara su comunidad cientfica, y aceptar que el elogio que poda recibir sera, en el mejor de los
casos, limitado.
El encuentro de ciertos aspectos de la fantasa grandiosa con
la realidad puede, as, no solamente estar bloqueado en forma transitoria por la dificultad especfica antes menci0n3da,
sino que la emergencia, en todos los aspectos, de tal fantasa
al plano consciente -o su integraci6n a la estructura del vo
cuando haba existido en estado escindido- y la libt-rl{cin
de los impulsos exhibicionistas asociados con elJa suelP:n en
f!.eneral ser proclives a enfrentar grandes resistencias. En su
forma edpica (grandiosidad flica y exhibicionismo flico),

145

el self grandioso se halla oscurecido por configuraciones de


objeto fuertes, y las tensiones de rivalidad y los temores de

castracin preponderantes en esta fase pueden velar las ansiedades y resistencias especficas suscitadas. por la movilizacin de los aspectos narcisistas del complejo edpico. En
estos casos, empero, en que la regresin teraputica espontnea promueve la activacin del self grandioso preflico -en
particular, de la etapa en que el nio requiere que su sel
corporal-mental total sea aceptado y admirado incondicionalmente, ms o menos en la ltima parte de la fase oral del
desarrollo de la libido--, las ansiedades y defensas relacionadas concretamente con las estructuras narcisistas se distinguen con ms facilidad. Sin duda, la presencia de elementos pulsionales orales y anales son inequvocos; pero, aqu,
no constituyen bsicamente los objetivos de tales pulsiones
(y menos an: ]as fantasas verbalizables especficas que se
refieren a sus objetos), sino que es su monto y su carcter
primitivo lo que causa temor. En otras palabras, el enemigo
contra el cual el yo se defiende manteniendo disociado y /o
reprimido al self grandioso arcaico es el aflujo desdiferenciador de libido narcisista no neutralizada (frente a la cual el
yo en peligro reacciona con excitacin angustiosa) y la intrusin de imgenes arcaicas de un self corporal fragmentado
(que el yo elabora como preocupaciones hipocondracas).
Una vez establecido el principio, debo reconocer que en la
situacin clnica actual a veces no es fcil determinar rpida
y confiablemente si el ncleo de las estructuras patgenas
activadas que dominan la trasferencia pertenece al mbito
.del narcisismo preflico o al de la fase edpica. La decisin
del analista descansa: 1} en su captacin emptica de la
ndole de las angustias centrales del paciente y de las maniobras defensivas que emplea para escapar de ellas, y 2)
en su comprensin terica de las diversas relaciones que
pueden existir entre las estructuras narcisistas ( preflicas
y flicas) y las estructuras vinculadas con los conflictos carp:ados en el objeto del perodo edpico.
Como mencion antes, Ja angustia central hallada en el
anlisis de trastornos narcisj.stas de la personalidad no es la
angustia de castracin, sino el temor a Ja intrusin desdHerenciadora dentro del yo de ]as estructuras narcisistas y de
sus energas. Dado que las consecuencias sintomticas de tales intrusiones ya han sido analizadas y demostradas, solo las
enumerar brevemente aqu. Ellas son: miedo a la prdida
146

del self en contacto con la realidad a travs de la fusin


exttica con la imago parental idealizada, o por regresiones
cuasirreligiosas hacia una fusin con Dios o con el universo;
miedo a la prdida de contacto con la realidad y temor al
aislamiento permanente a travs de la vivencia de grandiosidad irrealista; experiencias atemorizantes de vergenza y
cohibicin por la intrusin de libido exhibicionista, y preocupaciones hipocondracas respecto de enfermedades fsicas o
psquicas ocasionadas por la hipercatexia de aspectos corporales y psquicos desarticulados. Esta lista del contenido
ideacional de los miedos experimentados en el anlisis de
personalidades narcisistas podra ser ampliada, y tambin
podra depurarse la descripcin de la elaboracin psquica
de los temores del paciente. Pero aqu preferira d irigir nuevamente la atencin a una cualidad general de estas angustias: en el conjunto, ellas tienden a ser difusas y, en ellas, el
miedo bsico del yo surge como reaccin ante el monto de
excitaciones y ante el peligro de que se introduzcan energs
de tipo arcaico dentro de su mbito.
Por supuesto, no resulta muy difcil distinguir estos miedos
de las ansiedades fbicas de represalia de la fase edpica,
cuando la angustia de castracin se vivencia ms o menos
directamente en la forma de miedo a ser asesinado o mutilado por un enemigo fijo de fuerza superior. La diferenciacin es ms difcil, empero: a) cuando las ansiedades edpicas se expresan mediante smbolos .preedpicos, o b) cuando se produce una amplia regresin defensiva a niveles preedpicos para escapar al temor a la castracin. Aunque todos
estos elementos no pertenecen, por otra parte, al tema de la
presente monografa, deben tomarse en cuenta en la medida
en que se vinculan con la distincin que estamos considerando. As, por comparacin con las ansiedades que suscita la
amenazadora intrusin de estructuras narcisistas, en los dos
casos antes mencionados hay siempre, antes o despus, al
menos una alusin velada a la situacin triangular; existe,
adems, un mayor grado de elaboracin de la fuente de peligro (un enemigo personal); y finalmente hay un mayor
grado de elaboracin de la ndole del peligro (o sea, el castigo). La distincin entre: a) la preocupacin hipocondraca
(elaborada en funcin de miedos a la enfermedad fsica o
mental) que se debe al temor a la fragmentacin autoertica,
y b) la angustia de castracin expresada en forma regresiva
como temor a enfermar (o bien, en trminos de elementos

147

puisiunales prefbicos, como miedo a ser tragado, comido,


cortado, envenenado, enterrado vivo, etc.) puede servir como
un ejemplo.
En el primer caso, o sea, en el caso de miedo a la intrusin
de catexias narcisistas arcaicas que amenazan la cohesividad
del self, el analista obtendr la impresin de que, cuanto ms
avance el trabajo analtico, ms difuso devendr el contenido
del miedo. El paciente puede, finalmente, hablar de malestares y tensiones fsicas vagas, o de miedos a la prdida de
contacto, a la falta de lmites, que estimulan la excitacin
ansiosa, etc., y puede comenzar a referir momentos de su
infancia en que se hallaba solo, no se senta del todo vivo, y
otras cosas semejantes. Sin embargo, es posible sostener lo
opuesto en el :Segundo caso, es decir, en el caso del temor
a la castracin elaborado en forma regresiva. Cuanto ms
progrese el trabajo analtico aqu, ms especfica se tornar
la elaboracin del temor y ms circunscritas las fuentes del
peligro. Por ltimo, si el paciente recuerda episodios de su
infancia en que compiti con rivales mayores que l, segu- .
dos por experiencias de temor a la represalia, entonces no
hay duda, por supuesto, de que los conflictos activados pertenecen a la fase edpica. Debido a Ja regresin del material
edpico, por una parte, y a la elaboracin y la tendencia a
imbricar tensiones narcisistas y autoerticas con vivencias posteriores, por la otra, los cuadros manifiestos quiz parezcan,
al comienzo, similares. No obstante, el movimiento teraputico y la cualidad peculiar que subyace en la experiencia
sealan
. .; direcciones opuestas y permiten establecer la diferenaacron.
Con respecto a la organizacin general de la psicopatologa
de un paciente, pueden existir las relaciones siguientes entre las estructuras flico-edpicas en las que el narcisismo herido del nio desempea tan solo un papel secundario y las
estructuras narcisistas (flica y preflica) que son los determinantes patognicos propulsores de una trasferencia narcisista. 1) Predomina claramente: a) la patologa narcisista o
b) la patologa trasferencia} de objeto; 2) coexiste una fijacin narcisista dominante con una importante patologa trasferencia! de objeto; 3) un trastorno manifiestamente narcisista. oculta un conflicto edpico .tluclcar, y 4) un trastorno
narcisista de la personalidad est encubierto por estructuras
claramente edpicas. Solo la observacin cuidadosa y la no
interferencia del desarrollo espontneo de la trasferencia per14k

mitirn, en muchos casos, decidir de cules de estas relaciones se ocupa el anlisis. Es _preciso mencionar tambin que,
an en algunos casos de verdadera fijacin narcisista primaria, puede incluso emerger un conglomerado de sntomas edpicos (p. ej., una fobia), aun cuando -sea por breve tiempo,
justo al finalizar el tratamiento, y, entonces, es preciso que

se lo trate en el anlisis como en el caso de la neurosis de


trasferem:ja primada tpica.

Acting out en las trasferencias narcisistas: el


problema de la intervencin activa del terapeuta
El carcter asocial del self grandioso explica su gran renuenda a los efectos del psicoanlisis, y una de las ms impor1tan tes resistencias trasferenciales que se encuentran durante
la moviHzaccSn, en el anlisis, del self grandioso reprimido
es, por lo tanto, su desviacin de la trasferencia especular
y el empleo de sus energas instintivas en el sndrome de
acting out asocial. Gran parte de la conducta delictiva maoifiesta o encubiert: de las personaHdades narcisistas (incluyendo los actos asociales que s e producen durante la te.tapia analtica) no se debe, pues, ni a una falla en el supery (salvo, en forma indirecta, en la medida en que la
insuficiente idealizacin del supery se relacione con el hecho de que el peso principal de las catexias narcisistas est
concentrado en el self grandioso) n1, en un ejemplo de impulsividad simpJ.e, meramente a la debllidad del yo enfrentado con las pu lsones . El acfing out de las personalidades
nardsistas es un sntoma formado como consecuencia de la
irrupcin parcial de los aspectos reprimidos del self grandioso. Por eso, aunque suele aparecer como inadaptado y a
menudo destructivo, el actng out puede considerarse un
logro del yo que amalgama las fantasas grandiosas y los impulsos exhibicionistas con contenidos preconscientes adecuados y ios raciona liza , en forma anloga al proceso de formacin de sntomas en las neurosis de trasferencia.
La refodn entre 1a tendencia al acting out y la movilizacin
del self grandioso es muy especfica; o sea, en el anlisis de
1os trastornos narcisistas la aparicin del acting out aparentemente aloplstico, en lugar de Ja formacin de sntomas
psko.neurticos aparentemente ms autoplsticos, se debe a
149

que el proceso teraputico produce, a la vez, dos cambios


importantes a partir del equilibrio psquico prcteraputico:
a) la hipercatexia del self grandioso, y b) el debilitamiento
de mecanismos de defensa especficos (represin-ce 1tracatexia; disociacin-desestimacin) que haban evitado la intrusin de impulsos grandiosos exhibicionistas del self grandioso en el yo-realidad. La razn concreta de que se elija el
acting out, empero, como sntoma patognomnico de emergencia durante una trasferencia especular que, transitoriamente, ha quedado fuera de control no es ni la intensidad
de los impulsos (grandiosos-exhibicionistas), ni la ndole primitiva de los instintos de reverberacin (o sea, la aparicin
frecuente de exigencias orales y de un tono sdico-oral vengativo no neutralizadas), ni la debilidad del yo. El determinante especfico del acting out es el propio narcisismo de la
organizacin psquica que est comprendido en la irrupcin
sbita del self grandioso. La regresin especfica a la fijacin
patognica indica avances hacia una menor diferenciacin entre self y no-self y, por ende, hacia una borradura de la
distincin entre impulso, pensamiento y accin. En otras palabras , lo que en un examen superficial parece ser accin
aloplstica no es, en realidad, accin sino la actividad autoplstic:i de una etapa del desarrollo psicolgico en que el
mundo externo an est catectizado con libido narcisista.
Cualquiera que fuese la ndole de la propensin de un paciente a desviar sin demora, de la situacin psicoanaltica misma, las energas psquicas movilizadas por la terapia, esta
tendencia siempre enfrenta al analista con el dilema de si es
preciso o conveniente impedir o no las actividades del paciente. El problema tcnico de si el analista debe ser activo
y, si lo es, en qu esfera, extensin y grado, tiene que ser
eva luado, por supuesto, no solo considerando el tipo de psicopatologa, y la estructura metapsicolgica de la actividad
del paciente correlacionada con ella, sino tambin a menudo
atendiendo a la posibilidad de que el dao que el paciente
podra ocasionarse a s mismo o a los dems (intento de
suicidio, homicidio, actividades delictivas y perversas que son
una franca invitacin a que se las descubra y castigue, cte.)
se vuelva tan grande que deba ser controlado. En esos ltimos casos, lo mejor para el analista es no tratar de aunar
la expresin de sus preocupaciones reales con las interpretaciones del material emergente, sino formular simple y directamente que l confa en que el paciente no ejecutar

150

sus funest~s planes o que detendr sus actividades peligrosas.


La necesidad de una jntervencin obligada de ese tipo por
parte del analista surge, empero, principalmente en casos de
psicosis fronterizas y en casos afines en que existe una falla
profunda del yo que origina impulsos incontrolables. En
los casos de actng out histrico (que es un lenguaje infantil de dramatizacin), en cambio, la participacin activa del
analista tiene un propsito diferente, ms estrictamente psicoanaltico, que puede (y debe) ser explicado al paciente
mientras se lo emplea. El objetivo del activismo del terapeuta (el aconsejar al paciente que termine con las representaciones dramticas) es aqu -al igual que el objetivo
de la tcnica sugerida por Freud a Ferenczi con respecto al
anlisis de las fobias [ Ferenczi, 1919 ] - canalizar las pul:
siones incestuosas reprimidas, inconscientes, y los conflictos
relacionados con ellas, llevndolas a una confrontacin con
los procesos secundarios del yo, es decir, alentar la formacin de derivados de la fantasa verbal a modo de asociaciones libres durante las sesiones analticas.
Todas las consideraciones antes mencionadas, en particular
aquellas relacionadas con el hecho de que el analista explicite su preocupacin en caso de peligro, se aplican a veces a
ciertos aspectos del anlisis de ar.ting out en casos de trastorno narcisista de la personalidad. Pero, en general, el acting
out debe aqu entenderse ms directamente corno una forma de comunicacin dentro de una captacin arcaica total
del mundo que no permite an distinguir entre accin y
pensamiento. Si bien a veces es, pues, necesario - y eficaz!- advertir al yo del paciente que, en inters de su propia preservacin, sera indicado que cambie de actividades, no
debe proponrsele ninguna regla moral. excepto la prctica y
realista de que, en vista de las costumbres prevalecientes en
la poca, corre peligro por sus acciones.
Adems de suscitar expresiones de preocupacin real en el
analista, las acciones del paciente requieren ser interpretadas, y - en contraste con el contenido de las dramatizaciones
actuadas de los pacientes histricos o fbicos- constituyen
aqu un medio valioso de ampliar, mediante el insip_ht. el
campo del yo del analizando . De este modo, cuando el paciente E . volvi a comportarse con propsitos voyeuristas
peligrosos en los baos pblicos durante las separaciones de
su analista, o cuando sinti que este no lo haba comprendido, las interpretaciones sin intencin moralizadora ~e que

1.51

sus deseos de verse reflejado, aprobado y comprendido se


haban deteriorado en forma regresiva hacia una representacin de una fusin visuaI arcaica no solo fueron eficaces
para aumentar su control cuando luego volvi a sentirse mal
interpretado o desatendido, sino que tambin le hicieron
profundizar permanentemente en la captacin de su propia
personalidad y la emergencia de recuerdos importantes y significativos de su infancia. Record, por ejemplo, que el primer episodio de voyeurismo en un bao pblico haba ocurrido en una feria campestre, cuando l le pidi a su madre
que lo mirara y admirara su habilidad en una hamaca alta.
Como la madre, que por entonces estaba gravemente enferma (hipertensin maligna ), no pudo demostrar inters alguno por el deseo de E. de e~ibir su proeza, l se apart de
ella y se fue a un bao pblico. Impulsado por una fuerza
que comprenda slo ahora, pero de la que incluso poda
recordar su tono afectivo, mir los genitales de un hombre
y fundindose con eso se sinti imbuido del poder y la
fuerza que le simbolizaba. (En trminos tericos: hubo una
regresin desde un estadio de la trasferencia especular a

otro de la trasferencia fusiona!.)


Las manifestaciones trasferenciales se desplazan, en general,
desde las formas ms arcaicas (p. ej., fusin) a la posicin
ms avanzada (trasferencia especular en el sentido ms estricto). La conducta del paciente E. durante las separacione~
de fin de semana del analista constitua una rev~rsin transitoria de esta direccin, en respuesta a las vicisitudes de la
relacin trasferencia! clnica.
Un colega 46 me proporcion otro ejemplo de tal regresin
temporaria desde una trasferencia especular a una fusional.
El episodio que describir es, en ciertos aspectos, anlogo
a la conducta de fin de semana del Sr. E., pero existe una
diferencia fundamental. La regresin del Sr. E. tuvo lugar
en los comienzas del anlisis, antes de que se hubieran logrado cambios estructurales significativos, e incluy una acci6n franca peligrosa. En el caso del Sr. 1., el episodio se
produjo tardamente en un anlisis, en general con xito,
de un trastorno narcisista de la person alidad, y, como derivado de las mejoras estructurales significativas que ya se
haban obtenido mediante el trabajo analtico precedente, no
hubo ninguna accin involucrada y la regresin se restringi
a expresarse en la forma de un sueo.
E1 paciente I., empleado inclustri!\l de veimirinco aos, haba
152

trado diarios ntimos de su niez a una sesin y se los haba ledo al analista. Este se interes por el contenido de los
mismos, pero -aun cuando no era consciente de ninguna
resetva emocional de su parte- debe de haber respondido
a la lectura de los diarios con poco entusiasmo, sintiendo
quiz que el paciente haba interpuesto entre l y el analista
estos recuerdos escritos; o sea que la lectura constituy un
obstculo para que el paciente expresara directa y libremente
sus pensamientos y recuerdos. Sea como fuere; este, como
puede deducirse de su reaccin ultetior, se desilusion por la
reaccin del analista. En la noche siguiente tuvo un sueo
que comprenda dos partes: a) haba ido a pescar y haba
atrapado un gran pez; lo llev con todo orgullo a su padre,
pero este, en lugar de admirar el regalo, lo critic; b) vio
a Cristo en la cruz desplomndose de repente; los msculos se le aflojaron, y muri.
Al revisar la sesin anterior al sueo a la luz del desarrollo
trasferencia! en su conjunto, se infiri la conclusin de que
el paciente se haba apartado temporariamente de una trasferencia es.pecular in sensu strictiori yendo hacia una fusin arcaica ( vivenciada masoquistamente) . Al parecer, el analista
no apreci por completo el profundo significado afectivo que
tena para el paciente la lectura de sus diarios ntimos, lo
cual no era en realidad una resistencia a la comunicacin sino
un verdadero regalo (es decir, analticamente valioso). El
paciente haba llegado de hecho a una etapa en que poda
participar el material anteriormente secreto de su infancia.
Sinti que el analista (al igual que el padre narcisista en la
infancia del paciente) haba respondido en forma negativa a
su progreso. (En ejemplos anlogos, pude observar en los
terapeutas una tendencia al retraimiento narcisista frente a un
paciente que haba dado un paso importante hacia su salud
emocional sin la ayuda inmediata y directa del analista.) As
pues, el paciente que haba esperado una aceptacin que ratificara ( trasferencia especular en un nivel diferenciado y
exento de finalidad ) su logro psicolgico se sinti desairado
y se retrajo a una fantasa de fusin: Cristo muriendo se
reuna con Dios Padre. ("Padre, en Tus manos encomiendo mi espritu 1'!, y habiendo 'dicho esto, expir. Lucas,
23, 46.) La situacin fue pronto subsanada, cuando el analista interpret al paciente el significado de esta secuencia.
El ejemplo clnico anterior concierne a una etapa tarda. del
anlisis llevado a cabo con xito de una personalidad natci-

153

sista. No hay duda alguna de que en tales ejemplos no se requiere sino una interpretacin correcta, si bien con un grado
real de calidez para que la trasferencia vuelva a su nivel bsico, apropiado. La cuestin de la intervencin activa del
terapeuta, sin etnbatgo, es de gran importancia en el tratamiento de ciertos tipos concretos de personalidades narcisistas . .A,ichhorn [1936], al introducir su tcnica activa para
crear un vnculo afectivo teraputicamente eficaz con el ana-
lista en la terapia de delincuentes juveniles, fue quien dio
los primeros pasos en la teora y tcnica en este campo. Anna
Freud [1951] describi la tcnica de Aichhorn de la siguiente manera: El impostor, debido a la estructura narcisista
peculiar de su personalidad, es incapaz de formar relaciones
objetales; con todo, puede vincularse con el terapeuta a travs de una descarga de libido narcisista. Pero su trasferencia
narcisista se establecer solamente cuando el terapeuta sea
capaz de presentar al impostor [ ... ] una rplica magnfica
de su propio yo e ideal del yo delictivos [pg. 55].
Al sugerir que el analista se ofrezca a s mismo en forma
activa al paciente como un ideal del yo, Aichhorn no distingui entre el ideal del yo y su precursor, Ja imago parental
idealizada, ni tampoco asign una posicin separada y especial al self grandioso. Sin embargo, el breve resumen de Anna
Freud sobre la tcnica activa de Aichhorn en estos casos especficos es bastante compatible con las formulaciones tericas propuestas respecto de las condiciones trasferenciales
que se establecen en el anlisis de un amplio espectro de trastornos narcisistas de la personalidad, adems de los casos
de delincuencia juvenil. Cuando, por ejemplo, Anna Freud
dice que el terapeuta presen.ta al impostor <mna rplica magnfica de su propio yo e ideal del yo delictivos; esta afirmacin se asemeja en parte a la distincin entre una trasferencia
basada en un self grandioso reactivado teraputicamente (en
forma especfica, una relacin gemelar o de lter-ego con el
terapeuta) y una trasferencia basada en una imago parental
idealizada reactivada.
La aplicacin al trabajo de Aichhorn de las consideraciones
anteriores relativas a la intervencin teraputica activa nos
ser provechosa para agudizar nuestra comprensin terica
de este problema tcnico.
Prcticamente no hay dudas de que las tcnicas activas de
Aichhorn que fomentan el establecimiento de una trasferencia narcisista son inevitables en el tratamiento de algunas
154

formas graves de delincuencia, en general, y de delincuencia juvenil, en particular; se trata de medidas de emergencia
necesarias para crear un vnculo afectivo con el analista -es
decir, una focalizacin de tipo trasferencial del self grandioso
y/o de .la imago parental idealizad!a puesta en el analista-,
que, inicialmente, preservar al paciente de abandonar la terapia. La evaluacin del establecimiento activo de un vnculo
trasferencia! en tales -casos debe, pues, en principio, comenzar por indagar si la trasferencia creada activamente se relacioha con un self grandioso (delincuente) o con la imago
parental idealizada. La capacidad de un delincuente de ligarse con franca admiracin al analista bien puede indicar que
existan, en forma preconsciente, una imago parental ideali-zada y el deseo profundo de crear una trasferenda idealizadora, pero que haban sido negados u ocultados. Algunos
adolescentes (o adultos que prolongan cierto tipo de adolescencia durante toda su vida) a menudo expresarn su
compromiso al parecer total con el self grandioso (de modo
preconsciente, a causa del desconcierto acerca de la debilidad
que parecen implicar para ellos las actitudes idealizadoras, o
porque temen al ridculo al que podra exponerlos un sentimentalismo nada varonil) . Pero, detrs de estos temores preconscientes de debilidad 'Social, y.ace el temor inconsciente
a un rechazo traumtico de su -actitud idealizadora por parte
del objeto idealizado, o la.. anticipacin de una desilusin
traumtica respectq del objeto idealizado -el pnico, en
otras palabras, a frustraciones en la esfera narcisista, que llevara a tensiones narcisistas intolerables y a la dolorosa experiencia de cohibicin e hipocondra- .
S bien el tratamiento psicoanaltico de sndromes de delincuencia juvenil cohesivos como los tratados por Aichhom
no entra en el terreno de mi experiencia clnica directa, es
posible inferir ciertas conclusiones acerca de sus mtodos para estabkcer una trasferencia narcisista con dichos casos sobre la base de las descripciones clnicas del propio Aichhorn
y de experiencias con trastornos similares. Yo sugerira, entonces, que el xito del procedimiento de Aichhorn se debe
a las siguientes circunstancias. Suponemos que el delincuente
est fijado bsicamente en la imago parental idealizada y en
la propensin trasferencia! patognomnica nuclear que corresponde a este conjunto; por ejemplo, la propensin a establecer una trasferencia idealizado_ra. En torno a este anhelo
bsico de un objeto idealizado estn, sin embargo, aquellos

155

estratos de la personalidad del paciente que no solamente


niegan el anhelo de un objeto idealizado y de un supery6
idealizado, s ino que, por el contrario, le hacen proclamar en
voz alta su desprecio por todos los valotes e idealcs. O, expresado con otras palabras, hay una hipercatexia de.fensiva
del self grandioso (tal vez adquirido originariamente tras
una desilusin dolorosa o tras la prdida de un objeto idealizado). La ostentacin de actividades omnipotentes desenfrenadas y el orgullo del delincuente por su habilidad de manipular sin piedad su ambiente sirven para afianzar sus defensas contra la toma de conciencia de un anhelo del objeto
del self idealizado perdido, y contra el vaco y la falta de
autoestima que sobrevendran si terminaran de palabra y de
hecho las continuas elaboraciones del self grandioso delictivo. Si el terapeuta se ofreciera a s mismo a un delincuente
semejante como una figura ideal del mundo de valores, no
podra ser aceptado. La habilidad y comprensin especial que
Aichhorn tena de Jos delincuentes lo llev a ofrecerse a s
mismo primero como una imagen especular del self grandioso del delincuente. Pudo, as, iniciar el desplazamiento
encubierto de catexias idealizadoras hacia un objeto del self
idealizado sin perturbar la proteccin necesaria del self grandioso creado defensivamente, y de sus actividades. Una vez
establecido un vnculo, pues, y movilizadas las catexias idealizadoras, es posible realizar un proceso de elaboracin y
lograr un cambio gradual que parta de la omnipotencia e invulnerabilidad d~l self grandioso y llegue a un anhelo ms
profundo de omnipotencia e invulnerabilidad de un objeto
idealizado (y la necesaria dependencia teraputica de l).
Los problemas especficos planteados por la movilizacin
activa del self grandioso en el tratamiento psicoanaltico de
los delincuentes narcisistas (en especial adolescentes) no es
un punto central de este estudio. Aqu nos ocupamos del
anlisis de los trastornos narcisistas comunes de la personalidad en que las actividades delictivas, en el sentido usual, no
dominan el cuadro clnico. En el tratarnient analtico de
estos casos, sin embargo, no es deseable crear una situacin
en la cual la sumisin regresiva del analizando se emplee en,
forma activa para originar una idealizacin del terapeuta. La
estimulacin activa de la idealizacin del nnalista lleva a establecer un tenaz vnculo trasferencia} (anlogo a los vnculos que favorecen las religiones organizadas) creando un velo
de identificacin masiva y dificultando la modificacin tera156

putica gradual de las estructuras narcisistas existentes. Bien


podemos considerar Ja importante advertencia de Freud de
que existe la tentacin por parte del analista de hacer las
veces de profeta, salvador o redentor del paciente, o sea,
alentar al paciente a colocar al analista en el lugar de su
ideal del yo, procedimiento al cual se oponen diametralmente las reglas del anlisis [ 1923, pg. 50, nota].
Empero, si bien es analticamente desaconsejable crear una
idealizacin del analista mediante artificios, debe recibirse
con beneplcito la movilizacin teraputica que se da espontneamente de la imago parental idealizada o del self grandioso, y no debe ser interferida.
En este punto pueden corresponder unas pocas indicaciones
generales concernientes a la llamada pasividad del psicoanalista durante el tratamiento psicoanaltico, dado que la oposicin de los psicoanalistas a adoptar un rol de liderazgo ante
sus pacientes suele discutirse errneamente como .si se tratase de un dilema moral [cf., p. ej., Hammet~, 1965, esp.
pg. 32], que podra dirimirse colocando un sistema de valores (el carcter igualitario, la modestia, etc., del analista)
frente a otro (que l tiene la obligaci6n moral de asumir
su insoslayable responsabilidad como gua y conductor del
paciente, puesto que, en verdad, debe conocer las respuestas
a algunos de los problemas vitales de este). La eleccin,
sin embargo, ha de llevarse a cabo partiendo de nuestra
comprensin de qu elementos constituyen los factores
esenciales en e1 proceso de la cura psicoanaltica. Si el analista asume activamente el papel de profeta, salvador v re-.
dentorn, alienta de modo activo la solucin de! conflicto
median.te la identjficacin grosera, peto constituye un obstculo para que el paciente integre en forma gradual sus propias estructuras .psicolgicas y construya poco a poco otras
nuevas. En trminos metapsicol6gicos, la asuncin activa de
un rol de liderazgo por parte del terapeuta conduce a establecer una relacin con un obieto arcaico ( preestructural)
catectizado nardsistamente (mantener la mejora del paciente depende, de all en adelante, de aue se mantenga real
o fantaseadamente esta relacin objetal) o a identificaciones
masivas que se suman a las estructuras psicolgicas existentes. Pot contraste, la terapia psicoanaltica permite que las
trasferencias se desarrollen espontneamente ( induvendo las
relaciones con objetos arcaicos catectizados nardsistamente)
y, va el proceso de elaboraci6n. las esttucturas proyectadas
157

o de otro modo movilizadas se trasforman y reinternalizan


gradualmente ( internalizacin trasmutadora). As, en ltimo
anlisis, la diferencia cualitativa entre la terapia inspiracional y el psicoanlisis puede ser entendida como diferencia
cuantitativa: la primera opera a travs del establecimiento
activo de relaciones objetales e identificaciones masivas; el
segundo, a travs del establecimiento espontneo de trasferencias minuciosas y .procesos de reinternalizacin ( mtsmutadora).
El enunciado precedente, si bien es correcto en principio,
debe ser modificado para tomar en cuenta dos etapas en las
cuales los procesos de internalizacin durante el anlisis de
las personalidades narcisistas son en verdad, transitoriamente, no minuciosos ni trasmutadores, como dijimos antes,
sino groseros, masivos e inasimilados. Para ser especfico:
los procesos de identificacin grosera pueden observarserelativamente pronto en el tratamiento (como precursores o
anunciadores de internalizaciones trasmutadoras, formadores
de estructura, en pequea escala), o pueden darse tarde, es
decir, generalmente durante la primera parte de la fase terminal, bajo el impacto cuasitraumtico de la tarea de renunciamiento ltimo al objeto trasferencia! narcisista.
Las identificaciones groseras con el analista -su conducta,
modo de hablar, actitudes, gustos- se observan, pues, frecuentemente en la primera parte del anlisis de personalidades narcisistas. Constituyen un signo favorable, en particular,
si no aparecen inmediatamente, sino despus de un perodo
dedicado al trabajo sistemtico sobre las tesistencias generales que luchan contra el establecimiento de la trasferencia
narcisista adecuada, y el analista debe aceptarlas con satisfaccin como un primer paso hacia el logro de condiciones
que permitirn que tengan lugar Jos procesos de elaboracin
formadores de estructura. Resulta especialmente instructivo
estudiar este cambio en la pauta de identificacifl durante
aquellos anlisis en que la profesin del analizando facilita
- y sirve para racionalizar!- que adopte la conducta profesional del analista tal como l la percibe.
Durante ciertos anlisis didcticos de candidatos con organizacin narcisista de la personalidad, por ejemplo, o en los
anlisis teraputicos de psiquiatras, se da a veces la siguiente
secuencia especfica. Al principio hay una fase en la que
patece no existir prueba alguna de reactividad trasferencia1.
Las interrupciones del tratamiento, por ejemplo, al parecer
158

no provocan una reaccin notable en el analizando . A esta


etapa le sigue un perfodo en que el analizando responde a
los trastornos de la trasferencia narcisista -p. ej., una interrupcin de las sesiones- mediante identificaciones groseras y no asimiladas con caractersticas singulares del analista.
(V. gr., durante la ausencia del terapeuta, el analizando se
siente impulsado a comprar una prenda determinada que
-lo descubre despus para su gran sorpresa- es idntica a
una que usa el analista.) Gradualmente, sin embargo, a medida que estos hechos se elaboran reiteradamente, cambia la
ndole de los procesos identificatorios: ya no son ms groseros e indiscriminados, sino que se vuelven selectivos, centralizndose cada vez ms en rasgos y cualidades ciertamente
compatibles con la per5onalidad del analizando y que acrecientan aptitudes (hasta entonces latentes) dd paciente mismo . As pues, en el proceso ide.ntificatorio el paciente
asimila ciertas cualidades y habilidades ptofesionales positivas, selectivamente compatibles, del analista; ellas ya no
constituyen cuerpos identifica torios extraos (tales como las
ident.ificaciones que se dan con frecuencia con el agresor y
que se forman respondiendo a las actividades del analista
que el paciente vivencia como traumticas), para ser descartadas despus de haber servido a algn propsito de emergencia. Por ltimo, el paciente, a la par que efecta gradualmente un rechazo interno del analista ( catectizado narcisistamente), puede descubrir con calma pero con profundo
y genuino placer que ha adquirido ncleos slidos de funcionamiento e iniciativa autnomos -en su vida cotidiana
y en su modo de percibir y comprender a sus propios pacientes, incluyendo su modo individual especfico de comunicarse con ellos-.
En la fase terminal (especialmente en la primera parte de
ella) del anlisis de trastornos narcisistas de la personalidad
es posible hallar tambin algunas pruebas de nuevas tendencias a establecer identificaciones groseras. El analista debe
considerar este fenmeno sin alarmarse indebidamente, y tomarlo como un aporte al acervo analtico, al igual que las
identificaciones groseras antes descritas que se presentan en
los cnmienms ~el trlltamiento_

El Sr. I., por ejemplo, describi grficamente la reconcretizacin de los procesos de 1nternalizacin trasmutadora (que
antes eran --apropiadamente- procesos en pequea escala) ,
durante Ja fase terminal de su anlisis, en sueos que tuvo

159

pocos meses antes del final previsto del tratamiento. Durante este perodo el analizando oscilaba, por una parte,
entre pteocupaciones hipocondracas acerca de la estabilidad
y el desarrollo suficiente de su propia dotacin psicolgica
y, por otra parte, un estado de nimo confiado, en que esperaba la separacin final del analista sintindose alegre anticipadamente por su funcionamiento autnomo. Durante los
perodos de preocupacin dio pruebas de percibir en forma
regresiva la necesidad de afianzar su estructura psicolgica incrementando las internalizaciones en la forma de impulsos
de incorporacin orales y anales ( resexualizados) . Coma en
exceso, y tena sueos de tipo homosexual pasivo en los cuales el analista deba penetrarlo por el ano. Durante los procesos ulteriores tendientes a dominar la resurgencia de necesidades de internalizacin, mostr grficamente el carcter
obvio de su intento de ltimo minuto por obtener todava
ms del analista en los siguientes sueos, casi humorsticos
(el paciente haba realmente adquirido una pequea cuota
de humor durante el anlisis -uno de los signos ms confiables de xito en estos casos-) . En un sueo ( al iniciar
la fase de terminacin), .se comprueba mediante rayos X que
el analista est instalado en los intestinos del paciente. En
otro sueo, el paciente se traga un clarinete (el pene del
analista; o ms bien su voz, es decir, el instrumento influyente y eficaz en la situacin analtica), tras lo cual, sin embargo, el instrumento musical contina produciendo sonidos
desde el interior del paciente. (Comprese este sueo con las
fantasas de masturbacin del caso A. En este contexto vase', en particular, el capitulo 3, nota 28.)

Las metas del proceso de elaboracin

relativas al self grandioso activado


La ndole de las trasformaciones psicolgicas que origina la
terapia analtica suele entenderse mejor si se atiende a las
etapas transicionales, intermediarias, del importante proceso
de elaboracin. En el anlisis de personalidades narcisistas,
mientras las tareas se relacionan con la integracin realista
gradual de la grandiosidad y el exhibicionismo del self grandioso encontramos, en forma asidua y tpica, una etapa esp~cfica en que parece haber sido abolida durante mucho

160

tiempo la represin psicolgicamente debilitada de las

fuen~

tes profundas de autoconfianza y de placer del .self, y en que


ya se ha obtenido una :victoria de realismo y de dominio por
parte del yo. El examen cuidadoso revela, no obstante, que
subsiste parcialmente una Sumisin superficial y no hay un
cambio estructural complto. Ilustrar esta importante etapa
transicional con la ayuda de dos ejemplos clnicos.
El Sr. J., escritor bien dotado y creativo de unos treinta
aos, se haba analizado conmigo durante algn tiempo y
pareca haber conseguido cierto grado de dominio sobre su
grandiosidad y exhibicionismo inmodificados, que constituan un serio trastorno para su bienestar y productividad.
En muchos de sus sueos, durante esta etapa inicial del anlisis, expresaba su grandiosidad en trminos de Sperman:
era cap11z de volar. Por ltjmo, en forma bastante repentina,
despus de haber sealado insistentemente que existan todava ciertos aspectos de grandiosidad en su trabajo, desapareci el vuelo en sus sueos., y en ellos el paciente comenz
a caminar como un hombre de carne y hueso. Pese a este
cambio drstico del contenido manifiesto de sus sueos, la
grandiosidad de sus mtodos y objetivos continu an en su
trabajo, y yo expres dudas acerca de la afirmacin categrica
del paciente de que en los sueos l caminaba. Fue entonces
que el analizando pudo reconocer y admitir que, si bien l
crea caminar en los sueos y ya no volaba ms, sus pies permane(,fan todava a una escasa distancia del suelo. A todos
los que lo observbamos nos pareca que caminaba normalmente; slo l saba que sus pies nunca tocaban realmente el
suelo.

Otro fenmeno que indica la presencia de un estadio transicional anlogo durante e1 proceso de elaboracin concerniente al self grandioso es la aparicin de sueos en ( tecni) color. El Sr. A., profesional de casi treinta aos, con preocupaciones homosexuales y fijaciones narcisistas fuertes, haba
realizado un sostenido progreso en el trascurso del anlisis
y, a consecuencia de su cambio interno, pudo mejorar con
siderablemente su situacin exterior en la vida. Haba formado un vnculo significativo con una mujer y efectuado
importantes pasos para lograr independencia y xito profesional. Aunque el eje de su psicopatologa se relacionaba con
una fijacin a una imago paterna 1dealiza<la, y si bien la parte
fundamental del proceso de elaboracin htvo que ver con
la bsqueda incesante de una figura masculina idealizada y

161

con su deseo de apegarse a un protector idealizado poderoso, el episodio que describir ocurri durante una etapa
tarda del mencionado proceso, que se centr en un rea
subsidiaria de la psicopatologa: la fijacin al se1f grandioso
y la trasferencia especular correspondiente. El material analtico de meses recientes se refera al intento de encarar dificultades y retrocesos reales de su vida profesional sin sucumbir a la atraccin regresiva de las fantasas grandiosas
vinculadas con perodos de su niez en que l haba remplazado a su padre, cuyas prolongadas ausencias del hogar y
falta de ayuda real frente a circunstancias externas abruma
doras lo haban llevado a necesitar revivir un objeto del self
todopoderoso, y a intensificar la catexia del self grandioso.

Pero ltimamente el paciente haba sido capaz de funcionar en forma realista y, si bien an sola desalentarse y mos
trarse muy sensible a ciertos retrocesos inevitables, haba
resistido Ja tendencia al retraimiento narcisista prolongado.
Poco a poco, la situacin externa mejor y l reconoci que
haba recobrado todo su realismo.
Cierto da, cuando se hallaba evidentemente satisfecho por
una serie de progresos en su vida profesional, refiri un sueo en que aluda a diversos acontecimientos recientes y al
hecho de que ahora era un hombre adulto y responsable,
comprometido con las batallas de la vida> que aceptaba. la
realidad de su papel con sus placeres y limitaciones. A esta
descripcin de su xito y realismo agreg dos reflexiones: su
ltima relacin sexual no haba sido tan buena como hubiera querido, es decir, la eyaculacin haba sido dema-siado rpida; y afirm, al parecer sin conexin con su queja sobre el
desempeo sexual, que en el sueo, que haba sido en colores, las personas parecan soldados de juguete o tteres.
En el presente relato omito asociaciones intermediarias que
me permitieron captar el significado del estado psicolgico
actual del paciente> e informar slo mi conclusin final. En
esencia. le exoliqu al paciente que verse como un adulto
en la vida real era todavfa una experiencia nueva para l,
que en parte lo senta como Ja fantasa de un nio que jue.
ga a ser grande (una fantasa que se destruye de repente
cuando el padre Jlega al hogar), y que por eso reaccionaba
ante sus xitos reales con excitacin ansiosa -en forma precipitada, como si estos no fueran slidos y fuesen a desaparecet-. Y le seal que su yo no estaba del todo satisfecho
con la tarea de aceptar esta nueva imagen de s mismo, de

162

modo tranquilo y sin apresuramiento y temor. La ejecucin


precipitada del acto sexual -siempre un indicador tan sensible del equilibrio de la personalidad- expres quiz esos escados interiores, y las caractersticas irreales del suefi.o, en
especial el hecho de que fuese en color, eran, de igual modo,
expresin de la ndole incompleta de la capacidad del yo
para integrar el nuevo concepto de s mismo de modo total;
una parte de .su antigua grandiosidad y eX'hibicionismo se hallaba todava, en su forma inmodilicada , mezclada con el
concepto de s mismo adulto, sin haber sufrido una trasformacin completa. Despus de una breve reflexin, el paciente replic con calma que yo lo haba comprendido bien, y
agreg que el sueo no fue precisamente en colores, sino que
estuvo teido de un color exagerado y no muy real: o sea,
fue en tecnicolor.
Me gustara agregar aqu el enunciado general de que los
sueos en colores son con frecuencia sueos en tecnicolor.
A menudo parecen significar la intrusin en el yo de material inmodificado a modo de realismo, y la incapacidad del
yo para integrarlo por completo. P odra decirse que el tecnicolor expresa la excitacin hipomanfaca angustiosa experimentada por el yo en forma subliminal por encima de ciertas
intrusiones de la grandiosidad y el exhibicionismo del self
grandioso.
Aunque la metapsicologfa de la eyaculacin precoz, estrictamente hablando, no viene al caso en el presente contexto,
pueden decirse algunas palabras sobre ella debido a que es
un sntoma frecuente en los trastornos narcisistas de la personalidad. En general, la incapacidad para elaborar el impulso sexual durante el coito por medio de diversas experiencias y actividades, y mantener as la tensin sexual sin que
se produzca la descarga inmediata, se debe a una falla en la
estructura bsica del control de la psique sobre las pulsiones.
Esta deficiencia deriva de una falta crnica de experiencias
de frustracin otima formadoras de estructura durante el
perodo preedpico. Poco importa si esta falta de estructura
bsica es consecuencia de la personalidad patolgica de los
padres (Que es lo comn) o de otras circunstancias (como
la ausencia de figuras parentales). Lo decisivo es que faltan
oportunidades para oue el nio retire gradualmente las catexias puestas en los obietos precdpicos, son escasas las internalizaciones formadoras de estructuta en la psique, y, por lo
tanto, la capacidad del nio para desexualizar o bien neutra-

16.3

lizar sus impulsos y deseos permanece incompleta. Dicho de


otro modo: en tales individuos, el proceso secundario ocupa
slo una delgada capa superficial de la psique, no proporciona elaboracin psicolgica confiable de los procesos psquicos cercanos a las pulsiones, y es frgil y (como en el presente ejemplo relativo al seor A.) fcilmente arrasado por
el impacto de variadas tensiones. La propensin del seor
A. a vivenciar sus pulsiones y de.seos en forma (horno) sexual y su tendenda a la eyaculacin precoz se deban, pues,
a la misma falla en Ja estructura neutralizadora bsica de su
psique.
En tales personalidades el proceso de elaboracin implementa y completa las internalizaciones insuficientes e inseguras
adquiridas en las primeras etapas de la vida, y produce, as)
no solo un mayor dominio del proceso secundario sino tambin, pari passu, una disminucin de la tendencia a vivenciar
sexualmente el material psquico no sexual. A veces, tales
pacientes (p. ej., el Sr. E.) suean la necesidad de desexualizar (y des-agresivizar) la estructura psquica como una bsqueda de smbolos del proceso secundario tales como libros
o bibliotecas, en especial durante perodos de separaci6n del
analista, a qu\P.n el analizando comienza a vivenciar como una
estructura psquica auxiliat, externa, que no solo funciona
a manera de barrera de estmulos frente a las tensiones impuestas por lo externo, sino que tambin lo faculta para el
control y modificacin de sus pulsiones mediante la neutraUzacin y elaboracin psquica de las mismas.
Los adultos cuya estructura psquica neutralizadora y elaboradora de las pulsiones funciona en forma confiable pueden renunciat transitoriamente a sus procesos secundarios,
con placer y sin ansiedad, puesto que se sienten seguros de
su capacidad de recobrarlos. El sueo y el orgasmo son, en
consecuencia 1 el principal campo de prueba de la aptitud de
una persona .para decatectizar los procesos secundarios. Por
otra parte, aquellos cuya estructura psquica bsica es endeble, quebradiza, o se halla establecida solo en forma insegura, suelen temer la decatectizacin de los procesos secundarios. Tienen dificultades para dormirse y su capacidad
para abandonarse al placer del orgasmo puede estar pertutbada de.. diversas maneras. 46
Los ejemplos clnicos anteriores ilustran con cierto detalle
algunas reacciones especficas que pueden presentarse durante el proceso de elaboracin de la trasferencia especular antes

de que el self grandioso arcaico se integre en forma ms


segura con Ja estructura del yo. No obstante ello, sean cuales fueren estas etapas intermedias, al final el self grandioso
se integrar gradualmente con la estructura del yo si no se
jnterfiere el proceso de elaboracin. De modo concomitante,
las formas ms arcaicas de la movilizacin teraputica del
self grandioso tienden a ser remplazadas por una trasferencia
especular {en el sentido ms estricto del trmino) en la cual
el analizando reconoce cada vez ms la separacin del anaJista (vase el captulo 5). Pero en dicha etapa el analizando
reconoce al objeto tan solo como una fuente de aprobaci6n,
elogios y participacin emptica: el analista es un objeto de
satisfaccin de los impulsos [Hartmann, 1952; A. Freud,
1952] en el campo de necesidades narcisistas del paciente.
Por ltimo, en algunos casos, la trasferencia especular en su
conjunto desaparece hacia el fin del anlisis y el analista
puede entonces convertirse en: a) una figura idealizada narcisistamente (trasferencia idealizadora) o b) un objeto de
amor hacia el cual el paciente extiende catexias narcisistas
neutralizadas en la forma de un exhibicionismo inhibido de
finalidad, un aumento de la autoestima y una sobreestimacin del objeto de amor, que son los concomitantes narcisistas
normales del amor (incestuoso infantil y maduro).
Si una trasferencia especular es finalmente remplazada por
una trasferencia idealizadora estable (sea como la tercera fase
en casos de trasferencia especular secundaria, sea al terminar
una trasferencia especular primaria), entonces podemos suponer que una parte de las catexias narcisistas ha sido desviada por completo del sclf grandioso y ahora est ocupada en
la catexia de la imago parental idealizada. Una parte de las
catexias narcisistas, pues, se vuelve en ltima instancia disponible para el refuerzo de la idealizacin del supery.
Estos derjvados del proceso de elaboracin de una trasferencia especular deben, no obstante, considerarse secundarios.
As como el objetivo bsico de los procesos de elaboracin en
la trasferencia idealizadora es el fortalecimiento de la estructura neutralizadora psquica bsica y la adquisicin y consolidacin de ideales, de igual modo el objetivo bsico de los
procesos de elaboracin en 1a trasf~rencia especular es la trasformacin del self grandioso, que se traduce en Ja afirmacin
del potencial del yo para la accin (mediante el incremento
del realismo de las ambiciones personales) y en un fortalecimiento de la autoestima real.

165

Las funciones del analista en el anlisis


de la trasferencia especular
Al igual que en el anlisis de las neurosis de trasferencia, la
actividad bsica del analista pertenece principalmente al terreno cognitivo:. l escucha, trata de comprender e interpreta. Su atencin parejamente flotante debe cambiar con el
flujo del material analtico a medida que participa en la lenta, esforzada y, para l, con .frecuencia, afectivamente menos
estimulante tarea de analizar las manifestaciones del self
grandioso activado durante la fase de elaboracin de la .trasferencia especular, en la que el analizando le asigna una sola
funcin: reflejar su grandiosidad y exhibicionismo y hacerse
eco de estos aspectos, o bien (en Ja fusin y la gemelaridad) lo confina a una existencia ms o menos annima:
la de alguien incluido en el sistema de su self grandioso,
o la de alguien que es su rplica fiel. 47
Las demandas de atencin y admiracin por .parte del analizando, as como de diversas formas de respuestas especulares
y de resonancia al self grandioso movilizado, que llenan la
trasferencia especular en sentido estricto, no constituyen
usualmente grandes problemas cognitivos para el analista,
aunque este pueda tener que poner en juego sutilmente mucha comprensin a .fin de estar a la par de las negativas defensivas que el paciente hace de sus demandas y del retiro general de las mismas cuando no las sucede una respuesta em
'ptica inmediata.

No .o bstante ello, si el analista logra una comprensin autntica del carcter adecuado a la fase de las demandas del self
grandioso, y si capta el hecho de que por un largo tiempo
ser errneo subrayar al paciente que sus demandas son irrealistas - sino que, por el contrario, debe demostrarle que son
adecuadas en e] contexto de la fase temprana total que se
est reviviendo en la trasferencia, y que deben ser expresadas- , entonces el paciente revelar gradualmente los impuls0s y fantasas del self grandioso, y as quedar iniciado el
lento proceso que conduce -mediante pasos casi imperceptibles, y con frecuencia sin ninguna explicacin especfica por
parte del analista- a la integracin del self grandioso en
ia estructura del yo-realidad y a una trasformacin adaptativamente til de sus energas.
La aceptacn por parte del analista del carcter adecuado a
Ja fase de las demandas narcisistas del analizando se opone

166

a la tendencia crnica del yo-realidad a .p rotegerse de las estructuras narcisistas irrealistas mediante mecanismos tales
como la represin, el aislamiento o la rcnegacin [disavowal] .48 E n correspondencia con el ltimo mecanismo nombrado se da un cambio estructural crnico, especfico, al que
me gustara referirme, modificando la terminologa de Freud
[1927, 1937b], como escisin vertical de la psique. Las manifestaciones ideacionales y emocionales de una escisin vertical de la psique -en contraste con escisiones horizontales
como las que producen, en un nivel ms profundo, la represin y, en un nivel ms alto, la negacin [Freud, 1925]se correlacionan con la existencia consciente, paralela, de ac
titudes psicolgicas en profundidad, por otra parte ncompatibles.49
La ndole de las intervenciones del analista est influida de
cididamente por su captacin de la base metapsicolgica de
la psicopatologa que analiza. Con respecto a la metapsicologfa de la psicopatologa de los pacientes con trastornos narcisistas de la personalidad en quienes la b~se del trastorno
est formada por la integracin Jefectuosa C.:::.: self grandioso, es preciso diferenciar dos grupos. Al primero pertenecen
las personas en las cuales el self grandioso arcaico est predominantemente en un estado reprimido y/o negado. Puesto
que aqu nos estamos ocupando de la escisin horizontal de
la psique, que priva al yo-realidad del nutrimento proveniente de las fuentes profundas de energa narcisista, la sintomatologa es la del trastorno narcisista (disminucin de la
confianza en s mismo, depresiones difusas, falta de ganas
de trabajar, de iniciativa, etc.).
El segundo grupo, ms numeroso que el primero, est compuesto por aquellos casos en los cuales el self grandioso ms
o menos inmodificado es excluido del dominio del sector
realista de la psique por una escisin vertical. Puesto que es
posible decir que el self grandioso, por lo tanto, est presente
en Ja conciencia, y, de todos modos, influye sobre muchas
actividades de estos individuos, el efecto sintomtico es, en
parte, diferente del que se observa en el primer grupo de
casos. Las actitudes que manifiestan los pacientes son, empero, incoherentes. Por un lado, son vacos, jactanciosos e
inmode~adamentc pertinaces en sus reclamos grandiosos. Por
el otro, puesto que albergan (adems de su grandiosidad
consciente pero escindida) un self grandioso silenciosamente
reprimido, inaccesiblemente sepultado en las profundidades
167

de la personalidad (escisin horizontal), sus sntomas y actitudes se asemejan a los del primer grupo de pacientes, pero
cambian en gran medida con Ja grandiosidad francamente
desplegada del sector escindido." Los estados que prevalecen
en este segundo grupo de pacientes se ejemplificarn enseguida con la presentacin del caso J. (vase tambin el caso
F., en el captulo 11).
Sin embargo, la regla tcnicamente decisiva que determina la
actitud del analista es la siguiente. El terapeuta no se dirige
a la parte de la psique donde Ja grandiosidad est reprimida
(o sea, el analista no habla al ello) ni a la parte de la psique
(incluyendo su aspecto yoico) que est escindida. Siempre
se dirige al yo-realidad (o los remanentes del yo-realidad).
No debera tratar de educar el sector grandioso consciente de
la psique ms de lo que tratara de educar al ello -l debe
concentrar sus esfuerzos en la tarea de exponer las partes
escindidas (vertical y horizontalmente) de la psique al yorealidad (incluyendo las luchas defensivas que el yo-realidad
libta contra ellas ), a fin de abrir el camino hacia su predominio definitivo--. Slo mediante la captacin de estas rela-

ciones se resuelve la aparente paradoja de que aun las demandas narcisistas del analizando desplegadas franca y, a
veces, ruidosamente sern contrarrestadas, no mediante una
actitud educativa . de prohibicin y de realismo admonitorio sino, al contrario, por una actitud de aceptacin que
subraye el carcter adecuado a la fase de estas demandas dentro del contexto de la revivencia trasferencial de un estado
arcaico. El paciente enfrentar entonces defensas antes no
reconocidas que lo haban protegido contra el descubrimiento de que, pese a la pertinacia aparentemente autoafirmadora
de los reclamos narcisistas de un sector de su psique, el sector ms centralmente significativo de su personalidad est
privado de la afluencia de libido narcisista sustentadora de
autoestima.
Las circunstancias clnicas actuales son frecuentemente muy
complejas, puesto que las distorsiones del yo (que entonces
requieren transitoriamente un poco de presin educativa
[vase Kernberg, 1969] ) pueden, durante ciertos perodos,
presentarse tambin en el sector central, ms prximo a la
realidad de la psique. Finalmente, como se indic antes , estamos confrontados no solo con la tenuencia del yo-realidad
a enfrentar directamente los aspecros conscientes pero escindidos de la grandiosidad y a acept:ir su importancia psicol6-

168

gica, sino tambin con su temor (inconsciente) a las demandas del self grandioso arcaico reprimido, que se asemejan
poco a las demandas de grandeza o singularidad del paciente
sustentadas en forma consciente. Aqul, en realidad, se extiende un rea en que deben combinarse con mucha paciencia la empata y la experiencia clnica especfica del analjsta,
a fin de poder identificar aquellos puntos de apoyo concretos, aunque a menudo muy sutiles, que le posibilitarn la
movilizacin y remocin de los obstculos endopsquicos que
bloquean el abordaje de los aspectos reprimidos o de otro
modo inaccesibles del self grandioso arcaico.
Por ejemplo, el Sr. J., que en algunos mbitos desplegaba sin
tapujos su grandiosidad y exhibicionismo, pareci durante
largo tiempo no ofrecer acceso alguno a aspectos del self
grandioso profundamente soterrados, y se senta la gran tentacin de oponer a sus demandas irrealistas exhortaciones y
otros medios educativos. Un da (este episodio tuvo Jugar
despus del descrito antes), el paciente mencion por casualidad que, cuando terminaba de afeitarse por la maana,
siempre enjuagaba cuidadosamente la brocha, limpiaba y secaba la navaja de afeitar, e incluso limpiaba el lavabo, antes
de lavarse y secarse la cara. El relato pareca irrelevante,
pero al hablar permaneca en actitud tensa y algo arrogante,
lo cual atrajo la atencin del analista. La arrogancia que
se adverta en el paciente cuando narr al analista su costumbre de afeitarse contrastaba en forma visible con la franca
arrogancia con que sola perseguir muchos de sus reclamos
narcisistas. El tono afectivo actual era el de una arrogancia
defensiva (una reaccin, como se entender enseguida, motivada por la toma de conciencia repentina de que en el
proceso psicoanaltico estaba comprometindose la trasferencia narcisista central). Apareca como una soberbia confusa y
tensa.
No entrar en los detalles clnicos de este episodio y dejar
de lado, en particular, las resistencias especficas que se opusieron a la investigacin del enunciado aparentemente trivial
del paciente. En una visin retrospectiva, no obstante, puede
evalurselo como el primer esbozo ante un camino que llev

a descubrir un aspecto significativo de la personalidad de


este individu9 y al desocultamiento de una parte genticamente importante de su historia infantil. Hasta el momento
hemos sido conscientes tan solo de la vanidad manifiesta del
paciente y de esa parte de su historia infantil relacionada con

169

su arrogancia - a saber: que haba recibido elogios de su


madre (al parecer, excesivos) por diversos desempeos en
los cuales ella se vanaglori de l para realzar su p ropia
autoestima-. Este sector exhibicionista grandioso de su personalidad desplegado ruidosamente haba ocupado a lo largo
de su vida el centro consciente de la escena psquica. Pero no
era del todo real para l, no le proporcion satisfaccin duradera y permaneci escindido del sector ms central, coexistente, de su psique en que l experimentaba estas vagas
depresiones asociadas con la vergenza e hipocondra que lo
haban impulsado a buscar ayuda psicoanaltica.
Al principio fue tentador explicar las depresiones, la propensin a la vergenza y la hipocondra del paciente suponiendo
que exista una relacin dinmica directa entre estos sntomas y su grandiosidad manifiesta. Podra haberse pensado,
en otras palabras, que las expectativas ambiciosas de su madre con respecto a l se haban internalizado en el supery y
all haban formado un ideal del yo irreal, inalcanzablemente
alto [Saul, 1947, pg. 92 y sigs.; Piers y Singer, 1953] , o un
self ideal [Sandler y otros, 1963, pg. 156 y sig.] , en comparaci6n con el cual el paciente se senta en vergonzoso
ftacaso. 51 La situacin psicolgica actual, en cambio, era bastante diferente. El fragmento de la conducta sintomtica aparentemente trivial del paciente, o sea, su hbito de afeitarse,
foe el primer indicio de ]a presencia de un rea hasta aqu
inexplorada de su personalidad. Llev al anlisis hacia una
nueva direccin, que permiti el acceso a un self grandioso
arcaico inconsciente (para ser exacto: inseguramente reprimido). La represin de esta estructura psicolgica, empero,
y no las demandas de un supery idealizado, fue la causa del
nimo depresivo del paciente y de su propensin a la vergenza y la hipocondra.
El hbito de afeitarse con tintes masoquistas era la consecuencia de un rechazo concreto de su self corporal; constitua la rplica endopsquica de la interaccin entre su necesidad de una respuesta a ciertos deseos exhibicionistas grandiosos arcaicos -pero ahora angustiosamente reprirnidosconcernien tes a la aceptacin de su self corporal y la incapacidad de su madre para responder a ellos. G radualmente, y
oponindose a fuertes resistencias (motivadas por vergi."tenza
profnnda, temor a la sobreexcitacin, miedo a la desilusin
traumtica), Ja trnsferencia narcisista empez a centrnrse en
torno a su necesidad de que el analista aceptara con ~dmira-

170

c1on su sclf corporal-mental. Y poco a poco comenzamos a


entender la posicin dinmica clave que ocupaba en la trasferencia el temor del paciente a que el analista -al igual
que su egocntrica madre, que poda amar solo lo que posea
y controlaba totalmente (sus joyas, muebles, porcelana, platera ) - prefiriera sus bienes materiales a l y lo valorara
slo como un vehculo para su propio engrandecimiento; y
tJUe no lo aceptara s l haca valer su propia iniciativa
para manifestarse fsica y mentalmente, y si insista en oblener sus propias recompensas narcisistas independientes.
Despus de adquirir mayores insghts de estos aspectos de su
personalida-:l, el paciente comenz a sentir el ms profundo
anhelo de aceptacin de un self corporal exhibicionista grandioso no modificado, arcaico, que haba estado mucho tiempo oculto por el franco despliegue de demandas narcisistas a
travs de un sector escindido de Ja psique, y se inici un proceso de elaboracin que lo capacit en ltima instancia, como
expres jocosamente, a preferir mi cara a la navaja de
afeitar.ll 2
En general, puede decirse, pues, que, como lo ilustr el
caso anterior, Ja tarea insumi<lora de tiempo que derriba la
barreta de defensas opuestas a la integracin de un sector de
la psique escindido verticalmente con el sector central conduce a un nuevo equilibrio dinmico del analizando.
Cul es la ndole del trabajo analtico que se desarrolla en
tales barreras verticales? Cules son las actividades del
analista que acrecientan las trasformaciones endopsquicas
correlacionadas? Lo sustancial de la labor psicolgica no es,
evidentemente, la tarea clsica de hacer consciente con la
ayuda de las interpretaciones; esto es similar a la abolicin
del mecanismo de defensa de aislamiento tal como se pre.
sen ta en el anlisis del paciente obsesivo. Pero, si bien en
este caso las circunstancias guardan cierta semejanza con las
de las neurosis obsesivas, de ninguna manera son idnticas.
En los trastornos narcisistas de la personalidad (incluyendo ,
especialmente, ciertas perversiones) no nos estamos ocupand del aislamiento de contenidos' separados unos de otros,
o del aislamiento de la ideacin respecto del afecto, sino de
la presencia yuxtapuesta de actitudes de la personalidad profundamente dispares, o sea, de actitudes cohesivas de la personalidad con diferentes estructuras de metas, objetivos de
place:, valores morales y estticos. En tales casos el objetivo
de la tarea analtica es hacer que el sector central de la per171

sorialidad reconozca la realidad psquica de la exis.tencia simultnea de: 1) los objetivos narcisistas preconscientes y
conscientes no modificados y/o perversos, y 2 ) las estructuras de metas realistas y normas morales y estticas que
residen en el sector central. Es imposible describir las innumerables formas mediante las cuales se lleva a cabo la creciente integracin del sector escindido. Pero un ejemplo
concreto y frecuente es la superacin de las resistencias a
menudo severas - motivadas principalmente por vergenza- que opone la mera descripcin. del paciente de su
conducta narcisista manifiesta, de sus fantasas o actividades
perversas conscientes, etc. Cuando se habla de mera descripcin se parte, por supuesto, de un profundo error de
comprensin de las relaciones dinmicas que prevalecen en
tales individuos. El analista bien informado comprender
qu difcil es para el paciente aceptar el sector escindido
como verdaderamente contiguo al sector central, y advertir
la vastedad de los cambios endopsquicos logrados cuando el
paciente haya podido dejar caer el velo anterior de ambigedad y rodeos, y describa sin distorsin sus fantasas perversas o pretensiones y conductas grandiosas conscientes. En
parente paradoja, la verdadera aceptacin de que existe un
sector escindido suele ir acompaada de una sensaci6n de
asombrosa extraeza. Soy realmente yo?, se pregunta el
paciente. Cmo se introdujo esto en m?. O, por ejemplo, mientras an est dedicado a la representaci6n de actividades perversas: Qu estoy haciendo aqu?. Esta sensacin de asombro y extraeza no debe, por supuesto, confundirse con las manifestaciones del estado de escisin anterior. Por el contrario, se debe al hecho de que, por primera
vez, el sector central, con sus propias metas y valores estticos y morales, est ahora verdaderamente en contacto con
el otro self y es capaz de contemplarlo en su totalidad.
?:!ro, cualquiera que fuese la esencia del trabajo en conjunto
de analizando y analista en este perodo, el resultado analticamente decisivo es el mayor compromiso del sector central
de la psique en la trasferencia, y, de este modo, la activacin
de las demandas narcisistas inconscientes del paciente y de su
disponibilidad para un proceso de elaboracin sistemtico.
Es solamente este ltimo trabajo, empero - y no ningn es-

fuerzo educativo con respecto a la grandiosidad escindida


manifiesta del .paciente-, lo que puede llevar a la integracin
ltima de las demandas narcisistas del analizando dentro de
172

la ced de sus potencialidades reales. Junto con la mayor acep-

tadn de su narcisismo arcaico. y con el mayor predominio


dd yo sohre este, el paciente captar tambin Ja ineficac.ia del
despliegue narcisista -anterior en el sector escindido. As
tomo un paciente histrico puede pas::itse toda la vida .representando una y otra vez una -escena infantil traumtic~l en innumerables ataynes histricos, sin lograr un mnimo
de cambio estructurnl toral, lo mismo ocurre con la expret(in de los redamos .narcisistas de una persona a travs del
s<=ctor escindido ( vcrt.icalmente) de su personalidad. La
aceptacin gradual de las exigencias narcisistas profundas
por parte del yo-realidad, no obstante, conducirn a aquellas
trasformaciones tot<1les en el mbito narcisista que son la
meta del proceso de elaboracin en el anlisis de pacientes
con trastornos narcisistas de la personalidad.
Si bien es posible criticar con justicia Ja nterpretaci6n esquemtica de Jas relaciones psicolgicas por ser necesariamente una simplificacin excesiva, el esquema de la pgina
siguiente debera ser eximido, puesto que est diseado para
serv al lector tomo una ayuda para la comprensin de las
compJejidades dinmico-estructurales del ejemplo clnico presentado antes.
La formacin de estructura psicolgica que se logra mediante
fa liberacin de las energas instintivas que haban sido Jigadas a las configuraciones narcisistas arcaicas se analiz en
conexin con la renuncia al objeto del self arcaico, preestructural: la imago parental idealizada. La hiptesis ofrecida en
aquel contexto abarca tambin los principios de formacin
de estructura involucrados en las trasformaciones formadoras de estructura del self grandioso.
Ahora agregar una observacin general acerca de 1a formaci6n de estructma relacionada con las configuraciones narcisistas arcaicas, y algunas observaciones especficas sobre las
diferencias gue existen entre el papel desempeado por la
imago pa.rental idealizada y por el self grandioso en este
contexto.
Exceptuando la idealizacin del supery que es el resultado
de Ja irnerna'lizacin edpica Je la imago parental idealizada,
las nuevas estructuras pertenecen, en general, al rea de neutralizacin progresiva, un sector del aparato psquico en el
cual lo profundo de la psique est en contacto ininterrumpido con Ja superficie [vase el diagrama de pg. 136, en
Kohnt y Seitz, 1963].

173

Aquellas estructuras es tablecidas en este mbito qne se derivan de iarernalizaciones preedpicas de Ja imago parent.<tl
idealizada cumplen, en general, una funcin de contencin
de los imP-_ulsos. Especficamente, en nuestro contexto, ellas

Diagrama 3.

GrAndiosidad infantil dcspfe-


gad11 Abicttamcnte, rclacion11da
ccm el, empleo narcisisro, po.r
parte cic la. madre, del desempeo ele~ nii)o

CD

Y owilulaJ

<
u

g;~

.z
o
.....
ti)

u
~

Baja Autoestima, propensin 11

111 vcriiem:a, hipocondrfa.

ESCISION HORIZONTAL
( BMter.t de fa tq>te$i6n)
Demandas narcisistas arcaicas
no satisfechas reprimidas~ relacionadas cori cl rechazo, por
parte de la madre, dd nnrcisis,
010 independiente
del nio.

Lns Flechas en el clingrnrna represeman d fh1jo de energfas narcisistas


(exhibicionismo y grandiosidad). En la primera parte del anlisis, el
principal esfuerzo teraputico se dirige n dcbilicar (en Jos pWltOS
marcados con eJ nmero 1) la barrera vertical mantenida por la renegacin, para que el yo-realidad pueda controlar el narcisismo infantil , no doblegado todava, en el sector escindido de la psique. Las
energas narcisistas a las que, de este modo, se les impide manifestarse en el sector verticalmente escindido (lado izquierdo del diagrama ) !'efuer-Lan entonces la presin narcisista contra la barrera de
la leptesin (lado derecho del diagrama) . En la segunda parte del
anlisis, el principal esfuerzo est dirigido (en los puntos marcados
coa el nmero 2) a debilitar la barreta horizontal mantenida mediante la represin, de modo que {la representacin del self en) el yo-reali~
dad sea provisto de energas narcisistas, eliminando as Ja baja autoestna, la propensin a la vergenza y la hipocondra prevalecientes
en est~~,~~~ra mientras careca de tales energas.
V

1'/

represeta~qn'a influencia modific11dora - una especie de


tam.iz..en,profund9-- de la expresi6n de exigencias narcisistas
arcaic:is.. y fer.man los elementos que explican la capacidad
de la e~~~~flsquica para neutralizarlas. Como lo afirm
l7-4. ' i 1'1,\

: ..

en el captulo 2, empero, creo que estos elementos estructurales narcisistas cumplen asimismo un papel (secundario) en
la neutralizacin de las pulsones agresivas y sexuales dirigidas al objeto. En forma anloga a su funcin en el supery,
las catexias narcisistas estn, aqu tambin, amalgamadas
con las catexias agresivas y sexuales que se oponen a las
pulsiones [vase Hartmann, 1950b, pg. 132], otorgndoles
esa pequea porcin de autoridad absolutista que - como
ocurre con el supery-- explica su poder y efectividad.
Las estructuras adquiridas preedpicarnente para responder a
la integracin gradual del self grandioso arcaico tambin
se establecen en el mbito de neutralizacin progresiva, o
sea, en el sector de la personalidad donde lo profundo y lo
superficial forman un continuo ininterrumpido y donde las
capas de la psique orientadas a la realidad son, pues, capaces de emplear las fuentes ms profundas de energa para
sus propsitos. (En contraste con el estado de autonoma
del yo [Hartmann, 1939], prefiero referirme a este estado
como dominio del yo. En la analoga de Freud [ 1923], podra considerarse al primero como a un jinete fuera del caba110, y al segundo, como a un jinete sobre el caballo.)
Difiriendo, s. n emhargo, de las estructuralizaciones que se
establecen como consecuencia del retiro gradual de la catexia
de la mago parental idealizada, las estructuras construidas
para responder a los reclamos del self grandioso parecen
en general ocuparse menos de refrenar las demandas narcisistas y ms de canalizar y modificar su expresin. Las estructuras establecidas preedpicamente conducen aqu especficamente a una variedad de elaboraciones bsicas de los
impulsos narcisistas adecuados a la fase, los cuales deian
su impronta en la persona1idad adulta. Empero, es imposible
establecer aqu una regla precisa, pues ello depende mucho
de la interaccin espedficn entre el nio y los padres. Todo
lo que puede decirse es quizs que los aspectos refrenadores
de las pulsiones de la trama bsica de la psique adquirida
. preedpicamente (incluyendo sus componentes narcisistas)
reciben influencia ms intensa de las frustraciones del am
biente, mientras que las estructuras canalizadoras de pulsiones ( incluvendo, nueviimente. sus wrnponentes narcisistas)
son influjdas con ms fuerza por Ja dotacin pulsional innata del nio, por los recursos innatos de su yo y por Ja orientacin que, a modo de sustitucin, le proporcionan los padres. El interrogante acerca del grado en que el ambiente
l75

cultural y los factores congnitos especficos de la constitucin psquica del nio influyen en estas condiciones no puede, sin embargo, ser contestado en el contexto de un estudio (como el presente) que en lo esencial se basa en la
observacin de material obtenido de la situacin psicoanaltica.
Durante el perodo edpico, finalmente, en forma simultnea
y paralela al retiro de catexia del objeto del self glorificado,
el nio abandona tambin su imagen dd self grandioso, irreal,
bajo el impacto del reconocimiento adecuado a la fase del
carcter ilusorio de fantasas edpicas inmodificadas de narcisismo flico victorioso. Es esta decatectizadn masiva final (si bien adecuada a la fase) de grandiosidad infantil

inmoclificada, no obstante, la que ahora proporciona las energas narcisistas para la catectizaci6n cohesiva del self realista,

la autoestima realista y la capacidad de disfrutar de las propias funciones y actividades realistas.


Aunque las consideraciones anteriores se presentaron en trminos evolutivos, ellas se aplican mutatis mutandis con igual
pertinencia a la situacin analtica, que, en realidad, por
su misma esencia est destinada a llevar a cabo un proceso
en el cual las condiciones evolutivas originales son reactivadas y se ponen nuevamente en juego antiguas oportunidades
de evolucin. Sin embargo, la comprensin emptica de las
manifestaciones de los estadios evolutivos anteriores del self
grandioso en la trasferencia no se logra fcilmente. Por
ejemplo, suele ser difcil para el analista perseverar en la
conviccin de que la relativa falta de contenido del an!isis
durante perodos prolongados - o sea, la pobreza de fantasas relacionadas con el objeto, tanto en general (referencias
a las figuras pasadas y actuales de la vida del paciente) como
en un sentido trasferencia! estricto (referencias a la figura
del analista mismo ) - es la manifestacin adecuada de una
relacin narcisista arcaica. Si se ha establecido una fusin
con el analista mediante la extensin de un self grandioso
arcaico, el material asociativo quiz contenga referencias al
analista no reconocibles; y en una trasferencia gemelar n:c las
referencias psicolgicas al anaJista surgen sistemtica y cohcsivamente solo con respecto a la vivencia arcaica que tiene
el analizando de su propio seU grandioso, a medida que sale
de la represin ( 2 en el diagrama 3) o es reconocido como
importante por el yo-realidad, despus de haber sido suficientemente removida la barrera de la renegacin ( 1 en c1
176

diagrama 3) que separaba del yo-realidad una grandiosidad


escindida.
Un frecuente error de la trasferencia especular en general,
y de la activacin teraputica de los estadios ms arcaicos
del self grandioso en particular, consiste, pues, en interpretr mal la aparicin de una amplia resistencia a establecer

una trasferencia instintiva de objeto. Y muchos anlisis de


los trastornos narcisistas de la personalidad entran en cortocircuito en este punto (llevando a un anlisis prematuro,
comparativamente breve, de sectores subsidiarios de la personalidad e.n los cuales -se presentan trasferencias corrientes,
en tanto que el trastorno principal, que es narcisista, permanece intacto) o son forzados en una direccin intil y equivocada contra resistencias del yo crnicas, no especficas y
difusas del analizando.
Pueden existir resistencias circunscritas, por supuesto, y a
veces guiz sean intensas y difciles de superar. En esencia,
sin embargo, son motivadas por temores especficos que surgen al revelar las fantasas e impulsos del self grandioso y
no bsicamente a raz de conflictos por expresar impulsos
agresivos o libidinales dirigidos al objeto. De todos modos,
li falta de referencias al analista relacionadas con el objeto
no indica resistencia sino el hecho de que la regresin patognomnica lleva a revivir un estadio en el cual la relacin objetal es narcisista. Por lo tanto, es tan errneo: a) explicar
las referencias ciertas al analista (p. ej ., los pedidos de que
l sirva a modo de espejo reflector de aprobacin y de admiracin) como manifestaciones de necesidades objetales corrientes y activas (que se considerarn pedidos justificados, o se interpretarn como una revivencia trasferencia!
de impulsos objetales instintivos provenientes de la infancia), como lo es: b) explicar la falta de esas referencias
por la negativa del paciente a establecer un vnculo teraputico actual, o interpretarla como una resistencia a desarrollar
una trasferencia (instintiva de objeto). Y a he sostenido que
en los trastornos narcisistas de la personalidad el analista no
es la pantalla de proyec.cin de la estructura interna [ ... ]
sino la continuacin directa de una realidad primaria que no
poda convertirse en estructuras psicolgicas slidas [ 1959,
pgs. 470-71]. Pero a esta <realidad temprana se la experimenta an como co-sustancial con el self.

177

El significado de la trasferencia especular


como instrumento del proceso de elaboracin
La regresin teraputica (al punto de fijacin patognomnico, o sea, la activacin teraputica del self grandioso 111nodificado), que lleva a establecer la trasferencia especular, en
ocasiones est acornpafada de angustia, a veces en forma de
sueos de cada, en las primeras semanas del anlisis. Una vez
que se ha establecido el nivel patognomnico regresivo, sin
embargo, las principales resistencias a la revelacin teraputica gradual del self grandioso son motivadas: 1) por el temor
del paciente de que su grandiosidad lo aislar y conducir
a la prdida de objeto permanente, y 2) por su deseo de
escapar al malestar que le provoca la intrusin de la libido
narcisista-exhibicionista en el yo, donde las pautas de descarga defectuosas tienden inicialmente a producir un estado
de nimo de elacin incmoda que alterna con dolorosos
perodos de cohibicin, vergenza e hipocondra. El yo procura negar estas penosas emociones mediante la afirmacin
contrafbica estrepitosa de falta de temor y de preocupacin; o bien las evita renovando Ja represin y reintensificando la escisin vertical de la psique; o trata de ligar y descargar, mediante la formacin de sntomas de emergencia, especialmente como actos antisociales, las estructuras natcisistas que se introducen.
La trasferencia, empero, funciona aqu como un amortiguador teraputico especfico. En la trasferencia especular en el
sentido ms estricto el paciente es capaz de movilizar sus
fantasas y exhibicionismo grandiosos en la esperanza de que
la participacin emptica y la respuesta emocional del terapeuta no permitirn que las tensiones narcisistas alcancen
niveles excesivamente dolorosos o peligrosos. El paciente
espera que sus fantasas grandiosas y necesidades exhibicionistas removilizadas no se hallrn ante la falta de apro
bacin, eco o repercusin tr~umtica a que estuvieron expuestas en la niez, dado que el analista le har saber que
acepta con comprensin emptica Ja funcin que ellas desempean en su desarrollo psicolgico, y reconocer que en
la actualidad el paciente necesita expresarlas. En la trasfe.
rencia gemelar o fusional , una proteccin anloga es proporcionada por el desplazamiento a largo plazo de las catexias
narcisistas sobre el terapeuta, que ahora es el portador de
la grandeza y el exhibicionismo infantil del paciente. En

178

t:stas formas de trasferencia especular las catexias narcisistas


movilizadas se ligan al terapeuta, quien -sin ser idealizado,
admirado o amado- se convierte en una parte del self expandido del paciente. As, la trasferencia especular en to. das sus formas constituye para el paciente una posicin de
relativa seguridad, que le .permite continuar la dolorosa tarea <le exponer el self grandioso a una confrontacin con la

realidad.
Desde el punto de vista evolutivo, la posicin del analista
en_ algunas formas de estados de tipo trasferencia! establecidas mediante la reactivacin del self grandioso (en particular referidos a la trasferencia gemelar o de lter-ego) puede asemejarse a la que adoptan ciertos tipos de compaeros de juego imaginarios de nios narcisistas [Editha Sterba,
1960]. Sin embargo, cualquiera que sea el tipo de trasferencia especular establecida, es decir, ya sea que la movilizacin de las catexias narcisistas se refiera a estadios anteriores o posteriores del desarrollo del self grandioso, tera.puticamente lo rn" importante es que pueda obtenerse una
constancia objeta} adecuada en el mbito del narcisismo. La
funcin decisiva de la trasferencia especular consiste, en otras
palabras, en producir un estado que mantenga activo el proceso teraputico.
No debemos desatender, por supuesto, la influencia de la
motivacin consciente del paciente: el deseo de aliviar sus
trastornos y sufrimientos. Y aunque sea incapaz de formular los objetivos ms profundos de la terapia, el analizando
quiz sienta que el proceso teraputico lo conducir de una
existencia insegura dominada por rpidas fluctuaciones emocionales (entre la ambicin irrefrenable v la sensacin de fracaso, entr.c la vanidad grandiosa y la vergenza aplastante)
. a un mavor equilibrio, paz interior v seguridad. derivados de
la trasformacin del narcisismo arcaico en ideales acariciados, metas y ambiciones reales y autoestima moderada. Los
objetivos racionales de la terapia, sin embargo, no pueden
por s mismos persuadir al vo vulnerable del analizando con
fijaciones narcisistas a abandonar la represin, la renei::i;acin
y el actinf!, out, y a enfrentar las necesidades y deseos del
self grandioso arcaico. Para poner en accin, y m~ntener en
movimiento, el doloroso proceso que lleva a confrontai: las
fantasas grandiosas con una concepcin re~lista del self. v
a darse cuenta de que la vida ofrece solo limitadas posibilidades pata satisfacer los deseos exhibicionistas-narcisistas,
179

debe establecerse una trasferencia especular en alguna de sus


formas. Pero si no se desarrolla, o si su establecimiento es
interferido por el rechazo del terapeuta, o por sus interpretaci<,)nes trasferencialcs prematuras o prematuramente globales, entonces la grandiosidad del paciente permanece concentrada sobre el seli grandioso, y el terapeuta se vivencia
como extrao y enemigo, excluyndoselo as de la participacin significativa. En estas condiciones, el yo conserva
rgidamente su .posicin defensiva y no puede expandirse.
Concluir el anlisis de la significacin de la trasferencia especular como instrumento del proceso de elaboracin proporcionando un ejemplo clnico.-04 La removilizacin del self
grandioso en el caso especfico que describir se present
en la forma de una trasferencia de lter-ego.
El paciente C. estuvo en anlisis conmigo durante cuatro
aos. Era un profesional de unos cuarenta y cinco aos que,
aunque estaba casado, tena varios hijos y un x ito relativo
en su carrera acadmica, en numerosas ocasiones durante su
vida adulta realiz psicoterapia de diverso tipo (incluyendo
varios intentos en psicoanlisis). Algunos de esos intentos
teraputicos haban sido de poca duracin, otros haban durado casi un ao, pero njnguno, segn su opinin, haba tenido xito ni se haba ocupado de su trastorno psquko esencial. Por contraste, como l afirmaba cada vez con mayor
conviccin a medida que el tratamiento avanzaba , el presente
anlisis haba llegado a focalizar verdaderamente el aspecto
bsico de su psicopatologa, y lentamente estaba logrando resultados significativos y slidos. Si bien su queja manifiesta
era la eyaculacin precoz leve y mia falta de compromiso
emocional durante el coito, podra reconocerse que (como
suele ocurrir en estos casos) Ja sintomatologa era vaga, difusa y difcil de expresar con palabras. Consista en una
profunda sensacin de no hallarse del todo vivo (aunque
no estaba deprimido), en estados de tensin dolorosos en el
lmite de la vivencia fsica y la psquica, y en una tendencia
a rumiar estados de preocupacin acerca de sus funciones
fsicas y mentales.
Si bien en las ltimas fases del anlisis l expres en varias
ocasiones su clida gratitud por la avuda y comprensin
desacostumbrada que sentfa haber recibido, no idealiz al
terapeuta y mantuvo sus observaciones elogiosas dent ro de
los Jfmites de una estimacin realista y t:a7.onable (en tono
afectivamente positivo). El anlisis. empero, prosigui sobre

180

la base de una trasferencia gemelar ( lter-ego) en Ja forma


caracterstica siguiente. Con respecto a cada nuevo tema en
el anlisis del paciente, sus asociaciones solan referirse con
regularidad, y por perodos prolongados, primero no a s
mismo sino al analista; incluso esta fase de elaboracin vinculada manifiestamente con el analista siempre produca cambios psicolgicos importantes en el paciente. Slo una vez
concluida esta parte de Ja tarea el paciente poda centrarse
en s mismo, en sus propios conflictos importantes y en el
contexto dinmico y gentico de su propia personalidad y
su propia historia evolutiva. Si, no obstante, en la primera
parte del delo tpico yo afirmaba o implicaba que l estaba
proyectando, responda retrayndose afectivamente y con
una evidente sensacin de no haber sido bien entendido. Incluso en las ltimas fases del anlisis, cuando ya anticipaba
que terminara hablando de su propia psique,' l continuaba
avanzando segn esta secuencia: primero, y durante largos
perodos, vea en ro el afecto, el deseo, la ambicin o la
fantasa (generalmente suscitadores de ansiedad) con que l
se enfrentaba, e incluso entonces, s6lo despus de h aber elaborado el complejo activado en el presente de esta manera,
l lo abordaba refirindolo a s mismo.
Ahora ilustrar el proceso de elaboracin en este caso especfico de trasferencia gemelar aludiendo a episodios concretos que ocurrieron durante varias fases del perodo medio
del anlisis. El paciente comenzaba, por ejemplo, a verme
como una persona sin ambiciones, afectivamente superficial,
enfermizamente tranquila, apartada e inactiva, y -aunque
esta imagen difera de algunas de mis caractersticas personales y actividades reales conocidas por el paciente- su
conviccin sobre estas fantasas no era perturbada por la
informacin en contrario coexistente. Sobrevino entonces un
proloo,gado proceso de elaboracin en el cual examin mi
personalidad minuciosamente y la vivenci como desgarrada por conflictos. De qu tena miedo el ana.lista? (.Realmente no albergaba ambiciones? Nunca senta envidia? O
haba tenido que huir de sus ambiciones y de sus sentimientos de envidia por temor a que pudieran destruirlo? Despus de largos perodos de tales dudas y preocupac10nes el
paciente fue pcrcibindome de otra manera, y entonces sola
recordar actitudes -cosas que siempre haba sabido de mque me hadan aparecer en forma bastante diferente. (La
vivencia directa del anaJista por parte del paciente en a se-

181

sjn analtica misma cambiaba tambin segn la nueva imagen que este haba alcanzado.) Solamente despus de vivenciar al analista de esta manera, comenzaba el paciente a
referirse a s mismo.
Este punto de viraje generalmente iba precedido del relato
por parte del paciente de sucesos externos que demostraban
progresos importantes en el campo especfico del que l se
haba estado ocupando a travs del analista. Narraba, por
ejemplo, que senta envidia .p or uno de sus colegas, junto
con el deseo de desplazarlo y de obtener parte de la reputacin por algn logro que hasta ahora haba cedido silenciosamente al otro. Entonces, durante un lapso comparativamente
breve -si bien pleno de intensos sentimientos-, el paciente no solo experimentaba el conflicto en s mismo, sino que
a menudo lograba conectarlo con hechos y emociones de
su niez que recordaba de manera muy vvida. Aunque
estos hechos no eran genticamente factores determinantes
en el mismo sentido como lo son los que pueden recordarse o reconstruirse en las neurosis de trasferencia, tenan,
no obstante, importancia como precursores tempranos del
trastorno de la personalidad adulta. El recordaba, pues, su
niez solitaria, las extravagantes fantasas de grandeza y po
der en que se satisfaca durante largos perodos y el temor
de que no pudiera retornar desde ellas al mundo de la realiciad; cmo incluso de nio senta miedo de la competencia
catectizada emocionalmente por temor a las fantasas subyacentes (casi delirantes) de ejercer un poder sdico, absoluto; y cmo haba rescatado una pequea parte de participacin y tealismo humanos: a) desarrollando fantasas relacionadas con un compaero de juegos imaginario, en especial
en la poca en que su madre, permanentemente deprimida,
estaba embarazada y despus de que naciera su nico hermano, un varn, cuando el paciente tena seis aos [al igual
que en las fantasas del paciente K. (captulo 9), el hermano
an no nacido se convirti en el foco central de estas preocupaciones]; b) cambiando deseos afectivamente significativos por objetivos intelectuales fros e indiferentes, y e)
sometiendo la iniciacin y gua de todos sus propsitos y
metas a una racionalidad ejercida conscientemente, excluyendo as emociones e imaginatividad, y descartando toda alegra espontnea.

182

-Observaciones generales acerca de los mecanismos


que originan progreso teraputico en psicoanlisis
El contenido experiencia! y Ja ndole del objeto de la trasferencia nuclear difieren ampliamente en Jos procesos de
elaboracin que llevan al progreso teraputico en las neurosis de trasferencia clsicas, por una parte, y en los trastornos narcisistas de la personalidad, por la otra. Sin embargo, desde un punto de vista dinmico y psicoeconmico
amplio, los mecanismos predominantes que sirven de base
para el avance hacia la salud psicolgica son los mismos en
estas dos clases de psicopatologa analizable. La constelacin
esencial de factores que explican el efecto teraputico del
anlisis en las neurosis de trasferencia y en los trastornos
narcisistas de la personalidad es la siguiente: 1) El proceso
analtico moviliza energas instintivas ligadas a los deseos
infantiles que no han llegado a integrarse (p. ej., mediante
la represin) con el resto de la psique y que, por lo tanto,
no han participado en la maduracin y el desarrollo del
resto de la .personalidad. 2) .El proceso analtico: a) impide
la satisfaccin del deseo infantil en el nivel infantil (frustracin ptima; abstinencia analtica); b) contrarresta en forma continua (mediante interpretaciones) la evasin regresiva
del deseo o necesidad infantil (incluyendo intentos hacia
su re-represin o hacia otras formas de su re-exclusin a
partir del contacto analticamente establecido con las reas
(pre )conscientes de la psique ubicadas centralmente. 3) De
ese modo, la pulsin, deseo o necesida.d infantil es, por una
parte, reactivada continuamente sin ser gratificada y, por la
otra, se le impide la huida regresiva; solamente permanece
abierta, entonces, una va para ella: su mayor integracin a
sectores y segmentos de la psique maduros y adaptados a la
realidad, mediante el acrecentamiento de estructuras psicolgicas nuevas y especficas que dominen la pulsin, lleven a
su empleo controlado, o la trasformen en una variedad de
pautas de pensamiento y accin realistas. En otras palabras,
el proceso analtico intenta mantener la necesidad infantil activada mientras, simultneaf11ente, cierra todos los caminos,
con excepcin de aquel que conduce hacia la maduracin y
el empleo realista .
Ser til ilustrar en trminos concretos esta formulacin dinmica de Ja accin teraputica del proceso de elaboracin.
Aunque podra demostrrsela fcilmente en el contexto de
183

un caso de neurosis de trasferencia clsica, el ejemplo empleado, en el marco del examen presen te, no sern los deseos
edpicos del nio sino el deseo infantil de elogio confirmatorio, especuJaridad o aprobacin como se encuentra especficamente en los trastornos narcisistas de la personalidad.
Desde el punto de vista gentico debemos advertir que la
frustracin traumtica del deseo o necesidad de aceptacin
parental adecuado a la fase conduce inmediatamente a su
fuerte intensificacin, como ocurre con cualquier otra necesidad o deseo frustrados especficos de la fase. El deseo
intensificado, en combinacin con una frustracin externa
(o amenaza de castigo) persistente o en aumento, crea
un severo desequilibrio psquico que lleva a excluir el deseo
o necesidad de participacin ms autntica y coherente del
resto de las actividades psquicas. A continuacin se construye una barrera de defensas que protege la psique contra
la reactivacin del deseo infantil -en el presente ejemplo
de la gnesis de una clase especfica de trastornos narcisistas
de la personalidad: contra la reactivacin del deseo de aprobacin parental- debido al temor de un nuevo rechazo
traumtico. El clivaje resultante en la personalidad depende
de la ubicacin psquica de las defensas, y es: 1) vertical, es decir, una divisin que separa un segmento de la
psique del segmento que lleva al self cenrral, y se manifiesta por una alternacin entre: a) estados de grandiosidad
que niegan la frustrada necesidad de aprobacin y b) estados de evidentes sentimientos de vaco y baja autoestima;
y/o 2) horizontal, es decir, una barrera de represin,
que se expresa por la frialdad afectiva del paciente y su
insistencia por mantenerse distante de objetos de los cuales
sera natural que esperase l'ecibir sustento narcisista.
La primera tarea en el proceso de elaboracin quizs estribe
en superar la resistencia a establecer la trasferencia narcisista (la trasferencia especular en este ejemplo), o sea, la
removilizacin consciente del deseo o la necesidad infantil de
aceptacin parental. En la siguiente fase del anlisis, la labor teraputica consiste en mantener activa la trasferencia
especular, pese a que la necesidad infantil est de nuevo bsicamente frustrada. En esta fase es cuando se hace frente
a las experiencias del proceso de elaboracin repetitivas,
que insumen tiempo. Bajo Ja presin de nuevas frustra~~on~s
el paciente trata de evitar el dolor: a) re-creando el equilibrio
pre-trasferencial mediante el establedmiento de una escisin
184

v~rtic:al y/ o de una barrera de represiones; o b) mediante


evasin regresiva, o sea, retirndose a niveles de funcionamiento psquico que son anteriores a los de la fijacin pamgnica (para un resumen esquemtico de estas oscilaciones
regresivas, vase el diagrama 2, en el captulo 4). Las interpretaciones trasferencjales y las reconstrucciones genticas,
sin embargo, capacitan al sector cooperativo de la psique
del analizando para bloquear estas dos vfas de escape indeseables y mantener activada la necesidad infantil pese al malestar que con eso se crea. (El analista experto ayudar al
paciente manreniendo este malestar dentro de lmites tolerables; o sea, conducir el anlisis segn el principio de
frustracin ptima.)
En vjsta de qne todos los caminos de la regresin estn bloqueados cuando el deseo infantil de especularidad se mantiene vivo sin ser gratificado en su forma infantil, la psique
es forzada a crear nuevas estructuras que trasforman y elaboran la necesidad infantil a lo largo de lneas realistas e
inhibidas <le finalidad. Expresado en trminos de la conducta
y experienc.:ia: hay un incremento gradual de autoestima
realista, de gozo realista del xito un uso moderado de ]as
fantasas de realizacin (que se fusionan con planes de
accin factibles); y el establecimiento, dentro del sector
realista de la personalidad, de mecanismos complejos como
el humor, la empata, el buen criterio y la creativ.idad (vase
el captulo 12).

185

l.:
),
ii l.

~ .. ".fercera parte:. Problemas clnicos y


tcnicos en las trasferencias narcisistas

j.

8. Observaciones generales acerca de

las trasferencias narcisistas

Consideraciones tericas
Una de las cuestiones fastidiosas que surgen con respecto a
la movilizacin teraputica cohesiva de las estructuras narcisistas es de carcter terico y terminolgico. Las reactivaciones cohesivas de la imago parental idealizada y del self
grandioso, deben considerarse trasferencias, ya sea en el
5entido metapsicolgico o en el clnico, y debe aludirse a
ellas con el trmino trasferencia?
E1 problema de si dehe llamarse trasferencia a la inclusin
comprehensiva del analista en la activacin teraputica de
una estructura psquica revestid~. narcisistamente no tiene,
en principio, ms importancia con respecto a las diversas
formas clnicas en que la activacin del self grandioso deviene manifiesta que con respecto a la activacin de la imago parental idealizada en la trasferencia idealizadora. Sin
embargo, puesto que la trasferencia idealizadora tiene, por
momentos, caractersticas externas que tal vez se asemejen a
los sntomas dnicos de las neurosis de trasferencia clsicas,
es aconsejable destacar las condiciones intrnsecas que la
diferencian de las neurosis de trasferencia propiamente dichas
y subrayar que, en la trasferencia idealizadora, las manifestaciones trasferenciales evidentes tienen su origen en la movilizacin de catexias narcisistas y no de libido objetaL La
movilizacin de los estadios comparativamente tardos del
desarrollo del self grandioso (la trasferencia especular, en el
sentido ms estricto del trmino) conduce, asimismo, a un
cuadro clnico que exteriormente se parece a la trasferencia en el anlisis de las neurosis de trasferencia, y aqu tambin es necesario enfatizar que, si bien el analizando reconoce cognitivamente al analista como separado y autnomo,
le atribuye importancia nicamente en relacin con sus necesidades narcisistas, y a l recurre y frente a l reacciona
slo en la medida en que siente que satisface o frustra sus
189

demandas de que Je sirva de eco, de que apruebe y confirme su grandiosidad y exhibicionismo. La situacin es inversa, empero, con respecto a la movilizacin de las etapas
evolutivamente ms tempranas del self grandioso. Aqu las
condiciones internas y, en especia], el cuadro clnico creado
por la inclusin del analista en la movilizacin teraputica
del self grancUoso parecen tan vastamente diferentes de la
estructura y las manifestaciones teraputicas de las neurosis
de trasferencia, que se hace imprescindible, en una primera
exposicin, comparar las dos condiciones y destacar sus semejanzas. Solo sealando analogas es posible demostrar que,
pese al carcter arcaico de las condiciones interpersonales
que son re-creadas por la activacin teraputica de las etapas
tempranas del self grandioso, el analista ingresa de hecho
en una relacin clnica estable con el analizando, una relacin
con fundamentos estructurales y que sustenta en forma decisiva el mantenimiento del proceso analtico.
La pregunta acerca de si la trasferencia idealizadora y la trasferencia especular deberan clasificarse como trasferencias ha
de contestarse: a) considerando la evaluaci<5n metapsicolgica de la situacin analtica clnica, y b) realizando elecciones concretas respecto de la definicin del concepto de
trasferencia.
.
En este punto eludir tornar partido en cuanto a la decisin
de si las trasferencias narcisistas son trasferencias en el estricto sentido metapsicolgico de la palabra. Sin negar la
impott~ncia que tiene esclarecer con precisin el concepto,
en general continuar hablando de las diversas manifestaciones de la activacin teraputica de la imago parental idealizada y del self grandioso como si fueran trasferencias. En
vista del hecho incuestionable de que la imagen del analista
ha ingresado en una relacin de largo plazo, relativamente
confiable, con las estructuras narcisistas movilizadas, lo cual
permite mantener un proceso de elaboracin sistemtico y
especfico, est justificado ampliamente el empleo del trmino trasferencia en el sentido clnico genetal (hoy tradicional), prescindiendo de las sutilezas que impone una
evaluacin meta psicolgica.55
A continuacin cotejar las dos trasferencias narcisistas con
el conjunto de corrientes conceptuales que ya existen en este
campo terico, y comparar los conceptos desarrol.lads n
es.ta monografa con otros ms antiguos a fin de definirlos
con ms precisin. Concretamente, voy a examinar: 1) la

190

relacin de la trasferencia idealizadora y la trasferencia especular con el estado al que Freud solfa referirse como el
que promueve espontneamente unl trasferencia positiva,
la cual constituye el motor del tratamiento analtico y la
base emocional para la eficacia de las intervenciones teraputicas del analista [vase, p. ej., 1912, pg. 105 y sig.],
y 2) la relacin de la trasferencia idealizadora y la" trasferencia especular con las actividades introyectivas-proyectivas
a las que algunos analistas asignan un visible papel de influencia dominante en la trasferencia clnica de todos los
analizandos, de acuerdo con los supuestos de la escuela inglesa de psicoanlisis de Melanie Klein -este imaginativo
y pionero intento (aunque, por desgracia, carente de bases
tericas slidas) de sondear las profundidades ms ocultas
de la experiencia humana-, segn la cual existen en la infancia dos posiciones primarias ubicuas: la paranoide y
la depresiva [vase E. :Bibring, 1947; Glover, 1945;

Waelder, 1936].
En lo que atae a la trasferencia positiva bsica (Waelder (1939] y, particularmente, Kris (1951], quien se refiere al hecho de que Freud destaca una zona de cooperacin entre analista y paciente66 ) me gustara repetir la
formulacin que esboc anteriormente [ 1959], es decir que
debemos diferenciar entre: 1) elecciones de objeto no trasferenciales pautadas de acuerdo con modelos de la infancia ( [ ... ] a menudo llamadas errneamente "trasferencias"
positivas) y 2) trasferencias verdaderas. Las primeras estn
compuestas por impulsos hacia objetos que, si bien emergen
de lo profundo, no atraviesan una barrera de represin, y
por aquellos impulsos del yo que, aunque originariamente
eran trasferencias, luego rompieron sus ataduras con lo reprimido y se convirtieron de este modo en elecciones objetales autnomas del yo. He resumido esta diferenciacin
aforsticamente diciendo que si bien es verdad que todas
las trasferencias son repeticiones, no todas las repeticiones
son trasferencias [pg. 472].
No hay ninguna duda de que para obtener resultados duraderos en la tarea analtica debe preservarse una zona de
cooperacin entre analista y paciente [Kris, 1951]. Sin
aliarnos con el yo de la persona que est en tratamiento
[Freud, 1937a], el anlisis sera una experiencia pasiva y fugaz comparable a la hipnosis. Adems, es indudablemente
cierto que Ja dicotoma teraputica de un yo que observa
191

y un yo que vivencia [ R. F. Sterba, 19 34] se mantiene mejor cuando el yo que observa coopera con el terapeuta en
el desempeo de la tarea analtica sobre la base de un vnculo real que, a su vez, se apoya en elecciones de objeto no
trasferenciales pautadas de acuerdo con modelos de la infancia y sobre elecciones de objeto autnomas del yo
[ Kohut, 1959); lo segundo, lgicamente, entendido en el
sentido de autonoma secundaria [Hartmann, 1950a,
1952] . Estas condiciones son tan necesa ras en el tra tamiento psicoanaltico de personalidades narcisistas como en el de
las neurosis de trasferencia clsicas. En los trastornos narcisistas analizables, el segmento observador de la personalidad
del analizando que, en cooperacin con el analista, ha sobrellevado la tarea de analizar no es, en esencia, diferente del
que se encuentra en las neurosis de trasferencia analizables.
En ambos tipos de casos, la preconclicin para que el analizando mantenga la divisin teraputica del yo y ese apego al
analista que asegura la continuidad de una confianza suficiente en Jos procesos y metas del anlisis durante perodos
de stress es la existencia de una zona adecuada de cooperacin realista, derivada de experiencias infantiles positivas
(en el mbito de la catectizacin de objeto y tambin narcisista).
Por otra parte, la trasferencia idealizadora y la trasferencia
especular son los objetos del anlisis; o sea que Ja parte
observadora y analizadora del yo del analizando, en cooperacin con el analista, los confronta y, mediante la paulatina
comprensin de su importancia dinmica, econ6mica, estructural y gentica, intenta gradualmente llegar a dominarlos
y renunciar a las demandas vinculadas con ellos. El logro
de tal dominio es la meta teraputica esencial y especfica
del anlisis de trastornos narcisistas.
La trasferencia positiva ( Freud), sobre la base de la eleccin no trasferencia! de objeto (Kohut), en la zona de
cooperacin entre analista y paciente ( Kris) es tan solo
una herramienta en la ejecuci6n de es-ta tarea; y la elaboracin y renuncia final a la trasferencia especular o a la
idealizacin del objeto del self arcaico es lo que lleva a los
resultados teraputicos especficos que caracterizan el xito
del tratamiento psicoanaltico de esos casos.
La distincin clara entre las trasferencias narcisistas y el
vinculo realista que se establc<.:t entre analizando y analista
es importante desde el punto de vista terico, pero lo es an
192

ms si nos atenemos a consideraciones prcticas y clnicas.


Desde una perspectiva terica, como se indic en los prrafos
anteriores, el vnculo realista entre analista y analizando
(trasferencia positiva, rapport, alianza de trabajo, alianza
teraputica, etc.) no es una trasferencia en el sentido metapsicolgico, sino una .relacin basada en tempranas experiencias interpersonales benficas que, si bien bao sido gradualmente neutralizadas y, de este modo, inhibidas de finalidad, contimutron .influyendo en todas las catectizaciones
de objeto en la vida adulta del paciente, jncluso en su relacin con el analista. Segn la elaboracin del modelo estructural de la psique [Kohut, 1961; Kohut y Seitz, 1963],
estos lazos objetales no pertenecen al rea de la trasferencia
sioo al rea de la neutralizaci6n progresiva.
Desde el punto de vista de la tcnica, sin embargo, especialmente en relacin con ciertos aspectos de los trastornos
narcisistas de la personalidad, la capacidad del analista para
no interferir mientras se establece, por s sola, una trasferencia narcisista, y para no realizar ningn movimiento activo cuyo propsito sea fomentar el desarrollo de un vnculo teraputico realista, puede a veces ser el factor decisivo
en el camino del xito teraputico. Una hipercatexia del
self grandioso arcaico, por ejemplo, despoja a la experiencia
del self realista del rutrimento libidinal [Rapaport, 1950).
En forma preconsciente existen sentimientos difusos de no
ser real, de ser un fnude, de no estar suficientemen te vivo,
el:C., si bien el analizando parece no percatarse en absoluto
de la presencia de este trastorno, o tiene una vaga y oscura
conciencia de l, o ha aprendido a ocultarlo por completo
-no solo al mundo sino tambin a s mismo-. Las manifestaciones de la incapacidad de tales pacientes para constituir un vnculo realista. con el terapeuta no deben ser tratadas por este mediante intervenciones activas encaminadas
a establecer una alianza. Tienen que examinarse en forma
desapasionada como indicios de, y alusiones a, un trastorno
en el mbito de la catectizaci6n del self y del correspondiente trastorno en la capacidad del paciente para sentirse
vivo y experimentar el mundo como real.
Ciertos actos sintomticos que se presentan en los comienzos del anlisis y que pueden impactar al analista corno
ocasionados por defectos del supery quiz constituyan, de
hecho, manifestaciones de un trastorno narcisista de la personalidad. El paciente, incapaz de percibir bien el trastorno

l93

bsico de la imagen del self, y, por lo tanto, de comunicarla


al analista, tal vez comience el anlisis con una ment ira o
con un engao con respecto a su situaci( n econmica, o
exprese algo que aparezca como conducta falaz. El analista no debe dar importancia a esta comunicacin inicial
actuada ni responder a ella condenndola o impidindola de
modo activo. En la mayora de Jos casos, todo cuanto necesita hacer es sealar su aparicin -pero no enfrentar
al paciente con ella en un tono condenatorio-, analizar sus
aspectos realistas si es preciso y destacar que todava no
puede estar seguro de si tiene algn significado oculto; y
si lo tiene, cul podra ser ese significado. Cualquier interferencia activa que considere el acto sintomtico como una
acd6n totalmente realista puede sacar del foco del trabajo
analtico el ncleo mismo del trastorno, pues el paciente responder a la censura del analista primero con ira y rebelda,
y luego con sumisin; en resumen, habr un cambio en el yo
del analizando sin que se movilicen las configuraciones narcisistas patognicas subyacentes. Los errores ocasionales que

pueda cometer el analista al reaccionar a estos primeros actos


sintomticos, por su falta de preparacin y porque la actividad con que el analizando lo confronta lo ha tomado por
sorpresa, no producirn un dao permanente si, ms adelante, el analista puede volver a considerar la aparicin inicial de tales actos y reevaluarla en retrospectiva. Pero si
la respuesta es excesivamente realista o moralista, o si est
apuntalada por un sistema de convicciones tericas en el
6entido de que conviene dejar de lado la actitud analtica
frente a un fraude r{!al, una falta real de integridad o
una falta real de compromiso con el tratamiento por parte
del paciente, entonces es posible que llegue a bloquearse
de hecho el acceso al anlisis del trastorno narcisista ms
profundo.
Como se dijo antes, el centro preconsciente del cual emanan
estos trastornos caracterolgicos es la sensacin de una realidad incompleta del self y, en forma secundaria, del mundo
exterior. Es importante advertir no solo que la situacin
psicoanaltica misma est adaptada especficamente para sacar a luz la patologa oculta de la experiencia del self (y,
por ende, del sentido de la realidad del self y del medio
que lo rodea) , sino tambin que, en el anlisis, la emergencia gradual de tal estado permite al analizando tomar conciencia de su origen dinmico y de sus races estructurales
194

(o sea,... de la fijacin a una imagen del self arcaico y de la


disfuncin e insuficiente cate:ria del seJf (pre) consciente),
abrindose as un camino hacia la mejora general del trastorno.
:EJ atributo espedfico de la situacin analtica que permite
y alienta la emergencia del self patolgico es el siguiente.
En sus aspectos centrales, la situacin analtica no es real,
en el sentido corriente de la palabra. Tiene una realidad
concreta que recuerda en cierta medida la realidad de la
experiencia artstica, como la del teatro. Una persona debe
contar con un mnimo de catexia del self estable a fin de
poder abandonarse a la realidad artstica de la ficcin. Si
estamos seguros de la realidad de nosotros mismos, podemos
transitoriamente salirnos de nosotros y sufrir con el hroe
trgico del escenario, sin correr peligro de confundir la realidad de las emociones nuestras que estn en jugo con la
realidad de nuestra vida cotidiana. Las personas cuyo sentido de la realidad es inseguro, no obstante, quiz no puedan abandonarse fcilmente a la experiencia artstica; deben
protegerse, por ejemplo, dicindos que lo que estn viendo
es solamente teatro, solamente una-ficcin, no es real,
etc. La situacin analtica plantea problemas anlogos. Los
analizandos cuyo sentido -de la propia realidad se halla comparativamente intacto se permitirn, con las resistencias transicionales adecuadas, la regresin necesaria en favor del anlisis. Sern capaces, as, de vivenciar la realidad indirecta,
caasiartstica, de sentimientos trasferendales que en su pasado tuvieron que ver con una realidad diferente (entonces
actual y directa) .'57 Esta regresin se produce de manera
espontnea, como ocurre en el teatro. Y, como en este, la
decatectizacin de la realidad actual se mantiene disminuyendo los estmulos provenientes del medio circundante. Adems, el analizando apenas necesita que le enseen de qu
se trata en gene.tal el anlisis; sabe de qu modo relacionarse con la situacin analtica, al igual que la gente sabe
cmo debe 1-elacionarse con la obra que ve en el teatro.
Dejo de lado aqu los proce.dimientos secundarios de tipo
prctico que se llevan a cabo pHa instrumentar el principio
de que la adaptacin a una serie de experiencias desconocidas se facilita mediante explicaciones adecuadas. De este modo, si una persona nunca ha estado en un teatro, una explicacin general acerca de est~ forma de arte le har ms
fcil responder al drama. Sin embargo, el proceso psicol195

gico esencial que se activa en el auditorio no necesita ser


enseado --en verdad, no puede serlo--. Pese a las numerosas y profundas diferencias entre la experiencia attstka
y la analtica, consideraciones anlogas a las precedentes tam
bin se aplican a la situaCJn analtica. Es posible ayudar,
con recursos adecuados, a que se establezca la actitud psicolgi<;a requerida hacia el anlisis; en cambio, el conjunto
de fenmenos psicolgicos esenciales que permite11 vivenciar
la realidad concreta de sentimientos trasferenciales no puede ser enseado.
Si hay una perturbacin de aquellas funciones bsicas que
posibilitaran al paciente vivenciar la realidad analtica, no
deben emplearse ni medidas educativas (explicaciones) ni
la persuasin (presin moral), sino que ha de permitirse
que la falla se manifieste lihremente a fin de poder emprender su anlisis. Si, en otras palabras, el self ( preconsciente)
del analizando estuvo precariamente catectizado, sus dificultades para el establecimiento ms o menos espontneo
de la situacin analtica qui.: se conviertan en el centro mismo de la labor analtica. Pero este aspecto fundamental de
la psicopatologa del paciente quedara fuera del foco del
anlisis si la incapacidad del paciente para tolerar la decatectizaci6n de la realidad :tctual y aceptar la ambigedad
de la situaci6n analtica se considerara dentro de un contexto moral y el analista re!il>ondiera a ella con la persuasin
y la exhortacin, o median1e una ratificacin de la realidad
o de la moral.
Ahora me abocar a establecer los lmites entre los conceptos
de trasferencia idealizadora y trasferencia especular, con sus
respectivos procesos de eldJoracin, por una parte, y los
conceptos de identificacin ?royectiva e introyectiva [Klein,
1946] y la confrontacin teraputica de los mismos llevada
a cabo por la escuela ingl(sa de psicoanlisis, por la otra.
La trasferencia especular cpiz se ocupe de un rea que,
al menos parcialmente, se mperpone a la llamada identificacin proyectiva por la escuela kleiniana, y de modo
semejante, la trasferencia id~alizadora tal vez cubra una porcin del territorio de la llanada identificacin proyectiva.
A esta altura no es necesarfo resumir en qu difiere el punto
de vista te<Srico adoptado en el presente trabajo del punto de
vista propio de la escuela jrglesa -el cual conduce tambin
a una actitud teraputica btStante diferente-. Baste decir
que, segn el enfoque desarrollado aqu, la trasferencia es-

196

pecular y la trasferencia idealizadora son las dos formas teraputicamente activadas de las dos posiciones bsicas de la
libido narcisista, que se establecen por s mismas despus
de la etapa del narcisismo primario. Puesto que estas posiciones constituyen etapas de maduraci6n sanas y necesarias,
incluso las fijaciones o regresiones a ellas en el trascurso
de la terapia no han de entenderse, en principio, ni como
esencialmente enfermas ni como perjudiciales. El paciente
aprende primero a reconocer estas formas de narcisismo
cuando son activadas teraputicamente -y debe en principio ser capaz de aceptarlas como sanas y necesarias para la
maduracin!-, antes de poder emprender la tarea de trasformarlas gradualmente, incorporarlas a una organizacin superior de la personalidad adulta e instrumentarlas en favor
c..le sus metas y propsitos maduros. De este modo, el yo del
analizando no se sita frente a su narcisismo arcaico como
si este fuera un enemigo y un extrao; tampoco se atribuyen
procesos ideacionales pertenecientes a etapas ms desarrolladas <le la diferenciacin objeta! (tales como fantasas espec. ficas relacionadas con el deseo de devorar un objeto frustran te o con el miedo a ser devorado por l ) a las reas movilizadas teraputicamente, y no se crean tensiones culposas.
Existen, por supuesto, tensiones que surgen espontneamente en el trascurso del anlisis, ocasionadas por la afluencia
al yo de libido narcisista inmodificada, que se experimentan
como hipocondra, cohibicin y vergenza. (Ellas no se originan en un conflicto con un supery idealizado, estructura
que no existe en el nivel evolutivo del que nos estamos ocupando en estos casos.) Si la actitud del analista se basa en las
consideraciones tericas anteriores, la difcil tarea de reconocer el flujo de regresin a, y la reemergencia desde, etapas de menor diferenciacin objeta! - y la oscilacin concomitante entre la vivencia de estados de tensin preverbal
v fantasas verbalizables- se desenvolver dentro de un
~lima deliberadamente orientado a fomentar el mantenimiento de la autonoma de la parte observadora e integradora del
yo del analizando.-08

Pero no seguir comparando el punto de vista terico y


clnico kleiniano en materia de psicopatologa con las formulaciones especficas sugeridas respecto de los trastornos
narcisistas de la personalidad. Emprender en profundidad
una comparacin tal sobrepasa los lmites de la presente
investigacin , puesto que ello requerira diferenciar en Ja
l 9'i

exposicin la psicopatologa de la paranoia y la psicosis manaco-depresiva, por una parte, y la psicopatologa de los
trastornos narcisistas de la personalidad, por la otra.59 En
lugar de hacerlo, voy a completar el esclarecimiento terico
de los conceptos de trasferencia especular y trasferencia idealizadora teniendo en cuenta: 1) los movimientos progresivosregresivos entre: a) el estadio de los ncleos del self cor.
poral del self corporal fragmentado ( autoerotismo) y b)
el estadio del self corporal cohesivo (narcisismo) ,60 y 2) la
diferenciacin correspondiente entre: a) mecanismos psicolgicos aislados y b) el self mental total estructurado y cohesivo.
Las expresiones trasferencia especular y trasferencia idealizadora aluden a la activacin teraputica, no de mecanismos psicolgicos aislados (como la introyeccin y la proyeccin), sino de configuraciones de Ja personalidad total
ms o menos estables y slidas, independientes del mecanismo o mecanismos psicolgicos predominantes que emplean,
o que pueden incluso serles caractersticos. El paso evolutivo desde el autoerotismo hacia el narcisismo [Freud, 1914]
es un movimiento dirigido a una mayor sntesis de la personalidad, que se debe al desplazamiento de la catectizacin
libidinal de partes corporales individuales, o de funciones
fsicas o mentales aisladas, hacia la catectizacin de un self
cohesivo (si bien, en principio, grandioso, exhibicionista e
irrealista). En otras palabras, los ncleos del self corporal
y del self mental se fusionan y forman una unidad superor"
dnada. La preocupacin respecto del propio cuerpo que
normalmente aparece en la enfermedad fsica es una manifestacin de mayor narcisismo incluso cuando est centrada
en un solo rgano, puesto que a este rgano todava se lo
considera en el contexto de un self cotporal sufriente total.
No obstante, en estados hipocondracos psicticos o prepsicticos (p. ej., en las primeras etapas de la esquizofrenia) ,
se aslan e hipercatectizan partes corporales individuales, o
funciones fsicas o mentales aisladas. La imago del self cohesivo se fragmenta, y la parte observadora, cohesiva y residual de la personalidad del paciente no puede sino inten tar
explicar los resultados de una regresin que es incapaz de
controlar [Glover, 1939, pg. 183 y sigs.].
La diferencia entre la regresin narcisista que acompaa a
la enfermedad fsica y la fragmentacin prenarcisista del self
corporal que se produce en las etapa.s iniciales de la esquizo198

frenia deviene algo bortosa en Jas condiciones especficas


Si una persona con intensas fijaciones prenarcisistas se enferma fsicamente, el aumento de narcisismo corporal que aparece junto con la enfermedad fsica quiz produzca una regresin adicional hacia una etapa de comienzo
de fragmentacin def self corporal y, en lugar de sentir una
sana inquietud, reaccionar con ansiedad hipocondraca. Las
enfermedades fsicas con siotomatologa difusa (como el sndrome inespecfico con que se inician varias enfermedades
infecciosas, incluyendo e1 resfriado comn) son particularmente propensas a suscitar esas respuestas hipocondracas.
Por o.tra parte, la evolucin de sntomas bien definidos, con
la fuerte catectizacin narcisista de un rgano determinado
(p. ej., dolor de garganta, rinitis, estornudos, etc.) que
ella ocasona, tiende a contrarrestar la atraccin ejercida por
los puntos de fijacin prenardsista. P or esta razn, la gente
proclive a la hipocondra recibe en general con una sensacin de alivio la aparicin de tales sntomas. Las enfermedades dolorosas agudas de zonas del cuerpo bien defi nidas,
aun cuando afecten rganos muy catectizados narcisistamente, como los genitales o los ojos, suelen no suscitar respuestas hipocondracas.
Asimismo, es posible observar en la esfera psquica una
regresin anloga a esta, que va desde: 1) el estadio del
self cohesivo (narcisismo) a 2) el estadio del self corporal
fragmentado, o sea, el estadio de partes del cuerpo psicolgicamente aisladas ( autoerotismo). Dicho de otro modo,
la catectizacin de la actitud psquica total de una persona
(narcisismo), incluso si est presente en una forma patolgicamente distorsionada o exagerada, debe diferenciarse de
la hipercatectizacin de funciones y mecanismos psquicos
aislados ( autoerotismo) que aparece como producto de la
-fragmentacin del self mental cohesivo, catectizado nardsistamente. En e] tratamiento psicoanaltico tiene lugar una
bipercatectizacin adaptativa y en esencia voluntaria del self
mental orientada a la tarea; o sea, la situacin analtica estimula al analizando a dirigir su atencin sobre su propia
actitud menta) y sobre las diversas funciones de su psique.
P ero tambin aqu, co rno en las cin.;u1Jslam:ias anlogas reft:ridas a la enfermedad fsica , un solo sntoma o u n solo mecanismo psicolgico, por muy prominente y ajeno al yo que
sea, se considera y vivencia den tro del contexto de la ima~o
de un self mental sufriente LOtal (o sea, cohesivo). Sin
~iguientes .

l. 99

embargo, la hipercatectizacin de funciones y mecanismos psquicos aislados, que aparecen despus de fragmentado el
self mental, suele acompaar la hipocondra fsica de esta
dios tempranos de la regresin psic6tica y, por eso, se la
vivencia en forma semejante a la hipocondra psicolgica
(es decir, se la racionaliza como preocupacin acerca de la
prdida de la propia capacidad intelectual, miedo a enloquecer, etc.).
En ocasiones, el analista debe prestar cuidadosa atenci6n a
los mecanismos psquicos individuales. Tanto los analizandos con trastornos narcisistas de la personalidad como los
que sufren neurosis de trasferencia corrientes emplearn, por
ejemplo, mecanismos de introyeccin y proyeccin, en forma
defensiva y no defensiva (o sea, adaptativa). Si estos mecanismos llegan a aislarse como una parte de una disgregacin regresiva, fragmentadora, del self mental, es imposiDle
abordarlos psicoanalticamente; o sea, solo los aspectos circundantes de la personalidad y los hechos psquicos anteriores a la fragmentacin regresiva permanecen abiertos a un
examen dotado de significacin. Pero, en la medida en que
continen siendo las funciones (si bien ejecutadas inconscientemente) de un self cohesivo total, ellos constituyen un
blanco legtimo de las interpretaciones del analista. Para ser
concretos: es por medio de las interpretaciones que el analizando toma cada vez ms conciencia de las conexiones existentes entre su self activo y reactivo y los mecanismos psicol6gicos que, al parecer, habran intervenido de un modo
impredecible e inmotivado. A travs de la labor analftica,
estos mecanismos entran en mayor contacto con la iniciativa del yo, y se ampla el mbito de dominio del yo sobre
ellos.
Estas diferenciaciones (entre mecanismos arcaicos aislados
y mecanismos que son componentes significativos de un conjunto cohesivo de actividades psfquicas) se vuelven, por desgracia, an ms complejas debido a la tendencia a la personalizacin de mecanismos psicolgicos que a veces se encuentran en la literatura psicoanaltica. Especficamente,
algunos escritores parecen, por ejemplo, dotar a los mecanismos de introyeccin y proyeccin con cualidades de la
personalidad; o sea, el mecanismo de introyeccin se trasforma en un nio colrico, <levorndor, y el de proyccci6n,
en un nio que escupe o vomita. Si tales actitudes tericas
se trasladan a la situaci6n clnica, no solo crean culpa en el

200

analizando, sino que, lo que es de mayor importancia todava, borran la diferencia fundamental entre: a) estructuras
narcisistas cohesivas que son analizables, puesto que pueden
formar una trasferencia en la situacin clnica, y b) estructuras autoerticas que no son analizables porque la catexia
no est puesta en las configuraciones narcisistas cohesivas
(el $elf grandioso, la imago parental idealizada), sino en
funciones fsicas o psquicas aisladas. Durante regresiones
agudas o crnicas, el despliegue de libido en la trasferencia
especular puede ser de hecho sustituido por introyecdones
aisladas, y las investiduras cohesivas de una trasferencia
idealizadora quiz lleguen a disolverse y sean remplazadas
por proyecciones aisladas. En estos ltimos casos no es posible establecer una trasferencia y el rea patognica misma
resulta, por consiguiente (al menos en forma transitoria), no
analizable.
Es fascinante comparar las conceptualizaciones que he empleado ( dervadas de la observacin psicoanaltica sistemtica de pacientes adultos con trastornos narcisistas de la
personalidad) con las efectuadas por Mahler y sus colaboradores,-01 quienes las extrajeron de la observacin metdica
de nios gravemente perturbados. Las presentes concuerdan
con los puntos de vista de la teora psicoanaltica (en particular, con el dinmico-econmico y el topogrfico-estructural), y los estratos de experiencia arcaica ampliamente
activados (la trasferencia idealizadora, la trasferencia especular, las cadas hacia una frai::mentadn fugaz del self)
requieren la reconstruccin emptica de las experiencias infantiles correspondientes. Los conceptos aportados por Mahler derivan de la observacin psicoanalticamente elaborada
de la conducta de nios pequeos y, por ende, armonizan
-en forma apropiada- con un marco terico congruente
con el campo de observacin de esta autora. Sus formulaciones relativas a las fases de autismo-simbiosis y seoaracinindividuacin pertenecen, pues, al marco sociobiolgico de
observacin directa del nio.
El resumen ms conciso de la diferencia del enfoque terico
a partir del cual se realizan las observaciones empricas relevan tes, que luego se trasladan a frmu las generales. t'!S tal
vez, el siguiente. En la estructura conccotual de Mah1er el
nio es una unidad psicobiolgica que interact a con el medio; adems, Ja autora conceptualiza un desarrolJo psicobiolgico coherente de la relacin del nio con el objeto que va
201

desde: a) la ausencia de capacidad de relacin (autismo ) .


pasa por b) la unin con el objeto (simbiosis), y llega a
e) autonoma y reciprocidad con respecto a l (individuacin). Mi enfoque metapsicolgico, que concuerda con mi
mtodo de observacin, o sea> la revivenda trasfcrencial de
la experiencia infantil, me ha llevado a discernir el desarrollo a la par, no solo del narcisismo y el amor objeta! (cada
uno de los cuales avanza desde el nivel arcaico al superior ),
sino tambin de dos ramas principales del narcisismo en s
(el self grandioso, la imago parental idealizada). Estas diferencias de conceptos son resultado de dos actitudes de observacin bsicas distintas: Mahler observa la conducta de
nios pequeos; yo reconstruyo su vida interior basndome
en reactivaciones trasferenciales.
Una comparacin minuciosa entre las formulaciones de rnetapsicologa psicoanaltica y las de observacin directa del
nio en el campo que estamos considerando -adems de
los aportes de Mahler y sus colaboradores, y las investigaciones de Benjamn [1950, 1961], Spitz [ 1949, 1950, 1957,
1961, 1965], y de muchos que tendran que haber sido considerados aqu-62 sobrepasan los lmites de esta mon9grafa. En las ltimas dos dcadas, especialmente, la comprensin del interjuego temprano entre madre e infante, o nio
pequeo, se ha enriquecido con un nmero significativo de
importantes investigaciones realizadas por psicoanalistas.
Mahler, empero, quien ha efectuado no solo las contribuciones ms sistemticas y prolongadas sino tambin las ms relevantes por su utilidad e influencia, en adelante ser considerada la representante de todo este campo.
La formulacin de Mahler acerca de una progresin que va
desde el autismo a la simbiosis, y llega luego a la individuacin, corresponde aproximadamente a la concepcin clsica
de Freud sobre el desarrollo libidinal, que parte del autoerotismo, pasa por el narcisismo hasta llegar al amor objetal.
Las trasferencias narcisistas son activaciones teraputicas de
fases evolutivas que probablemente corresponden en forma
predominante al perodo de transicin entre la fase tarda
del estadio de simbiosis y la primera fase de los estadios de
individuacin en el sentido de Mahler. Sin embargo, me gustara destacar nuevamente que mis propias observaciones me
han llevado a la conviccin de que es provechoso, y coincide
con los datos empricos, postular dos lneas de desarrollo
sep~rndas y muy independientes: una que va desde el auto202

erotismo, va narclSlsmo, hasta el amor objetal; otra que


conduce desde el autoerotismo, va narcisismo, :hasta formas
superiores y trasformaciones del narcisismo. Con respecto a
la primera de estas dos lneas de desarrollo no es sorprendente, por supuesto, que algunos sostengan la posibilidad
de discernir, ya durante las fases autoertica y narcisista, preestadios rudimentarios de amor objeta1; o sea que debera suponerse la existencia de una lnea separada de desarrolJo de
libido objetal que comienza con formas muy arcaicas y rudimentarias de este [vase M. Balint, 1937 ; 1968, esp.
pg. 64 y sigs.] . Sin embargo, me inclino a permanecer fiel
a la formulacin clsica -tiendo a creer que atribuirle al
nio muy pequeo la capacidad incluso de formas de amor
objeta} (no confundir, por supuesto, con relaciones objetales) se asienta en falsificaciones retrospectivas y en errores
de empata de tipo adulto-.

Consideraciones clnicas
En algunos pacientes, no es fcil establecer la diferencia en~
tre trasferencia idealizadora y trasferencia especular, puesto
que, o bien los cambios entre las dos posiciones se efectan
muy rpidamente, o bien la trasferencia narcisista es en s
misma transicional o mixta, con rasgos de idealizacin del
analista y la presencia simultnea de demandas de especularidad, admiracin o de una relacin fusional o de lter-ego
con l. Sin embargo, los casos de este tipo no son tan frecuentes como aquellos en que, al menos durante perodos
prolongados del anlisis, puede establecerse realmente una
clara distincin. En los casos transicionales -en particular,
en aquellos en que los cambios rpidos entre la activacin
del se]f grandioso y la imago parental idealizada no permiten enfocar con exactitud las interpretaciones- es aconsejable que el terapeuta no insista ni en el self grandioso catectizado fugazmente ni en la imago parental idealizada, sino
que centre su atencin qn los' desplzamients ocurridos entre estas posiciones y en los hechos que los precipitaron. En
ciertos casos al menos, la rapidez con que trascurren ]as oscilaciones parecen favorecer la negacin defensiva de la vulnerabilidad. Siempre que el paciente extiende una gua vulnerable de idealizacin hacia el analista, o siempre que, t-

20.3

midamente, procura exhibir su bienamado self e induce a


que aquel participe con admiracin, se vuelve en direccin
contraria -como la tortuga de 1~ fbula-, permaneciendo
all todo el tiempo, sin que el analista pueda captarlo.
Otro tema prctico es la forma de las interpretaciones centradas en . las trasferencias narcisistas, especialmente en la
trasferencia especular. En el trascurso del anlisis de personalidades narcisistas existen dos peligros antitticos que pueden convertirse en impedimentos. Uno es que el analista
asuma rpidamente una posicin de realismo tico, o con
tintes ticos, frente al narcisismo del paciente; el otro es su
tendencia a efectuar relevantes interpretaciones abstractas.
En general, puede decirse que es ms probable que la trada
constituida por el juicio de valor, la tica de la realidad
(d. el concepto de Hartmann de tica sana [ 1960, pg.
64]) y el activismo teraputico (enseanzas, exhortaciones,
etc.) con que el analista siente que debe superar la acritud
bsica (es decir, la de interpretar) y convertirse en el conductor, maestro y gua del paciente se produzca cuando la
psicopatologa examinada no se comprende en trminos metapsicolgicos. Puesto que en estas circunstancias el analista
debe tolerar su impotencia teraputica y la falta de xito,
difcilmente puede ser censurado si abandona los instrumentos analticos ineficaces y se vuelca a la sugestin (p. ej.,
ofrecindose al paciente como un modelo o un objeto con el
cual identificarse) a fin de lograr cambios teraputicos. Pero
si le es posible soportar la falta reiterada de xitos en reas
que an no comprende metapsicolgicamente sin abandonar
los recursos analticos y sin derivar al activismo teraputico,
hay probabilidades de que se produzcan nuevos insights analticos y progresos cientficos.
Otro fenmeno relacionado con esto se observa en reas
donde, si bien existe comprensin metapsicolgica, esta es
incompleta. Aqu el analista tiende a complementar sus interpretaciones y reconstrucciones con la fuerza de la sugestin,
y el .peso de su personalidad cobra entonces mucho ms importancia que en los casos cuya metapsicologa ha sido bien
entendida. Se dice que existen ciertos analistas excepcionalmente dotados para el anlisis de perturbaciones narcisistas
de la personalidad, y en los crculos analticos las ancdotas
referentes a sus actividades teraputicas llegan a ser ampliamente conocidas.63 Pero, as como el cirujano de la poca
heroica de la ciruga era un hombre carismticamente bien

204

dotado, que realizaba grandes proezas de coraje personal e


increble habilidad , mientras que el cirujano moderno suele
ser un artesano tranquilo, bien entrenado, con los analistas
ocurre lo mismo. A medida que se acrecienten nuestros conocimientos sobre los trastornos narcisistas, las tcnicas teraputicas que tantas cualidades personales exjgan se trasformurn gradualmente en el trabajo experto de profesionales
perspicaces y comprensivos que no emplean ningn carisma
especial de su personalidad, sino que se limitan a usar los
nicos instrumentos que proporcionan xito racional: las
interpretaciones y las reconstrucciones.
Las consecuencias contratrasferenciales de la proclividad del
analista a responder a las fijaciones narcisistas de sus aoaJizandos con fastid iosa impaciencia - aunque sea muy sutil-.sern analizadas en el captulo 11. Aqu slo repetir algo
que ya afirm en otro trabajo [ 1966a]: lo que lleva al analista a querer sustituir la posicin narcisista del paciente por
el amor objetal es la intrusi6n inadecuada del sistema de valores altruistas de la civilizacin occidental, y no consideraciones objetivas respecto de la madurez evolutiva o de su
conveniencia para la adaptaci6n. Formulado a la inversa, en
muchos casos, la remodelacin de las estructuras narcisistas
y su integracin a la personalidad debe estimarse como un
resultado teraputico ms genuino y vlido que el hecho de
que el paciente acepte a duras penas los pedidos de que trasforme su narcisismo en amor objetal. Hay, por supuesto,
momentos en el anlisis de algunas personalidades narcisistas
en que ser oportuno un sealamiento enrgico como paso
final para persuadir al paciente de que las gratificaciones obtenidas a partir de fantasas narcisistas inmodificadas son espurias. Un analista experto de la vieja generacin, por ejemplo, segn reza la tradicin psicoanaltica, intentara una
componenda estratgica, entregando silenciosamente una corona y un cetro a su confiado anaHzando en lugar de confrontarlo con otra interpretacin verbal ms.
Sin embargo, en general, el proceso psicoanaltico se intensifica muchsimo cuando demostramos al paciente, en trminos exactos y de aceptacin objetiva, el papel que su narcisismo desempea en el unive r~o arcaico, en el cual, pese a
dificultades Y renuencias, l ac.lmi al analista. Y es mejor
para nosotros confiar en que lac; funciones de sntesis espontnea del yo del paciente logren un dominio total de las partes narcisistas de la personalidad en una atmsfera de acep205

tacin y empata analticas, y no impulsarlo a que se haga eco


del rechazo desdeoso del analista por la falta de realismo del
analizando. El tetapeuta ser muy eficaz a este respecto s
logra reconstruir ampliamente estados del yo arcaico y el
papel especfico que en ellos desempean las posiciones narcisistas, y si puede establecer las relaciones que existen entre
las experiencias trasferendales relevantes y los traumas infantiles correspondientes.
La breve alusin de Freud, en el ltimo de sus esctitos sobre
tcnica [1937b], al estilo y la forma de tales reconstrucciones no est concretamente dirigida a ilustrar el papel de
las mismas en el anlisis de los trastornos narcisistas, pero
constituye s un ejemplo especialmente adecuado, en el presente contexto, del tono de ()bjetividad esclarecedora y aceptadora que debera emplearse en esas intervenciones. "Hasta
sus X aos [Freud le dice a su .paciente imaginario], usted se
consideraba el dueo nico y absoluto de su madre; entonces
naci otro beb y le produjo una grave decepcin. Su madre
lo abandon a usted durante algn tiempo, e incluso despus
de acercrsele de nuevo nunca volvi a dedicarse exclusivamente a usted. Sus sentimientos hacia ella se hicieron ambivalentes, su padre adquiri una nueva importancia para usted". . . etc. [pg. 261].
Para evaluar la relativa adecuacin o inadecuacin de la
presin que el analista ejerce sobre el paciente con sus enseanzas - sea a travs de enunciados framente objetivos o
de admoniciones morales-, debe hacrselo teniendo como
marco de referencia la comprensin meta.psicolgica de las estructuras irrealistas que ocupan la escena teraputica. El analista tiende a responder automticamente a las idealizaciones
irrealistas del paciente, y, por supuesto, en particular a su
grandiosidad irrealista (sobre todo, en cuanto esta ltima se
expresa inequvocamente mediante actitudes de arrogante superioridad o altivez y demandas ilimitadas de atencin
carentes de consideracin alguna por los derechos y las
limitaciones de los otros, p. ej., el analista), con recursos
educacionales (confrontacin con la realidad), es decir, parafraseando a Hartmann [ 1960], mediante una actitud de
realidad o de moralidad madura.
La capacidad de elegir la respuesta apropiada a la grandiosidad manifiesta del analizando tiene, no obstante, como prerrequisito captar la estructura especfica y, por lo tanto, la
significacin psicolgica concreta de sus demandas. Para ser
206

exactos: los reclamos narc1s1stas francos en los trastornos


narcisistas de la personalidad se presentan en tres fotmas
discernibles en trminos estructurales y dinmicos. Cada una
debe suscitar en el analista respuestas teraputicas que concuerden con los determinantes estructurales y dinmicos de
la conducta del paciente.
Las tres formas a que aludimos son las siguientes:
1. La conducta grandiosa puede ser una manifestacin del
sector verticalmente escindido de la psique (vase el anlisis
del caso J. y el diagrama 3 del captulo 7). He podido observar que la confrontacin de expresiones narcisistas inequvocas del sectr escindido con la realidad en la forma de
persuasin educativa, admoniciones, etc., no condure al progreso psicoanaltico, es decir, al logro de la salud mediante
el cambio estructural. La tarea analtica esencial debe realizarse en el lmite entre el estrepitoso sector escindido y
el calmo yo-realidad ubicado centralmente, a travs del cual
es mediada la trasferencia narcisista bsica. Pero, en este lmite, la resistencia no se supera combatiendo la arrogancia
escindida, sino exponindola (mediante reconstrucciones dinmico-genticas) al sector de la personalidad ubicado centralmente, a fin de persuadir a este de que acepte en su mbito a la primera. El aumento de xito en tal empresa lleva
a dos resultados: a) las fuerzas morales, estticas y adaptativas realistas del yo central comenzarn por s mismas a
trasformar los reclamos narcisistas arcaicos y a tornarlos socialmente ms aceptables y tiles para la psicoeconoma del
individuo. Y, lo que es ms importante todava, b) se producir un desplazamiento de las catectizaciones narcisistas arcaicas desde el sector verticalmente es.cindido hasta el sector
central, que incrementar la proclividad a establecer una
trasferencia (narcisista) . El nfasis est puesto en el hecho
de dar origen a un cambio desde una parte de la psique
verticalmente escindida (carente de potencial trasferencia!)
hacia un sector de la psQue escindido horizontalmente (que
s puede formar una trasferencia [narcisista] ) . Yo agregara
aqu que las mismas condiciones prevalecen en aql!ellas perversiones (constituyen la gran mayora) que se construven
sob~ bases narcisistas. La conducta perversa se encuentra
asentada en el sector verticalmente escindido de la psique, y
debe llegar a integrarse con el sector central de esta antes de
que las fuerzas instintivas subyacentes se canalicen en una

207

rrasfercncia narcisista y puedan estar, de este modo, disponibles para un proceso de elaboracin sistemtico.
2. La segunda forma en que Jos reclamos narcisistas se manifiestan abiertamente puede definirse tambin en trminos dinmico-estructurales. En estos casos se trata de una estructura grandiosa (escindida horizontalmente), con defensas
inseguras en eJ sector central de la personalidad, cuyas irrupciones espasmdicas interrumpen, durante perodos ms o
menos breves, los sntomas de agotamiento narcisista crnico
prevalecientes. Puesto que estas irrupciones ocasionan, en general, un desequilibrio pskoeconmico ( p. ej., exceso de
estimulacin), debe considerrselas estados traumticos.

3. Las actitudes narcisistas manHiestas pueden, finalmente,


presentarse como un narcisismo defensivo, a menudo intensificando (en forma crnica o como medida de e!Dergenda
transitoria) las defensas contra los reclamos de configuraciones narcisistas arcaicas que yacen mucho ms profundo.
A este contexto pertenece la altivez que el Sr. J. mostraba
durante algunos perodos de la trasferencia en que, al hablar
de su hbito de afeitarse, se movilizaron los reclamos de su
self grandioso-exhibicionista arcaico. Aqu, la respuesta adecuada del analista es de nuevo la interpretacin dinmica y
la reconstruccin gentica. Pero cuando la grandiosidad defensiva crnica llega, secundariamente, a estar acompaada
por un sistema de racionalizaciones (anlogo al enmascaramiento de una fobia por un sistema que racionaliza gustos y
preferencias idiosincrsicas, y por prejuicios, etc.) , entonces
es preciso ejercer cierto ~rado de presin educativa para que
el yo comience a modificarse en este mbito.
He analizado las respuestas ticas inadecuadas o prematuramente realistas al narcisismo del analizando, en especial cuando se trasmiten en la forma de enunciados abierta o encubiertamente moraHzadores o condenatorios; vuelvo ahora al
segundo peligro latente de Ja tcnica analtica en el tratamiento de estos trastornos, verbigracia, el hecho de que las
intetpre taciones de la trasfereocia narcisista l'esul ten demasiado abstractas. Este peligro puede disminuir en gran medida si evitamos caer vctimas de la difundida confusin que
existe entre relaciones objetales y amor obietal. Como lo
afirm antes [ 1966a] : La anttesis del narcisismo no es 1a

208

relacin objetal sino el amor objetal. La profusin de relaciones objeta1es de un individuo, a juicio del observador del
campo social, puede ocultar su vivencia narcisista del mundo
objetal; y el aislamiento y la soledad aparentes de una persona quiz sean el punto de partida para abundantes catectizaciones objetales ei1 el presente [pg. 245]. Por lo tanto,
debemos tener en cuenta: a) que nuestras interpretaciones
de la trasferencia idealizadora y la trasferencia especular son
enunciados referentes a una relacin objetal intensa, aun
cuando el objeto est investido con catexias narcisistas, y b)
que le estamos explicando al paciente de qu modo su mismo
narcisismo lo lleva a incrementar la sensibilidad frente a
ciertas facetas y acciones propias del objeto, el analista, a
quien l vivencia narcisistamente. Si el analista recuerda que,
en las manifestaciones del desarrollo del proceso psicoanaltico, la movilizacin trasferencia! de las estructuras psquicas
narcisistas se producen en la forma de una relacin objetal
narcisista, podr demostrar al paciente, en trminos concretos, no solo de qu modo reacciona este, sino tambin que
sus reacciones estn, en la actualidad, especficamente centradas en el analista, cuyas actitudes y actos siente como la
revivencia de situaciones, funciones y objetos significativos
del pasado experimentados narcisistamente. Puesto que, adems, el pensamiento y la accin se encuentran an incompletamente separados en los niveles de regresin patognomnica
que se movilizan en el anlisis de los trastornos narcisistas, el
terapeuta tambin debe aprender a aceptar con ecuanimidad
aquello que parezca acting out reiterado, y reaccionar a este
como a un medio arcaico de comunicacin.
Si las interpretaciones del analista son permanentemente no
condenatorias; si seala al paciente, en trminos concretos,
la importancia y el significado de sus mensajes (a menudo
actuados), de su hipersensibilidad aparentemente irracional
y del flujo oscilante de la catexia de las posiciones narcisistas;
y, en especial, si puede demqstrar al segmento observador y
autoanalizador del yo del paciente que tales actitudes arcaicas son comprensibles, adaptativas y valiosas dentro de la etapa del desarrollo de la personalidad de la que constituyen
una parte, entonces el segmento maduro del yo no se aparrar de Ja graJJdiosidad del self narcisista o de los rasgos temibles del objeto sobreestimado y vivenciado en forma narcisista. Una y otra vez, en medida psicolgicamente coMroJable. el yo enfrentar la desilusin de tener que reconocer

209

que los reclamos del self grandioso son irrealistas. Respondiendo a esta experiencia, el yo retirar una porcin de la
catexia idealizadora del objeto del self y fortalecer las estructuras internas correspondientes. En pocas palabras, si el
yo aprende primero a aceptar la presencia de las configuraciones narcisistas movilizadas, poco a poco las ir integrando a su mbito, y el analista ser testigo del establecimiento
del dominio del yo y de la autonoma del yo en el sector narcisista de la personalidad.

Estados traumticos
Debido a que la estructura neutralizadora bsica de la psique
no se halla suficientemente desarrollada en la gran mayora
de los pacientes con trastornos narcisistas de la personalidad ,
aquellos son proclives a sexualizar sus impulsos y conflictos,
y tambin a exhibir una cantidad de otras deficiencias funcionales. Se ofenden y apenan con facilidad, se excitan rpidamente, y sus temores y preocupaciones tienden a extenderse
y a no tener lmites. No sorprende, entonces, que en el trascurso del anlisis (como ocurre de hecho en su vida cotidiana) estos pacientes se hallen sujetos a estados traumticos
recurrentes, en especial, en las primeras fases del tratamientc. En tales ocasiones, el foco del anlisis cambia por pocas,
centrndose en la consideracin casi exclusiva de la sobrecarga de la psique, es decir, en la consideracin de que existe
un desequilibrio psicoeconmico.
Algunos de los estados traumticos antes mencionados se deben, por supuesto, a acontecimientos exter11os. Puesto que
estos factores precipitantes abarcan todo aquello que despierta ansiedad, temor, preocupacin, etc., en cualquier persona,
no tiene sentido analizarlos por separado, salvo para subrayar una vez ms que lo destacable, en dicho estado psquico,
es el carcter inmoderado de las reacciones, la intensidad del
trastorno y la parlisis transitoria de las funciones psquicas,
y no el conte1do del hecho precipitante en s. A uno solo
de lns acontecimientos precipitantes aludir brevemente,
pues ilustra bien el exceso de la perturbacin y el matiz psicolgico de la experiencia: el faux pas. Muchas veces ( especialmente en las primeras etapas del anlisis de las personalidades narcisistas) el paciente llega a la sesin inundado de
verg.enza y ansiedad pues siente que ha cometido un faux
210

pas:'14 dijo una broma que re~ult fuera de lugar, habl demasiado de s mismo con los dems, se visti en forma inadecuada, etc . ..AJ examinarlas en detalle, es posible entender
cun dolorosas resultan muchas de estas situaciones en que
se reconoce que se ha producido un rechazo, sbito e inesperado, justo en el momento en que el paciente era ms vulnerable, es decir, justo cuando esperaba lucirse y se regocijaba de antemano en sus fantasas. (La vergenza que se
siente al cometer un lapsus verbal u otros errores similares
se asemeja a la experimentada despus de un faux pas. Se
origina por el reconocimiento sbito, narcisistamente doloroso, de que no se ejerci control precisamente en el mbito
del cual uno se considera aino absoluto -la propia psique- [vase Freud, 1917b].) El paciente narcisista es
proclive a reaccionar ante el recuerdo de un faux pas con
vergenza y autorrechazo excesivos. Su pensamiento vuelve
una y otra vez al momento doloroso, en un intento de extirpar la realidad del incidente por medios mgicos, es decir,
anularla. Al mismo tiempo, quiz desee con furia acabar consigo mismo pata, de este modo, destruir el recuerdo que lo
atormenta.
Estos tal vez sean momentos de gran importancia en el anlisis de personas narcisistas. Exigen que el terapeuta tolere el
reiterado relato de la escena dolorosa y la angustia que suele
suscitar en el analizando un hecho aparentemente trivial.
Durante largos perodos, el analista debe participar con empatfa en el desequilibrio psquico que sufre el paciente,
mostrar que comprende el doloroso desconcierto de este y
su rabia porque eJ acto cometido no puede anularse. En
tonces, gradualmente, es posible enfocar la dinmica de la
situacin y, otra vez en trminos de aceptacin, identificar
el deseo de .elogios que experimenta el paciente y el papel
perturbador de su grandiosidad y exhibicionismo infantil.
Estos ltimos aspectos tampoco tienen que ser recriminados.
Por una parte, el analista ha de mostrar al paciente de qu
modo la intrusin, en este mbito, de reclamos infantiles no
modificados le ocasiona desconcierto real; pero, adems, debe aceptarse con benevolencia la legtima posicin de estos
impulsos considerados dentro de un contexto gentico reconstruido en forma cmptica.. Sobre la base de tales insi;,hts
preliminares, es posible avanzar ms hacia la comprensin
gentica del enojo y el autorrechazo intensos del paciente.
Quiz aparezcan recuerdos de importancia que tienden a
211

amp1iar y a corregir las reconsrrucciones anteriores. Con frecuencia aluden a situaciones en que el reclamo legtimo del
nio de contar con la atencin aprobadora de los adultos no
ha obtenido respuesta, y en que este ha sido disminuido y
ridiculizado justo cuando con ms orgullo quera manifestarse.
Naturalmente, el alcance total del trabajo analtico en un
sector tal de la personalidad no puede concluirse respondiendo a un nico hecho externo concreto, tal como un faux pos
especfico (o a un nico incidente similar dentro de la trasferencia clnica). Slo el anlisis lento y sistemtico de estados traumticos reiterados de este tipo, realizado pese a
fuertes resistencias, permite que la grandiosidad y el exhibicionismo antiguos que asientan en el ncleo de estas reacciones se hagan inteligibles y puedan ser tolerados por el yo
sin desmedida vergenza y temor al desaire o al ridculo.
Pero nicamente si ellos acceden al yo, este es capaz de construir las estructuras adecuadas que trasforman las pulsiones
e ideaciones narcisistas arcaicas en ambiciones y autoestima
aceptables y placer derivado del propio funcionamiento.
Existen ciertos estados traumticos diferentes que suelen
presentarse en la etapa media, e incluso en la ltima, del anlisis de personalidades narcisistas, a menudo, paradjicamen-

te, como respuesta a interpretaciones correctas y empticas


que deberfan facilitar (y a largo plazo lo hacen) el progreso
analtico. A primera vista, se tiende a explicar estas reacciones como si constituyeran una manifestacin del poder de
la culpa inconsciente; es decir, se supone que constituyen
una reaccin teraputica negativa [Freud, 1923]. Sin embargo, por una cantidad de razones, esta explicacin no
suele ser correcta. En general, las personalidades narcisistas
no estn predominantemente dominadas por sentimientos de
culpa (no son proclives a reaccionar en forma desmedida a
la presin que ejerce su supery idealizado). Tienden preponderan temen te a sentirse abrumadas por la vergenza, es
decir que reaccionan a la irrupcin de los aspectos arcaicos
del self grandioso, en especial a su exhibicionismo no neutralizado.
El si~uiente es un ejemplo de un estado traumtico del segundo tipo (el que suele aparecer despus de las fases injciales del anlisis) tomado del tratamiento analltico del Sr.
B. Como se dijo antes, estos estados de desequilibrio psicoeconmico (a menudo severo) y sus elaboraciones psquicas
212

son: a) desencadenados por interpretaciones correctas y b)


mantenidos y prolongados porque, tcrnporariamente, el analista no comprende la ndole de la reaccin del paciente.
La sesin pertinente del anlisis del Sr. B. tuvo lugar despus de un fin de semana, hacia el final del primer ao de
tratamiento. Hablaba ms bien tranquilo acerca de su gran
capacidad para tolerar las separaciones. Por ejemplo, haba
podido irse a dormir sin recurrir a la masturbacin para calmarse, incluso durante la separacin de fin de semana del
anlisis y pese a la ausencia de su comprensiva y tranquilizadora novia, que haca poco se haba trasladado a otro lugar
del pas. El paciente comenz entonces a especular sobre las
necesidades de pequeo que al parecer estaban en el nclo de su inquieta soledad. Refiri que a su tnadte pareca
desagradarle su propio cuerpo y haba rehuido la intimidad
fsica. En este punto la analista dijo al paciente que su desasosiego y tensiones se relacionaban con el hecho de que, a
consecuencia de Ja actitud materna, l nunca haba aprendido a sentirse como amante, digno de ser amado y tocado.
Tras un breve silencio, el paciente respondi exclamando:
Zas! Le dio! . A esto sigui una breve elaboraci6n de
ciertos detalles de su vida amorosa. Luego se refiri nuevamente a su madre (y a su mujer anterior). que lo haba hecho
sentir como un gusano o una basura. Por ltimo se call;
dijo todo esto profundamente conmovido; sus oios comenzaron a Uenarse de lgrimas y llor sin decir palabra hasta
el final de la sesin.
Al otro da lleg desgreado y presa de una gran turbacin;
y durante Ja semana siguiente continu muy inquieto y perturbado. Se quejaba de que las sesiones analticas eran demasiado breves; relat que por la noche no poda dormir y
que cuando, finalmente, caa exhausto, no descansaba y tena
muchos sueos oue lo llenaban de angustia y excitacin. Sus
asociaciones lo llevaron a alentar colricos pensamientos respecto de mujeres no empticas; sus fantasas eran claramente
sexuales y se referan a la analista; so.fiaba con comer. con
senos. con smbolos sdico-orales amenazadores ( abeias
zumbadoras); afirmaba que no se senta vivo. y se describa
como si fuera una radio que no funciona porque se han mezclado las ondas. Y, lo ms alarmante. comenz a urdir fantasas bizarras (del tipo que slo haba tenido antes. al iniciar e] tratamiento), como las referemes a senos dentro de
portalmparas, etc. La analista se sinti desconcertada res-

213

pecto del estado traumtico del paciente y trat de aliviarlo


aludiendo a la falta de empata de su madre, pero no logr
resultado alguno. Despus de trascurrido cierto tiempo desde
que se produjo este hecho, la analista, considerndolo retrospectivamente (si bien luego lo confirm en episodios similares), consigui entender su significado (y pudo as ayudar
al paciente a terminar con su excitacin en un breve lapso
cuando entraba en estados similares) .
En esencia, el estado traumtico dcf paciente se debi a que
haba reaccionado con estimulacin y excitacin excesivas
a la correcta interpretacin de la analista. Su vulnerable psique no pudo manejar la satisfaccin de una necesidad (o Ja
realizacin de un deseo) que haba existido desde la infancia: la respuesta emptica correcta de una figura sumamente
importante para l. El deseo infantil (o, ms bien, la necesidad) de que su madre le respondiera con acercamiento fsico se haba intensificado de pronto cuando la analista lo
tradujo en palabras. El t1so que ella dio a las palabras digno
de ser amado y tocado, en particular, rompi sus permanentes defensas. Su psique se inund de excitacin y las ten5iones libidinales narcisistas profundamente estimuladas llevaron de inmediato a una aceleracin frentica de la actividad
psquica y a una sexualizacin grosera de la trasferencia narcisista. Sin embargo, en ltimo anlisis, la falla psicolgica
bsica de] paciente fue lo que explic su excitacin: su psique
no tena la capacidad de neutralizar las tensiones narcisistas
orales (y sdico-orales) que desencadenara la interpretacin
analtica, y l careca de aquellas estructuras del yo que le
habran posibilitado trasformar dichas tensiones en fantasas ms o menos inh1bidas de finalidad y dseos de caricias,
idealizaciones romnticas , o induso creatividad y trabajo.
El contenido de estas reacciones, a menudo intensamente
desconcertantes, vara ampliamente y est, por supuesto, determinado no solo por la personalidad total del paciente, sino
tambin por el hecho concreto que desencaden el desequilibrio psicoeconmco v la debilidad del yo (lo cual, a su
vez, se debe a la insuficiencia de sus funciones de regulacin). En tales circunstancias, algunos pacientes comienzan
a actuar como si fueran locos - como actuara quizs un histrico que aparentara padecer una enfermedad neurolgica
extraa.mente concebida-. Quien observa dichos estados
transitorios de desequi1ibrio mental tiene la confusa impresin de que e1 paciente se comporta como si fuera insano

214

pero que, en realidad, no lo es ni tampoco est fingiendo. La


conducta evidentemente anormal del paciente tal vez incluya
actividades peligrosas realizadas fuera del contexto analti
co. Pero, en general, dentro de la situacin psicoanaltica
esta forma aguda de psicopatologfa tiende a manifestarse casi
exclusivamente en la esfera verbal; o sea, el paciente suele
tener bastante sentido de la realidad como para evitar un
acting out que lo perjudique socialmente. No obstante, la
conducta en la situacin analtica es evidente y, al parecer,
intencionalmente bizarra, con uso regresivo del lenguaje, regresin tpica del estado de nimo hacia juegos de palabras
casi propios del proceso primario, y un fuerte matiz sdico<mal o sdico-oral de las comunicaciones incoherentes.
En este contexto pueden mencionarse, a modo de analoga
literaria, ciertos aspectos de la conducta de Hamlet. Esta,
rambin, enfrenta al observador sensible con la pregunta,
aparentemente sin respuesta, de si Hamlet est sufriendo
verdaderamente una enfermedad mental o si -en forma
ms o menos consciente- slo finge estar loco. El enigma
se resuelve por s mismo -pienso--, como ocurre durante
los episodios traumticos anlogos de nuestros pacientes, en
cuanto se comienza a entender el relativo desequilibrio transitorio del yo de Hamlet que est abrumado por la enorme
tarea de adaptacin y cambio internos. l?ara ser concretos,
podemos suponer, sobre la base de muchos indicios ( incluyendo, tal vez, la respuesta de amor que el pueblo da al prncipe), que Hamlet haba sido un hombre joven sumamente idealista, que habfa visto al mundo y especialmente a los
hombres que lo acompaaban de cerca como esencialmente
buenos y nobles. Cuando el acontecimiento que constituye el
ncleo argumental de la tragedia (el asesinato de su padre
por su to y la complicidad de su madre en el delito) se introduce en l, es pr~ciso que se haga un replanteo total de
su visin del mundo, es decir, bsicamente una desvalorizacin de todas su& pal,ltas l>1-'ncipale~, y la ~reacn de una
perspectiva que reconozca la realidad que desempea la maldad en d mundo. El hecho de que este cambio general en la
esfera (narcisista) de los valores e ideales tenga que llevarse
a cabo mientras hay, simultneamente, una exigencia del yo
a partir de tensiones edpicas fuertemente movilizadas 65
contribuye mucho, por lgica, a la sobrecarga del aparato
psquico. Sin embargo, los conflictos edpicos por s solos no
pueden explicar la extensin e ndole del trauma de Hamlet;

215

su psique est trastornada porque debe enfrentar el hecho


de que el mundo en que haba credo se ha trastornado.
Al principio responde negando la nueva realidad que hace
aicos su concepcin idealista anterior. A la negacin sigue
una irrupcin parcial, en la conciencia de Harnlet, de la
realidad indeseable, profundamente trastornadora, en una
forma cuasiqelirante (la aparicin del fantasma de s~ padre). Durante esta fase de acep Ladn parcial de la nueva
perspectiva, junto con el reconocimiento de la verdad, se
mantiene todava una negacin parcial del significado de su
descubrimiento. Psicolgicamente, una parte de la personalidad de Hamlet reconoce la verdad pero otra parte contina
aislada (escisin vertical del yo) . Luego sigue una fase en
que el estado traumtico presenta sus manifestaciones ms
tpicas; ella se caracteriza: a) por fenmenos de descarga,
que van desde el juego de palabras sarcstico hasta estallidos
agresivos, despiadados (el asesjnato de Polonio), y b) por
fenmenos de retraimiento, que van desde la rumiacin filosfica hasta preocupaciones intensamente melanclicas.
Nuc::stros pacientes no enfrentan tareas objetivamente determinables que tengan la magnitud de la impuesta a Hamlet
por la imagen destruida de todo su mundo. Sin embargo, el
relativo equilibrio que se establece en el yo precario o incompletamente estructurado de una persona narcisistamente vulnerable puede originar un cuadro clnico transitorio muy
similar al del gran prncipe de Shakespeare.
No obstante, la presencia del analista y su respuesta al estado traumtico de su paciente son de gran significacin,
no solo porque quiz produzcan un alivio rpido en el
aparato psquico sobrecargado del analizando, sino, en especial, porque acrecientan la comprensin de este acerca
de las causas de sus estados de desequilibrio mental y de la
ndole de sus estados traumticos recurrentes.
Si, en otras palabras, el analista aprende a reconocer estos
estados traumticos, si comprende que se deben a una inundacin de libido narcisista (a menudo, sdica-oral) no neutralizada, y si comunica lo que ha entendido en interpretaciones presentadas adecuadamente, entonces la excitacin del
paciente suele disminuir. El analista ha de decirle, por ejemplo, al paciente que Jo que ha comprendido y el insight que
obtuvo en la sesin anterior lo han sacudido mucho y que
le resultar difcil retomar su equilibrio. Sin referirse de
nuevo al contenido de la nterptetaci6n ~nterior (es decir,

216

en el caso del Sr. B., p. ej., a la necesidad arcaica de sentirse


acariciado) --o hacindolo sin poner nfasis en ello, o nicamente en forma tangencial- , el analista debera sealar
al paciente que a veces resulta muy duro tomar conciencia de
antiguos deseos y necesidades, que Ja posibilidad de que ellos
se cumplan quiz supere la capacidad del paciente para manejarlos enseguida, y qu su estado constituye un intento
comprensible de desembarazarse de su excitacin. Detalles
dinmicamente significativos, tales como la impresin del Sr.
B. de que ahora las sesiones eran demasiado breves, pueden
explicarse en funcin de -su desequilibrio psquico interno,
como una expresin de que ha tornado conciencia ele que su
tensin y su capacidad de manejarla no estn a la par. Asimismo, es posibie reconstruir de qu modo la psique del
nio enfrent tensiones, y aclarar que no solamente en tales circunstancias el nio precisa que un adulto lo alivie de
las mismas, sino tambin que el paciente est reviviendo
transitoriamente su antiguo estado, puesto que la personalidad de su madre no le haba permitido tener esas experiencias ptimas durante la infancia.
Todas las exposiciones anteriores deben tomarse tan solo
como ejemplos para describir la actitud general del analista
en momentos de desequilibrio psquico de su paciente. Segn mi experiencia, suele . ser fcil aceptar la excitacin, y
por lo comn el paciente se calma y tambin aprende mucho
acerca de s mismo durante el proceso. Por ltimo, y no lo
menos importante, se inicia un desarrollo hacia la construccin de estructuras psicolgicas. Los insif!..hls obtenidos capacitan al paciente para permanecer alerta respecto de sus
tensiones narcisistas y, de este modo, canalizarlas en una
variedad de contextos ideacionales. Adems, gradualmente
aprende a controlar dichos estados tensionales cada vez ms
conocidos sin necesitar la avuda del analista. (En forma transitoria, los pacientes imagi~arn que el analista est presente
cuando se sienten llenos de desasosiep;o, por ejemplo durante
e1 fin de semana; o repetirn pata s las palabras de aquel.
Pero tarde o temprano estas identificaciones tan evidentes
ceden y son remplazadas por actitudes verdaderamente internalizadas y por adquisiciones personales que aparecen en
forma inclependjente, o sea, por el s urgimiento <le aptitudes
(como el hu mor ) que han existido en forma rudimentaria
y latente, pero que an tes no haban tenido ocasi6n de <lesanollarse.)
217

9.

EJ.e~plo

clnico de las trasferencias

narc1s1stas

En una exposicin como la presente resulta dificil demostrar


la racionalidad de las proposiciones tericas y su coherencia
dentro del marco de la metapsicologa psicoanaltica ( incluyendo consideraciones evolutivas), as como tambin mostrar su base emprica y su importancia clnica. Es probable
que ningn medio expositivo tenga xito por s solo, y que
debamos alternar una y otra vez los puntos tericos con los
ejemplos clnicos, y los enunciados tericos generales con
los informes de casos. Unicamente si nos proponemos un
enfoque mltiple ser factible lograr el resultado deseado,
verbigracia, la comprensin terica y clnico-emprica integral
de los fenmenos que nos ataen.
El informe clnico que describiremos es otra manera de cumplir la mxima general de que, en psicoanlisis, Ja asociacin
de las observaciones clnicas y los enunciados tericos debe
conservar su Jugar en el ncleo del progreso cientfico. Ade~
ms, este estudio de caso tiene dos objetivos especficos, que,
no obstante, no se relacionan entre s.
l. Se ofrece como un ejemplo del tipo de casos en que la
movilizacin teraputica del self grandioso se correlaciona
especficamente con Ja psicopatologa predominante del enfermo. En contraste con los diversos casos anteriores en que
el propsito del material clnico -se aduca- era ejemplificar tal o cual rasgo propio de la trasferencia especular y
de la psicopatologa de la cual l constfruye la manifestacin
terap1:Jtica cohesiva, el esbozo que presentar de ciertos detalles clnicos y el bosquejo de un resumen de la psicopatologa subyacente apuntan a un gtado de entendimiento (longitudinal y en profundidad) que debe proporcionar una visin
rpida de la estructura total de una muestra representativa
de este subgrupo de trastornos narcisistas de la personalidad.
Por lo tanto, en el contexto del presente estudio, es preciso
considerar que el caso ocupa, con respecto al tema de la tras218

ferencia especular, una pos1c1on anloga a la del caso A.


(captulo 3) en el tema de la trasferencia idealizadora.

2. El material clnico, adems de servir como la muestra


principal de la movilizacin teraputica del self grandioso,
ser tambin de utilidad como punto de partida .para extender la investigacin terica (comenzada en el captulo 7) de
ciertos estados dinmico-estructurales bsicos presentes en
los trastornos narcisistas. El examen precedente implicaba la
relacin entre: a) la escisin vertical de la psique que suele
observarse en los trastornos narcisistas de la personalidad, y
b) una escisin horizontal de la psique que, a mi entender,
est presente en todos los casos de este trastorno, ya sea
(menos comnmente) sola, o en combinacin con una escisin vertical (que es lo ms frecuente). Como se seal
antes (en especial en el caso del Sr. J. ), a menudo es difcil
asegurar que existe escisin horizontal, y fcilmente puede
ser pasada por alto. Aunque los efectos que ejercen las configuraciones narcisistas escindidas en sentido horizontal son
profundos, en general son mucho menos notorios que la
grandiosidad franca desplegada por el sector escindido verticalmente. En vista de que las configuraciones narcisistas escindidas horizontalmente presentan manifestaciones comparativamente poco visibles, es importante destacar que, por
una parte, una investigacin cuidadosa y sistemtica revelar
siempre que existe una escisin horizontal, mientras que,
por otra parte, nos encontramos de hecho con pacientes que
sufren trastornos narcisistas de la personalidad en quienes
parece no existir ninguna escisin vertical de la psique. En
estos ltimos casos la configuracin narcisista arcaica (un
self grandioso arcaico, por ejemplo) se halla sumergida y no
ha llegado a integrarse con los estratos maduros de la personalidad. El resultado comparativamente implcito de esta
falla evolutiva es la presencia de una variedad de defectos de
la personalidad en el mbito narcisista. Algunos de ellos
(como la falta de autoestima) se deben a 1a insuficiente disponibilidad de nutrimento narcisista para configuraciones maduras, prximas a la realidad -p. ej., la representacin consciente del self-1 debido a gue gran parte de la libido narcisista qued concentrada en la estructura arcaica sumergida.
Otras perturbaciones (como las preocupaciones hipocondracas y la proclividad a Ja vergenza, aunque tambin la aparicin de precarios amurallamientos de soberbia defensiva
219

erigidos en forma espasmdica, a veces acompaados por


breves oleajes de excitacin hipomanfaca ansiosa) se deben
a Ja intrusin intermitente e incontrolada, en estratos cercanos a la psique, de estructuras arcaicas que no han sido suficientemente destruidas.
Sin embargo, en la mayora de los casos de trasferencia especular, Ja grandiosidad escindida verticalmente es la que
ocupa el centro de la escena conductal, y la grandiosidad
escindida horizontalmente, inconsciente, entra a la postre en
el proceso de elaboracin slo despus de producirse un
avance importante hacia la integracin del sector escindido
vei.:ticalmente y el sector de la realidad. (Vase el informe
del caso J. y el diagrama 3.) La motivacin para crear y
mantener la escisin vertical es, en general, inteligible; es la
ansiedad concreta experimentada frente a la amenaza de desequilibrio psicoecon6mico especfico en el mbito narcisista.
La ndole de la barrera que separa el sector escindido verticalmente de la psique y el yo-realidad, sin embargo, y el
mtodo por el cual logra su efecto, requieren mucho mayor
estudio. Cul es la esencia metapsicolgica de la oposicin
que el yo-realidad moviliza al ser alentado a enfrentar la arrogancia manifiesta y Jos redamos narcisistas desembozados del
sector escindido? Por qu la mano derecha de la psique
(el yo-realidad ubicado centralmente, con su baja autocstj.
ma, falta de iniciativa y su propensin a la vergenza y .la
hipocondra) no sabe lo que hace su mano izquierda (el
sector grandioso , escindido)? Es esta barrera -como tiendo a creer- similar al mecanismo de renegacin que Fteud
[ 1927] describe para estados anlogos en el fetichista?
Cualquiera que pudiese ser la importancia de estas cuestiones, el informe del caso que presentamos no se relaciona
en s( con la barrera entre los sectores verticalmente escindidos de la psique sino con la que sustenta la escisin horizontal. En otras palabras, estaremos examinando hallazgos
que de muchas maneras se acercan a los estados psicolgicos
descritos por Freud como elementos que forman la base de
las neurosis de trasferencia clsicas. Un interrogante, por lo
tanto, se refiere a la naturaleza de 1a escisin horizontal de
la psique en los trastornos narcisistas de la personalidad, ya
sea que (como suceda en el caso del Sr. J.) dicha escisin
-se vuelve evidente solo despus de realizado un progreso
satisfactorio frente al rea verticalmente escindida, o que
220

(como, al parecer, ocurra en el caso del Sr. K., que ser


analizado enseguida) el self grandioso patgeno se presente
sobre todo en una forma inconsciente, es decir, est enterrado en lo profundo c.1e la personalidad.
El problema especfico que tratar de esclarecer se refiere
a dos cuestiones mutuamente relacionadas: a) si puede decirse que existen estructuras narcisistas en la represin ( cualesquiera que sean las otras defensas que el yo emplee para
afianzar una represin subyacente), y, en caso de responder
afirmativamente a este punto, b) si la esencia metapsicolgica de las manifestaciones (pre )conscientes y conductales
que se correlacionan con la configuracin narcisista reprimida
(en el Sr. K., predominantemente con el self grandioso) es
la unin entre una estructura inconsciente activada y un
contenido psquico (pre )consciente apropiado, que Freud
[ 1900] denomin con el trmino trasferencia. El significado del trmino trasferencia ha cambiado gradualmente
desde que Freud formul su definicin dinmico-estructural
en 1900, y en la actualidad tiene ampla aceptacin clnica.
El concepto al cual se refiere ha tendido, de este modo, a
perder algo de su precisin metapsicolgica inkial. Como se
afirm en otra parte [Kohut, 1959] , no obstante, la conceptualizacin inicial de la trasferencia realizada por Freud de
ning{1n modo ha perdido su significado bsico; ella fue la que
marc e] rumbo a todo lo que sigui.
Teniendo presente las anteriores consideraciones introductorias, podemos volver ahora al ejemplo clnico. En principio,
este se refiere bsicamente a material onrico, tomado del
anlisis del Sr. K., un ingeniero industrial de ms de cuarenta aos, que, despus de un breve perodo de idealizacin, haba establecido una relacin narcisista comparativamente silenciosa y relativamente estable con el analista. Esta
trasferencia, en un comienzo, estuvo en el lmite entre una
trasferencia fusional y una gemelar, con poca elaboracin
de caracteres objetales, pero luego el paciente recurri ms
al analista en busca de aprobacin, resonancia y confirmacin,
constituyendo gradualmente una trasferencia especuJar en el
sentido estricto del trmino.
El aspecto del material clnico en el cual me centrar atae
a ciertas reacciones del paciente ante perspectivas de separacin de m o de cambios en el plan de entrevistas. En tales
circunstancias l no solo tendi a estar, en general, retrado,
emocionalmen te superficial y djfusamente deprimido, sino
221

que tambin manifest un cambio sorprendente en los tipos


de sueos. En sus. sueos habituales apareca gran cantidad
de gente; cuando deba separarse de m, sin embargo, sola
soar con mquinas complejas, cables elctricos, y a menudo
con ruecas. Al principio no era consciente de que su reaccin
emocional (una gran merma de su autoestima) se relacionaba con las separaciones; y las interpretaciones a nivel de
la libido objetal y la agresin objetal no provocaban un adelanto importante. Las ruecas de sus sueos, por ejemplo, no
expresaban, como yo haba pensado al comienzo, su deseo
de impedir que yo me fuera, obstaculiiando mis movimientos; representaban una regresin a tensiones corporales y a
una intensa preocupacin por l mismo, experiencias anlogas a preocupaciones hipocondracas primarias por estados tensionales narcisistas que sucedieron a ciertos traumas
infantiles de importancia. Los alambres, las ruecas y otros
aspectos del mecanismo onrico pudieron comprenderse en
el anlisis -a veces en detalle- como elementos referentes
a partes de su cuerpo que lo haban pr~ocupado, y sobre
los cuales haba fantaseado cuando en su niez se -senta
ignorado y abandonado.
En trminos generales, podemos afirmar que, en casos como
el presente, a una lesin narcisista nctunl puede scguiric la
emergencia de configuraciones autoerticas y narcisistas inconscientes concretas -es decir, de etapas tempranas del
seH y de sus precursores fragmentados- , cuyo anlisis lleva
a evocar respuestas autoerticas y narcisistas de la infancia.
La observacin de dichas secuencias proporciona la base emprica para suponer que en la psique exista un foco prenarcisista o narcisista especfico que permaneci inconsciente
hasta ser hipercatectizado por la afluencia de libido narcisista, la cual, a consecuencia de una lesin narcisista reciente,
haba sido retirada de aspectos del self presente y se haba
vuelto hacia representaciones del self arcaico reprimido.
El ejemplo clnico precedente demuestra que existen estructuras narcisistas inconscientes, es decir, fantasas e ideas reprimidas concretas referentes al self que estn cate<;tizadas
con energas narcisistas. La sola existencia de estructuras narcisistas, empero, no constituye trasferencia sino nicamente
una precondicin para ella; adems, debemos cerciorarnos de
que la representacin del self arcaico (en su estado activado) influye en contenidos de pensamiento vinculados con la
realidad contempornea y, a la inversa, que tambin es in-

222

fluido pot factores actuales (es decir que se reactiva al responder a acontecimientos presentes que actan como desencadenantes psicolgicos). En el ejemplo clnico que ofrecimos podemos, de hecho, discernir estas dos relaciones entre
el presente y el pasado activado mediante la terapia: 1) en
la unin onrica entre el conjunto de imgenes tempranas del
self y del cuerpo y residuos actuales que aparecen como ideadn preconsciente relativa a mquinas y sistemas elctricos
(ideacin estimulada por los intereses actuales del paciente
por la tecnologa); 2 ) en la equivalencia entre hechos que
movilizan la regresin durante el tratamiento (tales como
una sesin cancelada) y hechos que haban desencadenado
cambios catcticos anlogos en la infancia (abandono parental).
Primero prestamos atencin a los sueos de mquinas, ruedas .que giran como ruecas y alambres elctricos. El significado metapsicolgico de los sueos de mquinas es el de una
trasferencia en estricto sentido metapsicol6gico [Freud, 1900,
pg. 562; vase, tambin, Kohut, 1959; Kohut y Seitz,
1963] . Sin embargo, no es suficiente afirmar que tJn residuo
diurno preconscicnte (ideacin actual concerniente a ]as mquinas) se convierte en vehculo de un contenido inconsciente
reprimido (el self corporal arcaic-0) , puesto que podra sostenerse que yo he demostrado tan solo la regresin formal del
simbolismo de las representaciones. En otras palabras, que lo
nico ' que yo he demostrado es que el paciente se ocup
de un contenido inconsciente, no a travs de la expresin verbal sino con la ayuda del lenguaje grfico de que se dispone
en los suefios, parecido a las regresiones hipnaggicas <le:-;critas por Si1berer [ 1909].
Pero no cabe duda alguna de que en los sueos del paciente
las mquinas eran algo ms que smbolos corporales universales, generalmente comprensibles, puesto que ellas haban
constituido, durante toda la vida de aquel, un aspecto consciente importante de su vivencia del self expandido. Los juguetes mecnicos y los trineos y triciclos de su niez haban
sido medios decisivos para superar las tensiones narcisistas arcaicas concretas y especialmente las autoerticas (preocupaciones hipocondracas referentes a su cuerpo); y diversas habilidades mecnicas, en particular su sorprendente capacidad
para manejar aparatos mviles complejos (p. ej., era un avezado piloto de planeadores), desempearon un papel decisivo
para sustentar su autoestima en la vida adulta y persistieron
223

como un elemento constitutivo importante de su imagen de


s. Teniendo en cuenta todos estos factores, podemos afirmar
que las mquinas aparecan en sus sueos no solo porque se
adecuaban para la representacin pictrica sino que, al igual
que en las trasferencias onricas concernientes a impulsos objetales en las neurosis de trasferencia, dichas manifestaciones pueden entenderse como el resultado de uniones y formaciones de compromisos entre aspectos arcaicos y actuales
de la representacin del self. Despus de un golpe asestado
a la autoestima del paciente (la prdida del analista vivida
narcisista mente) , la representacin del self (pre) consciente
qued decatectizada, y las imgenes del self arcaico inconsciente de su infancia, en el lmite entre el self grandioso y
su fragmentacin autoertica, resultaron hipercatectizadas y
pujaron por expresarse, amenazando con tensiones narcisistas
dolorosas .e n el self corporal. El resultado fue un compromiso
expresado onricamente en donde lo antiguo y lo nuevo llegaron a mezclarse y se estableci un equilibrio temporario.
El anlisis metapsicol6gico anterior demuestra varias semejanzas entre ciertas formaciones narcisistas y las configuraciones trasferenciales anlogas en las neurosis de trasferencia.
En los dos casos, una estructura reprimida se bipercatectiza primero con energas instintivas que han sido retiradas
de una representacin preconsciente y han sufrido trasformacin regresiva; y entonces la estructura hipercatectizada
se introduce en el yo preconsciente para fusionarse, en uniones y formaciones de comptomiso, con contenidos adecuados
de esta esfera psicolgica. La semejanza, es suficientemente
grande como para permitirnos aludir a tales sueos como a
fenmenos trasferenciales? A primera vista dudaramos mucho de que sea as, puesto que falta catectizacin instintiva
de objeto, uno de los elementos metapsicolgicos esenciales
de la trasferencia. Adems, dejando de lado el hecho decisivo
de que las fuerzas instintivas que estn siendo activadas tienen carcter narcisista, no existe ningn objeto, incluso si se
lo define en sentido ideacional cognitivo. Ni la representacin del self corporal, en las fantasas inconscientes, ni las
represen~aciones de las mquinas, en las imgenes preconscientes, parecen tener cualidades objetales.
S nos apartamos de la evaluacin metapsicolgica de los
sueos y consideramos los acontecimientos psicolgicos que
desencadenaron la regresin de la libido narcisista, obtenemos la inmediata impresin de que estamos en un terreno
224

conocido, es decir, que nos ocupamos de una reacc1on trasferencial -quiz no con el significado metapsicolgico ms
estricto, sino, al menos, en su .sentido clnico ms general-.
Y, de hecho, la mayora de las informaciones obtenidas en
el anlisis parecen confirmar esta impresin inicial. Despus
de extirpar una cantidad de resistencias superficiales, se hace
muy claro que las retracciones emocionales del paciente se
producen como reaccin al cambio o a la cancelacin de una
sesin por parte del analista, a la proximidad de feriados o
vacaciones, etc. Fue posible averiguar que antes del anlisis se haban producido reacciones similares (especialmente
en la relacin con su esposa; continuaron aparedendo junto
con las reacciones frente al analista) y que haban tenido
lugar en la infancia, cuando sus padres se ausentaban. Por
ltimo, pruebas cada vez mayores permitieron la reconstruccin, sustentada por muchos recuerdos confirmatorios, de
que el embarazo de su madre y el nacimiento de un hermano
cuando el paciente tena tres aos, con el apartamiento -simultneo y subsiguiente de su madre con respecto a l, haban
constituido un foco principal de las fijaciones narcisistas, las
cuales no solamente determinaron en gran medida la evolucin posterior de su personalidad sino que tambin se convirtieron, indudablemente, en el ncleo de algunas de sus
reacciones posteriores al analista.
Es preciso destacar que el nacimiento de un hermano no
puede considerarse la causa esencial de los trastornos del
desarrollo del narcisismo del nio. Fue ms bien la personalidad narcisista de la madre y la relaci6n patgena total
del hijo con ella, anterior y subsiguiente al nacimiento del
hermano, lo que explic el efecto traumatizante y patolgico de este hecho. Podramos incluso expresar la hiptesis
de que las fijaciones narcisistas tambin se habran establecido por s mismas de no haber existido otro hijo, y podramos, por ende, suponer que la importancia, durante el
anlisis, de los recuerdos concernientes al nacimiento del
hermano se debi a que se haban convertido en el foco de
la tendencia a imbricar experiencias genticas (anteriores y
posteriores) anlogas. De hecho, el nacimiento del hermano
puede, en cierto sentido, haber contribuido tambin positivamente al desarrollo psquico de] paciente, en particular
en el mbito de su narcisismo. Interrumpi la confusa ligazn con su madre ambivalente y motiv dos intentos concretos de salir del estancamiento evolutivo, de los cuales
225

uno, lamentablemente, fracas, mientras que el otro tuvo


xito solo parcialmente. El fracaso parece haber ocurrido en
la relacin con su padre, hacia quien el nio se volc -un
paso muy tpico en tales circunstancias- en busca de un
objeto para sus tensiones narcisistas. Aunque debera haber
estado suficientemente maduro para dar tal paso (tena tres
aos y medio), el intento de apegarse a su padre como a
una imago parental idealizada y admirada (una imagen de
perfeccin masculina) fracas en tres aspectos: 1) como resultado de la interferencia sutil pero muy efectiva de su madre; 2) habiendo estado totalmente absorbido por el vnculo
intensamente gratificador con su madre, su evolucin anterior no lo haba preparado para el cambio que ahora se
requera en forma inmediata; y, lo que parece an ms importante, 3) el padre desvalorizado (quien, p. ej., mantena
en reserva su procedencia de un estrato social bajo comparado con la aristocrtica familia de la madre) no pudo tolerar la idealizacin del hijo y se apart de l.
El nio tuvo ms xito en su intento de descargar las tensiones narcisistas a travs de actividades fsicas. Aunque estas siempre se hallaban en el lmite entre ser grandiosas e
irrealistas (y, por lo tanto, con frecuencia ponan en peligro
su vida y su salud), contenan un mnimo de posibilidades
de sublimacin y proporcionaban un escenario en el cual podan obtenerse algunas gratificaciones realistas de sus fantasas grandiosas subyacentes. Podramos llamar justificadamente trasferencia a los compromisos narcisistas que permitieron al Sr. K. llevar a cabo tales trasformaciones teraputicas generales? Creo que la respuesta a este interrogante
no es definitiva y depende en alto grado de la preferencia
individual del analista terico. En lugar de perseguir estos
objetivos tericos, dejar planteado el problema de la terminologa y, regresando al material clnico, enumerar los
factores ms destacables que ataen al papel experienciaJ,
concreto, que durante el trascurso del anlisis desempe
el analista para el paciente.
l. Durante una fase inicial del anlisis el paciente haba dado
muestras de gran admiracin por el analista y su capacidad
profesional. Esta actitud (una trasferencia idealizadora) se
estableci rpidamente por s misma, dur varias semanas
y gradualmente fue remplazada por el vnculo ms silencioso,
aunque intCQso, cuya perturbacin constituy el antecedente

226

de los cnmbios del contenido onrico del paciente, que analizamos en las pginas anteriores. Este vnculo trasferencial
contena pocas elaboraciones objetales. Por escaso que fuera, sin embargo, el material que emerga, sealaba que el
paciente, o bien se senta como fusionado tcitamente con
el -analista, o bien lo senta a este como un lter-ego, es decir,
alguien como l con quien poda compartir sus pensamientos
y experiencias. Esta relacin narcisista le hizo posible poco
a poco revelar sus impulsos narcisistas intensos, en particular, sus aspiraciones exhibicionistas y grandiosas en el terreno de las proezas fsicas. Este material se refera especialmente a la poca en que su madre, que antes le haba
proporcionado gratificaciones narcisistas indiscriminadas, incondicionales, aunque patolgicamente prolongadas, se haba apartado de l. Entonces eJ nio intent canalizar su libido narcisista en una relacin idealizadora con su padre;
pero, despus de que el intento fracas, parece haberse retrado fantaseando relaciones con compaeros de juego ( lter-ego) ,00 que alternaban con momentos de soledad y rumiacin con tintes depresivos (durante Jos cuales debe de
haber reactivado algunos de los antiguos sentimientos de
fusin con su madre). Estos estadios del self grandioso fueron revividos en el anlisis, despus de trascurrida la fase
idealizadora inicial, y constituyeron el grueso d~ la trasferencia fusional-gemelar secundaria que predomin6 en el tratamiento. Sin embargo, a medida que el anlisis avanzaba, la
trasferencia fusional-gemelar cedi paso gradualmente a una
trasferencia especular en sentido estricto; es decir, el paciente tom ms conciencia de sus demandas de aprobacin, resonancia y confirmacin por parte del analista. Pero incluso
ahora, el nfasis no estaba puesto en el analista sino en s
mismo y en sus demandas narcisistas. Solo durante el ltimo
ao del prolongado anlisis del paciente pareci establecerse
de nuevo una trasferencia idealizadora ms cohesiva, Ja cual
llev a un perodo final de elaboracin que, en forma especfica, se vincul a sus intentos: idealizadores (referidos a la
poca en que se habfa volcado hacia su padre despus de
ser rechazado por su madre). Un hecho externo, lamentablemente, aconsej interrumpir el anlisis en ese momento y,
por lo tanto, no pudo realizarse, en este caso, una evaluacin confiable del ltimo perodo. En las fases medias del
anlisis, mientras predominaba la trasferencia fusional-gemelar, se tropez tambin ocasionalmente f breves esta-

227

llidos de idealizacin renovada. Estos breves perodos de


idealizacin pudieron identificarse fcilmente como la manifestacin de ciertos estadios transicionales fugaces en el desplazamiento de la libido narcisista, en particular cuando el
paciente estaba por restablecer la movilizacin bsica de su
self grandioso en la relacin fusional-gemelar con el analist a,
despus de que tal relacin haba sido interrumpida temporariamente. Al considerar la trasferencia especular secundaria
(captulo 6) analizamos la importancia de un breve perodo
inicial de reactivacin de la imago parental idealizada como
un precursor fugaz de la removilizacin a largo plazo del self
grandioso durante la mayor parte del anlisis. Aqu mi inters principal se centra en la trasferencia comparativamente
estable que constituy la base de los procesos de elaboracin esenciales en el trascurso del anlisis. Por lo tanto, en
lo que sigue me volcar a este vnculo de largo plazo y, en
especial, a algunas de sus vicisitudes en el tratamiento.
2. Como se seal, la relacin bsica era de tipo fusionalgemelar ms o menos tcita, con poca o ninguna... prueba de
admiradn manifiesta o encubierta por el anali:jfa y sin elaboracin de rasgos vinculados al objeto. El analista era aceptado como una presencia silenciosa o, en la variante especular
posterior de Ja relacin, como un eco de lo que el paciente
expresara. Las interpretaciones exitosas se referan principalmente a la autoestima actual y pasada de este, c;:omo a sus
aspiraciones y ambiciones actuales y pasadas. Aunque ellas
despertaron a veces serias resistencias especficas,67 la presencia del analista, a quien el paciente vivenciaba, ya sea como fusionado con su self grandioso, o como una rplica casi
idntica de l, cumpli una funcin amortiguadora, y la autoestima .progres con algunas oscilaciones de tensin controlables (en los extremos se presentaba una excitacin optimista ansiosa, seguida por una disminucin de la sobreestimulacin que el paciente lograba tranquilizndose a s mismo mediante diversos modos de autocomplacencia). Sin embargo, en general, el proceso analtico lo hizo avanzar en una
direccin predecible, hacia un mayor realismo, aumento de
la capacidad de trabajo y de la aptitud para asumir responsabilidades adecuadas.
3. La labor analtica se estanc siempre que la perspectiva
de separarse del analista (o hechos anlogos) hizo peligrar

228

el mantenimiento de la funcin amortiguadora

y homeosttica que cumpla la presencia del terapeuta lter-ego o Ja fusin con l. Durante tales perodos el paciente se sinti retrado, superficial y abatido, y, salvo el relato de los sueos
de mquinas que se produjeron en forma regular por esa
poca, no tuvo asociaciones que no fueran las referidas a su
nimo y a su estado fsico y psquico. Concretamente, en
aquellos momentos, no hubo ningn tipo de alusin al analista, excepto en fases algo posteriores, en que expresaba un
mayor conocimiento (pre) consciente de que sus tensiones se
deban a la separacin de aquel.

4. Las interpretaciones formuladas en trminos de sentimientos respecto del analista produjeron poco efecto y no
fructificaron, ya fuese que se trataran de posibles ansias de
afecto o de resentimiento y destructividad airados. Las interpretaciones genticas tambin promovieron poco progreso,
ya que las reconstrucciones se expresaron en funcin de impulsos libidinales de objeto y agresivos de objeto 'hacia imagos
infantiles, en especial hacia su madre.
5. A pesax de todo, comenz a producirse un adelanto importante (en sus sueos las ruedas dejaron de girar como una
rueca y hubo traccin) en cuanto sus reacciones (presentes
y pasadas) se enfocaron en un nivel narcisista. Concretamente, llegamos a entender que, en las fases iniciales del anlisis,
l vivenci al analista, no como a una persona distinta, separada, a quien de pronto amaba y de pronto odiaba, sino
como a una rplica o extensin silenciosa de su propio narcisismo infantil, y que la presencia del analista lo protegi de
sucumbir a su gran falta de autoestima, y al letargo y la
falta de iniciativa asociados con ella, del mismo modo que
los compaeros de juego her-ego ( ya fuesen completamente
imaginarios o, en especial despus, compaeros de juego reales en torno a quienes teii fantasas gemelares ) lo haban
protegido en parte, y haban permitido que mantuviera un
mnimo de actividades fsicas que le proporcionaban autoestima (un triciclo desemoe aqu un papel importante),
aun cuando su madre haba retirado reoentinamente su inters (antes excesivamente intenso y absolutamente inadecuado a Ja fase) por su presencia fsica y la exagerada admrac:in por sus logros. En fases posteriores del anlisis,
cuando, en alto grado como consecuencia de los procesos de

229

elaboracin relativos a la condicin de lter-ego del analist~,


la trasferencia fusional-gemelar haba sido remplazada en cierta medida por una trasferencia especular in sensu striction,
el contenido de las interpretaciones se modific y el paciente
aprendi a reconocer que ahora se senta carente de autoe~
tima, y que sufra su caracterstico letargo doloroso, pues
experimentaba la ausencia prxima del analista (o cualesquiera otros hechos que, aunque fueran superficialmente poco similares, tuvieran las mismas connotaciones afectivas pata el
paciente) como un retiro de las catectizaciones narcisistas
del self grandioso que necesitaba lucirse en forma permanente frente a una madre que Jo admirara. A pesar de todo,
en cualquiera de los casos, ya fuese que estuviera privado del
analista como una extensin .de l mismo, en su papel de
lter-ego o en su funcin de espejo dispensador de admiracin, resonancia y aprobacin, la investidura narcisista regres desde el nivel que haba mantenido mientras la trasferencia narcisista fue relativamente normal, y reforz la catexia del precursor del self grandioso cohesivo, ideacionalmente
menos diferenciado: el self corporal fragmentado, arcako.
La hipercatectizacin del self corporal arcaico, sin embargo,
nev a un estado tensional autoertico doloroso que el paciente experiment en la forma de preocupaciones hipocondtfac:as acerca de su salud fsica y psquica. Podemos decir
que en el mbito del self grandiosq se haba producido una
regresin desde e] narcisismo hacia el autoerotismo, desde la
cohesivdad del self hacia su fragmentacin.
No es posible examinar en detalle Ja influencia ejercida por
la personalidad de la madre del paciente en la formacin de
Ja fijacin narcisista ms bien severa de este. Como se afirm antes, el conjunto de recuerdos importantes que rodearon al nacimiento del hermano del analizando cuando este
contaba tres aos y medio indica que tal hecho haba sido un
punto decisivo en la relacin del paciente con su madre. La
principal causa externa (diferenciada de los datos genticos referentes a las elaboraciones endopsquicas que el nio
hizo de las influencias externas, y a sus reacciones frente a
ellas) responsable de Ja fijacin narcisista del nio era, sin
embargo, psicosocal, es decir, el hecho de que su madre narcisista pareca capaz de mantener una relacin con solo un
nio a la ve:z.
A menudo es posible determinar esta limitacin afectiva de
230

ra madre en la historia infantil de aquellos pacientes con


trastornos narcisistas de la personalidad en quienes los recuerdos que evocan parecen, en principio, indicar el nacimiento de un hermano como la causa primordial de su trastorno. Sin embargo, la culpa no la tiene el nacimiento de un
hermano -la mayora de los nios superan este acontecimiento sin sufrir fijaciones incapacitantes en el mbito narcisista- sino d desplazamiento repentino y total de la ligazn narcisista de la madre con su hijo hacia un compromiso igualmente nico y excluyente con el nuevo beb.
Para ser exactos, dichas madres parecen capaces de sentir
afectos genuinos solamente con un nio pequeo, preedpico (por lo general, desvalorizan al padre y dejan de lado
afectivamente a los hijos mayores o los infantilizan en forma
ambivalente); pero esta relacin, mientras dura, es en realid~d muy intensa. La madre catectiza fuertemente con libido narcisista al nio preedpico, y esta glorficadn que
hace de l perdura ms all' de la poca en que tal actitud
materna es adecuada a la fase, en consonancia con las necesidades del nio. Pero tan pronto otro nio est en camino,
la madre inviste al nuevo beb con las catexias narcisistas
que retir del nio anterior con brusquedad traumtica.
Puede aadirse que la evaluacin objetiva de la personalidad
patognica de los padres de los pacientes, si bien a veces es
una tctica til en el anlisis -puesto que un acto de dominio intelectual puede ofrecer apoyo al yo del paciente-,
no constituye, estrictamente hablando, una tarea psicoana~
ltica, sino que pertenece a esa importantsima extenS'ion y
aplicacin del psicoanlisis a la psicolcga social: el examen
psicoanaiticamente orientado del ambiente del nio .68 Aqu
debo limitarme a repetir que, en muchos casos, la vivencia
narcisista prolongada que experimenta el nio respecto de su
progenitor patece responder a una actitud similar de este, que
est fijado narcisistamente al hijo. La gama de trastornos p~
rentales en relacin con esto puede extenderse desde una fijacin narcisista leve hasta una psicosis latente o franca. Mi
impresin es que un tipo determinado de psicosis encubierta
en un progenitor tiende a producir fijaciones ms generales
y ms profundas en el dominio narcisista y, en especial,
en el prenatcisista ( autoertico) que la psicosis franca. En
este ltimo caso (una psicosis parental franca), el nio suele
estat menos expuesto a la influencia perniciosa del progenitor
y, aun cuando este no sea hospitalizado, el medio reconoce
231

que su conducta es sumamente anormal. De este mo<lo, el


nio recibe apoyo en sus esfuerzos por desarrollar ncleos
autnomos de su self corporal-mental.
El resultado de la influencia de u.n padre gravemente enfermo -que no solo fue capaz de enmascarar las manifestaciones de su psicosis a travs de racionalizaciones sino que tambin se ingeni para atraer el apoyo del medio creandc muchos adictos a sus ideas- puede verse en las pruebas que
Niederland (1959b, 1960] y Baumeyer (1955] reunieron
sobre el padre de Schreber. Puede deducirse, a partir de las
evidencias que presentan estos autores, que la personalidad
del padre ejerca una grave influencia patgena en el nio,
y adems que la madre estaba sometida, sumergida por, y
entremezclada con, la aplastante personalidad y los impulsos del padre. Por esa razn no permiti que el hijo se protegiera de los efectos de la enfermedad de aquel. Cul era la
patologa del padre de Schreber? No contamos con ninguna
categora diagnstica aceptada, pero creo que l no representaba un tipo severo de psiconeurosis sino una clase especial de estructura psictica del carcter en que la prueba de
realidad permanece generalmente intacta aun cuando est
al servicio de la psicosis, de una ide fixe central. Es probablemente una psicosis cicatrizada, semejante quiz a la de
Hitler [vase Erikson, 1950; y, en especial, Bullock, 1952],
quien sali de una fase solitaria hipocondraca con la idea
fija de que los judos haban corrompido Alemania y era indispensable erradicarlos. La absoluta conviccin con que el
padre de Schreber defenda sus ideas bsicas, el incuestionable fanatismo con que persigui sus mesinicos objetivos
de salud, delata, creo, su car<'ter profundamente narcisista
y prenarcisista; y mi suposicin sera que hay un temor a las
tensiones hipocondtacas detrs <le su lucha bastante manifiesta contra Ja masturbacin, que llev a cabo en sus bien
conocidas enseanzas en materia de cultura fsica. Estas actividades fanticas, si bien presentadas al pblico en gran medida a travs de libros [cf., p. ej., Das Buch der Erzehung
an Leib imd Seele, 1865] y practicadas en c.l cuerpo de su
hijo , evidencian un sistema psictico oculto. El hijo, en otras
palabras, era experimentado por el padre como una parte de]
propio mundo psictico de este y no como separado. Creo

que all reside una causa importante de las profundas fijaciones narcisistas del hijo. Ser estimulado y sometido mientras se est dentro del sistema prenarcisista delirante oculto

232

del adulto que estimula y somete no promueve en el nio la


elaboracin de sus fantasas sexuales libidinales de objeto o
de fantasas de venganza dirigidas contra el objeto, sino que
predispone a una distribucin narcisista y prenarcisista ( autocrtica) de las pulsiones sexuales y agresivas.
Las especulaciones anteriores que ataen a las races de la
paranoia de Schreber conducen, por supuesto, solo en forma
indirecta al prob]ema de la etiologa de los trastornos narcisistas de la personalidad. En muchos de estos ltimos casos,
la patologa parental no es una psicosis pero consiste en una
deformacin caracterolgica de tipo narcisista que determina
la actitud parental hacia el nio y origina as fijaciones narcisistas. No obstante, me he encontrado tambin con varios
casos de trastornos narcisistas de la personalidad en que
existan pruebas importantes de que la patologa parental
decisiva era una psicosis encubierta (p. ej., las madres de los
pacientes C. y D. parecan esquizofrnicas latentes; la madre del paciente J. desarroll a edad avanzada un sistema de
delirio de persecucin franco respecto de sus bienes, un
sntoma concreto importante teniendo en cuenta la psicopatologa del Sr. J.).
Sin embargo, no me detendr ms en la cuestin del papel
que los factores psicosociales desempean en la etiologa de
los trastornos narcisistas de la personalidad, sino que finalizar las consideraciones precedentes con un resumen de la
estructura metapsicolgica - y del curso del anlisis relacionado con ella- del Sr. K., el caso especfico de perturbacin
narcisista que sirve aqu como un ejemplo de la activacin
teraputica del self grandioso. Despus de su malogrado
intento de recobrar el equilibrio narcisista mediante la idealizacin de su padre, el nio retrocedi a una reactivacin
del self grandioso, es decir, bsicamente, a una versin patolgica de la posicin narcisista que haba sostenido antes
de que su madre lo hubiera dejado de lado. Los procesos de
fijacin, que se dieron concomitantemente, a demandas inmodificadas de una etapa inicial del self grandioso y al exhibicionismo arcaico de un self corporal arcaico, y Ja represin
de una parte de estas estructuras (otra parte fue sublimada
en Jos intereses del paciente por el atletismo), crearon e]
ncleo patognico permanente de su organizacin psquica.
Durante el establecimiento de su trasferencia narcisista en
el anlisis, lo actual se trastroc. Comenz con una trasferencia idealizadora fugaz (reviviendo el intento de idealizar a
233

su padre), a la que pronto sigui una activacin secundaria


a largo plazo del self grandioso, es decir, la trasferencia con
la madre narcisista, al comienzo a modo de una trasferencia
fusional-gemelar. Esta, finalmente, fue remplazada por una
trasferencia especular en el sentido m.s estricto, con demandas de admiracin vivenciadas intensamente, y deseos de
mostrarse y mostrar sus hazaas al analista, lo cual reactiv
ciertos aspectos importantes del vnculo temprano con su
madre. La trasferencia idealizadora se restableci por s sola
nuevamente hacia el final del anlisis (como una removilizacin de la trasferencia narcisista .paterna fundamental),
despus de completado el proceso de elaboracin de la trasferencia especular secundaria.
Las estructuras psicolgicas patgenas bsicas de la psicopatologa de este paciente eran, por lo tanto, narcisistas, y
ciertos movimientos dinmicos decisivos en el trascurso del
anlisis (manifestados, p. ej., en los sueos de mquinas)
resultaron cambios psicolgicos, no desde el amor objetal
hacia el narcisismo, sino de una posicin narcisista (la trasferencia fusional-especular) hacia otra (en el lmite entre
una etapa arcaica del narcisismo y otra del self corporal
fragmentado, autoertico). Esta reactivacin del -self grandioso en la trasferencia especular no debe, en consecuencia,
entenderse fundamentalmente como la revivencia de un punto de fijacin en el camino hacia el amor objeta! completo
(de hecho, haba otros sectores de la personalidad en que
l haba logrado catexias objetales profundas y amplias), sino
como la removilizacin de un punto de fijacin en el des.a
rrollo de una de las principales formas de narcisismo. La
relacin patolgica con su madre, la repentina prdida de
inters en l por parte de ella y su intento fallido de idealizar
al padre no haban obstaculizado tanto el desarrollo del amor
objeta! como la adquisicin de ambiciones y metas maduras
del yo. En bastante correspondencia con esto se halla el hecho de que la principal psicopatologa externa del paciente
no pertenece al campo de su capacidad para amar y de sus
relaciones con los dems, sino al de su capacidad para dedicarse coherentemente a su trabajo y comprometerse en objetivos de largo plazo, valiosos y absorbentes. En lugar de
trasformar el self grandioso en ambiciones y objetivos realistas y emplear su investidura instintiva a fin de obtener una
sensacin de autoestima sana, el self grandioso arcaico permaneci inmodificado, y una extensa porcin de la libido
234

narcisista continu invfatiendo no solamente esta estructura


sino a veces incluso al self corporal fragmentado, autoertico. El resultado fue una vida de la cual estaban excluidos
el trabajo significativo y la realizacin en la esfera de la
realidad adulta; sin embargo, pudo encontrar alivio, tanto
de sus tensiones corporales autoer6ticas como de sus peligrosas fantasas grandiosas, mediante la participacin -con
gran xito-- en diversas actividades y juegos atlticos, en
part.calar aquellos que implicaban velocidad. El carcter precario de esta adaptacin origin complicaciones permanentes en conflictos sociales y no logr impedir que se produjeran estados de depresin y agotamiento interior.

2.35'

10 . Al_gunas reacciones del analista a

la

trasfe~encia

idealizadora

Como es de esperar, las principales reacciones del analista


(incluyendo sus contratrasferencias) en el anlisis de perturbaciones narcisistas arraigan en el narcisismo de aquel y,
par ticularmente, en el rea de sus propios trastornos narcisistas irresueltos. Estos fenmenos no difieren, en esencia,
de los que ocurren en el analizando, y aqu sern considerados nicamente en la medida en que su movilizacin constituya una respuesta a las constelaciones trasferenciales circunscritas d el paciente narcisista. El examen de las d iversas
reacciones d el analista cuando enfrenta predominantemente
la moviliza.cin de la imago parental idealizada del paciente
en la trasferencia idealizadora ser, en consecuencia, separado del examen de aquellas que se producen cuando el self
grandi0so del paciente se convierte en el foco del trabajo
analtico ~n la trasferencia especular (vase el captulo 11).
Comenz<lr la discusin con un ejemplo concreto.
Hace algn tiempo un colega me consult acerca de una
prolongada paralizacin en el anlisis de una mujer joven
(la Srta. L.), que al parecer se haba presentado desde la
iniciacin del tratamiento y persista a travs de dos aos
de labor. P{!se a que l me ofreci una resea informativa de
la historia de la paciente y del anlisis, al prindpio no estuve en condiciones de determinar la causa de la paralizacin;
y, puesto q ue la paciente, una mujer afectivamente superficial, falta de ingenio y promiscua, presentaba una sera
perturbacin de su capacidad para establecer relaciones objeta les significativas, y una historia de graves traumas infan-

tiles, me inclin en principio a pensar, junto con mi colega,


que la magnitud de las fijaciones narcisistas no permita el
establecimiento de ese mnimo de trasferencias sin el cual
el anlisis no puede avanzar. A pesar de todo eso, algunas
pruebas de cierta calidez hacia el analista y de inters en el
tratamiento hablaban en favor de un panorama no del todo
pesimista; sin embargo, la paralizacin pareca bsicamente
236

establecida desde el comienzo de la terapia. Por lo tanto,


le solicit al analista que me brindara un informe de las primeras horas de anlisis, detallando las posibles actitudes
que la Srta. L. pudiera haber sentido como un desaire.
Entre las manifestaciones trasferenciales ms tempranas, en
varios sueos de esta paciente, de religin catlica, apareca la
figura de un sacerdote entusiasta e idealista. Aunque estos
primeros sueos no fueron interpretados, el analista record
-venciendo cierta resistencia- que, a continuacin, le haba referido a la paciente que l no era catlico. En apariencia, no le ofreci esta informacin en respuesta a los sueos,
sino porque lo crey conveniente en razn de la supuesta
necesidad de la paciente de conocer mnimamente la -situacin actual, ya que, .segn opinaba el analista, ella tena un
vnculo precario con la realidad. Este acontecimiento debe
haber sido muy significativo para la enferma. Ms tarde
comprendimos que, co::-10 un primer paso trasferencia! tentativo, ella haba reinstalado una actitud de devocin religiosa idealizadora de los comienzos de su adolescencia, una
actitud que a su vez pareca haber constituido la revivencia
de un temor reverencial y admiracin difusos experimentados en la primera infancia. El material posterior derivado del
anlisis de esta paciente llev a concluir que tales idealizaciones tempranas haban sido un intento de escapar al peligro representado por fantasas y tensiones extraas originadas en los estmulos y las frustraciones traumticas a que
la haban sometido sus padres, seriamente trastornados. Pero
el inoportuno sefialamiento del analista de que l no era catlico -es decir, no era como el sacerdote de sus sueos,
no era una versin buena y sana idealizada por la padentefue tomado como un desaire y llev a la paralizacin analtica que el terapeuta, con la ayuda de una cantidad de consultas sobre esta enferma y su respuesta a ella, pudo despus
en gran medida quebrar.
Mi inters principal no es aqu el significado concreto de la
trasferencia (idealizadora) incipiente, ni tampoco el efecto
del error del analista -en este caso, puede haber sido provocado en parte por la paciente- en el trascurso del anlisis; mi inters se centra, en cambio. en la elucidaci6n de un
sntoma de contratrasferencia. Una {mica observacin no permitira inferir conclusin vlida alguna; pero la combinacin
de factores (entre ellos el hecho de que yo observ incidentes
similares; p. ej., el ocurrido a un estudiante a quien su~er237

vise era casi idntico) me permite ofrecer la siguiente explicacin con un alto grado de conviccin. El rech~zo analticamente injustificado de Jas actitudes idealizadoras del
paciente es motivado, en general, por una proteccin defensiva respecto de tensiones narcisistas dolorosas ( experimentadas como desconcierto, cohibicin y vergenza, que llevan
incluso a preocupaciones hipocondracas) que se generan en
el analista cuando las fantasas reprimidas de su seJf grandioso resultan estimuladas por la idealizacin del paciente.
Es probable que el malestar del analista al ser idealizado por
el paciente se produzca en especial cuando la idealizacin
se da en los comienzos y a pasos acelerados, es decir, cuando el analista es capturado por sorpresa y no dispone de
tiempo para prepararse emocionalmente respecto de sus propias reaccions frente al hecho de ser repentinamente catectizado por una embestida de libido idealizadora narcisista
del paciente. Por supuesto, siempre existe cierta incomdidad cuando alguien queda expuesto a adulaciones intensas y
. francas (y tambin lo dice el proverbio: El elogio en Ja
cara es una deshonra). Por eso, incluso los analistas sin
excesiva vulnerabilidad narcisista quizs hayan tenido que
luchar contra la tentacin de protegerse de la admiracin de
sus pacientes. No obstante, a menos que haya aspectos vulnerables poco comunes en este mbito, tales reacciones sern
controladas y sustituidas por respuestas y actitudes ms acordes con el desenvolvimiento adecuado de la trasferencia idealizadora (y con las resistencias internas del paciente a ella).
Pero si el analista no es lo bastante consciente de su intolerancia a las tensiones narcisistas y, especialmente, si ha formado (va identificaciones e imitaciones, o por su propia
cuenta) una actitud contratrasferencial estable, ya sea de convicciones cuasitericas o de defensas de carcter especfico, o
(como suele ocurrir) de ambas, su eficacia en ciertos tipos de
trastornos narcisistas de la personalidad se detetiora.
Existe poca diferencia en que el rechazo de la idealizacin del
paciente sea directo, lo cual es raro, o sutil (como en el caso
relatado) , ms comn; o, lo que ocurre con ms frecuencia,
casi encubierto por interpretaciones genticas o dinmicas
correctas, si bien ofrecidas prematuramente (tal como el llamado de atencin que el analista hace al paciente respecto de
figuras ideafadas en su pasado o el sealamiento de impulsos hostiles y pensamientos desdeosos que supuestamente
subyacen en las figuras idealizadas) . El rechazo tal vez se
238

manifieste mediante una objetividad ligeramente excesiva de


parte del analista o una frialdad en su voz; o puede revelarse en la tendencia a ser bromista con el paciente que lo
admira o a menospreciar la idealizacin narcisista en forma
humorstica y benvola. [Vase Kubie, 1971.]
Aqu puede aadirse que es su vulnerabilidad en el terreno
del narcisismo lo que motiva a muchas personas excesivamente bromistas a emplear estas defensas caracterolgicas
concretas; es decir, ellas se ven continuamente impulsadas
a enfrentar las tensiones narcisistas (incluyendo la presin
de la ira narcisista) mediante chistes desvalorizadores y auto
desvalorizadores. (Para estimar la diferencia, dentro de la
metapsicologa del narcisismo, entr~ jocosidad y sarcasmo,
por un lado, y verdadero :Sentido del humor, por otro, vase
Kohut [ 1966a].)
Por ltimo, a fin de completar la exposicin de las diversas
maneras en que el analista, al sentirse abrumado por sus pro-

pias tensiones narcisistas, puede intentar rechazar la idealizacin franca del paciente (o las formas que emplea para soslayar las defensas con que este enmascara las manifestaciones
de la reactivacin teraputica de la imago parental idealizada), dir Jo siguiente: Es incluso pernicioso sealar al paciente sus logros justo cuando procura la expansin idealizadora de las posiciones narcisistas arraigadas y se siente
humilde e insignificante en comparacin con el terapeuta
- por atractivo que sea que este exprese respeto por su
paciente- . En suma, durante aquellas fases del anlisis de
los trastornos del carcter narcisista en que parece germinar
una trasferencia idealizadora, hay una sola actitud analtica
correcta: aceptar ]a admiracin.
Estas fallas del analista que enfrenta la manifestacin de una
trasferencia idealizadora, se deben a constelaciones endopsquicas del aparato psquico del analista a las cuales debemos referirnos como contratrasferencias? Tal cuestin,
que, puede agregarse aqu, tambin es posible plantear respecto de fenmenos anlogos en el anlisis del self grandioso
removilizado en la qasferencia especular, nos lleva a un conjunto de problemas complejos, aunque bien conocidos ya. No
me dedicar de nuevo a aquellos aspectos del problema que
giran en torno al significado del trmino trasferencia, es decir , si aceptamos que este trmino aluda a un fenmeno clnico entendido en sus aspectos dinmico y gentico o si,
adems rle lo antt.rior . insistimos en una definicin metapsi-

239

colgica ms estricta que se base en los enfoques topogrfico-estructural y psicoeconmico (captulos 8 y 9) . Aqu voy
a considerar tan solo la cuestin limitada de si las reacciones
del analista estn motivadas bsicamente por stress actual, o
si sus respuestas errneas se deben a vulnerabilidades especficas de larga data, relacionadas con la peligrosa movilizacin de constelaciones inconscientes reprimidas y especficas.
Puesto que estoy seguro de que cualquiera de los dos factores causales antes mencionados pueden ser los responsables,
no es posible dar una respuesta a esta cuestin en trminos
generales, sino que debe derivrsela de la investigacin analtica de los casos individuales.
El material obtenido de los anlisis de colegas en la poca
en que estaban dedicados al tratamiento psicoanaltico de
personalidades narcisistas , y experiencias de autoanlisis similares, me ha convencido de que estas reacciones errneas
quiz se relacionen con cualquier punto situado dentro de un
amplio espectro, es decir, desde: a) respuestas defensivas
simples en una situacin de stress actual momentneo, a b)
respuestas que forman parte de actitudes contratrasferenciales arraigadas. En el primer caso, la interpretacin del supervisor o consultor, o el autoanlisis rpido del propio analista, corregirn por lo general la situacin si este entiende
la importancia de la trasferencia idealizadora y si desea permitir el desarrollo espontneo de la situacin analtica. Las
interferencias breves del funcionamiento ptimo del analista
provienen, en estos casos, del hecho de que, como se dijo
antes, siempre existe un grado de vulnerabilidad narcisista y
de que el elogio y la admiracin manifiestos (y, en especial,
las tensiones que anticipan una estimulacin narcisista) tienden a incomodar a las personas ms civilizadas y, por lo tanto, a ponerlas a la defensiva. A pesar de eso, las resistencias
arraigadas y concretas que se oponen al desarrollo de una
actitud idealizadora cohesiva pueden reconocerse no solo
porque meras explicaciones no bastan para cambiar la actitud perjudicial del analista, sino a .menudo tambin por la
especificidad y rigidez peculiares de sus respuestas. Es probable que l est convencido, por ejemplo, de que siempre
hay hostilidad tras el deseo del paciente de admirar al analista, o est seguro de que mantener una relacin amistosa con
el paciente exige responderle con realismo modesto, etc.
Puesto que cualquiera de estas dos suposiciones puede, en
realidad, ser correcta si el analista no est enfrentando una
240

trasferencia idealizadora, no es posible demostrar su error


sin aludir al hecho de que lo ha cometido por una falla de su
habitual capacidad profesional de percepcin y de sensibilidad emptica. Por Jo comn, estos sentimientos se hacen
especialmente llamativos cuando el analista no logra captar
.la expresin inequ.voca del paciente de que su terapeuta no
lo ha interpretado bien. Es claro que han de existir factores
(inconscientes) que perturban la labor cuando un analista
experto confunde el elogio exagerado de un paciente, acompaado de alusiones a hostilidad inconsciente, con los hilos
sutiles de idealizacin que tmidamente comienza tal vez a
tender el analizando (p. ej., en sus sueos) en momentos en
que empieza a establecerse una trasferencia idealizadora. De
igual modo es claro que poner de inmediato nfasis en el
realismo, al iniciarse el anlisis, frente a la idealizacin de un
paciente no se justifica ms que la protesta de un analista
que a la primera insinuacin de los impulsos edpicos del pa-ciente respondiera dicindole que no es su padre.
En_una carta dirigida a Binswanger ( 20 de febrero de 1913),
Freud expresaba lo siguiente acerca del problema de la contratrasferenca, al cual consideraba uno de los ms difciles, tcnicamente, en psicoanlisis. Lo que se da al paciente, deca Freud, debe ser distribuido conscientemente,
Y luego en mayor o menor medida segn la necesidad. En
ocasiones hay que dar mucho ... . Y posteriormente Freud
sent la mxima fundamental: Dar a alguien demasiado
poco porque se lo ama mucho es ser injusto con l y, adems,
4n error de tcnica [Binswanger, 1956, pg. 50].
Las presentes consideraciones constituyen, en el anlisis de
los trastornos narcisistas de la personalidad, el anlogo del
enunciado anterior de Freud respecto de las neurosis de trasferencia. Si, en el anlisis de una neurosis de trasferencia,
las demandas libidinales de objetos incestuosos que se removlizan en el paciente suscitan en el analista una intensa respuesta inconsciente que l no comprende, puede volverse
fro y abiertamente tcnico frente a los deseos del paciente,
reaccionar a ellos en alguna otra forma, o ni siquiera reconocerlos. De cualquier modo, su yo no tendr la libertad de
elegir la respuesta que armonice con la exigencia del an.!isis
Y no podr, como lo expres Frc:ud, distribuir conscientemente lo que le da al paciente en mayor o menor medida . ..
segn Ja necesidad. Una situacin paralela puede darse en
el anlisis de un trastorno narcisista de Ja personalidad cuan241

do la removilizacin de la imago parental idealizada urge al


analizando a ver al analista como la encarnacin de la perfeccin idealizada. Si el analista no ha cedido a su self grandioso, puede responder a la idealizacin con una estimulacin
intensa de sus fantasas grandiosas inconscientes. Estas presiones reforzarn las defensas y tal vez, al elaborarlas y afianzarlas, hagan que el analista rechace la trasferencia idealizadora del paciente. Si la actitud defensiva del analista se
vuelve crnica, se interfiere el establecimiento de una trasferencia idealizadora elaborable y se impiden los procesos
de elaboracin graduales y las concomitantes internalizaciones trasmutadoras en el mbito de la imago parental idealizada. La reduccin de la libertad del yo laboral [ work
ego] del analista [Fliess, 1942] se debe a su intolerancia
a la demanda narcisista del paciente. Parafraseando a Freud,
l es incapaz de permitirse ser idealizado en mayor o menor medida segn la necesidad.
La lenta disolucin analtica de la trasferencia idealizadora,
que se produce en perodos de elaboracin prolongados, por
lo comn en las etapas finales del anlisis, expone al analista
a otra prueba emocional en este campo. En la fase inicial,
como se describi antes, el analista puede sentirse sofocado
por la estimulacin de sus fantasas narcisistas; en la etapa
final, quiz se resienta al ser disminuido por esos mismos
pacientes que antes lo haban idealizado.
En los comienzos de algunos anlisis tambin suele ser comn
que el paciente halle defectos y desvalorice exageradamente
al analista como defensa contra el establecimiento de una
trasferencia idealizadora comparativamente simple. El analista perceptivo no tendr, por lo general, dificultad en reconocer la admiracin apenas enmascarada que se esconde tras
las actitudes crticas del paciente en estos ejemplos. Tales
defensas requieren, por supuesto, un enfoque tcnico diferente y promueven en el analista reacciones distintas de los
ataques contra l que preceden y acompaan al retiro de la
libido idealizadora. El conocimiento de que est abordando
la defensa del paciente contra el establecimiento de una trasferencia idealizadora, en general, proteger al analista de que
se desarrollen reacciones inconvenientes que podran perturbar su posicin analtica.
Los ataques del paciente al analista que se producen en los
perodos de elaboracin de las ltimas etapas del anlisis
pueden, no obstante, imponer al segundo un sufrimiento emo242

cional, pues la mayora de los pacientes (en la airada desilusin que sufren durante el trabajo de comprobacin de la
realidad que precede al retiro de libido idealizadora del analista) son capaces de aferrarse a limitaciones reales de este
en el plano emocional, intelectual, fsico y social. Pero, segn
mi experiencia, no son frecuentes las dificultades se'rias en
este aspecto (es decir, reacciones del analista que pongan
en peligro el xito del tratamiento). Existen ona cantidad de
motivos por los cuales las reacciones que se !5Uscitan cuando
el analista es atacado por el paciente en moment~s en que
este elabora sus idealizaciones son relativamente inocuas. Si
la vulnerabilidad narcisista del terapeuta es importante (y
especialmente si, adems, su idoneidad y experiencia en
el tratamiento de trastornos narcisistas son insuficientes), es
improbable que sus pacientes alcancen un e~tado en que la
trasferencia idealizadora se elabore sistemticamente y, por
lo tanto, que se produzca una fase en que se retire poco a
poco la libido narcisista.
Pero si en esta rea se establece un proceso de elaboracin
sistemtico, dos factores se combinan para mitigar el daoso efecto de las reacciones entorpecedoras~ a) la propensin por ahora menguada del paciente a responder a los errores del analista con retraccin y alejamiento prenarcisista y
narcisista algo ms que fugaz, y b) la mayo.r capacidad del
analista de recobrar su equilibrio despus de actuar con enojo, frialdad emocional o interpretaciones equvocas. Adems,
el retiro de catectizaciones idealizadoras del paciente no se
produce tan rpido como lo hizo el establecimiento de la
idealizacin transitoria inicial, y las crticas del paciente suelen mezclarse con regresiones espontneas a su anterior actitud de idealizacin. As pues, el analista toj:Ilar conciencia
de estos cambios entre fa admiracin y el des.precio, y podr
considerar con ptima ohjetividacl los ataques que se le infligen, pues los comprender en el contexto de: las necesidades
que experimenta el analizando durante el proceso analtico.
Captar as la interaccin dinmica entre los ataques del paciente, el relajamiento de las catectizaciones iclealizadoras Y el
fortalecimiento gradual de ciertas estructuras narcisistas internalizadas (p. ej., de los ideales del paciente) . El placer de
progresar -en una tarea teraputica difcil y el deleite intelectual de comprender de qu modo se logra so.tl las recompensas en el plano emocional que ayudan al an@lista cuando el
tratamiento le implica mucho esfuerzo.
243

11. Algunas reacciones del analista a

las trasferencias especulares

Con respecto a las experiencias del analista y su conducta durante la removilizacin de la imago parental idealizada ocurre
lo mismo que con sus respuestas emocionales a las demandas
del seli grandioso movilizado del paciente: estas reacciones
estn determinadas, no solo por el rvel de experiencia pro. fesional en el tratamiento de trastornos narcisistas, sino tamhin, a menudo en forma decisiva, por la propia personalidad
del analista y su estado psquico actual. Pero, adems, no
debemos dejar de lado el hecho de que la movilizacin teraputica del self grandioso se da de diversas formas, y que
las condiciones de tipo trasferencia! que le corresponden presentan cuadros clnicos diferentes, los cuales exponen al analista a distintos esfuerzos emocionales.
As, en la trasferencia especular en el ms estricto sentido
del trmino, el analista es el blanco bien delimitado de las
exigencias del paciente, a las cuales refleja, brinda eco y
aprueba, y cuyo exhibicionismo y grandeza admira. Sin embargo, cuando la removilizacin del self grandioso del pa
ciente hace que este ltimo perciba al analista como un
lter-ego o gemelo, y, aun ms, cuando el self grandioso expandido comienza a vivenciar la representacin del analista
como una parte de s mismo (fusin), los reclamos afectivos
que se hacen al terapeuta son de ndole distinta. En la trasferencia especular en sentido estricto el paciente apenas reconoce la presencia del analista: lo tiene presente en la medida en que satisface sus necesidades narcisistas; el paciente
insiste .e n que las actividades del analista se centren por
completo en tales necesidades, y responde con diversas emociones al flujo y reflujo de la empata con que este responde
a sus demandas.
En las 'Variedades gemelar ( lter-ego) y fusiona! de la removilizacin del self grandioso, empero, el analista como individuo independiente tiende a ser tachado por completo de
las asociaciones del paciente y, de ese modo, se lo priva de
244

esa gratificacin narc1s1sta nfima que recibe incluso en la


trasferencia especular: que el paciente reconozca su existencia
separada de l.69
Incluso Jas demandas del paciente en la trasferencia especular en el sentido ms estricto imponen al analista una cantidad de penosos esfuerzos emocionales y pueden suscitar reacciones que tal vez obstaculicen el desarrollo y mantenimiento de la trasferencia y el proceso de elaboracin: Durante largos perodos, mientras el analizando comienza a removilizar necesidades narcisistas arcaicas y, a menudo luchando
contra fuertes resistencias interiores, empieza a desplegar su
exhibicionismo y grandiosidad en la situacin teraputica, se
le asigna al analista el papel de ser espejo y eco del narcisismo infantil que ha expuesto con renuencia. Independientemente de su prudente aceptacin de la grandiosidad exhibicionista del paciente, los aportes del analista a la formacin
y desarrollo de la trasferencia especular se limitan a dos
conjuntos de actividades empleadas con cautela: interpreta
las resistencias del paciente a revelar su grandiosidad, y le
demuestra, no solo que su grandiosidad y exhibicionismo desempearon otrora un papel adecuado a la fase, sino que
ahora debe permi trseles que accedan a la conciencia. Duran te un largo perodo del anlisis, sin embargo, casi siempre
resulta pernicioso que el analista subraye el carcter irracional de las fantasas grandiosas del paciente o haga hincapi
en la necesidad real de que este refrene sus impulsos exhi'.
. .
01c1omstas.
La integracin realista de la grandiosidad y el exhibicionismo infantil del paciente se producirn, de hecho, en forma
tranquila ~' espontnea (aunque muy lenta) si este ltimo
puede, con la ayuda que le brinda un analista que comprenda empticamente la trasferencia especular, mantener la movilizacin del self grandioso y exponer su yo a las demandas
del mismo (vase en el captulo 7 e1 anlisis de los procesos
de elaboracin en la trasferencia especular).
Las propias necesidades del analista, empero, pueden hacerle
difcil tolerar una situacin en que se ve reduddo a un
papel prcticamente pasivo de ser el espejo del narcisismo infantil del paciente, y tal vez por eso, de manera sutil o franca, obstaculice mediante parfrasis evidentes y actos sinto
mticos, o a travs de una conducta afianzada por medio de
la racionalizacin y Ja teorizacin, el establecimiento o el
mantenimiento de la trasferencia especular.
245

La mayora de las coasideraciones atinentes a ias reacciones


y contratrasferencias del analista que se presentaron antes
para la trasferencia idealizadora se aplican tambin respecto
de la trasferencia especular, y muchos de los resultados de
las reflexiones precedentes pueden aplicarse fcilmente a esta
situaci6n. En particular, recordaremos de nuevo la afirmacin de Freud de que el analista, consciente de las necesidades del paciente y de sus propias reacciones, debe ser capaz
de controlar en qu medida le da cosas a este, incluso en
ocasiones hay que dar mucho. 7 En el camino hacia la integracin de la grandiosidad y el exhibicionismo infantil del
paciente es preciso que el analista le demuestre durante mucho tiempo que comprende con simpata sus pedidos, en el
sentido de que refleje los cautos intentos de aquel por removilizar formas tempranas de amor hacia s mismo. Pero,
adems, debe servirle, de hecho, como un espejo que ample
estas necesidades mediante interpretadones que expresen su
aceptacin de las manifestaciones del narcisismo infantil removilizado -a las cuales se alude con frecuencia solo sutilmente--. El analista, empero, ser capa~ de desempear esta
tarea si logra tolerar sin resentimiento que el paciente lo ve,
fundamentalmente, como alguien que ocupa una posicin
bastante humilde y le pide que desempee un conjunto de
funciones ms bien modestas.
Los problemas del analista, y por ende la posibilidad de que
obstaculice la removilizacin analtica del self grandioso, son
distintos cuando est comprometido en la removilizacin teraputica del self grandioso de tipo gemelar ( lter-ego) y fusiona!. Expuesto a una trasferencia especular, quiz se vuelva incapaz de comprender los impulsos narcisistas del paciente y de responder a ellos mediante interpretaciones adecuadas. Los peligros ms comunes a que est expuesto si
enfre11ta una trasferencia gemelar y fusiona! son -el aburrimiento, la falta de compromiso emocional con el paciente y
el mantenimiento precario de la atencin (incluyendo reacciones secundarias, tales como enojo manifiesto, exhortaciones e interpretaciones de resistencias forzadas, as como
otras formas de acting out racionalizado de tensiones e impaciencia).
En la mayora de los casos, la tendencia a aburrirse con (y
retirar su atencin de) sus pgcientes durante trasferencias
de tipo lter-ego (gemelar) y fusiona! responde a un conjunto comparativamente simple de factores causales. Un bre-

246

ve vistazo a la metapsicologa de la atencin nos llevar a


entender por qu el analista tiende a volverse inactivo cuando se enfrenta a una trasferencia fusiona! o a u.na trasferencia gemelar.
La concentracin y vigilancia verdaderas durante perodos
de observacin prolongados solo pueden mantenerse cuando
la psique del que observa se halla profundamente comprometida. Las manifestaciones de impulsos dirigidos al objeto
siempre tienden a suscitar respuestas emocionales en aquellos a quienes estn dirigidos. Por eso, aun cuando el analista
todava se halle desconcertado respecto del significado concreto de las comunicaciones del paciente, la observacin de
manifestaciones trasferenciales (instintivas de objeto ) no
le harn aburrirse.
.
En cambio, la situacin es, naturalmente, diferente si se
trata del aburrimiento que el analista erige como defensa. Si
bien en tales casos este ltimo comprende muy bien el significado trasferencia! de las comunicaciones del paciente, no
desea comprenderlo. Quizs est, por ejemplo, inconscientemente estimulado por atracciones trasferenciales de libido,
y por lo tanto se defienda, con una actitud de desinters, del
intento de seduccin del paciente. En todos estos casos no
estamos frente al verdadero aburrimiento, sino al rechazo de
un compromiso emocional (que incluye atencin preconsciente) que suele haBarse bajo el nivel superficial de la personalidad del analista.
En el aburrimiento defensivo, los niveles ms profundos del
aparato psquico del analista se encuentran, pues, amurallados por la actividad defensiva del nivel superficial. Sin embargo, eh perodos de atencin flotante continuada y sin imposicin, por ejemplo cuando la actitud de observacin bsica del analista no est perturbada, Jos niveles ms profundos de la psique de este se ha1lao abiertos a los estmulos
que provienen de las comunicaciones del Paciente, mientras
que las actividades intelectuales de los niveles superiores de
la cognicin estn en gran medida -si bien en forma selectiva- temporariamente suspendidas. A menos que Jos conflictos irresueltos del analista atinentes a sus propias respuestas agresivas y libidinales inconscientes interfieran la receptividad de los mensajes trasferenciales (instintivos de
objeto) del paciente, e] analista podr continuar siendo un
oyente atento durante largos perodos, y no se escapar mediante una actitud de retraimiento emocional despreocupado,
247

ni mediante la formulacin prematura de cierres (prc)conscientes.


Sin embatgo, la conducta verbal y no verbal de analizandos
con trastornos narcisistas de la personalidad no compromete la capacidad de respuesta inconsciente ni Ja atencin del
analista de igual modo que el material asociativo de las neurosis de trasferencia, formado por impulsos instintivos dirigidos al objeto. Por cierto, .Ja trasferencia idealizadora puede
ocuparse del analista como si fuera un objeto transicional de
un orden algo superior, y, de esta manera, como se describi
antes, el propio narcisismo del analista resulta, o bien estimulado o bien desilusionado, y su atencin, por lo tanto, se compromete ms fcilmente.
Lo mismo ocurre en la trasferencia especular en sentido
estricto, aunque por razones algo diferentes. A pesar de que
en esta el analista es importante para el paciente slo como
un espejo y eco de su self grandioso removilizado, a l todava se recurre, contra l se erigen defensas o de l se retrae
el paciente segn sus demandas narcisistas activadas. De este
modo, se estimulan en el analista una variedad de respuestas
emocionales a estos llamamientos, y ellos mantienen su
atencin.
Pero cuando la activacin del self grandioso se da como fusin con las representaciones psquicas del analista (o, en
menor grado, en la forma de una trasferencia de lter-ego),
entonces no hay catectizacin de objeto y el apego del paciente al analista es de tipo arcaico especfico. Por lo tanto,
cuando la atencin de este es originada por la tarea cognitiva
de comprender las enigmticas manifestaciones de la relacin
narcisista arcaica -y en tanto pueda sentirse exigido por las
demandas incondicionales aunque silenciosas del paciente,
que, considerando el objetivo de Ja trasferencia fusiona},
equivalen a la servidumbre total-, la ausencia de catectizaciones instintivas de objeto suele hacerle difcil permanecer
confiablemente atento durante mucho tiempo.
Si bien las observaciones precedentes ataen a una propensin a reaccionar probablemente presente en todas las personas, bien puede pedrsele a un analista entrenado que
domine la tendencia a retraer su atenci<Sn del paciente que
no lo estimula extendiendo catectizaciones objetales. En otras
palabras, el snalista debe ser capaz de movilizar y mantener
su empata y compromiso cognitivo con las configuraciones
narcisistas, activadas en la ter;ip<l. de sus anali7.andos narci-

248

sistas. Incluso, dada la frecuencia con que se producen faUas


de esta clase, es imptobable que ellas se deban a conflictos
y fijaciones inconscientes especficos del analista, y por eso
no han de clasificarse como contratrasferencias. Adems, esta
afirmacin se basa en que Ias dificultades del analista con
respecto a esto ltimo disminuyen considerablemente cuando adquiere un conocimiento ms amplio y ms profundo de
esta rea de Ja psicopatologa, as como tambin cuando entiende mejor_ la naturaleza de las tareas psicolgicas que se
le imponen.
Sin embargo, hay algunos casos en que las explicaciones (p.
ej., las que da el pedagogo, supervisor o consultor, o las que
se adquieren por otros medios) y la expansin derivada de
la comprensin (pre) consciente del analista de los sufrimientos psicolgicos especficos en el tratamiento de trastornos
narcisistas de la personalidad, no son suficientes y en que la
tendencia del analista a sufrir faltas de atencin, a aburrirse v a tener una actividad defensiva se resiste a los comentarlos del consultor o del supervisor, e, incluso, a los propios
esfuerzos conscientes y persistentes al autoexamen. En los
casos en que las fijaciones inconscientes del analista (en general, en el mbito de su propio narcisismo) parecen responder a su incapacidad crnica de movilizar y mantener su
atencin, empata y comprensin, s es oportuno emplear en
forma adecuada el trmino contratrasferencia. Aqu, la necesidad del analista de escapar a la tensin impuesta por el
compromiso crnico en una relacin interpersonal compleja
exenta de catectizaciones instintivas objetales significantes se
debe, al parecer, al posible peligro de sentirse arrastrado a
una existencia annima en la trama narcisista de la configuracin psicolgica de otro individuo.
Es difcil estimar con qu frecuencia se observan estos puntos de fijacin especficos en la personalidad de los analistas,
en especial considerando que, incluso si tales puntos estn
presentes. ellos podran no obstacu1izar las actividades profesionales de aquellos en un rea distinta del anlisis de trastornos narcisistas de la personalidad. Quiz ni siquiera sean
detectados, puesto que generalmente el analista evitar el
tratamiento de t~les casos. Sin efl1bargo, considero que entre
los analistas suele hallarse un 1T1nrmo de vu]nerabilidnd en
esta i:ea, dado que el desarrollo concre10 de la sensibilidad
ernptica a menudo ha contribuido a la motivacin de convertirse en anaJista y permanece como una cualidad profe-

249

sional en tanto se mantenga bajo el dominio del yo. Si bien


debe admitirse que el yo consciente no desempea un papel
activo en la accin psicolgica que lleva a Ja percepcin emp tica, l la controla de diversas maneras: decide si re inicia
o no un modo emptico de percepcin, controla la profundidad de la regresin durante el estado de atencin flotante
pareja, y remplaza la actitud emptica con actividades del
proceso secundario apropiadas, a fin de evaluar los datos psicolgicos percibidos empticamcnte que deben set adaptados
a un contexto realista y lgico, y para el cual tiene que elegirse una respuesta adecuada, ya sea el silencio, la interpre
tacin, o construcciones analticas generales.
El potencial de adquisicin de un talento especial para la
percepcin emptica, sin embargo, as como la propensin
a disfrutar del ejercicio de esta funcin pscolgka, se adquiere en gran. medida en los comienzos de la existencia.
Y ambos, el talento potencial y el placer de ejercer la funcin, surgen en las mismas situaciones que tambin constituyen el ncleo de las vulnerabilidades frente al temor al
vnculo arcaico que aqu analizamos. Si, por ejemplo, un
progenitor narcisista -en la mayora de los casos, aunque
no en todos, es la personalidad de la madre la que ms
influye en este sentido- considera al nio como la extensin de s mismo, ms all del perodo en que tal actitud es
apropiada, o con ms intensidad que lo ptimo, o con una
selectividad que distorsiona sus respuestas relevantes, entonces la organizacin psquica inmadura del nio va a armonizar en exceso con la organizacin psicolgica de la madre (o
del padre) . Los resultados a largo plazo de la influencia psicolgica de un ambiente inicial como ese puedeP diferir ampliamente. Tal influencia quiz lleve a desarrollar una superestructura psicol~ica sensible con capacidad desusadamente grande para percibir y elaborar procesos psicolgicos
de otros. O la exposicin excesiva temprana a la dependencia psicolgica tal vez conduzca, por el contrario, a un endurecimiento o embotamiento defensivo de las superficies
perceptivas, a fin de evitar que la psique se traumatice por
las respuestas ansi6genas del progenitor.
En circunstancias ptimas, el adulto fusionado empticamente con un hijo pequeo percibir la ansiedad de este y
responder en forma adecuada a sus tensiones. Una ansiedad
severa del nio, por ejemplo, provocar una seal de angustia emptica inmediata en el dulto; pero, despus de eva-

250

1uar la situacin real, este comprobar que no existe peligro


y se liberar de la angustia. Har participar al hijo de su propia tranquilidad mediante acciones adecuadas a la fase que
destaquen la trasmisin fusional emptica del estado emocional, por ejemplo, alzndolo y sostenindolo junto a l, etc.71
Tales interacciones fomentan el desarrollo de una capacidad
emptica generalizada y equilibrada en el nio. Si, no obstante, la madre, en lugar de amortiguar la tensin del nio,
es proclive a responder a la leve ansiedad inicial de este en
forma difusa o selectiva, magnificando y elaborando hipocondtacamente la emocin dolorosa, y amenaza con trasladarle su propio pnico, entonces el nio procurar evitar el
desarrollo de un estado traumtico tomando distancia y adquiriendo autonoma prematura, o, lo que es ms importante
en este contexto, remplazando de manera inadecuada a la
fase (es decir, prematura) la percepcin emptica por otros
modos de evaluacin de la realidad.
En circunstancias especficas, selectivamente favorables, incluso dicha traumatizacin temprana quiz no impida que
luego se desarrolle el talento en el campo psicolgico y, aunque se dan raramente, existen de hecho algunos destacados
psicoanalistas cuyo dominio y contribuciones cientficas parecen derivar de una capacidad emptica atrofiada que fue
remplazada por ~a capacidad temprana para evaluar la realidad psicolgica mediante el proceso secundario. Si bien la
mayora de los analistas recogen sus datos a travs de la
percepcin emptica de grandes unidades de configuraciones
complejas en los dems ( ank>ga al reconocimiento de un
rostro mediante un acto cognitivo nico), este grupo de
especialistas no reconocen de igual modo el estado psicolgico complejo de un solo golpe, sino que renen y entrelazan detalles psicolgicos simples hasta que pueden captar
una configuracin psicolgica compleja de los otros. En el
proceso, logran tomar conciencia de muchos detalles que
se le escapan al observador emptico, s bien, por otra parte,
suelen perder mucho tiempo percibiendo lo evidente; son
ocasionalmente vctimas de errores groseros y a menudo sus
comunicaciones resultan aburridoras, puesto que tienden a
elaborar lo obvio.
La clasificacin anterior de tipos de personalidad de psicoanalistas basada en el examen cuidadoso de sus actitudes y
respuestas evolutivas en el mbito de la sensibilidad emptica est, por supuesto, excesivamente simplificada. En la
251

realidad, estas formas puras se hallan con menos frecuenc1


que formas mixtas, y por eso no es posible establecer ninguna tipologa simple de la estructura de personalidad de
estos especialistas. La experiencia nos ensea, no obstante, que lnuchos de los que eligen una carrera en que el interes emptico por los otros constituye el centro de la acti
vidad profesional son personas que han sufrido traumas (de
proporciones tolerables) en etapas tempranas del desarrollo
de la empata y que, secundariamente, han respondido a1 temor de volver a traumatizarse con dos reacciones complementarias: a) desarrollando una hipersensibilidad frente a los
aspectos perceptivos, y b) respondiendo a la necesidad de
dominar el flujo amenazador de estmulos con un desarrollo
inusual de los procesos secundarios, dirigido a la comprensin de datos psicolgicos y al ordenamiento del material
psicolgico.
La investigacin de las diversas cualidades y trastornos especficos en el rea de la empata supera los lmites del presente trabajo. Baste repetir, con respecto a las contratraS
ferencias especficas durante el anlisis de trastornos narcisistas de la personalidad, que analistas con una buena, e
incluso sorprendente, capacidad para la percepcin emptica
de los conflictos estructurales de las neurosis de trasferencia pueden, no obstante, estar selectiva y especficamente incapacitados para percibir con empatfa los defectos estructurales, los estados traumticos y las fijaciones narcisistas que
encontramos en el anlisis de los trastornos narcisistas. El
miedo arcaico de ser indefensamente inundados por las respuestas abrumadoras y ansiosas de la madre (o por otras
reacciones emocionales irracionales o exageradas) puede inhibir la empata de ciertos analistas qu~ sienten temor de no
poder resistir los impulsos emergentes e sus analizandos, y
que tienen que defenderse de la imagen de la intrusin de
una madre arcaica que abrumar al hijo con su propia ansiedad. Los analistas con tales estructuras de personalidad sern,
por lo tanto, selectivamente incapaces de rlacionarse de
modo emptico con pacientes que podran establecer un
vnculo narcisista arcaico. Ocultando su incapacidad especfica mediante enunciados radonalizadores que expresen pesimismo teraputico general respecto de tales casos, se rettaern en forma defensiva de la tarea especfica de comprender
la movilizacin del seJf grandioso del paciente en la trasferencia gemelar o, especialmente, en fa fosional.
252

No s con cunta frecuencia esos profondos temores de fusin obstaculizan de hecho el trabajo que el analista debe
llevar a cabo en el tratamiento de personalidades narcisistas,
pero estimara que no es comn que surjan temores de fusjn
invalidantes en forma permanente y grave. Pero si la folla
de comprensin del analista, su abu.rrimiento, su :retraimiento
o su activ.ismo teraputico defensivo no permiten que aumente la captacin consciente de la ndole de su tarea; si las explicaciones y la reflexin consciente no producen ningn cambio, y si la causa de la inhibicin se vincula con viejos temores de sobreestimulacin traumtica mediante ]a prdida de
lmites y el desborde incontrolable proveniente de la excitacin de la madre, entonces tales reacciones deben clasificarse
como contratrasferencias en el sentido clnico general del
trmino.
Las escuelas de psicoanlisis que otorgan un lugar prominente y aun exclusivo en la gnesis de las neurosii:: o lns primeras fases evolutivas y a las organizaciones psquicas injciales tienden a ver los fenmenos especficos analizados en esta
monografa como hechos ubicuos. Puesto que los conceptos
expositivos empleados por estas corrientes de pensamiento -p. ej., la escuela interpersonal de H. S. Sullivan
[ 1940 ] - nacen de su caractersrico enfoque de un eje nico, ellas entienden, desde su punto de vista, las diversas
formas y variedades de psicopatologa como grados y matices
de la psicosis o como defensas contra ella.
Es contra este teln de fondo que deben verse algunas de las
similitudes y difer~ncias en los enfoques de los desrdenes
narcisistas sustentados por varias escuelas de pensamiento
psicoanaltico. Leon Grinberg [ 1956] , por ejemplo, describe
dificultades tcnicas que guardan ciertas semejanzas con las
descritas en el presente trabajo. Pero el marco terico de
Grinberg - el sistema terico que prevalece en Sudamrica
est fuertemente influido por Ja perspectiva kleiniana- no
parece distinguir entre un objeto catectizado narcisistamente
y un objeto investido con catexfas instintivas de objeto; y la
.proyeccin e introyeccin son consideradas los mecanismos
psquicos dominantes que el analizando moviliza frente al
objeto. 2 El resultado es el desdibujamiento de la diferencia
crucial entre aquellas formas de psicopatologa basadas en
conflictos estructurales del aparato psquico diferenciado (las
nemosis de trasferencia) y aquellos desrdenes psquicos en
que fa fusin con, y el apartamiento de, un objeto del self
253

arcaico desempea el papel central (los trastornos narcisistas


de la personalidad). Como consecuencia de esta posicin terica, las neurosis de trasferencia se explican sobre la base de
conflictos arcaicos entre madre e infante, mientras que a los
trastornos narcisistas se le imputan mecanismos -proyeccin e introyeccin secundarias- que nacen solo despus de
que se ha establecido la total estructuralizacin del aparato
psquico y tras diferenciar entre self y objeto (incluyendo la
eatectizacin del ltimo con cate:as instintivas objetales).
En consonancia con las. argumentaciones precedentes acerca del enfoque terico de Grinberg, este considera las con
tratrasferencias movilizadas sobre la base de temores de fu.
sin como fenmenos ubicuos. Sin embargo, en realidad, estos fenmenos no son frecuentes. Aparecen como resultado
de vulnerabilidades especficas de analistas especficos frente a una tarea psicolgica especfica. Surgen, en otras palabras, ,c uando las demandas intensamente movilizadas, concretamente narcisistas, de pacientes con trastornos narcisistas de la personalidad enfrentan la psique de un analista caya
propia tendencia a no diferenciar entre self y objeto no ha
sido completa o confiablemente trasformada en la capacidad de efectuar fusiones de ensayo en la forma de una
empata controlada.
Como el tema de las reacciones del analista durante la movilizacin teraputica del self del analizando podra ser compiejo, en ocasiones quiz resulte ms fcil bosquejar metapsicolgicamente las diversas formas que comprender y clasificar un fracaso importante del analista en un caso clnico concreto. La siguiente descripcin de una falla de empatia transitoria del analista, durante el anlisis de un caso especfico
que implica la movilizacin del self grandioso infantil del
analizando, tal vez ayude a esclarecer el tema desde un punto
de vista clnico.
La Srta. F., de veinticinco aos, haba recurrido al anlisis
por una cantidad de insatisfacciones difusas. Aunque era una
profesional activa y tena numerosos contactos sociales y una
-serie de relaciones amorosas, se senta diferente y aislada de
los dems. Contaba co11 muchos amigos; sin embargo, pensaba que no era amiga ntima de nadie; y, a pesar de haber
tenido varias re.laciones amorosas y algunos pretend.e ntes serios, haba rechazado el matrimonio porque saba que hubiera sido dar un paso en falso. En el trascurso del anlis.is, gradualmente se hizo obvio que sufra de repentinos cambios
254

de humor asociados con una profunda incertidumbre respecto de la realidad de sus sentimientos y pensamientos. En trminos metapsicolgicos, su ttasrorno se deba a una defectuosa integracin del self grandioso dentro del aparato psquico total, con la consecuente tendencia a oscilar entre: 1)
estados de excitacin ansiosa y de exaltacin por contar con
un tesoro secreto que la haba vuelto muchsimo mejor
que cualquier otra persona (en momentos en que el yo estaba prximo a abandonarse a la subestructura grandiosa, es
decir, al self grw1dioso fuertemente catectizado), y 2) estados de vaco emocional, flojedad e inercia (que reflejaban el
debilitamiento peridico del yo cuando empleaba toda su
fuerza para parapetarse frente a su subestructura grandiosa
irrealista). La paciente estableci relaciones .objetalei:;, en
principio, no porque se slntiera atrada por la gente, sino
ms bien como un intento de escapar a las tensiones narcisistas dolorosas. Sjn embargo, mientras que en la infancia
tarda tanto corno en la vida adulta sus relaciones sociales no
se hallaban .aparentemente perturbadas, en forma comparativa, poco sirvieron para mitigar el dolor causado por el
trastorno narcisista subyacente.
Genticamente, como pudimos reconstruir con gran certeza, el hecho de que la madre hubiera sufrido depresiones
durante varios perodos en el primer tiempo de la vida de la
nifia baha impedido a esta integrar gradualmente las catectizaciones narcisistas-exhibicionistas del self grandfoso. En etapas decisivas de su infancia, la presencia y actividades de la
nia no haban hecho surgir en la madre placer y aprobacin.
Por el contrario, siempre que intentaba hablar de s misma,
su madre, imperceptiblemente, le desviaba la atencin, llevndola hacia sus propias preocupaciones depresivas; por eso
la nia careci de ese mnimo de aceptacin maternal ptimo
que trasforma el exhibicionismo y la grandiosidad crudos en
autoestima y regociio en s mismo adaptablemente tiles. S
bien la fijacin traumtica en la forma infantil del self grandioso no fue completa , puesto que el estado depresivo de la
madre no se haba mitigado, la patologa se intensific luego
debido a la relacin de la Srta. F. con su nico hermano, tres
aos mayor que ella. el cual (tambin carente de aprobaci6n parental confiable) trataba a su hermana en forma sdica, convirtindose en el centro de atencin en todas las
ocasiones posibles y empleando su mayor inteligencia para
desviar el inters de los padres por lo que su hermana decfo

255

o hada con orgullo. De este modo impeda nuevamente que

las necesidades narcisistas de la nia hallaran gratificacin


realista.
En lo que sigue me centrar en esa parte del material clnico que ilustra los problemas concretos del terapeuta en
el anlisis de] self grandioso activado teraputicamente. Durante fases prolongadas del anlisis, comnzando en una
poca en que yo todava no entenda los antecedentes genticos del trastorno de personalidad de la paciente y an tena
slo una nocin confusa de la ndole esencial de su psicopatologa, las sesiones analticas se caracterizaron por la aparil sucesiva de Jos siguientes hechos. La paciente llegaba
con un nimo amistoso, se sentaba tranquila y empezaba a
comunicar sus pensamientos y sentimientos sobre diversos
temas: interacciones en su trabajo, con su familia o con el
hombre con quien en esa poca tena una relacin amistosa;
sueos y asociaciones importantes, incluyendo referencias
tentativas pero genuinas a la trasferencia, y una variedad de
insghts (a los que llegaba pese a lo que parecan resistencias
adecuadas) atinentes a Ja relacin entre el presente y el pasado, y entre trasferencias sobre el analista e impulsos anlogos canalizados hacia los dems. En resumen, en la primera
parte de las sesiones analticas de esta fase, el proceso teraputico tena la apariencia de un autoanlisis bien encaminado.
Sin embargo, tres caractersticas diferenciaban esta etapa del
anlisis de la paciente de etapas de verdadero autoanlisis,
en que el analista es, de hecho, poco menos que un observador interesado que se mantiene listo para enfrentar la siguiente ola de tesistencas: 1) La etapa en cuestin dur
mucho ms que los perodos de autoanlisis que se encuentran en otros anlisis. 2) Yo advert, adems, que no poda
mantener la actitud de atencin interesada que suele establecerse sin esfuerzo y espontneamente cuando se escuchan las
asociaciones libres del analizando en perodos de autoanlisis
relativamente libres de obstculos; con frecuencia, mi atencin decaa, mis pensamientos comenzaban a girar y necesitaba realizar un esfuerzo deliberado para mantener Ja atencin en las comunicaciones de Ja paciente. Esta tendencia a
la falta de atencin era desconcertante, puesto que la paciente se estaba ocupando de preocupaciones dirigidas al objeto, dentro y fuera de la situacin analtica, y tanto ptesentes como pasadas. Incluso, cuando ella me hablaba de obje-

256

tos investidos actualmente, incluvendo fantasas acerca de


m, }10 reconoca 'poco a poco que. mi desatencin se deba a
que, en s, Jas comunicaciones no parecan estar dirigidas a
m y que, por eso, mis respuestas con atencin Jibidinal de
objeto no se movilizabm espontneamente. 3) Despus de
un largo perodo de ignorancia y equivocaciones en que yo
no solo luchaba con el tedio y la falta de atencin, sino
que tambin tenda a discutir con la paciente la correccin
de mis interpretaciones y a sospechar que existan resistencias ocultas e irreductibles, llegu al reconocimiento crucial
de que fa paciente exiga una respuesta determinada a sus
comunicaciones, y que rechazaba por completo cualquier
otra que yo pudiera darle.
A diferencia de un analizando en los perodos de verdadero
autoanlisis, Ja Srta. F. no poda tolerar m silencio, ni la
satisfacan observaciones no comprometidas; en cambio,
aproximadamente a mitad de las sesiones, se enojaba violentamente conmigo por mi silencio y me reprochaba que no
le ofreciera ninguna ayuda. (Puede agregarse que el carcter
repentino con que apareca su necesidad revelaba la naturaleza arcaica de la misma, como el paso sbito de la saciedad
al hambre y del hambre a la saciedad en los nios muy pequeos.) Poco a poco aprend, sin embargo, que se calmaba
de inmediato y se pona contenta cuando, en esos momentos,
yo simplemente resuma o repeta lo que ella ya haba dicho
(p. ej., Usted est luchando nuevamente para no quedar
enredada en los recelos que su madre senta frente a los
hombres; o bien: Usted ha llegado a comprender que las
fantasas acerca del visitante ingls reflejan fantasas acerca
de m) . Pero si yo iba ms all de lo que ella misma ya
haba dicho o descubierto, si daba incluso un solo paso ms
(como: Las fantasas acerca del visitante extranjero reflejan fantasas acerca de ro y, adems, creo que reviven la
peligrosa estimuladn a Ja que usted se sinti expuesta por
las fantasiosas historias de su padre sobre usted), ella de
nuevo se pona furiosa (independientemen te del hecho de
que lo agregado por m tambin le fuera conocido) y, con
violencia, tensa y gritando, me acusaba de hundirla, de que

mi sealamiento haba destruido todo lo que ella haba construido, y de que yo estaba haciendo fracasar el anlisis.

A ciertas convicciones solo es posible arribar de primera


intencin; por eso no me es posible demostrar en detalle la
exactitud de mis conclusiones respecto del sentido de la

257

conducta de la paciente y de la .significacin del impase tpico (incluyendo aspectos especficos de la contra trasferen
ca) que se desarroll en estas sesiones. Durante esta fose dei
anlisis, ella intent, ayudada por mi presencia, que le brindaba confirmacin, resonancia y aprobacin (trasferencia especular), integrar en el resto de su personalidad un self
arcaico, hipcrcatecriza<lo narcisistamente. Este proceso comenz con la reinstalacin cautelosa de un sentido de la
realidad de sus pensamientos y sentimientos, y fue cambiando poco a poco hacia la trasformacin de sus intensas necesidades exhibicionistas en una sensacin egosint6nica de su
propio valor y gozo en sus actividades. Corno tarea significativa transitoria (que, sin embargo, llev a cabo solo por un
tiempo) comenz a tomar lecciones de danza . Estas (y su
participacin en varias presentaciones en pblico) le proporcionaron una importante salida para ese exceso de impulsos
narcisistas exhibicionistas que no podan hallar satisfaccin
en la situacin analtica y que no poda sublimar a travs de
ninguna de las actividades habituales.
Poco a poco fui dndome cuenta de que la paci~nte me asignaba un papel especfico dentro de la visin del mundo de
un nio muy pequeo. Durante esta fase del anlisis ella
comenz a removilizar una imagen del self arcaica intensamente catectizada, que hasta el momento se haba mantenido
reprimida en forma insegura. Junto con la removilizacin <le!
self grandioso, en la cual haba permanecido fijada, tamhin
surgi la necesidad renovada de un objeto arcaico (un precursor de la estructura psicolgica) que no sera sino la encarnacin de una funcin psicolgica que la psique de la paciente an no poda desempear por s misma: responder ernpticamente a su despliegue narcisista y proporcionarle apoyo
narcisista a travs de la aprobacin , la especularizacin y la
resonancia.
Debido a que por aquella poca yo no estaba suficientemente alerta respecto de los peligros insospechados de tales
demandas trasferenciales, muchas de mis intervenciones obstaculizaron la tarea de formacin de estructura. Pero s que
los obstculos que "Se erguan en el camino de mi comprensin pertenecen no solo al rea cognitiva; y puedo afirmar,
sin trasgredir las reg1as del <lecoro y sin complacerme en el
tipo de inmodesta jactancia que en definitiva oculta ms de
lo que admite, que haba impedimentos concretos en mi propia personalidad. Exista una insistencia residual, relaciona-

258

da con puntos de fijacin antiguos y profundos, en verme

en el ncleo narcisista deJ escenario; y, si bien 1laba luchado


por supuesto durante un la.rgo tiempo con los delirios infantiles relevantes y pens que, en general, haba logrado
dominarlos, transitoriamente era incapaz de enfrentarme con
fa tarea cognitiva que planteaba la confrontacin con el self
grandioso reactivado de la paciente. As pues, rehus abrigar la posibilidad de que yo no era un objeto para la pac.ente, no era una amalgama de sus amores y odios infantiles,
sino tan solo, como llegu a ver con renuencia, una funcin
impersonal, sin significacin salvo en la medida en que se
relacionaba con la esfera de su propia grandeza y exhibicionismo narcisista removilizado.
Durante un largo tiempo insist, por lo tanto, en que los reproches de la paciente se vinculaban a fantasas y deseos
trasferendales concretos en el nivel edpico, pero no avanc
en esta direccin. En definitiva, fue, creo, el tono elevado
de su voz lo que condujo a la pista correcta. Me di cuenta de
que eso expresaba Ja conviccin explcita de estar en lo cierto -la conviccin de una nia muy pequea- que hasta
ahora no haba hallado expresin. Siempre que haca ms
(o menos) que proporcionar simple aprobacin o confirmacin en respuesta a los relatos de sus propios descubrimientos, me converta para ella en la madre depresiva que (sdicamente, como la paciente lo senta) desviaba hacia s las
catectizaciones narcisistas de la nia, o que no suministraba
el eco narcisista necesario. O me converta en el hermano
que, como ella senta, distorsionaba los pensamientos de ella
y :Se colocaba a s mismo en el centro de atencin.
La respuesta a la pregunta de si la madre o el hermano (a
quien en este contexto la paciente vea como en pareja con
la madre, o sea, como una extensin o sustituto de ella)
haban, en rea1idad, sido sdicos en forma consciente, preconsciente o inconsciente, como Ja paciente insista durante
largos perodos de su anlsis, tiene poca importancia en este
punto. :SI objeto arcaico se vivencia como todopoderoso y
omnisciente, y por eso la psique del nio considera que sus
acciones y omisiones son siempre intencionales. La paciente
supuso, por ende --correctamente dentro de su organizacin
psquica-, que el hecho de que yo al principio no la comprendiera no se deba a mis Hmitaciones intelectuales y emocionales sinn que era producto de intenciones sdicas. No
creo que este error de percepcin tendra que atribuirse siro-

259

plerncnte a una confusin trasferencia!. Ms bien debe entenderse como r~sultado de una regresin teraputica al nivel de la fijacin patognica esencial, es decir, a una concepcin narcisista del objeto y, por lo tanto, a una confusin
animista entre causa y efecto, por un lado, y entre acto e
intencin, por el otro.
Cualquiera que haya sido la motivacin consciente o inconsciente de ]a madre (y deJ hermano), sin embargo, desde
el punto de vista de la evaluacin metapsicolgica del desarrollo psicolgico de la paciente, la conducta de aquellos
haba contribuido a impulsar un self grandioso arcaico, altamente catectizado, a la represin, donde no poda ser modificado por la realidad ni estar disponible para el yo como
una fuente de motivaciones narcisistas aceptables. Su padre,
a quien, puede agregarse aqu, la paciente haba buscado
como un sustituto para Ja aprobacin narcisista que no
obtuviera de parte de su madre, ms que como un objeto de
amor edpico, la haba traumatizado ms con actitudes que
fluctuaban entre el amor fantstico por la nia y el desinters y la retraccin durante largos perodos . Su conducta
estimulaba las antiguas preocupaciones narcisistas de la nia,
sin ayudarla a que las i.ntegrase con una concepcin realista
del self mediante una selectividad ptima de sus respuestas,
en un marco de inters mantenido confiablemente. De este
modo, l impeda que se estableciera una barrera de repre.si6n <>ilida y, con su conducta incoherente y seductora, reforzaba la tendencia a resexualizar las necesidades de ella.
algo similar a las circunstancias que produjeron la resexuali:
zacin de la necesidad de quilibrio natcisista en el caso

del Sr. A.
La situacin clnica descrita en las paginas anteriores y,
especialme nte, ll'ls respuestas teraputicas del analista a ella
requieren mayor esclarecimiento, aun cuando el anlisis siguiente del proceso analtico no perteneica directamente al
rema pre::senre concreto: la contratrasferencia en la trasferencia ~specular .
/\ primera vista podra parecer que estoy diciendo que, en
casos de este tipo, el analista debe consentir un deseo ttasfcrcncia l del analizando; especficamente, que la paciente no
ha recibido el eco o la aprobacin emocional necesarios de
una madre depresiva y que el <1nalista debe ahora drselos
para proporcionade una expc:riencia emocional correctiva
[Alexander, Frenc.h y otros, 19461.

260

Existen, por cierto, padentes para quienes este tipo de concesiones no solo constituye un requisito tctico temporario
durante ciertas fases de tensin del anlisis, sino que ni
siquiera pueden emprender el camino para lograr ese mayor
dominio del yo sobre el deseo infantil, que es el objetivo
especfico de la labor psicoanaltica. Y, adem~s, no hay duda
de que, ocasionalmente, acceder a un deseo infantil importante -en especial, si se proporciona con un aire de conviccin y en una atmsfera teraputica que tenga una connotacin mgica, cuasirreligiosa, de la eficacia del amor- puede tener efectos benficos duraderos con respecto al alivio
de sntomas y de cambios en la conducta del paciente. Habiendo recibido el apretn de manos, como Jean Valjean en
Los miserables, de Vctor Rugo, el paciente se marcha de
la sesin teraputica como si fuera otra persona. (Para un
notable incidente de una cura repentina despus de una experiencia general, fuera de la psicoterapia planificada, vase
el ejemplo presentado por K. R. Eissler [1965, pg. 357 y
sigs.], tomado de Justin [ 1960].)
Sin embargo, el proceso analtico en casos analizables, como
en el de la Srta. F., se desenvuelve de una manera diferente.
Despus de superar ciertos obstculos cognitivos y emocionales. reconoc que la manifestacin trasferencia! bsica no
perteneca al contenido del material (el cual se relacionaba
con fases evolutivas posteriores y se refera a las emocionalmente frvolas relaciones interpersonales que la paciente empleaba en forma defensiva}, sino a las interacciones que se
produjeron durante la sesin analtica misma. Esoecficamente, advert que la paciente me haba reinstalado como
la madre hipocondraca y depresiva de su temprana infancia,
auien la haba privado del nutrimento narcisista que ella
haha necesitado. Si bien, por ra7.ones tcticas {p. ej., para
garantizar la cooperacin de un segmento del yo de la paciente). el analista 00dra, en tales casos. verse obligado a
proporcionar transitoriamente Jo que cabra llamar un renuente conse11timie11to del deseo infantil, el verdadero objetivo analtico no es la concesin sino el dominio basado en
el insi?ht, logrado en un ambiente de abstinencia analtica
(tolerable).
Lo que ocui-re en las neurosis de trasferencia con respecto
a Jas pulsiones instintivas de objeto sucede tambin en relacin con el objeto investido narcisistamente en el anlisis
de los trastornos narcisfatas de Ja personalidad: el analista

261

no interfiere (ya -sea mediante interpretaciones prematuras


o por otros medios) la movilizacin espontnea de los deseos trasferenciales. En general, comienza su labor interpretativa con respecto a Ja ttasferenda slo en el momento
en que, a causa del no cumplimiento de los deseos trasferenciales, la cooperacin del paciente cesa, o -sea, cuando la
trasferencia se convierte en una resistencia.73 Y otra vez,
como en las neurosis de trasferencia, lo mismo ocurre - y
ms an- en los trastornos narcisistas de la personalidad:
una vez comenzada la labor interpretativa, el analista no
esperar que el dominio del yo sobre deseos infantiles intensos pueda lograrse en el mismo momento en que el paciente est dando los primeros pasos para permitir que aquellos accedan a la conciencia. Por el contrario, el analista
sabe que primero hay un largo perodo de elaboracin en
que el paciente, al menos en principio, opondr resistencias,
no tanto insistiendo en que se cumplan los deseos infantiles
sino ms bien mediante nuevos intentos de alejarse de ellos.
En general, lo har expresando notorios reclamos para satisfacer demandas de un sector escindido de la psique mientras las necesidades y deseos nucleares comienzan nuevamente a ocultarse. No obstante, ni la no interferencia del
analista respecto del establecimiento del deseo trasferencia!,
ni su sobria aceptacin del carcter gradual y la complejidad
del proceso de elaboracin, deben ser confundidas con esa
invalidacin del trabajo analtico implcita en la nocin de
experiencia emocional correctiva, o con el remplazo de
la misma a travs de medidas pedaggicas (y de otras actividades del analista) que podran considerarse justificadas
por la necesidad de establecer y mantener 1a alianza teraputica.
En el caso de la Srta. F., mi reconocimiento de que se estaba reinstaurando una demanda infantil especfica constituy solo el comienzo del proceso de elaboracin relativo al
self grandioso. Despus de haber dominado mis propias resistencias contratrasferenciales, que por un tiempo me hicieron insistir en que la paciente luchaba con trasferencias instintivas de objeto, finalmente logr decirle que su furia hacia m se basaba en procesos narcisistas, especficamente en
una confusin trasferencial con la madre depresiva que haba
desviado hacia s misma las necesidades narcisistas de la nia.
A estas interpretaciones las sigui la evocacin de un conglomerado de recuerdos anlogos concernientes a la inicia-

262

c1on, en -su madre, de una fase <le preocupacin depresiva


pnr s misma durante pocas posteriores de la vida de la
paciente. Por ltimo, esta record con toda vvidez un conjunto fundamental de recuerdos conmovedores sobre los
cuales parecan haberse imbricado una cantidad de recuerdos
anteriores y posteriores. Se referan, concretamente, a episodios en que ella regresaba del jardn de infantes y de la
escuela primaria. En esos momentos, ella corra a su casa
tan pronto como poda, regocijndose porque le contara a
su madre sus xitos en la escuela. Record entonces cmo
esta le abra la puerta, pero, en lugar de que la cara de su
madre se alegrara al verla, su expresin permaneca
blanco; y cmo, cuando la paciente comenzaba a hablar sobre la
escuela, los juegos, sus logros y xitos durante las horas precedentes, la madre pareca escucharla y participar, pero imperceptiblemente desplazaba el tema de la conversacin y
empezaba a hablar de ella misma, de su cefalea, de su cansancio y de otros malestares fsicos que la preocupaban. Todo
lo que la paciente poda recordar en forma directa de sus
propias reacciones eta que, de pronto, se senta sin fuerzas
y vaca; durante mucho tiempo no pudo recordar que sintiera furia alguna hacia su madre en tales ocasiones. Solo
despus de un largo perodo de elaboracin pudo, poco a
poco, relacionar la ira que senta contra m cuando yo no
comprenda sus demandas y las reacciones ante la frustracin narcisista sufrida siendo nia.
Mis interpretaciones hicieron, as, que la paciente fuera tomando cada vez ms conciencia de la intensidad de sus demandas y de su necesidad de satisfacerlas, un reconocimiento
al que ella se resista con fuerza porque ahora ya no poda
negar ms su extrema pobreza en este aspecto, que durante
mucho tiempo haba estado encubierto por un despliegue
de independencia y autosuficiencia. A esta fase -para bosquejar la secuencia en un enfoque rpido- la sigui entonces una revelacin lenta, angustiosa y que le suscitaba vergenza, de su persistente grandiosidad y exhibicionismo 1nfantiles. L a elaboracin que se llev a cabo durante este
perodo condujo, finalmente, a un mayor dominio del yo
sobre la grandiosidad y el exhibicionismo antiguos, y, de esre
modo, aument la autoconfianza y otras trasformaciones fa.
vorables de su narcisismo en este segmento de su personalidad.
Sin embargo, dejando el ejemplo clnico especfico, voy a

en

263

.resumir seguidamente las tareas cognitivas y emocionales


del terapeuta en el curso de anlisis en que las vicisitudes de
etapas tempranas del self grandioso del paciente son rcmovilizadas mediante la terapia en las diversas formas de la trasferencia especular. A. fin de actuar adecuadamente en el anlisis de dichos trastornos de la personalidad, el analista debe
ser capaz de mantenerse interesado y atento a las estructuras
psicolgicas removilizadas, a pesar de que no se hallen presentes catexias instintivas de objeto significativas. Adems,
debe estar en condiciones de aceptar que su posici6n (que
est en consonancia con el nivel especfico de la fijacin
principal) dentro de la visin del mundo narcisista reactivado teraputicamente es Ja de un objeto preestructural arcaico, o sea, especficamente, la de una funcin al servicio
del mantenimiento del equilibrio narcisista del paciente. El
analista no solo debe tolerar pasivamente los hechos psicolgicos antes mencionados (es decir, no impacientarse, ni
impedir que se establezca la trasferencia narcisista mediante
interpretaciones prematuras, ni apartar su atencin y empatfa), sino permanecer positivamente comprometido con
el mundo narcisista del paciente en un clima de percepcin
creativa. La razn de ello es que muchas de las vivencias del
paciente, a rafa de su ndole preverbal, deben ser captadas
con empata por el analista, y su significado debe ser reconstruido, al menos aproximadamente, antes de que el enfermo evoque recuerdos anlogos posteriores (a travs de
Ja imbricacin) y vincule las experiencias actuales con
aquellas del pasado.
Al realizar las tareas que le impone el anlisis del self
grandioso removilizado, al analista lo ayuda mucho la captacin terica de las condiciones de que se est ocupando.
Adems, debe ser consciente de la interferencia potencial de
sus propiall demandas narcisistas, que se rebelan contra una
situacin crnica en que no es experimentado como l mismo por el paciente ni confWldido con un objeto del pasado de este. Y, en Jcimo trmino, en algunos casos especficos, el analista ha de estar libre de la interferencia activa de temores arcaicos de disolucin a travs de la fusin.
No debe parapetarse frente a los impuJsos de fusin de
ciertos pacientes, sino tolerar sin excesiva angustia que
Sean activados, y seguir siendo cap:n de establecer fusiones
de ensayo y penetrabilidad ejemplar en la forma de captadn emptica controlada de las necesidades narcisistas del
264

paciente y de las respuestas que ellas requieren, es decir, las


interprctad.ones y reconstrucciones que c<>nducen a Ja integracin gradual de las estructuras narcisistas de aquel en la
personalidad madura, orientada hada la realidad. Esto lleva
a repetir, sin embargo, dado que aqu estamos nuevamente
investigando el proceso analtico en e] tratamiento de estos
trastornos, que el analizando tiende inicialmente, y por un
largo perodo, a tolerar .poco sus propias demandas narcisistas, y que primero debe aprender a aceptarlas y entenderlas antes de que su yo intente gradualmente ejercer mayor
dominio sobre eUas.

265

12. Algunas trasformaciones

teraputicas en el anlisis de
personalidades narcisistas

La movilizacin de las posiciones narcisistas arcaicas durante

el anlisis permite elaborar las trasferencias narcisistas y origina cambios benficos especficos y no especficos. El cambio no especfico ms destacado es el aumento y expansin
de la capacidad de] paciente para el amor objeta!; los cambios
especficos se dan en el propio mbito del narcisismo.

Aumento y expansin del amor objetal


1. El incremento de la capacidad para el amor objetal que
se encuentra, por lo comn, en el anlisis de las personalidades narcisistns debe considerarse un resultado secundario
importante, pero no especfico, del tratamiento. En general,
el amor objctal que recin emerge se vuelve asequible al
paciente por la removilizacin de lazos afectivos libidinales
de objetos incestuosos que anteriormente haban estado ocultos tras una muralla de narcisismo regresivo y, por lo tanto, no dispona de ellos. De ah que la mayor asequibilidad
de las catexias instintivas de objeto a medida que el anlisis av am~a no indica, generalmente, que se produjo un cambio desde el narcisismo movilizado hasta el amor objeta];
se debe, ms bien, a una liberacin de libido objeta! antes
reprimida; o sea, es el resultado del xito teraputico en sectores de psicopatologfo secundaria (neurosis de trasferencia)
en un paciente que bsicamente sufre un trastorno narcisista
de la personalidad.
2. Ciertos aspectos del aumento de capacidad para el amor
objeta] del paciente narcisista, sin embargo, estn ms directamente relacionados con el proceso de elaboracin en el
rea fundamental de la psicopatologa. Se caracterizan, no
por un simple incremento de las catexias de objeto del pa-

266

ctentc, sino por un mayor refinamiento y profundi7.acin emocional de los impulsos objetales ya presentes (o recientemente movilizados) como consecuencia de la ms amplia disponibilidad de libido ideali~adora. Debido a una elaboracin
sistemtica de una trasferencia idealizadora, el paciente tal
vez llegue a cont::tr con un excedente de libido idealizadora
que puede ser amalgamada con catexias lbidinales de objeto.
El vncuJo entre catexias idealizadoras y amor objetal origina una profundizacin y un refinamiento de la experiencia
amorosa del paciente, ya sea en el estado de enamoramiento, en su persistente apego a otro ser humano , o en su
devocin por tareas e intereses apreciados. En estas circunstancins, el componente narcisista de la experiencia total
de amor es, en esencia, subsidiario. Las catexias narcisi.stas
aportan la intensidad y cualidad distintiva de la vivencia
de amor del paciente sin embargo, los revestimientos instintivos ccntraks so11 1ibidi11ales de objeto.

3. Un importante rcsnltado no especfico del anlisis sistemtico de las posiciones narcisistas es, por ltimo, la mayor
capacidad para el. amor objeta! originada por la consolidacin
de la experiencia del self y por la correspondiente intensificacin de la cohesin y la delimitacin ms aguzada del self.
Del mismo modo en que aumenta la habilidad del yo para
desempear una diversidad de tareas (p. ej., objetivos profesionales) . a la par que se incremen ta la cohesividad del
self, lo mi!>i:lO ocurre con e] funcionamiento del yo como foco
ejecutor del amor objetal. Para enunciar un Lecho obvio en
trminos conductales. fenomenolgicos y dinmicos: cuanto
ms segura est una persona con respecto a su propia aceptabilidad, ms segura sea su sensacin de quin es y ms
internalizado est su sistema de valores en forma sana, con
ms autoconfianza y eficacia ofrecer su amor (es decir, extender sus catexias libidinales de objeto) sin indebido temor
al rechazo y Ja humillaci6n.

Avances progresivos e integradores


dentro del mbito narcisista
Los resultados bsicos del tratamiento psicoanaltico de personalidades narcisistas pertenecen al mbito narcisista, y los

267

cambios logrados conslituyen, en la mayora de los casos,


las consecuencias ms significativas y las ms decisivas teraputicamente. Pnesto que e1 aspecto principal de la presente monografa se ocupa de estos desarrollos teraputicos
progresivos e inte~radores en el mbito narcisista, puedo
limitarme en la mayor parle a ofrecer un breve resumen,
extendindome solamente en una cantidad de atributos psicolgicos complejos recientemente adquiridos, que antes no
pudieron ser analizados en forma suficiente.

1. En el rea de la imago parental idealizada pueden obtenerse los siguientes logros teraputicos por medio de la integracin funcional de esta configuracin narcisista con el yo y
el supery.

a. A medida que van siendo abandonados poco a poco los


aspectos preedpicos tempranos (todava arcaicos) de la imago parental idealizada, ellos se ioternalizan en una torma
neutralizada y pasan a integrar la estructura bsica de control de las pulsiones y canalizacin de las pulsiones del yo.
Dicho de otro modo, la psique del analizando asume gradual y silenciosamente el control de las funciones neutralizadoras, el control de las pulsiones y la canalizacin de las
mismas, que el paciente al principio es capaz de desempear
solo en Ja medida en que se siente fusionado con, y apegado
a, un analista idealizado.
b. Al paso que se renuncia a aspectos edpicos y preedpicos tardos (ahora ms altamente diferenciados) de la imago
parental idealizada, estos se internalizan y depositan en el
supery, llevando a la idealizacin de tal estructura psquica,
y, as, al fortalecimiento de los valores y las pautas de que
el supery es portador. En otras palabras, el supery del
paciente opera cada vez ms como una fuente significativa
de liderazgo interno, gua y aprobacin estimulante, proporcionando beneficios en el mbito de la integracin y homeostasis narcisistas del yo, que antes estaba disponible para el
paciente slo en cuanto se vea conectado con el analista
idealizado y senta que este le responda.
2. En el rea del sel/ grandioso se obtienen Jos siguientes .resultados teraputicos a travs de la integracin funcional
paulatina de los dos aspectos de esta configuracin narcisista
con el yo:

268

a. La grandiosidad infantil poco a poco se incorpora a las

ambiciones e intereses de la pcrsonaldad y no solo vigoriza


los impulsos maduros sino que confiere tambin un sustentador sentimiento positivo de derecho al xito. En circunstancias ptimas, este sentimiento de conquistador
[Freud, 1917c, pg. 26, tal como lo traduce Jones, 1953,
pg. 5] resulta, por consiguiente, un derivado dcil aunque activo del absolutismo solipsista anterior de la psique
infantil.
b. La bido exhibicionista arcaica, otra vez en forma gradualmente controlada (es decir, neutralizada), es retirada
paso a paso de los objetivos infantiles de satisfaccin directa a travs del despliegue crudo, y se vuelca, en cambio,
a actividades de la personalidad adulta socialmente significativas y adaptadas a la realidad. El exhibicionismo que antes
suscitaba vergenza se convierte as en una fuente primordial
de autoestima y de placer egosint6nko del paciente en sus
acciones y xitos.
3. Aunque la elaboracin de la trasferencia narcisista debe
considerarse como un logro de la personalidad en su conjunto, todava es contingente en la movilizacin teraputica
de las posiciones narcisistas arcaicas. Conduce a la adquisicin de una cantidad de atributos socioculturales altamente
valorados (tales como empatfa, creatividad, humor y sabidura), que, de hecho, han sido tan removidos de sus orgenes que parecen cualidades completamente autnomas de
los estratos ms maduros de la psique. En lo que sigue del
presente trabajo comentar estos cuatro atributos porque la
comprensin de su papel y funcionamiento, de su atrofia o
perturbacin, as como tambin de su emergencia en el proceso teraputico, resulta de crucial importancia para la evaluacin de los objetivos teraputicos en el anlisis de trastornos narcisistas.

Empata
Es un modo de conocimiento especficamente acorde con la
percepci6n de configuraciones psicolgicas complejas. En
circunstancias ptimas, el yo emplear la observacin emptica cuando se enfrente con el conjun to de datos psicolgicos recogidos , y utilizar modos no empticos de per-

269

cepcin si los datos que rene no se relacionan con la vida


interior del hombre. 74 En el uso de la empata existe un
gran nmero de trastornos patolgicos; sin embargo, las distorsiones de la realidad que se derivan de ellos pueden
ser clasificadas distinguiendo dos grupos:
l. Al primer grupo pertenece el empleo inadecuado de empata en la observacin de reas que estn fuera del campo
de los estados psicolgicos complejos. Este uso de la empata
en la observacin del rea no psicolgica conduce a una
percepcin errnea, prerracional, animista, de la realidad y
es, corrientemente, la manifestacin de un infantilismo perceptual y cognitivo. En psicologa cientfica, asimismo, la
empata se limita a ser un instrumento para la reunin de
datos psicolgicos; por s sola no explica dichos datos. En
otras palabras: es un modo de observacin. A la recoleccin
de datos le sigue el o"rdenamiento de los mismos, el examen
cuidadoso de interconexiones (p. ej., causales) de los fenmenos observados tomando distancia respecto de las observaciones [Hartmann, 1927]. Por lo tanto, si la empata, en
lugar de limitar su papel al de proceso de recoleccin de datos, comienza a remplazar las fases explicativas de la psicologa cientfica -en cuyo caso se tendra una psicologa solamente verstehend [comprensiva] (vase Dilthey [1924];
Jaspers [1920]) que no sera tambin erklarend [explicativa]-, entonces somos testigos del deterioro de pautas cientficas y de una regresin sentimentalsta hacia la subjetividad, es dedr, un infantilismo cognitivo en el mbho de las
actividades cientficas del hombre.

2. El segundo grupo de defectos perceptuales relevantes radica en no emplear la empata en la observacin del campo
psicolgico, en particular en el rea de las configuraciones
psicolgicas complejas. El remplazo de empata en este campo po~ otros modos de observacin origina una concepcin
mecanicista e inerte de la realidad psicolgica.
Los defectos ms serios en el empleo de la empata que
pertenecen a este grupo son de tipo primario; o sea, se
deben a fijaciones y regresiones narcisistas, especficamente
al mbito de estadios arcaicos del desarrollo del self. No
pueden ser atribuidos a trastornos tempranos en la relacin
de la madre con el nio (en razn de la frialdad emocional
de la madre, la ausencia de contacto coherente con la mis-

270

ma, la frialdad emocional congnita del beb, el retraimiento


de la madre porque el nio no ofrece respuestas, etc.). Estos trastornos parecen conducir simultneamente a frustrar
el establecimiento de una imago parental idealizada (con
un estancamiento concomitante de los primeros estadios importantes de la interaccin emptica del beb con la madre)
y a una hipercatectizaci6n de, y una fijacin a, los estadios
iniciales del self corporal ( autoertico) y a los (pre )estadios
arcaicos del self grandioso. El desarrollo ulterior de esto
ltimo tambin se atrofia cuando el nio se ve privado
d.e las respuestas de admiracin que necesita de parte de
su madre.
Los trastornos menores de la empata que se encuentran a
menudo - tales como Ja imposibilidad de ciertos estudiantes
de instituciones de formacin analtica para lograr la actitud emptica requerida frente a sus analizandos- parecen
ser de tipo secundario; se trata de formaciones reactivas
ante la empata defectuosa, por lo general, inhibiciones originadas por Ja defensa frente a la tendencia a percibir el
mundo en forma animista. Estas interferencias en el empleo
de la empata deben, en la mayora de los casos, entenderse
como elementos de un trastorno general de la personalidad
de tipo obsesivo-compulsivo, en que la inhibicin se debe
a formaciones reactivas estables que sustentan creencias mgicas y tendencias animistas, ya sea reprimidas o (como ocurre con ms frecuencia) aisladas o escindidas. En ocasiones,
la empata se considera equivalente a la intuicin, y lleva a
establecer un contraste espurio entre: a) reacciones intuitivoempticas que son sentimentales y subjetivas (es decir, no
cientficas) frente a los sentimientos de los dems , y b) Ja
evaluacin sobria y objetiva (o sea, cientfica) de datos psicolgicos.
Sin embargo, la intuid6n no se relaciona en principio con la
empata. Es muy probable que las reacciones, juicios, reconocimientos o percepciones, etc., que impactan al observador como obtenidos mediante la intuicin no sean nada diferentes en esencia de ]as reacdones, juicros, etc., no intuitivos, salvo por la rapidez con que la operacin mental se
llev a cabo. La gran habilidad mdico-diagnstica de un
clnico talentoso y experto, por ejem11lo, quiz impresione
al observador como intuitiva. En realidad, no obstante, el
resultado se debe simplemente a que la psique entrenada
271

de un mdico inteligente ha reunido y tamizado a gran velocidad (y, en gran medida, en forma preconsciente) un
gran nmero de detalles y, al igual que una computadora
especializada, ha evaluado las distintas combinaciones. Por
lo tanto, lo que llamamos intuicin se resuelve, en principio,
en actividades mentales desarrolladas velczmente, que, en y
por s mismas, no difieren de aquellas actividades mentales
que no nos impactan como algo inusual en este sentido particular. Sin embargo, aqu debe aadirse que una creencia
en lo mgico, tanto en el ejecutante de actos mentales intuitivos (surgidos del deseo de mantener la omnisciencia inalterada de un self grandioso arcaico) como en un espectador
(nacida de su necesidad de una imago parental idealizada
que inspira temor reverencial), puede, lgicamente, contribuir a resistencias que combaten la disolucin realista de
actos intuitivos en sus componentes.
El talento, el entrenamiento y la experiencia se combinarn
a veces para producir resultados, en una cantidad de reas,
que nos impactan como intuitivos; as, podramos hallar que
la intuicin funciona, no solo en la observacin emptica del
campo de estados psicolgicos complejos (tal como la empleada por psicoanaiistas), sino tambin, por ejemplo, como
dijimos antes, en el diagnstico mdico, o en las decisiones
estratgicas de un campen de ajedrez, o en el planeamiento
de experimentos de un fsico. Por otra parte, procesos mentales no intuitivos lentos y penosos no se limitan al examen
cuidadoso no emptico del mundo fsico; pueden, asimismo,
ser empleados en la observacin emptica. De hecho, una de
las contribuciones especficas del psicoanlisis es haber trasformado la empata intuitiva de artistas y poetas en el instrumento de observacin de un investigador cientfico
trenado, a pesar de que algunos juicios de clnicos psicoanalistas expertos hagan pensar al observador que son tan intuitivos como el desempeo dfagnstico anlogo de, digamos, un mdico residente.
El psiclogo cientfico, en general, y el psicoanalista, en particular, deben tener 1ibre acceso a la comprensin emptica;
y, adems, estar en condiciones de poder renunciar a la
actitud emptica. Si no pueden ser empticos, tampoco podrn observar y reunir los datos que necesitan; si no logran
superar la empata , les resultar imposible establecer hiptesis y teoras, y, por consiguiente, no podrn crear interpretaciones.

en-

272

Desplazndonos por un momento a un contexto ms amplio,


puedo agregar aqu que el contraste entre la empata en la recoleccin de datos y los procesos mentales empleados en la
bsqueda de explicaciones se relaciona {si bien no corresponde por completo) con la anttesis que suele surgir entre
teor y prctica. Incluso la labor clnica conducira nicamente a resultados efmeros si no incluyera la comprensin
incrementada (es decir, los insights) que va ms all de la
enipata. Y el trabajo terico que careciera de contacto continuo con el material factible de observar solo con la ayuda
de empata pronto devendra estril y vaco, tendera a interesarse por las sulezas de los mecanismos y estructuras psicolgicas, y perdera contacto con la amplitud y profundidad
de la experiencia humana en que, en ltima instancia, debe
basarse todo psicoanlisis.
En consecuencia, dados estos hechos, una tarea especfica de
la capacitacin analtica es distender las posiciones narcisistas
del estudiante-analizando en aquellos sectores de su personalidad vinculados con sus aptitudes empticas. Un ejemplo
del xito del proceso de elaboracin en esta rea lo da la
evidencia de que se ha establecido el dominio del yo; es
decir, que el estudiante logr la habilidad libre (autnoma)
de emplear o renunciar a la actitud emptica, segn las exigencias de la tarea profesional que est abordando.
En el capitulo 11 ya consideramos, y no los retomaremos
nuevamente en este punto, una cantidad de trastornos especficos de Ja capacidad de empata de los analistas y algunos
factores genticos responsables de: a) el desarrollo intenso
de la empatfa (y, por ende, indirectamente, de la eleccin de
una carrera que exige el empleo de la misma), y de b) su
estancamiento o desarrollo distorsionados. Ahora efectuaremos observaciones respecto del aumento en el alcance, el
refinamiento y la profundizacin de la capacidad emptica,
que, empero, son los resultados de la movilizacin teraputica del narcisismo arcaic.o. congelado del analizando. En general, el anlisis con xito de una personalidad narcisista (sea
un anlisis dJdctico o simplemente teraputico) aumentar
la capacidad emptica del analizando, mientras que, a menudo, y de modo simultneo, tender a disminuir su capacidad
intuitiva anterfor. Es difcil evaluar si esta disminucin es
genuina o solamente subjetiva, puesto oue el cambio osicolgico que subyace al decrecimiento de la tendencia a llegar
a conclusiones y tomar decisiones basadas en la intuicin es
273

el remplazo del pensamiento mgico, y del deseo de omnisciencia, por la lgica (inductiva), el empirismo y la aceptaci6n de limitaciones reales en cuanto a conocimiento e idoneidad, ya sea en objetivos psicolgicos o no psicolgicos. El
abandono ele actividades mentales intuitivas se debe, en muchos casos, simplemente a una menor necesidad de ellas y a la
capacidad recientemente adquirida de no sentirse compelido a extraer conclusiones, y a poder tolerar las demoras
que imponen la observacin cuidadosa y la evaluacin concienzuda de los datos.
Existen, sin embargo, excepciones. Especialmente en personas que han establecido formaciones reactivas fuertes contra
el pensamiento mgico y una creencia en su propia omnisciencia -las tendencias psicolgicas asociadas con fijaciones de
las dos configuraciones narcisistas arcaicas principales-, el
incrementn de racionalidad que proporciona el anlisis del
narcisismo movilizado quizs origine una mayor libertad, no
solo para realizar observaciones y evaluar su sentido y significacin, sino tambin, si las circunstancias permiten tales
procesos cognitivos, para efectuar estas observaciones y evaluaciones en forma preconsciente y rpida en lugar de hacerlo, como suceda antes, con esfuerzo, trabajosamente y sin
imaginacin.
Sea cual fuere el s entido que adopte la capacidad intuitiva,
no obstante, la expansin emptica en anlisis que alcanzan
xito es siempre genuina. La movilizacin de las estructuras
narcisistas arcaicas y la elaboracin de estas en los mbitos
tanto del objeto ideaJizado como del self grandioso llevan a
un aumento de la capacidad emptica: en el caso del objeto
idealizado, ms en el rea de empata con los otros; en la
esfera del self grandioso, predominantemente en la empata
consigo mismo (p. ej., empata con las propias experiencias
del pasado del analizando o con sus diversas experiencias
actuales, o empata anticipatoria respecto de cmo podra
ser l, cmo podra sentir o reaccionar en el futuro). Aunque los pacientes siempre experimentan con gran regocijo la
profundizacin y expansin emptica, y a menudo expresan
intensa gratitud por este logro del anlisis, existe una cantidad de resistencia que tal vez bloquee el progreso analtico
en esta direccin especfica, o la revierta temporariamente
despt..:?s de conseguido.
Puesto que los factores genticos responsables de los trastornos de la eropata varan mucho (vase el captulo 11), las
274

resistencias correspondientes a su adquisicin en el anlisis


son tambin de diferentes tipos. Si, como ocurre con la mayor frecuencia, el trastorno emptico se relaciona bsicamente con IH falta de empata de los padres (o con su
empa ta ddectuosa o no confiable), el nio se rodea <le
recursos distanciadores que lo protegen contra la desilusin
traumtica de no ser comprendido y de no recibir respuestas
correctas. (Comprense las presentes consideraciones con el
examen de las defensas de la personalidad esquizoide en el
captulo 1.) Cuando en el curso del anlisis de las configuraciones narcisistas removilizadas se abre nuevamente el
acceso a respuestas empticas, los peligros a los que la psique se siente expuesta en este mbito son de los siguientes
tipos: 1) A pesar del deseo consciente de estar en contacto
emptico con los dems y del placer inmediato que la captacin emptica del estado mental de otra persona hace surgir en el analizando, al placer generalmente lo sigue una
sensacin de excitacin y estimulacin dolorosa, d~ angustia por el peligro de experiencias fusionales regresivas que,
en ocasiones, aparecen a modo de ilusiones temporarias de
una identidad corprea con Ja otra persona, que llevan al
intento de ligar, o descargar, las tensiones mediante la sexualizacin grosera de las mismas (vase el examen general de
estados traumticos en el captulo 8). 2) Las resistencias
correspondientes a un nivel ms avanzado de funcionamiento
psquico que las motivadas por el desequilibrio psicoeconmico anres mencionado se relacionan con el miedo a ser
posivo, que los hombres suelen experimentar como el peligro de sometimiento femenino. Lo ms probable es que los
temores con respecto a tales peligros aparezcan como respuesta a la comprensin emptica, recientemente adquirida,
de que el analista, tambin, es un ser humano capaz de responder al analizando con emociones y empata.
La proteccin qlle el aislamiento narcisista otorga a la personalidad, y el peligro de renunciar a esta seguridad, que se
acrecienta cuando el anlisis permite el contacto emptico
con otra persona y la participacin en el mundo, fueron retratados conmovedoramente en un sueo del paciente Q.
Este hombre se haba quedado sin madre siendo muy nio,
y despus de esta primera prdida haba sufrido tambin
la de otras figuras maternas. So que estaba solo en su
casa, con su equipo de pesca junto a l, mirando por la ventana. A travs de esta, vio una cantidad de peces nadando,

275

grandes y pequeos, que lo arraan, y deseaba ir a pest:ar.


Sin embargo, se dio cuenta de que su casa se hallaba en el fondo del lago y de que, tan pronto como abriera la ventana para
pescar, todo el lago inundara la casa y lo. ahogara.
A menudo, formas ms leves de estas resistencias suelen
aparecer como rechazo de la comprensin supuestamente protectora del analista. Y la empata, en particular cuando va
acompaada por una actitud de querer curar directamente
ofreciendo afectuosa comprensin, puede, de hecho, convertirse en algo bsicamente agobiante y fastidioso; es decir,
quiz se base en fantasas de omnipotencia irresueltas del
analista. Dado que, no obstante, el analista hace tiempo ha
superado su deseo de curar directamente mediante la magia
de su comprensin afectuosa y, en realidad, no est protegiendo al paciente (es decir, reconoce en la empata w1a
herramienta de observacin y de comunicacin adecuada), el
simple hecho de que el paciente deje caer sus defensas frente a la posibilidad de ser comprendido empticamente y obtenga respuesta lo expone al temor atcaico de desilusiones
muy tempranas. Tal vez por momentos se llene de sospechas, tenga la sensacin de que el analista manipula su mente,
que lo gua con el propsito de desilusionarlo sdicamente,
etc. Estas actitudes paranoides transitorias ocurren con
cierta frecuencia, pero, por alarmante que pudieran parecer,
suelen ser efmeras y resolverse mediante la correcta interpretacin dinmica y gentica. Cualesquiera que sean las
vicisitudes de las resistencias, empero, en el anlisis de personalidades narcisistas llevado a cabo adecuadamente es posible observar con gran regularidad el aumento gradual de
la capacidad emptica para con los dems y la creciente y
paulatina aceptacin de esperar que ellos tambin van a
captar los sentimientos, deseos y necesidades del paciente.

Creatividad
En el trascurso de muchos anlisis de personalidades narcisistas es posible que surja, al parecer espontneamente, tambin la creatividad, que se extie.nde desde la habilidad recin
descubierta para desempear con iniciativa y deleite una cantidad limitada de tareas hasta la etnergencia de esquemas artsticos brilJantemcnte ingeniosos o de empresas cientficas
profundas. Nuevamente , su aparicin se relaciona en forma

,..
276

-especfica con la moviiizaci6n de catexias narcisistas antes


congeladas, tanto en Ja esfera del self grandioso como en la
de l.a imago parental idealizada.
En principio me dedicar al problema ms bien sutil de si las
tareas cientficas y no solo Jas artsticas deben considerarse
actividades creativas, independientemente de si ellas se emprenden en forma espon tnea o como consecuencia de desplazamientos psicoeconmicos, dinmicos y estructurales que
se producen en el trascurso del anlisis. Es necesario examinar esra cuestin terica porque las actividades cientficas y
artsticas afloran y se desvaeecen durante e] tratamiento
de trastornos narcisistas de Ja personalidad en el mismo contexto bsico; es decir, constituyen trasformaciones del narcisismo an teriormenre arcaico del analizando.
Visto objedvamente, se verHica prima facie una estricta difcrenciad n e ntre ciencia y arte, Ja cual se basa en el alegato de que el objetivo de la ciencia es el descubrimiento de
formaciones i;p1'eexistentes, mientras que el arte introduce
nuevas configuraciones en d mundo [Eissler, 1961, pg. 245
y sig.]. Sin embargo, incluso en el sentido objetivo (es decir,
dejando de lado los procesos psicolgicos implcitos en el
descubrimiento cientfico y la produccin artstica), esta diferenciaci6n bsica no es tan definida como parece a primera
vista. Los grandes descubrimientos cientficos no describen
simplemente fenmenos preexistentes, sino que ofrecen al
mundo un nuevo modo, ya sea de ver su significacin o de
ver S'U rel acin entre s ; y un gran cientfico que realiza un
descubrimiento pionero puede canalizar el acontecimiento
cientfico en una direccin especfica, del mismo modo en
que un genio artstico que crea un nuevo estilo puede, en
consecuenda, determinar el rumbo en que se desarrollar su
campo arrstico. Tal vez creer que la ciencia solo pudo haber
seguido la dfreccin a la que aparentemente condujo su desarollo sea sobreestimar el estado .actual de nuestra visin del
mundo cientfico.711 P or otra parte, tampoco debemos olvidar
que algunas de las ms grandes obras de arte no son creaciones nuevas sino el reflejo de algo preexistente, devenido inmo.rtal mediante la aplicaci6n (creativa.mente selectiva), por
parte deJ artista, de color en su lienzo, o como lenguaje en
la pgjna impresa. Incluso si evaluamos y comparamos los
t rabajos cientficos y artsticos dentro de una estructura obj.ctva no psicolgica, seguiremos reservando el atributo de
crea tividad para Jos segundos y sentiremos que hemos habla-

277

do_ metafricamente cuando tambn lo aplicamos a 1~!>


primeros.
Si pasamos de la evaluacin objetiva a una comparacin entre
la personalidad del cientfico y la del artista, y a un examen
de la relacin psicolgica del cientfico y del artista con sus
obras (en especial, dentro del inters especfico del presente
estudio: el despliegue de las catexfas narcisistas), entonces
se arrojar nueva luz sobre el rea de este problema y podrn
efectuarse ulteriores diferenciaciones.
Hablando en sentido amplio, las catex.ias narcisistas del artista tienden a estar menos neutralizadas que las del hombre
de ciencia creativo, y su libido exhibicionista, en particular,
parece a menudo desplazarse con mayor fluidez entre l
mismo y su creaci6n investida narcisistameme que en el caso
del cientfico. Dicho a la inversa, y otra vez con plena conciencia de las muchas excepciones a Ja corriente general, podra manifestarse que, por una parte, una sujecin demasiado
estricta al exhibicionismo <le un artista tender a obstaculizar
su productividad, mientras que, por otra parte, las intrusiones de reclamos grandiosos y exhibicionistas inmodifcados
de un self grandioso arcaico constituirn un escollo para la
produccin cientfica vlida.
Una comparacin entre la deliciosa arrogancia y exhibicionismo del joven Freud de las cartas a Fluss 76 y el control
cada vez ms estricto de Freud sobre cualquier anhelo de
complacencia exhibicionii;ta (su percepcin sagaz de la mezcla de hipocresa y magia contenida en los mensajes de felicitacin; su no participacin en festejos organizados para aclamarlo en pblico) es un buen ejemplo de una curva tpica en
el desarroUo de la personal idad de un cientfico. El gran
cientlfico, en otras palabras, como lo ejemplifica Freud, tolera cada vez menos la estimulacin directa del exhibicionismo
ligado a su persona y s~ limita al despliegue, en su tarea, de
catexias narcisistas neutralizadas e inhibidas de finalidad.
En general, puede decirse, pues, que la tarea del cientfico
suele implicar carexias narcisistas ms altamente neutralizadas y una mavor mezcla de catexias objetales que las empleadas en la produccin de una obra de arte. Esta diferencia se
torna ms evidente cuando advertimos que un producto artstico, una vez terminado por el artista (sea un compositor,
escultor, pintor, o un poeta o novelista), se vue.lve sagrado
y, en principio, no puede sustituirse por otro, cualesquiera
que sean sus imperfecciones tanto como su posible perfec-

278

tibilidad. A la obra del artia se .la reconoce jnconscientemenre como inseparable e inalteradamente ligada a la personalidad de s u creador, y no debe ser corrompida por elementos introducidos por otro. La diferencia con respecto a
las creaciones cientficas es evidente. Cuando un cientfico
formula una nueva teora y otro cientfico detecta en ella
una imperfeccin y modifica la formulacin anterior, este
ltimo no violenta el trabajo previo. De hecho, reconoce con
gratitud que el nuevo descubrimiento o adelanto no habra
sido posible sin el trabajo de su antecesor, por defectuoso
o incompleto que sea. En otras palabras, el producto del
cientfico queda ms separado de la personalidad del trabajador cientfico; se considera como un objeto ms independiente que el trabajo del artista.
Si bien podran ser necesarias algunas leves modificaciones
a los enunciados generales precedentes, creo que ellos son
correctos tomados como expresin de una corriente general.
Dejo de lado el caso excepcional en que el descubrimiento
de un cientfico ve la luz del mundo en una forma semejante
a una obra de arte, y entonces se reacciona frente a l como
si fuera una produccin artstica. Sin embargo, debe admitirse que en la esfera del arte existen por cierto grandes obras
ejecutadas por maestros annimos (o por grupos de artistas
o una sucesin de ellos) que parecen contradecir el principio de que la obra de arte est ntima e inextricableroente ligada a su creador. Ejemplos destacados los constituyen las
esculturas y ca tedrales annimas de la Edad Media , en particular, las del perodo gtico. Con respecto a las esculturas,
se advierte fcilmen te que, aunque se desconozca a su creador, reaccionamos a su creacin como a una expresin indudable de su acto artstico: no se nos ocurrira, por ejemplo,
remplazar una oreja o una nariz imperfectamente modelada
de una madona medieval (realizada por un maestro desconocido) por otra de forma ms agradable. Sin embargo, con
respecto a los sucesivos constructores de las grandes catedrales gticas, la situacin es ms compleja. Son ciertamente creaciones artsticas en que se siente que las catexias narcisistas del creador estn neutralizadas, y el producto final es
independiente de su creador, como sucede con el trabajo
cientfico? O la magnitud de la tarea que ab initio descansa en Jos dedicados csfuetzos de generaciones sucesivas de
constructoi:es crea condiciones excepcionales que excluven la
comparacin significativa con otros intentos artsticos?
279

Pero aqui no podemos dedicarnos a estas cuestiones. Baste


reconocer que, en comparacin con el cientfico, el artista
reviste su labor, en general, con libido narcisista menos neutralizada y permanece ms ntimamente identificado con su
producto. $jo embargo, no es aconsejable enfatizar con exceso estas diferencias. Ellas no se basan en criterios cualitativos sino en la evaluacin del grado de neutralizacin de las
energas narcisistas y del grado de inveslidura narcisista de
su trabajo. Adems, como -se mencion antes, n-0 cabe duda
de que las actividades cientficas y artsticas que se encuentran durante ciertas etapas del anlisis de trastornos narcisistas de la personalidad son fenmenos anlogos y ocupan
una posicin similar en el proceso teraputico. Por lo tanto,
con respecto al anlisis clnico siguiente, no se efectuar una
separacin entre estas dos actividades sino que se las examinar juntas, como integrantes de una importante vfa que
puede abrirse a las catexias narcisistas mediante la trasformacin de las mismas en el curso del psicoanlisis teraputico de personalidades narcisistas.
El a.floramiento de actividades artsticas o cientficas que
suele producirse como medida de emergencia en aquellas fases del proceso de elaboracin del anlisis de personalidades
narcisistas en que el yo relativamente cle.sprevenido del paciente debe ocuparse de un flujo repentino de libido narcisista antes reprimida es, en general, de corta duracin. Si
el proceso de elaboradn se da coherentemente, la libido
grandioso-exhibicionista o la libido idealizadora generalmente se invertirn en una cantidad de nuevas distribuciones estables (p. ej. , como autoestima reforzada o en la formacin
de ideales) que mencionamos antes, y las actividades cientficas o artsticas notables que haban sido temporariamente
movilizadas se desvanecern otra vez (vase, p. ej., Ja breve
carrera de la Srta. F. como bailarina).
La situaci6n es diferente, por supuest-0, cuando la actividad
de sublimacin no se instituye de novo durante el anlisis
de un trastorno de la personalidad narcisista sino cuando la
libido narcisista liberada puede fluir dentro de pautas de actividad artstica o cientfica ya preformadas. Hasta cierto
punto, tales pautas preformadas existen probablemente en
todos los pacientes que se valen de esta salida para desplegar
sus energas narcisistas, puesto que en casi todos los adolescentes existe cierto grado de experimentacin con Ja creatividad. Pero hay una diferencia cuantitativa decisiva entre

280

aquellos que, con el correr de la adolescencia, abandonan


todo inters por los objetivos creativos y aquellos que se
aferran a l, cualquiera que sea su empobrecimiento afectivo
o sus inhibiciones. En estos casos podemos ver, a menudo
con gran claridad, cmo paso a paso las catexias narcisistas
removilizadas teraputicamente enriquecern ahora el inters
sublimatorio mantenido antes solo en forma precaria, y cmo
un pasatiempo aparentemente insignificante puede convertirse en una actividad profundamente satisfactoria, que -premio inesperado pero bienvenido-- llegue incluso a brindar
apoyo externo a la autoestima del paciente a travs de la
aprobacin pblica de sus logros. La obligacin de proteger
la identidad del paciente, lamentablemente, suele hacer desaconsejable indicar en detalle de qu modo la configuracin
narcisista anteriormente asocial puede en ltima instancia
ser trasformada en un producto artstico y dentffico importante.
Las actividades artsticas del Sr. E., por ejemplo, parecen en
principio haber sido emprendidas corno una medida de emergencia que le permita soportar la penosa separacin del analista durante los fines de semana (vase el captulo 5). Sin
embargo, a medida que el anlisis avanzaba, este paciente
volva con mayor dedicacin y xito a ciertos intereses artsticos creativos -se relacionaban con la salida de emergencia artstica antes referida, pero no eran lo mismo- que
constituan sin duda un nuevo despliegue de las mismas ca-

texias narcisistas que antes lo haban impulsado a actividades


voyeuristas peligrosas. Esta perversin haba puesto de manifiesto impulsos fusionales arcaicos que hicieron su primera
aparicin en la infancia tarda en un marco de impulsos exhibicionistas frustrados. Las actividades de sublimacin, a las
que dedicaba cada vez ms sus energas, ,proporcionaron
una aceptable salida (visual) a sus necesidades de contacto,
cuya intensidad se capta fcilmente dando un vistazo a su
historia temprana. Haba sido un beb prematuro, mantenido en una incubadora; incluso despus de llevado a su
hogar, sus padres apenas haban estado en contacto con l;
durante i:.u infancia posterior, su madre se puso cada vez ms
enferma y no estaba disponible para l; finalmente, ella
muri cuando el joven tena diecisis aos. El trabajo artstico en que se comprometi durante las etapas tardas de su
anlisis no solo le permiti una descarga sublimada de sus
necesidades de fusin y de contacto, sino que tambin se
28 '1

convirti en una importante fuente externa de aprobacin, e


incluso de xito econmico.
Result muy instructivo - tanto para el analista como par~
el paciente- observar y comprender, generalmente teniendo
en cuenta Jas vicisitudes de la trasferencia especular, los movimientos de avance y retroceso entre: a) la expresin arcaica de sus necesidades de fusin mediante regresiones temporarias a los impulsos perversos (e incluso a experiencias
alucinatorias fugaces de fusin con la madre muerta), y b)
las actividades artsticas sofisticadas que ahora era capaz de
realizar. En las primeras etapas del anlisis le era imposible
realizar su labor artstica si estaba separado del analista, ya
sea por razones de tiempo o espacio, o si tena la sensacin
de que este no lo comprenda ( empticamente). Despus, se
fue haciendo cada vez ms capaz de tolerar la distancia y la
demora, y logr continuar con su labor aun cuando el analista no lo interpretara correctamente o cuando lo senta
emocionalmente alejado de l, puesto que ahora se hallaba
en condiciones de prever que luego aquel volvera a estar
empticamente cerca de l.
La capacidad del Sr. E. para establecer una sublimacin ardstica confiable, si no excepcional, no es la regla. Sin duda,
pudo emplear la actividad artstica en su provecho gracias
a que contaba con cierta experiencia antes de comenzar el
anlisis. La mayora de las sublimaciones de este tipo (tales
como la de la danza, en el caso de la Srta. F.) aparecen solo
fugazmente y cesan tan pronto como la libido narcisista recientemente liberada se ocupa en otra cosa.
Las vicisitudes de las actividades artsticas del Sr. E. durante
el anlisis, especialmente en el perodo en el cual se establecieron en forma transitoria, es decir, antes de alcanzar un
grado de autonoma claramente confiable, demostraron que
es necesario un mnimo de elaboracin (en la maduracin y
el desarrollo; o, tardamente, en el anlisis) de los estadios
ms arcaicos de los impulsos narcisistas para que estos hallen
satisfaccin inhibida de finalidad a travs de intereses cientficos o artsticos sublimados. El sntoma voyeurista del Sr.
E. haba aparecido por vez primera en su infancia tarda,
cuando su madre no respondi en forma adecuada a los deseos exhibicionistas del muchacho. Al no manifestar inters
alguno en observar sus proezas en una hamaca de una feria
campestre, l se haba volcado hacia los baos de hombres
y hacia el voyeurismo. La misma sec\1enciii $e produjo du-

282

cante prolongados perodos del anlisis. Siempre que el analista no comprenda Ia necesidad del paciente de hallar eco
y aprobacin emptica, o cuando el analista lo frustraba de
otras maneras, las activiaades sublimatorias del paciente se
deterioraban y tenda a retornar a su perversin.
Es posible observar en ciertos artistas, notoriamente en algunos poetas, la ntima conexin entre necesidades de contacto frustradas y un tenaz deseo de fusin, que, no obstante,
va convirtindose en una fusin emptica sublimada, amplia,
con lo que los rodea, y, por fin >origina una actitud de viva
sensibilidad frente al mundo. La tendencia de John Keats,
por ejemplo, a jdentificarse con los objetos que observaba
- incluso con objetos inanimados, como ser bolas de billarnos impactara como algo patolgico de no haberse combinado cada vez ms con una sorprendente capacidad para
comunicar su comprensin sensible, que poda mantenerse
en tanto se senta apoyado por la atencin y aprobacin que
sus amigos le dispensaban [vase Gittings, 1968, pg. 152
y sig.; esp. nota 2].

Cuando el poeta dice sentirse identificado con una bola de


billar, testunonia la ndole esencialmente narcisista de la
relacin que una persona creativa tiene con el aspecto relevante de los elementos que le .rodean. Sin embargo, no es
necesario basarse exclusivamente en tales ejemplos groseros
para dar una prueba del carcter narcisista del acto creador.
Hay un mnimo de potencial creativo -independientemente
de lo limitado que pueda ser su alcance- que pertenece al
mbito de la experiencia de muchas personas, y la naturaleza
narcisista del acto creativo (el hecho de que el objeto de inters creativo se revista con libido narcisista) puede enfocarse a travs de Ja autoobsetvaci6n y la empata corrientes.
Los problemas intelectuales y estticos irresueltos, por ejemplo, crean un desequilibrio narcisista que, a su vez, impulsa
al individuo a solucionarlos, sea completando un crucigrama o buscando en el living el lugar justo para el nuevo sof
(cf. Zeigarnick, 1927]. Empero, la solucin del problema intelectual o esttico, en especial cuando la respuesta correcta
se vuelve evidente en un plazo relativamente corto, trae
siempre una sensacin de placer narcisista, que es el elemento emocional que acompaa al restablecimiento sbito del
equilibrio narcisista. 77
Un fenmeno relacionado de lejos con Ja necesidad de un
mnimo de contacto emptico con el analista para mantener
283

la capacidad de sublimacin artstica recientemente adquirida se observa tambin -bastante fuera del mbito narcisista- cuando ciertas .personaHdades creativas parecen requerir una relacin especfica (como en una trasferencia
narcisista) durante lapsos de intensa creatividad. Esta necesidad se acenta especialmente cuando los descubrimientos
llevan a la mente creativa a zonas de soledad que antes no
haban sido exploradas por otros.78 La sensacin de aislamiento que vive la mente creativa llena de regocijo y temor,
esto ltimo porque la experiencia repite en forma traumtica
un temor de la infancia temprana a sentirse solo, abandonado, desvalido. En una situacin tal, hasta el genio puede
elegir a alguien de su ambiente a quien puede ver como
todopoderoso, como figura con la cual puede fundirse temporariamente. Ciertos tipas de personalidades fijadas narcisistamente - incluso bordeando la paranoia- que muestran
una autoconfianza y seguridad aparentemente absolutas se
prestan muy bien a este papel.79 Esas trasferencias que establecen las mentes creativas en perodos de intensa creatividad se relacionan mucho ms ntimamente con las trasferencias que se producen durante el anlisis de personalidades
narcisistas que con las que aparecen en el anlisis de neurosis
de trasferencia. En otras palabras, nos estamos ocupando, o
de una expansin de un self creativo, activo (semejante a uno
de los tipos de trasferencia especular), o, como ocurre con
mayor frecuencia, del deseo de obtener fuerza de un objeto idealizado (trasferencia idealizadora) , pero no predominantemente con la revivehcia de una figura del pasado catectizada con libido objetal. Fliess bien puede haber sido para
Freud la encarnacin de tal trasferencia narcisista durante la
poca creativa ms importante de este; y Fteud logr dejar
de lado su ilusoria creencia en la grandeza de Fliess y, por
ende, la relacin narcisista -en contraste con una resolucin
trasferencia) por insight- despus de haber cumplido su
gran tarea creativa.
Una relacin igual a la descrita puede, lgicamente, desarrollarse no solo en un cientfico en un momento crucial de
su camino hacia el descubrimiento pionero, sino tambin en
un art1sta durante un perodo importante de creatividad.
Una carta de Melvlle a Hawthorne,80 por ejemplo, alude,
por va de la metfora, a la intensidad del deseo subyacente
de aprobacin por parte de una figura idealizada y a una
fusin con l. Y cuando pongo mis labios en eso, contina

284

Melville, he aqu, son tuyos y no mos. Siento que el Dios


ha sido partido como el pan en la Cena, y que nosotros s"
mos los pedazos. Y, despus de imaginar su vida y su traoojo como una carta continua al gran amigo (y lter-ego),
finaliza invocando la reafirmacin ltima de una fantasa
de fusin: El imn divino est en ti y mi imn responde.
Cul es el ms grande? Tonta pregunta. Son uno solo.
Hasta ahora el examen se refiere a ejemplos de creatividad
artstica y cientfica que se producen durante las fases intermedias del anlisis. En lo siguiente, discutir la emergencia
de actividades sublimatorias similares en las ltimas fases del
tratamiento. Aqu, tambin, las actividades creativas artsticas. y cientficas tienden, en general, a ser efmeras. Sin
embargo, a veces, estas adquisiciones parecen ser duraderas
(cf., p . ej., mi alusin al paciente H. en otra obra [1957,
pgs. 399-403 ], el cual, como descubr por casualidad, an
sigue activamente comprometido en intereses musicales creativos despus de diez aos de terminado su anlisis).
La creatividad en psicoanlisis constituye otro mbito problemtico que merece especial atencin. Considero que, hacia
el fin de un anlisis didctico que tiene xito, la trasformacin de las posiciones narcisistas puede llevar no solo a incrementar la capacidad ernptica y a desplazar en forma no
defensiva la atencin hacia ternas psicolgicos que trascienden la propia psique del analizando, sino, ocasionalmente,
tambin a originar oleadas de verdadera creatividad. Sera
de gran inters estudiar la relacin entre los residuos especficos de la psicopatologa individual y las reas especficas
de inters en la investigacin que tiene el psicoanalista creativo. Al igual que otros intereses cientficos, la creatividad
en los analistas es incentivada por muchos estmulos y se
alimenta de muchas fuentes, incluyendo los conflictos potencialmente patognicos del que trabaja. La relacin entre la
creatividad cientfica de un analista y su psicopatologa es,
sin embargo, a veces ms especfica que en el caso de actividades creativas anlogas fuera de nuestro campo. Considero
que, en psicoanlisis, la verdadera creatividad puede ser motivada por el impulso a investigar ciertas reas psicolgicas
que han permanecido incompletamente elucidadas en el anlisis personal. Cuando el anlisis didctico ha quedado incompleto debido a resistencias internas del analizando que
el tratamiento no ha podido superar, o por obstculos de
parte del analista didacta (p. ej., contratrasferencias), el re-

285

sultado ser el intento de resolver el impase mediante el


reanJjsis [vase Freud, 1937a] o el autoanlisis [vase nuevamente Freud, 1937a, y tambin Kramer, 1959]. Pero
si la tarea analtica resulta incompleta porque la ciencia misma del psicoanlisis no ba hecho todava los descubrimientos
pertinentes (un ejemplo notable es la aseveracin de Freud
en Anlisis terminable e interminable, concerniente al perodo en que an desconoa la existencia de la trasferencia
negativa), entonces esa deficiencia puede convertirse en la
fuerza que impulse a descubrir una solucin creativa, suprapersonal.
Sin embargo, debe agregarse que, en la investigacin psicolgica creativa, la fecundidad potencial de los estados de tensin psicolgica que han quedado despus de terminar el
anlisis didctico puede ser bloqueada si, en lugar de enfrentar abiertamente el carcter incompleto de este ltimo, se
lo oculta. Paradjicamente, no es probable que un error
grosero en este aspecto cierre el paso a futuros esfuerzos
creativos hacia el desarrollo de Ja comprensin, sino que,
aqu como en otras circunstancias, el mayor enemigo de la
verdad lo constituye Ja verdad diluida o la verdad a medias.
As pues, no se iniciar ninguna bsqueda activa de una solucin cientfica en un campo psicolgico inexplorado si, al
finalizar el anlisis didctico, la psicopatologa remanente
est encubierta por los esfuerzos del yo del analizando, en
consonancia con el deseo del analista didacta, quien, por
una percepcin errnea o una distorsin narcisista de los
hechos, le ha comunicado a aquel su creencia de que ha logrado un dominio psicoanalticamente vlido del yo cuando
en realidad no es as.81
Agreguemos aqu solamente que, en algunos analistas potencialmente creativos, .ciertos aspectos irresueltos de una trasferencia nardsista hacia el analista didacta pueden, en las
etapas tardas del anlisis y despus de terminado este, desplazarse hacia la imagen de Freud, el creador de nuestra
ciencia. En tales analistas, iertos intentos pueden entonces
derivar en W1a cantidad de conflictos centrados en la imago
paterna de Freud. Los temores surgidos por la prdida de Ja
trasferencia narcisista pueden, por ejemplo, impedir el complctamiento de los pasos verdaderamente originales que violentaran en forma significativa el alcance de Jos descubrimientos del mismo Freud. O , lo que parece ocurrir an con
ms frecuencia, el temor a perder una fusin narcisista con

286

la imagen arcaica del padre lo la prdida de resonancia y


aprobacin por parte de la imago arcaica insuficientemente
internalizada) motivar actitudes de rebelda contrafbicas. Sin embargo, esto no conduce a la creatividad que extendera los lmites del conocimiento llevndolo a superar
el alcance de los descubrimientos de Freud, sino a una actitud
crtica (a menudo intensa) frente a la obra de este ltimo.
Con frecu encia, el resultado manifiesto se encuentra -no es
difcil hallar ejemplos relevantes en la bibliografa psiquitrica y psicoanaltica- en las reiteradas polmicas tericas
que, no obstante, no son seguidas por el nico signo de verdadera emancipacin interna, a saber: una contribucin positiva que ample nuestro entendimiento psicolgico del hombre sano o enfermo.
En general, durante las horas dedicadas a su actividad teraputica, los analistas cuentan con pocas ocasiones de observar en profundidad y detalle las actividades sublimatorias
de sus pacientes. Mi impresin es que centrarse intensa y
prolongadamente en tales actividades en las fases iniciales
y media del anlisis teraputico suele estar al servicio de las
defensas. De parte del paciente, el inters por tareas cientficas o artsticas en los comienzos del anlisis quiz forme
parte de aquellas maniobras defensivas a las que comnmente suele aludirse como vuelo a la salud. Por otra parte,
el nfasis indebido de un analista en las actividades creativas
de su analizando puede poner al descubierto una tendencia
a remplazar d intento de obtener la expansin del yo mediante interpretaciones por el de producir cambios yoicos a
travs de medios educativos y -sugerencias - logrados generalmente va el mecanismo de la identificacin masiva del
paciente con el analista (vase el captulo 7 )-. Sin embargo, durante las fases terminales, especialmente del anlisis de
personalidades narcisistas, cuando el paciente logra de verdad romper su vnculo trasferencia} narcisista con el analista,
solemos encontrar varias actividades sublimatorias creativas,
que se emplean en forma no defensiva, y que a menudo
constituyen la revivencia de esfuerzos similares realizados
durante la latencia y la adolescencia.
Por lo general, los analistas aprenden muy poco sobre la
dinmica profunda de estas actividades mediante la observacin directa del material que acompaa a su emergencia
temporaria en la fase terminal del anlisis. Incluso, en ocasiones, es posible descubrir retrospectivamente que las fuer-

28/

zas narcisistas que ahora se dirigen a un nuevo objeto del


self, el trabajo creativo, han estado activas mucho antes, s
bien entregadas a la elaboracin no creativa de tensiones
narcisistas comprendidas en una trasferencitl narcisista. En
particular, hay veces en que puede reconocerse claramente
en los sueos a los precursores de la productividad artstica
posterior.
El siguiente ejemplo de un sueo puede ser considerado un
precursor de produccin artstica. Lo refiri el paciente P.,
un hombre de unos treinta y cinco aos, algo paranoide, bien
dotado y sensible, que hacia el final de su prolongado tratamiento comenz a escribir cuentos, algunos de los cuales
me impresionaron por su increble belleza. Estos cuentos
(que conozco slo porque el paciente me los relat durante
las sesiones; quizs algunos se hayan publicado despus) se
referan a las experiencias de un adolescente que se acerca
a la aduJtez o de un hombre joven. Describan su soledad, su
extraamiento del mundo, su sensible preocupacin por s
mismo, el temor de que su equilibrio psquico se perturbara
debido a groseras estimulaciones sexuales (tales como las
que el hroe de sus historias encontraba en cabarets, locales
de strip-tease y otros sitios parecidos ), y su bsqueda de un
amigo que, en esencia, es igual al paciente y de este modo,
a travs de su empata, lo protege de los peligros de la sobreestimulacin traumtica. En el presente contexto no nos
concierne el significado trasferencia} especfico de estas historias, escritas en un momento del anlisis en que el paciente
estaba ocupndose, en realidad, de la inminente prdida de
una trasferencia de lter-ego. Aquf nos centramos en la
conexin entre estos logros artsticos posteriores y las ela
boraciones ' ms autoplsticas iniciales de problemas semejantes en un sueo. Si bien un sueo que el paciente haba
tenido en los comienzos del anlisis expresaba en forma directa el temor reactivado de que el equilibrio psquico existente se perturbara peligrosamente (por lo general, el peligro que el comienzo del anlisis le planteaba a este respecto) ,
el sueo que relatar surgi en conexin con el mencionado
antes, al cual esclareci por alusin y analoga. El sueo
anterior, sin embargo, haba tenido lugar haca ms de 20
aos y acompa6 a la primera emisin seminal del paciente,
es decir que fue un sueo mojado. Lo record vvidamentc y su relato se pareci al de una intensa experiencia
reciente.

288

En el sueo, el paciente estaba mirando fijamente un paisaje muy hermoso y apacible. Haba praderas ondulantes de
un verde oscuro y clido, y riachos sinuosos por los que el
agua corda alegremente reflejando el azul de un cielo lmpido. Pequeos grupos de rboles rodeaban las casas de los
pobladores, de estlo rstico, y, aunque no se vean personas,
haba vida: algunas vacas pstaban y, en particular, se divisaban blancos grupos de ovejas pastando, claramente recortados contra el fondo verde de las praderas. De pronto, la
paz fue perturbada por un estruendo lejano. El paciente
busc su origen y descubri que el paisaje que haba contemplado era un valle situado al pie de un gran dique. El
estruendo amenazador pareca provenir de all, y sbitamente advirti profundas grietas en el dique. Todos los colores
del paisaje cambiaron ligera pero significativamente.82 El
azul del cielo y de las aguas se torn negruzc0. El verde del
pasto se acentu, perdiendo su naturalidad; y los rboles se
oscurecieron. Las grietas del dique se ensancharon y, entonces, una repentina vorgine, una masa de aguas destructoras, sucias y horribles, fluy cubriendo enteramente la
bella campifia y llevndose rboles, casas y animales. La ltima impresin inolvidable, antes de que se despertara jnvadido por el horror, fue ver que las blancas ovejas se convertan en una espumante blancura que se precipitaba envolvindolo todo.
Resolver la compleja condensacin contenida en este hermoso sueo sobrepasa los lmites del presente examen. Baste
decir que fue un producto cuasiartstico de la vivencia del
trastorno que. en un estado narcisista de ensimismamiento
dichoso ( e1 paisaje simboliza el propio cuerpo del paciente)
produjo la intrusin de elementos sexuales sdicos que acompaaron a la emisin seminal. De este modo, pudieron ser
reconocidas e identificadas en el sueo una cantidad de alusiones a experiencias narcisistas y autoerticas.
Corno se indic antes, las fuerzas poticas de un yo dotado
artsticamente, que logr6 trasformar estas tensiones (pre) narcisistas del paciente en el conjunto de imgenes hermosas,
incluso autoplsticas, del sueo, luego se distendieron lo
suficiente como para participar en el moldeamiento de producciones artsticas (historias cortas) ; es decir, ahota catectizaroo objetos del self de un orden superior. El desplazamiento de la creatividad del paciente desde la produccin
de sueos {relativos a sus experiencias de las vicisitudes de

289

las catexias autoerticas y narcisistas de su self corporal) hacia obras de arte (referidas a vivencias de su soledad adolescente, ensimismamiento y bsqueda de una amistad de lterego) testimonia un avance significativo en el proceso de
desarrollo de su narcisismo. Mediante su capacidad creativa
recientemente Hberada se logr una adecuacin de su narcisismo a un contexto social, y -sobre todo, en cuanto a la
estimacin del xito teraputico- el cambio permiti una
distensin importante y confiable (sublimatoria) de las tensiones narcisistas del paciente, que antes haban constituido
una grave amenaza para su salud y lo haban llevado a peligrosos estados de desequilibrio emocional.
S bien existen excepciones, considero que muchas actividades creativas en las fases terminales del anlisis de personalidades narcisistas (anlogas al florecimiento de la aptitud
emptica en la fase final de algunos anlisis didcticos) constituyen el resultado favorable del trabajo analtico precedente, y que son verdaderas trasformaciones de las posiciones
narcisistas patognicas anteriores. Por ello no constituyen
material que requiera interpretaciones psicoanalticas en el
sentido usual. (Para otras observaciones respecto de los problemas tcnicos planteados por la emergencia de actividades
sublimatorias y creativas en las fases terminales del anlisis,
vase Kohut [1966b, pg. 203 y sig.].)

Hu mor y sabidura
Para comenzar, deseo afirmar mi conviccin de que el surgimiento de la capacidad de verdadero humor constituye aun
otro signo importante - y bienvenido- de que se ha producido una trasformacin de las catexias narcisistas patognicas
arcaicas en el curso del anlisis de personalidades narcisistas. El humor de que se vuelve capaz el paciente narcisista
es, creo, el complemento de otro resultado favorable del anlisis de estos pacientes: el fortalecimiento de sus valores e
ideales. El humor solo (especialmente si contiene un pequeo elemento s&:o-oral de sarcasmo) puede incluso ser
defensivo, y en ese caso no indica trasformacin alguna de
las catexias narcisistas; y una catectizacin intensa, aislada,
solemne, de ideales recientemente descubiertos (semejantes
a las causas del paranoico) quiz no signifique una elaboracin con xito de las posiciones narcisistas, sino simple290

mente la aparicin de las mismas con un nuevo disfraz. Al


evaluar el adelanto del paciente, es de decisiva importancia
para el analista indagar que la dedicacin del paciente a sus
valores e ideales no sea la de un fantico sino que vaya acompaada por un sentido de la proporcin factible de expresar
a travs del humor. La coexistencia de idealismo y humor
demuestra no solo que el contenido y el emplazamiento psicolgico de las posiciones narcisistas han cambiado, sino
tambin que las energas narcisistas estn ahora domeadas
y neutralizadas, y siguen un curso inhibido de finalidad. Si,
por una parte, los valores del paciente ocupan ahora una
posicin de mayor importancia psicolgica, han llegado a
integrarse con la estructura de metas realistas de su yo, y
ofrecen sin estridencias nuevo significado a su vida, mientras, por otra parte, ahora es tambin capaz de contemplar
con humor el rea misma de las posiciones narcisistas sostenidas antes en forma rgida, entonces el analista puede de
hecho sentir que los procesos de elaboracin han sido exitosos y que los beneficios realizados son sUdos.
Solamente descripciones clnicas minuciosas podran demostrar la trasformacin gradual de las fantasas grandiosas del
paciente, o de sus impulsos exhibicionistas y el renunciamiento a creer en la perfeccin mgica del objeto vivenciado
narcisistamente, y la aparki6n, en su lugar, de una mezcla
equilibrada de ideales y humor.
En muchos casos, quizs en la mayora, la aparicin del
humor es repentina y constituye la manifestacin franca y
tarda de la dominacin cada vez mayor que el yo del paciente silenciosamente ha logrado frente al poder antes tan
formidable del self grandioso y del objeto idealizado. De
pronto, como si el sol emergiera inesperadamente tras las
nubes, el analista presenciar, con gran placer, de qu modo
una genuina expresin de humor de parte del paciente testimonia que el yo puede ahora ver, en proporciones realistas, la magnitud de las aspiraciones del self grandioso infantil o las anteriores demandas de perfeccin ilimitada y
poder de la imago parental idealizada, y asimismo contemplar esas antiguas configuraciones con talante jovfal, que es
expresin de su libertad.
Algunos casos nos enseftan, sin embargo, que durante perodos traosicionales el yo del paciente parece demorarse en el
lmite entre el temor pertinaz a las estructuras narcisist~s no
dominadas por completo todava y el coraje recientemente

291

adquirido que le permite ensayar movimientos hacia una actitud humorstica frente a ellas. He aprendido que en tales
circunstancias es mejor no rerse prematuramente junto con
e1 paciente, sino ms bien ayudarlo mediante ulteriores interpretaciones sobre el material que est emergiendo y explicaciones trasmitidas con empatfa acerca del estado tran
siciooal del yo del analizando. (Para un ejemplo clnico de
un estado transicional entre el humor tentativo y e] temor
todava perdurable, vase el sueo del Sr. C., relatado en
el captulo 7, que se produjo en una poca en que un yo ya
fortalecido se vio amenazado de pronto por el afloramiento
de la grandiosidad arcaica.)
Sin embargo, no me interesar ms por el tema de la aparicin del humor en sus varias formas durante el anlisis, y
me limita.t a citar la observacin de la Srta. F., una personalidad ensimismada y pueril que, hacia el final de un
prolongade> anlisis, haba adquirido suficiente sentido del
humor como para poder formular, retrospectivamente , su
problema trasferencia} con estas palabras: Creo que el crimen que usted cometi, y para el que no puede haber perdn, es que usted no es yo.
Y ahora efectuar una breve observacin sobre la sabidura,
una posicin cognitiva y emocional cuya consecucin podra
considerarse uno de los picos del desarrollo humano, no solo,
en sentido restringido, en el anlisis de los trastornos narcisistas de la personalidad, sino en el crecimiento y realizacin
de toda la personalidad humana.
Cuando el creciente realismo de las ambiciones narcisistas del
paciente, el fortalecimiento de sus ideales, su creatividad, y
en especial su mayor senddo del humor, a menudo se ponen
en evidencia hacia el final de un anlisis con xito, quiz
parezca exagerado exigir la posibilidad teraputica de lograr
tambin un mnimo de sahidmfa. Pero en un buen anlisis
es posible observar aun la progresin que va desde la informacin recibida a travs del conocimiento hasta la sabidura,
que caracteriza el desarrollo de la esfera cognitiva en una
vida ejemplar, vivida con xito. Cuando el tratamiento comienza, analista y analizando renen informacin sobre el
paciente y su historia. Gradualmente, en las fases medias del
anlisis, los datos reunidos se. ordenan y ensamblan dentro de un conocimiento ms amplio y profundo del funcionamiento cohesivo de la mente del paciente y de la continuidad entre el presente y el pasado. Por ltimo, en la fase
292

cermnaJ de un buen anlisis, el conocimiento del analista y


la comprensin que el paciente logra <le s mismo adquieren
la condicin de sabidura. Para alcanzar esta experiencia, el
paciente debe primero aceptar su narcisismo infantiJ inmodificado, ya sea que sus fijaciones estn predominantemente
en el self grandioso arcaico o en el objeto del self idealizado
arcaico, narcisistamente engrandecido.
Establecer el dominio del yo en el mbito de las dos grandes
configur~ciones narcisistas es, sin embargo,. solo 1a precondicin para esa actitud total que nosotros llamamos sabidura; no es sabidura en s. El logro de sabidura es un hecho
que no debemos esperar de nuestros pacientes, ni, en realidad, necesariamente de nosotros mismos. Puesto que su
consecucin total incluye aceptar emocionalmente la transitoriedad de la existencia individual, debemos admitir que probablemente solo pueden alcanzarla unos pocos y que su
integracin estable bien puede superar el akance de la capacidad psicolgica del hombre.
Pero un mnimo de sabidura, especficamente en cuanto se
relaciona con la actitud del paciente hacia s mismo, hacia su
analista y hacia el resultado del trabajo analtico, no es por
cierto una rareza. El analista no debera pretender, ni en
realidad esperar, alcanzarla; y nosotros no deberamos, por
ninguna presin, aunque fuere muy sutil, inducir al analizando a esforzarse en lograrla. Como dije antes, tales presiones y expectativas de parte del analista llevan solamente
a establecer identificaciones generales inseguras, sea con el
analista como realmente es, o con ]a fantasa que el paciente
tiene de este, o con la personalidad que el analista quiz trate
de presentarle.
El afloramiento e spontneo de una actitud de sabidura
en el analizando, empero, suele observarse hacia el final de
un huen anlisis, aunque, como se dijo antes, en una forma
modesta y limitada. Ese mnimo de sabidura que en rea1idad aparece en las fases terminales del anlisis ( quiz se
establezca ms ampliamente por s sola un tiempo despus
de finalizado el tratamiento) capacita al paciente para mantener su autoestima pese a reconocer sus limitaciones, y
sentir amistoso respeto y gratitud hacia el analista aunque
acepte los conflictos y limitaciones de este. Y, por ltim9,
paciente y analista quiz, al concluir el tratamiento, acepten
ambos que el anlisis mismo tiene necesariamente que quedar
incompleto. En una actitud de sobriedad y sabidura, que

29'3

adoptan los dos en forma conjunta, incluso sin sarcasmo o


pesimismo, analista y paciente admitirn, al separarse, que
no todo ha sido resuelto y que quedan algunos conflictos,
inhibiciones y sntomas, y ciertas antiguas tendencias al autoengrandecimiento y la idealizacin infantil. Sin embargo, tales flaquezas son ahora conocidas, y habrn de coni:emplarse
con tolerancia y serenidad.

294

Casustica

Sr. A. (ejemplo prototpico de trasferencia idealizadora),


pgs. 24, 64-77, 82, 87, 160-64, 219, 260, 306
Sr. B. (trasferencia especular; estado traumtico), pgs. 8385, 87, 118-19, 123-24, 126, 212-14, 217
Sr. C. (trasferencia gemelar o de l ter-ego ), pgs. 143,
180-82, 233, 292, 306, 309
Sr. D., pgs. 144, 233
Sr. E. (trasferencia especular; sublimacin de necesidades
narcisistas), pgs. 25, 29, .116, 127-28, 132-33, 151-52,
164, 281-83
Srta. F. (trasferencia especular; contratrasferenda del analista) , pgs. 20, 168, 254-63, 280, 282, 292
Sr. G. (estado fronterizo [esquizofrenia]), pgs. 94-95, 13233, 144, 297) 301, 303
Sr. H., pgs. 144, 285
Sr. l. ( tl'asfe.rencia especular; fase terminal del an1isis),
pgs. 152-53, 159-60
Sr. J. (relacin entre la escisin vertical y horizontal
de la psique), pgs. 161, 168-71, 207-08, 219-20, 233
Sr. K. (ejemplo prototpico de trasferencia especular), pgs.
13.5-36, 182, 221-3.5, 298
Srta. L. (resistencia del analista contra la trasferencia idealizadora), pgs. 132 , 135, 236-37
Sr. M., pgs. 125-26
Sr. N., pg. 145
Sr. O., pg. 302
Sr. P ., pgs. 288-90
Sr. Q., pgs. 275-76

295

Notas

Prlogo
a I nstinctutd investme11t: hemos traducido <.'l'ta expresin por n
vestidura instintiva, reservando Cate.xia o 'catecdzaci6n parii
cuando el autor emplea cathexis. [N. del E.]

Capitulo 1
1 De los diferentes casos a los que se hace referencia en este libro,
solamente uno (el paciente G :} era psictico. Todos los d ems
eran personas activas, de una adaptacin social comparativamente
buena, y de un funcionamiento general r azonablemente aceptable,
cuyos trastornos de personalidad, pese a todo, interferan ms o
menos seriamente en la capacidad de trabajo y productividad, as{
como en su felicidad y paz interior.
2 Es importante insistir en que la naturale2a de la psicopatologa
no est necesariamente tn relacin con la gravedad del trastorno.
Hay afecciones clnicas que producen in capacidad (p. ej., los
estados de fuga h istrica, de proporciones psicticas) provocadas
poi: la intrusi6n masiva de catexias objetles infantiles que inundan al yo-realidad; y hay breves disfunciones de porciones circunscritas del yo (p. ej., ciertas .parapraxias) que se deben a
lo.e: efectos de catexias narcisistaS. Para un buen ejemplo de tales
parap raxins narcisistas, vase Kohu t (1970a].
3 Para un enfoque redc:nte de la metapsicologa de las psicosis, vase
Arlow y Brenner [ 1964]. En contraste con la tesis que aqu( proponemos, estos autores creen que Jas psicosis (y en consecuencia,
por implicac:k)n, tamb.in las perturbaciones de la personalidad
narcisista) se pueden elucidar ad~cuadamente medfante la explicacin de los sntomas y las perturbaciones de conducta del pacienrc psictico como resultado de sus conflictos y defensas, esto
es, <:n esencia, dentro del marco de referencia de la metapsicologa de las neurosis de trasferencia.
4 Vase la Casustica, pg. 295, donde se hallar los lugares de
esta monografa en que se discuten los casos presentados.
'5 El anlisis precedente se centr predominantemente en la diferenciacin entre las perturbaciones de la personalidad narcisista
analizables y las psicosis esquizofrtnicas ( no analizables), y espedalmente entre las primeras y las formas encubiertas o veladas
<le estos ltimos trastornos, a los que se: alude a menudo con la
expresin casos front<rizos ( horderline cuses) .

297

En esta oportunidad no emprenderemos la detallada diferenciacin


de las perturbaciones analizables de la personalidad narcisista y

las psicosis manaco-depresivas (no analizables), aun cuando ciertas oscilaciones de las perturbaciones de la personalidad narcisista
durancc el anlisis puedan verse y estudiarse corno rplicas menores y pasajeras de psicosis manaco-depresivas. Pero, una vez
ms, anlogamente a las condiciones predominantes cuando se
la compara con casos fronterizos y de esquizofrenia, la capacidad
del paciente para mantener una trasferencia narcisista est.1 correlacionada con eJ hecho de que su exhibicionismo y grandiosidad arcaicos se conservan ampliamente integrados en la estructura total de su self cohesivo grandioso y de que, de modo similar,
la omnipotencia arcaica del objeto del self agrandado y transicional se conserva ampliamente integrada en la estructura total de
la imago parental idealizada cohesiva. En c<.;nsecuencia, los vaivenes de excitacin hipomanaca y de humor depresivo que tienen
lugar en respuesta a las vicisitudes de la trasferencia lt:raputica
solo son temporarios, y tras ellos se restablece rpidamente el
anterior equilibrio narcisista. En las psicosis manaco-depresivas,
sin embargo, las dos estructuras bsicas del narcisismo no se
establecen sino en forma precaria y tienden a desmoronarse bajo
el impacto de una variedad de traumas. Por lo tanto, resultan
incapaces de contener las catexias arcaicas; el exhibicionismo y la
grandiosidad del self comienzan a inundar al yo (mana), y la
agresividad omnipotente de la imago parental idealizada destruye
la autoestima realista del paciente (depresin).
6 Vase el captulo 2, sobre la diferenciacin entre el objeto del self
arcaico (un precursor de la estructura psquica), la estructura
psquica y el objeto verdadero.
7 Podra decirse que en algunos ejemplos no es la prdida del amor
del objeto, sino la prdida de la admiracin del objeto, la responsable del descenso de la autoestima del paciente.
8 Ciertamente, Freud no formul el concepto de narcisismo, ni, en
consecuencia, el de investiduras instintivas narcisistas, cuando
defini la trasferencia desde el punto de vista metapsicolgico,
en el capftulo VII de La interpretacin de los sueos.
9 Pata un tratamiento de Jos aspectos tericos de estas cuestiones,
vase Kohut (1959], y Kohut y Seitz (1963]. Para un anlisis de
la aplicabilidad cHnica de estas consideraciones tericas, vase el
captulo 9, en oarticular el caso del Sr. K.
10 No es fcil definir la connotacin que tena para Freud la expresin a potiori, cuando este autor explicaba por qu haba considerado a todas las fuerzas libidinales como sexuales. Entre los
muchos significados del trmino tJotior. probablemente el ms
pertinente en este contexto sea d de ms importante. En otras
palabras, Freud utiliz el trmino sexuah> no solo para referirse
a la sexualidad genital, sino tambin a los elementos pulsionales
pregenitales, precursores de aquella, porque la seXl.ialidad genital
era el ms importante (y, por lo tanto, el mejor conocido) de
estos dos grupos relacionados de fenmenos.
L1 Para una excelente definicin del trmino y del concepto de
falacia gentica, vase Langer [1957, pg. 248].
12 Casi no es necesario destacar que, en un comienzo, estos procesos son preverbules y preconcepcuales, y que las oraciones para-

298

dgmticas enunciadas en el texto deben entenderse solo en sentido evocativo, tal como los famosos juicios de Freud respecto
de los mecanismos activos en la paranoia [1911, pg. 63 y sigs.].
La descripcin adecuada del mecanismo central que determina las
dos corrientes principales del desarrollo del narcisismo -solo puede
ser metapsicolgica. Sin embargo, tal vez sea til afirmar que
el sdf grandioso (que, hasta cierto punto, corresponde al yoplacer [ 1915a] purificado de Freud) tiene sus anlogos en experiencias adultas tales como el orgullo nacional o racial y el
prejuicio (todo lo bueno est adentro, todo lo malo se ubica
en el exterior), mientras que la relacin con la imago parental idealizada puede tener su paralelo en la relacin (incluidas
las uniones msticas) del verdadero creyente con Dios.
13 En este contexto, vase la discusin de la internaliz.acin trasmutadora, en el captulo 2.
14 Dejo aqu de lado las resistencias que se oponen al establecimiento de trasferencias narcisistas; se las tratar ms adelante.
15 Si se deseara insistir en el inherente potencial de desarrollo progresivo hacia la unificacin y la cohesin, habra que hablar tambin, introduciendo una variante en la terminologa de Glover
(1943 ], de un estadio de ncleos del sel/ [Gedo y Goldberg,
1969 ).
16 Es significativo que el paciente utilice trminos negativos cuando procura describir la experiencia de los fragmentos del self
corporal-mental o del objeto del s~lf. Sus labios se sienten extraos, por ejemplo; su cuerpo se le ha vuelto ajeno; su pensamiento est raro, etc. Todos estos trminos expresan el hecho
de que los cambios regresivos estn, en lo. esencial, fuera de la
organizacin psicolgica del paciente. Desde el punto de vista
del desarrollo, se podra decir, en consecuencia, que estos fragmentos son prepscolgicos.
17 La caracterizacin de la imago parental idealizada como objeto
transicional debe entenderse solo en sentido relativo; es decir,
es transicional en comparacin con el self grandioso y su catexia libidinal. Con ms exactitud: en la secuencia del desarrollo
que va de 1) el objeto del self arcaico, a travs de 2) la estructura psquica, a 3) el objeto verdadero (vase el captulo 2), la
imago parental idealizada se ubica claramente en la categora del
objeto del self arcaico, precursor de la estructura psquica, puesto
que pone en accin funciones que la psique infantil pondr en
accin ms tarde. En otras palabras, la imago parental idealizada est todava lejos de ser vivida como objeto independiente.
Sin embargo, en comparacin con el self grandioso, puede considerarse que muestra huellas de la condicin de objeto, puesto
que es investida de libido idealizante. No obstante, esta ltima,
como se ver en los captulos 4 y 12, tambin es empleada por
la psique madura, aunque en un papel subordinado, en la catexia
libidinal de objetos verdaderos, al amalgamarse a los esfuerzos
de la libido objetal.
La conocida descripci6n que da Winnicott [195)] de las actitudes
internas del nio respecto de tales objetos transicionales como
mantas, etc., enfoca el i.:-robema del objeto arcaico desde un punto
de vista diferente del mo {vase, en el captulo 8, una discusi6n
anloga de las formulaciones de Mahler). Mis conceptuali.zacio-

299

nes metapsicolgicas se ba:.au, en lo esencial, en reconstrucciones


y extrapolaciones a partir del anlisis de ai:lultos con trastornos

nardsistas de Ja personalidad. Este procedimiento parece permitir una captacin ms diferenciadora del significado de la experiencia psicolgica que la que~ ofrece el enfoque direcm del nio,
ya que: a) la experiencia original surge sin ninguna disminucin
de vigor, y b) la comunicacin verbal correspondiente es ampliamente facilitada. Estas formulaciones cubren los fenmenos que
describen Winnicott y otros [vase, p. ej., Wu!H, 1946]. Sin
embargo, las formulaciones presentes -especficamente las que
se refieren a Ja importante distincin entre: a) la relacin entre
el self grandioso y el medio, y b) la relacin entre Ja imago parental idealizada y el medio- sobrepasan el nivel descriptivo emptico; por el contrario, proporcionan una explicacin de estos
fenmenos en trminos metapsicolgicos
Cnpftulo 2

18 Las expresiones libido instintiva objetal y libido narcisista, tal

19

20

21
22

como yo las uso, no aluden al objetivo de la investidura instintiva; son abstracciones que se refieren al significado psico16gico de la experiencia esencial. De tal modo, los objetos que constituyen la base de las relaciones de trasferencia que se analizan
aqu estn investidos de libido narcisista. 'Por otra parte (vase
el captulo 1), el self puede, ocasionalmente, ser investido de
catexia instinva objetal; por ejemplo: a) durante la aut0evaIuacin objetiva, y b) en Ja esquizofrenia incipiente,. cua,ndo el
paciente se mira en el espejo como si se tratara de un extrao.
El self ideal, como se lo formula en Sandler y otros [1963],
rambin pertenece, creo, al presente contexto. Se trata del ideal
de lo que el nio podra ser, ideal mantenido por los padres para
el nio y aceptado por este. Vase tambin Lagache (1961], quien
distingue entre l'idal du moi, le moi idal y le surmoi (el ideal
del yo, el yo ideal y el supery), y Nunberg [1932), que disngue
entre un Idenlicb y el lchideal (yo ideal e ideal del yo).
A lo largo del libro utilizo expresiones como libido idealizadora,
Catexia idealizadora, narcisismo idealizador e idealzacin del
supery como traducciones sintticas de las complejas relaciones
descritas; por ejemplo, en el prrafo anterior el uso de Ja
frmula libido idealizadora, en particular, afirma en cada caso
nna referencia a la calidad de la experienda psicolgica esencial.
La frmula, en otras palabras, se refiere exclusivamente al modo
subjetivo en el que se experimenta un objeto externo (el objeto
idealizado) o las funciones de una instancia psquica (el supery
idealizado); por supuesto, no connota la existencia objetiva de
figuras o instancias psquicas perfectas y omnipotentes, exteriores
a la realidad psquica del sujeto que experimenta.
Para un anHsis convincente, y conmovedor, de las excepciones
a la regla general, vanse dos artculos de Eissler [ 1963b, 1967] .
En el contexto de estas formulaciones, vase el enfoque de Loewald [1962) y, especialmente en relacin con el punto 3, el
trabajo (indito) de Loewald que data de 1965, citado por Schafer 1968, pg. 10n. J.

2.3 Vase, en este contexto, el comprehensivo enfoque terico de los


problemas de intemalizacin que presenta Schafet en su reciente
e importante comribucin, plena de erudicin [1968], en particular la frase final de su amplia definicin (pg. 140): Una
idcntifcacin puede adquirir relativa autonoma respecto de sus
orgenes en las relaciones del sujeto con objetos dinmicamente
significativos.
24 Este concepto se relaciona -pero se diferencia- con el de ~<im
br.icacin de acontecimientos [Greenacre, citado por Kris, 1950;
Kris, 1956a], que se refiere especficamente a recuerdos encubridores.

Captulo 3

25 La capacidad de regular, dentro de ciertos lmites, la temperatura


de la piel y de mantener una sensacin de calidez parece adquirirse de este modo. Los individuos nardsistamente perturbados
suelen ser incapaces de experimentar o de conservar esa sensacin. Necesitan que otras personas les proporcionen calidez no
solo emocional sino tambin fsica. Su piel suele estar escasamente vascularzada y son desusadamente sensibles a los descensos de temperaturas (corrientes de aire). Incluso las personas sin
una vulnerabilidad narcisista excesiva suelen reaccionar a las
lesiones narcisistas - despus de que ha pasado la reaccin de
vergenza inmediata (el despliegue repentino de catexias exhibicionistas desorganizadas)- con vasoconstriccin de la piel y de
las mucosas, y por eso, tal vez como consecuencia de dicho estado,
son ms susceptibles a las infecciones, especialmente a contraer
los resfriados comunes.
26 Para otro eje:nplo clnico de la hip~catectizacin reactiva del self
grandioso arcaico, vase el episodio correspondiente al anlisis
del paciente G., que se describe en el captulo 4.
27 Para un ejemplo de cooperacin evidenteme1.te beneficiosa del
adulto con la fantasa grandiosa del nifio, vase Eissler [ 196.3a,
pg. 7.3 y sigs.].
28 En este punto bien podra suponerse la pres~ncia de una fantasa
inconsciente de feltato en la cual la ingestin del semen mgico
significa la intcrnalizacin y h formacin de estructura no reali
zadas. Sin embargo, nunca emergi a la conciencia, tal vez en correlacin con el hecho de que el dominio y el control activos
(sdicos) tendan a seguir predominando sobre las soluciones psicolgicas pasivas (masoquistas), incluso cuando el paciente se
hallaba sometido a una intensa presin emocional.

Captf,flo 4
29 A menudo, la persistencia de aquella imago parental idealizada;
arcaica, preestructural, no solo se conserva en la represin (es
de.cir, separada del yo por una escisin horizontal de la ..psique),
sino que se mantiene tambin dentro del campo del . yo, de
modo afn al que describe Freud [1927] para el feclsta (esto
es, separado del yo-realidad por una escisin vertical del yo) .

.301

En el captulo 7 retomaremos <:ste Lema; se analizarn entom:e;:s


detalladamente los conceptos d e escisin vertical y horizontal
de la psique.
}O El concepto de alianza terapu1ica (o aliimza de trabajo) [Zetzel,
1956; Greenson, 19671, que se ha mosrrado tan til, ha tenido
para muchos analistas la virtud d e recordarles que el marco
psicolgico que sostiene al trahaio analtico merece el inters y
la atencin del psicoanalista. Dicho con otras palabras, ha ayudado a desvanecer la idea de que la nentralidad del analista deba
entenderse ms en sentido fsico que de un modo J?sicolgico,
que es como debe entenderse, es decir, como capacidad de respuesta humana promedio que es dable esperar. Permanecer en
slencio cuando se le formula una pregunta no es ser neurral, sino
torpe. Es innecesario decir que --en determinadas circunstanciAs
cl!nicas, y despus de explicaciones adecuadas- hay en el anlisis momentos en que el analista no aparenta responder a las
solicitudes seudonealistas del paciente, sino que insiste en investigar su significado.
Sin embargo, es necesarfo aclarar que, en esre contexto, la concentracin en las interacciones reales entre analista y paciente
puede convertirse para algunos en una va de escape del trabajo
analtico, pues el inters en las interacciones corrientes puede
comenzar a servir como ( contra)resistenda frente a la investigacin del material psicoanaltico central, esto es, de la trasfe
renda. (Vanse ms observaciones acerca de este temA en el
anlisis de la llamada trasferencia positiva, o rapport, del
analizando respecto del analista, que se lleva a cabo en el captulo 8.)
}J Vase tambin la breve descripcin de este episodio y, en especial, de la inmediata respuesta onrica del paciente, que pinta
su d ecepcin respecto del objeto previamente idealizado, el ana
lista ilimitadamenti:: uuptico, quien en el sueo se habfa convertido en un seno de goma [Kohut, 1959, pg. 471].
)2 Dejo de lado las regresiones temporarias caractersticas de los
comienzos de la fase terminal del anlisis de las neurosis de trasferencia, en las que el paciente vuelve a cateclizar sus exigencias
de t)bjctos ttasferenciales incestuosos, anLes de resignarse finalmente a su condicin de verdaderamente inalcanzables .
.H Estas resistencias inespecficas del yo narcisista tienden a darse
en los primeros tramos del anlisis, tanto en las neurosis de trasferencia como en los trastornos narcisistas c la personalidad. E l
siguiente es un ejemplo tpico de ello. Despus de una sesi6n en
la que demostr al paciente O. que estaba reaccionando a una
futura separacin con una disminucin de sus valores morales .
y estticos, as como tambin con desdn por el self corporal,
el paciente respondi en la hora siguiente con una crtica a mi
tcnica, mi eleccin de palabr:is, etc., de una manera notable,
con gran habilidad y objetividad, poniendo las percepciones rea
Jes de mis defectos al servicio de un uso especficamente defen
sivo. (Debe mencionarse que, al parecer, un anlisis anteriot
fracast porque esca resisrenri" no fu e analizada, sino que se la
trat 1.."on amistosas cxlmnaciones, admoniciones, etc., que se em
plearon, probablemente, para mantener la alianza teraputica.)
Sin embargo, pudo realizarse un progreso en la superacin de la

J02

resistencia (con lo que, simultneamente, se obtuvieron atisbos


e.le material gentico significativo) cuando -despus de aceptar
los aspectos realistas de la crtica del paciente con tanta bonboma
como me fue posible reunir- se pudo mostrar que el intento del
paciente de herir la autoestima del analista era una trasformacin de pasivo en activo o un modo de identificaci6n con el
agresor. Con esta conducta el paciente demostraba (y un cuidadoso examen de su mtodo permiti comprender mcjot Jo que
senta) que viva mis interpretaciones (y, en esencia, todo el
proceso de anlisis) como un penoso insulto, es decir, como una
lesin narcisista casi intolerable.
Captitlo 5

34 Estas dos configuraciones narc1s1stas principales de la vida infantil pueden compararse (pero de ninguna manera identificarse) con
anlogos posteriores. Estos son: 1 ) el prejuicio social, racial o
nacional, fenmeno en el cual el en<logrupo, centro de toda perfeccin y poder, corresponde al self grandioso, mientras que todo
lo imperfecto es atribuido al exogrupo [vase Kaplan y Whitman,
1965; Whitman y Kaplan, 1968), y 2) la relacin del verdadero
creyente con su Dios [vase- Jones, 1913], en la cual la figura del
Dios perfecto y omnipotente, con quien ansa fundirse el creyente humilde e impotente, corresponde al antiguo objeto del self
omnipotente, imago parental idealizada .
.35 Comprese eJ anlisis de las condiciones anlogas que corresponden a la imago parental idealizada, en Ja nota 29 .
.36 Vase un notable ejemplo clnico en el caso del Sr. E.
37 En este contexto, vase E. Jacobson [ 1964, pg. 55], quien habla
del desarrollo de la constancia del objeto y del self.
38 Tambin la actividad sexual, desde ciertas formas de prcticas
masturbatorias a las que recurren los nios que padecen un
crnico agotamiento narcisista, hasta la necesidad del cumplimiento incesante y reasegurador de proezas sexuales por parte de
ciertos tipos de Don Juan, tiene la finalidad de contrarrestar un
sentido de agotamiento del self o d<: prevenir el peligto de una
fragmentacin de este. Gran parte de la actividad sexual de los
adolescentes - quienes, sobre todo en la ltima parte de este perodo de transicin, estn expuestos a la revivencia de las temibles experiencias infantiles de agotamiento y . fragmentacin del
yo- tambin sirve primariamente a propsitos narcisistas; de este
modo, incluso adolescentes relativamente estables emprenden dicha actividad, principalmente a fin de realzar su autoestima.
39 Para observaciones adicionales relativas a las influencias recprocas entre eficiencia de las funciones del yo y cohesividad del self,
vase Koliut [ l 970a] .
40 Vase el anlisis de este tema en el captulo .3: vii!ie tambin
el caso del Sr. G., en el captulo 4.
41 Este anlisis fue conducido por un estudiante de ltimo ao
del Instituto para el Psicoanlisis de la Universidad de Chicago,
bajo la supervisin regul<tr del autor d< l'Stt' libr0.

303

Captulo 7

42 El miedo irracional a las alturas (acrofobi) no se forma, como


pude comprobar mediante la qbservacin psicoanaltica de dos
pacientes al menos en algunos casos, segn el modelo de un
sntoma psiconeurQtico (o sea, como angustia de castracin simblica en respuesta a Ja movilizacin de un deseo incestuoso
[vase, en este contexto, Bond, 1952)), sino que se debe a la
movilizaci6n de la creencia grandiosa infantil en la propia capacidad de volar. Pata ser concretos: el self grandioso inmodificado
impulsa al yo a saltar al vaco para elevarse o 02.vegar a travs
del espacio. As pues, el yo-realidad reacciona con angustia a
esas partes de su propio mbito que tienden a obedecer la demanda que amenaza la vida.
La psicopatologa esencial que explica estos ejemplos de acrofobia se parangona con la que forma el sustrato metapsicolgico
de ciertos casos de deficiencia motora [v11se Kohut, 1970a]. En
otras palabras, la propensin de ciertos individuos a desarrollar
deficiencias motoras tampoco est construida a manera de un
sntoma histrico, o sea que el sntoma no surge como consecuenc.ia de que la exposicin al movimiento rtmico revive la experiencia de estimulaci6n sexual infantil prohibida, sino por la
repeticin de un trastorno de la fusi6n segura con el objeto del
self idealizado -p. ej., la exposicin de una persona a una situacin externa (como la de ir en un automvil que conduzca alguien
por qt1ien no sentimos empata) que recuerda la forma carente de
empata en que el objeto idealizado llevaba al nio que procuraba obtener estabilidad y seguridad psicolgicas fusionndose
con l-.
43 Para un anlisis general de Ja gnesis y funcin de las fantasas
de grandeza y omnipotencia, vanse las observaciones pertinentes
ampliamente dispersas en varios de los ensavos de J. Larnolde Groot (1965, esp. pgs. 132, 218, 236, 269, 314, 320. 352
y sigs.]. Con respecto a las fantasas tpicas1 en particular la
fantasa de ser capaz de volar, 'vase tambien Kohut [19'66a,
p-.gs. 253 y sigs., 256 y sig.], donde aparece un ejemplo concreto de la fantasa de vuelo que llega a integrarse a la conducta
adaptada a la realidad.
44 Un amlisis de los cambios que sufren las fantasas inconscientes
al volverse conscientes, y un ejemplo en que fantasas inalteradas del proceso primario pueden estar fuera del circuito de la
conciencia (el rgano sensorial ) como lo estn los ravos ultravioletas respecto del ojo. puede verse en Kohut [ 1964, pg.
200].
b Ruinpelstiltskin: gnomo o duende de los cuentos populares alemanes (hermanos Grimm), que tena la propiedad de conocer
los nombres de todos los seres, vivos o por nacer. [N del E.]
45 Este anlisis lo llev a cabo un colega en consulta permanente
conmiP.o.
46 Paul T olpin [1969) proporciona un ejemplo instructivo de la
angustia especfica que la experiencia orgsmica puede crear en
una persona cuya estructura :::quica de control y de elaboracin
de las pulsiones se halla establecida solo precariamente. El paciente de Tolpin describa cmo experimentaba el yo dormido el

304

47

48

49
.

50

51

incremento de la tensin sexual que llevaba a una emisin nocturna !!n un sueo en que l viajaba en uo tren rpido. Se levant
de su asiento y comenz a caminar hacia adelante, pasando de
un vagn a otro. Cuando advirti que haba dejado sus libros
en el asiento, quiso regresar al vagn del cual haba partido.
Pero era dcm.1siado tarde: not con horror que la parte del tren
en que ahora viajaba se haba separado de la parte donde haba
dejado sus libros. Este sueo muestra Ja vivencia del aumento
de tensin sexual (caminar de un vagn a otto) y el angustioso
reconocimiento de que ahora el yo es irreversiblemente gobernado
por la experiencia sexual; o sea que ha perdido su acceso a los.
procesos secund arios de control y de elaboracin de las pulsiones.
(los libros). El hecho de que el sntoma principal del paciente
fuese la eyaculacin precoz es, por supuesto, totalmente compatible con la falla de su estructura psquica para dicho control y
elaboracin.
En este contexto, vase Koff [1957; esp. pg. 430 y sig.]. El
qecho de que el analista se trasforme en una extensin voluntaria del paciente se describe como estar al servicio del establecimiento del rapport. ( Cf. mi anlisis de la diferencia entre
rapport y trasferencia narcisista, en los captulos 1 y 8.)
Para una comparacin con estados similares que prevalecen respecto del objeto idealizado, vase el captulo 4, nota 29. Basch
[ 1968], al l'epasar la relacl6n entre realidad externa y renegacin, examin la posicin significativa que esta ocupa entre los
mecanismos de defensa.
El fetiche del fetichista, tambin, debe entenderse como el contenido psquico de un sector escindido (verticalmente} de la psique en profundidad, La parte del yo de este sector escindido
de la psique del fetichista est bajo la influencia de la parte del
ello con la cual se halla en contacto ininterrumpido. (Al respecto, vase Schafer [1968, pg. 99), quien habla de suborganizaciones [que] incluyen elementos de los sistemas del ello
y del supery tanto como del sistema del yo). El resultado
manifiesto -en armona con estas relaciones estructurales- no
es, por ende, una creencia francamente sostenida de qu las
mujeres tienen pene En cambio, el fetichista siente deseos conscientes a tono con la crec.ncia de que existe falo femenino, sostenida en las capas (inconscientes) ms profundas del sector
escindido de la psique.
Se sobreentiende que existe un tercer modo en que se distribuye
el narcisismo, cercano a las condiciones ptimas, en que la grandiosidad y el exhibicionismo no estn ni reprimidos, ni escin
didos y reprimidos a un grado psicoeconmicamente importante,
sino en que las fuentes profundas de la grandiosidad y el exhibicionismo -tras haber sido adecuadamente inhibidas de finalidad,
moderadas y neutralizadas- encuentran acceso y se mezclan con
los aspectos superficiales del yo orientados a la realidad.
Los indicios de vergenza pequeos (subliminales) desempefian
un papel en el mantenimiento del equilibrio narcisista homeosttico entre supery y yo, y los procesos bsicos entre ello (el
self grandioso inconsciente) y yo que producen vergenza dolorosa pueden ser utilizactC1c; secundariamente por culturas en~eras
(Benedict, 1934] y por educadores (parentales} individuales

305

LSandler y otros, 1963) al serv1c10 de valores que se integran


al supery. Es preciso rechazar la nocin de que la vergenza
consttuye, en general, una reacci6n de un yo que no ha podido
satisfacer las demandas y expectativas (tal vez irreaJistas) de un
ideal del yo fuerte [Saul, 1947], no solo sobre bases te6ricas
sino, especialmente, apoyndose en la observacin clnica. Muchos individuos propensos a la vetgenza no poseen ideales fuertes, sino que la mayora de ellos son exhibicionistas impulsados
por sus ambiciones; o sea, su desequilibrio psquico caracterstico
( vivenciado como vergenza) se debe a una inundacin del yo
con exhibicionismo no neutralizado, y no a una relativa debilidad del yo enfrentado con un sistema de ideales manifiestamente
fuerte. Las reacciones intensas de tales personas ante sus retrocesos y fracasos tampoco son producto -salvo raras excepcionesde la actividad del supery6. Esos individuos, al sufrir derrotas en
la persecucin de objetivos ambiciosos y exhibicionistas, sienten
primero una vergenza desgastadora y luego, a menudo, al compararse con un rival de xito, experimentan imens:i envidia.
Es probable que a dicho estado de vergenza y envidia le sigan,
finalmente, impulsos autodestructivos. Estos, tambin, han de
entenderse no como ataques del supery al yo sino como intentos
del yo sufriente por desembarazarse del self para borrar la ofen
siva y desilusionante realidad del fracaso. En otras palabras, los
impulsos autodestructivos deben considerarse aqu distintos de los
impulsos suicidas del paciente deprimido, y ms bien como ex
presin de clera narcisista. Finalmente, debe recordarse que en
el anlisis de individuos propensos a la vergenza, el progreso no
se logra intentando disminuir la fuerza de los ideales manifiestamente intensos - un error tcnico frecuente!-, sino a menudo (adems de fortalecer al yo enfrentado a las demandas del
self grandioso, y, por ende, del logro de mayor dominio sobre
el exhibicionismo y la grandiosidad) desplazando ias catectizaciones narcisisLas puestas en el self grandioso y situndolas en el
supery, o sea, fortaleciendo la idealizacin de esta estructura.
52 El poder de comunicaci6n inherente en tales observaciones armoniza con la capacidad de estas para servir como focos retrospectivos de insights vlidos, obtenidos con esfuerzo. A pesar de
su uso repedtivo, no tienen la cualidad defensiva y vaca de un
clich, sino que frradfan el significado clido y profundo de un
chiste familiar (E. Kris, como lo refiere Stein [ 1958] en su
valioso ensayo sobre el clich en el anlisis). Vase tambin
Kris [1956b].
53 Por ejemplo, vase ms adelante, en este captulo, la descripcin
de la trasferencia de lter-ego del paciente C.

54 En el captulo 9 se presentar con ms extensin un ejemplo de


trasferencia especular (correspondiente al caso del Sr. A. [captulo 3], en que se observa la movilizacin de la imago parental
idealizada en una trasferencia idealizadora) .

Capitulo 8
55 Anna Freud, comentando el presente estudio en una comunicacin
personal, expres esta lnea de pensamiento de la siguiente ma

306

nera: En es.tos casos el paciente utiliza al analista, no para revivir impulsos dirigidos al objeto, sino para incluirlo en un estado
libidinal (es decir, narcisista) al que ha regresado o en el cual
ha quedado detenido. Puede llamarse a esto trasferencia, o puede
llamrselo una subespecic de trasferenca. [ ... ] Esto no importa
realmente, en la medida en que se entienda que el fenmeno no
se produce catectizando al analista con libido objetal.
56 Como bien se sabe, la situacin analtica consiste en aliarnos con
el yo de la persona en tratamiento, a fin de someter fragmentos
de su ello que estn incontrolados, es decir, incluirlos en la snte
sis de su yo. [ ... ] Para que podamos establecer un pacto as con
el yo, este debe ser normal. Pero un yo normal es [ .. . ] una
ficcin ideal. [ ... ] Toda persona normal, en realidad, es solamente normal en promedio. Su yo se acerca al del psictico en alguna
parte [ ... ] ; y el grado de su lejana respecto de uno de los ex. tremas de la serie y de su p.roximdad respecto del otro extremo
nos proporcionar una medida provisional de [ ... ] la "alteracin
del yo" [Freud, 1937a, pg. 235).
57 El estado cambiante del yo cuando uno se abandona a la .representacin teatral que est por ~omenzar, o sea, la decatectizacin
de la realidad corriente y el vuelco a un mundo de imaginacin,
elaborado artsticamente sobre la base de los recuerdos, est bellamente expresado en Zueignung, el poema con que Goethe
comienza Fausto, la ms grande de sus creaciones y la que tiene
mayor significacin personal. Dejando de lado algunas incoherencias de poca monta, puede decirse que este poema describe
a la perfeccin el estado mental que suscita el desplazamiento de
las catexias en el analizando y, a travs de la resonancia emptica, en el analista. Los ltimos dos versos de este poema, en
particular (la cita de los mismos realizada por el doctor Richard
Sterba en un contexto afn [1969] me llev a ver la pertinencia
de estos versos), se aplican no solo al estado mental que produce
la vivencia de una labor artstica, en especial la representacin
escnica, sino tambin al estado mentitl que caracteriza el compromiso del proceso analtico cuando el presente del paciente
retrocede y se revive su pasado:

W"as ich besitze seh' ich wie im weten,

Und was verschwand wird mir zu Wirklichkeiten.


(Cuanto poseo flota en lo distante,
cuanto perd lo siento verdadero.
Goethe, Fausto, trad. de Norberto Silvetti Paz, Buenos Aires,
Sudamericana, 1970. (N. del E.).)
58 El anlisis del componente agresivo de la etapa de diferenciacin
preobjetal de la organizacin psicolgica avanza segn lneas similares; es decir, tambin el fenmeno de la clera narcisista
puede ser esclarecido en cuanto a su maduracin, evolucin e importancia dinmico-econmica posterior si se tiene presente su
relevancia y finalidad originales, apropiados para la maduracin.
59 El anlisis que sigue sobre la diferenciacin entre el funcionamiento de mecanismos psicolgicos aislados y la actividad de configuraciones psiwlgicas cohesivas no carece, empero, de inters en
relacin con el sistema terico kleiniano, que, en mi opinin,
tiende a oscurecer esta importante distincin. En el presente con-

307

texto, vase asimi.smo el bosquejo dd diagnstico diferencial de


las psicosis y los trastornos narcisistas de la personalidad en el
captulo l.
60 Vase al respecto la esclarecedora contribucin realizada por N11-

gcra [ 1964].
61 Vase, por ejemplo, Mahler [1952, 1968), Mahler y Gosliner

L1955], Mahler y La .Petriere [1965] .


62 Los estudios pioneros ele Thetese Benedek [1949, 1956, 1959], si
bien no efectuados en un marco de observ:-tcin metdica directa
del nio, pertenecen, como los de Mahler, al campo conceptual de
un interaccionismo psicoanaltico. Este sistema terico se define
por la posicin del observador, quien, equidistante de las parres
que interactan, ocupa un punto imaginario fuera del individuo
que vive la experiencia. El rea medular de metapsicologa psicoanalftica, empero [vase Kohut, 1959], se define por la posici6n
del observador que ocupa un punto imaginario dentro de Ja organi:tacin psquica del individuo con cuya introspeccin l se identifica empticamente (fo trospeccin vicaria).
63 La estimacin de la influencia de la personalidad del terapeuta es
de particular importancia en la evaluacin de resultados del trntamiento psicoteraputico de las psicosis y de los llamados esti1dos
fronterizos [A. Stern, 1938]. lhy poca~ dudas de que el fervor
cuasirreligioso del terapeuta o su profunda sensacin de santidad
jnterior (vase, p. ej., Gertrude Schwing [ 1940, pg. 16] ) proporcionan pw1tos <le apoyo teraputicos fuertes en el tratamiento de:
nios y adultos muy perturbados, Jo Cl1al explica ciertos xitos teraputicos sorprendentes. La gran influcncfa puede prov~ni r directamente del terapeuta carismtico, o ser tra!'midda a rrav.<;
del equipo teraputico que l conduce. (En este contexco. recordamos Ja dominante personalidad de C. G. Jung, que sin <h1da
ejerca una profunda influencia en sus colegas y, de este tndo,
en forma indirecta, en los pacientes gravemente perturbados de
la comunidad teraputica .) En ltimo anlisis nos ocupamos nqu.
de li1 cu1a a travs del amor - si bien de un amor en gran medida
narcisista!- relacionada con el enfoque que Freud objet al ~cr
confrontadp con las experiencias teraputicas finales de Fcrcm1.i .
(Vase la carta de Frcud a Ferenczi del 13 dt: diciembre de 19 3 t.
como lo cita Jones (1957, pg. 113).) No solo la personalidad
mesinica o santa del terapeuta, sino tambin su historia personal, desempea al parecer un rol activo en los xitos teraputicos,
y el mito de haber surgido -como Cristo- de la muene en nn
arrebato de amor autogenerado, dador de vida, parece a veces
constituir una faceta particular del cari~ma efectivo (en este con
texto, vase Vctor Frankl [1946, 1958], cuya sobrevivencia al
campo de concentracin -el campo de la muerte>>!- se convirti en una arista fundamental de los dones teraputicos de su
pc:rsonalidad y de su postura teraputica). Nadie debera, lgicamente, objetar los xitos teraputicos en trastornos, por otra
parte casi intratables, basndose en que tales xitos se lograron
mediante la influencia directa o indirecrn de Ja personalidad del
terapeuta. Lo que s resulta objetable son las racionali7.aciones
secundarias que intentan otorgar crdito cientfico a las tcnic:-ts
empleadas. La decisin acerca de si una forma especfica de mllnejo teraputico es en esencia cientfica o si es de fospiraci6n

308

propia (es decir, la cuestin de si las fuerzas Irracionales implicadas han estado bajo el control racional del terapeuta) debe enfocarse respondiendo a estas preguntas: 1) tenemos una capraci6n ter ica sistemtica de los procedimientos comprendidos en
la terapia?; 2) el mtodo teraputico, puede comunicarse a
otros, es decir, ser aprendido {y en ltima instancia practicado)
sin la presencia de quien lo origin?, y 3) lo ms importante: el
mtodo teraputico contina teniendo xito despus de morir su
creador? El ltimo hecho es lo que concretamente, ay!, parece,
muy a menudo, revelar que la metodologa teraputica no era
cientfica, sino qt1e el xito dependa de La presencia de una
persona particularmente dotada.
64 Una tendencia complementaria a ser hipcrsensble e hipercrtico
al carcter inadecuado, real o imaginario, de otra persona (como
la vestimenta llamativa y la conducta que exige atencin) suele
hallarse en personas que no han integrado bien su propia grandiosidad y exhibicionismo.
65 Vase la interpretacin de Freud (1900, pg. 264 y sigs.) ; vase
tambin Jones [1910].

Captulo 9
66 El paciente C., .inencionAdo en otro contexto (vai.e el captulo 7),
record un perodo similar de su infanda en que haba tenido
fan 1a~ fas de que el nuevo beh (en su imaginaci6n anticipatoria,
un gemelo) sera un compaero de juegos y cumplira as algn
pap<.:l en e l restablecimiento de su equilibrio narcisista gravemente afccrndo por el cmbar11zo de su madre, con quien antes haba
mantenido un vnculo narcisista y ahora lo haba dejado de lado.
67 Vase. c-n el captulo 7, el anlisis de las resistencias con ~ue
se t ropic7.a duranrt: el prnceso de elaboraci6n en estos casos.
68 Put'sr11 que aq\I yo estoy expresando una preferencia por considerM. la investigacin de factores objetivamente determinables
~n el ambiente del nio como si estuvieran fuera del campo del
psicoanlisis en su definicin ms rigurosa, debo explicitar. que
esta p referencia no es arbitraria sino que se basa en la, a mi
juicio, til distincin entre: a) el punto de vista gentico, uno
de los enfoques esenciales de la metapsicologa psicoanaltica
vase Hartmann y Kris, 1945], y b) investigaciones etiolgicas
(que se llevan e cabo con instrumen tos conceptuales y tcnicos de
muchas disciplines afines, tales como la biologa, la gentica biolp;ica, la sociologa y la osie<)logfa social, para nombrar unas
pocas) El en/nq11P gentico en psic,oanlisis se refiere a la investigacin de aq11ella~ experiencias psicolgicas subjetivas del nio
que se anuncian en un cambio crnico de la distribucin y desa
rrollo posterior de las fuerzas y estructuras endopsquicas. El enfoque etiolf,ico, por otra parte, se refiere a la investigaci6n de
aquellos factores objetivamente determinables que, en interaccin
con la psigue del nio como est constituida en un momento
dado, pueden -o no- suscitar Ja experiencia ge.nticamente decisiva.

309

Captulo 11
69 Vanse al respecto las observaciones sobre la posible aplicacin
especfica de la analoga entre la vivencia del adulto respecto de
su propio cuerpo y mente, y de las funciones de estos, y la vi
venca del objeto narcisista en la trasferencia especular de tipo
fusiona! (captulo 5). Aqu podra agregarse que, al igual que
una persona, en general, no es particularmente consciente del
cuerpo y la mente propios, sino que da por descontado el hecho
de que existen y funcionan, lo mismo ocurre con la percepcin
que el paciente tiene del analista en la trasferencia fusonal. Por
Lo comn, solo cuando nuestro funcionamiento corporal y mental
se perturba (o, por analoga, cuando el analista, en la trasferencia
fusiona!, se aleja o no es emptico) nos volvemos enojosamente
conscientes de que lo que debera funcionar sin problemas no lo
hace.
70 Esta afirmacin fue citada antes [pg. 241].
71 Tambin en los adultos se presentan rplicas de tales situaciones
fusionales benficas. Cuando una persona rodea con su brazo los
hombros de un amigo que est desconcertado, no solo dramatiza
la proteccin sino que tambin le permite, en una regresin voluntaria, fusionarse temporariamente con su propia calma.
72 Vase el anlisis de Ja escuela inglesa de psicoanlisis, en el
captulo 8.
3 El paciente interpretar acertadamente como prohibiciones ls referencias a la trasferencia que son interpretativas, que no estn
destinadas a removilizar el impulso perdido de un proceso analtico obstaculizado por resistencias trasfercnciales. No importa
cun amistosa y afectuosamente se exprese el analista, el analizando sentir que dice: No seas as, es itrealista, pueril!, o
algo por el estilo.

Captulo 12
74 Para una discusin de los lmites del campo psicolgico y el no
psicolgico, vase Freud [ 1915c].
75 Un anlisis elaborado de los orocesos cuasiartsticos empleados
en algunos de los grandes descubrimientos en fsica puede verse
en los escritos de Alexandre Koyr [esp. 1968].
76 Escritas durante 1872-1874 [cf. Freud, 1969]. Vase tambin la
intelip;ente resefa de esta correspondencia efectuada por Gedo y
Wolf [1970].
77 El ntimamente relacionado Aha!-Erlebnis de la psicologa
guestltica [vase Bhler, 1908; Maier, 1931, y Duncker, 1945]
bien puede .ser evaluado a la luz de, y en consonancia con, las
consideraciones precedentes. Vase tambin el enfoque diferente
que adopta Hendtick [1942], quien propone un instinto de dominio)> para explicar algunas experiencias afines.
78 Vanse al respecto las interesantes contribuciones de Szkely
[1968, 1970], que aluden al temor de los cientficos frente a Jo
nuevo y lo desconocido.
79 A este respecto, vanse en el captulo 9 las observaciones acerca

310

del carisma mesinico del padre de Schreber y, por exrensin, de


otros lderes mesinicos, como Hitler.
80 Vi este documento gracias al doctor Charles Kligerman, quien,
hablando de una trasferencia fusional narcisista, lo cit en sus
aportes al panel sobre resistencia narcisista [ 1968, l'g. 943).
Para un examen amplio de la relacin. narcisista entre Melville y
Hawthorne, y su influencia en las vicisitudes de la creatividad de
Melville, vase Kligerman [ 1953].
81 Una discusin de estos puntos se halla en Kohut [1967; 1970b).
82 El hecho de que el sueo fuera en color (especialmente en d
tecnicolor artificial de la ltima parte del sueo) expresaba que
el yo del soante no pudo integrar por completo las nuevas experiencias; no logr absorber toda la intensidad ni todo el
contenido de las demandas pulsionales. (Para un examen de la
significacin de los sueos en color, vase el caprulo 7.)

31 1

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1\ ,,,,,,, ele la 1rmlt'rt1 10/apa

Este sndrome. que por su frecuencia


pare<.:c ser una de las princip;ilcs expresiones del desequilibrio psicologico
Jet hombre actual. es denominado por
el autor .. trastorno narcisistc.i de la pl'r
sonalidad ... En la presente ohra -.e de-. <.:ribc. con abundantes ca-.o-. dinil'm.
-.u psicopatologa y la fase de de-.arrollo
a la que est relacionado. y \C dcmuc-.tra. asimismo. que la reactivaci1n dl
esas necesidades infantiles .t travs de
la "trasferencia idealizadora .. pemlitc
a los pacientes trocar su grandiosidad
arcai<.:a en una sana valoracin de s
mismos, y trasmutar las figuras externas omnipotentes reverenciadas desde
su niez en un conjunto de valores e
ideales internos .
Graduado como mdico en la Universidad de Viena y egresado luego del
Instituto de Psicoanlisis <le Chicago
(donde se desempea como analista di Jacta y miembro del consejo directi vo). Heinz Kohut fue presidente Je la
Asociacin Psicoanaltica Norteameri cana en 1964- 1965. y ms t.trdc pas a
ornpar la vicepresidencia Je la Asocia cin Psicoanaltica Internacional . Sus
trabajos anteriores versaron sobre la
intrnspccdn y la empatia . la aplitadn del psicoanlisis a la literatura y
la msica . y la fonnacin y seleccin
de terapeutas en los institutos especializados.