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TEMA 5.- DESARROLLO COGNITIVO HASTA LOS SEIS AOS.

EL CONOCIMIENTO DE LA
REALIDAD. LA OBSERVACIN Y EXPLORACIN DEL MUNDO FSICO, NATURAL Y SOCIAL.
GNESIS Y FORMACIN DE LOS PRIMEROS CONCEPTOS.
NDICE:
0. INTRODUCCIN
1. DESARROLLO COGNITIVO HASTA LOS SEIS AOS
1.1. TEORA DE PIAGET
1.2. APORTACIONES DE OTROS AUTORES
2. EL CONOCIMIENTO DE LA REALIDAD
2.1. PROCESO DE CONSTRUCCIN
2.2. INTERVENCIN EDUCATIVA
3. LA OBSERVACIN Y EXPLORACIN DEL MUNDO FSICO, NATURAL Y SOCIAL
3.1. LA OBSERVACIN
3.2. LA EXPLORACIN
4. GNESIS Y FORMACIN DE LOS PRIMEROS CONCEPTOS
4.1. FORMACIN DE LOS PRIMEROS CONCEPTOS
4.2. CONCEPTOS BSICOS SEGN BOEHM
4.3. ADQUISICIN DE OTROS CONCEPTOS
5. CONCLUSIONES
6. BIBLIOGRAFA

0. INTRODUCCIN
El estudio del desarrollo cognitivo en el nio es encauzado por las aportaciones dadas por
Piaget, que, aunque no aceptadas por todos, s marcaron una revolucin en el mundo de la
psicologa.
El desarrollo del pensamiento se formar a travs de los sentidos, de lo que stos nos digan de
la realidad que observamos, y del movimiento que nos ampliar la visin del mundo que nos
rodea. Esto se reforzar con el lenguaje que har posible la transmisin verbal de todo lo que
tenemos en la mente.
El conocimiento de la realidad, de cmo vemos nosotros aquello que nos rodea, se realizar a
travs de la observacin, de la exploracin y de las experiencias que nos aporten estos medios
de conocimientos. Es as como la mente elabora los primeros conceptos y representaciones
mentales.
Por lo tanto, en la adquisicin del pensamiento y en la formacin de nuestra realidad influyen
aspectos motrices, lingsticos, psicolgicos y sensoriales, es decir, el desarrollo del nio es
global y no segmentado.
Partiremos de unas palabras de Guy Claxton que nos explica como: lo que hago depende de lo
que mi forma de pensar me dice sobre el mundo y no como el mundo es en realidad.
De esta manera nos introducimos en el apartado

1. DESARROLLO COGNITIVO HASTA LOS SEIS AOS


Preguntndonos qu es el desarrollo cognitivo? Podemos definirlo como la formacin y
asimilacin de una serie de conceptos bsicos que son adquiridos por nuestra mente a travs
de las interacciones que el sujeto tiene con otras personas y con los objetos. Estos aspectos
formarn nuestro pensamiento y har que la forma de ver las cosas sea diferente a las de otras
personas, segn las experiencias que nos proporcionen estas interacciones.
Durante este desarrollo tienen lugar dos procesos: la asimilacin y la acomodacin,
imprescindibles en la adaptacin del nio a la realidad.
-

La asimilacin supone interpretar la informacin que nos llega mediante la accin


directa sobre el objeto o persona. Es comprender lo que se aprende
relacionndolo con otros conocimientos ya aprendidos. Consiste en agregar una
informacin a los esquemas ya existentes.
La acomodacin es dilucidar las cualidades de la informacin que nos llega, es la
adaptacin a la realidad en la que estamos inmersos. Modifica esquemas que
quedan en entredicho por la nueva informacin. El nio lo hace mediante la
imitacin de aquello que hace el adulto.

La asimilacin y la acomodacin sirven para incluir el nuevo conocimiento a las estructuras del
pensamiento, hay una relacin dinmica entre ambas y una conlleva a la otra. Estos procesos
variarn segn el estadio en el que se encuentre el nio/a. Pero para que se originen es
necesario que se d un conflicto cognitivo. En qu consiste? En el desequilibrio de nuestras
estructuras mentales al encontrarnos con algo que no podemos comprender con los
conocimientos que ya poseemos, lo que provoca la necesidad de actuar para asimilar los
nuevos conocimientos. En la superacin de este conflicto cognitivo tiene una gran influencia la
motivacin.
Como hemos apuntado durante la introduccin, Jean Piaget (psiclogo y filsofo suizo, 18961980) se configura como la gran influencia debido a sus aportaciones en la psicologa y en la
pedagoga. Es por este motivo que sea obligado el estudio de la
1.1. TEORA DE PIAGET
Sus aportaciones han sido decisivas en el estudio del desarrollo cognitivo y han constituido la
base de posteriores disertaciones.
Para Piaget todos los seres humanos atravesamos por cuatro estadios a lo largo de nuestro
desarrollo cognitivo. Estos estadios nos permiten influir nuevas estructuras mentales que van a
condicionar la forma que cada persona tiene de percibir el mundo. En su investigacin con
nios, Piaget observa que:
-

En el desarrollo cognitivo se pasa por unos momentos o estadios claramente


diferenciados.
Y que las estructuras mentales que se incorporan en cada momento o estadio van a
caracterizar la forma de ver y percibir la realidad.

Piaget determina que existan cambios cuantitativos dentro de un estadio, pero que los
cambios de estadios suponan cambios cualitativos, pero que todos estos estadios tienen
caractersticas comunes:

Se presentan en todos los individuos segn un orden invariable. Los factores


constitucionales (biolgico) y ambientales condicionarn que se pase de un estadio a
otro antes o despus, por tanto los lmites de edades que establece en cada estadio
son aproximaciones flexibles.

Las actividades intelectuales de un estadio son del mismo nivel, pero pueden
encontrarse desfases entre las diferentes caractersticas que definen el estadio, es
decir, un nio puede superar el egocentrismo, pero seguir con un pensamiento
irreversible.

Los estadios son jerrquicamente inclusivos, es decir, las estructuras de un estadio se


integran en las del siguiente. Por ejemplo, si nos presentan a nosotros los adultos un
objeto nuevo volveremos a explorarlo como lo hacamos en el estadio sensorio-motor.

La transicin entre estadios es gradual, de ah que en cada uno de ellos exista un nivel
de preparacin y otro de completamiento. Por ejemplo, poco a poco se pasa de un
pensamiento irreversible a reversible.

Sostiene que la sucesin de estos estadios es inmutable, en su desarrollo el orden de los


estadios es el mismo en todos los nios, ninguno desaparece y la adquisicin y superacin de
un estadio implica el comienzo del otro.
Piaget explica el porqu de los estadios y sus caractersticas:

Como apuntbamos antes, la sucesin de los estadios es continua.


Tienen un carcter integrativo, la adquisicin de unos logros lleva consigo la
preparacin para otros.
Cada estadio cuenta con conductas propias.
Suponen la adquisicin de ciertas habilidades.

Los cuatro estadios que propone son:


a)
b)
c)
d)

Estadio Sensorio-motor.
Estadio Preoperacional.
Estadio de las Operaciones Concretas.
Estadio de las Operaciones Formales.

A continuacin desarrollaremos los dos primeros estadios ya que son los que mantienen
relacin temporal con la etapa de Educacin Infantil.

A. Estadio Sensorio-motor:
Es el primer estadio del desarrollo que propone Piaget, abarca desde el nacimiento hasta los 2
aos. Tal y como indica su nombre, este estadio se va a caracterizar por las sensaciones que
percibe el nio y por su accin motora, es decir, los sentidos y el movimiento.
Desde el momento del nacimiento, el beb establece relacin con el medio a travs de una
serie de reflejos:
-

Reflejo de succin, por el que el nio succiona ante cualquier objeto que roza sus
labios.
Reflejo de moro, ante cualquier ruido o estmulo, el nio abre y cierra los brazos.
Reflejo de la marcha, si cogemos al nio por las axilas, este mover los pies
alternativamente como si quisiera caminar.
Reflejo de graspring, al rozar un objeto la mano, tiende a cerrarla.

Estos reflejos innatos evolucionarn, algunos desaparecern, dando lugar a conductas ms


especializadas como son:
-

Coger objetos
Levantar algo.
Empujar cosas.
Arrastrar cuerpos.

Este estadio se subdivide en:

Los reflejos, hasta el primer mes de vida. Acabamos de aludir a algunos de ellos. Son
acciones reflejas que el beb repetir y que posibilitarn la integracin de nuevas
estructuras mentales. Son la gnesis del desarrollo intelectual.

Las reacciones circulares primarias, que irn desde el primer mes de vida hasta los 4
meses. Comienza la coordinacin de algunos movimientos mediante la prctica: visinaudicin, coordinacin culo-manual. Es la repeticin de conductas para despus
integrarlas en su esquema cognitivo. En su evolucin, llegar a anticipar conductas.
Comienza a interesarle su entorno y muestra curiosidad mirndolo todo y tambin
imitar los gestos y vocales que hace el adulto al dirigirse a l.

Reacciones circulares secundarias, desde los 4 a los 8 meses. El beb orienta su accin
hacia los objetos, el resultado le producir placer y consecuentemente repetir la
accin. Esto le conducir hacia la exploracin del medio que le rodea y a intervenir en
l. Ser el comienzo de la actividad intencional.

Entre los 8 y 12 meses tiene lugar la coordinacin de los esquemas secundarios. El nio
realizar acciones con un propsito, sern intencionadas. Si guardamos el chupete
debajo de un pao, el nio lo levantar para cogerlo. Comienza su comprensin de
conceptos como la relacin y la cantidad.

Las reacciones circulares terciarias abarcarn desde los 12 a los 18 meses. El nio se
siente atrado por lo novedoso y quiere descubrir el funcionamiento de todo lo que le
rodea. Su aprendizaje ser por ensayo-error, probar diferentes formas hasta
conseguir su fin.

El inicio del pensamiento tiene lugar entre los 18 y los 24 meses. Es lo que Piaget
denomina funcin simblica. El nio podr hacer referencia a objetos que no estn
presentes mediante la palabra u otros smbolos. Intervendr en el entorno a travs de
procesos mentales que le servirn para anticiparse mentalmente a las consecuencias
de sus acciones. Esto le conducir a imitar situaciones que ya ha vivido u observado, es
lo que se denomina imitacin diferida. Aparece el juego simblico, el nio imita la
vida real, lo que le servir de conducto para afrontar y solucionar los problemas que se
le presenten.

Por tanto, para este autor el pensamiento se construye a travs de la accin del nio sobre el
mundo y no del lenguaje. Este autor defiende que el lenguaje y su elaboracin mental
dependern de las actividades mentales que desarrolla cada estadio del desarrollo. Por el
contrario, Vygotsky sostiene que el lenguaje es el soporte del pensamiento. Existe una teora
reguladora que afirma que el pensamiento estriba en la capacidad lingstica del individuo.
B. Estadio Preoperacional:
Abarca de los 2 a los 7 aos. Se caracteriza por el paso de una inteligencia basada en las
conductas motoras a ser representativa. Se le ha considerado un estadio de evolucin hacia las
operaciones concretas, lleno de limitaciones y cuya caracterstica es la aparicin del lenguaje.
Piaget acua el trmino lenguaje egocntrico, que se caracteriza en un primer momento por
la repeticin continua de una palabra (ecolalia), despus evolucionar al monlogo, imita el
lenguaje del adulto pero sin intencin de comunicar, hasta llegar a la funcin comunicadora, el
factor social del lenguaje.
Dentro de este estadio, Piaget habla de dos etapas: etapa del pensamiento intuitivo y etapa
del pensamiento simblico.

La etapa del pensamiento simblico se caracteriza por la aparicin de los


preconceptos. Podemos definir los preconceptos como la visin que inicialmente se
forma el nio de la realidad en la que est inmerso. Se caracteriza por estar a medio
camino entre la generalidad propia del concepto y la individualidad de los elementos.
Los nios de estas edades no poseen la idea de una clase general, pues no es capaz de
articular la clase entera (todos los elementos) y las subclases (algunos de los
elementos). Por ejemplo: todos los animales con pico son patos. Por otro lado la
conservacin individual del objeto, conseguida a nivel prctico plantea algunos
problemas a nivel representativo diferentes caracoles del camino son el mismo. Los
preconceptos no son conceptos lgicos y el razonamiento que les corresponde recibe
el nombre de transduccin, es un tipo de razonamiento que va de lo particular a lo
particular y que procede por analogas inmediatas. El nio se centra en un aspecto
saliente de la situacin y saca una conclusin relativa a otra situacin asimilando

indebidamente ambas situaciones. Ejemplo: un da le dices que no se coma un pltano


porque est verde, al da siguiente te argumenta que no se come la manzana porque
est verde.

En el pensamiento intuitivo el nio actuar dejndose llevar por su intuicin en vez de


por la lgica que ser la caracterstica del estadio siguiente. El pensamiento intuitivo se
caracteriza por la posibilidad de experimentar utilizando la clasificacin, la seriacin,
etc.
A continuacin enumeraremos las limitaciones de este estadio:
o

La centracin le llevar a prestar atencin a un aspecto de la realidad lo que le


conducir a una visin distorsionada de la misma.

La irreversibilidad le producir la imposibilidad de realizar la accin en un


sentido y despus hacerlo en sentido inverso. Sus acciones slo tienen una
direccin.

El estatismo impedir al nio hacer y entender las transformaciones.


nicamente se fija en los estados.

El egocentrismo es la tendencia del nio a no considerar otros puntos de vista


que no sean el suyo. Solo le interesa l mismo, y no es capaz de ponerse en el
lugar del otro. En el lenguaje se aprecia un habla egocntrica, solo habla l, le
gusta escucharse y por eso desarrolla grandes monlogos.

Debido al sincretismo el nio percibe la realidad de forma global y subjetiva.

El finalismo es la creencia de que todo tiene una finalidad en s mismo que


justifica su existencia.

El artificialismo hace que crea que todo cuanto existe es de origen humano,
todo lo ha hecho el hombre.

Y el animismo le lleva a pensar que todas las cosas estn vivas.

Podemos resumir las aportaciones de Piaget subrayando la importancia que ste dedica a la
accin motora en el desarrollo de la inteligencia humana. El nio formar su pensamiento a
travs de la accin que ejerce sobre el medio y de lo que percibe a travs de los sentidos.
Percibiendo el lenguaje como un medio de comunicacin y relacin con los dems, que
permitir la regulacin de la propia conducta.

1.2. APORTACIONES DE OTROS AUTORES


Las aportaciones de Piaget en el campo de la psicologa han sido criticadas por diversos
autores.
De esta manera, Ausubel flexibiliza el trmino de estadio dado por Piaget, definindolo como
la sucesin de fases que transcurren aproximadamente a una edad dando un margen amplio.
Confirma que las caractersticas de estas fases aumentan, al aumentar las diferencias
individuales de los nios.
Para Bruner los estadios son slo unas caractersticas que pueden definir a un sujeto de una
determinada edad y que delimitan los objetivos que un nio puede llegar a alcanzar, es decir,
suponen una barrera.
No podemos obviar a Vygotsky que considera los factores socio-ambientales imprescindibles
en la construccin del pensamiento, acuando el trmino de zona de desarrollo prximo que
es lo que el nio es capaz de aprender y hacer con la orientacin de un adulto.
Bronfenbrenner estudia el contexto en el que el nio se mueve y sus repercusiones en el
desarrollo cognitivo.
Wallon por su parte establece otros estadios del desarrollo:
-

El estadio impulsivo, hasta los 6 meses, que se caracteriza por la accin motora refleja
ante diferentes estmulos.
El estadio emocional, donde se establece una relacin con el mundo que le roda.
El estadio sensoriomotor, en el que tiene lugar el descubrimiento de los objetos
mediante la manipulacin, aparece el lenguaje.
El estadio proyectivo, en el que la accin acompaa a la representacin mental.
Y el estadio del personalismo, en el que se diferencian 3 fases: la denominada crisis de
oposicin hacia los 2 o 3 aos, en la que el nio intenta reafirmar su personalidad
oponindose a todo, despus vendr el periodo de la gracia,intentar agradar al
adulto, y por ltimo Wallon nos habla del periodo de la imitacin en el que imita las
acciones del adulto para interiorizar comportamientos.

Concluyendo, afirmamos que los estudios realizados por Piaget nos acercan a un modo de
entender el desarrollo mental del nio, aislado de la influencia del contexto social en el que
nace y que tanto influjo tiene en nuestra evolucin y aprendizaje tal y como defienden autores
ya mencionados. No le interesa ni las diferencias individuales ni el mundo de las emociones.
Paradjicamente, Piaget se dio cuenta de las carencias de sus investigaciones y declin su
estudio.

2. EL CONOCIMIENTO DE LA REALIDAD
A continuacin analizaremos como el nio/a desarrolla el conocimiento de todo aquello que
nos rodea, de la realidad en la que estamos sumidos. Pero, qu es la realidad? Desde un
punto de vista filosfico, la realidad est en contraposicin con lo aparente, es la existencia
real de una cosa en el espacio en el que nos situamos.
Berkeley afirma que la realidad existe en cuanto la mente del hombre la crea. Por su parte
Locke seala los sentidos y la reflexin entendida como experiencias internas, como fuentes
del conocimiento de la realidad.
El conocimiento de la realidad es un aspecto que queda recogido dentro del rea de
conocimiento del entorno, que se encuentra establecida en el Decreto
Cabe entonces preguntarnos cmo se lleva a cabo el
2.1. PROCESO DE CONSTRUCCIN
Desde el nacimiento el nio percibe el mundo a travs de los sentidos. La escolstica defiende
la idea de que nada hay en la mente del individuo que antes no haya pasado por los sentidos.
El tacto se convierte en el medio de comunicacin entre la madre y el hijo originando las
conductas de apego, primero con la persona que desempea el rol de madre y despus
ampliando su crculo.
Nacemos con la capacidad de aprender, para adaptarnos al ambiente, primero viendo como
las cosas que nos rodean afectan a nuestro cuerpo. En este primer contacto con la realidad,
resaltamos dos factores: la percepcin y las sensaciones.
La percepcin es un proceso a travs del cual extraemos informacin del medio en el que nos
desenvolvemos. Est limitado por las experiencias, los valores que tienen los sujetos. Va
encaminada al conocimiento del mundo que nos rodea y a la adaptacin al mismo.
Pero para que se lleve a cabo este conocimiento y adaptacin es necesario que se d una
estimulacin de los sentidos. No todo lo que percibimos a travs de los sentidos nos aporta
informacin, por lo que desarrollamos un sistema de seleccin de aquello que nos interesa y
que incorporamos a nuestra estructura mental, a este proceso se le denomina autoplastia.
Ante una situacin, el individuo hace una seleccin de aquellos aspectos que por determinadas
razones ms le interesan, los interioriza y los relaciona con otros conocimientos adquiridos
anteriormente, formando un conjunto que forma nuestro conocimiento.
Un sistema de seleccin a la hora de conocer la realidad es la atencin, puesto que si no se
presta raramente se introducirn cambios en nuestra mente. Se puede dar fe de ello, ya que si
prestamos atencin a un aspecto de la realidad, aislamos el resto de los estmulos que
percibimos.
Los atributos psicolgicos de la atencin se erigen en torno a:
-

La actividad de nuestro sistema nervioso que est receptivo al nuevo conocimiento.

Las dimensiones de la atencin es ilimitada.


La atencin establece en nuestra mente prioridades a la hora de percibir las cosas que
nos rodean.
Y todo ello exigen una organizacin mental de aquello que percibimos y una relacin
con lo asimilado anteriormente para que tenga coherencia.

Todo pensamiento est unido a la accin, a travs del movimiento y las experiencias que ste
le proporciona, el beb va afianzando su conocimiento, de ah que en la comprensin de la
realidad intervengan tanto el cuerpo como la mente. Lersch en su obra La estructura de la
personalidad recoge la afirmacin de que lo fsico y lo psquico estn ntimamente
relacionados.
Durante el primer ao de vida, el nio percibe una gran cantidad de informacin que es
procesada rpidamente, lo que provoca cambios en nuestras estructuras mentales, que a su
vez estn condicionadas por la herencia y por el ambiente.
En su evolucin hacia el conocimiento de la realidad es necesario que cuente con el apoyo de
cosas concretas con las que experimentar: chupando, cogiendo, manipulando, etc. As,
enriqueceremos sus experiencias y su aprendizaje tendr sentido para l y ser ms motivador
(aprendizaje significativo). Ser un conocimiento de la realidad cercana que mediante el
desarrollo de otras conductas se ir ampliando.
En sus estudios Piaget afirma que el conocimiento de la realidad se basa en las experiencias.
Vygotsky baraja tres aspectos: lo que el nio es capaz de conocer y aprender por s mismo, sin
ayuda de nadie, lo que es capaz de conocer con la ayuda de un adulto, y la diferencia entre
amos, que es denominada zona de desarrollo prximo. Para este autor el conocimiento y el
aprendizaje de lo que nos rodea tiene como pilar el lenguaje, que en su inicio ser gestual y
despus verbal.
Stern apoya la idea de que el lenguaje es la principal actividad de la mente.
Para Piaget, hacia los 4 aos, tiene lugar la aparicin de nuevos aspectos cognitivos que van a
permitir al nio establecer una conversacin y manipular objetos. A esta edad comienzan a
desarrollarse experiencias como la clasificacin y la seriacin de objetos, as como la
adquisicin de conceptos como el tiempo, el espacio, etc., que ms adelante desarrollaremos.
La construccin del conocimiento es un proceso lento que requiere que se establezca un lazo
de unin entre lo que vamos a conocer y las experiencias previas, as se ampliarn los
conocimientos que el nio tienen del mundo y de s mismo.
Uno de los fines que se recoge en el art. 2 de la Ley Orgnica 2/2006 de 3 de mayo de
Educacin, comnmente conocida como LOE, es el pleno desarrollo de la personalidad y de
las capacidades de los alumnos, de ah que nos planteemos la manera de estimular y
enriquecer los conocimientos de los nios a travs de nuestra

2.2. INTERVENCIN EDUCATIVA


En el aprendizaje del nio confluyen dos teoras: una que aboga por la importancia del
desarrollo madurativo y otra que resalta la trascendencia de las experiencias. La intervencin
educativa debe aunar ambos criterios, teniendo en cuenta la maduracin del nio y a la vez
proporcionarle experiencias enriquecedoras.
Se ha llegado a afirmar que la inteligencia es un 80% herencia y un 20% lo hace la incidencia
del medio. Es responsabilidad de las familias y de los educadores propiciar ambientes
estimulantes, dejarles experimentar para que sientan curiosidad y as hacer de ellos pequeos
investigadores, teniendo su aprendizaje un valor real para l.
Para el conocimiento de la realidad es importante tener en cuenta la organizacin en el aula, al
igual que la metodologa que hay que llevar a cabo. Hay que pretender que el ambiente sea
tranquilo y participativo, donde el nio pueda utilizar el material para estimular y desarrollar
sus conocimientos. El maestro tiene que saber partir del entorno vivido entendiendo que el
nio tiene que vivir, sentir, oler, or, observar, manipular como muy bien defiende Mara
Montessori, todo tiene que pasar por sus sentidos
Cmo se llevar a cabo la intervencin? A travs del JUEGO, que es considerado como el
vehculo mediante el cual el nio realiza un aprendizaje de la vida. Ya desde los primeros aos
de vida el nio juega con sus pies y sus manos lo que le llevar a descubrirlos y ser el adulto
quien le ayude a utilizarlos. El balbuceo ser un juego para l, que evolucionar hacia el
lenguaje.
Diversos cientficos sostienen que el juego es la herramienta en la que se sustenta el
conocimiento y el desarrollo del nio, y los mejores educadores sern los padres. Adems
jugar lleva implcito la compaa de alguien, por tanto estimula la sociabilidad.
Para que sea educativo debe ser variado y ofrecer diferentes situaciones que requieran la
resolucin de problemas.
Como profesionales de la educacin defenderemos una escuela abierta al entorno en el que
los nios se desarrollan, basada en el aprendizaje significativo, el nio es el protagonista del
proceso de enseanza-aprendizaje, y asentada en el afecto y la confianza favoreciendo la
interaccin del nio con los compaeros y con el maestro/a. No nos olvidamos de la
intervencin de la familia en este proceso educativo y la necesidad de que exista una relacin
fluida para favorecer el desarrollo de la persona.
Por todo lo dicho hasta ahora se hace necesario iniciar al nio en la
3. LA OBSERVACIN Y EXPLORACIN DEL MUNDO FSICO, NATURAL Y SOCIAL
Pero, qu entendemos por
3.1. OBSERVACIN?

Es un proceso a travs del cual recogemos informacin de aquello que es susceptible de


observar mediante los sentidos. Es una actividad cognitiva que nos lleva al conocimiento de
todo lo que nos rodea.
Tonucci defiende que el nio sabe observar pues lo hace desde el nacimiento, y son los adultos
los que muchas veces delimitamos aquello que observa, toca, prueba, por seguridad, y
consecuentemente concretamos un aprendizaje que debera estar libre de prejuicios.
Pero observar no es un proceso que se limite a la recogida de datos a travs de los sentidos
sino que va ms all, supone una codificacin, una interpretacin y organizacin mental de
aquello que recibimos. Esto implica una serie de factores como son: la atencin, comparacin,
relacin que nos ayudarn a procesar la informacin.
Al utilizar la observacin como medio de conocimiento desarrollamos las siguientes funciones:
-

Funcin descriptiva, ya que se lleva a cabo un anlisis de lo que se observa.


Funcin formativa, mediante la observacin aprendemos formas de comportamiento,
normas
Funcin evaluativa, constituyendo la observacin el mtodo de evaluacin por parte
del maestro/a.

Pero, aparte de estos procesos cognitivos, y debido a las limitaciones que Piaget resalta en la
evolucin cognitiva del nio, la observacin se ve influida por factores afectivos que hacen que
aquello que se observa no se haga de manera analtica, sino que debido al sincretismo y al
egocentrismo, el nio lo que hace en este proceso de observacin es interpretar, segn sus
experiencias, aquello que ve.
Hay dos tipos de observacin: la sistemtica y la espontnea.
La observacin espontnea es la que realiza el nio sin que sea dirigido por el adulto, se lleva a
cabo de forma natural, el nio observa lo que tiene a su alrededor e incide en ello de una
manera voluntaria e individual.
La observacin sistemtica es la que est dirigida por los adultos, requiere la planificacin de
los objetivos, espacios, ambientes, materiales, recursos que intervienen en la observacin.
Para favorecer la observacin de los nios de Educacin Infantil, como maestros deberemos:

Desarrollar la observacin del mundo natural.


Ofrecerle al nio las herramientas necesarias para enriquecer la observacin.
Que el nio sea el centro de aprendizaje.
Realizar preguntas para hacer que se fijen en determinados aspectos.
Que exprese aquello que est observando mediante el dibujo, el juego, el lenguaje oral
o gestual.

Tal es la importancia de la observacin en el aprendizaje infantil que la LOE recoge en su cap. I


de la Educacin Infantil, en el art. 13, como objetivo de etapa observar y explorar su entorno
familiar, natural y social.

Bandura hizo de la observacin un proceso de aprendizaje en el que intervienen procesos de


atencin, retencin del modelo observado, de representacin a travs del lenguaje, de
reproduccin motrica y procesos motivacionales. Explica que la conducta se aprende a travs
de la observacin intencional o accidental. Se fundamenta en la imitacin mediante la cual
interiorizamos los errores y los xitos de aquello que es susceptible de ser observado. Su teora
se basa en el anlisis experimental de aquello que se ha observado, dando diferentes
respuestas a la hora de actuar.
3.2. LA EXPLORACIN
Comenzamos definiendo qu es la exploracin. Pues bien, se trata de llevar a la mano del nio
todo aquello que le rodea para que pueda manipularlo y experimentar con ello.
Una de las caractersticas de los nios de esta edad es la curiosidad y su afn por tocar todo lo
que encuentran a su paso, ya que es a travs de la exploracin cmo van a conocer las
caractersticas de las cosas que nos rodean.
Al igual que en la observacin, en la exploracin tienen un papel primordial los sentidos. Mara
Montessori propone educar los sentidos, segn edades, a travs de la planificacin de
actividades sensoriales que enriquezcan el aprendizaje.
Para algunos autores el juego es una actividad exploratoria a travs de la cual descubren
asociaciones, manipulan, chupan, transforman Bruner afirma que a travs de la exploracin
que conlleva el juego, el nio adquiere destrezas de conducta. Ausubel por su parte, explica
que el juego es una conducta exploratoria encaminada a la bsqueda de informacin.
Sorprende como Platn asegura que en la educacin de los nios no hay nada mejor como el
apoyo que hoy ofrecen los juegos.
Hoy en da, nadie duda de las implicaciones que el juego tiene para los nios, siendo su modo
de conocer la realidad y de establecer vnculos sociales.
Mediante la manipulacin los nios conocern el funcionamiento de las cosas, las relaciones,
etc., caracterizndose, en los primeros aos, en la observacin sistemtica de s mismos, de los
otros y despus de los objetos que le rodean. Podemos afirmar por tanto, que la observacin y
la exploracin son dos funciones primordiales del conocimiento del nio, que actan unidad,
dando lugar al conocimiento del mundo social, fsico y natural.
La intervencin del maestro se limitar a ofrecer al nio los espacios adecuados para que se
lleve a cabo este proceso, todo en un ambiente de afecto y confianza donde el nio pueda
moverse y explorar con total liberta, ponindole a su alcance los materiales necesarios y
haciendo de ellos pequeos investigadores puesto que ellos son los protagonistas del proceso
enseanza-aprendizaje. Igualmente importante es motivar al nio en este proceso,
ayudndoles a que fijen su atencin en los aspectos ms significativos, establezcan relaciones,
comuniquen aquello que observan y exploran.
En la escuela adquiere relevancia el trabajo por proyectos en torno a un eje temtico en los
que el nio se convierte en investigador, recabando informacin, manipulando todo tipo de
material, relacionando aspectos, sacando conclusiones y el maestro en gua.

4. GNESIS Y FORMACIN DE LOS PRIMEROS CONCEPTOS


4.1. FORMACIN DE LOS PRIMEROS CONCEPTOS
El nio forma los primeros conceptos partiendo, en un primer momento, del conocimiento de
su propio cuerpo, de la actividad que desarrolla con el medio que le rodea y de la relacin con
sus semejantes, utilizando el lenguaje como forma de verbalizar y exteriorizar aquello que
nuestra mente asimila. Aranguren resalta que el lenguaje es el modo plenario de
comunicacin entre los hombres.
Piaget habla de preconceptos, haciendo referencia a las primeras nociones que el nio utiliza
en la adquisicin del lenguaje. Segn el autor, stos tienen la caracterstica de estar a medio
camino entre la generalidad propia del concepto y la individualidad de los elementos.
Los nios de 2 o 3 aos generalizan, dado que su razonamiento a los preconceptos no llega a
ser una verdadera deduccin, es por tanto una transduccin (un razonamiento que va de lo
particular a lo particular).
Entre los 2 y 4 aos juegan un papel fundamental las asimilaciones directas entre situaciones
basadas entre las semejanzas y metforas que ms tarde utilizar el nio en sus descripciones
y razonamientos.
Los conceptos surgen como resultado de la observacin de un objeto y el procesamiento que
hace la mente al clasificarlo y relacionarlo con aspectos ya integrados en nuestra memoria.
Para los nios es ms fcil ver las semejanzas de los objetos que las diferencias. Esto supone
un proceso de abstraccin de las experiencias y clasificacin segn las similitudes. A
continuacin se forma en la mente del nio el concepto y se le da nombre.
Por tanto, la formacin de conceptos es un proceso mental que implica la observacin, la
experimentacin, la atencin, la abstraccin, la clasificacin y el lenguaje. La variante del
lenguaje es defendida en las teoras de Vygotsky, quien afirma que el desarrollo del
pensamiento est determinado por el lenguaje y pos las experiencias socioculturales del nio.
Cuando ms rico sea el lenguaje mayor rapidez tendr el nio para conceptuar aquello que
observa.
Los conceptos, el lenguaje y el pensamiento estn ntimamente relacionados: el lenguaje
interviene en la formacin del pensamiento y de los conceptos.
Vygotsky, en su estudio del aprendizaje de conceptos, distingue varias etapas:
-

El predominio de la imagen sincrtica.


El complejo: dirigindose la actividad mental no a lo genera sino a las partes.
Y la del concepto: dividindose esta en los elementos que participan en la formacin
del concepto y la abstraccin.

Por consiguiente, esta autor seala la generalizacin y la abstraccin como la gnesis de los
conceptos en el nio.
Vygotsky halba de una jerarquizacin de las formas de conocimiento, en la que habla de:

Cmulos, que consisten en agrupar conceptos sin ninguna relacin.


Pseudoconceptos, en la que la agrupacin de conceptos tiene una base sensorial.

La adquisicin de los cmulos y los pseudoconceptos son espontneos, esto conducir al nio
a la formacin de conceptos mediante la influencia del ambiente.
Kohler en su estudio con chimpancs llega a afirmar que el pensamiento nada tiene que ver
con el lenguaje, tiene diferentes races genticas y su desarrollo es independiente.
Wertheimer sostiene que la formacin de los conceptos en el nio es un proceso innato,
nuestro sistema nervioso est preparado para procesar datos.
Por su parte, Piaget afirma que las caractersticas del pensamiento de los nios son totalmente
diferentes al de los adultos, explica que con la edad se producen cambios en las modalidades
de pensar que denomina metamorfosis.
Durante los 2 primeros aos de vida del nio, tiene lugar una verdadera revolucin intelectual,
que se va a caracterizar por:

La permanencia del objeto: lo que observa el nio existe y existir an cuando deje de
percibirse.
El espacio, en el que mantendr relaciones con los dems y con los objetos interactuando
con el medio.
La relacin de causalidad.
Y la nocin de tiempo.

Hacia los 2 aos tiene lugar la aparicin en la mente del nio de la evocacin de algo o alguien
que en ese momento est ausente, esto va a suponer la construccin de significantes,
diferencindose las siguientes conductas:

La imitacin diferida se inicia en ausencia del modelo a imitar.


El juego simblico, que es la representacin de escenas de la vida real mediante el juego
con objetos que tambin representan otras cosas.
El dibujo, que es la descripcin grfica de determinadas situaciones.
La aparicin de la imagen mental que conlleva la interiorizacin de la situacin imitada.
Y el lenguaje que permite transmitir verbalmente los acontecimientos.

A partir de estas investigaciones Piaget afirma que la imitacin es una forma de constituir las
representaciones mentales condicionando el pensamiento. Afirma que conocer entraa
reproducir dinmicamente el objeto.
4.2. CONCEPTOS BSICOS SEGN BOEHM
Boehm establece unos conceptos bsicos que van a servir al nio de trampoln para conocer la
realidad e interactuar con ella. La asuncin de estos conceptos es el resultado de la
observacin y la exploracin y manipulacin de todo lo que rodea al nio en sus primeros
aos de vida. Abarcan los procesos mentales de observacin, discriminacin, abstraccin,
clasificacin y desarrollo del lenguaje.

Estos conceptos son: el tiempo, el espacio y la cantidad.


El tiempo:
Se trabaja en el rea conocimiento del entorno, dentro del bloque de medidas.
Se desarrolla paralelamente al concepto de espacio. La organizacin mental de este concepto
se elabora a travs de las rutinas diarias del nio/a. Segn Piaget, al nio slo le interesa el
presente y vive el tiempo de una manera subjetiva, de acuerdo con sus intereses. En un
principio, al nio le resulta imposible esperar y slo le interesa el ahora. Hacia los 2 aos
comienza a utilizar el tiempo futuro y capta secuencias temporales sencillas: cuando termines
de comer te irs a jugar. A los 3 aos utilizar los tiempos verbales y los das de la semana de
forma aleatoria e incorrecta. Hacia los 4 y 5 aos comprender la secuencia de un da y las
actividades que se realizan.
El espacio:
En cuanto al espacio, Arbant, inspectora de pedagoga regional en Pars, dice que es necesario
que el nio vivencie la tridimensionalidad del espacio: que se tumbe en el suelo y esparza sus
juguetes pues as desarrolla horizontes ms amplios para su mente.
El espacio se basa en la actividad motora del nio, en la vivencia del espacio en el que se
encuentra. Es bueno que el nio recorra de todas las formas posibles el espacio en el qus se
encentra y que manipule todo aquello que tiene a su alcance. Para ello utilizar como
referente, primero su propio cuerpo, despus la manipulacin de los objetos y posteriormente
utilizar el papel. En este conocimiento y exploracin del espacio adquiere especial relevancia
los sentidos, puesto que para llegar al conocimiento es necesario la manipulacin. En este
sentido resaltamos la idea que promulga Mara Montessori al decir que los nios piensan con
las manos. Las actividades irn dirigidas a posicionarnos primero con nuestro cuerpo: al lado,
debajo, despus en relacin a un objeto, seguir un camino, realizar juegos en un determinado
espacio, etc.
La cantidad:
Se consigue a travs de la interaccin del nio con el espacio, con los objetos y con otros nios.
El concepto de nmero lo va adquiriendo poco a poco, contando objetos que tiene a su
alrededor. Para Piaget la consecucin del concepto de nmero sigue 3 etapas: una primera
etapa en la que confunde la cantidad con la longitud: tendr la misma cantidad de elementos
dos filas que tengan la misma longitud. La segunda fase es la correspondencia de los objetos, si
se vara los objetos de una fila cree que cambia el nmero de elementos empleados. Y la tercer
fase el nio ha conseguid la conservacin del nmero.
4.3. ADQUISICIN DE OTROS CONCEPTOS
Existen otros conceptos que debido a su dificultad se empiezan a trabajar desde la educacin
infantil, aunque su consecucin no se lleve a cabo hasta pasada esta etapa. Estamos hablando
de: la medida, el peso, el orden, el volumen y la relacin.

o
o
o

La medida: se trabajar midiendo aquello que tenemos a nuestro alrededor, primero


con nuestro cuerpo: la palma de la mano, los pies, etc. Y despus con objetos: lpices,
sillas, etc.
El peso: hace referencia al concepto de cantidad al hacer que el nio se d cuenta de si
hay ms lpices en una caja que en otra. A esta edad les interesa mucho su peso,
altura.
El orden, clasificando objetos por tamaos, colores, etc.
El volumen, que se trabaja al modelar con plastilina.
Y la relacin al establecer unin entre varias cosas: animales con sus cras, juegos con
lugares especiales para ellos, etc.

Todas estas adquisiciones se realizarn mediante el juego, que es la actividad principal del
proceso de enseanza-aprendizaje, y as lo defiende Martine M Bousquets al afirmar que no
hay juego sin aprendizaje y viceversa. Utilizaremos todos los recursos que tengamos a nuestro
alcance en el aula, as como material reciclable ya que defendemos con Vygotsky la idea que
recoge en su obra investigacin sobre los medios de enseanza, que dice que si cambias los
instrumentos del pensamiento que utiliza el nio, su mente ser radicalmente distinta.
El papel del maestro ir encaminado a:
-

Tener en cuenta los intereses y capacidades del nio/a.


Estmular al nio en su deseo de aprender, ofrecindoles los materiales y el ambiente
adecuado.
Considerar el momento evolutivo y el proceso de desarrollo del nio.

Rousseau afirma que el nio conoce el mundo que le rodea a travs de las sensaciones, a
travs de la observacin y la experimentacin aprehender cmo es el mundo, y ser capaz de
desarrollar el sentido del discernimiento.
Para ir cerrando nuestra exposicin, sintetizamos las principales aportaciones en la siguiente

5. CONCLUSIN.
Como se ha podido observar con el estudio del tema, no slo las aportaciones de Piaget son
vlidas en el anlisis del conocimiento de la mente humana y su desarrollo a lo largo de la
etapa de Educacin Infantil. Otros muchos autores aportan grandes ideas a la forma en cmo
el nio/a construye su conocimiento, las fases por las que pasa y los factores que influyen.
Queda abierta la gran incgnita: la realidad est ah, existe por s sola, o somos cada uno,
como individuos, los que hacemos que exista, los que la construimos?
Para la elaboracin de este tema hemos recurrido a la siguiente
6. BIBLIOGRAFA