Anda di halaman 1dari 275

RANSOM RIGGS

RESEK VROSA
Vndorslyom kisasszony klnleges
gyermekei
a trtnet folytatdik

Kossuth Kiad

Tahereh-nek
S im a folyn felnk egy glya tartott,
rajta egy agg, rgi szrtl fehren,
s Jaj nektek, hitvny lelkek! gy rivalgott.
Eget ltni mr egyik se remljen.
Jttem, hogy majd a vizen tkisrlek
tzbe, fagyva, rk sttbe mlyen.
S te itt kzttk, l test llek
hordd el magad, tvozz e holt seregtl!
De akkor ltta, hogy odbb se trek
Dante: Pokol, Harmadik nek
(Babits Mihly fordtsa)

KLNLEGES SZEREPLK

Jacob Portman
Hsnk rzi s ltja az resrmeket.

Emma Bloom
Kpes tzet gyjtani a kezvel. Korbban Jacob nagyapjnak szerelme.

Abraham Portman
(elhunyt)
Jacob nagyapja, akit resrmek ltek meg.

Bronwyn Bruntley
Rendkvl ers lny.

Millard Nullings
Lthatatlan fi, a klnleges dolgok szakrtje.

Olive Abroholos Elephanta


A levegnl knnyebb lny.

Horace Somnusson
Jsl lmoktl s ltomsoktl szenved fi.

Enoch OConnor
Halottakat rvid idre feltmasztani kpes fi.

Hugh Apiston
A gyomrban l mheknek parancsolni tud fi.

Claire Densmore
Hts szjjal br kislny, Vndorslyom kisasszony legifjabb vdence.

Fiona Frauenfeld
Nma lny, aki nvnyeket kpes nveszteni.

Alma LeFay Vndorslyom


Ymbryne, alakvlt, idmanipultor; a cairnholmi hurok igazgatnje; madr
alakban rekedt.

Esmeralda Gulipn
Ymbryne, akinek hurkt lerohantk s tnkretettk; lidrcek raboltk el.

KZNSGES SZEREPLK
Franklin Portman
Jacob desapja; amatr ornitolgus s r.
Maryann Portman
Jacob desanyja; Florida msodik legnagyobb drogrialncnak rksnje.
Ricky Pickering
Jacob egyetlen normlis bartja.
Golan doktor
(elhunyt)
Magt pszichiternek kiad lidrc, aki rszedte Jacobot s csaldjt; ksbb
Jacob meglte.
Ralph Waldo Emerson
(elhunyt)
Esszista, elad, klt.

ELS RSZ
Els fejezet

Keresztleveztnk a kiktn, el a vzen tncol, forrasztsaikbl rozsdt sr


csnakok mellett, el a pusztthatatlan, de lesllyedt dokkok tetejn nyugalomra
trt, nma sirlyok raja mellett, el a hljukat kivet, lttunkra megdermedt
halszok mellett, akik gy bmultak rnk, hogy nem tudtk eldnteni,
valsgosak vagyunk-e, vagy csak kpzeletbeliek; a vzen hajz ksrtetek,
avagy ksrtetjelltek. Tz gyermek s egy madr hrom rozoga kis csnakban,
amint nmn s elszntan eveznek a nylt tenger fel, s az egyetlen
biztonsgos kikt gyorsan tvolodik tlnk, partja csipkzett s varzsos a
hajnal kk-arany fnyben. Clunk, a walesi szrazfld morajl partja csak
homlyosan ltszott, a lthatron fekete fst terjengett.
Eleveztnk a vn vilgttorony mellett, amely csndesen llt a tvolban, pedig
az elmlt jjel oly sok srls sznhelye volt: a krlttnk robban bombk
kzt kis hjn megfulladtunk, majdnem szttptek minket a golyk. Fegyvert
fogtam, meghztam a ravaszt, s megltem egy embert, amit mg mindig
kptelen voltam megrteni. Elvesztettk, majd visszaszereztk Vndorslyom
kisasszonyt kiragadtuk egy tengeralattjr acl llkapcsai kzl , br a
visszaszerzett Vndorslyom kisasszony srlt volt, segtsgre szorult, s mi
nem tudtuk, hogyan segthetnnk rajta. Most csnakunk farn llt, s nzte,
hogy minden egyes evezcsapssal tvolodik az ltala teremtett menedk.

Vgl elhagytuk a hullmtr gtat, kirtnk a nagy, nylt vzre, s a kikt


tkrsima vizt a csnakjaink oldalt nyaldos kis hullmok vltottk fel. Egy

replgpet hallottam fenn, a magasban, s hztam az evezt akkor is, amikor


felnztem, s prbltam elkpzelni, milyen lehet kis hajhadunk fentrl. Ezt a
vilgot vlasztottam, s mindazt, amim ebben a vilgban volt. Mindannyiunk
becses, klnleges lete hrom cska kis csnakban zsfoldott ssze a
mozdulatlan tengeren.
Irgalom.
***
Csnakjaink knnyedn, egy vonalban siklottak, kedvez ramlat sodort minket
a part fel. Egymst vltva eveztnk, hogy ne merljnk ki, br olyan ersnek
reztem magam, hogy egy teljes rn t nem adtam t az evezt. Belevesztem
a mozdulatok ritmusba, karjaim hossz ellipsziseket rajzoltak a levegbe,
mintha hznk magam fel valamit, ami nem akar jnni. Velem szemben Hugh
evezett, mgtte, a csnak farban lt Emma, szemt eltakarta szalmakalapja
pereme, ahogy a trdre tett trkp fl hajolt. Gyakran felpillantott, hogy
sszevesse a trkpen ltottakat a lthatrral, s arcnak puszta ltvnya olyan
ert adott, amelynek megltrl nem is tudtam.
gy reztem, rkk tudnk evezni amg a msik csnakbl t nem kiltott
Horace, hogy mennyi a tvolsg a szrazfldig, Emma pedig visszasandtott a
sziget fel, aztn lenzett a trkpre, mricsklt az ujjaival, s elgg
bizonytalanul vlaszolt.
Ht kilomter? m ekkor Millard, aki szintn a mi csnakunkban lt, sgott
valamit Emma flbe, mire Emma elkomorodott, elfordtotta a trkpet, s
mg jobban elkomorodott. gy rtem, nyolc s fl. Amint kimondta,
elszontyolodtam.
Nyolc s fl kilomter: olyan tvolsg, amelyet a gyomorforgat komp, amely
kt httel korbban Cairnholmra szlltott, egy ra alatt tenne meg. Olyan
tvolsg, amelyet brmilyen motoros vzi jrm knnyedn megtesz. Msfl
kilomterrel kevesebb, mint amennyit formban nem lv bcsikim lefutottak
jtkonysgi htvgken, s csak valamivel tbb, mint amennyinek teljestsvel
anym dicsekedett az evezpadon, a men edzteremben. m a szrazfld s a
sziget kzti kompjrat csak harminc v mlva indul be, az evezpadok pedig
nincsenek megrakva utasokkal s poggysszal, s az tirnyukat sem kell
llandan mdostani, hogy j irnyba tartsanak. s ami mg rosszabb volt,
veszlyes vzen eveztnk, amely hrhedt volt arrl, hogy elnyeli a hajkat: nyolc

s fl kilomternyi szeszlyes, vltozkony tenger, amelynek fenekn zldell


hajroncsok s tengerszek csontjai hevertek, s amelynek sttl mlyn ott
bujkltak ellensgeink is.
Akik e miatt aggdtak, feltteleztk, hogy a lidrcek a kzelben vannak,
valahol alattunk, a nmet tengeralattjrban, vrakozva. Ha nem tudtk mris,
hogy elmenekltnk a szigetrl, hamarosan rjnnek. Egyetlen, kudarcot vallott
ksrlet utn nem adhatjk fel. A tvolban szzlbknt araszol hadihajk s a
fentrl rkd brit vadszgpek miatt a tengeralattjrnak veszlyes lett volna a
felsznre emelkednie fnyes nappal, de mihelyt leszll az j, knny prda
lesznk. rtnk jnnek majd, elviszik Vndorslyom kisasszonyt, s minket vzbe
fojtanak. Eveztnk ht, egyedl abban remnykedve, hogy napnyugta eltt
elrjk a szrazfldet.
***
Eveztnk, amg bele nem fjdult a karunk meg a vllunk. Eveztnk, amg el
nem lt a reggeli szl, s a nap nem tztt le rnk perzseln, mintha nagytn t
stne, s nyakunkon nem csorgott az izzadsg. Rjttem, hogy elfelejtettnk
friss ivvizet hozni magunkkal, s hogy 1940-ben a napfny elleni vdekezs
annyit jelentett, hogy az ember rnykban maradt. Eveztnk, amg tenyernkrl
le nem hmlott a br, s biztosak nem lettnk abban, hogy ha abbahagynnk,
mg egyszer kptelenek lennnk megmozdtani az evezt.
Folyik rlad a vz mondta Emma. Add t egy kicsit az evezt, mieltt
elolvadsz.
A hangja kizkkentett kbultsgombl, hlsan blintottam, helyet cserltnk,
de hsz perccel ksbb visszakrtem az evezt. Nem tetszettek a gondolataim,
amelyek pihens kzben tmadtak: elkpzeltem, amint apm felbred a
Cairnholmon brelt szobnkban, s ott tallja helyettem Emma megdbbent
levelt; aztn az ezt kvet pnikot. Aztn jttek az utbbi napokban tlt
rmsgek

emlkfoszlnyai:

egy

szrny

hz

befel

pofjba;

egykori

pszichiterem hallos zuhansa a vilgttoronybl; egy jeges ldban fekv


hulla, egy pillanatra visszarngatva a tlvilgrl. Eveztem ht, hiba voltam
kimerlt, s gy reztem, hogy a gerincem soha tbb nem egyenesedik ki.
A szemltomst kimerthetetlen Bronwyn evezett a msik csnakban egyedl.
Olive vele szemben lt, de nem jelentett segtsget; a kicsi lny nem tudta

volna megmozdtani az evezt anlkl, hogy a levegbe ne emelkedett volna,


ahol egy ksza szell elfjta volna, mint a paprsrknyt. gy Olive csak biztatta
Bronwynt, aki kt ember vagy hrom, vagy ngy helyett evezett, ha
figyelembe vesszk a csnakjukban lv brndket s ldkat, tele ruhval,
lelemmel,

trkpekkel,

knyvekkel

s egy

csom kevsb gyakorlatias

dologgal, amilyenek pldul az Enoch posztszatyrban lv, konzervlt


csszmszszvek voltak; vagy Vndorslyom kisasszony felrobbant hznak
kilincse, amelyre Hugh tallt r a fben, tban a csnakok fel, s gy rezte,
nem tud lni nlkle; vagy a pufk prna, amelyet Horace mentett ki a lngol
hzbl azt mondta, ez a szerencseprnja, egyedl ez tudja megfkezni bnt
lzlmait.
Ms emlktrgyak olyannyira becsesek voltak, hogy a gyerekek mg evezs
kzben is ragaszkodtak hozzjuk. Fiona kt trde kzt egy frges kerti flddel
teli cserp volt. Millard bekente az arct egy marknyi, a bombzs
eredmnyeknt

keletkezett

tglaporral,

klns

gesztusa

amolyan

gyszszertarts volt. Ha olyasmihez ragaszkodtak is, ami furcsa, megrtettem


ket: ennyi maradt az otthonukbl. Az otthonuk elpusztult, s nem tudtk,
hogyan engedjk el.
Miutn hrom rn t rabszolgaknt eveztnk, a sziget nyitott tenyrnyi
mretre zsugorodott. Csppet sem emlkeztetett az ijeszt, sziklk vezte
erdtmnyre, amelyet nhny hete pillantottam meg; most trkenynek
ltszott, apr kdarabnak, amelyet brmikor elsodorhatnak a hullmok.
Nzztek! kiltotta Enoch, s felllt a mellettnk lv csnakban. Eltnik!
Ksrteties kd fogta krl a szigetet, eltakarta a szemnk ell, mi pedig
abbahagytuk az evezst, s gy nztk.
Mondjunk bcst a szigetnknek llt fel Emma, s levette nagy kalapjt.
Taln soha tbb nem ltjuk.
g veled, sziget mondta Hugh. Olyan j voltl hozznk.
Horace letette az evezt, integetett.
g veled, hz. Hinyozni fognak szobid s kertjeid, de a legjobban az gyam
fog hinyozni.
g ldjon, hurok szipogta Olive. Ksznjk, hogy ennyi ven t biztonsgot
nyjtottl neknk.
Szp vek voltak mondta Bronwyn. letem legszebb vei.

Magamban n is bcst mondtam a szigetnek, annak a helynek, amely rkre


megvltoztatott, s amely minden temetnl jobban rizte nagyapm emlkt
s titkt. Visszavonhatatlanul elment nagyapa is s a sziget is. Azon tndtem,
hogy megrtem-e valaha is, mi trtnt velem: miv lettem, miv vlok. Azrt
jttem a szigetre, hogy megfejtsem nagyapa rejtlyt, s e kzben felfedeztem
a magamt. Amint az eltn Cairnholmot nztem, mintha azt lttam volna,
hogyan merl al a rejtly kulcsa a stt hullmokba.
s akkor a sziget egyszerre csak eltnt, elnyelte a hegyek kde.
Mintha sohasem ltezett volna.
***
Kisvrtatva

kd

minket

is

utolrt.

Elvaktott

minket,

szrazfld

elhomlyosult, a nap halvnyfehrr fakult. Krbe-krbe eveztnk, mert


elvesztettk minden irnyrzknket. Vgl meglltunk, letettk evezinket, s
vrtunk a nyomott szlcsendben, azt remlve, hogy elmlik a homly; semmi
rtelme nem volt gy tovbbevezni.
Nem tetszik ez nekem mondta Bronwyn. Ha vrunk, beesteledik, s akkor
mr nem csak a rossz idvel kell szmolnunk.
s ekkor, mintha csak hallotta volna Bronwyn szavait, az idjrs tnyleg
rosszra fordult. Ers szl tmadt, s vilgunk pillanatok alatt talakult.
Krlttnk a tenger fehr tarajos hullmokat vetett, amelyek a csnakok
oldalait csapkodtk, vizet frcskltek a lbunkra. Megeredt az es, mintha apr
lvedkek zporoztak volna rnk. Kisvrtatva gy doblt minket a tenger,
ahogyan a frdvzben gyermek a gumijtkokat.
Forduljatok r a hullmokra! kiltotta Bronwyn, evezjvel a vzbe nylva.
Ha oldalba kapjuk ket, egszen biztosan felborulunk! De a legtbbnk ahhoz
is kimerlt volt, hogy sima tengeren evezzen, nem hogy vadul hborg vzen,
gy ht a csnakok szlbe kapaszkodtunk, s reszkettnk az letnkrt.
Vzfal tartott egyenesen felnk. Felsiklottunk a hatalmas hullmra, a csnakok
szinte fggleges helyzetbe kerltek. Emma belm kapaszkodott, n az
evezvillba; mgttnk Hugh az lsdeszkt markolta. gy siklottunk le a
hullmrl, mint valami hullmvaston, a gyomrom tncolt, s ami a csnakban
nem volt rgztve Emma trkpe, Hugh tskja, az n, mg Floridbl
magammal hozott, piros kerekes brndm , a fejnk fltt a hullmokba

replt.
Nem volt idnk az elvesztett holmi miatt sirnkozni, mert elszr a msik kt
csnakot sem lttuk. Amikor csnakunk egyenesbe jtt, csak meresztettk a
szemnket, s a bartaink nevt kiltoztuk. Egy pillanatig ijeszt csnd volt,
csak azutn hangzottak fel vlaszkiltsok, s a kdbl elbukkant Enoch
csnakja, s benne integetett mind a ngy utas.
Jl vagytok? kiltottam nekik.
Ott! kiabltak vissza. Oda nzz!
Lttam, hogy nem dvzlskppen integetnek, hanem mutogatnak valamire a
vzen, gy harmincmternyire egy felborult csnakra.
Bronwyn s Olive csnakja! kiltotta Emma.
Rozsds alja mutatott az g fel. Egyik lnyt sem lttuk a kzelben.
Kzelebb kell mennnk! ordtotta Hugh, s fradtsgunkrl megfeledkezve
megragadtuk az evezket, s a csnak fel igyekeztnk, a lnyok nevt kiablva.
teveztnk egy csom rvnyl ruhadarab fltt, amelyek kihulltak a sztnylt
brndkbl; mindegyikk fuldokl lnynak ltszott. A szvem kalaplt, s br
csuromvizes voltam, s rzott a hideg, nem fztam. Enoch csnakjval Bronwyn
felborult csnakjnl tallkoztunk, s egytt kutattuk a vizet.
Hol vannak? nygte Horace. Jaj, ha elvesztettk ket
Odalenn! mutatott a csnaktestre Emma. s ha alszorultak?
Kihztam a villbl az egyik evezmet, rtttem a csnakra.
Ha alatta vagytok, sszatok ki! harsogtam. Kimentnk benneteket!
Egy rmt pillanatig nem jtt vlasz, s elszllt minden remnyem, hogy lve
viszontlthatjuk ket. De aztn a felfordult csnakon kopogs hallatszott s
egy kl ttte t a csnak fenekt, repltek a fadarabok. Mindannyian
meglepdtnk.
Bronwyn az! kiltotta Emma. lnek!
Mg nhny klcsapssal Bronwyn megfelel mret lyukat vgott a csnak
aljba. Odanyjtottam neki az evezmet, megragadta, n pedig Hugh s
Emma segtsgvel a csnakunkhoz hztam Bronwynt a habz vzben, ppen
akkor, amikor az csnakja elsllyedt. Pnikban volt, hisztrikusan kiablt, s
alig kapott levegt. Olive utn kiltozott, aki nem volt vele a csnak alatt. Mg
mindig nem talltuk.

Olive meg kell mentennk t! Hrgte a csnakunkba msz Bronwyn.


Rzta a hideg, tengervizet khgtt fel. Felllt az imbolyg csnakban, s a
viharos gre mutatott. Ott! kiltotta. Ltjtok?
A szemem fl tettem a kezem az es ellen, de csak hullmokat s kdt
lttam.
Nem ltok semmit!
Ott van! makacskodott Bronwyn. A ktelet!
Akkor lttam meg, mire mutat: nem vzben kaplz kislnyra, hanem egy
felfel nyl, vastag kenderktlre, amely alig ltszott a koszban. Vastag,
barna ktl nylt ki a vzbl felfel, s a vge eltnt a kdben. Olive-nak ott
kellett lennie a msik vgn, lthatatlanul.
A ktlhez eveztnk, s Bronwyn tekerni kezdte befel: egy perc mlva
elbukkant Olive a fejnk fltti kdbl, a derekra ktve a ktl msik vge. A
kicsi lny cipje leesett, amikor felborult a csnak, de Bronwyn mr korbban
odakttte t a vasmacska lnchoz, amelynek a msik vge a tengerfenkhez
kapcsoldott. Ha nem gy lett volna, Olive mr eltnt volna a felhk kzt.
Olive Bronwyn nyakba ugrott, gy kiltotta:
Megmentettl, megmentettl!
Szorosan leltk egymst. Gombcot reztem a torkomban.
Mg veszlyben vagyunk mondta Bronwyn. Muszj stteds eltt
elrnnk a partot, vagy a bajok csak akkor kezddnek.
***
Kiss csndesedett a vihar, a tenger sem hullmzott mr olyan vadul, de jra
evezni akr tkrsima vzen is elkpzelhetetlennek ltszott. Mg flton sem
tartottunk a szrazfld fel, s mr remnytelenl kimerlt voltam. Lktetett a
kezem. A karom akr a fahasb. Radsul a csnak lland billegse hatott a
gyomromra is s a krlttem lv zldes arcok alapjn a msokra is.
Pihennk egy kicsit prblt biztat hangot megtni Emma. Pihennk, s
kimerjk a csnakokbl a vizet, amg el nem oszlik a kd
Az ilyen kdknek sajt akarattyuk van szlalt meg Enoch. Eltartat
napokig is. Pr ra mlva stt lesz, oszt csak remlettyk, ogy reggelig nem
tannak meg minket a lidrcek. Tejjesen vttelenek lesznk.
s nincs ivviznk tette hozz Hugh.
Se ennivalnk folytatta Millard.

Olive felemelte a kt kezt.


n tudom, hol van!
Micsoda? krdezte Emma.
A szrazfld. Lttam fntrl, a ktl vgrl. Olive elmagyarzta, hogy a kd
fl emelkedett, s egy rvid ideig tisztn ltta a szrazfldet.
Sokra megynk vele morogta Enoch. Krbe-krbe eveztnk, amg te
odafnn lebegtl.
Akkor engedjetek fl jra.
Biztos ezt akarod? krdezte Emma. Veszlyes lehet. Mi van, ha beld kap
a szl, vagy elszakad a ktl?
Olive arcocskja hatrozott volt.
Engedjetek fl ismtelte.
Amikor ilyen, nem lehet vele vitatkozni mondta Emma. Hozd a ktelet,
Bronwyn.
Nem ismerek nlad btrabb kislnyt dicsrte meg Bronwyn, aztn
munkhoz ltott. A vasmacskt a vzbl a csnakba hzta, s az gy nyert
pluszktllel sszektttk kt megmaradt csnakunkat, hogy ne tudjanak ismt
elszakadni egymstl, majd felengedtk Olive-ot a kds gboltra.
Klns, nma csendben nztk mindannyian a ktelet, htrahajtott fejjel s
gi jelre vrtunk.
Enoch trte meg a csendet.
No, mi van? kiltotta trelmetlenl.
Ltom! Jtt a vlasz. Olive hangja halk madrfttynek hallatszott a
csapkod hullmok zajtl. Egyenesen elre!
Nekem ennyi elg! mondta Bronwyn, s mikzben mi valamennyien a
gyomrunkat fogtuk, s hasznavehetetlenl, magunkba roskadva ltnk,
Bronwyn elremszott az ells csnakba, fogta az evezt, s evezni kezdett.
Csupn Olive vkony hangocskja irnytotta, mint lthatatlan angyal az gbl.
Balra mg jobban balra nem annyira!
gy kzeledtnk lassan a part fel, a kd mindvgig a nyomunkban; hossz,
szrke cspjai, mint valami fantomkz ksrteties ujjai, mintha llandan vissza
akartak volna hzni minket.
Mintha a sziget sem akart volna minket elengedni.

Msodik fejezet

Kt csnakunk a kves parton llt meg. Kihztuk ket a szrazra, amikor a nap
lefel indult a szrke felhtmeg mgtt: taln egy ra lehetett htra a teljes
sttig. A part kves, aply idejn ott maradt hulladkkal teli flddarab volt, m
nekem szebb, mint a pezsgszn homokkal bortott turistaparadicsomok
otthon. Azt jelentette, hogy sikerlt. Hogy a tbbieknek mit jelentett, nem
sejthettem; a legtbbjk egsz letben nem hagyta el Cairnholmot, s most
mulva nztek krl, csodlkoztak, hogy mg letben vannak, s azon tndtek,
mi lesz most velnk.
Rogyadoz lbbal msztunk ki a csnakokbl. Fiona a szjba vett egy
marknyi iszams kavicsot, zlelgette, mintha mind az t rzkszervre
szksge lett volna, hogy elhiggye, nem lmodik pontosan gy reztem
magam n is, amikor elszr jrtam Vndorslyom kisasszony hurkban. Soha
letemben nem fordult el, hogy annyira nem hittem a szememnek. Bronwyn
nygve huppant a fldre, teljesen kimerlten. Mindenki krlugrlta, dicsrte
mindazrt, amit tett; a hlnk nagyobb volt, semhogy egy ksznjk szval
kifejezhettk volna, pedig prblt lerzni minket, de ahhoz is fradt volt, hogy
felemelje a kezt. Kzben Emma meg a fik lehztk Olive-ot a felhk kzl.
Teljesen elkkltl! kiltott fel Emma, amikor Olive elbukkant a kdbl, s
felugrott, hogy a karjaiba vegye a kicsi lnyt. Olive brig zott s tfagyott,
vacogott a foga. Nem voltak takarink, egyetlen szraz ruhadarab sem, gy
aztn Emma addig hzogatta mindig forr kezt Olive teste fltt, amg a
vacogs abbamaradt. Azutn elkldte Fiont s Horace-t, hogy keressenek
uszadk ft tzrakshoz. Amg vrtuk ket, a csnakok kr gyltnk, hogy
felmrjk, mi mindent vesztettnk el a tengeren. Az eredmny lehangol volt.
Amit elhoztunk, abbl szinte minden a tengerfenken hevert mr, sztszrdva.
Megmaradt az ppen rajtunk lv ruha, kis mennyisg konzerv s Bronwyn
hatalmas, elpusztthatatlan s szemltomst elsllyeszthetetlen hajbrndje,
amely annyira nehz volt, hogy egyedl a tulajdonosa brta el. Felnyitottuk
fmpntjait abban a remnyben, hogy tallunk valami hasznosat, vagy ami mg
jobb lett volna, ehett, de csupn a Klnlegesek regi cm mesegyjtemny
hrom ktete volt benne, amelynek oldalai alaposan felszvtk a tengervizet,
tovbb

egy,

frdkdbl

val

kilpskor

hasznlt

vastag

trlkz,

belehmezve ALV, Vndorslyom kisasszony monogramja.


la az gnek! Valakinek eszbe jutott elozni a kilpt gnyoldott Enoch.
Meg vagyunk mentve.
Minden ms odaveszett, belertve a kt trkpet is a kicsit, amelynek
segtsgvel Emma naviglt minket t a csatornn, meg a nagy, brktses
atlaszt, Millard nagy becsben tartott tulajdont, a Napok Trkpt. Amikor
Millard rjtt, hogy odaveszett, teljes izgalomba jtt.
Az t ltez pldny egyike volt! sirnkozott. Felbecslhetetlen rtk! Arrl
nem is szlva, hogy benne voltak a szemlyes jegyzeteim s magyarzataim is!
A Klnlegesek regi legalbb megvan mondta Claire, mikzben kicsavarta
szke frtjeibl a tengervizet. Nem tudok aludni, ha nem hallok kzlk
legalbb egyet.
Mire jk a mesk, ha nem talljuk meg az ti clunkat? krdezte Millard.
Eltndtem: mifle ti clt? Ekkor jttem csak r: annyira igyekeztnk
elmeneklni a szigetrl, hogy a gyerekek mindig csak arrl beszltek, el kell
jutnunk a szrazfldre, arrl sohasem, mi lesz, ha egyszer odarnk mintha
olyan fantasztikus teljestmny lett volna ez is a kis csnakokkal, annyira
komikusan

optimista,

hogy

kr

lett

volna

idt

vesztegetni

tovbbi

tervezgetsre. Emmra nztem, tle vrtam megnyugtatst, mint oly gyakran.


Emma stten pillantott vgig a parton. A kves homok hullmz fvel bortott
buckkba ment t. Azon tl kezddtt az erd: thatolhatatlannak ltsz zld fal,
amely mindkt irnyban addig terjeszkedett, ameddig csak a szem elltott.
Emma az immr elveszett trkpvel egy bizonyos kiktvrosba szeretett volna
eljutni, de miutn lecsapott a vihar, a szrazfld elrse lett csupn a clunk.
Fogalmunk sem volt, mennyire trtnk el a clunktl. Amennyire lttam, nem
volt sehol t, tjelz, de mg gyalogsvny sem. Csak vadon.
Persze valjban nem trkpre volt szksgnk, vagy tjelzre, vagy brmi
msra. Vndorslyom kisasszonyra lett volna szksgnk, arra a Vndorslyom
kisasszonyra, aki tudn, hov menjnk, s hogyan juttasson el oda minket
biztonsgosan. Az, amely most egy kvn a tollt szrtgatta, ppen olyan srlt
volt, mint a trtt szrnya, amely ijeszt V alakban konyult lefel. Tudtam, hogy
a gyerekeknek fjdalmat okoz gy ltni t. Hiszen volt az anyjuk, a
vdelmezjk. volt kis szigetvilguk kirlynje, de most nem tudott beszlni,

idhurkot teremteni, mg replni sem.


Vndorslyom kisasszony most a palaszrke tengert nzte. A kemny
tekintet, fekete szemprban kimondhatatlan szomorsg ltszott.
Mintha azt mondan: Cserbenhagytalak benneteket.
***
Horace s Fiona kzeledett a kves homokon, a szl Fiona hajt valsgos
viharfelhv fjta szt, Horace kt kezvel a cilindert fogva bukdcsolt. A
majdnem vgzetes tengeri viharban is sikerlt a fejn tartania, de most olyan
csln llt, mint valami megroggyant kmny. Horace juszt sem engedte el;
egyedl ez illik, mondta, sros, szutykos, pomps szabs frakkjhoz.
Nem volt nluk semmi.
Sehol sincs fa! jelentette ki Horace, amint hozznk rtek.
Nem kerestetek az erdben? mutatott Emma a dnk mgtti vadonra.
Az flelmetes felelte Horace. Baglyot hallottunk.
Mita flsz a madaraktl?
Horace vllat vont, s lesttte a szemt. Ekkor Fiona oldalba bkte, s szbe
kapott.
De azrt talltunk valamit.
Menedket? krdezte Emma.
Utat? krdezte Millard.
Libt, amelyet megsthetnk vacsorra? krdezte Claire.
Nem felelte Horace. Ballonokat.
Rvid, rtetlen csnd.
Mifle ballonokrl beszlsz?
Nagy ballonokat lttunk az gen, emberek vannak bennk.
Emma elkomorodott.
Mutasd meg.
Kvettk ket vissza, ahonnan jttek, egytt kanyarodva a part vonalval, fel
egy kisebb emelkedn. Nem rtettem, hogy nem vettk szre a hlgballonokat,
amg egy dombon tkelve meg nem lttuk ket nem nagy, sznes, knnycsepp
alak ballonok voltak, amilyeneket fali naptrokon meg buzdt plaktokon (A
hatr a csillagos g!) ltni, hanem kt miniatr zeppelin: fekete, tojsdad
gztartlyok, amelyek alatt ketrecvz fggtt, mindegyikben egy magnyos
piltval. A jrmvek kicsik voltak, s alacsonyan repltek, lusta cikcakkokat

rtak le, s a hullmvers elnyomta propellereik halk berregst. Emma a magas


fbe terelt minket, ahol eltntnk a piltk szeme ell.
Tengeralattjr vadszok kzlte Enoch, mieltt brki feltette volna a
krdst. Trkpek s knyvek dolgban Millard volt a tekintly, m a katonai
krdsekben Enoch volt jrtas. Az ellensges tengeralattjrt a legknnyebb
fntrl kiszrni magyarzta.
Akkor mirt replnek ilyen alacsonyan? krdeztem. s mirt nincsenek
odakinn, a tenger fltt?
Asztat nemtom.
Gondolod, hogy minket keresnek? kockztatta meg Horace.
Ha arra gondolsz, hogy lidrcek mondta Hugh , ne butskodj. A lidrcek a
nmetekkel vannak. Azon a nmet tengeralattjrn.
A lidrcek brkivel szvetkeznek, ha az rdekeik megkvetelik mondta
Millard. Nincs okunk azt kpzelni, hogy nem szivrogtak be klnbz
szervezetekbe a hborz felek mindkt oldaln.
Nem tudtam levenni a szemem az gen sz, klns masinrikrl.
Termszetellenesek voltak, mint petkkel teli gprovarok.
Nem teccik, ahogy repnek mondta Enoch. A partot kutattyk, nem a
tengert.
s mit keresnek? krdezte Bronwyn, m a vlasz kzenfekv volt s ijeszt,
ezrt senki sem akarta hangosan kimondani.
Minket kerestek.
Mind sszebjtunk a fben, s reztem, hogy Emma teste megfeszl mellettem.
Amikor azt mondom, futs, akkor futs sziszegte. Elrejtjk a csnakokat,
aztn elbjunk.

Megvrtuk, amg a ballonok az ellenkez irnyba repltek, kirontottunk a fbl,


azrt imdkozva, hogy szre ne vegyenek minket. Futs kzben azt kvntam,
brcsak trne vissza a minket egsz nap htrltat kd, hogy elrejtzhessnk.
gy vltem, egyszer mr megmentett minket; a kd nlkl a ballonokban lvk
mr

rgen

szrevettek

volna

csnakokban,

amikor

sehov

sem

meneklhettnk volna. gy ht a sziget mg tett valamit utoljra, hogy megvja


klnleges gyermekeit.
***
Csnakjainkat a parton t egy tengeri barlangba vonszoltuk; a bejrata fekete
hastk volt a sziklafalban. Bronwyn annyira kimerlt, hogy mennie is nehezre
esett, gy nem brta cipelni a csnakokat, gy mi, tbbiek igyekeztnk felemelni
a megereszkedett, nyikorg, eltorzult csnaktesteket, amelyek folyton a
homokba frtk orrukat. A part felnl jrtunk, amikor Vndorslyom
kisasszony figyelmezteten felrikoltott, mert a kt zeppelin felbukkant a dnk
fltt. Adrenalintl ftve futni kezdtnk, gy rptettk a csnakokat a
barlangba,

mintha

kerekeken

gurultak

volna,

mikzben

Vndorslyom

kisasszony sutn ugrndozott mellettnk, trtt szrnyt hzva a homokban.


Amikor mr nem lthattak meg minket, lehuppantunk a felfordtott csnakokra,
zihl llegzsnk visszhangzott a nyirkos, nykos sttben.

des istenem, add, hogy nem lttak meg minket imdkozott hangosan
Emma.
Jaj, ostobk! A nyomok! kiltott fel Millard, majd levette a felltjt, s
kiment eltntetni a vonszolt csnakok nyomait; fentrl gy festettek volna, mint
egyenesen a bvhelynkre mutat nyilak. Csak Millard tvolod lbnyomait
lttuk. Ha brki ms ment volna ki, biztosan meglttk volna.
Egy perc mlva visszatrt, vacogva, tettl talpig homokkal bortva, vrs
folttal a melln.
Nagyon kzel vannak pihegte. Megtettem minden tlem telhett.
Megint vrzel! rmldztt Bronwyn. Millardot srolta egy goly az elz
jszakai, a vilgttoronynl trtnt sszecsapsnl, s br az llapota javult, nem
plt mg fel teljesen. Hol a kts a sebedrl?
Eldobtam. Olyan bonyolultan volt megktve, hogy nem tudtam gyorsan
levenni. Egy lthatatlannak kpesnek kell lennie egy pillanat alatt levetkzni,
msknt a kpessge mit sem r!
Holtan pedig mg annl is kevesebbet, te makacs szamr mondta Emma.
Most maradj nyugton, s le ne harapd a nyelved. Fjni fog. Kt ujjt a msik
tenyerbe dugta, egy pillanatig koncentrlt, s amikor kihzta ket, az ujjai
tzvrsen izzottak.
Millard htrahklt.
No, de Emma, inkbb
Emma Millard sebeslt vllhoz rintette az ujjait. Millardnak elllt a llegzete.
g hs sercegse hallatszott, s kis fstcsk szllt fel Millard brrl. A vrzs
nyomban elllt.
Sebhelyes lettem! sopnkodott Millard.
Igen? s ki fogja ltni?
Millard nmn duzzogott magban.
A ballonok motorjnak hangja egyre hangosabb lett, a barlang kfalai
felerstettk. Elkpzeltem, ahogy a barlang fltt lebegnek, tanulmnyozzk a
lbnyomainkat, s felkszlnek a tmadsra. Emma a vllamhoz szortotta a
vllt. A kicsik Bronwynhoz szaladtak, az lbe bjtak, meg tlelte ket.
Klnleges kpessgeink ellenre tkletesen tehetetlennek reztk magunkat:
csak gubbaszthattunk egymsra pislogva a flhomlyban, az orrunk cspgtt a

hidegtl, s remnykedtnk, hogy az ellensgeink nem vesznek szre minket.


Vgre a motorok hangja halkulni kezdett, s amikor jra hallottuk a sajt
hangunkat, Claire megszlalt Bronwyn lben.
Meslj neknk valamit, Wyn. Flek, s ez egyltaln nem tetszik nekem,
inkbb szeretnk mest hallgatni.
Meslnl? krte Olive is. Egy mest a Regkbl. A kedvenc knyvem.
A klnlegesek kzl Bronwyn volt a leginkbb anyskod, taln mg
Vndorslyom kisasszonyon is tltett. Bronwyn fektette le a kisebbeket este,
meslt nekik, adott puszit a homlokukra. Ers karja szemltomst arra termett,
hogy lelje vagy cipelje ket. De ez nem a mese ideje volt meg is mondta
nekik.
Mn mr ne lenne az? gnyoldott Enoch. De most az eccer haggyuk a
Regket, arrl mesjj, ogyan jutottak biztonsgba Vndorslyom kisasszony
vdencei trkp meg kaja nkl, meg ankl, ogy megettk vna ket az
resrmek. Ennek a mesnek a vgire kvncsi vnk.
Brcsak Vndorslyom kisasszony meg tudn mondani szipogta Claire.
Kibontakozott Bronwyn karjbl, s a madrhoz lpett, aki lnken figyelt
minket az egyik felfordtott csnak tkeslyrl. Mit tegynk, igazgat nni?
krdezte Claire. Tessk vgre emberr vltozni! Tessk felbredni!
Vndorslyom kisasszony turbkolt, s szrnyval megsimtotta Claire hajt.
Olive is odament, arcocskja csupa knny volt.
Szksgnk van nre, Vndorslyom kisasszony! Eltvedtnk s veszlyben
vagyunk, egyre hesebbek lesznk, s mr nincs se otthonunk, se bartunk
egymson kvl. Szksgnkvan a kisasszonyra!
A madr pislogott. Elfordult, magba zrkzott.
Bronwyn a kislnyok mell trdelt.
Most nem tud visszavltozni, bogaraim. De rendbe fogjuk hozni, grem.
De hogyan? krdezte Olive. Krdst visszhangoztk a falak jra meg jra.
Emma felllt.
Megmondom kezdte, s mindenki fel fordult. Menni fogunk. Olyan hittel
mondta, hogy beleborszott a htam. Addig-addig megynk, amg egy
vrosba nem rnk.
s a tven kilomteres krzetbe nincsen vros? krdezte Enoch.
Akkor tvenegy kilomtert tesznk meg. De tudom, hogy annyira nem

trtnk el az ti clunktl.
s ha a lidrcek megltnak minket fentrl? krdezte Hugh.
Nem fognak megltni. vatosak lesznk.
s ha a vrosban vrnak minket? krdezte Horace.
gy tesznk, mintha htkznapiak lennnk. Menni fog.
Nekem nemigen szokott menni nevetett Millard.
Tged egyltaln nem fognak ltni, Mill. Te leszel az elre kldtt feldertnk
s a szksges dolgok titkos beszerzje.
Tnyleg meglehetsen gyes tolvaj vagyok mondta nmi bszkesggel a
hangjban Millard. Az tujjas mvszet igazi mestere.
s asztn? motyogta kedvetlenl Enoch. Tn lesz kaja a pocakunkba meg
meleg ely, aol elalhatunk, de akkor is sebezhetk lesznk, urok nlkliek s
Vndorslyom kisasszony mg mindig
Valahol majdcsak tallunk egy hurkot mondta Emma. Akadnak tjelzk s
egyb jelzsek annak, aki tudja, mit keressen. s ha nem ltunk ilyesmit,
biztosan tallunk valaki hozznk hasonlt, egy klnleges-trsat, aki elvezet
minket a legkzelebbi hurokhoz. s a hurokban lesz egy ymbryne, s az az
ymbryne meg tudja majd adni Vndorslyom kisasszonynak a segtsget,
amelyre szksge van.
Soha nem ismertem senkit, aki olyan vakmeren magabiztos lett volna, mint
Emma. Egsz lnybl radt: a kihzott testtartsbl; az sszeszortott fogbl,
amikor elhatrozott valamit; ahogy minden mondatot kijelent mdban, ponttal
zrt le, krdjellel sosem. s ez a hatrozottsg fertz volt. Le kellett kzdenem
a vgyat, hogy azonnal megcskoljam Emmt, mindenki szeme lttra.
Hugh khgtt: mhek repltek ki a szjn, s a levegben reszket krdjelet
formztak.
Hogy lehetsz ilyen tkozottul biztos benne? krdezte.
Mert az vagyok. s sszedrzslte a kezt, nyomatkul.
Igazn szp lelkest beszdet tartottl mondta Millard , s nem szeretnm
elrontani, de tudomsunk szerint Vndorslyom kisasszony az egyetlen
ymbryne, akit nem fogtak el. Emlkezz csak vissza, mit mondott Gulipn
kisasszony: a lidrcek hetek ta tmadjk a hurkokat, s raboljk el az
ymbrynket. Ami azt jelenti, hogy ha tallnnk is hurkot, nem tudhatjuk,

megvan-e

az

kopogtathatunk

ymbrynje
be

vagy

egyszeren

az

hurkok

ellensgeink
ajtajn,

nem

foglaltk

el.

Nem

remlhetjk,

hogy

nincsenek tele lidrcekkel.


s nem bujknak krttk kiezett resek vetette kzbe Enoch.
Nem kell remnykednnk mondta Emma, s rm mosolygott. Jacob majd
megmondja.
Megdermedtem.
n?
Mr messzirl megrzed az reseket, nem igaz? mondta Emma. Tovbb
ltod is ket.
Amikor a kzelben vannak, ersen grcsl a gyomrom ismertem be.
Milyen kzel kell lennik? krdezte Millard. Ha csak pr mternyire, akkor
mr felfalhatnak. Arra van szksgnk, hogy messzirl rezd ket.
Mg nem prbltam ki feleltem. Mindez annyira j nekem.
Eddig csak dr. Golan resvel, Malthusszal volt dolgom azzal a lnnyel, amely
meglte nagyapt, azutn kis hjn belefojtott Cairnholm mocsarba. Milyen
messzire lehetett, amikor elszr reztem a kzelsgt Englewoodban, amikor a
hzunk krl leselkedett? Fogalmam sem volt.
A tehetsged mg fejldhet btortott Millard. A klnlegessgek kicsit az
izmokra hasonltanak minl tbbet hasznlod ket, annl ersebb fejldnek.
rccsg! mondta Enoch. Tnyleg annyira odavagytok, ogy tejjesen r
bzntok magatokat? iszen klk mg eepuht normlis, aki semmit se tud
a mi vilgunkrl!
Nem normlis felelte srtdtten Emma, mintha a normlis srts lett volna.
Kzlnk val!
Baromsg! harsogta Enoch. Mer van egy cspp klnleges vr az ereiben,
mg nem a testvrem. Fkppen nem az oltalmazm! Nem tuggyuk, mire kpes
szerintem nem tud klnbsget tenni egy tvenmternyire lv res meg egy
szlgrcs kztt!
Meglt egy rest, igaz? mondta Bronwyn. Birkanyr ollval szemen
szrta! Mikor hallottl olyan fiatal klnlegesrl, aki hasonlt tett?
Abe ta nem szlt Hugh, s a nv hallatn htatos csend tmadt.
gy hallottam, egyszer csupasz kzzel lt meg egyet mondta Bronwyn.
n pedig azt hallottam, hogy egy msikat egy kttvel s egy darab ktllel

lt meg mondta Horace. Valjban lmodtam, ezrt biztos vagyok benne,


hogy gy trtnt.
Ezeknek a trtneteknek a fele csak mese abbal, s vrl vre tbb a mesn
a ab ellenkezett Enoch. Az az Abraam Portman, akit n smertem, semmit
se csint, ogy segccsen neknk.
Hatalmas klnleges volt! mondta Bronwyn. Btran harcolt, s tucatnyi
rest lt meg az gynk rdekben!
s osztn lelpett, ottagyott minket abban a hzban, aun gy ltnk, mint a
menekltek, s sknt kergette a szoknykat Amerikban!
Nem tudod, mirl beszlsz pirult ki a dhtl Emma.
Enoch vllat vont.
Lnyegtelen mondta. Brmit gondtok is Abe-rl, ez a klk nem .
Abban a pillanatban gylltem Enochot, mgsem hibztattam a ktsgei miatt.
Hogy hihettek a maguk kpessgeiben annyira biztos s gyakorlott tbbiek az
n kpessgemben amelyet csak most kezdtem felfogni, s csupn nhny
napja ismertem fel? Nem szmt, kinek az unokja vagyok. Egyszeren nem
tudtam, mit teszek.

Igazad van, nem vagyok a nagyapm mondtam. Csak egy klyk


Floridbl. Bizonyra szerencsm volt, amikor megltem azt az rest.
Ostobasg mondta Emma. Egyszer ppen olyan nagy resl leszel, mint
Abe.
Remljk, nagyon hamar helyeselt Hugh.
Ez a sorsod jelentette ki Horace gy, hogy reztem: tud valamit, amit n
nem.

s ha mgsem csapott a vllamra Hugh , akkor is te vagy minden, amire


szmthatunk.
a ez igaz, madr segccsen morogta Enoch.
Szdltem. Vrakozsuk terhe kis hjn agyonnyomott. Tntorogva lltam,
aztn a barlang kijrata fel indultam.
Kicsit levegznm kell toltam flre Enochot.
Jacob, vrj! kiltotta Emma. A ballonok!
De a ballonok mr rgen elmentek.
Hadd mennyen zsrtldtt Enoch. a szerencsnk van, visszaszik
Amerikba.
***
Mikzben lestltam a vzpartig, prbltam elkpzelni magam olyannak,
amilyennek j bartaim lttak, vagy ltni akartak: nem Jacobnak, a kis
klyknek, aki egyszer a bokjt trte, amikor egy fagylaltoskocsi utn futott,
vagy aki vonakodva s az apja knyrgsre hromszor prblkozott, mgsem
kerlt be az iskola nem versenykpes atltikai csapatba, hanem Jacobnak, az
rnyak felgyeljnek, a klns, gyomorbeli rzsek csods tolmcsoljnak,
vals s ltez szrnyek ltjnak s lemszroljnak s mindannak, amin a
klnlegesek kis csapatnak lte fggtt.
Mlt leszek valaha is nagyapm rksgre?
Felmsztam egy vzparti khalomra, s remnykedtem, hogy az lland szl
megszrtja a ruhmat. A fogyatkoz fnyben nztem a tengert, a szrke
egymsba

olvad

rnyalatait,

amelyek

egyre

sttedtek.

tvolban

rendszeresen fel-felvillant egy fnypont. A cairnholmi vilgttorony kldte vgs


bcsjt.
A gondolataim elkalandoztak. ber lmot lttam.
Egy frfit ltok. Kzpkor, rlk s sr bortja, lassan kszik egy szikla kshegyn, kcos haja
nedvesen lg az arcba. A szl belekap vkony dzsekijbe, mint a vitorlba. Megll, ngykzlbra
ereszkedik. Kezvel beletr a hetekkel korbban maga vjta tzeglyukakba. Azrt ksztette ket,
mert prz csreket s vszmadrfszkeket keresett. Szemhez emeli a ltcsvet, de lefel nz, a
fszkek al, arra a kis partszakaszra, ahov a dagly felhalmozza a hulladkot: uszadk ft s
hnrt, sszetrt csnakok tredkeit s nha, azt beszlik a helybeliek, holttesteket.
A frfi az apm. Olyasmit keres, amit nagyon nem akar megtallni.
A fia holttestt.

Valami a cipmhz rt, kinyitottam a szemem, kizkkentem a fllombl.


Majdnem stt volt, a krakson ltem felhzott lbbal. Mellettem termett
Emma, a hajval jtszott a szl.
Hogy vagy? krdezte.
A krds megvlaszolshoz egyetemi szint matematikatudsra s egyrs
beszlgetsre lett volna szksg. Ezernyi ellentmond rzs kavargott bennem,
amelyek zme kioltotta volna egymst, s rdektelen lett volna, ha kimondom.
Jl, csak prblok megszradni mutattam tzott kardignomat.
Abban segthetek. Felmszott a kraksra, lelt mellm. Nyjtsd ide az
egyik karod.
Odanyjtottam, s Emma a kt trde kz fogta. Tlcsrt formlt a kezbl, a
szja el tette, rhajolt a csuklmra. Azutn mly llegzetet vett, lassan fjta ki a
levegt a kt tenyere kztt, s finom melegsg radt vgig az alkaromon,
szinte mr fjt.
Ers? krdezte.
Megfeszlt a testem, megborzongtam, s rztam a fejem.
J. Feljebb haladt a karomon, jra rfjta a levegt. jabb des meleg hullm
rt el. Kt fjs kztt beszlt.
Remlem, nem zavar, amiket Enoch mondott. Hisznk benned, Jacob. Enoch
igazn szemt tud lenni, klnsen olyankor, amikor fltkeny.
Szerintem igaza van mondtam.
Nem mondod komolyan. Mirt?
Hogyan is bzhatntok rm magatokat? Ha valban klnleges vagyok, akkor
is csak kicsit, azt hiszem. Csak negyedrszt vagyok klnleges, ti meg
egszen.
Ez nem gy van nevetett Emma.
De nagyapm klnlegesebb volt nlam. Klnlegesebbnek kellett lennie.
Ers volt
Nem, Jacob nzett rm sszehzott szemmel. Dbbenetes. Sok
mindenben pontosan olyan vagy, mint . Persze klnbzl is tle gyengdebb
s kedvesebb vagy , de minden, amit mondasz gy beszlsz, ahogyan Abe,
amikor hozznk kerlt.
Tnyleg?
Igen. is ssze volt zavarodva. Soha nem tallkozott mg klnlegessel. Nem

rtette a kpessgt, s azt sem, hogy mire kpes. szintn szlva, mi sem.
Meglehetsen ritka, amire kpes vagy. Nagyon ritka. De nagyapd megtanulta.
Hogyan? krdeztem. Hol?
A hborban. A brit hadsereg kizrlag klnlegesekbl ll csoportjnak
tagja volt. Egyszerre harcolt resrmek s nmetek ellen. A tetteirt nem adtak
kitntetseket de elttnk a legnagyobb hs a nagyapd volt. A csoport ltal
hozott ldozatok vtizedekkel vetettk vissza a megrontottakat, s szmtalan
klnleges lett mentettk meg.
A sajt szleit mgsem tudta megmenteni, gondoltam. Milyen furcsa s tragikus.
Mondok mg valamit folytatta Emma. Pontosan olyan klnleges vagy,
mint s ugyanolyan btor.
Ugyan mr. Csak vigasztalsz.
Nem nzett a szemembe. Nem vigasztallak. Meg fogod tanulni, Jacob.
Eljn az id, amikor nla is nagyobb resl leszel.
Mindenki ezt mondogatja. Hogy lehetsz ennyire biztos benne?
Mert rzem mondta. Annak kell lenned. Ahogyan Cairnholmra kellett
jnnd.
Nem hiszek az ilyesmiben. Sors. Csillagok. Vgzet.
Nem emltettem vgzetet.
A kell ugyanaz mondtam. Vgzet a bvs kardokrl szl regnyek
szereplire vr. Marhasg. Azrt vagyok itt, mert nagyapm motyogott valamit a
szigetetekrl a halla eltti tz msodpercben. Vletlen volt. rlk, hogy
elmondta, de nem volt magnl. Beszlhetett volna a bevsrllistrl is.
De nem ezt tette.
Csggedten shajtottam.
Ha elindulunk hurkokat keresni, s tlem vrjtok, hogy megvdjelek titeket a
szrnyektl, s mindenkit meglnek, az is a vgzet lesz?
A homlokt rncolta, visszatette a karom az lembe.
Nem beszltem vgzetrl ismtelte. n abban hiszek, hogy amikor az
letben nagy dolgokrl van sz, nincsenek vletlenek. Mindennek oka van.
Hogy itt vagy, annak oka van nem azrt jttl, hogy kudarcot vallj, s
meghalj.
Nem volt szvem tovbbvitatkozni vele.
Rendben mondtam. Nem hiszem, hogy igazad van, de remlem. Bntott,

hogy veszekedtem vele, de fztam, fltem, s gy reztem, vdekeznem kell.


Voltak j s rossz perceim, rmlt s magabiztos pillanataim br a rmletmagabiztossg arny hrom-kettre llt. Rmlt pillanataimban gy reztem,
olyan szerepbe knyszertenek bele, amelyet nem krtem; frontszolglatra
jelentkezem egy olyan hborban, amelynek nagysgt mg fel sem foghatom.
A vgzet ktelezettsgnek hangzott, m ha csatba kldenek szrnyek lgija
ellen, hadd dntsek inkbb n.
Br a dnts tulajdonkppen mr megtrtnt, amikor beleegyeztem, hogy
elhajzom az ismeretlenbe ezekkel a klnleges gyermekekkel. Nem igaz, hogy
nem vgytam erre. Valjban kicsi korom ta ilyen kalandrl lmodoztam.
Akkoriban hittem a vgzetben, mghozz egszen, gyerekszvem minden
sejtjvel. Szinte viszketett a mellkasomban, mikzben hallgattam nagyapm
rendkvli trtneteit. Egyszer majd n leszek az. Amit most elktelezettsgnek
reztem, akkor gretnek ltszott: egy szp napon elmeneklk a kisvrosbl,
s rendkvli letet fogok lni, mint nagyapa; s egy napon, mint Portman
nagyapa, teszek valamit, ami szmt. Mindig azt mondogatta nekem: Nagy
ember leszel, Jakob. Nagyon nagy ember.
Mint te? krdeztem ilyenkor.
Klnb felelte.
Akkor hittem neki, s hinni akartam most is. De minl tbbet tudtam meg rla,
annl nagyobbnak lttam, s annl lehetetlenebbnek ltszott, hogy olyan
jelents legyek, mint volt. ngyilkossgnak ltszott megksrelni is. s amikor
elkpzeltem, hogy megprblom, hirtelen megjelent apm kpe szegny,
ktsgbeesett apm , s mieltt elhessegethettem volna ezt a kpet,
eltndtem, vajon egy nagy ember hogy tehetett ilyet valakivel, aki szerette t.
Vacogni kezdtem.
Fzol mondta Emma. Befejezem, amit elkezdtem. Fogta a msik karom,
s a leheletvel vgigcskolta. Alig brtam magammal. Amikor a vllamhoz rt,
a karomat nem tette az lembe, hanem a sajt nyaka kr fonta. A msik
karommal is tleltem, is engem, s egymshoz rintettk a homlokunkat.
Remlem, nem bntad meg a dntsed mondta nagyon halkan Emma.
Olyan boldog vagyok, hogy itt vagy velnk. Nem tudom, mit tettem volna, ha
elmsz. Flek, hogy egyltaln nem lennk jl.
Felmerlt bennem, milyen lett volna. Gondolatban prbltam lejtszani, hogy

az egyik csnakkal visszaevezek a szigetre, s hazamegyek.


De nem tudtam elkpzelni.
Hogy tehettem volna? suttogtam.
Amikor Vndorslyom kisasszony visszavltozik emberr, kpes lesz tged
hazakldeni. Ha menni akarsz.
A krdsem lnyege nem a logisztika volt. Egyszeren azt gondoltam: hogy
tudnlak elhagyni tged? De ezek a szavak kimondhatatlanok voltak, nem talltak
utat az ajkamhoz. gy ht magamban tartottam ket, s inkbb megcskoltam
Emmt.
Ezttal Emma fogyott ki a levegbl. Kt keze felkszott az arcomhoz, de
megllt a levegben, nem rt hozzm. Hullmokban radt a tenyerbl a h.
rints meg krtem.
Nem akarlak meggetni felelte. Megfogtam az ujjait, s vgighztam ket
az arcomon gy, hogy mindkettnknek elllt a llegzete. Az ujjai tzesek voltak,
mgsem hzdtam el. Nem mertem, nehogy megsznjn az rintse. jra
tallkozott az ajkunk, s tjrt Emma rendkvli melegsge.
Lecsukdott a szemem. Megsznt a vilg.
Ha a testem fzott is a hideg kdben, nem reztem. Flembe harsogott a
tenger, de nem hallottam. Ha les s kemny is volt alattam a k, nem
rzkeltem. Kettnkn kvl minden zavar tnyez volt csupn.
s akkor nagy csattans visszhangzott a sttben, de nem figyeltem r nem
brtam elszakadni Emmtl , amg a zaj dupljra nem ersdtt, s ki nem
egszlt a fm flsikett sivtsval. Majd vakt fny psztzott vgig rajtunk,
amit knytelen voltam szrevenni.
A vilgttorony, gondoltam. A vilgttorony a tengerbe omlik. m a vilgttorony
thegynyi pontocska volt a tvolban, nem napfny erej ragyogs, s a fnye
csupn egy irnyba mutatott, nem mozgott kutakodva ide-oda.
Nem a vilgttorony volt. Hanem fnyszr s a partkzeli vzbl jtt.
Egy tengeralattjr fnyszrja.
***
A rmlet rvidke pillanataiban agy s lb nem mkdik egytt. Szemem s
flem szlelte a tengeralattjrt nem messze a parttl: fmszrny emelkedik ki a
tengerbl, vz folyik le az oldalain, a nylsfedeleken t emberek rontanak ki,

ordiblnak, fnycsvkat irnytanak rnk. s ekkor az inger elrte a lbam,


lecssztunk a kraksrl a fldre, s futottunk, mint az rltek.
A reflektor a homokra vettette elnyjtott, hrom s fl mteres, torztott
rnykunkat. Golyk lyuggattk a homokot, svtettek a levegben.
A hangosbeszlbl egy hang harsogott:
LLJ! NE FUSSATOK!
Berohantunk a barlangba Jnnek, itt vannak, bredjetek, bredjetek! A gyerekek mr
hallottk a zajt, s talpon voltak kivve Bronwynt, aki annyira kimerlt a
tengeren, hogy a barlang falnak dlve elaludt, s nem lehetett felbreszteni.
Rztuk, de csak nygtt egyet, s hirtelen karmozdulattal lesprt magrl
minket. Vgl megragadtuk a dereknl mintha egy tglaoszlopot emeltnk
volna fel! Mihelyt a talpa a talajhoz rt, felnylt vrs kariks szeme, s
megtartotta a sajt slyt.
Felkaptuk a holminkat. Most rltnk, hogy olyan kevs holmink maradt. Emma
felnyalbolta Vndorslyom kisasszonyt. Kirohantunk. Amint a dnk fel
futottunk, a htam mgtt lttam, ahogy emberek gzolnak a vzben az utols
mtereken. A fejk fl tartva, hogy ne legyenek vizesek, puskk.
Elhagytunk egy nhny szlftta fbl ll pontot, s bevettk magunkat az
ttalan vadonba. Elnyelt minket a sttsg. A felhkn tszrd holdfnyt
lassan eltakartk a fakoronk lombjai. Nem volt ideje a szemnknek megszokni
a sttsget. Nem tapogatzhattunk vatosan, csupn zihl, botladoz
falkaknt loholtunk, elrenyjtott karral, hogy elkerljk az egyszerre csak az
orrunk eltt felbukkan fatrzseket.
Pr perc mlva lihegve meglltunk. A hangok mg mindig mgttnk voltak,
m most jabb hang csatlakozott hozzjuk: kutyaugats.
Tovbbrohantunk.

Harmadik fejezet
gy tnt, rkon t botorkltunk a koromfekete erdben; sem a Hold, sem a
csillagok mozgsval nem tudtuk mrni az idt. A kiabl emberek s csahol
kutyk hangja krbevett minket futs kzben. Hogy a kutyk remek szaglst
kijtsszuk, belegzoltunk egy jghideg patakba, s annak folyst kvettk, amg
el nem gmberedett a lbunk. Amikor kimsztunk belle, gy reztem, mintha

szrs karkon jrnk.


Kezdtnk kifradni. Valaki nyszrgtt a sttben. Olive s Claire lemaradt, gy
Bronwyn felvette ket, viszont ettl maradt le. Vgl, amikor Horace
megbotlott s elesett egy gykrben, egy kis pihensrt knyrgtt, s gy
mindannyian meglltunk.
Kejjl fl, lusta diszn! sziszegett r Enoch, de is zihlt, egy fnak
tmaszkodva prblt levegt kapni, s szemltomst elmlt a harci kedve.
Elrtk trkpessgnk hatrt. Meg kellett llnunk.
Nincs semmi rtelme krbe-krbe futni a sttben mondta Emma. Vgl
mg ott ktnk ki, ahonnan indultunk.
Jobban hasznt vehetjk ennek az erdnek nappali fnynl mondta Millard.
a megrjk a reggelt mondta Enoch.
Knny es permetezett. Fiona ksztett neknk ideiglenes menedket gy,
hogy rbrta a fkat, hajltsk ssze als gaikat. Simogatta a krgket, suttogott
a trzsknek, amg a levelek esll fedelet nem kpeztek olyan magassgban,
hogy ppen alfrtnk. Bemsztunk s onnan hallgattuk az est meg a kutyk
tvoli ugatst. Valahol az erdben fegyveres emberek mg mindig vadsztak
rnk. Magunkra maradtunk a gondolatainkkal, s biztos voltam benne, hogy
mindenki ugyanarra gondol: mi trtnhet velnk, ha elkapnak minket.
Claire srni kezdett, elszr halkan, aztn egyre hangosabban, vgl mindkt
szjval bmblt, s alig kapott levegt a zokogstl.
Szeggyed ssze magad! mondta Enoch. Megallanak, oszt lesz okunk
bmblni!
Felfalnak a kutyik! zokogta Claire. Mindnyjunkat lepuffantanak, s
elviszik Vndorslyom kisasszonyt!
Bronwyn medvemama mdjra szortotta maghoz a kislnyt.
Krlek, Claire! Prblj valami msra gondolni!
Pro-hoblok! srta a kicsi.
Prbld jobban!
Claire becsukta a szemt, mly llegzetet vett, s nem eresztette ki, pedig
olyan lett, mint a kipukkadni kszl ballon. Vgl olyan khg-zokog
rohamban trt ki, amely hangosabb volt minden addiginl.
Enoch a kislny szjra szortotta a kezt.
Pssssszt!

Sa-haj-n-h-lom! srt tovbb a kicsi. Ta-ha-ln, ha hallhatnk egy me-hest a Re-he-gk kzl
Ne kezdd mr megint mondta Millard. Kezdem sajnlni, hogy nem veszett
oda az az tkozott knyv a tbbi holmival egytt a tengeren!
Vndorslyom kisasszony szlt kzbe mr amennyire kpes volt; felugrott
Bronwyn hajbrndjre, s rttt a csrvel. Abban voltak szerny kszleteink,
a Regkkel egytt.
Egyetrtek a kisasszonnyal mondta Enoch. rdemes megprbni csak
aggya mn abba a bgst!
Jl van, kicsi mondta Bronwyn. De csak egy rege lesz, s meg kell grned,
hogy abbahagyod a srst!
Me-heg--g-h-rem szipogott Claire.
Bronwyn kinyitotta a brndt, s elvette az alaposan tzott knyvet. Emma
kzelebb kszott, s az ujja hegyvel parnyi lngot gyjtott az olvasshoz.
Ekkor Vndorslyom kisasszony, aki trelmetlenl meg akarta nyugtatni Clairet, a csrvel megcspte a ktet fedelt, s kinyitotta a knyvet egy fejezetnl.
Bronwyn nagyon halkan olvasni kezdett.
Egyszer volt, rgen volt, mg a klnleges idkben, hogy egy mlysges s
srgi erdben igen sok llat lt. Nyulak, zek s rkk, ahogyan brmely ms
erdben, m ritkbb llatfajtk is, pldul glyalb morcos medvk meg ktfej
hizok s beszl emurfok. Ezek a klnleges llatok voltak a vadszok kedvenc
clpontjai, szerettk lelni ket, felrakni a falra, s eldicsekedni velk vadsz
bartaiknak, de mg inkbb szerettk eladni ket llatkert-tulajdonosoknak, akik
ketrecbe zrtk s pnzrt mutogattk ket. Azt hihetitek, sokkal jobb ketrecben
lni, mint elpusztulni, s trfeaknt a falra kerlni, csakhogy a klnleges
teremtmnyeknek szabadon kell jrniuk, hogy boldogok legyenek. A ketrecbe
zrtak szelleme egy id mlva megtrt, s irigyelni kezdtk trfev lett
trsaikat.
Ez szomor mese nyafogott Claire. Meslj msikat.
Nekem teccik mondta Enoch. A lvldzsrl meg a trfekrl meslj.
Bronwyn egyikkrl sem vett tudomst.
Olyan kor volt ez, amikor mg risok ltek a Fldn folytatta , br
kevesen voltak, s egyre fogytak. Egy ilyen ris az erd kzelben lt, nagyon
bartsgos volt, szelden beszlt, csak nvnyeket evett, s Cuthbertnek hvtk.

Egy napon Cuthbert az erdbe ment bogyt szedni, s megltott egy emurfot
ldz vadszt. Lvn hogy jsgos volt, Cuthbert megfogta a kis rfot a hossz
nyaka srnynl, s lbujjhegyre llva, hogy recsegtek bel vn csontjai, igen
magasra felrt, s felrakta az emurfot egy hegytetre, ahol nem rhette
veszly. Aztn bntetskpp agyontaposta a vadszt.
Cuthbert kedvessgnek hre ment az egsz erdben, s a klnleges llatok
felkerestk t mindennap, s arra krtk, tegye fel ket a hegytetre, ahol nem
leselkedik rjuk veszly. Cuthbert pedig azt mondta: Megvdelek titeket, kicsi
fivreim s nvreim. Csak annyit krek cserbe, hogy beszljetek hozzm,
legyetek velem. Nem sok ris maradt mr a vilgon, s nha magnyosnak
rzem magam.
k pedig azt feleltk: Persze, Cuthbert, gy lesz.
gy aztn Cuthbert mindennap egyre tbb klnleges llatot mentett meg a
vadszoktl gy, hogy a nyakukon lv srnyknl fogva feltette ket a
hegytetre. Vgl mr egy egsz klnleges llatsereglet lt odafnn. Az llatok
boldogok voltak, mert vgre bkben lhettek, s Cuthbert is boldog volt, mert
ha

lbujjhegyre

llt, s az

llt a hegy tetejre tmasztotta, kedvre

beszlgethetett j bartaival. Aztn egy nap egy boszorkny ltogatta meg


Cuthbertet. Az ris ppen frdtt egy tavacskban, a hegy rnykban, amikor
a

boszorkny

azt

mondta

neki:

Rettenetesen sajnlom,

de kv kell

vltoztatnom tged.
Mirt tennd? krdezte az ris. Nagyon bartsgos vagyok. Igazn
segtksz ris.
Mire a boszorkny gy felelt: Annak a vadsznak a csaldja brelt fel, akit
agyontapostl.
mondta Cuthbert. Rla megfeledkeztem.
Rettenetesen sajnlom ismtelte a boszorkny, majd egy nyrfavesszvel az
ris fel suhintott, s szegny Cuthbert kv vltozott.
Egyszerre nagyon nehz lett olyan nehz, hogy kezdett elsllyedni a tban.
Csak sllyedt, sllyedt, egszen addig, amg mr a nyakig rt a vz. llatbartai lttk, mi trtnik, s br szrnyen sajnltk, gy vltk, semmit sem
tehetnek, hogy segtsenek rajta.
Tudom, hogy nem menthettek meg kiltotta a bartainak Cuthbert , de

legalbb jjjetek s beszljetek hozzm! Idelenn ragadtam, s olyan magnyos


vagyok!
De ha lemegynk, a vadszok lelnek minket! kiltottk vissza az llatok.
Cuthbert tudta, hogy igazuk van, de csak krlelte ket.
Beszljetek hozzm! kiltotta. Krlek, gyertek ide, s beszljetek hozzm!
Az llatok prbltak nekelni s kiablni szegny Cuthbertnek a hegytet
biztonsgbl, de tlsgosan messze voltak, a hangjuk pedig gynge, gy aztn
Cuthbert ris flei sem hallottak bellk tbbet, mint amikor szl susog a
falevelek kzt.
Beszljetek hozzm! knyrgtt. Gyertek, beszljetek hozzm!
De az llatok nem mentek. s Cuthbert mg akkor is kiltozott, amikor a torka
kv vlt, ahogyan testnek tbbi rsze. Vge.
Bronwyn becsukta a knyvet.
Claire dbbenten nzett r.
Ennyi?
Enoch elnevette magt.
Ennyi mondta Bronwyn.
Borzalmas mese mondta Claire. Mondj msikat!
A mese az mese mondta Emma , s most ideje aludni.
Claire duzzogott, de mr nem srt, teht a rege mgis elrte a cljt.
A holnapi nap aligha lesz knnyebb a mainl mondta Millard. Pihennnk
kell, amennyit csak tudunk.
Nyirkos

mohadarabokat

vgtunk

magunknak

prnul,

Emma

pedig

megszrtotta ket a kezvel, mieltt a fejnk al tettk volna. Takarnk nem


lvn, egymshoz bjva melegedtnk. Bronwyn lbe vette a kicsiket; Fiona
tlelte Hugh-t, akinek szjbl horkols kzben kirppentek a mhek, s
rkdtek alv gazdjuk fltt. Horace s Enoch egymsnak httal vacogott, mert
bszkbbek voltak, semhogy sszebjtak volna. n a htamon fekdtem, Emma
a knykhajlatomban, feje a mellkasomon, s az arca oly hvogatan kzel az
enymhez, hogy brmikor homlokon cskolhattam volna csakhogy hullafradt
voltam, pedig forr, mint az elektromos takar, gy aztn hamarosan
elaludtam, s kellemes, felejthet lmokat lttam.
A szp lmokra sosem emlkszem; csak a rossz lmok maradnak meg.
Csoda volt, hogy egyltaln aludni tudtam, tekintettel a krlmnyekre. Br az

letnkrt futottunk, vdtelenl aludtunk, s hall leselkedett rnk, Emma


karjban mgis kpes voltam bizonyos mrtk bkessgre lelni.
Mindannyiunkra a sttben is csillog, fekete szem Vndorslyom kisasszony
vigyzott, mg mindig volt a vdelmeznk.
Az jszaka hidegre fordult, Claire vacogni s khgni kezdett, Bronwyn pedig
felbresztette Emmt.
Bloom kisasszony, a kicsinek szksge van a segtsgedre; attl tartok, beteg
lesz.
Emma suttogva elnzst krt, kibontakozott a karombl, s odakszott, hogy
segtsen Claire-en. Belm hastott a fltkenysg, aztn a szgyen, amirt
irigykedem

egy

beteg

bartra.

gy

ht

egyedl

fekdtem,

megmagyarzhatatlanul elhagyatottnak reztem magam, mikzben a sttbe


meredtem; letemben nem voltam mg ennyire kimerlt, de mr nem tudtam
aludni, hallgattam, ahogy a tbbiek forgoldnak s nyszrgnek a lidrces
lmoktl, amelyek mg mindig szeldebbek, mint a valsg, mely breds utn
vr rnk.
A sttsg rtegenknt eloszlott, s alig szlelheten, fokozatosan az gbolt
halvnykkre vltozott.
***
Hajnalban elmsztunk a menedknkbl. Moht szedtem ki a hajambl, s
megprbltam letrlni a nadrgomrl a sarat, de csak sztkentem, amitl gy
festettem, mint valami mocsri lny, amelyet a fld hnyt ki magbl. Olyan
hes voltam, mint mg soha, a gyomrom bellrl rgta magt, s minden
porcikm fjt az evezstl, a futstl meg a fldn alvstl. Mgis volt minek
rlnnk: jjel az es elllt, tbb fokkal melegebb lett, s elkerltk a lidrceket
s kutyikat, legalbbis egyelre; vagy abbahagytk az ugatst, vagy olyan
messze voltak, hogy mr nem hallhattuk ket.
Viszont remnytelenl eltvedtnk. Az erdben nappal sem volt knnyebb
tjkozdni, mint a sttben. Zldell fenyk vgtelen, rendezetlen sorai nyltak
a vgtelenbe minden irnyban, s egyik irny a msik tkrkpe volt. A talajt
hullott levelek vastag sznyege bortotta, elrejtve minden nyomot, amelyet az
elz jjel hagytunk. Egy zld labirintus szvben bredtnk trkp s irnyt
nlkl, s a trtt szrny Vndorslyom kisasszony nem tudott felreplni, hogy
utat mutasson neknk. Enoch javasolta, hogy eresszk fel Olive-ot a fk fl,

ahogyan a kdben tettk, de nem volt ktelnk, hogy tartsuk, s ha vletlenl


felreplt volna az gbe, sosem tudtuk volna visszahozni.
Claire egyre rosszabbul volt, sszegmblydve fekdt Bronwyn lben, s a
hvs leveg ellenre gyngyztt a homloka. Olyan vkony volt, hogy a ruhjn
t meg tudtam szmolni a bordit.
Rendbe jn? krdeztem.
Lzas felelte kezt a kislny archoz rintve Bronwyn. Gygyszerre lenne
szksge.
Elszr ki kell jutnunk ebbl az tkozott erdbl mondta Millard.
Elszr ennnk kell vetette ellen Enoch. Egynk, s beszljk meg a
lehetsgeket.
Mifle lehetsgeket? krdezte Emma. Vlasztunk egy irnyt, s arra
megynk. Egyik ppen olyan j, mint a msik.
Keser csndben ettnk. Sosem kstoltam mg kutyaeledelt, de az is jobb lehet
a megkocsonysodott, barns, zsros, a rozsds dobozoktl bzl hsdarabokat
eveszkz hjn az ujjainkkal szedegettk ki a konzervdobozokbl.
Becsomagoltam t szott vadludat s hrom doboz szarvasgombs libamjat
mondta keseren Horace , s ez lte tl a hajtrst. Befogta az orrt, s
rgs nlkl nyelt le egy kocsonys hsdarabot. Azt hiszem, vezeklnk.
Mirt? krdezte Emma. Olyanok voltunk, mint a kisangyalok. A
legtbbnk.
Taln elz leteink bneirt, nem tudom.
A klnlegeseknek nincsenek elz leteik mondta Millard. Az sszest
egyszerre ljk le.
Gyorsan vgeztnk, elkapartuk az res konzervdobozokat, s indulshoz
kszldtnk. Hirtelen Hugh rontott el a boztbl, feje krl izgatott mhek
raja. Alig kapott levegt az izgalomtl.
Hol vtl? krdezte Enoch.
Egyedl akartam lenni, hogy elvgezzem a reggeli tudod micsodt felelte Hugh
, s
Ki adott engedlyt, ogy lttvsgon kvre mennyl? krdezte Enoch.
Majnem eementnk nkled!
Ki mondta, hogy engedlyre van szksgem? A lnyeg az, hogy lttam
Nem kszacc el csak gy! s a eltvettl vna?

Mr gyis eltvedtnk.
Ostoba. s a nem tantl vna vissza?
Nyomot hagytam mhekbl, mint mindig
Lgy szves hagyd, hogy befejezze! kiltotta Emma.
Ksznm mondta Hugh, aztn megfordult, s arra mutatott, amerrl jtt.
Vizet lttam. Elgg nagyot, a fk kztt.
Emma elkomorodott.
Eltvolodni prblunk a tengertl, nem visszamenni hozz. jjel biztosan
visszafel haladtunk.
Kvettk Hugh-t arra, ahonnt jtt, Bronwyn egyik vlln lt Vndorslyom
kisasszony, szegny, beteg kis Claire-t a karjban vitte. gy harminc mterre
szrkn csillml vizet lttunk meg a fkon tl: jkora vzfelletet.
Jaj, ez szrny mondta Horace. Visszakergettek minket egyenesen a
karjaikba!
Nem hallok katonkat mondta Emma. Tulajdonkppen semmit sem hallok.
Az cent sem.
Mer ez nem az cen, lye mondta Enoch, felpattant, s a vz fel futott.
Amikor utolrtk, lbval a nedves homokban llt, arcn amolyan nem
megmondtam? vigyorral. Igaza volt. Nem a tengerhez rkeztnk. A prs, szles,
szrke tavat fenyk fogtk krl, a felszne tkrsima volt. m a legfeltnbb
vonst elszr szre sem vettem; mindaddig, amg Claire r nem mutatott egy
jkora sziklra a kzeli seklyesben. A tekintetem elszr tugrotta, de aztn
visszatrt r, hogy alaposan szemgyre vegye. Volt benne valami htborzongat
s hatrozottan ismers.

Az ris a mesbl! mutatott a sziklra Bronwyn karjbl Claire. Cuthbert!


Bronwyn megsimogatta a kislny fejt.
Pszt, desem, lzas vagy.
Ne lgy mn neveccsges mondta Enoch. Csak egy szikla.
De nem az volt. Br a szl meg az es elmosta a vonsait, ppen gy nzett ki,
mint egy nyakig vzbe sllyedt ris. Tisztn ltszott, hogy van feje, nyaka, orra,
st dmcsutkja is, a tetejn pedig nhny csenevsz fa ntt, mintha a haja
volna. De igazn nyugtalant a fejtartsa volt htravetett fej s nyitott szj,
mintha, ahogy az elz este hallott regben, akkor vlt volna kv, amikor a
hegytetn lak bartainak kiltott.
s nzztek! mutatott Olive a tvolabb lv, szikls hegyoldalra. Az lehet
Cuthbert hegye.
Az risok valsgosak mormolta halkan s mulva Claire. Ahogy a Regk
is!
Ne vonnyunk le abszurd kvetkeztetseket mondta Enoch. Mi valsznbb?
ogy a tennap este vasott mese rjnak egy rjs fejre asonlt szikla atta az
tletet, vagy ogy ez a fej alak szikla tnyleg rjs vt?
Te mindenbl viccet csinlsz mondta Olive. n hiszek az risokban, akkor
is, ha te nem!
A Regk csak mesk zsrtldtt Enoch.

Fura mondtam , n is pontosan ezt gondoltam rlatok, mieltt tallkoztam


veletek.
Olive nevetett.
Jacob, te csacsi. Tnyleg azt hitted, kitalltak minket?
Persze. s miutn megismertelek benneteket, egy ideig mg mindig azt
hittem. s hogy taln elment az eszem.
Valsg vagy sem, hihetetlen vletlen mondta Millard. Olvastunk egy
regt tegnap este, s msnap reggel rtallunk pontosan arra a helyre,
amelyik ihlette. Mennyi ennek az eslye?
Nem hiszem, hogy vletlen mondta Emma. Maga Vndorslyom
kisasszony nyitotta ki a knyvet, emlkszel? Nyilvn tudatosan vlasztotta a
trtnetet.
Bronwyn a vlln l madrra pillantott.
Igaz ez, kisasszony? Mirt?
Mert jelent valamit mondta Emma.
Pontosan mondta Enoch. Asztat jelenti, ogy meg kll msznunk asztat a
meredek sziklafalat. s akkor tn meglejjk a kivezet utat az erdbl!
gy rtem, a rege jelent valamit mondta Emma. Mit akart a mesben az
ris? Mit krt jra meg jra?
Hogy valaki beszljen hozz! vgta r Olive, mint valami strber.
Pontosan mondta Emma. Ha teht beszlni akar, halljuk, mit akar
mondani. s ezzel belegzolt a tba.
Kicsit zavartan nztk.
Hov megy? krdezte Millard. gy vltem, tlem. Megrztam a fejem.
Lidrcek dznek minket! kiltotta Emma utn Enoch. Tejjesen
eltvettnk! A madr szerelmre, mire gondsz?
Klnleges mdon gondolkodom! kiltotta vissza Emma. tgzolt a
seklyesen a szikla tvhez, aztn felmszott az llkapcsra, s belenzett
nyitott szjba.
Nos? kiltottam. Mit ltsz?
Nem tudom! vlaszolta. De mlynek ltszik. Megnzem kzelebbrl!
Emma bemszott az ris kszjba.
Gyere le onnan, mieltt bajod esik! kiltotta Horace. Mindnyjan aggdunk
rted!

Te aggdsz mindenrt mondta Hugh.


Emma bedobott egy kvet az ris torkba, s flelt, hogy milyen hangot hall.
Azt hiszem, ez egy kezdte mondani, de megcsszott a laza kveken.
Ersen kapaszkodott, hogy le ne essen.
Vigyzz! kiltottam dobog szvvel. Vrj, n is jvk!
A t vizbe gzoltam.
Egy micsoda? kiltotta Enoch.
Csak egyfle mdon lehet megtudni! felelte izgatottan Emma, s beljebb
mszott az ris szjba.
Jaj, istenem sptozott Horace. Ne menj!
Vrj kiltottam megint , de Emma mr eltnt az ris torkban.
***
Kzelrl az ris sokkal nagyobb volt, mint a partrl nzve, s amint
lepillantottam stt torkba, eskdni mertem volna, hogy a vn Cuthbert
llegzik. Tlcsrt formltam a kezembl, s Emma nevt kiltottam. A visszhang
felelt. Ekkor mr a tbbiek is begzoltak a vzbe, de nem brtam megvrni ket
Emmnak taln baja esett odalenn? sszeszortottam a fogam, lbam a
sttsgbe lgattam, s elengedtem a sziklt.
Sokig zuhantam. Egy egsz msodpercig. Aztn zutty olyan hideg vzbe
rkeztem, hogy elakadt a llegzetem, s nyomban sszerndult minden
izmom.

Emlkeztetnem

kellett

magam,

hogy

tapossam

vizet,

vagy

elsllyedek. Flhomlyos, keskeny, vzzel teli lyukba rkeztem, ahonnan nem


vezetett t felfel az ris hossz, sima torkn t; se ktl, se lpcs, se
kapaszkod. Emma nevt kiltottam, de nem lttam t sehol.
Jaj, istenem, gondoltam. Belefulladt!
De

akkor

valami

csiklandozni

kezdte

karom,

krlttem

buborkok

kpzdtek, s egy pillanat mlva, levegrt kapkodva felbukkant Emma.


A cseklyke fnyben egszsgesnek ltszott.
Mire vrsz? tette ssze a kt kezt, mintha ismt le akarna merlni.
Gyere!
Megrltl? krdeztem. Csapdba estnk!
Dehogy! ellenkezett.
Bronwyn hangja hallatszott fentrl.
Hell, hallak titeket lenn. Mit talltatok?

Azt hiszem, egy hurok

bejratt! kiltotta

Emma. Mondd meg

mindenkinek, hogy ugorjanak le, s ne fljenek Jacobbal a tloldalon vrunk


titeket!
Megfogta a kezem, n pedig mly levegt vettem, s hagytam, hogy a vz al
hzzon. Egy ember nagysg lyuk fel ollztunk, amelyen t nappali fny
ltszott. Emma tlktt a lyukon, aztn kvetett, egy mintegy hrom s fl
mteres vjaton sztunk t, aztn ki a tba. Magam fltt lttam a fodroz
felsznt, fltte a kk, a vzen megtrni ltsz gboltot, s ahogy felfel
emelkedtnk, a vz drmaian melegedett. Vgl a felsznre rtnk, ahol leveg
utn kapkodtunk. Nyomban reztem, hogy az idjrs megvltozott: meleg s
prs, aranyl dlutn volt. A t mlysge is megvltozott most az ris llig
rt.
Ltod? vigyorgott Emma. Valahol msutt vagyunk.
Ilyen egyszeren jutottunk be egy msik hurokba elhagytunk egy 1940-es
reggelt egy forr dlutnrt egy msik vben, br nem lehetett tudni itt, az
erdben, a civilizci jelzsei nlkl, hogy melyik vbe rkeztnk.
Egyms utn bukkantak fel krlttnk a tbbiek, s ltva, mennyire
megvltoztak a krlmnyek, mind levontk a maguk kvetkeztetseit.
Tudjtok, mit jelent ez? lihegte Millard. Taposta a vizet, majd krbekrbeszott, s alig kapott levegt az izgalomtl. Azt jelenti, hogy a Regk titkos
tudst rejtenek!
Szval mr nem olyan haszontalanok? krdezte Olive.
Alig vrom, hogy elemezzem s jegyzetekkel lssam el ket drzslte a
kezt Millard.
Nehogy rni merszelj a knyvembe, Millard Nullings! szlt r Bronwyn.
De mi ez a hurok? krdezte Hugh. Szerintetek ki lakik itt?
Termszetesen Cuthbert llat bartai mondta Olive.
Enoch az g fel fordtotta a szemt, de nem mondta ki, amire gondolt.
Minden huroknak van ymbrynje mondta Emma , mg a meseknyvek
titokzatos hurkainak is. Keressk ht meg.
Rendben mondta Millard. Hol?
A mese ezen a tavon kvl csak azt a hegyet emltette mutatott a fkon tli,
meredek sziklafalra Emma. Ki akar mszni egy kicsit?
Fradtak s hesek voltunk mindannyian, de a hurok fellelstl friss energit

nyertnk. Magunk mgtt hagytuk a krist, s az erdn t elindultunk a


meredek sziklafal fel. A melegben igen gyorsan megszradt a ruhnk. Ahogy a
falhoz kzeledtnk, a talaj emelkedni kezdett, aztn felbukkant egy jl
kitaposott svny, s mi kvettk felfel fenyfacsoportok s kanyargs
sziklavjatok kztt, amg az svny olyannyira fggleges nem lett, hogy
idnknt ngykzlb kellett msznunk, kapaszkodva, hogy le ne essnk.
Nagyon remlem, hogy valami csods vr ennek az svnynek a vgn
trlte le az izzadsgot a homlokrl Horace. riember nem verejtkezik!
Az svny szalagg keskenyedett, tlnk jobbra a talaj meredeken emelkedett,
balra a mlybe veszett, alattunk zldell fakoronk.
Kapaszkodjatok a falba! figyelmeztette a trsasgot Emma. Nagyot lehet
esni.
Ha csak lepillantottam, mr szdltem. Gyomorszort triszonyom tmadt,
arra is koncentrlnom kellett, hogy egyik lbam a msik el tegyem.
Emma megrintette a karom.
Jl vagy? suttogta. Elspadtl.
Azt hazudtam, hogy jl vagyok, s sikerlt is gy tennem, mintha jl lennk az
svny tovbbi hrom kanyarulatig, de akkor a szvem mr gy kalaplt, s a
lbam gy remegett, hogy le kellett lnm, ott, a keskeny svny kzepn,
elzrva a mgttem lvk tjt.
Jaj, nekem motyogta Hugh. Jacob kikszlt.
Nem tudom, mi ttt belm motyogtam. Korbban nem volt soha
triszonyom, de most kptelen voltam lenzni anlkl, hogy a gyomrom
hborgott volna.
s akkor szrny gondolatom tmadt: mi van, ha nem triszonyt rzek hanem
reseket?
De az lehetetlen: hurokban vagyunk, ahov resek nem juthatnak be. m
minl alaposabban elemeztem a gyomrom hborgst, annl ersebben
hittem, hogy nem a leesstl flek, hanem valami mstl.
Ltnom kell.
Mindenki izgatottan beszlt krlttem, krdezgettk, mi a baj, jl vagyok-e.
Kirekesztettem

hangjukat,

ngykzlbra

ereszkedtem,

az

svny

peremhez msztam. Minl kzelebb rtem hozz, annl jobban gytrt a


gyomrom, mintha bellrl rgnk. A peremtl pr centimterrel hasra fekdtem,

ujjaimmal megmarkoltam a szikla szlt, s elrehztam magam, hogy


kileshessek.
Hirtelen meglttam az rest. Elszr csak egy villans volt a csipks
hegyoldalon; egy reszket pont a levegben, amilyet a forr motorhztet kpez
a levegben. Alig szrevehet hiba.
Ilyennek lttk t a normlisok s a tbbi klnleges mindenki, aki nem volt
kpes arra, amire n.
reztem, hogy klnleges kpessgem letre kel. A gyomromban lv grcs
hirtelen egyetlen fj pontt sszpontosult; s valahogyan irnya lett, a pontbl
egy vonal indult ki, egy dimenzibl kett lett. A vonal, mint az irnyt,
egyetlen pontra mutatott vagy harmincmternyivel lejjebb s kiss balra a
hegyoldalon. Tmr, fekete tmegre, cspokbl s rnyakbl ll, emberszabs,
sziklba kapaszkod lnyre.
A bartaimnak nem kellett elmagyarznom, mit ltok.
res! kiltotta valaki.
Futs! kiltotta valaki ms, br nyilvnval volt a teend.
Visszaksztam a peremtl, feltpszkodtam, s egytt rohantunk nem lefel,
hanem felfel a hegyen, inkbb az ismeretlen fel, mint a hurok alattunk lv
bejrathoz. Ks lett volna visszafordulni; reztem, ahogy az res ktl kig
halad a szikln de tlnk el, lefel, hogy elzrja az utunkat, ha visszafel
akarnnk meneklni. Csapdt akart lltani neknk.
Ez valami j volt. Korbban kizrlag a szememmel voltam kpes ltni az
reseket, de most reztem magamban azt a kis irnytt, amely mgnk
mutatott; szinte magam eltt lttam a sima terep fel msz lnyt. Mintha azzal,
hogy meglttam, valamifle nyomkvett ltettem volna az resbe.
Futva menekltnk a triszonyom szemltomst elmlt. Egy legalbb tizent
mter magas, tkrsima, fggleges sziklafal llt elttnk. Az svnynek itt volt
vge; krlttnk mindentt a rmt mlysg. A falon nem volt ltra, sem
kapaszkod. Eszelsen kerestnk valami ms megoldst titkos jratot a
sziklban, ajtt, alagutat , de semmi sem volt, elrevezet t sem, csak felfel
lehetett volna tovbbhaladni. Felfel pedig csak hlgballonnal vagy a mitikus
ris segtsgvel juthattunk volna.
Kitrt a pnik. Vndorslyom kisasszony rikcsolt, Claire srni kezdett, Horace

jajveszkelt.
Itt a vge, valamennyien meghalunk!
Megoldst kerestnk. Fiona vgighzta a kezt a sziklafalon, htha n egy
hasadkbl inda, amelyen felkapaszkodhatnnk. Hugh az svny szlhez
szaladt, s lenzett.
Leugorhatnnk, ha volna ejternynk!
De az odalenn nagyon messze volt, s a mlyben a stt s veszlyes erd
vrt. Bronwyn gy dnttt, inkbb felfel kldi Olive-ot a hegyre, s egyik karjn
az ertlen s lzas Claire-rel a sziklafalhoz vezette Olive-ot.
Add ide a cipd! mondta Olive-nak. Fogd Claire-t s a kisasszonyt, s vidd
ket a cscsra, amilyen gyorsan csak tudod!
Olive megrmlt.
Nem tudom, elgg ers vagyok-e ehhez.
Meg kell prblnod, kismadaram. Egyedl te helyezheted ket biztonsgba.
Letrdelt, Claire-t a talpra lltotta, s a kis beteg Olive karjba omlott. Olive
maghoz szortotta a kislnyt, kilpett lmos cipjbl, s amint emelkedni
kezdtek, Bronwyn a vllrl Olive fejre tette Vndorslyom kisasszonyt. gy
megterhelve Olive nagyon lassan emelkedett csak amikor a madr csapkodni
kezdett p szrnyval, s a hajnl fogva felfel hzta a jajgat, kaplz Oliveot, akkor kezdtek gyorsabban emelkedni.
Az res mr sk terepre rt. Olyan biztosan tudtam, mintha lttam volna.
Kzben krlnztnk, mivel vdekezhetnnk, de csak kavicsokat talltunk.
Fegyver lehetek n is mondta Emma, sszetve a kt tenyert. Amikor
szthzta ket, impozns lnggmb fnylett kzttk.
s ne feledjtek a mheimet! szlt Hugh. Kinyitotta a szjt, s kiengedte
ket.
Ha felingerlik ket, nagyon hevesek.
Enoch, aki kpes volt a legalkalmatlanabb pillanatokban is gnyoldni, nagyot
nevetett.
Oszt micsinnak? krdezte. Agyonporozzk?
Hugh nem vett rla tudomst, hozzm fordult.
Te leszel a szemnk, Jacob. Csak mondd meg, hol a dg, s agyoncsipkedjk.
reztem, hogy az svnyen halad, s a mrge okozta fjdalom nvekedse azt
jelezte, hogy gyorsan kzeledik.

Brmelyik pillanatban ott lehet mutattam az svny kanyarulatra.


lljatok kszen. Ha szervezetemet nem nti el az adrenalin, a fjdalomtl
teljesen megbnultam volna.
Mindannyian harcra vagy meneklsre kszen vrtunk, volt, aki lekuporodott,
de klvv mdjra emelte fel a kezt, msok gy lltak, mint az indtpisztoly
elstsre vr futk, br senki sem tudta, merre kellene futni.
Kalandjaink mily lehangol s szerencstlen vget rnek mondta Horace.
Felfal minket egy res, holmi isten hta mgtti walesi vidken!
Aszittem, nem tunnak bejutni a urkokba mondta Enoch. ogy a pokolba
kert ide?
Nyilvn tovbbfejldtek magyarzta Millard.
Kit rdekel! csattant fel Emma. Itt van, s hes!
Ekkor fntrl lekiltott egy hangocska.
Vigyzzatok!
Felnztem, egy pillanatra lttam Olive arcocskjt, de nyomban el is tnt a
sziklafal mgtt. Egy pillanat mlva hossz ktlszersg replt lefel. Kibomlott,
megfeszlt, s a vgn egy hl csapdott a fldhz.
Siessetek! hallatszott ismt Olive hangja. Van idefenn egy emelszerkezet
mindenki kapaszkodjon a hlba, felhzlak titeket!
A hlhoz szaladtunk, de kicsi volt, alig kt ember frt volna bele. A ktlre egy
fnykp volt tzve, egy frfi a hlban ebben a hlban , keresztbe tett lbbal
lg egy sima sziklafal eltt a mi sziklafalunk eltt. A kp htuljn zenet llt:
EGYETLEN T A MENAZSRIHOZ: MSSZ BE!
SLYKORLTOZS: EGY F
SZIGORAN BETARTAND

A szerkenty valamifle primitv felvon volt egyszerre csak egy ember s


nem nyolc szmra. De nem volt idnk arra, hogy rendeltetsszeren
hasznljuk, ht belezsfoldtunk, itt egy kar, ott egy lb lgott ki a lyukakon, s
mindenki gy kapaszkodott a ktlbe, ahogy csak tudott.
Hzz fel minket! kiltottam. Az res mr nagyon kzel volt; a gyomromban
lv fjdalom elviselhetetlenn vlt.
Nhny vgtelen msodpercig nem trtnt semmi. Az res nagy sietve
befordult,

izmos

nyelveit

hasznlta

lbknt,

sorvadt

emberi

vgtagjai

hasznavehetetlenl lifegtek. Aztn fmes csikorduls hangzott, a ktl


megfeszlt, s a levegbe emelkedtnk.
Az res mr majdnem hozznk rt. Ttott szjjal loholt felnk, hogy gy nyeljen
minket el, ahogyan a blna a planktont. Flton jrtunk felfel, amikor alnk
rt, s sszehzta magt, mint a kilni ksz rug.
Ugrani fog! kiltottam. Hzztok be a lbatokat!
Az res a nyelvvel a fldre tmaszkodott, s felugrott. Gyorsan emelkedtnk,
s gy ltszott, nem r el minket, de ugrsa cscspontjn az egyik nyelve kiltt,
s Emma bokjra tekeredett.
Emma felsikoltott, a msik lbval rgott, a hl pedig dccenve megllt, mert
a szerkenty gynge volt ahhoz, hogy elbrjon mindanynyiunkat s mg az rest
is.
Szedjtek le rlam! sikoltotta Emma. Szedjtek le! Szedjtek le!
n is rgni prbltam, csakhogy az res nyelve ers volt, mint az acl, s a
hegyt sok szz vonagl kis tapadkorong bortotta: aki megprblta volna
lefejteni, az is odatapadt volna. Az res felhzdzkodott, ttott szja egyre
kzeledett, bzltt srszag lehelete.
Emma kiltott, hogy fogja meg valaki. Fl kzzel megragadtam a ruhja
htuljt. Bronwyn teljesen elengedte a hlt, csak a lbval kapaszkodott, s
tkarolta Emma derekt. Ekkor Emma is elengedte a hlt Bronwyn meg n
tartottuk, hogy le ne essen , s szabad kt kezvel tfogta a nyelvet.
Az res felvontott. A tapadkorongok feketn fstlgve, sziszegve gtek le a
nyelvrl. Emma mg jobban szortotta, becsukta a szemt, s vlttt, gy
vltem, nem a fjdalomtl ez inkbb harci kilts volt. Vgl az res knytelen
volt elengedni t, sszegett cspja lehullott Emma bokjrl. Egy szrrelis
pillanatig nem az res fogta Emmt, hanem Emma az rest, az alattunk vonagl

s sivalkod lnyt. reztk g hsnak szagt, s vgl r kellett kiltanunk


Emmra, hogy engedje el. Nagy nehezen szthzta a kt kezt.
Az res hiba prblt megkapaszkodni a semmiben. A hl rplt felfel,
hiszen hirtelen megszabadult a visszahz ertl, trepltnk a peremen, s
fnt egymsra huppantunk. Olive, Claire s Vndorslyom kisasszony vrt
minket odafenn, mikzben kibontakoztunk a hlbl, s tvolabb botorkltunk a
peremtl.

Olive

ujjongott,

Vndorslyom

kisasszony

csapkodott

az

szrnyval, a fldn fekv Claire pedig felemelte a fejt, s halvnyan


elmosolyodott.
Szdelegtnk s kt nap alatt immr msodszor csodlkoztunk azon, hogy
mg lnk.
Ktszer mentetted meg az letnket, kismadaram mondta Olive-nak
Bronwyn. s Emma kisasszony, mindig tudtam, hogy btor vagy, de ez
mindent fellmlt!
Emma vllat volt.
Vagy , vagy n.
Nem hiszem el, hogy megrintetted mondta Horace.
Emma a ruhjba trlte a kezt, aztn megszagolta, s elhzta a szjt.
Remlem, hogy hamar elmlik ez a szag mondta. Frtelmesen bds.
Hogy van a bokd? krdeztem. Fj?
Letrdelt, letrte a zoknijt, s a bokjn vastag, vrs hurka ltszott.
Nem vszes rintette meg vatosan. De amikor felllt, s jra a lbra
nehezedett, lttam, hogy sszerezzen.
Sokra mentnk veled mordult rm Enoch. Futs! Mongya az resl
unokja!
Ha nagyapm elfutott volna az res ell, amely meglte, mg lne
mondtam. J tancs.
Dobbanst hallottam a megmszott sziklafal alatt, s ismt hatalmba kertett
az elbbi furcsa rzs. A peremhez kzeltettem, s lenztem. Az res lt, s
nyelveivel lyukakat frt a sziklba.
Rossz hrem van mondtam. A zuhanstl nem pusztult el.
Emma nyomban mellettem termett.
Mit csinl?
Lttam, hogy az egyik nyelvt bedugja az elkszlt lyukba, felhzza magt, s

jabb lyukat kezd frni. Kapaszkodt ksztett magnak.


Prbl felmszni a falon mondtam. des istenem, akr az az tkozott
Termintor.
Micsoda? krdezte Emma.
Majdnem nekikezdtem a magyarzatnak, de aztn megrztam a fejem. Ostoba
hasonlat volt amgy is az resrmek flelmetesebbek s valsznleg
veszlyesebbek minden filmbeli szrnynl.
Meg kell lltanunk! mondta Olive.
Vagy inkbb fussunk! kiltotta Horace.
Nincs tbb futs! jelentette ki Enoch. Nem tunnnk meglni az tkozottat?
Megprblhatnnk felelte Emma. De hogyan?
Nincs senkinl egy dzsa forr olaj? krdezte Enoch.
Ez j lesz? krdezte Bronwyn. Megfordulva lttam, hogy egy hatalmas kvet
emel a feje fl.
Valsznleg feleltem. Oda tudod dobni, ahov mondom?
Mindenesetre megprblom felelte, s feje fltt a veszlyesen imbolyg
kvel a peremhez tntorgott.
Lenztnk.
Kicsit errbb tereltem kiss balra. Amikor ppen szlni akartam, hogy dobja
le a kvet, az res az egyik kapaszkodtl a msikhoz lendlt, s Bronwyn gy
mr rossz helyen llt.
Az res egyre gyorsabban frta a lyukakat; mozg clpontt vltozott. Ha
Bronwyn elvti, nem lesz tbb eslynk.
Knyszertettem magam, hogy az resre nzzek, pedig szinte elviselhetetlen
ksztetst reztem, hogy elforduljak. Nhny klns, kbult pillanatig
bartaim hangja elhalt, a vrem lktetst hallottam a flemben, a szve,
kalaplst a mellkasomban, s gondolataim felidztk a lnyt, amely meglte
nagyapmat; ahogy ott llt nagyapa szttpett, haldokl teste mellett, mieltt
gyvn az erdbe meneklt volna.
A ltoms elmosdott, remegett a kezem. Prbltam sszeszedni magam.
Erre szlettl, gondoltam. Hogy ilyen szrnyeket lj. Mantraknt ismtelgettem
magamban.
Krlek, siess, Jacob knyrgtt Bronwyn.
A lny balra tekeredett, s aztn jobbra ugrott. Nem akartam tallgatni,

elvesztegetni a legjobb eslynket a meglsre. Tudni akartam. s valahogy,


valamirt reztem, hogy kpes vagyok r.
Letrdeltem, olyan kzel a szikla peremhez, hogy Emma az vembe
akasztotta kt ujjt, hogy le ne essem. Az resre koncentrlva ismtelgettem a
mantrt arra szlettem, hogy megljelek, arra szlettem, hogy megljelek. Az res ugyan
ppen egy helyben volt, jabb lyukat frt a falba, m a gyomromban lv
irnyt hajszlnyira kilengett tle jobbra.
Amolyan elrzet volt.
Bronwyn remegni kezdett a k slya alatt.
Mr nem sokig brom tartani! mondta.
gy dntttem, megbzom az sztnmben. Mutattam Bronwynnak, hov
clozzon. Clzott, majd megknnyebblten nygtt fel, hogy vgre elhajthatja
a sziklt.
Abban a pillanatban, amikor elengedte a kvet, az res jobbra lendlt
pontosan oda, ahov az irnytm mutatott. Az res felpillantott a fel tart
sziklra, el akart ugrani elle de nem maradt ideje. A k fejen tallta a lnyt, s
testt lesodorta a falrl. Mennydrg robajjal szikla s resrm egytt rt fldet.
Cspnyelvek nyltak ki a szikla all, csapkodtak, majd ertlenl lehanyatlottak.
Fekete vr radt szt a k krl, nagy, nyls pocsolyt alkotva.
Telitallat! kiltottam.
A gyerekek ugrltak s ljeneztek rmkben.
Halott, halott tapsikolt Olive. A rettenetes res kimlt!
Bronwyn

meglelt.

Emma

puszit

nyomott

fejem

bbjra.

Horace

megszortotta a kezem, s Hugh meglapogatta a htam. Mg Enoch is


gratullt.
Szp munka ismerte el kiss kelletlenl. Oszt fejedbe ne szjjon a
dicssg!
Boldognak kellett volna lennem, de alig reztem valamit, csak sztrad
tompasgot, amint a reszket fjdalom mlni kezdett. Emma ltta, hogy
kimerltem. Nagyon kedvesen s gy, hogy a tbbiek semmit se sejtsenek,
belm karolt s tmogatott, amikor elindultunk a peremtl befel.
Nem szerencss vletlen volt sgta a flembe Emma. Igazam lett veled
kapcsolatban, Jacob Portman.
***

Az svny, amely a falba torkolt, idefenn folytatdott, egy hegygerincen haladt


felfel, t egy dombon.
A ktlen lv cduln az llt, hogy Egyetlen t a menazsrihoz emlkeztetett
Horace. Gondoljtok, hogy az van elttnk?
Te szokol a jvrl lmodni mondta Enoch. Aszittem, te mondod meg
neknk.
Mi az a menazsria? krdezte Olive.
llatsereglet magyarzta Emma. Amolyan llatkertfle.
Olive sikkantva tapsikolt.
Cuthbert bartai! A mesbl! Jaj, alig vrom, hogy tallkozzam velk.
Gondoljtok, hogy ott l az ymbryne is?
Ebben a pillanatban mondta Millard jobb nem gondolni semmit.
Elindultunk. Mg szdelegtem az ressel val tallkozstl. m gy reztem, a
kpessgem valban fejldik, ahogy Millard megjsolta, mint az izom, ha sokat
hasznljk. Megpillantottam egy rest, nyomon tudtam kvetni, s ha a
megfelel mdon koncentrltam r, ki tudtam tallni a kvetkez lpst, nem
tuds-, inkbb sztnalapon. Bizonyos elgedettsget reztem, amirt tbbet
tudtam meg a klnlegessgemrl, holott semmi msbl nem tanulhattam, csak
a tapasztalatbl. Nem fogtak krl vdfalak, hogy a labdm ne pottyanjon az
rokba. Fltem, hogy a tbbiek tl sokat fognak hinni rlam, vagy ami mg
rosszabb, elbzom magam. s tudtam, mihelyt elszemtelenedem mihelyt nem
rettegek elgg az resrmektl , valami szrnysg fog trtnni.
Taln jl jn, hogy a flelem-magabiztossg arny nlam mindig a flelem fel
billen. Tz az egyhez. Menet kzben zsebre vgtam a kezem, hogy a tbbiek ne
lssk, mennyire remeg.
Nzztek! torpant meg Bronwyn. Egy hz a fellegek kzt!
Flton jrtunk felfel a gerincen. Elttnk a tvolban, j magasan egy hzik
llt, s mintha felhkn lebegett volna. Ahogy feljebb rtnk, a felhk eloszlottak,
s teljes egszben lthattuk a hzat. Nagyon kicsi volt, s nem felhn, hanem
egy vasti talpfkbl rakott, magas torony tetejn llt, a fves fennsk kells
kzepn. letemben nem lttam klnsebb, ember alkotta ptmnyt. A
fennskon elszrtan nhny vityill, a tls vgn egy kis liget volt kivehet, de
azokkal nem foglalkoztunk a tornyot bmultuk.

Ez meg mi? suttogtam.


rtorony? tallgatta Emma.
Replgpek felszllst figyel hely? krdezte Hugh.
De sehol semmi nyomt nem lttuk sem replgpnek, sem futplynak.
Taln inkbb zeppelineket bocstanak fel innen mondta Millard.
Visszaemlkeztem arra a rgi filmrszletre, amikor a rossz vget rt Hindenburg
kikttt egy rdi adtoronyra emlkeztet valami tetejn az ptmny nem
nagyon klnbztt ettl , s vgigfutott a htamon a hideg. Taln a
ballonoknak, amelyek vadsztak rnk a parton, itt a bzisuk?
Az ymbryne hza is lehet mondta Olive. Mirt gondol mindig mindenki a
legrosszabbra?
Biztos vagyok benne, hogy Olive-nak igaza van mondta Hugh. Itt nincs
mitl flnnk.
A vlaszt nyomban mly, nem emberi morgs adta meg, amely a torony alatti
rnykbl hallatszott.
Mi volt ez? krdezte Emma. jabb res?
Nem hiszem feleltem; az rest jelz rzs egyre gyenglt bennem.
Nem tudom s nem is akarom megtudni htrlt Horace.
De nem volt vlasztsunk, az a valami tallkozni akart velnk. jabb morgs
hallatszott, amelytl megborzongtunk, s nhny pillanat mlva egy szrs pofa
jelent meg, kt, alacsonyan lv talpfa kztt. gy morgott rnk a lny, mint egy

veszett kutya, s agyarokkal teli szjbl nyl cspgtt.


Mgis mi ez? motyogta Emma.
Naccer tlet vt ebbe a urokba gynni jegyezte meg Enoch. Eddig igazn
begytt.
A lny kimszott a talpfk kzl a napra ngykzlb, a kpn eszels vigyor,
mintha elkpzeln, milyen z az agyunk. Nem tudtam eldnteni, ember-e vagy
llat; rongyokat viselt, a teste emberi volt, de majomknt mozgott, grnyedt
alakja az ember srgi eldjre emlkeztetett. A szeme meg a foga tompasrga
volt, a bre vilgos, stt foltokkal, a haja hossz, ragacsos lobonc.

Valaki vgezzen vele! kvetelte Horace. Vagy legalbbis intzze el, hogy
ne rm nzzen!
Bronwyn letette Claire-t, s harcllsba helyezkedett, Emma elrenyjtotta a
kezt, hogy tzet gyjtson de annyira dbbent volt, hogy az ujjaibl csak fst
szllt fel. Az emberszersg megfeszlt, vicsorgott, aztn futni kezdett, akr egy
olimpikon nem felnk, hanem krlttnk; nha eltnt egy kraks mgtt, s
kzben fel-felvillant agyaras vigyora. Jtszott velnk, mint macska az egrrel,
mieltt vgez vele.
gy tetszett, most mr felnk veszi az irnyt, amikor htulrl megszlalt egy
parancsol hang.

l, viselkedik!
A lny lelt a hts felre, vigyorg pofjbl kilgott a nyelve.
Megfordultunk, s egy kutya getett higgadtan felnk. A hta mg nztem,
hogy ki beszlt, de nem volt ott senki. A kutya kinyitotta a szjt, s
megszlalt.
Ne trdjenek Morgval, egyltaln nem tud viselkedni! gy prblja kifejezni a
ksznett. Az az resrm flttbb bosszant volt.
A kutya szemltomst hozzm beszlt, de annyira meglepdtem, hogy kptelen
voltam vlaszolni. Nemcsak hogy majdnem emberi hangon

radsul

kifinomult, angol akcentussal beszlt, de a pofjban pipt tartott, az orrn


pedig zld veg, kerek szemveget viselt.

Jaj, kedvesem, remlem, nem srtdtt meg folytatta a kutya, flrertve


hallgatsomat. Morg jt akar, meg kell bocstania neki. A sz szoros
rtelmben pajtban nevelkedett. n azonban egy nagybirtokon nevelkedtem,
s egy hres vadszkutya-famlia hetedik klyknek a hetedik klyke vagyok.
Meghajolt, mr amennyire erre kutya kpes, s orrt a fldhz rintette.
Addison MacHenry, az n alzatos szolgja.
Elg cifra nv egy kutynak mondta Enoch, aki egyltaln nem hatdott
meg attl, hogy beszl llattal tallkozott.
Addison a szemvege fltt Enochra sandtott.
s ha szabad megkrdeznem, nt milyen nven szlthatom?
Enoch OConnor hzta ki magt bszkn Enoch.
Elgg cifra nv egy szurtos, tsztakp finak mondta Addison, s a hts
lbra llt, amitl majdnem olyan magass vlt, mint Enoch. Igen, kutya
vagyok, de klnleges. Mirt viselnk ht holmi kznsges kutyanevet? A
korbbi gazdm Bokszi-nak hvott, amit ki nem llhattam srtette a

mltsgom! , ezrt arcon haraptam, s elvettem a nevt. Az Addison sokkal


illbb egy olyan llathoz, aki az n intellektulis kpessgeimmel br. Ez nem
sokkal az eltt trtnt, hogy Wren krszem kisasszony felfedezett, s ide
hozott.
Az arcok felderltek, hiszen egy ymbryne neve hangzott el. Mindannyian
remnykedni kezdtnk.
Wren krszem kisasszony? krdezte Olive. s Cuthbert, az ris?
Kicsoda? krdezte Addison, s megcsvlta a fejt. Ah, igen, a mese. Attl
tartok, sajnos mese csupn, amelyet rges-rgen az a klns formj szikla
s krszem kisasszony klnleges menazsrija ihletett.
Montam morogta Enoch.
s most hol van Wren kisasszony? krdezte Emma. Beszlnnk kell vele.
Addison a torony tetejn lv hzikra pillantott.
Az ott a rezidencija, de pillanatnyilag nem tartzkodik itthon. Nhny napja
elreplt, hogy segtsen ymbryne nvreinek Londonban. Hbor folyik, tudjk
Felttelezem, hogy hallottak rla. Ami magyarzatot ad arra is, mirt utaznak a
menekltek sznalmas mdjn.
Megtmadtk a hurkunkat mondta Emma. Azutn odaveszett mindennk
a tengeren.
Kis hjn mi is fzte hozz Millard.
Millard hangjtl a kutya meglepdtt.
Egy lthatatlan! Micsoda ritka meglepets! Meg egy amerikai is bktt
felm

fejvel.

Klnlegesek

kztt

is

klnleges

trsasg.

Visszaereszkedett a ngy lbra, s a torony fel fordult. Jjjenek, bemutatom


nket a tbbieknek. Flttbb boldogok lesznek, hogy megismerhetik nket.
s bizonyra hesek is, szegnykim. Rvidesen tpll takarmny ll majd a
rendelkezskre.
Gygyszer is kellene mondta Bronwyn, s letrdelt, hogy felvegye Claire-t.
Ez a kislny nagyon beteg.
Mindent megtesznk rte, amit csak tudunk grte a kutya. Tartozunk
nknek ennyivel, st tbbel is, amirt megoldottk a mi kis resrmproblmnkat. Flttbb bosszant volt, mint mr emltettem.
Tpll micsodt mondott? rtetlenkedett Olive.
lelem, ennival, lelmiszer felelte a kutya. Itt felsgesen lakomzhatnak

majd.
De n nem szeretem a kutyakajt tiltakozott Olive.
Addison nevetett, s a hangja meglepen emberi volt.
n sem, kisasszony.

Negyedik fejezet
Addison tmpe orrt magasra tartva, ngy lbon haladt, a Morgnak nevezett
emberszersg pedig meg-megiramodott, mint valami bolond kutyaklyk. A
fcsomk s itt-ott sztszrt pajtk mgl pofk lestek rnk a legtbb szrs
volt, mindenfajta formj s mret. Amikor a fennsk kzepre rtnk, Addison
a hts lbaira llt, s elkiltotta magt.
Ne fljetek, bartaim! Gyertek, ismerkedjetek meg a gyerekekkel, akik
megszabadtottak minket nemkvnatos ltogatnktl!
Bizarr llatok serege jtt el. Addison sorra bemutatta ket. Az els lny gy
festett, mintha egy miniatr zsirf fels rszt egy szamr als felhez
forrasztottk volna.
Deirdre mondta Addison. Emurf, olyan, mintha egy fl zsirfot meg egy
szamr felt illesztettk volna egybe, csak kevesebb a lba, viszont flttbb
ingerlkeny. Nagyon rosszul viseli, ha veszt a krtyban tette hozz suttogva.
Soha ne krtyzzanak emurffal. Ksznj szpen, Deirdre!
g velk! mondta Deirdre, s szles lpofjt felhzva vigyorgott, kimutatva
lfogsort. Rmes egy nap! Nagyon sajnlom, hogy megismertem nket!
Aztn elnevette magt vagyis magas hangon nyihogott , s hozztette:
Csak vicceltem.
Deirdre azt hiszi, nagyon mulatsgos magyarzta Addison.
Ha a nni szamr s zsirf mondta Olive , akkor mirt nem szamrfnak
hvjk?
Deirdre a homlokt rncolva vlaszolt.
Ht micsoda borzalmas nv lenne az? Az emurfot olyan knny kimondani,
nem gondolja? s kidugta vastag, rzsaszn, vagy egymteres nyelvt, s a
hegyvel megigaztotta Olive tiarjt. Olive sikkantott, s kuncogva Bronwyn
hta mg bjt.

Itt minden llat beszl? krdeztem.


Csak Deirdre meg n felelte Addison , ami nagy szerencse. A tykok be
nem fognk a csrket, pedig egy szt sem tudnak kimondani! Vgszra
kotkodcsol tykcsapat kzeledett egy legett, megfeketedett tykketrec fell.
Ah! folytatta Addison. Itt jnnek a lnyok.
Mi trtnt a ketreckkel? krdezte Emma.
Valahnyszor megjavtjuk, mindig jra legetik mondta a kutya. Flttbb
bosszant. Addison megfordult, s fejvel az ellenkez irnyba bktt.
Krem, lljanak kiss arrbb. Ha izgalomba jnnek
BUMM! mintha egy rd dinamit robbant volna fel: a ketrec nhny megmaradt
deszkja szanaszt replt.
a tojsaik felrobbannak fejezte be Addison.
Amikor eloszlott a fst, a tykok mg mindig felnk tartottak, srtetlenl,
szemltomst meg sem ijedve a robbanstl, csak nhny tollpihe szlldoglt
krlttk, mint a hpelyhek.
Enoch megdbbent.
Aszongya, ezek a tykok robban tojsokat tojnak? krdezte.
Csak amikor izgatottak felelte Addison. A legtbb tojsuk biztonsgos s
flttbb zletes! m a robban tojsok miatt kaptk nem tlsgosan
bartsgos nevket: armageddon-tykok.
Maradjanak

tvol

tlnk!

Mindannyiunkat felrobbantanak!

kiltotta

Emma

kzeled

tykoknak.

Addison nevetett.
Kedvesek s rtalmatlanok, biztosthatom, s kizrlag a ketreckben tojnak.
A tykok vidman kotkodcsoltak a lbunk krl. Ltja? Kedvelik nket.
Ez tbolyda! mondta Horace.
Deirdre nevetett.
Nem, drgasgom. Ez menazsria.
Ezutn Addison bemutatott minket mg nhny llatnak, amelyeknek rafinlt
klnlegessgei voltak, kztk egy bagolynak, amely nmn s feszlten
figyelt minket egy frl, s egy egrcsapatnak, amely hol ltszott, hol eltnt a
szemnk ell, mintha az ideje felt a valsg egy msik skjn tlten. Akadt egy
kecske is, igen hossz szarv s nagyon fekete szem; rva jszg volt azok
kzl a klnleges kecskk kzl, amelyek egykor a lenti erdben barangoltak.

Amikor az sszes llat sszegylt, Addison elkiltotta magt.


Hromszoros hurr az reslknek!
Deirdre nyertett, a kecske dobogott a patjval, a bagoly huhogott, a tykok
kotkodcsoltak, s Morg morgott rmben. Mindekzben Bronwyn s Emma
sszenztek Bronwyn lepillantott a kabtjra, ahol Vndorslyom kisasszony
rejtztt, s felvonta a szemldkt, mintha azt krdezn Emmtl: Most?, s
Emma a fejt rzta vlaszul: Mg ne.
Bronwyn letette Claire-t egy kis fves foltra, egy fa rnykba. A kislny izzadt
s vacogott, nha maghoz trt, majd ismt eszmlett vesztette.
Lttam, hogy Wren krszem kisasszony egy klnleges bjitallal gygytja a
lzat mondta Addison. Rossz z, m hatkony.
A mamm nekem tyklevest szokott fzni szltam kzbe.
A tykok riadtan kotkodcsoltak, Addison pedig csnyn nzett rm.
Csak trflt! mondta. Csak trflt, micsoda abszurd trfa, ha-ha!

Tykleves nem is ltezik.


Morg

szembefordthat

ujjai

segtsgvel

Addison

az

emurf

elksztettk a bjitalt. Kisvrtatva visszajttek egy tlka koszos, mosogatlszer valamivel. Miutn Claire megitta az utols csppig, s elaludt, az llatok
szerny lakomt rendeztek neknk: friss kenyeret, slt almt s a nem
robban fajtbl val kemny tojst kaptunk a keznkbe, mert sem tnyr, sem
eveszkz nem volt. Nem is tudtam, mennyire hes vagyok, amg fel nem
faltam hrom kemny tojst meg egy egsz cipt t perc alatt.
Amikor vgeztem, megtrltem a szmat, s felpillantva azt lttam, hogy az
llatok rdekldssel bmulnak minket, a pofjuk pedig olyan eleven s
intelligens, hogy kicsit zavarba jttem. gy reztem, lmodom.
A mellettem ev Millardhoz fordultam.
Hallottl mr klnleges llatokrl?
Csak meskben mondta kenyrrel teli szjjal. Milyen klns, hogy ppen
egy ilyen trtnet hozott ide minket.
Csak Olive nem lepdtt meg semmin, taln mert annyira fiatal volt legalbbis
egy rsze , szmra a mese meg a valsg kztt nem volt olyan nagy a
tvolsg.
Hol van a tbbi llat? krdezte Addisontl. Cuthbert trtnetben
szerepeltek glyalb morcos medvk s ktfej hizok is.
s ekkor az llatok jkedve elillant. Morg nagy kezbe temette az arct,
Deirdre bnatosan nyertett.
Ne krdezd, ne krdezd hajtotta le hossz fejt. De mr ks volt.
A gyerekek segtettek rajtunk mondta Addison. Megrdemlik, hogy halljk
szomor trtnetnket, ha kvnjk.
Ha elmondan neknk krlelte Emma.
Cspom a szomor trtneteket mondta Enoch. Plne, amikor a srkny
flfajja a ercegnt, oszt a vgin mindenki ffordul.
Addison megkszrlte a torkt.
A mi esetnkben inkbb a hercegn falta fel a srknyt mondta. Cudar
veket ltnk, eltte pedig cudar vszzadokat. A kutya fel-al jrklt,
prdiktor mdjra adott el. Egyszer volt, rges-rgen, hogy a vilg tele volt
klnleges llatokkal. Az Aldinn idkben tbb klnleges llat lt a fldn, mint
klnleges ember. Mindenfajta mretben s alakban lteztek: voltak madrknt

repl blnk, hz nagysg frgek, nlam ktszer intelligensebb kutyk.


Nmelyeknek sajt kirlysguk volt, amelyet llat vezrek irnytottak. Alig
szrevehet szikra gylt ki a kutya szemben mintha olyan ids lenne, hogy
emlkezhetne a vilg akkori llapotra , azutn a szikra kihunyt, s Addison
nagyot shajtva folytatta. m mai ltszmunk csak tredke az egykorinak. Kis
hjn kihaltunk. Tudjk-e, mi trtnt a klnleges llatokkal, akik egykor ezen a
vilgon ltek?
Hallgattunk, szgyelltk, de nem tudtuk.
rtem mondta Addison. Jjjenek velem, megmutatom. Kirohant a napra,
majd visszanzett, vrva, hogy kvessk.
Krlek, Addie szlt r az emurf. Ne most a vendgeink esznek!
Krdeztk, n pedig elmeslem mondta Addison. A kenyerk pr perc
mlva is itt lesz.
Kelletlenl letettk az ennivalt, s kvettk a kutyt. Fiona ott maradt, hogy
vigyzzon az alv Claire-re, Morg s az emurf utnunk kocogott, amint
tvgtunk a fennskon a tls vgn lthat kis ligethez. Murvs svny
vezetett a ligeten t, s mieltt egy tisztshoz rtnk, Addison megszlalt.
Ezennel bemutatom a vilgon valaha lt legpompsabb klnleges llatokat!
A fk sztnyltak, s egy kis temet trult elnk takarosan sorakoz, fehr
srkvekkel.
Jaj, ne! jajdult fel Bronwyn.

Valsznleg tbb klnleges llat van itt eltemetve, mint amennyi jelenleg l
Eurpban folytatta Addison, s odament egy srhoz, amelyre mells
mancsaival rtmaszkodott. Ennek a szuknak Pompey volt a neve. Pomps
kutya volt, nyelve nhny nyalintsval sebeket tudott gygytani. Igazi
csodkat tett! Mgis gy bntak vele. Addison csettintett a nyelvvel, s Morg
sietett el egy knyvecskvel, amelyet a kezembe nyomott. Fnykpalbum volt,
olyan kpnl kinyitva, amelyen egy kutya volt lthat gy befogva, mint egy
szvr vagy egy l, mgtte kis kocsi. Mutatvnyosok ejtettk fogsgba
magyarzta Addison , s arra knyszertettk, hogy kvr, elknyeztetett
klykket hzzon, mint valami igs barom nha vertk is lovaglplcval!
Addison tekintete lngolt. Mire Wren krszem kisasszonynak sikerlt
megmentenie, Pompey alig lt. A megrkezse utn alig nhny htig idztt itt,
azutn eltemettk.

Krbeadtam az albumot. Aki csak ltta, shajtott, csvlta a fejt, vagy keser
szavakat mormolt.
Addison egy msik srhoz lpett.
Mg hatalmasabb volt Caab Magda, a tizennyolc szarv vad, aki KlsMonglia hurkaiban kszlt. Flelmetes volt. Mennydrgtt pati alatt a talaj,
amikor futott. Azt beszlik, Hannibl seregeivel tkelt az Alpokon is Krisztus
eltt 218-ban. Nhny vvel ezeltt egy vadsz leltte.
Morg egy idsebb n fnykpt mutatta, aki gy festett, mint aki nemrg trt
haza egy afrikai szafarirl, s bizarr, szarvakbl ll karszkben l.

Nem rtem bmulta a kpet Emma. Hol van Caab Magda?


Rajta lnek mondta Addison. A vadsz szket kszttetett a szarvaibl.
Emma kis hjn eldobta az albumot.
Undort!
a ez mutatott a kpre Enoch , akkor vajon mi van ide temetve?
A szk mondta Addison. Milyen hibavalan elvesztegetett, klnleges
let!
Ez a temet tele van a Magdhoz hasonl llatokkal folytatta Addison. Wren
krszem kisasszony gy tervezte, hogy ez a menazsria brka lesz, m
fokozatosan temetv vlik.
Mint a urkaink mondta Enoch. Mint maga a klnlegessg. Kudarcot

vallott ksrlet.
Ez a hely haldik, szokta mondani Wren krszem kisasszony utnozta
prtfogja hangjt Addison. Csupn hossz haldoklsnak vagyok a tanja!
Addison szeme knnybe lbadt, de gyorsan haragosra vltozott.
A kisasszony nagyon tetrlis volt.
Krlek, ne beszlj az ymbrynnkrl mlt idben mondta Deirdre.
Tetrlis, sajnlom.
Vadsztak nkre szlalt meg indulattl remeg hangon Emma. Kitmtk
vagy llatkertbe zrtk az elfogottakat.
Mint a vadszok Cuthbert regjben mondta Olive.
Igen blintott Addison. Bizonyos igazsgokat a legjobban a mtoszok
fejezik ki.
De Cuthbert nem ltezett kezdte megrteni Olive. ris nem volt. Csak
egy madr.
Egy nagyon klnleges madr mondta Deirdre.
Aggdnak rte mondtam.
Termszetesen mondta Addison. Tudomsom szerint Wren krszem
kisasszony az egyetlen, mg nem foglyul ejtett ymbryne. Amikor meghallotta,
hogy elrabolt nvreit Londonba hurcoltk, elreplt, hogy segtsget nyjtson
nekik, egy pillanatig sem gondolt nnn biztonsgval.
Sem a minkkel motyogta Deirdre.
Londonba? csodlkozott Emma. Biztos benne, hogy oda vittk az elrabolt
ymbrynket?
Biztos vagyok benne felelte a kutya. Wren krszem kisasszonynak kmei
vannak a vrosban egy klnleges galambcsapat, amely megfigyel mindent,
s jelent neki. Az utbbi idben tbben rkeztek flttbb leverten. Biztos
tudomsuk van rla, hogy az ymbrynket bntet hurkokban tartottk, illetve
tartjk.
A gyerekek kzl tbben felsikoltottak, de n nem tudtam, mirl beszl a kutya.
Mi az a bntet hurok? krdeztem.
Bennk riztk az elfogott lidrceket, a gonosz bnzket s a kzveszlyes
rlteket magyarzta Millard. Egyltaln nem olyanok, mint az ltalunk
ismert hurkok. Nagyon komisz helyek.
s most a lidrcek s az resek rzik ket mondta Addison.

Jsgos g! kiltott fel Horace. Akkor a helyzet rosszabb, mint amitl


tartottunk!
Viccsz? krdezte Enoch. Pontosan ettl ftnk.
Brmily alval cljuk van is a lidrceknek folytatta Addison , nyilvnval,
hogy az sszes ymbrynre szksgk van az elrshez. Most mr csak Wren
krszem kisasszony maradt a mersz, makacs krszem kisasszony s ki
tudja, meddig! Felnysztett, ahogyan nmelyik kutya vihar idejn, flt
htracsapva, fejt lehajtva.
***
Visszamentnk a fa rnykba, s befejeztk az evst. Amikor mr egy falatot
sem brtunk volna bekapni, Bronwyn Addisonhoz fordult.
Tudja, tisztelt kutya r, nem olyan remnytelen a helyzet, mint hiszi.
Emmra pillantott, aki blintott.
Valban? krdezte Addison.
Valban. Van nlam valami, ami bizonyra felderti.
Azt ktlem motyogta a kutya, de azrt felemelte a fejt a mancsairl, hogy
lssa, mi lehet az.
Bronwyn sztnyitotta a kabtjt.
Bemutatom nnek a msik, nem foglyul ejtett ymbrynt, Alma Vndorslyom
kisasszonyt.
A madr kidugta a fejt a napfnyre, s pislogott.
Most az llatokon volt az muls sora. Deirdre levegrt kapkodott, Morg
sivalkodott s tapsikolt, a tykok verdestek hasznavehetetlen szrnyukkal.
De gy hallottuk, hogy az nk hurkt lerohantk! ktelkedett Addison. Az
ymbrynjket elraboltk!
Elraboltk mondta bszkn Emma , de mi visszaraboltuk!
Ebben az esetben hajolt meg Vndorslyom kisasszony eltt Addison ,
flttbb rvendek, asszonyom. Alzatos szolgja vagyok. Amennyiben olyan
helyre

lenne

szksge,

ahol

visszavltozhat,

rmmel

krszem kisasszony magnlakosztlyba.


Nem tud visszavltozni mondta Bronwyn.
Hogyhogy? krdezte Addison. Szgyenls?
Nem felelte Bronwyn. Megrekedt ebben az llapotban.
Addison pofjbl kiesett a pipa.

elvezetem

Wren

Jaj, ne mondta csndesen. Biztos ebben?


Mr kt napja van gy magyarzta Emma. Ha vissza tudna vltozni,
szerintem mr megtette volna.
Addison lerzta magrl a szemveget, s aggodalmasan vette szemgyre a
madarat.
Megvizsglhatom? krdezte.
Valsgos Doktor Doolittle mondta az emurf. Mindanynyiunkat Addie
kezel, ha betegek vagyunk.
Bronwyn kivette a kabtjbl Vndorslyom kisasszonyt, s a fldre tette.
Csak vigyzzon a trtt szrnyra mondta.
Termszetesen felelte Addison. Lassan krbejrta a madarat, minden
oldalrl jl megnzte. Azutn nagy, nedves orrval megszaglszta. Mesljk
el, mi trtnt vele mondta vgl , mikor s hogyan. Mindent hallani akarok.
Emma eladta az egsz trtnetet: hogyan rabolta el Golan Vndorslyom
kisasszonyt, hogy kis hjn az cenba fulladt kalitkjban, hogyan mentettk
meg a lidrcek uralta tengeralattjr ell. Az llatok elragadtatottan hallgattk.
Amikor vgeztnk, a kutya kis ideig tprengett, majd elllt a diagnzissal.
Megmrgeztk.

Biztos

vagyok

benne.

Olyasmit

adtak

be

neki,

ami

mestersgesen tartja madr alakban.


Tnyleg? csodlkozott Emma. Honnan tudja?
Ymbrynket rabolni s szlltani veszlyes mvelet, ha ember alakban
vannak, s lhetnek idmegllt trkkjeikkel. Madr alakban azonban igen
korltozott a hatalmuk. Ebben az alakban az igazgatnjk kis trfogat,
knnyen elrejthet s jval kisebb veszlyt jelent. Vndorslyom kisasszonyra
nzett. Befjta nt valamivel a lidrc, amely foglyul ejtette? krdezte a
madrtl. Folyadkkal vagy gzzal?
Vndorslyom kisasszony flemelte, majd lehajtotta a fejt. Blintott.
Bronwynnak elllt a llegzete.
Jaj, kisasszony, rettenetesen sajnljuk. Nem tudtuk.
Bntudat hastott belm. n vezettem a lidrceket a szigetre. n voltam az oka
annak, hogy ez trtnt Vndorslyom kisasszonnyal. A klnleges gyerekek
rszben miattam vesztettk el az otthonukat. A szgyenkezstl gombcot
reztem a torkomban.
De meggygyul, ugye? krdeztem. s visszavltozik?

A szrnya meg fog gygyulni felelte Addison , de segtsg nlkl nem tud
tbb emberi alakot lteni.
Milyen segtsgre van szksge? krdezte Emma. n tud segteni rajta?
Csak egy msik ymbryne nyjthat neki segtsget. s fogy az ideje.
Megdermedtem. Ez jdonsg volt.
Ezt hogy rti? krdezte Emma.
Nem szvesen vagyok rossz hr hozja felelte Addison , de kt nap igen
hossz id egy ymbrynnek ebben az llapotban. Minl tovbb marad madr
alakban, annl tbb vsz el emberi mivoltbl. Az emlkezete, a szavai
mindaz, ami azz tette, ami , vgl pedig mr egyltaln nem lesz ymbryne.
Csak madr, mindrkre.
Elkpzeltem Vndorslyom kisasszonyt kitertve egy mtasztalon, amint
orvosok

srgldnek

krltte.

Minden

tovaszll

pillanat

jabb

helyrehozhatatlan krt tesz az agyban.


Mennyi ideje maradt? krdezte Millard. Mennyi ideig brja mg?
Addison a fejt csvlta.
Kt nap, ha ers.
Elakad llegzet, halk sustorgs. Mindannyian elspadtunk.
Biztos benne? krdezte Emma. Tkletesen, teljesen biztos benne?
Mr lttam megtrtnni. Addison odagetett a kis bagolyhoz, amely a kzeli
fn ldglt. A mi Olivinknak csnya balesete volt kezd ymbryne korban.
t nap mlva hoztk vissza neknk. Wren krszem kisasszonnyal mindent
megprbltunk, hogy visszavltoztassuk, de gygythatatlannak bizonyult. Tz
vvel ezeltt trtnt; azta gy van.
A bagoly nmn bmult rnk. Nem volt benne tbb llati letnl, ltszott a
szeme tompa tekintetn.
Emma felllt. gy ltszott, mintha mondani akarna valamit felrzni minket,
cselekvsre ksztetni a trsasgot buzdt szavakkal , de szemltomst nem
tudta kiejteni a szavakat. Srs fojtogatta, s elbotorklt tlnk.
Utnakiltottam, de nem llt meg. A tbbiek csak nztek utna, a szrny hrtl
dbbenten; ugyanannyira sokkolta ket Emma gyengesge s hatrozatlansga
is. Mindeddig mindennel szemben megrizte az erejt, de most kiderlt, hogy
sem sebezhetetlen. Igaz, hogy klnleges, de mgis csak ember.
Hozd vissza, Jacob krte Bronwyn. Nem idzhetnk itt sokig.

***
Amikor utolrtem Emmt, a fennsk peremnek kzelben llt, a lenti tjat
szemllte, a tvoli sksgig ereszked, zldell dombokat. Hallotta, hogy jvk,
de nem fordult meg.
Odamentem mell, prbltam kitallni valami vigasztalt.
Tudom, hogy flsz, s s hrom nap nem ltszik hossz idnek, de
Kt nap mondta. Kt nap taln. Remegett az ajka. s mg csak nem is ez
a legrosszabb.
Meghkkentem.
Mi lehet mg ennl is rosszabb?
Kzdtt a knnyekkel, de elvesztette a csatt. A fldre rogyott, s zokogni
kezdett. Mell trdeltem, tleltem.
Sajnlom mondta, s hromszor elismtelte. A hangja megtrt, mint a
szakadflben lv ktl. Nem lett volna szabad maradnod. Nem kellett volna
engednem. nz voltam rettenetesen nz!
Ne mondj ilyet krleltem. Itt vagyok itt vagyok, s nem megyek sehov.
Ettl mg jobban srt. A homlokhoz szortottam az ajkam, s addig cskoltam,
amg mlni nem kezdett a vihar, s a zokogs szipogss nem szeldlt.
Beszlj. Mondd el, mi bnt.
Lassan sszeszedte magt, megtrlte a szemt.
Remltem, hogy soha nem kell majd ezt mondanom. Emlkszel, hogy azon az
jszakn, amikor gy dntttl, velnk jssz, kzltem veled, hogy taln soha
tbb nem mehetsz haza?
Ht persze.
Egszen mostanig nem tudtam, hogy ez mennyire igaz. Attl tartok, Jacob,
drga bartom, hogy rvid letre tltelek egy hald vilgban. Szaggatottan
shajtott, majd folytatta. Vndorslyom kisasszony idhurkn t rkeztl
hozznk, s ez azt jelenti, hogy kizrlag Vndorslyom kisasszony kldhet haza.
De az idhuroknak vge vagy ha mg nem, hamarosan vge lesz , s egyedl
csak maga Vndorslyom kisasszony kldhetne haza. m ha soha tbb nem lt
emberi alakot
Nagyot nyeltem, kiszradt a torkom.
Akkor a mltban rekedek.
Igen. s csakis gy juthatsz el a sajt korodba, ha vrsz r naprl napra,

vrl vre.
Hetven v. Addigra a szleim s mindenki, akit valaha ismertem, vagy
szmtott nekem, halott lesz, n pedig halott leszek a szmukra. Ha azonban
tlljk

rnk

vr

megprbltatsokat,

nhny

vtized

mlva

megkereshetem a szleimet, miutn megszlettek de mi rtelme lenne?


Idegen gyerekek lennnek.
Eltndtem, vajon a jelenlegi, otthoni szleim mikor hagynak fel az utnam val
kutatssal. Milyen trtnetet tallnak ki, hogy megmagyarzzk az eltnsemet?
Megszktem? Megbolondultam? Levetettem magam egy tengerparti sziklrl?
Rendeznek-e nekem temetst? Vsrolnak-e koporst? Rvsetik-e a nevem
egy srkre?
Olyan rejtly leszek, amelyet soha nem fognak tudni megoldani. Soha be nem
gygyul seb.
Nagyon sajnlom ismtelte Emma. Ha tudtam volna, hogy Vndorslyom
kisasszony llapota ilyen slyos, eskszm, sosem krtem volna, hogy maradj.
A jelen nem sokat jelent neknk. Megl minket, ha tlsgosan sokig benne
maradunk. De te csaldod van, leted
Nem! csaptam haragosan a fldre, hogy elkergessem a gondolataimat
megzavarni kezd nsajnlatot. Annak vge. Ezt vlasztottam.
Emma a kezemre tette gyengden a kezt.
Ha igaz, amit az llatok mondanak, s az sszes ymbrynt elraboltk,
nemsokra mr ez sem lesz. Felmarkolt egy kis fldet, s a szlbe szrta. Ha
nincsenek az idhurkokat fenntart ymbrynk, a hurkok sszeomlanak. A
lidrcek arra fogjk felhasznlni az ymbrynket, hogy megismteljk az tkozott
ksrletket, s megint 1908 lesz Vagy kudarcot vallanak, s a teremtsbl
fstlg krter lesz, vagy sikerrel jrnak, s halhatatlann teszik magukat, s
akkor a szrnyek fognak uralkodni rajtunk. Mindkt esetben hamarosan
kipusztulunk, annyi sem marad kzlnk, mint a klnleges llatok kzl. s
ebbe a remnytelen helyzetbe rngattalak bele tged de minek?
Minden azrt trtnik, mert clja van vlaszoltam.
Nem hittem el, hogy ezek a szavak az n szmbl hangzottak el, de mihelyt
kimondtam ket, reztem az igazsgukat.
Valami clja volt annak, hogy velk maradtam. Clja volt nemcsak annak, hogy
az voltam, ami, de tennem is kellett valamit nem elfutni, vagy elrejtzni, vagy

feladni abban a pillanatban, amikor a helyzet ijesztnek s lehetetlennek


ltszott.
Azt hittem, nem hiszel a vgzetben nzett vgig szkeptikusan Emma.
Nem hittem nem kifejezetten , de azt sem tudtam elmagyarzni, hogy miben
hiszek. Visszagondoltam nagyapa trtneteire. Tele voltak csodkkal s
kalandokkal, de mindig rejtztt a mlykn valami ms is valamifle
maradand hla. Klykknt Portman nagyapa mesiben a mgikus szigetre s a
fantasztikus kpessgekkel megldott gyerekekre sszpontostottam, m a
trtnetek lelke Vndorslyom kisasszony volt, illetve az, hogy a keserves
szksg idejn hogyan segtett nagyapn. Amikor nagyapa Walesbe rkezett,
ijedt kisfi volt, nem beszlte a nyelvet, s ktfle szrnyek ldztk: azok, akik
ksbb kiirtottk a csaldjt, s a kpregnyekbe illen groteszk, rajta kvl
msnak nem lthat szrnyek, amelyekrl azt hihette, csak a rmlmaiban
lteznek. Vndorslyom kisasszony elrejtette t, otthont nyjtott neki, segtett
felfedeznie, hogy kicsoda is valjban megmentette az lett, lehetv tve
apm, majd az n letemet is. A szleim vilgra hoztak, felneveltek s szerettek,
ezrt tartozom nekik. De soha nem szlettem volna meg a nlkl a nagy s
nzetlen jsg nlkl, amellyel Vndorslyom kisasszony fordult nagyaphoz.
Hinni kezdtem, hogy azrt kldtek ide, hogy visszafizessem ezt a tartozst a
magamt, apmt s nagyapmt.
Prbltam elmagyarzni.
Hiszek abban, hogy a vilgban egyensly uralkodik, s nha elttnk
ismeretlen erk avatkoznak be, hogy helyrebillentsk a mrleget. Vndorslyom
kisasszony

megmentette

nagyapmat

most

itt

vagyok

n,

hogy

megmentsem t.
Emma sszehzta a szemt, s lassan blintott. Nem tudtam, egyetrt-e
velem, vagy azon tri a fejt, hogyan kzlhetn velem udvariasan, hogy
megbolondultam.
Meglelt.
Nem kellett tovbbmagyarznom. Megrtette.
is Vndorslyom kisasszonynak ksznhette az lett.
Hrom napunk van mondtam. Londonba megynk, kiszabadtjuk az egyik
ymbrynt, s visszavltoztatjuk Vndorslyom kisasszonyt. Egyltaln nem
remnytelen a helyzet. Megmentjk, Emma, vagy meghalunk rte. Olyan

btor s eltklt szavak voltak: alig hittem el, hogy n mondtam ki ket.
Emma meglepett, mert felkacagott, mintha ezt mulatsgosnak tartan. Egy
pillanatra

elfordult.

Amikor

visszafordult,

arckifejezse

hatrozott

volt,

csillogott a szeme; rgi nbizalma kezdett visszatrni.


Nha nem tudom, teljesen bolond vagy-e, vagy valamifle csoda mondta.
Br kezdem hinni, hogy az utbbi.
Ismt meglelt, s egy hossz percig lltunk sszelelkezve, Emma feje a
vllamon,

meleg

lehelete

nyakamon,

hirtelen

szerettem

volna

megszntetni minden apr rst a kt test kztt, j lett volna teljesen


sszeolvadni vele. De azutn elengedett, homlokon cskolt, s elindult
visszafel a tbbiekhez. Tlsgosan kba voltam, hogy nyomban kvessem,
mert megreztem egy j alkatrszt a szvemben, mely olyan sebesen prgtt,
hogy beleszdltem. s minl jobban tvolodott Emma, annl gyorsabb lett a
prgs, mintha lthatatlan ktl feszlne kettnk kztt, amely elszakad, ha
Emma tlsgosan eltvolodik tlem s akkor meghalok.
Eltndtem: vajon ez a klns, des fjdalom lenne a szerelem?
***
A tbbiek egy csoportban ltek az rnyas fa alatt, gyerekek s llatok egytt.
Emmval

feljk

tartottunk.

Szerettem

volna

belekarolni,

de

aztn

meggondoltam magam. Hirtelen rjttem Enoch, ahogy mindig, most is kiss


gyanakodva nzett rm, s mg inkbb gyanakodva mindkettnkre , hogy
Emmval elklnlnk a tbbiektl, a kettnk szvetsgnek megvannak a titkai
s az gretei.
Kzeledtnkre Bronwyn felllt.
Jl vagy, Emma?
Igen, igen felelte gyorsan Emma , csak a szemembe ment valami. Mindenki
szedje ssze a holmijt. Azon nyomban Londonba kell utaznunk, hogy
Vndorslyom kisasszonynak segtsget szerezznk.
Odig vagyunk, ogy rgyttl emelte az gre a szemt Enoch. Mn
percekkel ezeltt kitantuk, amg ti ketten ottan pusmogtatok.
Emma elpirult, de nem harapott r Enoch csalijra. Voltak fontosabb gondok az
apr konfliktusoknl pldul a rnk vr utazs veszlyei.
Bizonyra mindannyian tudjtok mondta Emma , hogy a tervnk nem
tkletes, s kevs sikerrel kecsegtet.

London messze volt nem a mai vilg mrcjvel mrve, amikor GPS-szel
knnyen eljutnnk a legkzelebbi vastllomshoz, s a gyorsvonat nhny
ra alatt a vrosba rptene. Csakhogy 1940-ben, a hbor sjtotta NagyBritanniban London a vilg vgn lvnek ltszott: a menekltekkel teli utakat
s vonatokat brmikor lebombzhattk vagy lefoglalhattk a katonai konvojok
szmra.

Az

rtkes

idt

nem

vesztegethettk

el,

mert

Vndorslyom

kisasszonynak mr nem sok volt htra. Radsul vadszhattak is rnk, mghozz


az

eddigieknl

szervezettebben,

miutn

majdnem

az

sszes

ymbrynt

elraboltk.
Eszkbe ne jusson Londonba utazni! mondta Addison. Messze nem az
utazs a legveszlyesebb. Taln nem beszltem elgg vilgosan. Meglehet,
nem ismerik az ymbrynk brtneinek krlmnyeit. Minden egyes sztagot
hangslyozott, mintha sketek lettnk volna. Egyikk sem olvasott semmit a
bntet hurkokrl a klnleges trtnelemknyvekben?
Dehogynem mondta Emma.
Akkor tudhatnk, hogy a bntet hurkokba val behatols ekvivalens az
ngyilkossggal. Hallcsapdk egytl egyig, London trtnetnek legvresebb
epizdjai: az 1666-os nagy tzvsz; az elkpeszten gyilkos vikingtmads 842ben; a rettenetes pestis legvszesebb napja! Ezeknek a helyeknek a trkpei
nem publikusak, nyilvnval okokbl. Ha teht egyikk sem ismeri a klnsek
vilgnak legtitkosabb rszeit
n tanulmnyoztam a titkos s kellemetlen hurkokat szlt kzbe Millard.
Ez a hobbim vek ta.
Nagyszer! mondta Addison. Akkor, gondolom, azt is tudjk, hogyan
kerlhetik el a hurkok bejratt rz resek hordit.
Egyszerre mindenki rm nzett. Nagyot nyeltem, s felszegtem a fejem.
Igen, tudjuk.
Remjjk morogta Enoch.
n hiszek benned, Jacob szlalt meg Bronwyn. Nem valami rgen
ismerlek, de gy rzem, ismerem a szvedet, s bzom benned. Egyik karjval
tlelte a vllam, mire gombcot reztem a torkomban.
Ksznm.

Nagyon

kicsinek

rzelmessgtl.
A kutya csettintett a nyelvvel.

sutnak

reztem

magam Bronwyn

rlet. Gyermekeim, nknek egyltaln nincs nfenntartsi sztnk. Csoda,


hogy mg letben vannak.
Emma Addison el lpett, prblta elhallgattatni.
Ksznjk, hogy felvilgostott minket. Meg kell krdeznem mindenkit: van-e
kifogsotok a javaslatunk ellen? Nem szeretnm, ha brki csak azrt tartana
velnk, mert gy rzi, knyszertjk.
Horace lassan, flnken feltette a kezt.
Ha az sszes lidrc Londonban van, nem a karjaikba futunk egyenesen? J
tlet ez?
Zsenilis mondta bosszsan Enoch. A lidrcek asssziszik, ogy a
klnleges gyerekek jmborok s gyngk. Arra szmtanak a legkevsb, ogy
mi tmaggyuk meg ket.
s ha kudarcot vallunk? krdezte Horace. Odavisszk Vndorslyom
kisasszonyt egyenesen a kszbkre!
Nem tudjuk, hogy London a kszbk mondta Hugh.
Enoch felhorkant.
Ne szpccsed a dgot. a feltrtk a bntet urkokat, s azokban tarcsk az
ymbrynket, biztos leecc benne, ogy eefoglaatk az egsz vrost. Csak gy
nyzsgnek ottan, n mondom. a nem gy vna, a lidrcek nem vettk vna a
fradsgot, ogy a kis Cairnolmra gyjjenek. A katonai stratgia alapja. A
csatban nem az ellensg kisujjra clzol egyenesen a szvbe dfl!
Krlek nygte Horace , elg a feltrt idhurkokbl s szven szrsokbl.
Megrmted a kicsiket.
n nem flek! mondta Olive.
Horace magba sppedt. Valaki a gyva szt morogta.
Ebbl elg! szlt lesen Emma. Nincs abban semmi rossz, ha valaki fl. Azt
jelenti, hogy nagyon komolyan veszi a fenyegetst. Mert igenis, veszlyes lesz
a kldetsnk. Igen, a siker szinte remnytelen. s ha eljutunk is Londonba, nem
biztos, hogy megtalljukaz ymbrynket, s mg annl is kevesebb az esly arra,
hogy ki tudjuk menekteni egyikket. Nagyon valszn, hogy a lidrcek
brtnben fogunk elpusztulni, esetleg egy resrm gyomrban. Mindenki
megrtette?
Komor blintsok.
Szptek valamit, Enoch?

Enoch a fejt rzta.


Ha tra kelnk folytatta Emma , taln elvesztjk Vndorslyom kisasszonyt.
Ez nem vits. De ha nem indulunk el, akkor biztosan elvesztjk s a lidrcek
mindenkppen elcspnek bennnket. Ha ezek utn valaki gy rzi, nem akar
jnni, az itt maradhat. Mindannyian tudtuk, hogy Horace-ra gondolt. Horace
maga el meredt. Itt maradhatsz, biztonsgban, s majd rted jvnk, ha
visszatrnk. Nincs ezen mit szgyellni.
A bal szvkamrm! mondta Horace. Ha tllem, akkor sem heverem ki
soha.
Mg Claire sem akart maradni.
Csak nyolc, kellemesen unalmas vem volt knyklt fel az rnykban.
Maradjak itt, amg ti kalandokban vesztek rszt? Sz sem lehet rla! De
amikor fel akart llni, nem tudott, ezrt khgve, szdlve visszafekdt. Br a
ltty kiss lejjebb vitte a lzt, semmikppen sem brta volna az utazst
Londonig sem ma, sem holnap, semmikppen azon az idn bell, amg
Vndorslyom kisasszonyon mg segteni lehetett. Valakinek maradnia kellett
Claire-rel, amg meggygyul.
Emma nkntes jelentkezt krt. Olive felemelte a kezt, de Bronwyn leintette,
hogy tlsgosan fiatal. Aztn fel akarta emelni a kezt, de meggondolta magt.
Vvdott, mert oltalmazni akarta Claire-t, m gy rezte, ktelessge segteni
Vndorslyom kisasszonyon.
Enoch oldalba bkte Horace-t.
Mi ttt beld? krdezte gnyosan. Itt a nagy lehetsg, hogy maraggyl.
Vgyom a kalandra, komolyan s igazn lltotta Horace. De szeretnm
meglni a 105. szletsnapomat is, ha ez egyltaln lehetsges. gritek, hogy
nem prbljuk megmenteni az egsz tkozott vilgot?
Csak a kisasszonyt prbljuk megmenteni mondta Emma. De nem vllalok
garancit senkinek a szletsnapjrt.
Horace berte ennyivel, s nem emelte fel a kezt.
Ms valaki? nzett krl Emma.
Rendben van mondta Claire. Elleszek egyedl.
Sz sem lehet rla mondta Emma. Mi, klnlegesek sszetartunk.
Felemelkedett Fiona keze. Olyan nma volt mindaddig; szinte elfelejtettem,
hogy ott l velnk.

Fee, nem teheted! mondta Hugh. Ltszott rajta, hogy bnkdik: mintha a
maradssal Fiona t utastotta volna el. Fiona nagy, szomor szemmel nzett
Hugh-ra, de a keze fenn maradt.
Ksznm, Fiona mondta Emma. Ha egy kis szerencsnk van, pr nap
mlva ltunk mindketttket.
Ha a madr is gy akarja mondta Bronwyn.
Ha a madr is gy akarja visszhangoztk a tbbiek.
***
A dlutn kezdett estbe fordulni. Egy ra mlva az llatok idhurkt sttsg
bortja be, s veszlyess vlik a hegyrl val leereszkeds. Indulshoz
kszldtnk, az llatok ellttak minket friss lelemmel s klnleges birkafajta
gyapjbl kszlt pulverekkel, br hogy mi a sajtossguk, arra nem
emlkeztek.
Tzll, azt hiszem vagy vzll tallgatott Deirdre. Igen, nem sllyed el a
vzben, mint a mentmellny. Vagy taln jaj, nem tudom, mindenesetre
meleg.
Megkszntk, s betettk a pulvereket Bronwyn hajbrndjbe. Aztn Morg
ugrndozott el paprba csavart, tkttt kis csomaggal.
A tykok ajndka magyarzta Deirdre, s kacsintott, amikor Morg a
kezembe nyomta. El ne ejtse!
Nlam okosabb ember ktszer is meggondolta volna, hogy robbanszert vigyen
ilyen tra, de nagyon sebezhetnek reztnk magunkat, s arrl biztostottak
minket, hogy ha vatosan bnunk velk, a tojsok nem robbannak fel.
Gondosan a pulverekbe csomagolva helyeztk ket Bronwyn brndjbe.
Legalbb nem fegyvertelenl nznk majd szembe fegyveresekkel.
Mr majdnem elkszltnk, egyet kivve: amikor elhagyjuk majd az llatok
idhurkt, ppen olyan elveszettek lesznk, mint amikor belptnk oda.
tmutatsra volt szksgnk.
Meg tudom mutatni az erdbl kivezet utat mondta Addison. Tallkozzunk
Wren krszem kisasszony tornynak tetejn.
Odafnn olyan kevs hely volt, hogy egyszerre csak kt ember frt el, ezrt
Emma meg n mentnk, gy msztunk a talpfkon, mint valami ris ltrn.
Morg minket utnozva hozta a hna alatt Addisont.
Fentrl dbbenetes volt a kilts. Kelet fel erds lankk nyltak egy hatalmas,

kopr sksgig. Nyugatra ellttunk egszen az cenig, ahol rginek ltsz,


bonyolult vitorlzat haj siklott a part mellett. Nem krdeztem, melyik vben
jrunk 1492? 1750? , sejtettem ugyanis, hogy ez az llatokat nem rdekli. A
vilguk biztonsgos volt, elszigetelve az emberek vilgtl, s az vszmnak
csak az emberek kztt van jelentsge.
szaknak kell tartaniuk mutatott a pipjval Addison egy alig lthat tra,
amely halvny ceruzavonsnak ltszott a fk kzt. Azon az ton van egy
vros, s abban a vrosban az nk idejben, mindenkpp tallnak
vastllomst. Mikor is tettk meg az utat egyik hurokbl a msikba 1940ben?
gy van felelte Emma.
Br homlyosan rtettem, mirl beszlnek, szvesen tettem fel buta krdseket.
Mirt ne mehetnnk ki ebben a vilgban? krdeztem. Mirt ne mehetnnk
Londonba abban az vben, amelyikben most vagyunk?
A mi vilgunkban mg csak lovas kocsi ltezik mondta Addison , s azzal
az t napokig tart s flttbb ersen kidrzsli a brt, tapasztalataim szerint.
Attl tartok, nincs annyi idejk. Megfordult, s orrval kinyitotta a hzik
ajtajt. Krem mondta , szeretnk mg valamit mutatni nknek.
Kvettk a hzikba. A hajlk szerny s parnyi volt, egyltaln nem
hasonltott Vndorslyom kisasszony kirlyi lakosztlyhoz. A berendezs egy
gybl, egy szekrnybl meg egy rednys rasztalbl llt. Hromlb llvnyon
lv teleszkp nzett ki az ablakon: Wren krszem kisasszony megfigyelllsa,
ahonnan szlelhette a bajt, s szmon tarthatta kmgalambjait.
Addison az rasztalhoz ment.
Amennyiben nehzsget okozna az t meglelse mondta , me, egy trkp
az erdrl.
Emma kinyitotta az rasztal rednyt, s megtallta a rgi, elsrgult, feltekert
trkpet. Alatta gyrtt fnykp hevert. Egy asszony ltszott rajta flitteres,
fekete sllal a nyakban, szl haja drmai kontyba fogva. Tyk llt mellette.
Els pillantsra mintha elrontott felvtel lett volna, hiszen az asszony csukott
szemmel elfordult. Mgis volt a jelenetben valami igen helynval az asszony
haja s ltzke illett a tyk fekete-fehr tollhoz; s br ellenkez irnyba nztek,
szavak nlkl is tudtak egymsrl.

A kpen ktsgtelenl Wren krszem kisasszonyt lthattuk.


Addison megpillantotta a kpet, s sszerezzent. Tudtam, hogy sokkal jobban
aggdik az oltalmazjukrt, mint be szeretn ismerni.
Krem, ne tekintsk ngyilkos tervk jvhagysnak mondta , m ha rlt
kldetsk sikerrel jrna Ha valamikppen tallkoznnak Wren krszem
kisasszonnyal Vegyk fontolra gy rtem, esetleg vegyk fontolra
Hazakldjk grte Emma, s megvakarta Addison fle tvt. Egy kutya
esetben ez teljesen normlis gesztus, de beszl kutya esetben nem ltszott
annak.
Kutya ldja felelte Addison.
n is meg akartam simogatni, de a hts lbaira llt.
Lenne szvesen fken tartani a kezt, uram!
Elnzst motyogtam, s a knos pillanat rbresztett, hogy ideje mennnk.
Lemsztunk a toronybl, hogy csatlakozzunk a bartainkhoz. Knnyes bcst
vettnk Claire-tl s Fiontl az rnyat ad, nagy fa alatt. Claire mr kapott
prnt s takart. gy fogadott minket, mint egy hercegn a fldn lv, alkalmi
gyn, ahogy egyms utn letrdeltnk hozz, s mindegyiknkbl gretet
csikart ki.
grd meg, hogy visszajssz mondta, amikor sorra kerltem , s grd meg,
hogy megmented Vndorslyom kisasszonyt.
Igyekezni fogok.
Az nem elg!
Visszajvk. grem.
s megmented Vndorslyom kisasszonyt!
s megmentem Vndorslyom kisasszonyt ismteltem, br resnek
reztem a szavakat; minl magabiztosabbnak prbltam mutatkozni, annl
bizonytalanabb lettem.
Helyes blintott Claire. Rettenetesen rlk, hogy megismerhettelek,

Jacob, s boldog vagyok, hogy velnk maradtl.


n is. Gyorsan fellltam, mert ragyog, szke hajkorons arcn olyan
bizakods ltszott, hogy majdnem belehaltam. Fenntarts nlkl elhitt mindent,
amit mondtunk neki: hogy meg Fiona jl ellesznek itt, ezek kztt a fura
llatok kztt, egy olyan hurokban, amelyet elhagyott az ymbrynje. Hogy
visszajvnk rtk. Teljes szvembl remltem, hogy ez tbb sznjtknl,
amelyet azrt adunk el, hogy teljesthetnek ltszdjon nehz feladatunk.
Hugh s Fiona flrevonult, kezk sszekulcsolva, a homlokuk sszert, a
maguk nma mdjn bcsztak. Mindnyjan vgeztnk Claire-nl, s indulsra
kszen lltunk, de nem akartuk zavarni ket, gy aztn csak vrakoztunk. Fiona
vgre elhzdott Hugh-tl, kirzott nhny magot bozontos hajbl, s hatalmas,
vrs virgokkal teli rzsabokrot nvesztett ott, ahol lltak. Hugh mhei
kirppentek, hogy beporozzk, s amg ezzel foglalatoskodtak mintha Fiona
mindezt azrt tette volna csak, hogy kettesben maradhasson Hugh-val , Fiona
meglelte Hugh-t, s sgott valamit a flbe, Hugh pedig blintott, s is sgott
valamit a lnynak. Amikor megfordultak, s lttk, hogy nzzk ket, Fiona
elpirult, Hugh pedig zsebre dugott kzzel jtt felnk, nyomban a mhei.
Mehetnk, vge a msornak morogta.
Alkonyodott, amikor lefel indultunk a hegyrl. Az llatok a csupasz sziklafalig
ksrtek minket.
Nem jttk velnk? krdezte Olive.
Az emurf felhorkant.
t percig sem maradnnk letben odakinn! Ti remlhetitek, hogy normlisnak
nznek. De nzz rm Megriszlta els vgtagok nlkli testt. Azon
nyomban lepuffantannak s kitmnnek.
Odament Emmhoz a kutya.
Ha krhetnk ntl mg egy utols szvessget
n igazn kedves volt hozznk felelte Emma. Brmit.
Flttbb nagy krs volna, hogy gyjtsa meg a pipmat? Nincs gyufnk, s
vek ta nem szvtam el egy rendes pipt.
Emma odatartotta egyik g ujjhegyt a piphoz. A kutya hosszan, elgedetten
szvta be a fstt.
Sok szerencst nknek, klnleges gyermekek! bcszott.

tdik fejezet
gy kapaszkodtunk a hlba, mint egy majomhorda, lassan ereszkedtnk
lefel a sziklafal eltt, s a csrl odafenn nyikorgott. Egyms hegyn-htn
rtnk fldet, s amint prbltunk kibontakozni a hlbl, gy festhettnk, mint A
dilis tri szerepli; tbbszr hittem azt, hogy mr kiszabadultam, de amikor fel
akartam llni, rajzfilmbe ill puffanssal hasra vgdtam. A dgltt res pr
mternyire hevert, a cspjai gy nyltak ki az t agyont k all, mint a tengeri
csillag cspjai. Szinte treztem, milyen bosszant lehetett neki, hogy holmi
miflk tertettk le. Legkzelebb mr ha lesz legkzelebb nem hiszem, hogy
ilyen szerencssek lesznk.
Lbujjhegyen kerltk ki az res bzl tetemt. Olyan gyorsan vgtattunk le a
hegyrl, ahogyan csak tudtunk, s amennyire az svny s Bronwyn illkony
szlltmnya engedte. Amint sk terepre rtnk, mr kvetni tudtuk visszafel a
lbnyomainkat az erd vizenys, mohs talajn. Napnyugtakor rtnk a thoz,
amikor rejtett fszkeikbl kirppentek a denevrek. Az jszaka vilgnak
figyelmeztetst hordoztk, ahogy rikoltozva keringtek flttnk, mikzben a
sekly vzben a kris fel gzoltunk. Felmsztunk a szjhoz, beleugrottunk a
torkba, aztn kisztunk a hta mgtt az rzkelheten hidegebb vzben, 1940
egyik szeptemberi napjn, dlben.
Felbukkantak krlttem a tbbiek is, nyafogva s a flket fogva, hiszen
mindenki rezte a gyors idutazs okozta nyomst.
Mint amikor felszll a replgp lihegtem.
Sosem utaztam replgpen mondta Horace, s igyekezett letrlni a
cilinderrl a vizet.
Vagy az autplyn szguldozva, leeresztett ablak mellett.
Mi az az autplya? krdezte Olive.
Hagyjuk.
Emma rnk pisszegett.
Figyeljetek!
A tvolbl kutyaugats hallatszott. Mintha nagyon messzirl jtt volna, de a
hang furcsn terjed a sr erdben, s a tvolsgok csalkk.
Gyorsan kell haladnunk mondta Emma. Amg nem adok ms utastst,

mindenki csendben marad. Ez nre is vonatkozik, igazgatn.


Hozzvgok egy robban tojst az els kutyhoz, amelyik a kzelnkbe jn
mondta Hugh. Majd megtanuljk, hogyan ldzzenek klnlegeseket!
Ne merszeld! szlt r Bronwyn. Ha rosszul fogod meg az egyiket,
felrobbanhat az sszes.
Kigzoltunk a vzbl, s elindultunk az erdn t; az utat Millard mutatta Wren
krszem kisasszony rgi trkpe alapjn. Flra mlva ahhoz a fldthoz rtnk,
amelyet Addison mutatott a torony tetejrl. Egy rgi szekrnyomnl lltunk,
mikzben Millard a trkpet tanulmnyozta; forgatta, nzegette mikroszkopikus
jeleit. A farmerom zsebbe nyltam a telefonomrt, azt hittem, el tudom
bvlni a magam trkpt, csakhogy az veges lap nem vilgosodott ki. A
kszlk termszetesen nem mkdtt: vizes lett, lemerlt, s tvenvnyire volt
a legkzelebbi adtl. A telefonom volt az egyetlen tulajdonom, amely
megmaradt a tengeri baleset utn, csakhogy itt hasznavehetetlenn vlt.
Eldobtam. Fl perc mlva meggondoltam magam, s visszamentem rte.
Magam sem tudom, mirt, de nem volt szvem megvlni tle.
Millard sszehajtotta a trkpet, s kijelentette, hogy a vros balra tallhat
legalbb t- vagy hatrnyi jrsra.
Ha stteds eltt oda akarunk rni, igyekeznnk kell.
Alig tettnk meg nmi utat, amikor Bronwyn porfelht ltott mgttnk,
meglehetsen tvol.
Valaki jn mondta. Mit tegynk?
Millard levette a kabtjt, az t menti boztba dobta, gy lthatatlann vlt.
Azt ajnlom, prbljatok gyorsan eltnni mondta , mr amennyire tudtok.
Letrtnk az trl, megbjtunk az aljnvnyzetben. A porfelh ntt, s
fakerekek nyikorgsa meg ldobogs ksrte. Szekrkaravn kzeledett. Amikor
elbukkantak a kocsik a porfelhbl, Horace-nak leesett az lla, Olive
elmosolyodott. Nem olyan szrke, munkhoz val szekerek voltak, amilyeneket
Cairnholmon lttam, hanem mint a cirkuszi kocsik: a szivrvny minden
sznben, dszesen faragott tetkkel s ajtkkal. Hossz srny lovak hztk
ket, a bakokon pedig gyngy nyaklncokat, sznes kendket visel frfiak s
nk

ltek.

Eszembe

jutott,

amit

Emma

meslt,

hogy

Vndorslyom

kisasszonnyal meg a tbbiekkel cirkuszokban lptek fel, ezrt hozz fordultam.

Klnlegesek? krdeztem.
Cignyok felelte.
Tartanunk kell tlk?
sszehzta a szemt.
Mg nem tudom.
Lttam, hogy gondolkodik valamin, s sejtettem, hogy min. A vros messze
volt, s ezek a lakkocsik gyorsabban haladtak, mint ahogy mi gyalogolni
tudtunk. Lidrcekkel s kutykkal a nyomunkban a gyorsasg dnthette el,
hogy elcspnek-e minket, vagy elmeneklnk. De nem tudtuk, megbzhatunk-e
a cignyokban.
Emma rm nzett.
Mit gondolsz, msszunk fel?
A kocsikra pillantottam. Aztn Emmra. Arra gondoltam, hogy fog fjni a
lbam, ha mg hat rn t gyalogolok vizes cipben.
Ht persze mondtam.
Emma intett a tbbieknek, s a leghts kocsira mutatott, majd eljtszotta,
ahogy utna futunk. A kocsi gy festett, mint egy kis hzik, mindkt oldaln
ablakocska volt, htul pedig akkora tornc, ahol sszebjva mindannyian
elfrhettnk. Gyorsan haladt, de nem annyira, hogy futva ne rhettk volna
utol, gy amikor az utols kocsis sem lthatott mr minket, eljttnk a
boztbl, s a kocsi utn futottunk. Emma mszott fel elszr, s a kezt nyjtotta
a kvetkeznek. Egyms utn mindnyjan feljutottunk, s sszebjtunk a kocsi
hts rszn, igyekezve minl kisebb zajt csapni, nehogy a kocsis meghalljon
minket.
gy utaztunk hossz idn t, mr a flnk csengett a kerekek kattogstl meg a
patkk dobogstl. Csupa por voltunk. A dli nap vgighaladt az gbolton, s
lebukott a fk kz, amelyek zld falknt fogtk kzre az utat. llandan az erdt
figyeltem, nem bukkannak-e el a lidrcek meg a kutyk, hogy rnk
tmadjanak. De rkig nem lttunk senkit nem hogy lidrcet, de mg utazt
sem. Mintha elhagyott orszgban lettnk volna.
A karavn idnknt megllt, mi pedig visszafojtott llegzettel vrtuk, hogy
meneklni kell-e, vagy kzdeni, mert biztosak voltunk benne, hogy leflelnek
minket. Ilyenkor Millardot kldtk elre krlnzni, de mindig azzal trt vissza,
hogy a cignyok csak kinyjtztatjk a lbukat, vagy lovat patkolnak, azutn

tovbbmentnk. Egy id mlva mr nem aggdtam, hogy mi lesz, ha


felfedeznek

minket.

cignyok

fradtnak

rtalmatlannak

ltszottak.

Kznsges gyerekeknek fognak nzni minket, s sznalmat reznek majd


irntunk. Otthontalan rvk vagyunk, mondjuk majd. Nem tudnak adni egy kis kenyeret? Ha
kis szerencsnk van, vacsort adnak, s elvisznek minket az llomsra.
Kisvrtatva sor kerlt az elmletem gyakorlati prbjra. A kocsik hirtelen
meglltak egy kis tisztson. Alig lt el a por, amikor egy nagydarab frfi
kzeledett a mi kocsinkhoz. A fejn lapos sapka, az orra alatt herny alak
bajusz, lefel grbl szj, komor arc.
Bronwyn a kabtja al dugta Vndorslyom kisasszonyt, Emma pedig leugrott
a kocsirl, s igyekezett minl jobb benyomst kelteni sznalomra mlt
rvaknt.
Uram, az irgalmra bzzuk magunkat! A hzunkat bombatallat rte, a
szleink meghaltak, annyira elveszettek vagyunk
Fogd be! reccsent r a frfi. Lefel, mindenki! Ez parancs volt, nem krs,
amelyet nyomatkostott a kezben lv mutats, de letveszlyes ks.
sszenztnk, hogy mit tegynk. Kzdjnk meg vele s menekljnk, de akkor
biztosan elrulnnk klnleges kpessgeinket, vagy jtszszuk mg egy
darabig a kznsges gyerekek szerept, amg ki nem derl, mit tesz? Tbb
tucat ember szllt ki a kocsikbl, s vett krl minket, s sokaknak ks volt a
kezben. gy lehetsgeink drmai mrtkben cskkentek.
A frfiak marconk, komor tekintetek voltak, stt, nehz ruht viseltek, hogy
felfogja az t port. Az asszonyokon tarka, b ruha volt, hossz hajukat kend
fogta ssze. Mgttk, krlttk gyerekek. Prbltam sszevetni mindazt, amit
a cignyokrl tudtam a rm mered arcokkal. Le akarnak mszrolni minket
vagy egyszeren mogorvnak szlettek?
Emmra pillantottam tmutatsrt. Kezt a mellre szortva llt, nem nyjtotta
ki, mint amikor tzet akar gyjtani. Ha nem harcol, akkor n sem.
A kezemet feltartva msztam le a kocsirl, ahogy a frfi parancsolta. Horace s
Hugh szintn, azutn a tbbiek Millard kivtelvel, aki lthatatlanul elillant,
de valsznleg a kzelben maradt, vrva s figyelve.
A sapks frfi, akit a vezetjknek gondoltam, krdsekkel kezdett bombzni
minket.
Kik vagytok? Honnan gyttk? Hun vannak a szleitek?

Nyugatrl jvnk mondta higgadtan Emma. Egy partkzeli szigetrl. rvk


vagyunk,

mint

Meneklnnk

mr
kellett.

mondtam.

hzainkat

teveztnk

lgi

tmads

szrazfldre,

rombolta

kzben

le.

majdnem

megfulladtunk. Emma megprblt knnyeket elcsalogatni. Semmink sincs


szipogta. Napok ta bolyongunk az erdben, egy falatot sem ettnk, nincs
ruhnk, csak ami rajtunk van. Lttuk, amint elhaladtak mellettnk a kocsik, de
fltnk mutatkozni. Csak a vrosig szerettnk volna eljutni
A frfi egyre komorabb kppel szemllte Emmt.
Mr klltt elmenekntk a szigetrl, miutn lebombztk a hzatokat? s
mr bjtatok el az erdbe, ahelyett hogy a partvonalat kvetttek vna?
Enoch szlalt meg.
Nem vt ms vlasztsunk. dztek minket.
Emma dhs pillantst vetett Enochra, mint aki azt mondja: Ezt inkbb bzd rm.
Kicsoda?
Rossz emberek felelte Emma.
Puskval tette hozz Horace. Katonnak ltzve, pedig valjban nem
azok.
Egy srga kends asszony lpett elre.
Ha katonk keresik ket, csak bajt hoznak rnk. Kdd el ket, Bekhir.
Vagy kssed ket fkhoz, s haggyad itt ket tancsolta egy vkony frfi.
Ne! kiltotta Olive. Londonba kell rnnk, mieltt ks lesz!
A sapks felhzta a szemldkt.
Ks mihz? Nem bresztettnk benne sznalmat, csak kvncsisgot. Addig
nem csinlunk semmit, amg ki nem derttyk, kik vagytok s mennyit rtek.
***
A hossz pengj ksekkel hadonsz frfiak egy olyan kocsihoz tereltek
minket, amelynek platjn jkora ketrec volt. Mr messzirl lttam, hogy
llatoknak val, hatszor hrom mteres, vastag vasrcsokkal.
Ugye nem zr be oda minket? krdezte Olive.
Csak amg kiderttyk, micsinjunk veletek vlaszolta a vezet.
Nem lehet! kiltotta Olive. Londonba kell mennnk, gyorsan!
Osztn mr?
Az egyiknk beteg nzett Hugh-ra jelentsgteljesen Emma. Orvos kell
neki.

Nem kll ahh Londonba menni mondta az egyik cigny. Jebbiah dottor.
Igaz, Jebbiah?
Egy smrs arc frfi lpett elre.
Mejjik a beteg?
Hugh-nak szakorvos kell mondta Emma. Ritka baja van. Szrsan khg.
Hugh a torkra tette a kezt, mintha fjna, khgtt, s egy mh replt ki a
szjn. Nhny cigny elttotta a szjt, egy kislny pedig az anyja szoknyja
mg bjt.
Ez valami trkk! mondta az gynevezett orvos.
Elg unta meg a bemutatt a vezetjk. Be a ketrecbe, mind.
Egy rmphoz lkdstek minket, amely a ketrechez vezetett. Megtorpantunk
az aljn. Senki nem akart els lenni.
Nem tehetik ezt velnk suttogta Hugh.
Mire vrsz? sziszegte Emmnak Enoch. gesd el ket!
Emma a fejt rzta.
Tl sokan vannak suttogta. indult elszr fel a rmpn a ketrecbe. A ketrec
rcsos

teteje

alacsonyan

volt,

az

aljn

bzs

szalma

hevert.

Amikor

mindannyian bent voltunk, a sapks rnk csapta az ajtt, bezrta, s a kulcsot


zsebre tette.
Senki se mennyen a kzelkbe! kiltotta a krltte lvknek. Tn
boszorkk vagy mg rosszabbak.
Igen, azok vagyunk kiltotta a ketrecbl Enoch. Engeggyenek ki, vagy
varacskos disznv vltoztattyuk a klkeiket!
A vezr nevetett, amint lefel ment a palln. Kzben a cignyok biztonsgos
tvolba hzdtak, tbort vertek, strakat lltottak fel, tzeket raktak.
Elkeseredetten, legyztten ltnk le a szalmra.
Vigyzzatok! figyelmeztetett minket Horace. llati rlk van mindentt.
Mit szmt, Horace? legyintett Emma. Senkit nem izgat, ha piszkos a
ruhd.
De engem igen felelte Horace.
Emma lelt, s a kezbe temette az arct. Mell ltem, prbltam kitallni
valami btortt, de semmi sem jutott eszembe.
Bronwyn sztnyitotta a kabtjt, hogy Vndorslyom kisasszony egy kis friss
levegt kapjon, Enoch pedig mell trdelt, s odahajtotta a madrhoz a flt.

alljtok? krdezte.
Mit? krdezte Bronwyn.
Vndorslyom kisasszony letnek fogy a angja. Emma, le klltt vna
getned a cignyok pofjt, amikor megteetted vna.
Krlfogtak minket magyarzta Emma. A nagy verekedsben valaki
megsrlhetett volna. Meg is halhatott volna. Ezt nem kockztathattam.
Inkbb Vndorslyom kisasszonyt mondta Enoch.
Enoch, hagyd bkn Emmt szlt r Bronwyn. Nem knny mindenki
helyett dntenie. Nem szavazhatunk minden alkalommal, amikor hatrozni kell.
Akk dncsek n mindenki elyett felelte Enoch.
Hugh felhorkant.
Mr mind halottak lennnk, ha te vezetnl minket.
Nzztek, ez most nem fontos csittottam ket. Ki kell jutnunk ebbl a
ketrecbl, el kell jutnunk a vrosba. Most sokkal kzelebb vagyunk hozz, mint
ha nem msztunk volna fel a kocsira. Csak azt kell kitallnunk, hogyan
meneklhetnnk el.
Gondolkodtunk

ht,

sok

tletnk

tmadt,

de

egyik

sem

ltszott

kivitelezhetnek.
Taln Emma tgethetn a platt javasolta Bronwyn. Fbl kszlt.
Emma elsprte egy kis rszrl a szalmt, s megkopogtatta a ft.
Tlsgosan vastag.
Wyn, szt tudod feszteni a rudakat? krdeztem.
Taln, de a cignyok tlsgosan kzel vannak. Ha szreveszik, megint kssel
tmadnak rnk.
szrevtlenl kell kijutnunk, nem ltvnyosan kitrnnk mondta Emma.
Ekkor suttogs hallatszott a ketrecen kvlrl.
Rlam megfeledkeztetek?
Millard! kiltott fel Olive, s izgalmban kis hjn kireplt a cipjbl. Hol
voltl?
Feldertettem a terepet. s megvrtam, amg mindenki megnyugszik.
Gondolod, hogy el tudod lopni a kulcsot? rzta meg a ketrec ajtajt Emma.
Lttam, hogy a cignyok vezetje zsebre tette.
A szimatols meg a tolvajls a specialitsom biztostott minket Millard, s
elillant.

***
Tz perc telt el. Aztn flra. s mg egy ra. Hugh fel-al jrklt a ketrecben,
feje krl egy izgatott mh krztt.
Mi tart neki ilyen sokig? morgott Hugh.
a nem gyn gyorsan vissza, eekezdem dobni a tojsokat mondta Enoch.
s mindannyiunkat lemszrolnak. Knny clpont vagyunk itt. Mihelyt
eloszlik a fst, elevenen megnyznak minket.
ltnk ht s vrtunk, figyeltk a cignyokat, k meg minket. gy reztem,
minden ml perc egy jabb szg Vndorslyom kisasszony koporsjban. Azon
kaptam magam, hogy t bmulom, mintha kpes lennk szrevenni a benne
vgbemen vltozsokat mintha ltnm, hogy az emberi szikra lassan kialszik
benne. Nyugodtabb volt, mint mskor, aludt a szalmn Bronwyn mellett, kis,
tollas mellkasa lgyan hullmzott. gy ltszott, nincs tudatban annak, milyen
bajban vagyunk, sem pedig nnn egyre fogyatkoz idejnek. Taln az a tny,
hogy ilyen helyzetben aludni tud, nmagban is a vltozs bizonytka volt. A
rgi Vndorslyom kisasszony dhrohamot kapott volna.
Eszembe jutottak a szleim, mint mindig, ha nem tartottam fken a
gondolataimat. Prbltam felidzni az arcukat gy, ahogyan utoljra lttam
ket. Aprsgok villantak fel: a borosta, amely apm arcn ntt a szigeten tlttt
nhny nap alatt; anym mindig a jegygyrjvel jtszott, amikor apm hosszan
beszlt olyasmirl, ami nem rdekelte t; apm ide-oda villan tekintete, ahogy
szntelenl a madarakat leste a lthatron.
Most engem keres.
Amint beesteledett, felledt krlttnk a tbor. A cignyok beszlgettek,
nevetgltek, s amikor a rajkk cska fvs hangszereken s hegedkn
muzsiklni kezdtek, tncoltak. Kt dal kztt a bandbl az egyik fi a ketrecnk
mg osont egy palackkal a kezben.
A betegnek mondta, s idegesen nzett krl.
Kinek? krdeztem. A fi Hugh fel biccentett, aki mintegy vgszra elterlt
a szalmn, s hevesen khgni kezdett.
A

rajk

bedugta

rcson

az

veget.

Lecsavartam

tetejt,

megszagoltam. Majdnem eljultam. Trgyval kevert terpentin szaga volt.


Mi ez? krdeztem.
Csak asztat tudom, hogy gygyt. Megint htranzett. Jl van, tettem

rtetek valamit. Tartoztok nekem. Mongytok ht meg, mit kvettetek el.


Tolvajok vattok, igaz? Egszen lehalktotta a hangjt. Vagy megltetek
valakit?
Mirl beszlsz? krdezte Bronwyn.
Nem ltnk meg senkit, akartam mondani, aztn felvillant Golan teste, amint a
vilgttoronybl a sziklkra zuhan, s hallgattam.
Nem ltnk meg senkit mondta helyettem Emma.
Valamit csak csinnotok klltt mondta a klyk. Mi msr tztek vna ki
jutalmat rtetek?
Jutalmat? krdezte Enoch.
gy biza. Egsz halom pzt.
Kicsoda?
A fi vllat vont.
Kiadtok minket? krdezte Olive.
A klyk elhzta a szjt.
Nemtom. Az regek most agyalnak rla. Br aszondom, nem nagyon bznak
az olyasflkbe, akik a pzt ajnlottk. De ht a pz, az pz, osztn nem teccik
nekik, hogy nem vlasztok a krdseikre.
Ahonnan mi jvnk mondta bszkn Emma , nem szoks faggatni a
segtsget krket.
Sem ketrecbe dugni ket tette hozz Olive.
Ekkor hatalmas robbans trtnt a tbor kells kzepn. A cignyfi a rmprl
a fbe pottyant, mi meg lebuktunk, mert a tbortz fell szerteszt repltek az
ednyek. Az elbb mg fz cignyasszony sikoltozott, lngolt a ruhja, s taln
az cenig futott volna, ha valaki fel nem kapja az egyik l itat vdrt, s le
nem locsolja.
Egy perc mlva egy lthatatlan fi lpteit hallottuk a rmpn.
Ez trtnik, ha valaki klnleges tyk tojsbl akar rntottt stni nevetett
Millard.
Te voltl? krdezte Horace.
Minden annyira rendezett s bks volt zsebtolvajlshoz nem idelis. gy
ht egyik tojsunkat az vik kz csempsztem, et voil! A kulcs megjelent a
levegben. Az emberek kevsb veszik szre a kezem a zsebkben, amikor a
vacsorjuk felrobban.

Elg sok vtl el mondta Enoch. Mostan engeggyl ki minket.


De mieltt Millard a zrba tehette volna a kulcsot, a rajk felllt, s kiablni
kezdett.
Segccsg! Szkni akarnak!
A fi mindent hallott, de a robbans utni zrzavarban nemigen figyeltek a
kiltozsra.
Millard elfordtotta a zrban a kulcsot. Az ajt nem nylt.
A pokolba! szentsgelt. Taln rossz kulcsot loptam el?
Jaaaj! bgatott a cigny gyerek, arra a pontra mutatva, ahonnan Millard
hangja szlt. Szellem!
Befogn mn a szjt valaki? dhngtt Enoch.
Bronwyn engedelmeskedett. A rcson t kinylt, megragadta a klyk karjt,
felemelte a fldrl, s a rcshoz szortotta.
Segiccsg! vistotta a fi. Megffff
Bronwyn a klyk szjra tette az egyik kezt, de mr elksett.
Galbi! kiltotta egy asszony. Engeggytek el, vadllatok!
s anlkl, hogy akartuk volna, tszt ejtettnk. Cigny frfiak futottak felnk, a
fogyatkoz fny megcsillant kseiken.
Mit csinltok? kiltotta Millard. Engedjtek el a gyereket, mieltt meglnek
minket.
Nem felelte Emma, aztn elkiltotta magt. Engedjenek minket szabadon,
vagy a fi meghal!
A cignyok fenyegetzve fogtak krl minket.
Ha brmi baja esik harsogta a cignyok vezetje , egytl egyig megllek
benneteket a puszta kezemmel!
Htrbb! parancsolta Emma. Hagyjanak elmenni minket, s nem bntunk
senkit.
Az egyik frfi a ketrec fel iramodott, Emma sztnsen kinyjtotta a kt kezt,
s lobog tzgmb jelent meg kztk. A tmeg felhrdlt, a frfi megtorpant.
Esztet jl megcsintad sziszegte Enoch. Mostan fktnek minket mint
boszorkkat.
Meggetem, aki megprblja harsogta Emma, szthzta a kt tenyert, s
mg nagyobb lett kztk a tzgmb. Rajta, mutassuk meg, kikkel kezdtek!
Eljtt a msor ideje. Bronwyn az egyik kezvel mg magasabbra emelte a fit,

aki kaplzott a levegben, a msikkal megragadta a ketrec egyik rcst, s


hajltani kezdte. Hugh a rcsok kz szortotta az arct, s mhek sort engedte
ki a szjn. Millard, aki elfutott a ketrectl, mihelyt a cigny fi szrevette,
valahonnan a tmeg mgl kiablt.
s ha azt hiszitek, elbrtok velk, mg nem tallkoztatok velem! Egy tojst
dobott a levegbe. A tojs treplt az emberek feje fltt, s nagy robbanssal
rt fldet, a fk koronjig reptve a fldet.
Amikor eloszlott a fst, egy feszlt pillanatig senki sem mozdult vagy szlalt
meg. Elszr azt hittem, a bemutatnk htatot s flelmet bresztett a
cignyokban, de amikor mr nem csengett a flem, rjttem, hogy valamire
flelnek. Azutn n is meghallottam.
A sttbe borul t fell motorzgs hallatszott. Kt fnyszr bukkant fel a
fkon tl, az ton. Egy aut megkerlte a tisztst, lasstott, visszakanyarodott.
Ponyva tetej katonai jrm tartott felnk. Belle dhs hangok s kutyaugats
hallatszott. A kutyk mr berekedtek a sok ugatstl, de nem brtk abbahagyni,
mert jra megreztk a szagunkat.
A lidrcek rnk talltak s mi egy ketrecben szorongtunk.
Emma egy tapsolssal kioltotta a tzgmbt. Bronwyn elengedte a fit,
htratntorodott.

cignyok

kocsikba

vagy

az

erdbe

menekltek.

Pillanatokon bell magunkra maradtunk, mintha megfeledkeztek volna rlunk.


A cignyok vezetje tartott felnk.
Nyissa ki a ketrecet knyrgtt Emma.
A frfi nem vett rla tudomst.
Bjjatok el a szalmban, s egy hangot se! mondta. Osztn semmi
bvszkeds hacsak nem akartok velk menni.
Krdsekre nem volt id. Mieltt minden elsttlt, kt cigny frfi futott felnk
egy nagy ponyvval. Rdobtk a ketrecnkre.
Rgtn stt lett.
***
Csizmk dbrgtek a ketrec krl, slyosan s durvn, mintha a lidrcek
bntetni akartk volna a fldet is, amelyen jrnak. gy tettnk, ahogy a
cignyok vezetje parancsolta, belebjtunk a bzl sznba.
Hallottam, amint egy lidrc a cignyok vezetjvel beszlget a kzelben.

Egy csapat gyereket lttak reggel az ton a lidrc a hangja katons volt, a
kiejtse sem nem angolos, sem nem nmetes. Jutalom jr a kzre
kertskrt.
Senkivel se tankoztunk egsz nap, uram mondta a cigny.
Ne tvessze meg az rtatlan kpk. A hbors erfesztsek ruli. Nmet
kmek. A bntets a rejtegetskrt
Nem rejtegetnk senkit mordult fel a cigny. Nzze meg maga.
gy lesz felelte a lidrc. Ha megtalljuk ket, kivgom a nyelved, s a
kutymmal etetem meg.
A lidrc elcsrtetett.
Levegt. Se. Vegyetek sziszegte a cignyok vezetje, aztn az lptei is
eltvolodtak.
Trtem a fejem, mirt hazudik a kedvnkrt, amikor a lidrcek elbnhatnak az
embereivel. Taln bszkesgbl vagy a hatsg lenzsbl, esetleg

rezzentem ssze a gondolattl a cignyoknak az nyjt nagyobb elgttelt, ha


k vgezhetnek velnk.
Hallottuk, hogy a lidrcek elznlik az egsz tbort, mindent felforgatnak, a
lakkocsik ajtajt nyitogatjk, lkdsdnek. Egy gyerek felvistott, egy frfi
dhsen reaglt, de vlaszknt fa csattant hson. Gytrelmes volt fekdni s
hallgatni, ahogyan az emberek szenvednek mg akkor is, ha pr perccel elbb
ugyanezek az emberek akartak szttpni minket.
A szemem sarkbl lttam, hogy Hugh Bronwyn ldjhoz kszik. Ujjait a
kallanty al cssztatta, fel akarta nyitni a brndt, de Bronwyn nem engedte.
Mit mvelsz? sgta.
Vgeznnk kell velk, mieltt k bnnak el velnk.
Emma felknyklt a szalmban, majd feljk gurult. Kzelebb ksztam n is,
hogy halljam ket.
Ne rlj meg mondta Emma. Ha most kidobjuk a tojsokat, szitv lnek
minket.
Ht akkor? krdezte Hugh. Lapuljunk, amg rnk nem tallnak?
Az utazlda kr gylve, suttogva beszltnk.
Vrjuk meg, amg kinyissk az ajtt mondta Enoch. Akk kidobok egy
tojst tra, a ketrec mg. Az eetereli annyira a lidrcek figyeemt, ogy
Bronwyn sztverhesse a koponyjt az eesnek, aki a ketrecbe lp, mi meg

eemenekhetnk. Sztszrdunk a tbor krl, oszt bedobunk egy tojst a


kzpen lev tzbe. armincmteres krzetben mindenkinek annyi.
Ez sszejhet helyeselt Hugh.
De a tborban gyerekek is vannak tiltakozott Bronwyn.
Enoch az gre emelte a szemt.
Asztat is figyelembe veessk, bemeneketnk az erbe, oszt agyassuk,
ogy a lidrcek egyenknt levadsszanak minket. De a Londonba akarunk
menni vagy tllni a ma ccakt , nem ajnlom.
Hugh megpaskolta Bronwyn kezt a kallantyn.
Nyisd ki mondta. Add ide ket.
Bronwyn habozott.
Nem tehetem. Nem lhetek gyerekeket, akik nem rtottak neknk.
Nincs ms vlasztsunk suttogta Hugh.
Mindig van felelte Bronwyn.
Ekkor egy kutyt hallottunk morogni igen kzel a plathoz, s elnmultunk. Egy
pillanat mlva zseblmpa vilgtotta meg kvlrl a ponyvt.
Vegytek le a ponyvt! parancsolta valaki, nyilvn a kutya gazdja.
A kutya ugatott, prblta bedugni az orrt a ponyva al, a rcshoz.
Ide! kiltotta a kutys lidrc. Itt van valami.
Mind Bronwynra nztnk.
Krlek sgta Hugh. Legalbb vdekezznk.
Nincs ms md mondta Enoch.
Bronwyn shajtott, s elvette a kezt a kallantyrl. Hugh hlsan blintott, s
felnyitotta a brndt. Mind belenyltunk, s kivettnk egy-egy tojst a
pulverek kzl Bronwyn kivtelvel. Fellltunk, s a ketrec ajtaja fel
fordultunk, keznkben a tojsokkal, vrva az elkerlhetetlent.
Csizmk kzeledtek. Prbltam felkszlni arra, ami kvetkezik. Fuss, mondtam
magamnak. Fuss, s ne nzz vissza, azutn dobd el.
Csakhogy kpes leszek-e megtenni annak tudatban, hogy rtatlan emberek
halnak meg? Akr azrt, hogy az letemet mentsem? s ha csak elejtem a
fben a tojst, majd berohanok az erdbe?
Egy kz ragadta meg a ponyva szlt, s hzni kezdte. A ponyva csszott
lefel.
Azutn, mintha nem akarna megmutatni minket, megllt.

Mi ttt beld? hallottam a kutys hangjt.


A maga helybe nem mennk a ketrec kzelibe hangzott egy msik hang.
Lttam a fejnk fltt megvillanni a csillagokat a tlgyek gai kztt.
gy? Aztn mirt? krdezte a kutys.
Vres Bunds napok ta nem evett mondta a cigny. Nincs nagyon oda az
emberhsr, de ha hes, nem vlogat.
s ekkor olyan hang hallatszott, amelytl megfagyott bennem a vr egy ris
medve bmblse. Hallottam, amint a kutys meglepetten felkilt, aztn
lerohan a rmpn, magval vonszolva vont kutyjt.
El nem tudtam kpzelni, hogy kerlt a ketrecbe medve, csak azt tudtam, hogy
el kell tle meneklnm, gy a rcshoz lapultam. Mellettem Olive a szja el
kapta kis kezt, hogy fel ne kiltson.
Odakinn a katonk nevettek a kutyson.
Idita! mondta zavartan. Csak cignyok tartanak ilyen llatot a tbor
kzepn.
Vgre vettem a btorsgot, hogy megforduljak, s htranzzek. A ketrecben
nem volt medve. Mi adhatta a medvebmblst?
A katonk tkutattk a tbort, de a ketrecnket mr nem bolygattk. Pr
perccel ksbb hallottuk, hogy visszaszllnak a teherautra, beindtjk a motort,
s vgre elmennek.
A ponyva lecsszott a ketrecrl. A cignyok mind krnk gyltek. Remeg
kezemben szorongattam a tojst, nem tudtam, hasznlnom kell-e.
A vezetjk elnk llt.
Jl vagytok? krdezte. Sajnlom, hogy megijesztettelek benneteket.
lnk nzett krl vatosan Emma. De hol az a medve?
Nem csak nektek vannak klnleges kpessgeitek mondta egy fiatalember
a tmeg szln, aztn gyors egymsutnban medveknt morgott, macskaknt
nyivkolt, kzben forgatta a fejt gy, hogy a hangokat mindig ms s ms
irnybl hallottuk. Amikor magunkhoz trtnk, tapsolni kezdtnk.
Nem azt mondtad, hogy nem klnlegesek? sgtam Emmnak.
Ilyen trkkket brki tudhat felelte.
Elnzst, hogy nem mutatkoztam be mondta a cignyok vezetje. A nevem
Bekhir

Bekhmanatov.

nagyra

becst

vendgeink

meghajolt. Mrt nem monttok, hogy syndrigastok vagytok?

vagytok.

Mlyen

Dbbenten bmultunk r. A klnlegesek si nevt emltette, amelyre


Vndorslyom kisasszony tantott minket.
Ismerjk nt valahonnan? krdezte Bronwyn.
Hol hallotta ezt a szt? krdezte Emma.
Bekhir mosolygott.
Ha elfogaggytok a vendgltsunkat, mindent megmagyarzok. Ismt
meghajolt, s elindult felnk, hogy kinyissa a ketrecet.
***
ltnk a cignyokkal a pomps, kzzel sztt sznyegeken, beszlgettnk s
eszegettnk a kt tbortz tncol fnynl. Letettem a kanalat, s egyenesen a
fatlkbl szrcsltem a zsros, zletes, sr prkltet, flredobva minden
illedelmes tkezsi szokst. Csorgott az llamon a szaft. Bekhir kzttnk jrklt,
ellenrizte, hogy jl rzi-e magt az sszes klnleges gyerek, kaptunk-e
elegend enni- s innivalt, s llandan mentegetztt, amirt a ruhnkra
rragadt az rlkes szalma. Amita tanja volt klnleges kpessgeinknek,
egszen msknt viselkedett velnk; foglyokbl pr perc alatt dszvendgek
lettnk.
Nagyon sajnlom, ahogy bntunk veletek huppant le a kt tz kztt lv
prnra. Amikor az embereim biztonsgrl van sz, mindig nagyon vigyzok.
Sok idegen jr manapsg az utakon olyanok, akik nem azok, aminek lccanak.
Ha monttok vna, hogy syndrigastok vagytok
Arra tantottak minket, hogy ne ruljuk el senkinek mondta Emma.
Soha tette hozz Olive.
Brki tantott is r titeket, igen okosan tette mondta Bekhir.
Hogyhogy tud rlunk? krdezte Emma. Az si nyelvet beszli.
Csak pr szt mondta Bekhir. A lngokba nzett, ahol egy darab hs slt.
Rgesrgen rcsk egymst, a te npetek meg az enyim. Nem nagyon
klnbznk egymstl. Kitasztottak s vndorok a vilg szlbe kapaszkod
lelkek. Lecspett egy darabot a slt hsbl, elgondolkodva rgcslta. Tn
mg szvetsgesek is vagyunk. Az vek sorn a cignyok befogadtak s
felneveltek nem egy hozztok hasonl gyereket.
Amirt hlsak is vagyunk mondta Emma , ahogy a vendgltsukrt is.
De ha hltlannak gondol is minket, nem maradhatunk. Nagyon fontos, hogy
minl elbb Londonba rjnk. El kell rnnk a vonatot.

A beteg bartotok miatt? nzett Bekhir felvont szemldkkel Hugh-ra, aki


mr el is felejtette a szerept, s jzen falta a prkltet, a mhek pedig
elgedetten zmmgtek a feje krl.
Olyasmi miatt mondta Emma.
Bekhir tudta, hogy titkolunk valamit, de hagyta, hogy megrizzk a titkunkat.
Ma este mn nem megy vonat mondta , de fkelnk hajnalba, osztn
elvisznk titeket az llomsra az ees vonat indulsa eltt. J?
Bele

kell

nyugodnunk

shajtott

gondterhelten

Emma.

Igaz,

hogy

felmsztunk a kocsira, s nem kellett gyalogolnunk, de Vndorslyom


kisasszony elvesztett egy teljes napot. Mr csak kt napja maradt. m ez a
jv gondja volt; ebben a pillanatban nem fztunk, nem heztnk, s kzvetlen
veszly sem fenyegetett minket.
sszebartkoztunk a cignyokkal. Senki sem akart emlkezni a korbban
trtntekre. Bronwyn prblt bocsnatot krni a rajktl, akit korbban tszul
ejtett, de az csak legyintett, mintha nem trtnt volna semmi. A cignyok
fradhatatlanul etettek minket, jra meg jra teleraktk a tnyromat, s ha
tiltakoztam, mg tbbet adtak. Amikor Vndorslyom kisasszony elbjt
Bronwyn kabtjbl, s rikoltssal jelezte, hogy hes, a cignyok t is
megetettk. Nyers hsdarabokat dobltak a levegbe, s megtapsoltk, amikor
ugrndozva elkapta ket.
hes! kacagott Olive, s tapsikolt, amikor a madr a karmaival elkapott egy
disznlbdarabot.
rlsz, hogy nem robbantottuk fel ket? krdezte sgva Enoch-tl Bronwyn.
Taln vont vllat Enoch.
A muzsikusok jra rzendtettek. Ettnk s tncoltunk. Rvettem Emmt, hogy
tncoljuk krl a tzet, s br ltalban szgyellek msok eltt tncolni, most
elengedtem magam. Replt a lbunk, tapsolt a keznk a zene temre, s
nhny ragyog percig elmerltnk a tncban. Kpes voltam elfelejteni, hogy
aznap majdnem elfogtak minket a lidrcek, s kis hjn felfalt minket egy res.
Abban a pillanatban nagyon hls voltam a cignyoknak. Egy tl meleg tel, egy
dal s annak a mosolya, aki fontos nekem, elegend volt ahhoz, hogy ha csak
kis

idre

is

elterelje

figyelmem

sttsgrl.

dal

vget

rt,

visszabotorkltunk a helynkre, s a pillanatnyi csendben reztem, hogy a


hangulat megvltozott. Emma Bekhirre nzett.

Krdezhetek valamit?
Persze felelte Bekhir.
Mirt kockztatta rtnk az lett?
Bekhir legyintett.
Te is megtetted vna.
Nem vagyok biztos benne mondta Emma. Csak szeretnm megrteni.
Azrt tette, mert klnlegesek vagyunk?
Igen felelte egyszeren Bekhir. A tisztst krlfog fk fel fordult, nzte
feketll trzsket s a mgttk lv sttsget. Aztn megszlalt.
Akarsz tankozni a fijammal?
Persze mondta Emma.
Felllt, ahogy n is meg mg tbben.
Bekhir felemelte a kezt.
Igen szgyells. Csak te mutatott Emmra meg te mutatott rm meg az,
akit hallani lehet, de ltni nem.
Imponl mondta Millard. Pedig annyira igyekeztem szrevtlen maradni.
Enoch visszalt.
Mr agynak ki engem mindenbl? Tn bds vagyok?
Libben ruhs cigny asszony lpett a tzhz.
Amg odavannak, jsolok a tenyeretekbl vigasztalta. Horace-hoz fordult.
Te tn megmszod a Kilimandzsrt egy szp napon. Aztn Bronwyn
kvetkezett. Egy gazdag, jkp frfi felesge leszl.
Bronwyn felhorkant.
Pont arra vgyom.
A jv az n specialitsom, asszonyom mondta Horace. Megmutatom,
hogyan kell csinlni.
Emmval s Millarddal elindultunk a tboron keresztl. Egy egyszer klsej
lakkocsihoz rtnk, Bekhir felment a lpcsn, s szelden bekopogott.
Radi? szlt gyengden. Gyere ki, krlek. Nhnyan szeretnnek ltni.
Az ajt rsnyire nylt, egy asszony lesett ki.
Fl. Nem hajland. Alaposan szemgyre vett minket, majd kitrta az ajtt,
s betesskelt minket. Felmentnk a lpcsn, belptnk a zsfolt, de bartsgos
helyisgbe, amely egyszerre volt nappali, hlszoba s konyha. Egy keskeny
ablak alatt llt egy gy, volt benn egy asztal meg egy szk s egy kis klyha,

amelynek a tetn vezetett ki a kmnye; minden megvolt, amire szksg lehet


az nelltshoz heteken vagy hnapokon t.
Az egyetlen szken egy fi lt. Az lben trombita. Korbban lttam jtszani a
gyerekzenekarban. volt Bekhir fia, az asszony pedig nyilvn Bekhir felesge.
Vedd le a cipd, Radi szlt az asszony.
A fi lesttte a szemt.
Muszj? krdezte.
Igen mondta Bekhir.
A rajk levette elbb az egyik, aztn a msik cipjt. Egy pillanatig nem tudtam,
mit ltok: a cipben nem volt semmi. A finak nem volt lba. Mgis dolgoznia
kellett a cip levtelvel, teht csak kellett ott lennie valaminek. Bekhir krte,
hogy lljon fel, s a fi kelletlenl elrecsszott a szken, s felllt. Mintha
lebegett volna: a nadrgszra j nhny centivel a fld fltt volt.

Pr hnapja kezdett eltnni magyarzta az asszony. Elszr csak a lba


ujjai. Osztn a sarka. Vgl a tbbi, mindkt lba. Brmit attam is neki fzetet,
bjitalt , nem segtett rajta.
Teht a gyereknek mgis volt lba csak lthatatlan.
Nem tuggyuk, micsinjunk mondta Bekhir. De aszittem, van kztetek

gygyt
Erre nincs gygyszer mondta Millard, s az ressgbl megszlal hangtl a
gyerek sszerezzent. Egyformk vagyunk, meg n. Nlam ugyangy
kezddtt fiatalkoromban. Nem szlettem lthatatlannak; fokozatosan trtnt.
Ki beszl? krdezte a fi.
Millard felvett egy kendt az gy tmljrl, az arca kr tekerte, gy ltszott az
orra formja, a homloka, a szja.
Itt vagyok indult el a fi fel. Ne flj.
A gyerek megtapogatta Millard arct, homlokt, hajt amelynek a sznt s a
fazonjt sosem kpzeltem el , mg kiss meg is hzta, mintegy prblgatva,
hogy valdi-e.
Itt vagy szikrzott a fi szeme az mulattl. Tnyleg itt vagy!
s itt leszel te is, az utn is, hogy a tbbi rszed is eltnik mondta Millard.
Majd megltod. Nem fj.
A fi elmosolyodott, mire az asszony trde megroggyant, Bekhirnek kellett
elkapnia.
Az isten gyon meg mondta az asszony. gyon meg az isten.
Millard lelt Radi eltnt lba mell.
Nincs mitl flned, fiacskm. Mihelyt hozzszoksz a lthatatlansghoz, majd
megltod, mennyi elnye van
s amint sorolni kezdte, Bekhir biccentett Emmnak meg nekem.
Haggyuk ket kettesben. Biztos sok megbesznivaljuk van.
Otthagytuk Millardot a fival meg az anyjval. Amikor visszartnk a
tbortzhz, cignyok s klnlegesek egyarnt Horace-t figyeltk. Horace egy
fatnkn llt az mul jsnvel szemben, a szeme csukva, a keze az asszony
fejn, s szemltomst az lmt meslte.
az unokja egy ris gpet fog vezetni, amely gy kzlekedik a Fld s a
Hold kztt, mint az omnibusz. A Holdon lesz egy kis hza, de ads lesz a
jelzloggal, ezrt albrlket kell fogadnia. Az egyik brl egy gynyr n lesz,
akivel mlysges holdszerelembe esik, amely nem egszen olyan, mint a fldi, a
gravitci klnbsge miatt
A tmeg szlrl nztk.
Ez most igaz? krdeztem Emmtl.
Lehet felelte. Vagy csak megtrflja a jsnt.

Mirt nem tudja gy elmondani a mi jvnket?


Emma vllat vont.
Horace kpessge rjten hasznavehetetlen. Teljes leteket kpes megjsolni
idegeneknek, velnk kapcsolatban viszont majdnem teljesen leblokkol. Minl
fontosabb neki valaki, annl kevesebbet lt. Az rzelmek elhomlyostjk a
ltst.
Mint minnyjunkt hallatszott mglnk Enoch hangja. s a mn itt
tartunk, remlem, nem ktd le tsgosan az amerikai figyeemt, Emma,
drgm. Nez resrmeket lesni, amikor egy ifj lgy nyelve van az ember
flben.
Diszn! mltatlankodott Emma.
Akkor sem tudnk nem tudomst venni rluk, ha akarnm. Nem tudtam
lekzdeni azt az rzst, hogy Enoch fltkeny rm.
Akk szpen beszjjetek a titkos tankozrl mondta Enoch. A cignyok
tnyleg valami poros, rgi szveccsg miatt vdenek minket, amirl sose
allotunk?
A vezetjknek meg a felesgnek van egy klnleges fia mondta Emma.
Azt remltk, hogy tudunk segteni rajta.
Micsoda rcsg mondta Enoch. Kis jn vsrra vittk a brket egy
gyerekrt? Az rzeemek tnyleg elomlyosccsk a ltst. Aszittem, asztat
akarjk, ogy ket szgjjuk a klnleges kpessgeinkkel, vagy el akarnak adni
minket. Mindig tlbecslm az embereket.
Jaj, menj, s keress magadnak valami dgltt llatot jtknak mondta
Emma.
Sose rtem az emberek kilencvenkilenc szzalkt ballagott el fejcsvlva
Enoch.
Nha gy rzem, ez a fi flig gp shajtott Emma. Kvl hs, bell fm.
Nevettem, de elgondolkodtam, nincs-e Enochnak igaza. rltsg volt, hogy
Bekhir kockztatott a firt? Mi mindenrl mondtam le egy lny kedvrt? A
kvncsisgom, a nagyapm, a Vndorslyom kisasszony irnti tartozsom
ellenre vgl is egyetlen okbl voltam most itt: attl a naptl kezdve, amikor
megismertem Emmt, annak a vilgnak akartam rsze lenni, ahov tartozott.
Bolond vagyok ezrt? Vagy tlsgosan knny meghdtani a szvem?
Taln jt tenne nekem is bell egy kis fm, gondoltam. Ha a szvem jobban fel lett volna

fegyverezve, most hol lennk?


Egyszer: otthon lennk, a gygyszerektl teljesen eltompultan. A bnatomat
videojtkokba

fojtanm.

Az

Okos

Drogrban

dolgoznk.

lassan

belepusztulnk az nsajnlatba. Te gyva. Te gyenge, sznalmas klyk. Elszalasztottad a


nagy lehetsget.
De nem tettem. Amikor Emmval tartottam, kockra tettem mindent s
kockra teszek mindent nap mint nap , m ezltal egy olyan vilgba kerltem,
amilyet el sem tudtam kpzelni. Most olyan emberek kztt lek, akik
elevenebbek

mindenkinl,

akit

valaha

ismertem,

olyasmiket

teszek,

amilyenekrl lmodni sem mertem, olyan veszlyeket lek tl, amilyenek


tllsrl sosem lmodtam. Csupn azrt, mert reztem valamit egy klnleges
lny irnt.
A veszly ellenre, amelyben lteztnk, annak ellenre, hogy ez a klns, j
vilg kezdett sszeomlani, amint felfedeztem, mlysgesen boldogg tett,
hogy itt vagyok. Mindenek ellenre ez a klnleges let volt az, amire mindig is
vgytam. Ugyanakkor fura volt, hogy az ember egyszerre lheti t legszebb s
legnyomasztbb lmait.
Mi az? krdezte Emma. gy bmulsz rm.
Meg akartam ksznni neked mondtam.
Felhzta az orrt s mosolygott, mintha valami vicceset mondtam volna.
Mit? krdezte.
Olyan ert adtl nekem, amelyrl nem is tudtam mondtam. Jobb tettl.
Elpirult.
Nem tudom, mit mondhatnk.
Emma, fnyl llek. Szksgem van a tzedre a benned lv tzre.
Nem kell mondanod semmit feleltem. Elfogott a vgy, hogy megcskoljam,
s meg is tettem.
***
Br mi hallosan kimerltnk, a cignyok jkedvkben voltak, gy nhny
pohr des, ers koffeintartalm ital meg egy-kt nta utn mi is szvesen
folytattuk a mulatozst. Szletett mesemondk s csods nekesek voltak,
termszettl fogva elbvl emberek, s gy bntak velnk, mint rg nem ltott
unokatestvreikkel. Fl jszakn t mesltnk. A fiatalember, aki a medvt
utnozta, hasbeszlszmot mutatott be, annyira jl, hogy azt hittem, a bbui

megelevenedtek. Nagyon tetszett neki Emma, az egsz msort neki adta el, s
btortan mosolygott r, de Emma gy tett, mintha nem venn szre, s
feltnen fogta a kezem.
Elmesltk, hogy az els vilghborban a brit hadsereg elvitte az sszes
lovukat, s egy sem maradt, hogy hzza a kocsikat. Elakadtak az erdben
ppen ebben az erdben , amikor betvedt a tborba egy hossz szarv
kecskkbl ll nyj. Vadnak ltszottak az llatok, de mgis szeldek voltak,
kzbl ettek. Valakinek az az tlete tmadt, hogy fogjanak egyet kocsi el, s
kiderlt, hogy ezek a kecskk majdnem olyan ersek, mint a lovak. gy ht a
cignyok jra tra keltek, s a hbor vgig ezek a klnsen ers kecskk
hztk a kocsijaikat, ezrt kaptk Walesben a cignyok a kecsks np nevet.
Bizonytkul krbeadtak egy fnykpet, amelyen Bekhir bcsikja egy kecske
hzta kocsin l. Tudtuk, anlkl, hogy brki emltette volna, hogy ezek voltak
azok a klnleges kecskk, amelyeknek az eltnsrl Addison meslt. A hbor
utn a sereg visszaadta a cignyoknak a lovakat, s miutn mr nem volt
szksg rjuk, a kecskk eltntek az erdben.

Amikor a tbortzek mr csak pislkoltak, takarkat tertettek le neknk, s


altatt nekeltek valamilyen dallamos, idegen nyelven. Olyan jl reztem

magam, mint kisgyerekkoromban. A hasbeszl odajtt j jszakt kvnni


Emmhoz. Emma elkldte, de a legny hagyott nla egy nvjegyflt. A htuljn
egy cardiffi cm szerepelt, a fiatalember ott vette t a postjt pr havonta,
amikor a cignyok arra jrtak. A lap elejn egy fnykp volt rla a bbuival s
egy rvid zenet Emmnak. Emma kuncogva mutatta nekem, de n sajnltam a
fit. Csupn annyi volt a bne, mint nekem: kedvelte Emmt.

Emmval sszebjtunk a takarn az erd szln. Mr-mr elaludtunk, amikor


lpseket hallottam mellettnk a fben. Kinyitottam a szemem, de nem lttam
senkit. Millard jtt vissza, miutn elbeszlgetett a rajkval.
Velnk akar jnni.
Kicsoda? krdezte lmosan Emma. Hol?
A fi. Velnk.
s mit mondtl?
Hogy rossz tlet lenne. De nem mondtam hatrozott nemet.
Tudod, hogy nem vihetnk magunkkal senkit mondta Emma. Lasstana
minket.
Tudom, tudom ismerte el Millard. De nagyon gyorsan tnik el, s
megrmlt. Nemsokra teljesen lthatatlan lesz, s fl, hogy egy nap lemarad, a
cignyok pedig nem fogjk szrevenni, s rkre eltved az erdben a farkasok

s pkok kztt.
Emma nygve fordult a htra. Tudta, hogy Millard gysem hagy minket
aludni, amg el nem dntjk a krdst.
Tudom, hogy csaldott lesz. De tnyleg lehetetlen. Sajnlom, Mill.
Ez vilgos beszd mondta komoran Millard. Megmondom neki.
Felllt s elsurrant.
Emma shajtott s egy ideig nyugtalanul forgoldott.
Jl dntttl sgtam neki. Nem knny vezetnek lenni, hisz mindenki
vlaszt vr tled.
Nem szlt semmit, de hozzm bjt. A szlftta lombok meg a lovak llegzse
lassan lomba ringatott minket.
***
Rosszul aludtam, rosszakat lmodtam, s mint elz nap: lidrckutyk hordja
ldztt. Reggelre kimerltem. A vgtagjaim mintha fbl lettek volna, a fejem
nehz volt. Jobban reztem volna magam, ha egyltaln nem aludtam volna.
Bekhir hajnalban keltett minket.
breszt, syndrigastok! kiltotta, s kkemny kenyereket dobott oda
mindenkinek. Lesz id bven alvsra, amikor mn meghaltatok!
Enoch odattte a kenyeret egy khz, s a kenyr gy koppant, mint egy
fadarab.
Gyorsan alottak lesznk ilyen reggelivel.
Bekhir vigyorogva simogatta meg Enoch hajt.
Ugyan mn. Hun a klnleges szellemed ma reggel?
Mossban felelte Enoch, s a fejre hzta a takart.
Bekhir tz percet adott neknk, hogy felkszljnk az tra. Tartani akarta az
grett, hogy odarnk az els vonat indulsa eltt. Felkeltem, odabotorkltam
egy vdr vzhez, kicsit megmostam az arcom, az ujjammal meg a fogam. Jaj,
de hinyzott a fogkefm! Hogy hinyzott a mentolos fogselyem meg az ceni
szell illat dezodor. Mit nem adtam volna, ha tallok a kzelben egy Okos
Drogrit!
Orszgomat egy tiszta alsrt!
Mikzben prbltam kiszedni a hajambl a szalmt, s megrgni az ehetetlen
kenyeret, a cignyok meg a gyerekeik gyszos kppel nztek minket. Mintha
tudtk volna, hogy az elz esti mulatsg az utols volt, s most indulunk a

veszthelyre. Prbltam felvidtani ket.


Semmi vsz mondtam egy kis purdnak, aki mr majdnem srt. Nem lesz
semmi bajunk.
gy nzett rm, mintha beszl szellem volnk, tgra nylt, bizonytalan
tekintettel.
Nyolc lovat vezettek el nyolc cigny lovassal mindegyiknknek jutott egy. A
lovak jval gyorsabban elvisznek minket a vrosba, mint ahogyan a lakkocsik
tudnnak. Ugyanakkor ijesztek voltak szmomra.
Sosem ltem lovon. Valsznleg n voltam Amerikban az egyetlen dsgazdag
gyerek, aki nem lt lovon. Nem azrt, mintha a lovakat nem tartottam volna
gynyr, fensges lnyeknek, az llati teremts cscsnak stb. stb. , hanem
gy vltem, egyetlen llat sem vgyik arra, hogy emberi lny rljn, lovagoljon
rajta. Radsul a lovak igen nagyok voltak, hullmz izmokkal s jkora, ers
fogakkal, s gy lttam, tudjk, hogy flek tlk, ezrt alig vrjk a lehetsget,
hogy fejbe rgjanak. Arrl nem is beszlve, hogy a lovon nincs biztonsgi v
semmifle msodlagos biztonsgi rendszer , pedig majdnem olyan gyors, mint
az autk, csak sokkal jobban rz. Nem talltam a lovaglst kiprblsra valnak.
Persze errl egyetlen szt sem szltam. Befogtam a szm s remnykedtem,
hogy rdekesebb mdon fogok meghalni, semmint hogy leesem egy lrl.
Vgtztunk. Minden mltsgrl megfeledkezve, szorosan leltem a nyeregben
elttem l cignyembert, aki a gyeplt fogta szerencstlensgemben bcst
sem intettem a bcsztatsunkra sszesereglett cignyoknak. Ami nem is volt
baj: a bcszs sosem volt az erssgem, s az utbbi idben msbl sem llt az
letem, mint bcszsok szakadatlan sorbl. g veled, g veled, g veled.
Lovagoltunk. A combom belezsibbadt, gy szortottam a lovat. A csapatot
Bekhir vezette, klnleges fia lt vele a nyeregben. A fi egyenes httal,
leeresztettel karral, magabiztosan s btran lovagolt, egszen msknt
viselkedett, mint az elz este. Itt, a cignyok kzt elemben volt. Nem volt
szksge rnk. Ez volt az npe.
Idvel getsre fogtuk, s vettem a btorsgot, hogy kilessek lovasom
kabtjbl, s megnzzem a megvltozott terepet. Az erdt elhagytuk, fldek
kztt vitt az t. Lefel tartottunk egy vlgybe, amelynek a kzepn terlt el a
vros, amely innen nem ltszott nagyobbnak egy blyegnl, s mindentt zld

fogta krl. szak fell pufk, fehr pttyk elnylt ellipszise kzeledett fel: egy
vonat fstjelzse.
Bekhir kzvetlenl a vroskapu eltt lltotta meg a lovakat.
Idig mehetnk mondta. A vrosokban nemigen cspnek minket. Nektek
meg nem kll a nagy figyelem, amit keltennk.
Nehezen tudtam elkpzelni, hogy brkinek kifogsa lehet ezekkel a kedves
emberekkel

szemben.

No

de

hasonl

eltletek

miatt

vonultak

el

klnlegesek is a vilg ell.


Leszlltunk a lovakrl. A tbbiek mg lltam, azt remlve, nem veszi szre
senki, hogy remeg a lbam. Amikor mr indultunk volna, Bekhir fia leugrott a
lrl, s felkiltott.
Vrjatok! Vigyetek magatokkal!
Azt hittem, beszltl vele fordult Millardhoz Emma.
Beszltem felelte Millard.
A fi leakasztott a nyeregrl egy htizskot, s a vllra dobta. Indulsra ksz
volt.
Tudok fzni mondta , ft vgni, lovagolni, mindenfle csomt ktni.
Aggyon mn neki valaki egy kitntetst mondta Enoch.
Attl tartok, lehetetlen velnk jnnd mondta gyengden Emma.
De olyan vagyok, mint ti s egyre olyanabb! Elkezdte kigombolni a
nadrgjt. Nzztek, mi trtnik velem!
Mieltt brki megakadlyozhatta volna, bokig leengedte a nadrgjt. A lnyok
elfordtottk a fejket.
Le ne vetkzz kiltott r Hugh , rlt diszn!
De nem volt mit ltni a fi derktl lefel lthatatlann vlt. Beteges
kvncsisg knyszertett arra, hogy belessek a lthat rsze al, s
kristlytisztn lttam beleinek mkdst.
Nzztek, mennyi tnt el bellem tennap ta mondta rmlt hangon Radi.
Nemsok tejjesen eltnk.

A cignyok bmultk s pusmogtak. Mg a lovaik is zavartnak ltszottak,


elhzdtak a testetlenn vl gyerektl.
Azannyt! kiltott fel Enoch. Csak a fele van meg.
Szegny sajnlkozott Bronwyn. Nem jhetne velnk?
Nem utaz cirkusz vagyunk, akikz brmikor brki csatlakozat mondta
Enoch. Veszjjes kldetsben jrunk, ogy megmencsk az ymbrynnket,
nem ptygatatunk olmi tudatlan, friss klnlegest!
A fi szeme nagyra nylt, knnyezni kezdett, a htizskja a fldre hullt.
Emma flrevonta Enochot.
Ez durva volt mondta. Krj tle bocsnatot.
Nem n, csak vesztegetnm a drga idt.
Ezek az emberek megmentettk az letnket.
Nem klltt vna megmenteni, a nem zrnak abba az istenverte ketrecbe.
Emma ltta, hogy nem boldogul Enochhal, ht a fihoz fordult.
Ha msok lennnek a krlmnyek, trt karokkal fogadnnk. De az a helyzet,
hogy egsz civilizcinkat s letmdunkat a megsemmisls fenyegeti. Szval
az idzts rossz, lthatod.
Ez nem tisztessges szipogta a fi. Mr nem kesztem eltnni mr rgen? Mr
most kll trtnnie?
Minden klnleges kpessg a maga idejben jelentkezik magyarzta
Millard. Nmelyik csecsemkorban; msok egszen regkorban. Hallottam

egyszer egy emberrl, aki kilencvenkt ves korig nem tudta magrl, hogy a
gondolataival trgyakat tud lebegtetni.
n a szletsem pillanattl fogva knnyebb voltam a levegnl mondta
bszkn Olive. Kibukkantam anyukmbl, s egybl felszlltam a krhz
plafonjra. Csak azrt nem repltem ki az ablakon a felhk kz, mert
megtartott a kldkzsinr. Azt mondjk, az orvos eljult a megdbbenstl.
Most is dbbenetes vagy, drgm paskolta meg Olive vllt gyengden
Bronwyn.
Millard, aki a kabtja meg a cipje miatt lthat volt, odament a fihoz.
Apd mit gondol minderrl? krdezte.
Termszetesen mi nem akarjuk, hogy elmennyen mondta Bekhir , de hogy
gondozzuk a fiunkat, ha nem lssuk? menne osztn lehet, hogy jobb lenne
neki a maga fajtjval.
Szereti? krdezte Bekhirtl nyltan Millard. s szereti nt?
Bekhir a homlokt rncolta. A hagyomnyok embere volt, a krds zavarba
hozta. De nmi hmmgs utn kibkte.
Persze. A gyerekem.
Akkor n az fajtja mondta Millard. A fi nhz tartozik, nem hozznk.
Bekhir nem szerette kimutatni az rzelmeit az emberei eltt, de lttam, hogy
megcsillan a szeme. Blintott s lenzett a fira.
Gyere ht. Fogd a zskod, s gyere. Anyd ebddel vr.
J, papa felelte egyszerre csaldottan s megknnyebblten a fi.
Remekl leszel bizonygatta a finak Millard. Tbb mint remekl. s amikor
ennek az egsznek vge lesz, megkereslek. Tbben vagyunk ilyenek, s egytt
fogjuk megkeresni ket.
gred? krdezte remnykedve a fi.
grem felelte Millard.
Ezzel a fi visszamszott az apja lovra, mi pedig megfordultunk, s belptnk
a vros kapujn.

Hatodik fejezet
A vros neve Szn volt. Nem Sznvros vagy Sznfalva. Csak Szn. s szn
volt mindentt: porl dombokba rakva a hzak kapuja mellett, olajos fstknt
szllt ki a kmnyekbl, sztkendtt a munkba siet emberek kezeslbasn.

Siessetek mondta Emma. Szjat befogni. Szemet lestni.


Alapvet szably volt, hogy kerljk a szemkontaktust a kznsgesekkel, mert
a szemkontaktus beszlgetshez vezet, a beszlgets krdsekhez, s a
klnleges gyerekek nehezen tudnak a normlis felnttek krdseire olyan
vlaszokat adni, hogy az ne vezessen tovbbi krdsekhez. Persze, ha volt, ami
krdezskdsre adott volna okot, az ppen egy csapat koszos klyk lett volna,
akik felntt ksrete nlkl utaznak hbor idejn radsul az egyik lny vlln
egy nagy, les karm ragadoz madr lt , m a vrosbeliek szre sem vettek
minket. Szn girbegurba utcin a mosodba vagy a kocsmba vonszoltk
magukat, lg fejjel, mint a hervadt virgok, s ha a tekintetk rnk tvedt is,
nyomban tovbb is vndorolt. Akadtak ms gondjaik.
A vastlloms kicsi volt; el sem akartam hinni, hogy egyltaln megllnak itt a
vonatok. Az egyetlen fedett rsze a pnztr volt, apr flke a nyitott peronon.
Odabenn egy ember aludt a szken lve, szdsveg talp szemvege az
orrra csszva.
Emma hangosan bekopogott az vegen, s felbresztette a pnztrost.
Nyolc jegyet krek Londonba mondta. Dlutnra ott kell lennnk.
A pnztros kilesett rnk az ablakon t. Levette a szemvegt, megtrlte,
majd visszatette, hogy jobban lsson minket. Biztosan megdbbent ltvnyt
nyjtottunk: a ruhnk sros volt, a hajunk zsros s fsletlen. Valsznleg
bdsek lehettnk.
Nagyon sajnlom mondta a pnztros. A vonat tele van.
Krlnztem. A padokon nhnyan szundikltak, amgy az lloms kongott az
ressgtl.
Nevetsges! hborgott Emma. Krem azonnal a jegyeket, vagy
feljelentem a vasti trsasgnl gyermekek htrnyos megklnbztetse
miatt.
n szeldebben bntam volna a pnztrossal, de Emmnak nem volt trelme a
jelentktelen brokratk kisstl fontoskodshoz.
Ha volna is ilyen rendszably hzta fel megvetn az orrt a pnztros , rtok
akkor sem vonatkozna. Hbor van, tudod, s fontosabb dolgokat kell szlltani
felsge orszgban, mint gyerekeket s llatokat. Szigor pillantst vetett
Vndorslyom kisasszonyra. Ami klnben is tilos.
A vonat besziszegett az llomsra, majd csikorogva megllt. A kalauz kidugta a

fejt az ablakon, s elkiltotta magt.


Nyolc-harmincas Londonba! Beszlls! A padokon szundiklk sszeszedtk
magukat, s a szerelvny fel indultak.
Egy szrke ltnys frfi eltolt minket az ablak ell. Pnzt adott a pnztrosnak,
cserben kapott egy jegyet, s a vonat fel sietett.
Azt mondta, tele van csapott Emma dhsen az ablakra. Ezt nem teheti!
Az r els osztlyjegyet vett mondta a pnztros. Tnjetek innen, koszos kis
koldusok! Prbljatok lopni mshol!
Horace lpett az ablak el.
A

koldusok,

tudomsom

szerint,

nem

hordanak

maguknl

nagyobb

pnzsszegeket benylt a kabtja zsebbe, s vastag bankjegykteget rakott


le a pultra. Ha n csak els osztly jegyeket rust, akkor azt vesznk.
A pnztros csak bmulta a bankjegyeket. multunk mi is, nem tudtuk, honnan
szerezte Horace a pnzt. Miutn megszmolta, a pnztros kijelentette:
Ennyirt kibrelhet egy egsz els osztly kocsi.
Akkor adjon neknk egy els osztly kocsit mondta Horace. gy legalbb
biztos lehet benne, hogy nem zsebelnk ki senkit.
A pnztros elpirult, dadogott.
I-igen, uram sajnlom, uram, remlem, a korbbi szavaimat csupn trfnak
tekinti
Adja mr ide azokat az tkozott jegyeket, hogy felszllhassunk a vonatra!
Azonnal, uram.
A pnztros elnk tolta az els osztly jegyeket.
Kellemes utazst! mondta. Hlgyeim s uraim, a helykben n eldugnm
azt a madarat. A kalauzoknak nem fog tetszeni, mg ha els osztlyon utaznak
is.
Amint a pnztrtl a vonat fel igyekeztnk, Horace kidllesztette a mellt.
Honnan a csudbl szerezted a pnzt? krdezte Emma.
Vndorslyom kisasszony fikjbl mentettem ki, mieltt a hz legett
felelte Horace. A kabtomban van egy kln zseb, oda tettem, hogy
biztonsgban legyen.
Horace, zseni vagy llaptotta meg Bronwyn.
Gondolod, ogy egy igazi zseni csak gy elvern az egsz pnznket az uts
vasig? krdezte Enoch. Tnyleg kll neknk az egszees osztly kocsi?

Nem felelte Horace. De jlesett hlyt csinlni abbl a fickbl, nem?


Asszem, igen.
A pnz igazi clja msok manipullsa s megalzsa.
Ebben nem vagyok teljesen biztos mondta Emma.
Csak vicceltem mondta Horace. Termszetesen a pnz arra val, hogy
ruhkat vegynk.
ppen fel akartunk szllni a vonatra, amikor a kalauz meglltott minket.
Krem a jegyeket! nylt a Horace kezben lv jegyekrt, amikor
szrevette, hogy Bronwyn valamit a kabtja al dug. Mi van ott? krdezte
gyanakodva.
Hol? prblt fesztelenl viselkedni Bronwyn, s szorosan sszezrta a
kabtjt egy fszkeld gombolyag fltt.
A kabtja alatt mondta a kalauz. Ne jtsszon velem, kislny.
Csak

egy

Bronwyn

prblt

gyorsan

gondolkozni,

de

nem

jrt

eredmnnyel. Egy madr?


Emma feje elrecsuklott. Enoch eltakarta a szemt, s felnygtt.
llat nem utazhat a vonaton!
De nem tetszik rteni folytatta Bronwyn. Egszen kicsi korom ta velem
van s muszj felszllnunk erre a vonatra s olyan sokat fizettnk a
jegyekrt!
A szably az szably mondta a kalauz, s kezdett elfogyni a trelme. Ne
merj jtszadozni velem!
Emma ragyog arccal kapta fel a fejt.
Jtk mondta.
Tessk? krdezte a kalauz.
Nem igazi madr. Esznkbe sem jutna megszegni a szablyokat. A nvrem
kedvenc jtka. Attl fl, hogy el tetszik venni tle. Knyrgve tette ssze a
kezt. Ugye nem tetszik elvenni egy kislny kedvenc jtkt?
A kalauz ktkedve nzte Bronwynt.
Kicsit nagy mr az ilyen jtkokhoz.
Emma a kalauzhoz hajolva sgta.
Kiss visszamaradott, tetszik tudni
Bronwynon ltszott, hogy nincs a helyzettl elragadtatva, de bele kellett
mennie a jtkba. A kalauz hozz lpett.

Akkor lssuk azt a jtkot.


Eljtt az igazsg pillanata. Visszafojtott llegzettel lestk, ahogy Bronwyn
sztnyitotta a kabtjt, benylt, s lassan elhzta Vndorslyom kisasszonyt.
Amikor meglttam a madarat, egy rmlt pillanatig azt hittem, meghalt.
Vndorslyom kisasszony teljesen megmerevedett, csukott szemmel, mereven
ll lbbal hevert Bronwyn kezben. Aztn rjttem, hogy is csak jtszik.
Tetszik ltni? mondta Bronwyn. A madr nem igazi. Kitmtt.
Az elbb mozogni lttam szlt a kalauz.
Mert ez olyan felhzhat mondta Bronwyn. Tessk nzni.
Bronwyn letrdelt, letette a fldre Vndorslyom kisasszonyt az oldalra
fektetve, benylt a szrnya al, s gy tett, mintha felhzna valamit. Egy
pillanat mlva Vndorslyom kisasszony szeme kinylt, s totyogni kezdett,
gpiesen mozgatta a fejt, a lbait meg mintha rug irnytotta volna. Vgl
egy rndulssal megllt, s teljesen merev testtel az oldalra borult. Valban
Oscar-djra mlt alakts volt.
gy tetszett, majdnem br nem egszen meggyzte a kalauzt.
Nos hmmgte , ha jtk, nyilvn berakhat a brnddbe. Az utazlda
fel biccentett, amelyet Bronwyn letett a peronra.
Bronwyn habozott.
Ez nem
Igen, persze, nem gond nyitotta ki a ldt Emma. Tedd el szpen,
nvrkm.
s ha nem elg benn a leveg? sgta Emmnak Bronwyn.
Akkor frunk bele pr nyavalys lyukat sgta vissza Emma.
Bronwyn felvette Vndorslyom kisasszonyt, s gyengden a ldba tette.
Annyira sajnlom, assznyom suttogta, majd lecsukta a fedelet.
A kalauz vgre elvette a jegyeinket.
Els osztly! lepdtt meg. A kocsijuk legell van. A peron tls vgre
mutatott. Nem rt, ha igyekeznek.
Mg mondja! legyintett Emma, s kocogni kezdtnk elre.
Fstfelht kibocstva, csikorogva megindult mellettnk a vonat. Egyelre csak
araszolt, de egyre jobban gyorsult.
Egy vonalba kerltnk az els osztly kocsival. Elszr Bronwyn ugrott fel a
nyitott ajtn. Letette a brndt, s nyjtotta a kezt, hogy felsegtse Olive-ot.

Ekkor a htunk mgl kilts hallatszott.


Megllni! El onnan!
Nem a kalauz hangja volt. Sokkal mlyebb s parancsolbb.
Eskszm mondta Enoch , a mg valakinem enged minket fszni erre a
vonatra
Lvs hallatszott, s a megdbbenstl sszefondott a kt lbam. Az ajtbl
visszaestem a peronra.
Azt mondtam, megllni! harsogta megint a hang, s amikor htranztem,
egyenruhs katont lttam a peronon llni clz testtartsban, puskjt rnk
szgezve. Mg kt lvst adott le a fejnk fl, csak hogy lssuk, nem viccel.
Le a vonatrl. Trdre indult felnk.
Megfordult a fejemben a futs gondolata, de amikor meglttam a katona
kiguvadt, pupilla nlkli szemt, gy vltem, nincs mit tenni. Lidrc volt, s
tudtam, hogy gondolkods nlkl leln brmelyiknket. Jobb nem szolgltatni
rgyet.
Bronwyn s Olive ugyanezt gondolhattk, mert leugrottak a vonatrl, s
letrdeltek a tbbiekkel egytt.
Majdnem sikerlt, gondoltam. Majdnem.
A vonat nlklnk grdlt ki az llomsrl, vele egytt fstlgtt el a remny,
hogy megmenthetjk Vndorslyom kisasszonyt.
s Vndorslyom kisasszony a vonaton van, hastott belm a szrny felismers.
Bronwyn a vonaton hagyta az utazldt. Valami gpies er lett rr rajtam,
felugrottam, s ldzbe akartam venni a vonatot de egy puskacs meredt
rm nhny centimternyi tvolsgbl, s minden er kiszaladt bellem egy
pillanat alatt.
Egy. Lpst. Se mondta a katona. Letrdeltem.
***
Trdeltnk feltartott kzzel, kalapl szvvel. A katona krbejrt minket,
feszlten, ujja a rnk szegezett puska ravaszn. Dr. Golan ta nem lttam ilyen
kzelrl s ilyen hosszan lidrcet. Brit katonai egyenruht viselt gyapjnadrg
bedugott khakiinggel, fekete bakancs, sapka , de nem llt jl rajta, a nadrg
buggyos volt, a sapka tlzottan htracsszott a fejn, mintha az egsz jelmez
volna, amelyet mg nem szokott meg. Radsul idegesnek ltszott, ide-oda
forgatta a fejt, amint szemgyre vett minket. Tlerben voltunk, s br

fegyvertelen gyerekek csupn, az utbbi hrom napban egy lidrcet s kt


resrmet tettnk el lb all. Flt tlnk, s ez tette elttem igazn flelmetess.
A flelemtl kiszmthatatlann vlt.
Rdit vett el az vbl, belebeszlt. Statikus zaj hallatszott, majd egy perc
mlva jtt a vlasz. Kdoltan; egy szt sem rtettem belle.
Rnk parancsolt, hogy lljunk fel. Fellltunk.
Hov megynk? krdezte flnken Olive.
Stlni mondta a lidrc. Szpen stlunk egyet. A hangja gpies,
szntelen volt, amibl tudtam, hogy mshov valsi, csak utnozza a brit
kiejtst, br elgg rosszul. A lidrcek az lczs mesterei voltak, m ez a
pldny szemltomst nem volt ltanul.
Nem lptek ki a sorbl nzett vgig egyenknt minket. Nem futtok.
Tizent tltny van a tramban elegend ahhoz, hogy kettt rptsek
mindegyiktkbe. s ne hidd, hogy nem ltom a dzsekidet, lthatatlan fi. Ha
utnad kell futnom, levgom magamnak emlkbe a lthatatlan ujjaidat.
Igenis, uram mondta Millard.
Pofa be! ordtott r a katona. Induls!
Elmasroztunk az immr res pnztrflke eltt, vgig a peronon, ki az
llomsrl az utcra. Br rnk se hedertettek Szn lakosai, amikor megjttnk,
most bagolyknt forgattk utnunk a fejket, ahogy libasorban meneteltnk,
mgttnk a puskjt rnk szegez katona. Tartanunk kellett a sort, mert a
katona rnk reccsent, ha valaki kilpett. n voltam leghtul, a katona eltt, s
hallottam menet kzben, hogy csattog a tltnytra. Visszafel mentnk arra,
ahonnan jttnk, egyenesen ki a vrosbl.
Tucatnyi meneklsi terv jrt a fejemben. Sztszrdunk. Nem legalbb
nhnyunkat leln. Valaki gy tehetne, mintha eljulna, s akkor a mgtte
lv belebotlana, majd a zrzavarban nem, fegyelmezettebb, semhogy ezt
bevegye. Az egyiknknek olyan kzel kell jutnia hozz, hogy elvegye a puskjt.
Nekem. n vagyok hozz a legkzelebb. Taln ha kicsit lassabban mennk,
aztn rrontank De kit akarok becsapni? Nem vagyok akcihs. gy fltem,
hogy alig kaptam levegt. Klnben is, tlem hrommternyire jtt, s
egyenesen a htam kzepre clzott. Abban a pillanatban lelne, amint
megfordulok, s ott vreznk el az ton. Az pedig butasg lenne, nem hsiessg.

Egy dzsip hzott htulrl mellnk, s a mi tempnkra lasstott. Kt katona lt


benne, s br tkrz napszemveget viseltek, tudtam, mi van mgtte. Az
anyslsen lv lidrc biccentett annak, amelyik elfogott minket szp munka! ,
majd elfordtotta a fejt, s rnk meredt. Attl fogva le nem vette rlunk a
szemt, sem a puskjrl a kezt.
Immr volt ksretnk, egy fegyveres lidrc helyett hrom. Nem maradt semmi
remny a meneklsre.
Csikorgott a cipnk a murvs ton, a dzsip motorja gy drmgtt mellettnk,
mint valami olcs fnyr. A vros elmaradt, s egy gazdasg tnt fel a fasorral
szeglyezett t kt oldaln, br a fldek csupaszon, parlagon hevertek. A
katonk egsz ton egy szt sem szltak. Volt bennk valami robotszer, mintha
kiszedtk volna az agyukat, s drtokat tettek volna a helyre. A lidrcek
ltalban les eszek, m ezek drnoknak ltszottak.
Zmmgst hallottam, s felpillantva egy mhet lttam a fejemnl krzni,
majd elreplni. Hugh, gondoltam. Mivel akar prblkozni? Tekintetemmel kerestem
t a sorban, aggdtam, hogy tervez valamit, aminek az lesz a vge, hogy
lelnek minket, de nem lttam t.
Gyorsan szmolni kezdtem. Egy-kett-hrom-ngy-t-hat. Elttem volt Emma, aztn
Enoch, Horace, Olive, Millard s Bronwyn.
Hol van Hugh?
Kis hjn ugrndozni kezdtem rmmben. Hugh nem volt kzttnk. Nem
fogtk el velnk egytt. Mg szabad! Taln a vastllomson kialakult
koszban bemszott a vonat s a peron kzti rsbe, vagy felugrott a vonatra
anlkl, hogy a katona megltta volna. J lett volna tudni, kvet-e minket
szerettem volna htranzni, m fltem, hogy elrulnm t.
Remltem, hogy nem kvet minket, mert az azt jelentette volna, hogy
Vndorslyom kisasszonnyal van. Msknt hogyan tallnnk meg a kisasszonyt
valaha is? s ha a ldban elfogyott a levegje? Vajon mit tettek egy gyans,
elhagyott poggysszal 1940-ben?
Az arcom kipirult, a torkom elszorult. Tlsgosan sok mindentl lehetett flni,
ezernyi horror forgatknyv jtszdott le a fejemben.
Vissza a sorba! ordtotta a mgttem lv katona, s rjttem, hogy ez
nekem szl lzas llapotomban tlsgosan letrtem az t kzeprl.
Visszasiettem a helyemre Emma mg, aki knyrgve nzett rm. Ne dhtsd fel!

Megfogadtam, hogy sszeszedem magam.


Ideges csendben haladtunk, a feszltsg gy radt szt bennnk, mint a
villanyram. Lttam Emmban, ahogy klbe szortotta, majd sztnyitotta a
kezt; Enochban, ahogy fejcsvlva motyogott magban; Olive bizonytalan
lpteiben. gy ltszott, csak id krdse, hogy valamelyiknk tegyen valamit, s
akkor rpkdni kezdenek a golyk.
Aztn meghallottam Bronwyn elszrnyedt jajt, felpillantottam, s nem vrt
rmsget kellett ltnom. Hrom nagy halom hevert elttnk, az egyik az ton, a
kt msik tl egy sekly rkon, az t menti tarln. Elszr fekete fldhnysoknak
hittem ket, s nem akartam ltni.
Amikor azonban kzelebb rtnk, knytelen voltam elhinni, amit lttam: hrom
ltetem fekdt az t mentn.
Olive felsikoltott. Bronwyn sztnsen odaugrott, hogy vigasztalja, mire a
katona a levegbe ltt.
Mg egy ilyen, s mellette fogsz fekdni az rokban! kiltotta.
A sorban Emma kiss lemaradt, hogy odasghassa nekem a cignyok szt, s
fejvel a legkzelebb hever l fel bktt. Megrtettem: a cignyok lovai
voltak. Az egyiknek mg a klnlegessgt is szrevettem a fehr foltokat a
hts lbain , ezen a lovon kapaszkodtam alig egy rval korbban.

Felfordult a gyomrom.
Megrtettem. A lidrcek tettk azok, akik az elz este a tborra rontottak. A
cignyok az ton tallkoztak velk az utn, hogy letettek minket a vros kapuja
eltt. Csetepat volt, majd hajsza. A lidrcek kilttk a lovakat a cignyok all.
Tudtam, hogy a lidrcek lnek embereket klnleges gyermekeket is ltek ,
de ezeknek az llatoknak a legyilkolsa mg brutlisabbnak ltszott. Egy rval
korbban lettel teli lnyek voltak a szemk csillogott az intelligencitl,
testkn hullmzottak az izmok, h radt bellk , s most csak kihlt

hskupacok. Ezeket a bszke, ers llatokat lepuffantottk, s ott hagytk az


ton, mint a szemetet.
Reszkettem a flelemtl, s forrt bennem a dh. Azt is sajnltam, hogy nem
becsltem tbbre ezeket az llatokat. Micsoda elknyeztetett marha vagyok!
Szedd ssze magad, mondtam magamnak. Szedd ssze magad!
Hol van Bekhir s az emberei? Hol a fia? Tudtam, hogy a lidrcek le fognak lni
minket. Biztos voltam benne. A jelmezes gazemberek maguk is llatok;
szrnysgesebbek, mint az ltaluk irnytott resrmek. A lidrcek ugyan
gondolkodni

kpes

aggyal

rendelkeznek,

kreativitsukat

vilg

elpuszttsra hasznljk. Arra, hogy eleven dolgokbl lettelent csinljanak. s


mirt? Hogy k maguk egy kicsit tovbb ljenek. Hogy kicsivel nagyobb
hatalmuk legyen a krnyez vilg s a benne l teremtmnyek fltt, akik oly
kevss rdeklik ket.
Pazarls. Ostoba pazarls.
s most elpazarolnak minket is. Elvisznek egy kivgzhelyre, ahol kihallgatnak,
s azutn vgeznek velnk. s ha Hugh olyan ostoba, hogy kvet minket amint
a sorunk mellett ide-oda szll mh a kzelsgt jelzi , akkor meglik t is.
Isten irgalmazzon neknk.
***
A dgltt lovak mgttnk voltak mr, amikor a katonk a ftrl letereltek
minket egy keskeny mellktra. A gyalogsvnyen nem frt volna el a terepjr,
ht lelltottk, s most egy katona ment elttnk, kett mgttnk. Az
elhanyagolt szntfldeken bujn nttek a virgz gyomnvnyek, nyzsgtek a
nyrut rovarjai.
Szp hely a hallhoz.
Kisvrtatva elbukkant egy zspfedeles hzik a szntk szln. Ott fogjk
megtenni, gondoltam. Ott lnek majd meg minket.
Ahogy kzeledtnk, nylt a kunyh ajtaja, s kilpett egy katona. Ms ruht
viselt, mint a ksrink: sisak helyett fekete szl tiszti sapkt, s puska helyett
revolver lgott az vn.
volt a parancsnok.
llt az svnyen, a csizmasarkn hintzva, s elvigyorodott.
Vgre tallkozunk! kiltotta. Jl megfuttattok minket, de tudtam, hogy a

vgn elkapunk titeket. Csak id krdse volt. Dundi, kisfis kpe volt, ritks
haja szinte fehr-szke, s duzzadt az ijeszt, lnk energitl, mint valami
kiscserksz vezet. De amikor rnztem, csak azt tudtam gondolni: llat. Szrny.
Gyilkos.
Gyertek csak, gyertek be trta ki a kalyiba ajtajt a tiszt. Vrnak a
bartaitok.
Amint a katonk betuszkoltak minket mellette, elolvastam az ingre hmzett
nevet: LIDRC.
Lidrc r. Trfa akart lenni? Semmi nem ltszott rajta valdinak, a legkevsb
sem.
Az egyik sarokba lkdstek minket. A kunyh egyetlen szobjban btor
nemigen volt, ember annl tbb. Bekhir s az emberei a fldn ltek, httal a
falnak. Bntottk ket; zzdsok s vr ltszott rajtuk, a testtartsuk
megadsrl rulkodott. Nhnyan hinyoztak, gy Bekhir fia is. Kt tovbbi
katona rizte ket vagyis hatan voltak sszesen, Lidrc rral s a mi
ksrinkkel.

Bekhir elkapta a tekintetem, s komoran blintott. Az arcn horzsolsok


vrslttek. Sajnlom, mondta hangtalanul.
Lidrc r szrevette az sszenzsnket, s lecsapott Bekhirre.
Aha! Szval felismered ezeket a gyerekeket?
Nem sttte le a szemt Bekhir.
Nem? mmelt meglepdst Lidrc r. De ht attl bocsnatot krtl.
Ismerned kell, hacsak nem szoktl minden idegentl elnzst krni.

Nem ezek, akiket keres mondta Bekhir.


Szerintem igen felelte Lidrc r. Szerintem pontosan ezeket a gyerekeket
keressk. Mi tbb, gy vlem, az jszakt a ti tborotokban tltttk.
Montam mn, sose lttam ket.
Lidrc r rosszallan csettintett a nyelvvel.
Cigny, emlkszel, mit grtem, ha rjvk, hogy hazudsz nekem? Kst
hzott el az vn lg tokbl, s Bekhir orra el tartotta. gy van. Azt grtem,
kivgom a hazug nyelved, s megetetem a kutymmal. s mindig megtartom az
greteimet.
Bekhir Lidrc r kifejezstelen szembe nzett, s llta a tekintett. A
msodperceket elnyjtotta az elviselhetetlen csnd. A kst bmultam. Vgl
Lidrc r elmosolyodott, felegyenesedett, s megtrt a feszlt nmasg.
De menjnk sorjban mondta vidman. A minket beksr katonkhoz
fordult. Kinl van a madr?
A katonk sszenztek. Az egyik megrzta a fejt, majd a msik is.
Nem lttuk mondta az, aki elfogott minket a peronon.
Lidrc r arcrl leolvadt a mosoly. Letrdelt Bekhir mell.
Azt mondtad, volt velk egy madr mondta.
Bekhir megvonta a vllt.
A madaraknak szrnyuk van. Gynnek-mennek.
Lidrc r Bekhir combjba dfte a kst. Csak gy, gyorsan, rzelemmentesen,
beszrta s kihzta a pengt. Bekhir feljajdult meglepetsben s fjdalmban,
az oldalra fordult, a lbhoz kapott, amelybl mleni kezdett a vr.
Horace eljult, a fldre rogyott. Olive felsikoltott, s eltakarta a szemt.
Mr ktszer hazudtl nekem mondta Lidrc r, s egy zsebkendvel
megtrlte a kst.
sszeszortottuk a fogunkat, hallgattunk, de lttam, hogy Emma mris
bosszra kszl, sszekulcsolja a hta mgtt a kezt, hogy j meleg legyen.
Lidrc r a fldre dobta a vres zsebkendt, a kst visszadugta a tokjba, s
szembefordult velnk. Majdnem, de nem egszen mosolygott, kvncsian nzett
rnk, s ettl a kt szemldke M alakzatot vett fel.
Hol a madaratok? krdezte higgadtan. Minl kedvesebben prblt
viselkedni, annl inkbb hallra rmtett.
Elreplt felelte keseren Emma. Ahogy ez az ember mondta.

Jobban rltem volna, ha hallgat; fltem, hogy Lidrc r t is knozni fogja.


Lidrc r Emmhoz lpett.
A madr szrnya srlt volt. Tegnap lttak vele titeket. Nem jrhat nagyon
messze. Megkszrlte a torkt. Mg egyszer krdezem.
Elpusztult mondtam. A folyba dobtuk.
Ha pimaszabb vagyok vele, mint Emma, gondoltam, htha Lidrc r megfeledkezik Emmrl.
Lidrc r felshajtott. A keze elbb a pisztolyra, aztn a ksre csszott, vgl
az vcsatjn llapodott meg. Lehalktotta a hangjt, mintha a mondandja
kizrlag nekem szlna.
Ltom, mi a baj. Azt hiszed, semmit nem nyerhetsz, ha szinte vagy velem.
Hogy gyis meglnk titeket, mindegy, mit tesztek vagy mondotok. Tudnod
kell, hogy nem gy van. m szintn mondom: nem kellett volna elmeneklntk
ellnk. Hiba volt. A hajsza nlkl minden sokkal egyszerbb lett volna, de most
mindenki mrges, mert olyan sok idnket rabolttok el.
Ujjval az embereire mutatott.
Ezek az emberek nagyon szeretntek bntani titeket. n viszont kpes
vagyok a helyzetet a ti szemszgetekbl ltni. Tnyleg ijeszten nznk ki,
megrtem. Az els tallkozsunk a tengeralattjrm fedlzetn sajnlatosan
bartsgtalan volt. Mi tbb, az ymbrynk nemzedkek ta mrgeznek titeket
rlunk

szl

tves

informcikkal.

Ezrt

termszetes,

hogy

menekltk.

Tekintettel mindezekre hajland vagyok kedvez ajnlatot tenni nektek.


Mutasstok a madarat rgtn, s ahelyett, hogy bntannk, elkldnk titeket
egy j kis helyre, ahol majd gondoskodnak rlatok. Mindennap kaptok enni,
mindenkinek sajt gya lesz Semmivel sem rosszabb, mint az a nevetsges
hurok, ahol annyi ve rejtzkdtetek.
Lidrc r az embereire nzett, s nevetett.
Mit szltok hozz? Az utbbi hetven vet egy parnyi szigeten tltttk, s
jra meg jra ugyanazt a napot ltk vgig. A brtn sem lehet rosszabb.
Sokkal egyszerbb lett volna, ha egyttmkdnek velnk. Vllat vont, s
visszafordult hozznk. m a bszkesg, a haszonles bszkesg becsapott
benneteket. Egsz id alatt egyttmkdhettnk volna a kzs j rdekben!
Egyttmkdni? krdezte Emma. Vadsztatok rnk! Szrnyeket kldtetek,
hogy gyilkoljanak meg minket!
A mindensgit, gondoltam. Hallgass.

Lidrc r szomor kutyaklyk kpet vgott.


Szrnyek? mondta. Ez fj. Tudhatnd, hogy rlam beszlsz. Rlam meg az
embereimrl,

hiszen

fokozatosan

alakultunk

ki.

De

nem

veszem

szemlyeskedsnek. A serdl pldny egybknt semmilyen fajnl nem


vonzbb. Tapsolt, amitl sszerezzentem. No de munkra!
Lassan, jghideg tekintettel mrt vgig minket, mintha a gyengesgnket
mricskln. Ki trik meg elszr? Ki fogja elrulni, hol van Vndorslyom
kisasszony?
Lidrc r Horace-t szrta ki magnak. Horace mr maghoz trt az julsbl,
de a fldn kuporgott reszketve. Lidrc r hatrozottan odalpett mell.
Horace sszerezzent a csizma csattanstl.
llj fel, klyk.
Horace nem mozdult.
Valaki lltsa fel.
Az egyik katona durvn megragadta Horace-t, aki sszehzta magt Lidrc r
eltt, s lesttte a szemt.
Mi a neved, klyk?
Ho-ho-Horace
Nos, Ho-Horace, gy ltom, bvelkedsz jzan szben. Ezrt rdbzom a
vlasztst
Horace kicsit felfel sandtott.
Vlasztst?
Lidrc r elhzta a tokjbl a kst, s a cignyokra mutatott vele.
Ezek kzl melyiket ljem meg elszr? Hacsak meg nem mondod, hol az
ymbryntek. Akkor senkinek sem kell meghalnia.
Horace szorosan becsukta a szemt, mintha gy mshov varzsolhatta volna
magt.
Vagy folytatta Lidrc r ha nem szvesen vlasztanl kzlk, szvesen
hagylak magatok kzl vlasztani. Azt jobban szeretnd?
Nem!
Akkor ruld el! mennydrgte Lidrc r, s vicsorogva villantotta ki
tkletes fogsort.
Ne monygyatok neki semmit, syndrigastok! kiltotta Bekhir. Az egyik katona
hasba rgta, mire Bekhir felnygtt, majd elnmult.

Lidrc r megragadta Horace llt, s knyszerteni prblta, hogy belenzzen


rmes, fehr szembe.
Elrulod, igaz? Szpen megmondod nekem, s akkor nem bntalak.
Igen felelte Horace, vltozatlanul sszeszortva a szemt, s mg mindig azt
kvnva, brcsak ne lenne itt.
Igen mit?
Horace remegs levegt vett.
Igen, elmondom.
Ne! kiltotta Emma.
Jaj, istenem, gondoltam. Elrulja a kisasszonyt. Tlsgosan gyenge. Ott kellett volna hagynunk a
menazsrinl.
Pszt sziszegte a flbe Lidrc r. Ne hallgass rjuk. Rajta, fiacskm. Mondd
el szpen, hol a madr.
A fikban mondta Horace.
Lidrc r kt szemldke sszeszaladt.
A fikban. Milyen fikban?
Megrzta az llnl fogva Horace fejt, s rordtott.
Milyen fikban?
Horace mondani akart valamit, aztn becsukta a szjt. Nagyot nyelt. Kihzta
magt. Kinyitotta a szemt, s egyenesen Lidrc r fehr szembe nzett.
Ahol az n desanyja a bugyogit tartja s szembe kpte Lidrc urat.
Lidrc r fejbe verte Horace-t a kse markolatval. Olive felsikoltott, s
mindannyian reztk a hast fjdalmat, amely utn Horace elterlt a fldn,
mint egy zsk krumpli. A zsebeibl kihullott az aprpnz meg a vonatjegyek.
Mi ez? hajolt le Lidrc r, hogy megnzze.
Amikor elfogtam ket, ppen vonatra akartak szllni felelte a katona, aki
elcspett minket.
s ezt csak most mondja?
A katona htrlt.
Azt hittem
Mindegy mondta Lidrc r. lltsa le a vonatot. Induls!
Uram?
Lidrc r a jegyekre, majd az rjra pillantott.
A nyolc-harmincas londoni hosszan ll Porthmadogban. Ha siet, ott fogja

vrni. Alaposan kutassa t az egsz vonatot az els osztlyon kezdve.


A katona tisztelgett, s kirohant.
Lidrc r a tbbi katonhoz fordult.
Motozzk meg ket mondta. Htha van nluk mg valami fontos. Aki
ellenll, ljk le.
Kt katona rnk fogta a fegyvert, a harmadik egyik klnlegestl a msikhoz
ment, s tkutatta a zsebeinket. A legtbbnk zsebben csak morzsa meg
ktszer volt, m a katona tallt Bronwynnl egy elefntcsont fst.
Krem szpen, az desanym volt! knyrgtt Bronwyn, de a katona csak
kinevette.
Megtanthatott volna r, hogy kell hasznlni, frfias kislny!
Enochnl volt egy kis zacsknyi, frgekkel teli fld, a katona kinyitotta,
beleszagolt, s undorodva eldobta. Az n zsebemben megtallta dgltt
mobiltelefonomat. Emma hallotta csattanni a padln, s furcsn nzett rm,
hogy vajon mirt volt mg nlam. Horace mozdulatlanul fekdt a fldn, vagy
eszmletlen volt, vagy halottnak tettette magt. Emmra kerlt a sor, de
nem hagyta, hogy a katona hozznyljon.
Ha hozzm rsz, legetem a kezed! fenyegette meg.
rizd csak meg a tzessged! nevetett a katona. Bocsnat, nem tudok
ellenllni.
Nem viccelek mondta Emma, s elhzta a hta mgl a kezt. Tzvrsen
izzott, s egymternyi tvolsgbl is rezni lehetett a belle rad ht.
A katona elugrott Emma kzelbl.
Heves rints s vrmrsklet mondta. Szeretem az ilyen nt. De ha meg
mersz getni, Clark sztlvi a fejed.
A msik katona, akire mutatott, egyenesen Emmra clzott. Emma lehunyta a
szemt,

keble

vadul

hullmzott.

Leengedte,

majd

hta

mgtt

sszekulcsolta a kezt. A sz szoros rtelmben vibrlt a dhtl.


n is.
Csak vatosan figyelmeztette a katona. Semmi hirtelen mozdulat.
klbe szorult a kezem, amint nztem, hogyan hzza vgig a kezt Emma
lbn, nyl be a nyaknl, matat lassan, kjvgy vigyorral. Soha letemben
nem reztem magam ennyire tehetetlennek, mg akkor sem, amikor bezrtak
minket a ketrecbe.

Nincs nla semmi! kiltottam. Hagyja bkn!


Nem vettek tudomst rlam.
Ez kedvemre val mondta Lidrc rnak a katona. Megtarthatnnk egy kis
ideig. Csak tudomnyos clbl.
Lidrc r elhzta a szjt.
Milyen undort pldny maga, tizedes. De egyetrtek a lny izgalmas.
Hallottam rlad mondta Emmnak. Brmit megadnk, ha azt tudnm, amit
te. Ha konzervlhatnnk a kezedet
Lidrc r frtelmesen elvigyorodott, mieltt visszafordult a katonhoz.
Vgezzen mr frmedt r. Nem rnk r egsz nap.
rmmel felelte a katona, aztn ahogy felllt, a kt kezt vgighzta Emma
trzsn.
Ami ez utn trtnt, azt mintha lasstott felvtelen lttam volna. Lttam, hogy
az undort kjenc meg akarja cskolni Emmt. Azt is lttam, hogy a hta
mgtt Emma keze mr lngol. Tudtam, mi fog trtnni: abban a pillanatban,
amint a katona kzel hajol hozz, Emma legeti az arct akkor is, ha ezrt
lelvik. Tbbet nem br elviselni.
Ahogy n sem.
Megfeszltem, harcra kszen. Meggyzdsem volt, hogy ezek az utols
msodperceink. De a magunk kedve szerint ltnk s ha meghalunk,
magunkkal visznk nhny lidrcet is.
A katona tkarolta Emma derekt. Egy msik katona Emma homloknak
szegezte a puskja csvt. Emma eltolta a homlokval a fegyvert. Lttam,
hogy a hta mgtt szttrja az ujjait, fehren izz lngnyelv tncol
mindegyiknek a vgn.
Itt a vge
s akkor BUMM! fegyver drdlt lesen.
Egy pillanatra elsttlt elttem minden.
Amikor jra lttam, Emma mg llt. A feje rintetlen volt. Az imnt a
homloknak szgezett puska csve most lefel mutatott. A katona, aki meg
akarta cskolni, elugrott, s az ablak fel fordult.
A lvs kintrl jtt.
Minden idegszlam megfeszlt, adrenalin jrt t.
Mi volt ez? rohant az ablakhoz Lidrc r.

A vlla fltt kilttam az ablakon. Az a katona, akit a vonat utn kldtt,


odakint llt, derkig a vadvirgok kzt. Neknk httal, s puskjval a gazos
tarlra clzott.
Lidrc r kinylt az ablakrcsok kztt, s kinyitotta az ablakot.
Mi a fenre lvldz? ordtotta. s mirt van mg itt?
A katona nem mozdult, nem szlalt meg. A mez hangos volt a zmmg
rovaroktl, egy pillanatig csak ezt hallottuk.
Brown tizedes! ordtotta Lidrc r.
A fick lassan, bizonytalanul megfordult. A puska kiesett a kezbl a magas
fbe. Nhny lpst tmolygott elre.
Lidrc r elkapta a revolvert, s az ablakbl Brownra clzott.
Beszljen mr, a pokolba is!
Brown kinyitotta a szjt, mintha meg akarna szlalni m a hangja helyett
ksrteties, zmmg hang jtt ki a belsejbl, a mezt betlt zajt utnozva.
Mhzmmgs. Sok szz, sok ezer mh zmmgse. Azutn eljttek maguk a
mhek is: elszr csak nhny, Brown nyitott szjbl. Aztn valamifle kls er
lett rr rajta: a vlla htraesett, a mellkasa kidudorodott, a szja tgra nylt, s
akkora mhraj radt ki belle, hogy tmr trgynak ltszott; rovarokbl ll,
hossz, vastag, vget rni nem akar sugr.
Lidrc r iszonyodva s rtetlenl htrlt el az ablaktl.
Odakinn Brown sszerogyott a csps rovarok felhjben. Amint elesett,
felbukkant mgtte egy msik alak.
Hugh.
Dacosan bmult be az ablakon. A rovarok nagy, rvnyl golyknt fogtk krl.
Az elvadult fld tele volt velk hzi mhek s ldarazsak, karcsmhek s trpe
mhek, szabmhek s fazekas darazsak, mindenfle ismeretlen, csps rovar ,
s szemltomst valamennyinek Hugh parancsolt.
Lidrc r felemelte a pisztolyt, s tzelt. jratlttt.
Hugh eltnt a fben. Nem tudtam, eltalltk-e, vagy lebukott. Hrom msik
katona futott az ablakhoz, s hiba kiablt Bronwyn Krem, ne ljk meg! ,
lvsekkel rasztottk el a mezt, a flnk pedig megsketlt a fegyverek
mennydrgstl.
Csakhogy a mhek mr a szobban voltak. Taln egy tucat, s dhdten
tmadtak a katonkra.

Ablakot becsukni! kiltotta maga krl csapkodva Lidrc r.


Az egyik katona bevgta az ablakot. Mind nekilltak agyoncsapni a szobban
lv mheket. Amg ezzel foglalatoskodtak, egyre tbb rovar gylt ssze az
ablak eltt ris, lktet rovartakar kavargott az ablak eltt. Olyan sokan
voltak, hogy mire Lidrc r meg a katonk vgeztek a benti mhekkel, a kintiek
kis hjn eltakartk a napot.
A katonk a szoba kzepn egymsnak vetettk a htukat, puskik kifel
lltak, mint a sn tski. Stt volt s meleg, s a millinyi mnikus mh
termszetellenes zmmgse rmlomknt visszhangzott a szobban.
Csinljatok mr valamit, hogy hagyjanak bkn minket! ordtotta Lidrc r
rekedten, ktsgbeesetten.
Erre egyedl Hugh lett volna kpes ha letben van.
n mst ajnlank mondta Bekhir, s az ablakrcsba kapaszkodva felllt,
lesntult alakja kirajzoldott a stt veg eltt. Tegytek le a pusktokat, s
nem nyitom ki az ablakot.
Lidrc r hirtelen szembefordult vele.
Mg egy cigny sem olyan ostoba, hogy ilyet tegyen.
Sokra becssz minket mondta Bekhir, s ujjai a kilincsrt nyltak.
A katonk felemeltk a puskjukat.
Rajta mondta Bekhir. Ljetek.
Ne, kitrik az veg! kiltotta Lidrc r. Fogjtok meg.
Kt katona ledobta a puskjt, s Bekhirre vetette magt, csakhogy addigra
Bekhir mr beleklztt az vegbe.
Az egsz ablak kitrt. Mhek rasztottk el a szobt. Teljes volt a kosz
sikoltsok, lvsek, lkdsds , br alig hallottam valamit a rovarok
zmmgsn tl, amely mr nemcsak a flemet, de testem minden prust
betlttte.
Az emberek egymsra mszva prbltak kimeneklni. Tlem jobbra Bronwyn
lerntotta Olive-ot, s betakarta a testvel.
Fekdj! kiltotta Emma. Prbltunk elbjni, mikzben mhekkel volt teli a
brnk, a hajunk. Vrtam a hallt, hogy a mhek sszecspik testem minden,
szabadon maradt fellett, ezzel kiiktatva az idegrendszerem.
Valaki bergta az ajtt. Fny radt be. Tucatnyi csizma mennydrgtt a
padldeszkn. Csnd lett. Lassan levettem a fejemrl a kt karom.

A mhek eltntek. A katonk is.


Aztn kintrl rmlt hangok hallatszottak. Felugrottam, s az ablakhoz
szaladtam, ahol mr cignyok s klnlegesek lestek ki.
Elszr egyltaln nem lttam a katonkat, csak rovarok ris, rvnyl tmegt,
amely szinte tltszatlanul sr volt, legalbb tizent mter hosszan az
svnyen.
A sikolyok onnan jttek.
Aztn a sivalkodk egyms utn elhallgattak. Amikor mindenki elhallgatott, a
mhraj kezdett sztterjedni, sztszrdni, s ltni engedte Lidrc urat s
embereit. Egy kupacban hevertek a rvid fben, lettelenl vagy majdnem
lettelenl.

Hsz msodperc mlva gyilkosaik eltntek, rmt zmmgsk elhalt, amint


visszatrtek a gazos tarlra. Klns, idilli csnd lett, mintha kznsges nyri
nap lenne, s nem trtnt volna semmi klns.
Emma az ujjain szmolta ssze a katonkat.
Hat. Vagyis az sszes mondta. Vge.
tkaroltam, reszketve a hltl s a hitetlensgtl.
Ki srlt meg? nzett krl ijedten Bronwyn. Az utols percek magt az
rletet jelentettk: szmtalan mh, lvsek a sttben. Megllaptottuk, hogy
psgben vagyunk. Horace szdelgett egy kicsit, s a halntkbl szivrgott
nmi vr. Bekhir szrt sebe mly volt, de majd begygyul. A tbbiek feldltak,
de srtetlenek voltak s csodlatos mdon egyetlen mhcsps sem volt
senkin.
Amikor betrte az ablakot krdeztem Bekhirt , honnan tudta, hogy a
mhek minket nem fognak bntani?
Nem tuttam felelte. Szerencsre a barttyuknak nagy a hatalma.
A bartunk

Emma hirtelen flrehzott.


Jaj, istenem! kiltott fel. Hugh!
A koszban megfeledkeztnk rla. Valsznleg elvrzett a magas fben. De
ppen amikor a keressre akartunk indulni, megjelent az ajtban srosan,
tele vegszilnkkal, de mosolyogva.
Hugh! kiltotta Olive, s odaszaladt hozz. lsz!
lek felelte kedlyesen Hugh. Ti is?
Hla neked mondta Bronwyn. Hromszoros ljen Hugh-nak!
Ha minden ktl szakad, Hugh-ra mg mindig szmthatunk mondta Horace.
Sehol nem vagyok veszlyesebb, mint egy vadvirgokkal teli mezn Hugh
lvezte, hogy mindenki vele foglalkozik.
Bocs, amir annyiszor gnytam a klnlegessged mondta Enoch.
Mgse annyira aszontalan.
Szeretnk mg gratullni mondta Millard a tkletes idztshez. Ha
csupn nhny msodperccel ksbb rkezel
Hugh elmeslte, hogy szta meg a peronon: becsszott a peron s a vonat
kz pontosan, ahogy gondoltam. Az egyik mht a nyomunkba kldte, ez
tette lehetv, hogy tisztes tvolbl kvessen minket.
Azutn mr csak meg kellett hatrozni a tmads tkletes idpontjt
bszklkedett, mintha a gyzelem biztos lett volna attl a pillanattl fogva,
amikor eldnttte, megment minket.
s a nem tantl vna egy mekkel teli mezt? krdezte Enoch.
Hugh elvett valamit a zsebbl: egy klnleges tyktojst.
B terv mondta.
Bekhir odabicegett Hugh-hoz, s megszortotta a kezt.
Fiatalember mondta , az letnket ksznhessk neked.
Mi trtnt a klnleges fival? krdezte Bekhirtl Millard.
El tudott menekni kt emberemmel, hla istennek. Ma elvesztettnk hrom
szp llatot, de embert egyet se. Bekhir meghajolt Hugh eltt, s egy pillanatig
azt hittem, kezet is cskol neki. Meg kll engedned, hogy visszafizessk!
Hugh elpirult.
Nem szksges, biztosthatom
s idnk sincs r tolta Hugh-t kifel az ajtn Emma. El kell rnnk a
vonatot!

Akik eddig mg nem fogtk fel, hogy Vndorslyom kisasszony a vonaton van,
most elspadtak.
Elvisszk a terepjrjukat mondta Millard. Ha szerencsnk van s a
lidrc igazat mondott , elcsphetjk a vonatot, amikor Porthmadogban
vrakozik.
Ismerek egy rvidebb utat Bekhir egyszer trkpet rajzolt a cipjvel a
fldre.
Ksznetet mondtunk a cignyoknak. Sajnlkoztam, hogy sok bajt hoztunk
rjuk, mire Bekhirnek szvbl nagyot nevetett.
Tankozunk mg, syndrigastok mondta. Biztos vagyok benne.
***
Bezsfoldtunk a lidrcek terepjrjba. Mivel n voltam az egyetlen, aki mr
vezetett autt, n ltem a kormnyhoz. Tlsgosan sokig prbltam
beindtani az tkozott tragacsot mint kiderlt, nem kulccsal kellett, hanem a
padln lv gombbal , aztn jttek a problmk a sebvltval; kzi vltval
mkd kocsit csak nhnyszor vezettem, s akkor mindig mellettem lt apm
az anyslsen, irnytott. Ennek ellenre egy-kt perc mlva meg-megllva,
kiss bizonytalanul ton voltunk.
Nyomtam a gzt, s olyan gyorsan mentem a tlterhelt dzsippel, amennyire
csak brta. Millard kiablta a flembe az irnyt, a tbbiek pedig rmlten
kapaszkodtak. Hsz perc mlva elrtnk Porthmadog vrosba, a vonat ftylt,
amikor vgighajtottunk a futcn az lloms fel. Csikorogva fkeztnk az
lloms eltt, s kiugrottunk a kocsibl. Le sem lltottam a motort. gy
vgtattunk vgig a peronon, mint megannyi geprd a gazella utn, felugrottunk
az utols kocsira, amikor a vonat ppen elindult.
Ktrt grnyedve lihegtnk a padsorok kztt, a tbbi utas meg gy tett,
mintha nem ltna minket. Izzadtan, mocskosan, zilltan szp ltvny lehettnk.
Sikerlt lihegte Emma. El sem hiszem.
n sem, hogy kzi vltval vezettem mondtam.
Megjelent a kalauz.
Visszajttek shajtotta bosszsan. Remlem, megvannak a jegyeik.
Horace elhalszta a zsebbl a jegyeket.
Megmutatom a kocsijukat.
A ldnk! kapta el a kalauz knykt Bronwyn. Mg ott van?

A kalauz elrntotta a karjt.


t akartam vinni a tallt trgyakhoz. Meg sem tudtam mozdtani azt a dgt.
Egyik kocsibl a msikba futva vgre elrtk az els osztlyt, ahol Bronwyn
brndje gy llt, ahol hagyta. Sietve nyitotta ki a pntokat, majd a fedelet.
Vndorslyom kisasszony nem volt benne.
Kisebb szvrohamot kaptam.
A madaram! kiltotta Bronwyn. Hol a madaram?
Nyugalom, ott van a kalauz a fejnk fl mutatott. Vndorslyom
kisasszony a poggysztartn aludt.
Bronwyn httal a falnak dlt, a megknnyebblstl kis hjn eljult.
Hogy kerlt oda?
A kalauz felvonta a szemldkt.
Nagyon leth jtkszer. Megfordult, az ajthoz ment, de ott visszafordult.
Jut eszembe, hol vehetnk ilyet? A lnyom imdn.
Attl tartok, a maga nemben pratlan mondta Bronwyn, majd leemelte
Vndorslyom kisasszonyt, s a mellhez szortotta.
***
Mindazok utn, ami trtnt velnk az utbbi napokban kivlt az utbbi
rkban , az els osztly kocsi fnyzse szinte sokkolan hatott rnk. Puha
brlsek, ebdlasztal s nagy panormaablakok fogadtak minket. gy festett,
mint valami gazdag ember nappalija, s teljesen a mink volt.
Egyms utn megmosakodtunk a faborts frdszobban, aztn megnztk az
tlapot.
Rendejjetek, amit csak akartok mondta Enoch, s felvette a karszk oldalra
erstett telefon kagyljt. ell, van libamjpsttom? Krem mindet. Amennyi
csak van. s pirtst.
A trtntekrl senki sem beszlt. Tlsgosan sok szrnysg esett meg velnk,
mindenki felfrisslni s felejteni akart. Annyi tennivalnk volt mg, annyi
veszllyel kellett mg szmolnunk!
Berendezkedtnk az utazshoz. Odakinn eltvolodtak Porthmadog tmzsi
hzai, s elbukkant Wren krszem kisasszony hegye, amely szrkn nylt a
dombok fl. A tbbiek beszlgettek, n viszont kibmultam az ablakon, s az
ablakon kvl lv 1940-es esztendre gondoltam. Mindeddig 1940 csupn
zsebknyvnyi mret volt a tapasztalataimban, nem tbb egy parnyi szigetnl,

egy olyan hely, amelyet brmikor elhagyhattam, csak t kellett mennem


Cairnholm srhalmnak stt gyomrn. Amita azonban elhagytam a szigetet,
teljes s valsgos vilg lett: mocsaras erdk s fstkoszors vrosok, csillog
folykkal tszelt vlgyek vilga; s olyan emberek s dolgok vilga, akik s
amelyek rginek ltszottak, pedig jak voltak, mint valami leforgatott, de
cselekmny nlkli kosztms film statiszti s kellkei ott szaladtak el mind az
ablakom eltt, mint egy vget nem r lom.
Elaludtam s felbredtem, elaludtam s felbredtem, a vonat ritmusa olyan
kds llapotba ringatott, amelyben knnyen elfelejtettem, hogy tbb vagyok
passzv szemllnl, ablakom tbb filmvszonnl; hogy odakinnminden ppen
olyan valsgos, mint idebenn. Azutn lassan visszaemlkeztem, hogyan is
lettem mindennek a rsze: nagyapa; a sziget; a gyerekek. A szp, csillog
szem lny mellettem, keze a kezemen.
Tnyleg itt vagyok? krdeztem tle.
Aludj tovbb felelte.
Gondolod, hogy minden rendben lesz?
Megcskolta az orrom hegyt.
Aludj.

Hetedik fejezet
jabb rmlmok gytrtek. Az elmlt napok szrnysgei sszegabalyodtak a
fejemben: kzelrl rm mered puskacs; dgltt lovak az t szln; egy resrm
felm lvell nyelve; a borzalmas, vigyorg lidrc a fehr szemvel.
Majd otthon vagyok, de ksrtetknt. Vgiglebegek az utcnkon, t a bejrati
ajtnkon, be a hzunkba. Apm a konyhaasztalnl alszik, mellhez szortva egy
drt nlkli telefon.
Nem haltam meg, mondom, de a szavaim nem hallatszanak.
Anym az gya szln l hlingben, kinz az ablakon a spadt dlutnba.
Nyzott, a szeme dagadt a srstl. Meg akarom rinteni a vllt, de a kezem
tmegy rajta.
Azutn ott vagyok a sajt temetsemen, a srombl nzek ki a szrke gboltra.
A hrom nagybtym lenz, vastag nyakuk kidagad a kemnytett, fehr
gallrbl.
Les bcsi: Milyen szomor. Igaz?

Jack bcsi: Most tnyleg egytt kell reznnk Frankkel s Maryann-nel.


Les bcsi: Aha. Mit gondolnak majd az emberek?
Bobby bcsi: Hogy a gyereknek nem volt ki a ngy kereke. Ami igaz is.
Jack bcsi: Tudtam. Mindig tudtam, hogy egyszer valami ilyen trtnik vele. Volt benne valami,
tudjtok? Csak egy kicsi
Bobby bcsi: Lkttsg.
Les bcsi: Az az apja csaldjbl eredt, nem a minkbl.
Jack bcsi: Akkor is. Rmes.
Bobby bcsi: Aha.
Jack bcsi:
Les bcsi:
Bobby bcsi: Nzzk meg a bft?
A bcsikim elcsoszognak. Ricky kzeledik, zld haja szrsra zselzve, az
alkalomhoz illn.
Haver. Most, hogy meghaltl, enym lehet a bicajod?
Ordtani prblok: Nem haltam meg! Csak messze vagyok. Sajnlom.
De a szavak visszhangknt hullnak rm vissza, csapdba estek a fejemben.
A pap lenz. Golan az, a kezben Biblia, karinget visel. Vigyorog.
Vrunk rd, Jacob.
Egy laptnyi fld hull rm.
Vrunk.
***
Hirtelen felbredtem s felltem. A szm szraz volt, mint a papr. Emma lt
mellettem, a keze a vllamon.
Jacob! Hla istennek megijesztettl minket.
Mirt?
Rosszat lmodtl mondta Millard. Velnk szemben lt, gy festett, mint egy
res, l helyzetben kikemnytett ltny. lmodban beszltl is.
Tnyleg?
Emma megtrlte a homlokom egy els osztly szalvtval. (Igazi kelmbl
kszlt!)
Igen mondta. De halandzsnak hangzott. Egy szt sem rtettem belle.
Zavartan nztem krl, de gy ltszott, senki ms nem vette szre. A tbbiek
sztszrdtak a kocsiban, szunykltak, lmodozva nztek ki az ablakon, vagy

krtyztak.
szintn remltem, hogy nem vesztem el a jzan eszem.
Gyakran vannak rmlmaid? krdezte Millard. El kellene meslned ket
Horace-nak. Klnleges rzke van hozz, hogy kihmozza az lmok rejtett
rtelmt.
Emma a karomat drzslte.
Biztosan jl vagy?
Pompsan feleltem, s mivel nem szeretem magam krl a felhajtst, tmt
vltottam. Meglttam Millard lben a Klnlegesek regit. Olvasgatsz?
Inkbb tanulok vlaszolta. Kpes voltam ezt a knyvet egyszer
meseknyvnek tekinteni! Pedig ezek a trtnetek igen bonyolult, st ravasz
mdon rengeteg informcit tartalmaznak a klnlegessgrl. Valsznleg
vekbe telik a megfejtsk.
De mi hasznukat vehetjk most? krdezte Emma. Mire jk az idhurkok,
ha az resrmek kpesek beljk hatolni? Mg a knyvben szerepl titkos
hurkokat is meglelik elbb-utbb.
Taln csak egyetlen hurokba jutottak be mondtam remnykedve. Taln a
Wren krszem kisasszony hurkba behatol res valamifle rendkvli lny
volt.
Egy klnleges res! mondta Millard. Mulatsgos lenne, de nem valszn.
Nem vletlenl jutott be. Biztos vagyok benne, hogy ezek a megerstett
resek az idhurkok elleni tmadsokra edzdtek.
De hogyan? krdezte Emma. Mi vltozott az reseken, hogy mr kpesek
behatolni az idhurkokba?
Ez az, amin sokat trm a fejem felelte Millard. Nem sokat tudunk az
resekrl,

hiszen

sosem

llt

mdunkban

ellenrztt

krlmnyek

kztt

megvizsglni egyet sem. De gy vljk, hogy a kznsgesekhez hasonlan


bellk is hinyzik valami, ami megvan bennem s bennetek valami lnyegi
klnlegessg , amely lehetv teszi szmunkra, hogy klcsnhatsba kerljnk
a hurkokkal; hogy ktdjnk hozzjuk, ltezznk bennk.
Mint egy kulcs mondtam.
Olyasmi felelte Millard. Taln van a klnlegessgnknek egyfajta anyagi
megnyilvnulsa, mint a vr s egyb testnedvek. Vagy esetleg bennnk van,
de anyagtalan. Egy amolyan msodik llek.

Huh mondtam. Ez a gondolat tetszett: hogy a klnlegessg nem


hinyossg, hanem bsg; hogy nem bellnk hinyzik valami, ami a htkznapi
emberekben megvan, hanem bellk hinyzik a klnlegessg. Hogy mi tbbek
vagyunk, nem kevesebbek.
Utlom ezt a szveget mondta Emma. Micsoda tlet bedugni egy msodik
lelket egy ednybe? Kirz tle a hideg.
Pedig az vek sorn sor kerlt tbb, ilyen jelleg ksrletre folytatta Millard.
Mit mondott neked a lidrc katona, Emma? Ha konzervlhatnnk a kezed,
vagy valami ilyesmit?
Emma megborzongott.
Ne is emlkeztess r.
Az elmlet szerint, ha klnleges lnyegnket valamikppen ki lehetne vonni
s megrizni egy konzervdobozban, ahogy a lidrc mondta, br szerintem
inkbb egy Petri-csszben , akkor ezt a lnyeget taln t lehetne vinni egyik
lnybl a msikba. Kpzeld el, hogy felpezsdlne a klnleges lelkek feketepiaca
a gazdagok s a gtlstalanok krben. Az olyan klnleges kpessgeket, mint
a te szikrd vagy Bronwyn rendkvli ereje, annak adnk el, aki a legtbbet
knlja rte.
Undort.
A legtbb klnleges egyetrt veled folytatta Millard , azrt is hagytak fel
az ilyen jelleg kutatsokkal sok-sok vvel ezeltt.
Mintha a lidrceket rdekelnk a mi trvnyeink legyintett Emma.
De ht ez rltsg mondtam. Valjban nem lehet megvalstani, igaz?
n is azt hittem felelte Millard. Legalbbis tegnapig. Most mr nem vagyok
biztos benne.
Mert ott volt az res a menazsria-hurokban?
Pontosan. Tegnapeltt mg a msodik llekben sem hittem. Csupn egyetlen
megdnthetetlen rv szlt a ltezse mellett: amikor egy resrm elegend
klnlegest eszik meg, msfajta lnny alakul t olyann, amely kpes bejrni
az idhurkokat.
Azaz lidrc lesz belle mondtam.
Igen felelte. De csak akkor, ha klnlegeseket eszik. Annyi kznsgest
ehet, amennyit csak akar, s mgsem vlik lidrcc. Ezrt lennie kell bennnk
valaminek, ami a htkznapi emberekbl hinyzik.

Csakhogy az az res a menazsria-hurokban nem vlt lidrcc mondta


Emma. Csak olyan ress, amely kpes behatolni hurkokba.
Amirt knytelen vagyok arra gondolni, hogy a lidrcek manipulltk a
termszetet mondta Millard , mghozz klnleges lelkek tltetsvel.
Gondolni sem akarok ilyesmire mondta Emma. Nagyon szpen krlek,
beszljnk valami msrl.
De honnan szerzik a lelkeket? krdeztem. s hogyan?
Elg volt. tlk mshov llt fel Emma, hogy msik helyet keressen.
Millarddel egy ideig nmn ltnk. Nem tudtam elzni a kpet, hogy asztalhoz
vagyok szjazva, s gonosz doktorok eltvoltjk a lelkem. Hogyan csinlnk?
Tvel? Kssel?
Meg akartam szaktani ezt a nyomaszt gondolatsort, gy ismt tmt
vltottam.
Elszr is, hogy lesznk klnlegesek? krdeztem.
Senki nem tudja mondta Millard. Br szlnak rla legendk. Egyesek gy
hiszik, egy maroknyi olyan klnleges leszrmazottai vagyunk, akik nagyonnagyon rgen ltek mondta. Igen nagy hatalmuk volt, s risok voltak,
mint a kris.
Mirt vagyunk akkor most ilyen kicsik? krdeztem.
A trtnet szerint az vek sorn, ahogy elszaporodtunk, cskkent a
hatalmunk. s ahogyan a hatalmunk, gy a termetnk is egyre kisebb lett.
Ezt elg nehz elhinni mondtam. Krlbell annyira rzem magam
ersnek, mint egy hangya.
A hangyk igencsak ersek, a mretkhz kpest.
rted, mire gondolok mondtam. A lnyeg az, hogy mirt pont n? Sosem
kvntam, hogy ilyen legyek. Ki dnttte el?
Klti krds volt, nem is vrtam r vlaszt, de azrt Millard adott.
Hogy egy hres klnlegest idzzek: A termszet titkainak mlyn jabb
titok rejlik.
Ki mondta ezt?
Meghkkent Klnleges nven ismerjk t. Valsznleg kitallt nv, egy nagy
gondolkod s filozfus. Meghkkent trkpsz is volt. rajzolta a Napok
Trkpnek els kiadst ezeregynhny vvel ezeltt.
Kuncogtam.

Nha gy beszlsz, mint egy tanr. Nem mondtk mg neked?


Mindig mondjk felelte Millard. Szvesen tantottam volna. Ha nem
ilyennek szletek.
Nagyszer tanr lennl.
Ksznm. Elhallgatott, s a csndben reztem, mirl lmodozik: hogy
milyen lete lehetett volna. Egy id mlva megszlalt. Nem szeretnm, ha azt
hinnd, nem szeretek lthatatlan lenni. Szeretek. Szeretek klnleges lenni,
Jacob ez a lnyem lnyege. De vannak napok, amikor rlnk, ha ki tudnm
kapcsolni.
rtem, mire gondolsz. De persze nem rtettem. Az n klnlegessgem is
jrt kihvsokkal, de legalbb rsze tudtam lenni a trsadalomnak.
Nylt a kocsink ajtaja. Millard gyorsan feltette a kapucnijt, hogy elrejtse az
arct vagyis inkbb az arca hinyt.
Fiatal n llt az ajtban. Egyenruht viselt, s egy tlcn hozta a portkjt.
Cigarettt? krdezte. Csokoldt?
Ksz, nem krnk mondtam.
Rm nzett.
Maga amerikai.
gy van.
Sznakozn mosolygott rm.
Remlem, kellemes tja lesz. Nem a legjobbkor ltogatott Nagy-Britanniba.
Nevettem.
Mr emltettk.
A lny kiment. Millard utnanzett.
Csinos brndozott.
Ekkor jttem r, hogy valsznleg hossz vek ta nem ltott ms lnyt, mint
azt a nhnyat, akik Cairnholmon ltek. De hogyan is lehetne kapcsolata egy
normlis lnnyal egy olyannak, amilyen Millard?
Ne nzz rm gy mondta.
Eszembe se jutott, hogy sznakozva nzek r.
Hogy?
Mint aki sajnl.
Nem sajnllak.
Pedig sajnltam.

Millard felllt, levette a kabtjt, s eltnt. Egy ideig nem lttam.


***
Teltek az rk, s a gyerekek trtnetek meslsvel mlattk az idt.
Beszltek

hres

klnlegesekrl

Vndorslyom

kisasszony

idhurknak

klns, izgalmas, els korszakrl, st idvel elmesltk a sajt trtnetket is.


Nmelyiket mr hallottam hogy hogyan tmasztotta fel a halottakat Enoch az
apja

ravatalozjban,

vagy

hogyan

trte

ki

Bronwyn

tzvesen,

nem

szndkosan erszakos mostohaapja nyakt , m ms trtnetek jak voltak


elttem. Mert brmilyen vnek voltak is, a gyerekek ritkn nosztalgiztak.
Horace lmai hatves korban kezddtek, de nem tudta, hogy jsl lmok, csak
kt vvel ksbb jtt r, amikor lmban elsllyedt a Lusitania, s msnap
bemondta a hrt a rdi. Hugh egszen kicsi kortl minden telnl jobban
szerette a mzet, tvesen mr lpsejtet is evett hozz olyan mohn, hogy
amikor elszr vletlenl lenyelt egy mhet, szre sem vette, amg meg nem
rezte, hogy rpkd a gyomrban.
A mh egy csppet se bnta mondta Hugh , ht vllat vontam, s ettem
tovbb. Kisvrtatva egsz mhkas volt a gyomromban.
Amikor a mhek virgport akartak gyjteni, kiment egy virgz mezre, ott
tallt Fionra, aki a virgok kzt aludt.
Hugh elmeslte Fiona trtnett is. rorszgbl meneklt el, ahol lelmiszert
termelt a falubelieknek az 1840-es vek, a nagy hnsg idejn amg
boszorknysggal nem vdoltk, s el nem kergettk. Ezt Hugh csak vekig
tart, kifinomult, nma kommunikls utn tudta meg Fiontl, aki nem azrt
nem szlalt meg, mert nem tudott beszlni, hanem mert az hnsg alatt
ltott sok szrnysgtl elapadt a hangja.
Emmra is sor kerlt, de nem kvnta elmeslni a trtnett.
Mirt nem? nyafogott Olive. Rajta, mondd el, mikor jttl r, hogy
klnleges vagy!
Rgi histria morogta Emma , semmire sem j. s nem lenne hasznosabb,
ha a jvrl beszlnnk, mint hogy a mltrl meslnk?
Undok vagy mondta Olive.
Emma felllt, s a kocsi vgbe ment, ahol senki nem zavarta. Vrtam egy-kt
percig, nehogy azt higgye, erszakos vagyok, azutn odamentem, s leltem
mell. Ltta, hogy jvk, ezrt elbjt egy jsg mg, mintha olvasna.

Mert nem akarok beszlni rla mondta az jsg mgl. Azrt!


Nem szltam semmit.
Nem, de meg akartad krdezni, ht megsproltam neked a fradsgot.
A tisztessg kedvrt elszr n meslek magamrl.
Kvncsian kikukucsklt az jsg fltt.
Ht nem tudok rlad mindent?
Aligha.
Jl van, akkor mondj el magadrl hrom dolgot, amit nem tudok. De stt
titkok legyenek! Most rgtn.
Trtem a fejem, rdekessgek utn kutatva, de csak knosak jutottak eszembe.
Kicsi koromban nagyon rzkeny voltam a tvben ltott erszakra. Nem
rtettem, hogy az nem valsg. Mg ha csak egy rajzolt egr ttt is ki egy
rajzolt macskt, teljesen kiborultam, s zokogtam.
Kicsit lejjebb ereszkedett az jsg.
A gyengd llek! mondta. Nzd csak meg magad most: szrnyeket
gyilkolsz gy, hogy kiszrod a gusztustalan szemket.
Kett mondtam. Halloweenkor szlettem, s a nyolcadik szletsnapomig a
szleim elhitettk velem, hogy az dessg, amelyet kaptam azoktl, akikhez
bekopogtam, szletsnapi ajndk.
Az jsg mg lejjebb ereszkedett.
Hmm. Ez csak kzp-stt volt. De folytathatod.
Hrom. Amikor elszr tallkoztunk, szentl hittem, hogy kpes lennl elvgni
a torkom. De brmennyire meg voltam rmlve, egy kis hangocska azt sgta:
Ha ez is az utols arc, amelyet ltsz, legalbb szpsges.
Az jsg Emma lbe hullt.
Jacob, ez Lenzett, aztn ki az ablakon, vgl rm. Ez igazn kedves
volt.
s igaz a kezre tettem a kezem. Rendben, most te jssz.
Nem

titkolok

semmit.

Csak

ezektl

rgi

histriktl

tzvesnek

elutastottnak rzem magam. Sosem mlik el az rzs, mindegy, hny


varzslatos nyri nap telt el azta.
A seb mg mindig sajgott, ennyi v utn is.
Tudni akarom mondtam. Ki vagy, honnan jttl? Ennyi az egsz.
Knyelmetlenl fszkeldtt.

Sosem beszltem neked a szleimrl?


Csak annyit tudok, amennyit Golantl hallottam azon a hthzbeli jszakn.
Azt mondta, eladtak egy utaz cirkusznak
Nem, nem egszen. Lecsszott az lsen, a hangja suttogss halkult. Azt
hiszem, jobb, ha tudod az igazat.
Tzves voltam, amikor a kpessgem kezdett megnyilvnulni. lmomban
mindig felgyjtottam az gyam, amg a szleim el nem vettk az sszes
gynemmet. Ezutn egy csupasz fmpriccsen aludtam, res szobban, ahol
nem volt semmi gylkony. Azt hittk, piromnis s hazug vagyok, s az a tny,
hogy n magam sosem gtem meg, nyilvn ezt bizonytotta. De engem nem
lehet meggetni, s ezt akkor mg n sem tudtam. Tzves voltam, semmirl
nem tudtam semmit. Nagyon ijeszt, amikor az ember nem rti, mi trtnik
vele, br ezt az ijedtsget szinte minden klnleges gyermek tli, mert nagyon
ritka, hogy a szleik is klnlegesek.
El tudom kpzelni.
Az egyik nap mg teljesen htkznapi voltam, aztn hirtelen furcsa viszketst
reztem a tenyeremben. Vrs lett, feldagadt, felforrsodott annyira, hogy
elszaladtam a boltba, s bedugtam egy lda jegelt tkehal kz. Amikor a halak
olvadni s bzleni kezdtek, a boltos hazazavart, s kvetelte, hogy anym
fizessen ki mindent, amit tnkretettem. A kezem addigra mr gett, a jg csak
rtott neki. Vgl lngra lobbant, s biztos voltam benne, hogy megrlk.
Mit gondoltak a szleid? krdeztem.
Anym, aki nagyon babons volt, kirohant a hzbl, s soha tbb nem trt
vissza. Azt hitte, dmon vagyok, egyenesen a pokolbl jttem a mhn
keresztl. Az regem msknt gondolkodott. Megvert s bezrt a szobmba,
majd amikor megprbltam tgetni az ajtt, azbesztlepedkkel sszektztt.
gy tartott napokig, nha megetetett a kezbl, mert annyira nem bzott meg
bennem, hogy kioldozzon. Jl tette, mert abban a pillanatban sznn gettem
volna.
Brcsak megtetted volna vetettem kzbe.
Aranyos vagy. De nem lett volna semmi rtelme. A szleim rmes emberek
voltak de ha nem lettek volna azok, s mellettk maradtam volna, az resek
ktsgtelenl

megtallnak.

Kt

embernek

ksznhetem

az

letem:

hgomnak, Julinak, aki az egyik jjel kioldozott, hogy vgre elszkhessem, s

Vndorslyom kisasszonynak, aki egy hnappal ksbb felfedezett, amikor


tznyelknt dolgoztam egy vndorcirkusznl. Emma vgyakozva mosolyodott
el. Azt a napot tartom a szletsnapomnak, amikor vele tallkoztam. Amikor
az igazi anymmal tallkoztam.
A szvem ellgyult.
Ksznm, hogy elmeslted. A trtnett hallva mg kzelebb kerltem
hozz, kevsb reztem magam magnyosnak. Minden egyes klnleges
tesett

fjdalmas

bizonytalansg

idszakn.

Minden

klnlegesnek

megprbltatsokat kellett killnia. A szembeszk klnbsg kzttnk az volt,


hogy az n szleim szerettek engem, s brmilyen problmim voltak is velk, a
magam csndes mdjn n is szerettem ket. A gondolat, hogy most fjdalmat
okozok nekik, lland kn forrsa volt.
Mivel tartozom nekik? Hogyan lehet mindazt sszevetni azzal, amivel
Vndorslyom kisasszonynak tartozom, a nagyapm irnti ktelessgemmel
vagy azzal az des, komoly rzssel, ami Emmhoz kt, s amely egyre
ersebb, valahnyszor csak rnzek?
A mrleg serpenyje mindig az utbbi fel billent. De ha ezt a kalandot tllem,
szembe kell nznem a dntsemmel s a fjdalommal, amelyet okoztam.
Ha.
Ez a ha mindig visszaterelte a gondolataimat a jelenbe, mert ez a ha
nagymrtkben fggtt a jzansgomtl. Ha a figyelmem eltereldik, nem
lehetek kpes megfelel mdon rzkelni a valsgot. Ez a ha azt kvetelte,
hogy teljes mrtkben jelen legyek a most pillanatban.
Ez a ha rizte meg az p eszem.
London kzeledett, a falvakat kisvrosok vltottk fel, a kisvrosokat pedig
vget nem r klvrosok. Azon tndtem, mi vr rnk a fvrosban, mifle
jabb rmsgek.
Az Emma lben hever jsg fcmre pillantottam: LGITMADSOK A
FVROS ELLEN. SOK HALOTT.
Becsuktam a szemem, s igyekeztem nem gondolni semmire.

MSODIK RSZ

Ha valaki figyelte volna, amint a nyolc-harmincas vonat sziszegve berkezik a plyaudvarra, s


gzt fjtatva megll, nem vett volna szre rajta semmi rendkvlit: sem a kalauzokon s
hordrokon, akik kinyitottk az ajtkat, sem a vonatrl leszll frfiakon s nkn. Nmelyikk
katonaruht viselt, s belevegylt a tmegbe. Nyolc fradt gyerek nehzkesen kszldott le az egyik
els osztly kocsibl, s pislogva llt meg a peron fsts fnyben, htukat vdekezn egymsnak
vetve.
Egy kznsges napon az ilyen elveszett s elhagyatott gyerekcsoporthoz odalpett volna egy
bartsgos felntt, s megkrdezte volna, szksgk van-e segtsgre, vagy hol vannak a szleik.
Csakhogy ezen a napon a peron tele volt sok szz, ppen ilyen elveszett s elhagyatott gyerekkel.
gy senki nem figyelt a patentos cipben lv, hullmos barna haj kicsi lnyra, sem arra, hogy a
cipje nem r a kvezethez. Senki nem vette szre a holdvilg kp, lapos sapks fit vagy a mhet,
amely kiszllt a szjbl, beleszimatolt a fsts levegbe, aztn visszabjt oda, ahonnan jtt.
Senkinek a tekintete nem llapodott meg a kariks szem fin, akinek ingzsebbl kimszott egy
agyagfigura, melyet a fi visszadugott. Sem a kiltztt, sros, de pomps szabs ltnyt s
cilindert visel fin, akinek nyzott volt az arca a kialvatlansgtl, mert napok ta nem hagyta a
testt elaludni, annyira flt az lmaitl.
Legfljebb egy pillantst vetettek a nagykabtot s egyszer ruht visel nagylnyra, aki olyan
felpts volt, mint egy tglaraks, s egy akkora utazldt cipelt a htn, amely majdnem
akkora volt, mint maga. Aki ltta is a lnyt, nem sejtette, milyen elkpeszten nehz a lda, mi
van benne, vagy mirt szrtak apr lyukakat az oldalba. Teljesen elkerlte mindenkinek a
figyelmt a mellette ll fiatalember, aki gy be volt bugyollva slakkal s kapucnis kabttal,
hogy semmi sem ltszott a csupasz brbl, pedig szeptember eleje volt mg, s meleg id.
Az amerikai fi olyan htkznapi klsej volt, hogy alig rdemelt figyelmet; annyira normlisnak
ltszott, hogy az emberek tekintete tugrotta pedig a fi alaposan szemgyre vette ket,
lbujjhegyen, a fejt forgatva psztzta a peront. A mellette ll lny sszekulcsolta a kezt, hogy
elrejtse az aprcska lngot, amely makacsul elbjt a kisujja krmnl ez nha elfordult vele,
amikor ideges volt. Prblta rzni a kezt, ahogyan a gyuft szoks, st elfjni is. Amikor nem
sikerlt, bekapta, s a fstkarika az orrn jtt ki. De ezt sem vette szre senki.
Valjban senki nem nzte meg olyan alaposan a nyolc-harmincas vonat els osztly kocsijbl
leszllt gyerekeket, hogy brmi klnlegeset talljon rajtuk. s ez egyltaln nem volt baj.

Nyolcadik fejezet
Emma oldalba bktt.

Szval?
Mg egy perc vlaszoltam.
Bronwyn letette a ldjt, azon lltam, fejem a tmeg fltt, s nztem az
arcok hullmz tengert. A hossz peronon nyzsgtek a gyerekek, akr az
ambk a mikroszkp alatt. Soraik egyms utn vesztek bele a fstbe. Sziszeg,
fekete vonatok lltak mindkt oldalon, hogy elnyeljk ket.
A htamon reztem a bartaim tekintett, mikzben szemrevteleztem a
tmeget. Tudnom kellett, hogy a hatalmas, nyzsg tmegben vannak-e
szrnyek, amelyek meg akarnak lni minket radsul pusztn a ltsom meg a
gyomromba nyilall, furcsa rzs alapjn kellett volna erre rjnnm. ltalban
fjdalmasan nyilvnval volt szmomra az resek kzelsge, de ilyen tgas
trben s ennyi ember kztt a figyelmeztet jel alig szrevehet lehet, taln
meg sem rzem.
Tudjk a lidrcek, hogy jvnk? krdezte nagyon halkan Bronwyn, nehogy
meghallja egy normlis, vagy ami mg rosszabb, egy lidrc. A vrosban
mindentt volt kmk, legalbbis velnk ezt hitettk el.
Akik tudtk, hogy hov megynk, azokat mind egy szlig megltk
emlkeztetett bszkn Hugh. Pontosabban megltem.
Ami azt jelenti, hogy mg jobban keresnek minket brndtotta ki Millard.
s most mr tbbet akarnak a madrnl: bosszt llni.
Ezrt sem lldoglhatunk itt sokig rintette meg a lbam Emma.
Vgeztl?
Nem voltam kpes koncentrlni. Nem tudtam, hol tartottam. jrakezdtem.
Egy perc mondtam.
Nem a lidrcek aggasztottak, sokkal inkbb az resek. Kettt megltem, s
mindkt sszecsapsba kis hjn belehaltam. A szerencsm fogyatkozban volt.
Ezrt hatroztam el, tbb nem hagyom, hogy mg egy res meglepjen.
Mindent megteszek, hogy a tvolbl rezzem meg ket, s lehetsg szerint
elkerlm velk az rintkezst. Persze nem dicssges elfutni a harc ell, de
nem rdekelt a dicssg. Pusztn csak letben akartam maradni.
A valdi veszlyt nem a peronon lv emberek jelentettk, hanem a kztk s
rajtuk tl lv rnyak sttsge. Oda figyeltem. Testen kvli lmny volt, ahogy
kiterjesztettem az

rzkeimet a tmegre, tvoli sarkokban tapogatzva

kerestem a veszlyt. Az a kpessg, hogy reflektorknt tudom irnytani az

rzkelst, jdonsg volt mg nekem is.


Vajon mit tudok meg mg nmagamrl?
Rendben lptem le a brndrl. Nincsenek resek.
Esztet meg tuttam vna mondani nis morogta Enoch. a vnnak, mn
rg megettek vna minket.
Emma flrevont.
Ha itt harcba keverednk, gyorsabbnak kell lenned.
Mintha arra krtek volna valakit, aki most tanult meg szni, hogy induljon az
olimpin.
Igyekszem mondtam.
Emma blintott.
Tudom. A tbbiekhez fordult, s csettintett, hogy figyeljenek r. Gyernk
ahhoz a telefonflkhez mutatott a peronon lv magas, piros flkre, amely
alig ltszott a tmegtl.
Kit hvunk fel? krdezte Hugh.
A klnleges kutya azt mondta, hogy az sszes londoni hurkot lerohantk, s
valamennyi ymbrynt elraboltk vlaszolt Emma. De ebben nem lehetnk
teljesen biztosak, igaz?
Fel lehet hvni az idhurkokat telefonon? multam.
Millard elmagyarzta, hogy az Ymbrynk Tancsa telefonhlzatot zemeltet,
de csak a vros hatrain bell.
Fantasztikusan mkdik, tekintve az idbeli eltrseket mondta. Attl, hogy
idhurkokban lnk, nem ragadtunk a kkorszakban.
Emma megfogta a kezem, s szlt a tbbieknek is, hogy fogjk meg egyms
kezt.
Ltfontossg, hogy egytt maradjunk magyarzta. London hatalmas, s
nincs tallt trgyak osztlya klnleges gyermekek szmra.
Egyms kezt fogva gzoltunk bele a tmegbe, kgyz sorunk kzpen kiss
flfel grblt, mert Olive lebegett, mint az rhajsok a Holdon.
Fogytl? krdezte tle Bronwyn. Nehezebb cip kell rd, kismadaram.
Mindig fogyok, ha nem eszem rendesen mondta Olive.
Rendesen? Hiszen gy lakomztunk, mint a kirlyok.
n nem mondta Olive. Nem volt hsos pite.
Menekt ltedre igencsak vlogats vagy szlalt meg Enoch is. Mivel

orace eekttte minden pnznket, csak gy jutunk kajhoz, a lopunk, vagy


tanlunk egy nem elrabt ymbrynt, aki fz neknk.
Mg van pnznk vdekezett Horace, s megcsrgette a zsebben az
aprpnzt. Ha hsos pitre nem elg is. Vehetnnk taln hjban slt
krumplit.
Ha eszem mg egy hjban slt krumplit, eskszm, hjban slt krumpliv
vltozom nyafogta Olive.
Az lehetetlen, drgm mondta Bronwyn.
Mirt? Vndorslyom kisasszony madrr tud vltozni!
Egy mellettnk elhalad fi megfordult, s csak bmult rnk. Bronwyn
mrgesen intette le Olive-ot. Beszlni a titkainkrl kznsgesek eltt
szigoran tilos volt, akkor is, ha olyan fantasztikusan hangzottak a szavaink,
hogy senki nem hitte el ket.
tfurakodtunk az utols gyerekcsoporton a telefonflkhez. Csak hrman
frtek be, gy Emma, Millard s Horace zsfoldtak ssze, mi az ajtnl lltunk.
Emma kezelte a kszlket, Horace elhalszta a zsebbl az utols rmket,
Millard pedig lapozott a zsinron lg, vastag telefonknyvben.
Viccelsz? dugtam be a fejem a flkbe. Ymbrynk szerepelnek a
telefonknyvben?
A cmek hamisak mondta Millard , s a gp nem kapcsol, amg el nem
ftylik a megfelel dallamot. Kitpett egy oldalt, s odaadta Emmnak.
Prbld meg ezt. Millicent Rig.
Horace bedobott egy rmt, Emma trcszott egy szmot. Aztn Millard
tvette a kagylt, beleftylt egy madrhangot, s visszaadta a kagylt
Emmnak. Emma flelt, aztn a homlokt rncolta.
Csak csng mondta. Nem veszi fel senki.
Nyugalom mondta Millard. Csak egy a sok kzl. Keresek egy msikat
A flkn kvl a krlttnk raml tmeg lasstott, majd megllt. A peron
zsfolsig

megtelt.

Mindenfell

normlis

gyerekek

vettek

krl

minket,

beszlgettek, kiabltak, lkdsdtek egy kislny, kzvetlenl Olive mellett,


keservesen zokogott. Copfja volt s srstl vrs szeme, az egyik kezben
takart tartott, a msikban viharvert kartonpapr brndt. A blzra nagy bets
cdula volt tzve:

115-201
London Sheffield
Olive addig nzte a sr kislnyt, amg az szeme is knnyes nem lett. Vgl
nem brta tovbb, s megkrdezte, mi a baja. A kislny elfordult, gy tett,
mintha nem hallotta volna.
Olive nem rtette a gesztust.
Mi baj? krdezte ismt. Azrt srsz, mert eladtak? A blzon lv cdulra
mutatott. Ennyibe kerltl?
A kislny szeretett volna elmeneklni, de a tmegtl nem tudott.
Megvennlek s szabadon engednlek folytatta Olive , de attl tartok,
minden pnznk elment vonatjegyre, annyi sincs, hogy hsos pitt vegynk,
nemhogy rabszolgt. Nagyon sajnlom.
A kislny szembefordult Olive-val.
Nem vagyok elad! toppantott a lbval.
Biztos?
Biztos! kiltotta a kislny, majd tehetetlen dhben letpte magrl, s
eldobta a cdult. Csak nem akarok vidkre menni. Olyan unalmas.
n sem akartam elhagyni az otthonom, de muszj volt mondta Olive.
Bombatallat rte.
A kislny megenyhlt.
Az enymet is. Letette a brndjt, kezet nyjtott. Ne haragudj, hogy
kiabltam veled. Jessica vagyok.
n meg Olive.
A kt kicsi lny gy rzott kezet, ahogy riemberek szoktak.

Tetszik a blzod mondta Olive.


Ksznm. Nekem meg ez a hogyishvjk a fejeden.
A tiarm rintette meg a fejdszt Olive. De nem igazi ezst.
Nem baj. Szp.
Olive elmosolyodott; sosem lttam mg gy mosolyogni, de ekkor les spsz
harsant, s a hangosbeszl recsegve megszlalt. Az sszes gyerek szlljon
vonatra! Rendesen s fegyelmezetten!
A tmeg ismt mozogni kezdett krlttnk. Itt-ott felnttek terelgettk a
gyerekeket, s hallottam, amint az egyik azt mondja:
Ne fljetek, nemsokra jra lthatjtok anyuktokat s apuktokat.
Ekkor rtettem meg, mirt volt ott annyi gyerek. Evakultk

ket. A

plyaudvaron aznap reggel ott lv sok szz gyerek kzl csak a bartaim meg
n rkeztnk. A tbbiek elutaztak a vrosbl a tulajdon biztonsguk rdekben
a tlikabtok s a degeszre tmtt brndk sejtettk, hogy hossz idre.
Mennem kell szlt Jessica, s Olive pp hogy bcszkodni kezdett, amikor j
bartnjt tovasodorta a tmeg. Ilyen gyorsan el is vesztette Olive lete
egyetlen normlis bartnjt.
Jessica a vonat lpcsjrl visszanzett. Komor arckifejezse mintha azt mondta
volna: Mi lesz velem?
Nztk, ahogy eltnt, s ugyanez a krds jrt a fejnkben nmagunkrl.
***
A flkben Emma komoran nzett a kagylra.

Senki sem veszi fel mondta. Minden vonal csak csrg s csrg.
Az utols nyjtott t Emmnak egy jabb kitpett lapot Millard.
Szortsatok.
A trcsz Emmra figyeltem, de zrzavar tmadt mgttem. Megfordultam:
egy vrs kp fick rohant felnk, esernyvel hadonszva.
Mi a csudnak telefonltok? kiltotta. Hagyjtok el a flkt, s azonnal
szlljatok fel a vonatotokra!
Most szlltunk le mondta Hugh. Esznk gban sincs msikra szllni.
s hol a kitztk? kiablt habz szjjal a fick. Azonnal mutasstok be,
vagy Walesnl jval kellemetlenebb helyre szllttatlak benneteket.
Kopjon le mondta Enoch , vagy mi szllttassuk magt egyenest a pokolba.
A fick feje lila lett, azt hittem, megti a guta. Szemltomst nem volt
hozzszokva, hogy gyerekek gy beszljenek vele.
Azt mondtam, kifel a telefonflkbl! ordtotta, esernyjt a feje fl
emelte, mint hhr a brdjt, s lesjtott vele a flke teteje s a fal kzti
vezetkre, amely hangos csattanssal kettszakadt.
A telefon elnmult. Emma felnzett, szemben izzott a harag.
Ha annyira kell neki a flke, legyen az v.
Amint Emma, Millard s Horace kibjt a flkbl, Bronwyn htracsavarta a fick
kt kezt.
Elg! tajtkzott a fick. Engedj el!
, persze hogy elengedem nyugtatta meg Bronwyn, majd felemelte a frfit,
a fejvel elre bedugta a flkbe, s az ajtt elreteszelte az esernyvel. A pasas
ordiblt s verte az veget, fel-le ugrndozott, mint egy vegbe szorult, kvr
lgy. Br j lett volna mg egy kicsit nzni s nevetni rajta, tlsgosan nagy
rdekldst keltett, s felnttek kzeledtek felnk tbb irnybl is. Ideje volt
odbbllni.
Megfogtuk egyms kezt, s futottunk a forgajt fel, elgncsolt, kalimpl
felntteket hagyva magunk mgtt. Egy vonat spolt, s visszhang jtt r
Bronwyn ldjbl, ahol Vndorslyom kisasszony gy prgtt, mint ruha a
mosgpben. Olive tlsgosan knny volt a futshoz, Bronwyn nyakba
csimpaszkodott, s gy lebegett mgtte, mint flig leeresztett lggmb a
zsinrjn.
Egyes felnttek kzelebb voltak az ajthoz nlunk, nem akartuk megkerlni

ket, inkbb megprbltunk ttrni kztk.


Nem sikerlt.
Elszr egy nagydarab n csapta fejbe Enochot a tskjval, s megragadta.
Emma megprblta Enochot kiszabadtani, de kt frfi markolta meg a kt
karjt, s a fldre tepertk. Oda akartam ugrani, hogy segtsek neki, amikor egy
harmadik frfi az nkaromat kapta el.
Valaki csinljon mr valamit! kiltotta Bronwyn. Mindannyian tudtuk, hogy
rti, de nem tudtuk, ki kpes szabadon lni a kpessgvel. Aztn egy mh
hzott el Enoch orra mellett, s belecspett az Enoch htn l nszemly
alfelbe, aki felvistott, s felugrott.
Ez az! kiltotta Enoch. Tbb mhet!
Fradtak kiltott vissza Hugh. Ki kell aludniuk, hogy megmentettek titeket.
De aztn ltta, hogy nincs ms megolds Emma kezt leszortottk, Bronwyn
igyekezett megoltalmazni a brndjt s Olive-ot hrom dhs kalauztl,
radsul mg tbb felntt kzeledett , gy ht Hugh verni kezdte a mellkast,
mintha egy megakadt falatot prblt volna eltvoltani. Egy perc mlva
hatalmasat bfgtt, s mintegy tz mh rppent ki a szjbl. Tettek nhny
krt, tjkozdtak, aztn csipdesni kezdtk a krnyknkn lv sszes felnttet.
Az Emmt fogva tart frfiak elengedtk a lnyt, s menekltek. Az engem
fogva tart frfinak pont az orra hegyt csptk meg, mire ordtani kezdett,
csapkodott, mintha dmonok szlltk volna meg. Nemsokra az sszes felntt
futott, s kzben vdekezni prblt a parnyi, csps tmadk ellen grcss
tncmozdulatokkal, a peronon lv sszes gyerek rmre, akik nevettek,
ljeneztek s utnoztk a nevetsgesen rngatz felntteket.
Amg ez a ltvny mindenkit lekttt, sszeszedtk magunkat, s kirohantunk
a mozgalmas, londoni dlutnba.
***
Mintha egy fazk kavarg folyadkba ugrottam volna fejest, amelyben
rszecskk kergetik egymst: urak, hlgyek, munksok, katonk, utcagyerekek
s koldusok siettek cltudatosan minden irnyban, krbevve a pici, pfg
autkat, az ruikat kiltozva reklmoz utcai rusokat, trombitl komdisokat
s dudl buszokat, amelyek megllikban mg tbb embert juttattak a jrdra.
Mindezt oszlopos hzak kanyonja fogta kzre, m az utca vge a homlyba
veszett, a dlutni nap alacsonyan s tompn vilgtott, a londoni fst

elhomlyostotta: gy festett, mint pislog lmps a kdben.


Beleszdlve mindebbe flig lehunytam a szemem, hagytam, hogy Emma
hzzon maga utn, kzben a szabad kezem a zsebemben megrintette
telefonom hvs vegt. Furcsn megnyugtat rzs volt. A telefonom a jv
hasznavehetetlen relikvija lett, mgis megrztt bizonyos hatalmat azt a
hossz, vkony ktelkt, amely ezt a dbbenetes vilgot sszekttte azzal a
jzan s felismerhet vilggal, amelyet egykor ismertem; olyan trgy volt,
amelynek rintse emlkeztetett: Itt vagy, ez igaz, nem lmodsz, s te mg mindig te vagy.
Ez a gondolat kiss megnyugtatott.
Enoch Londonban nevelkedett, s azt lltotta, hogy ismeri az utckat, ezrt
vezetett minket. Fleg siktorokban s hts utckon haladtunk, gy a vros
szrke falak s csatornk tvesztjnek ltszott; pompjt csak pillanatokra
lthattuk, amikor trohantunk valamelyik nagy krton, vissza a siktorok
biztonsgba. Jtknak fogtuk fel: kacagva versenyeztnk a siktorokban.
Horace gy tett, mintha megbotlott volna, elesett, azutn felugrott kecsesen,
mint egy tncos, s a cilinderhez rintette a kezt. Teli torokbl nevettnk,
szinte megktyagosodtunk, hiszen alig foghattuk fel, hogy eljutottunk idig t
a vzen, az erdn. resek s gyilkos lidrcosztagok tmadsai utn vgre
Londonban vagyunk!
Messzire tvolodtunk a plyaudvartl, s meglltunk egy siktorban, szemetes
vdrk mellett, hogy kicsit kifjjuk magunkat. Bronwyn letette a ldt, kivette
Vndorslyom kisasszonyt, aki pityksan dlnglt a macskakveken. Horace
s Millard elnevette magt.
Mi olyan mulatsgos? krdezte Bronwyn. Nem a kisasszony tehet rla,
hogy szdeleg.
Horace szttrta a karjt.
Isten hozott minket a gynyr Londonban! mondta fellengzsen. Sokkal
pompsabb, mint ahogy lertad, Enoch. Pedig hnyszor lertad. Hetvent ven
t: London, London, London. A vilg legnagyobb vrosa!
Millard levette az egyik szemetesvdr tetejt.
London! Itt juthatsz a legfinomabb szemthez!
Horace levette a cilindert.
London! Ahol mg a patknyok is cilindert hordanak!
Nem is igaz, sose montam ijjeneket tiltakozott Enoch.

De igen ellenkezett Olive. Londonban nem gy csinjjk, mondogattad.


Vagy Londonban sokkal finomabb a kaja.
Mostan nem vrosnzbe gyttnk vdekezett Enoch. Maraggyunk inkbb
siktorokban, vagy szrjanak ki minket a lidrcek?
Horace meg sem hallotta.
London: ahol mindennap nnepnap a szemetesnek.
Nevetni kezdett, s a nevetse fertz volt. Kisvrtatva mindenki kuncogott
mg Enoch is.
Leet, ogy kicsit megszptettem ismerte be.
Nem tudom, mi olyan szrakoztat Londonban rncolta a homlokt Olive.
Koszos, bds, s tele van kegyetlen emberekkel, akik megrkatjk a
gyerekeket. Utlom. Rncolta a homlokt. Kezdek nagyon hes lenni mire
mg jobban nevettnk.
Azok az emberek a plyaudvaron tnyleg komiszak voltak mondta Millard.
De megkaptk, amit rdemeltek. Sosem felejtem el annak a ficknak a kpt,
amikor Bronwyn begymszlte a telefonflkbe.
Vagy azt a rmes nmbert, akinek a seggbe cspett a m mondta Enoch.
Fizetnk, ogy mg eccer lssam.
Hugh-ra pillantottam, arra szmtva, hogy velnk rl, de httal llt neknk, s
rzkdott a vlla.
Hugh? szltam hozz. Jl vagy?
Elfordult.
Rm sem bagztok mondta. Senki nem trdik a j, reg Hugh-val, csak
azrt van itt, hogy megmentse mindenkinek a htsjt, anlkl hogy brki is
megksznn.
Elszgyelltk magunkat, bocsnatot krtnk, s ksznetet mondtunk.
Ksz, Hugh.
Mg egyszer ksznjk, Hugh.
Te vagy a vgs mentsvrunk, Hugh.
Felnk fordult.
A bartaim voltak, tudjtok.
Mi most is azok vagyunk mondta Olive.
Nem ti, a mheim. Csak egyszer tudnak cspni, azutn kialszik a fny, marad
a nagy, gi kaptr. s mr csak Henry maradt, m nem tud replni, mert

hinyzik az egyik szrnya. Lassan sztnyitotta az ujjait, s ott volt a tenyern


Henry.
Gyere, haver sgta a mhnek Hugh. Ideje hazamenni. Kinyjtotta a
nyelvt, rtette a mhet, s becsukta a szjt.
Enoch vllon veregette Hugh-t.
Fllesztenm

neked

ket,

de

nemtom,

lehetsges-e

ilyen

apr

teremtmnyeknl.
Azrt ksz mondta Hugh, megkszrlte a torkt, s nagyjbl letrlte az
arct, mintha szgyelln, hogy a knnyei elrultk.
Majd tallunk jakat, mihelyt a kisasszony rendbe jn vigasztalta Bronwyn.
a mn itt tartunk fordult Emmhoz Enoch , sikert telefonon elrned
brmelyik ymbrynt?
Egyet sem lt le csggedten egy felfordtott szemetesvdrre Emma. Azt
remltem, most az egyszer szerencsnk lesz. De nem lett.
Akkor a kutya igazat mondott. London nagy idhurkai mind az ellensgeink
kezre kerltek. Horace szomoran lehajtotta a fejt. Megtrtnt a
legrosszabb. Az sszes ymbrynt elraboltk.
Mind lehajtottuk a fejnket, elmlt a jkedvnk.
Ebben az esetben mondta Enoch , Millard, mesljl neknk a bntet
urkokrl. a az ymbrynk ottan vannak, meg kll prbnunk megmenteni ket.
Nem mondta Millard. Nem, nem, nem.
Hogyhogy nem? krdezte Emma.
Millard torkbl furcsa hang trt fel, s zihlva kezdett llegezni.
gy rtem nem tudunk
Mi baja? krdezte Bronwyn. Mill, mi a baj?
Jobb, ha nyomban megmagyarzod, mirt nem mondta fenyegetn Emma.
Mert meg fogunk halni, azrt! csuklott el Millard hangja.
De a menazsriban gy adtad el, hogy egyszer a terv vgrehajtsa
mondtam. Mintha csak egyszeren bestlhatnnk a bntet hurkokba
Millard kapkodta a levegt, hisztrikus volt ami megrmtett. Bronwyn tallt
egy gyrtt paprzacskt, s rszlt Millardra, hogy llegezzen bele. Amikor
megnyugodott, vlaszolt.
Bejutni egyszer mondta lassan, prblva uralkodni a lgzsn. Kijutni mr
nehezebb. gy rtem, lve kijutni. A bntet hurkokrl mindaz igaz, amit a

kutya mondott, st. Tzfolyk vrszomjas vikingek olyan rtalmas a leveg,


hogy nem lehet bellegezni s mindebben, mint valami rdgi halszlben, ki
tudja, mennyi lidrc s resrm.
Ht ez fantasztikus emelte az gre a kt kezt Horace. Mindezt
elmondhattad volna korbban is. Pldul a menazsriban, amikor elterveztk
az utunkat.
Vltoztatott volna valamin, Horace? Millard ismt a zacskbl llegzett. Ha
ijesztbben rtam volna le, hagytad volna Vndorslyom kisasszony emberi
mivoltt megsznni?
Persze hogy nem felelte Horace. De meg kellett volna mondanod az
igazat.
Millard eldobta a zacskt. Az ereje kezdett visszatrni.
Beismerem, hogy visszafogottan beszltem a bntet hurkok veszlyeirl. De
nem gondoltam, hogy valban be kell majd lpnnk az egyikbe. Annak a
bosszant kutynak a vilgvge-mesi ellenre biztos voltam abban, hogy
legalbb egy idhurkot srtetlenl tallunk, melynek az ymbrynjt fellelhetjk.
s ez lehetsges is. Honnan tudhatnnk, hogy az sszest elraboltk? Lttuk taln
a tulajdon szemnkkel a lerohant hurkokat? s ha az ymbrynk telefonjai csak
ki vannak kapcsolva?
Mind? morogta Enoch.
Erre mg az rk optimista Olive is a fejt rzta.
Akkor mit javasolsz, Millard? krdezte Emma. Hogy jrjuk be a londoni
hurkokat, s remnykedjnk, hogy valaki otthon van? Mekkora az eslye
annak, hogy a romlottak, akik minket keresnek, nem rzik a hurkokat?
Szerintem akkor is tbb eslynk vna az ccaka tllsre, a orosz rulettot
jccannk mondta Enoch.
gy rtem mondta Millard , hogy nincs bizonytkunk
Milyen bizonytkot akarsz mg? krdezte Emma. Vrtcskat? Kitpett
ymbryne-tollakat?

Gulipn

kisasszony

beszmoli

szerint

romlottak

tmadsai mr hetekkel ezeltt elkezddtek. Wren krszem kisasszony szentl


hitte, hogy London sszes ymbrynjt elraboltk te jobban tudnd, mi az
igazsg, mint Wren kisasszony, aki maga is ymbryne? s most egyik hurokban
sem veszik fel a telefont. Akkor mondd meg nekem, krlek, mirt lenne a
hurokrl hurokra vndorls ms, mint letveszlyes idpocskols?

Vrj csak ez az! kiltott fel Millard. Mi trtnt Wren krszem


kisasszonnyal?
Mire gondolsz?
Nem emlkszel, mit mondott a kutya? Wren krszem kisasszony nhny
napja utazott Londonba, amikor azt hallotta, hogy ymbryne-nvreit elraboltk.
s?
s ha mg mindig itt van?
Akkor mostanra mn bisztosan tet is elcsptk mondta Enoch.
s ha nem? Millard hangjban remnykeds csengett. segthetne
Vndorslyom kisasszonyon s akkor a bntet hurkok kzelbe sem kell
mennnk.
Oszt ogyan tanjuk meg? krdezte lesen Enoch. Kiabjjuk a nevit
ztetkrl? Ez nem Cairnolm; ez millis nagyvros.
A galambjai mondta Millard.
Mi van velk?
Wren krszem kisasszonynak a klnleges galambjai rultk el, hov vittk
az ymbrynket. Ha tudtk, hol a tbbi ymbryne, tudniuk kell azt is, hol van
Wren krszem kisasszony. Elvgre hozz tartoznak.
Jaj! legyintett Enoch. Itten csak egy dologbl van tbb, mint eccer klsej,
kzpkor nnikbl: galambcsapatokbl. Asztat akarod, ogy kutassuk t egsz
Londont egy csapat klnleges galambrt?
rltsgnek hangzik mondta Emma.
Szerencse, hogy a vonaton tanulmnyokat folytattam res fecsegs helyett.
Adja ide valaki a Regket.
Bronwyn kihalszta a knyvet a ldjbl. Millard nyomban lapozni kezdett.
Sok vlasz tallhat benne, ha az ember tudja, mit kell keresni. Megllt az
egyik oldalnl, rbktt. Aha! fordtotta felnk a knyvet, hogy lssuk.
A trtnet cme ez volt: Szent Pl galambjai.
A mindenit mult Bronwyn. Lehet, hogy ezekrl a galambokrl beszlnk?
Ha a Regkben rnak rluk, szinte biztos, hogy klnleges galambok s hny
klnleges galambcsapat ltezhet?
Olive tapsikolt.
Zseni vagy, Millard.
Ksznm, tudom.

Vrjatok, nem tudom kvetni vetettem kzbe. Mi az a Szent Pl?


Azt mg n is tudom mondta Olive. A katedrlis. A siktor vgn a
tvolban kivehet risi kupolra mutatott.
London legnagyobb s legpompsabb katedrlisa mondta Millard , s ha jl
sejtem, Wren krszem kisasszony galambjainak a fszkel helye.
Remljk, hogy otthon vannak mondta Emma. s hogy van szmunkra j
hrk. Az utbbi idben ilyet nem kaptunk.
***
Amint a katedrlis fel igyekeztnk a keskeny mellkutckon, borongs csend
borult rnk. Hossz idn t nem beszlt senki, csak a cipink kopogtak a
kveken, illetve a vros zajt hallottuk. Krlttnk idnknt fel-felvijjogtak a
szirnk.
Minl messzebb jutottunk a plyaudvartl, annl tbb nyomt lttuk a
Londonra zporoz bombknak. Srapnelszilnkoktl ragys homlokzatok.
Betrt ablakok. vegportl csillog utck. Az gboltot hossz kbelekre kttt,
pufk ezstgmbk pttyztk.
Lggmbzr magyarzta Emma, amikor ltta, hogy bmulom ket. A
nmet bombzk jjel belegabalyodnak a kbelekbe, s lezuhannak.
Azutn a pusztts olyan klns sznhelyhez rtnk, hogy muszj volt
megllnom s megbmulnom nem holmi beteges kukkols miatt, hanem
mert tovbbi tanulmnyozs nlkl az agyam egyszeren nem tudta volna
feldolgozni. Bombakrter volt az utca teljes szlessgben, mint valami szrny
szj, benne trtt flaszterdarabok a fogak. Az egyik oldaln a bomba
leborotvlta a hz falt, de a belseje szinte rintetlen maradt. Olyan volt, mint
egy babahz, a szobk kitrulkoztak az utca fel: megtertett ebdlasztal,
falakon lg csaldi kpek ltszottak; a letekeredett vcpapr hossz, fehr
zszlknt lengett a szlben.
Elfelejtettk befejezni az ptkezst? krdezte Olive.
Nem, kis liba mondta Enoch. Bombatallatot kapott a hz.
Egy pillanatig gy ltszott, Olive elsrja magt, de aztn arckifejezse
megkemnyedett, s kis klvel megfenyegette az gboltot.
Csnya Hitler! Hagyd abba ezt a rmes hbort, s azonnal takarodj haza!
Bronwyn megfogta a karjt.
Nem hall tged, drgm.

Ez nem tisztessges mondta Olive. Elegem van a replgpekbl, a


bombkbl meg a hborbl.
Mindnyjunknak mondta Enoch. Mg nekem is.
Ekkor Horace felsikoltott, s valamire rmutatott az ton. Sarkon fordultam,
majd odafutottam. Dermedten lltam meg, az agyam azt ordtotta, meneklj!, de
a lbam nem hallgatott r.
Fejekbl rakott piramist lttam. Megfeketedett, ttott szj, lecsukott szem,
betrt fejeket boronltak ssze a csatornban. A rettenetes halom mondabeli
ezerfej szrnynek tnt. Emma rpillantott s elfordult; odajtt Bronwyn,
feljajdult; Hugh klendezve takarta el a szemt; vgl Enoch egyltaln nem
zavartatta magt, higgadtan megrgta a cipje orrval az egyik fejet, s
kijelentette,

hogy

viaszbl

kszlt

bbfejek,

amelyek

egy

lebombzott

parkazlet kirakatbl mlttek ki. Kicsit nevetsgesnek reztk magunkat,


ugyanakkor elszrnyedsnk nem mrskldtt, mert br a fejek nem valdiak
voltak, mgis azt kpviseltk, ami krlvett minket.
Gyernk mondta Emma. Ez ksz temet.
Siettnk tovbb. Prbltam csak a lbam el nzni, de nem tudtam nem szre
venni a borzalmakat, amelyek mellett elhaladtunk. Egy srlt plet fstt
okdott, az egyetlen tzolt, akit kikldtek oltani, kudarcot vallott, perzselt
sebekkel, fradtan llt, kezben az elapadt tmlvel. Hiba nem jtt a vz, csak
lldoglt, mintha most az lenne a feladata, hogy az esemny tanja legyen.

Egy utcn magra hagyott babakocsiban csecsem srt.


Bronwyn lasstott.
Nem segthetnnk rajtuk valahogyan?
Nem vlaszolta Millard. Ezek az emberek a mlthoz tartoznak, s a mltat
nem lehet megvltoztatni.
Bronwyn szomoran blintott. Tudta, hogy gy van, de hallania kellett valakinek
a szjbl.

Hamufelh szllt fel, eltakarva a tzoltt s a csecsemt. Mentnk tovbb,


fulladozva a romokbl felkavart portl, mikzben a porr zzott beton fehrre
festette a ruhnkat, csontfehrre az arcunkat.
***
Olyan gyorsan haladtunk el a lerombolt hztmbk mellett, amennyire csak
tudtunk. multunk, amint a krlttnk lv utck ismt megteltek lettel. Pr
percnyire a pokoltl az emberek intztk az gyeiket, mentek a dolgukra, s
olyan hzakban ltek, amelyeknek volt mg fala, ablaka, s villanyram is
mkdtt bennk.
Befordultunk egy sarkon, s megpillantottuk a katedrlis kupoljt, amely
nhny tztl feketll folt s omladoz boltv ellenre pnek ltszott. Ahogyan a
vros, gy a Szent Pl-szkesegyhz romba dntshez is tbb kellett nhny
bombnl.
Vadszatunk a katedrlishoz kzeli tren kezddtt, ahol padon ldgl
regemberek galambokat etettek. Eleinte vadul prbltuk elkapni az elrppen
galambokat. Az regemberek mrgeldtek, mi visszahzdtunk, s vrtuk a
madarak visszatrst. Idvel vissza is jttek, hiszen a galambok nem a vilg
legokosabb llatai; felvltva belegzoltunk a csapatukba, s vratlanul lenylva
prbltunk elkapni egyet-egyet. Azt hittem, hogy Olive, aki kicsi s gyors, vagy
Hugh,

aki

klnleges

kapcsolatot

pol

egy

msfajta

szrnyas

lnnyel,

szerencsvel jr majd, de mindkettjknek megalztats lett a rsze. Millard


sem jrt jobban, pedig a galambok nem is lttk. Mire rm kerlt a sor, a
galambok nyilvn meguntk, hogy zaklatjuk ket, mert amint belptem a trre,
egyszerre

mind

felrepltek,

valsgos

sznyegbombzst

kaptam az

rlkkbl, s rohanhattam egy szkkthoz, lemosni az egsz fejem.


Vgl Horace jrt sikerrel. Lelt az regemberek mell, s magokat szrt, amg
a

madarak

krl

nem

fogtk.

Azutn

lassan

elrehajolt,

lehet

legnyugodtabban kinyjtotta a karjt, s elkapta egy galamb lbt.

Megvagy! kiltotta.
A madr csapkodott, hogy menekljn, de Horace nem engedte el.
Odahozta neknk.
Honnan tudjuk meg, hogy klnleges-e? nzte meg a madr htsjt,
mintha arra szmtott volna, hogy cmke lesz rajta.
Mutasd meg Vndorslyom kisasszonynak javasolta Emma. tudni fogja.
gy ht kinyitottuk Bronwyn brndjt, bedugtuk a galambot Vndorslyom
kisasszonyhoz, s lecsaptuk a lda tetejt. A galamb rikoltozott, mint akit
szttpnek.
sszerezzentem, s elkiltottam magam.
Csak nyugodtan, kisasszony!
Amikor Bronwyn ismt kinyitotta a brndt, galambtollak szlltak szt, de

magt a galambot sehol sem lttuk.


Jaj, ne megette! kiltotta Bronwyn.
Nem mondta Emma. Nzz al.
Vndorslyom kisasszony odbb lpett, s ott volt alatta a galamb, lve, de
bdultan.
No? krdezte Enoch. Wren krszem kisasszony vagy sem?
Vndorslyom kisasszony megbkte a csrvel a galambot, mire az elreplt.
Azutn kiugrott a ldbl, odabicegett a trre, s egyetlen les rikoltssal
elkergette az sszes galambot. Az zenete nyilvnval volt: nemcsak Horace
madara, de egyetlen galamb sem volt klnleges. Tovbb kellett keresnnk.
Vndorslyom kisasszony a katedrlis fel ugrlt, s trelmetlenl csapkodott
a szrnyval. Utolrtk a katedrlis lpcsjn. Az plet flnk tornyosult, gbe
nyl harangtornyok kereteztk a kupoljt. Kormos angyalok serege nzett le
rnk mrvnyreliefekrl.
Hogyan kutathatjuk t az egsz pletet? tndtem hangosan.
Egyszerre egy helyisget felelte Emma.
Klns hang lltott meg minket a kapuban. gy hangzott, mint egy tvoli
autriaszt, a hang lassan velt fel-le. Csakhogy 1940-ben nem voltak
autriasztk. Lgvdelmi szirnt hallottunk.
Horace sszerndult.
Jnnek a nmetek! kiltotta. Hall az gbl!
Nem tudjuk, mit jelent mondta Emma. Lehet tves riaszts vagy
prbariad is.
m az utck s a terek gyorsan kirltek; az regemberek sszehajtottk
jsgukat, otthagytk a padokat.
k nem tartjk prbariadnak mondta Horace.
Mita flnk pr bombtl? gnyoldott Enoch. Ne jccad mn itt a
normlisat!
Ha szabad emlkeztetnem r ellenkezett Millard , ezek nem olyan bombk,
amilyenekhez hozzszoktunk. Ellenttben a Cairnholmra hullkkal, ezekrl nem
tudjuk, hov fognak esni.
Annl inkbb meg kell szereznnk, amirt jttnk, gyorsan! szlt Emma, s
bevezetett minket a katedrlisba.
***

A katedrlis belseje monumentlis volt bellrl mg nagyobbnak ltszott, mint


kvlrl. Bombatallat rte, mgis nhny hv imdkozott benne. Az oltrt
trmelk bortotta. Ahol a tett tszaktotta egy bomba, szles svban sttt be
a nap. Egy magnyos katona lt egy ledlt oszlopon, s a beomlott
mennyezeten t bmulta az eget.

Nyakunkat

nyjtogatva

nzeldtnk,

lbunk

alatt

ropogott

beton

burkollap-trmelk.
Nem ltok semmit panaszkodott Horace. Akad itt bvhely akr tzezer
galambnak is.
Ne a szemeddel keress mondta Hugh. Flelj!
Meglltunk, feszlten fleltnk, halljuk-e valahonnan galambok jellegzetes
bgst. De csak a szntelenl sivt lgvdelmi szirnkat hallottuk, lentrl
pedig mennydrg robbansokat. Nyugtatni prbltam magam, de a szvem
dobgpknt kalaplt.
Hullottak a bombk.
Mennnk kell nygtem a pniktl fulladozva. Valahol kell lennie
vhelynek. Ahol biztonsgosan megbjhatunk.
Majd jabb robbans hallatszott, ezttal kzelebbrl, s a tbbiek is egyre
idegesebbek lettek.
Jacobnak taln igaza van mondta Horace. Keressnk biztonsgos helyet,
amg vget nem r a bombzs. Azutn majd tovbbkutatunk.

Sehun nincsen igazi biztonsg mondta Enoch. Ezek a bombk behatolnak


a legmlyebbik velyre is.
Idhurokba viszont nem jutott Emma eszbe. s ha van rege errl a
katedrlisrl, valsznleg hurokbejrat is lehet itt.
Taln mondta Millard , taln, taln. Adjtok ide a knyvet, utnanzek.
Bronwyn kinyitotta a ldt, s odaadta Millardnak a knyvet.
Nzzk csak lapozott, amg meg nem tallta A Szent Pl galambjai cm
regt.
Hullnak a bombk, s mi mest olvasunk, gondoltam. Az rlet birodalmba kerltem.
Jl figyeljetek magyarzta Millard. Ha a hurok bejrata valahol a kzelben
van, ebbl a trtnetbl megtudjuk, hogyan tallhatjuk meg. Szerencsre rvid.
Odakinn becsapdott egy bomba. A padl megremegett, a mennyezetrl hullott
a vakolat. sszeszortottam a fogam, s prbltam a lgzsemre figyelni.
Millard higgadtan megkszrlte a torkt.
A Szent Pl galambjai kezdte hangosan s sznpadiasan.
A cmt mn tuggyuk vetette kzbe Enoch.
Olvass gyorsabban, lgy szves mondta Bronwyn.
Ha folyton kzbeszltok, egsz jjel itt lesznk. Millard vgre folytatta a
felolvasst.
Hajdann, egy klnleges korban, jval az eltt, hogy brmifle tornyok lettek
volna Londonban, lt egy galambcsapat, amelyik a fejbe vette, hogy kellene
neki egy knyelmes, magasan lv hely, ahol jszakra meghzdhat, az emberi
trsadalom lrms s erszakos zrzavara fltt. Azt is tudtk a galambok,
hogyan kell ezt a helyet megpteni, mert hogy szletett ptmesterek, s jval
intelligensebbek, mint hinnnk. m az si London lakit nem foglalkoztatta
magas tornyok ptsnek terve, gy a galambok egy jjel besurrantak a
legtrekvbb ember hlszobjba, s a flbe sgtk egy pomps torony terveit.
Reggel ez az ember nagyon izgatottan bredt. Egy pomps templomrl
lmodott legalbbis azt hitte , a vros legmagasabb dombjn gbe nyl
toronyrl. Nhny vvel ksbb az emberek meg is ptettk. gbe nyl torony
lett, tele kiszgellsekkel s falmlyedsekkel, ahol a galambok ellhettek, s
ezrt nagyon elgedettek voltak magukkal.
Azutn egy nap a vikingek feldltk a vrost, s porig gettk a tornyot. A
galamboknak tallniuk kellett egy jabb ptszt, a flbe kellett sgniuk, s

trelmesen ki kellett vrniuk, amg megpl az j templomtorony, amely mg


tereblyesebb s magasabb volt az elznl. Ksbb legett az is.
gy ment ez vszzadokon t, a tornyok legtek, s a galambok egyre nagyobb
s magasabb tornyok terveit sgtk meg jszaka ihletet kap ptszek jabb
s jabb nemzedkeinek. Br ezek az ptszek sosem tudtk, mivel tartoznak
a madaraknak, mgis gyngden viseltettek irntuk, s hagytk, hogy ott
legyenek, ahol csak akarnak, a templom hajiban s harangtornyaiban, mint az
plet kabali s rzi, amelyek valjban voltak.
Ez nem segccsg mondta Enoch. Ugorj a hurkok bejrataihoz!
Mindent a maga idejben szlt r Millard. Idvel, miutn szmos torony
felplt s elpusztult, a galambok egyre nehezebben tudtak olyan intelligens
embert tallni, aki kpes lehetett kivitelezni a terveiket. Amikor vgre rtalltak,
az ember ellenllt, abban a hitben, hogy a domb el van tkozva, hiszen oly sok
templom gett mr le a tetejn. Br prblt nem gondolni r, a galambok
minden jjel visszatrtek, hogy a flbe suttogjanak. Az ember mgsem akart
cselekedni. gy aztn felkerestk nappal, amit addig sosem tettek, s elmondtk
neki a maguk kacag nyelvn, hogy az egyetlen olyan ember, aki kpes
megpteni a tornyot, s ezrt meg kell tennie. m az ember tiltakozott, s
kikergette

ket

hzbl.

Azt

kiablta:

Hess,

el

veletek,

mocskos

teremtmnyek!
A vrig srtett, bosszszomjas galambok addig ldztk az embert, amg kis
hjn belerlt mindenhov kvettk, csipkedtk a ruhjt, hzogattk a hajt,
belepiszktottak az telbe, jjelente kopogtattk az ablakt, hogy ne tudjon
aludni , amg egy napon az ldozat trdre esett, s felkiltott: , galambok!
Megptem, brmit krtek, ha vigyztok r s megvditek a tztl!
A galambok meglepdtek. Belttk, hogy jobb rzi is lehettek volna a korbbi
tornyoknak, ha nem lveztk volna annyira az jjptst. Megeskdtek, hogy a
jvben mindent megtesznek a szent hely megoltalmazsrt. Az ember teht
megptette a pomps katedrlist kt toronnyal meg egy kupolval. Fensges
lett: mind az ember, mind a galambok elgedettek voltak vele. Az ember soha
tbb nem ment sehov gy, hogy ne lett volna a kzelben egy galamb,
amelytl tancsot krhetett. s miutn az lettel betelve, igen ids korban
elhunyt, a madarak mg akkor is megltogattk idnknt a lenti birodalomban.

mai

napig

megtallhatjtok

katedrlist,

amelyet

ptett

London

legmagasabb dombjn, s amelyet galambok riznek.


Millard becsukta a knyvet.
Vge.
Emma bosszsan shajtott.
Igen, rzik, de honnan?
A mostani elyzetnkben ppen ennyit segtett vna egy mese macskkrl a
oldon zsrtldtt Enoch.
Semmit nem rtek belle panaszkodott Bronwyn. Van valakinek valami
elkpzelse?
Nekem derengett valami reztem valamit a lenti birodalomban kifejezsben
, de a galambok csak nem lehetnek a pokolban...
jabb bomba rzta meg az egsz pletet, s magasan fentrl szrnyak
csapkodsa hallatszott. Felnztk, s hrom riadt galambot lttunk kireplni a
szarufk kzti rejtekhelykrl. Vndorslyom kisasszony izgatottan rikoltott
mintha azt mondta volna: k azok! Bronwyn felnyalbolta, s valamennyien a
madarak utn futottunk. Vgigrepltek a hajn, lesen befordultak, s egy
ajtn t eltntek.
Nhny msodperccel ksbb rtnk az ajthoz. Nagy megknnyebblsemre
nem kivezetett a szabadba, ahol semmi eslynk nem lett volna elcspni a
galambokat, hanem egy lpcshzba, ahol spirlis lpcs vezetett lefel.
Jl megcsintk csapta ssze pufk kezt Enoch , mostan csapdba estek
az alagsorban.
Lerohantunk a lpcsn. A vgn nagy, alig megvilgtott, kfal, kpadlj
helyisg nylt. Hideg s nyirkos volt, majdnem teljesen stt, ezrt Emma tzet
gyjtott a kezn, s krbevilgtott, amg r nem jttnk, hol vagyunk. A lbunk
alatt faltl falig mrvnytblk, vsett feliratokkal. Alattam a kvetkez:
ELDRIDGE THORNBRUSH PPK, ELHALLOZOTT 1721-BEN
Ez nem alagsor mondta Emma. Hanem kripta.
Megborzongtam, kzelebb lptem a fnyhez s Emma lngjnak meleghez.
gy rted, a padl al emberek vannak temetve? krdezte remeg hangon
Olive.

No s? vont vllat Enoch. Fogjunk mn egy rohatt galambot, amg a


bombk nem temetnek minket a fld al.
Emma krbefordult, s megvilgtotta a falakat.
Valahol itt kell lennik. Nincs ms kijrat, csak a lpcs.
Ekkor egyetlen szrnycsapst hallottunk. Emma nvelte s a hang fel
fordtotta a lngot. A fny egy lapos tetej, a talajszintnl kicsit magasabb srra
esett. A srk s a fal kztt rs ltszdott, amelyet onnan, ahol lltunk, nem
vehettnk szre. Tkletes bvhely egy madrnak.
Emma

az

ajkra

tette

az

ujjt,

intett,

hogy

kvessk.

Csendben

tlpkedtnk a kriptn. A srhoz kzeledve sztvltunk, s hrom fell fogtuk


kzre a kvet.
Kezdhetjk? krdezte nmn Emma.
A tbbiek blintottak. n a feltartott hvelykujjammal jeleztem. Emma
lbujjhegyre llt, hogy belessen a srk mg s rtetlen arcot vgott.
Semmi! toppantott dhsen.
Nem rtem mondta Enoch. ppen ittenvtak.
Mind odamentnk. Aztn megszlalt Millard.
Emma, lgy szves, vilgtsd meg a srkvet.
Emma gy tett, s Millard hangosan olvasta a srfeliratot:
ITT NYUGSZIK SIR CHRISTOPHER WREN,
EME KATEDRLIS PTJE
Wren! kiltott fel Emma. Milyen klns vletlen!
Nem hiszem, hogy vletlen mondta Millard. Nyilvn rokonsgban ll Wren
krszem kisasszonnyal. Taln az desapja.
Nagyon rdekes mondta Enoch , de hogy segt ez megtannunk tet vagy
a galambjait?
Ezt prblom kirakosgatni. Millard fel-al jrklt, s magban a rege egyik
sort idzte: megltogattk t idnknt a lenti birodalomban.
Egy galamb bgst vltem hallani.
Pszt! intettem mindenkinek, hogy fleljenek. Pr msodperccel ksbb jra
hallatszott a srk tls vge fell. Megkerltem a kvet, letrdeltem, s ekkor
lttam meg egy kis lyukat a srk aljnl, klnyi ha volt: egy madr ppen

tfurakodhatott rajta.
Ide! hvtam a tbbieket.
A fenbe! tartotta a lngot a lyukhoz Emma. Taln ez a lenti birodalom?
De a lyuk olyan kicsi llaptotta meg Olive. Hogy szedjk ki onnan a
madarakat?
Megvrhatjuk, amg maguktl kijnnek mondta Horace. Ekkor olyan kzel
hullott le egy bomba, hogy a szemem elhomlyosult, s sszekoccant a fogam.
Nincs r szksg mondta Millard. Bronwyn, volnl szves kinyitni Sir Wren
srjt?
Ne! kiltotta Olive. Nem akarok porlad, rgi csontokat ltni.
Ne flj, drgm nyugtatta Bronwyn. Millard tudja, mit csinl. Nekifeszlt
a srk szlnek, tolni kezdte, s a k lassan, csikorg hangot adva elcsszott.
Nem ilyen szagra szmtottam nem a hall szaga trt el, hanem rgi pensz
s piszok. A sr kr gyltnk, hogy belenzznk.
A fenbe mondta Emma.

Kilencedik fejezet
Ahol a koporsnak kellett volna lennie, le, a sttbe vezet ltra volt. Csak
bmultunk a nyitott srba.
Arrl sz sem lehet, hogy n oda lemsszam! mondta Horace. De hrom
bomba rzta meg az pletet, a fejnkre beton zporozott, gy Horace
flrelktt, s megragadta a ltrt. Bocsnat, el az utambl, a legjobban
ltztt megy elszr.
Emma elkapta a zakja ujjt.
Nlam van a fny, szval n megyek elre. Utnam Jacob, arra az esetre, ha
volna lenn valami.
Halvny mosolyt erltettem az arcomra, a trdem megroggyant.
gy gondolod krdezte Enoch , ogy ms dolgok, nem csak patknyok meg
kolera meg hasonl eszement trollok, amilyenek kriptk alatt szoknak lni?
Nem szmt, mi van lenn mondta komoran Millard. Szembe kell nznnk
vele, s ksz.
Remek mondta Enoch. De ajnlom, ogy Wren krszem kisasszony is
lenn legyen, mert a patknyaraps nagyon lassan gygyul.
Az resrmek harapsa meg egyltaln nem mondta Emma, s a ltrra
lpett.

Lgy vatos mondtam. Szorosan kvetlek.


Tisztelgett lngol kezvel.
A rsre jra, mg egyszer, bartim1. Emma, s mszni kezdett lefel.
Rajtam volt a sor.
Elfordult mr veletek, hogy lemsztatok egy res srba bombatmads idejn,
s arra gondoltatok, hogy jobb lett volna gyban maradni?
Enoch bokn rgott.
Ne gatyzz!
Megragadtam

sr

szlt,

ltrra

tettem

lbam.

Rviden

vgiggondoltam azokat az unalmasan kellemes programokat, amelyekkel a


nyarat

tlthettem

volna,

ha

msknt

alakul

sorsom.

Tenisztbor.

Vitorlzleckk. Polcfeltlts.
Knyszertettem magam, hogy msszam.
A ltra egy alagtba vezetett. Az alagt a feketesgbe veszett. A hideg
levegnek olyan szaga volt, mint az elrasztott pincben felejtett ruhknak. A
durva kfal titokzatos eredet folyadkot izzadt.
Mikzben Emmval vrtuk, hogy mindenki lemsszon, a brnk al bjt a hideg.
Amikor Bronwyn lert, kinyitotta a brndjt, s kiosztotta a klnleges birkk
gyapjbl kszlt pulvereket, amelyeket a menazsriban kaptunk. Felvettem a
magamt. gy bortott be, mint egy zsk: az ujjbl alig ltszottak ki az ujjaim,
az alja a trdemig rt, de legalbb meleg volt.
Bronwyn ldja immr kirlt, ht otthagyta. Vndorslyom kisasszonyt a
kabtjban vitte, ahol valsgos fszket alaktott ki neki. Millard ragaszkodott
hozz, hogy a Regket vigye, brmennyire slyos s vastag volt is, mert gy
vlte, brmikor szksge lehet a knyvre. Szerintem inkbb a kabalja volt,
olyan varzsknyvnek tartotta, amelyet csak tud megfejteni.
Fura trsasgot alkottunk.
Araszoltam elre, hogy megrezzem, ha resek vannak a sttben. Ezttal
azonban msfle rzs volt a gyomromban, igen gyenge, mintha az alagtban
valamikor jrtak volna resek, de mr elmentek, s most csak valamifle
utrzst tapasztalok. De nem emltettem; nem volt rtelme flslegesen
megijeszteni a tbbieket.
Lpteink cuppogsa a vizes kvn vg nlkl visszhangzott az alagtban. Nem
kzelthettk meg nesztelenl, brmi vrt is rnk.

Gyakran

hallottunk

ell

szrnysuhogst

vagy

galambbgst,

ilyenkor

gyorstottunk. Az az rzsem tmadt, hogy valami csf meglepets fel


vezetnek minket. A falakat ugyanolyan ktblk bortottk, amilyenek a kriptt,
de rgebbiek, az rs szinte lekopott rluk. Elhaladtunk egy kopors mellett
majd egsz sor llt bellk a falnak tmasztva, mint kltzkdskor a hasznlt s
flslegess vlt ldk.
Mi ez itt? suttogta Hugh.
Megolds a tlzsfolt temetre felelte Enoch. Amikor elyet kll csinni j
klienseknek, a rgieket kissk, s bedugjk ide.
Milyen szrnysges hurokbejrat. Kpzeljtek el, hogy mindig itt kell
vgighaladni, valahnyszor az ember kilp vagy visszatr.
Nem is nagyon klnbzik a mi srhalom bejratunktl mondta Millard. A
kellemetlen hurokbejratok fontos clt szolglnak a normlisok tbbnyire
elkerlik ket, ezrt hasznlhatjuk ket mi, klnlegesek.
Teljesen sszer. St blcs. m csak arra tudtam gondolni, hogy itt mindentt halott emberek
vannak, sztrothadt testek, csontok, halottak, jaj, istenem
Jaj torpant meg hirtelen Emma gy, hogy nekimentem, s a tbbiek is
belnk tkztek.
Az egyik oldalt vilgtotta meg a kezvel, s egy velt ajt ltszott a falban.
Kiss nyitva volt, de a nylsbl is csak sttsg ltszott.
Fleltnk. Egy ideig csak a sajt llegzsnket s vzcspgst hallottunk
tvolrl. Azutn zajt, de nem olyasmit, amilyenre szmtottunk nem
szrnycsapst vagy madrlb csikordulst a kvn , hanem valami emberit.
Valaki nagyon halkan srt.
Hell! kiltotta Emma. Ki van ott?
Krlek, ne bnts hallatszott egy visszhangz hang.
Vagy kett?
Emma ersebben vilgtott. Bronwyn elrefurakodott, s a lbval belkte az
ajtt. Az ajt kinylt, s csontokkal teli, kis helyisget pillantottunk meg.
Combcsontok, spcsontok, koponyk sok szz ember feldarabolt maradvnyai
egy halomban.

Htrahkltem, megszdltem a dbbenettl.


Hell! kiltotta Emma. Ki szlt? Mutasd magad!
Elszr csak a csontokat lttam, de azutn szipogst hallottam, s kvettem a
neszt a halom tetejre, ahonnan kt szempr pislogott rnk a helyisg stt
mlyrl.
Nincs itt senki vlaszolt egy halk hang.
Menj el hangzott fel a msik. Halottak vagyunk.
Nem vagytok alottak mondta Enoch , asztat n tunnm.
Gyertek ki onnan szlt gyngden Emma. grem, nem bntunk titeket.
A kt hang egyszerre szlalt meg.
gred?
grjk felelte Emma.
A csontok mozogni kezdtek. Egy koponya vlt le a halomrl, a fldre esett, a
lbamhoz gurult, onnan bmult fel rm.
Szevasz, jv, gondoltam.
Kt kisfi mszott le ngykzlb a csonthalomrl. A brk hallosan spadt volt,
fekete kariks szemk szdten forgott.
Emma vagyok, itt Jacob, s k a bartaink mondta Emma. Klnlegesek
vagyunk, s nem bntunk titeket.

A fik sszekuporodtak, mint a rmlt llatok, hallgattak, a szemk forgott, se


ide, se oda nem nzett.
Mi bajuk? krdezte Olive.
Bronwyn leintette.
Ne lgy udvariatlan.
Meg tudjtok mondani a neveteket? krdezte gyngd, rbeszl hangon
Emma.
Joel s Peter vagyok mondta a nagyobbik.
Melyik? krdezte Emma. Joel vagy Peter?
Peter s Joel vagyok mondta a kisebbik.

Nincsen idnk jccani mondta Enoch. Vannak itten madarak? Nem lttatok
madarakat replni?
A galambok szeretnek elbjni felelte a nagyobb.
A padlsszobban fzte hozz a kisebb.
Milyen padlsszobban? krdezte Emma. Hol?
A hzunkban mondtk egyszerre, s a stt folyos vge fel mutattak.
Egytt beszltek, s ha egy mondat hosszabb volt nhny sznl, az egyik
kezdte, majd a msik fejezte be, de a kett kztt nem volt rzkelhet sznet.

Azt is szrevettem, hogy amikor az egyik beszlt, a msiknak egytt mozgott


vele a szja tkletes szinkronban mintha kzs tudatuk lett volna.
Megmutatntok neknk az utat a hzatokhoz? krte Emma. Elvinntek
minket a padlsszobba?
Joel-s-Peter a fejt rzta, visszahzdva a sttbe.
Mi a baj? krdezte Bronwyn. Mirt nem akartok menni?
Hall s vr! kiltotta az egyik fi.
Vr s sikoltozs! kiltotta a msik.
Sikoltozs s vr s haraps rnyak! kiltottk egytt.
P! fordult sarkon Horace. Tallkozunk a kriptban. Remlem, nem t
agyon egy bomba.
Emma megragadta Horace karjt.
Nem! Te vagy az egyetlen, aki el tudtad kapni az egyik tkozott galambot.
Nem hallottad ket? krdezte Horace. Az a hurok tele van haraps
rnyakkal ami csak egyet jelenthet. reseket!
Tele volt velk mondtam. De napokkal ezeltt.
Mikor jrtatok utoljra a hzatokban? krdezte a fiktl Emma.
A

hurkukat

megtmadtk,

mesltk

el

maguk

fura,

tredezett

megfogalmazsban, de nekik sikerlt elmeneklnik s elrejtznik a csontok


kztt. Hogy milyen rgen, nem tudtk. Kt napja? Hrom napja? A sttben
teljesen elvesztettk az idrzkket.
Jaj, szegnykim mondta Bronwyn. Micsoda rmsgeket kellett tlnetek!
Nem maradhattok itt rkre mondta Emma. Egykettre megvnltk, ha
nem juttok t egy msik hurokba. Mi segthetnk rajtatok de elbb el kell
cspnnk egy galambot.
A fik egyms forg szembe nztek, s ltszott, hogy nmn beszlgetnek.
Gyertek utnunk mondtk egyszerre.
Lecssztak a csonthalomrl, s elindultak a folyosn.
Kvettk ket. Nem tudtam levenni rluk a szemem; izgalmasan klnsek
voltak. llandan egymsba karoltak, s nhny lps utn mindig csettintettek
a nyelvkkel.
Mit csinlnak? krdeztem suttogva.
Szerintem gy ltnak mondta Millard. Ahogy a denevrek a sttben. A
hangok visszaverdnek a trgyakrl, ami kialakt egy kpet az agyukban.

Visszhangrzkelk vagyunk magyarzta Joel-s-Peter.


Nyilvnvalan igen les hallsuk volt.
A folyos elgazott, s azutn ismt elgazott. Az egyik pontnl nyomst
reztem a flemben, ttognom kellett, hogy elmljon. reztem, hogy abban a
pillanatban hagytuk el 1940-t, s lptnk be a hurokba. Vgl a folyost lezr
falhoz rtnk, amelybe fgglegesen lpcsket vjtak. Joel-s-Peter megllt a fal
tvben, felfel mutatott, ahol nappali fny ltszott.
A hzunk mondta a nagyobb.
Ott van fenn fejezte be a kisebb.
s ezzel visszavonultak a sttbe.
***
A mohos lpcsk cssztak, nehz volt megmszni ket; lassan kellett haladnom,
hogy le ne essek. A mennyezet kr alak, egy szemlyre mretezett ajtajhoz
vezettek, amelyen t egyetlen fnysugr hatolt be. Bedugtam az ujjam a
nylsba, s az ajt ktfel siklott, mint a fnykpezgp retesze: cs alak, hat
nyolc mter magas tglaptmnyt lttam magam fltt, valamint az g kr
alak szelett. Egy hamis kt hamis fenekn voltam.
Felhzdzkodtam a ktba, s mszni kezdtem. Flton meg kellett pihennem,
htamat az egyik, lbamat a msik falnak vetve. Amikor a bicepszem mr nem
gett annyira, megtettem az t msodik felt, s a ktbl valami fszerre
msztam ki.
Egy kopott klsej hz kertjben voltam. Az gnek beteges, srga szne volt, de
nem ltszott fst, s hajtmvek zaja sem hallatszott. Egy rgebbi korban
jrtunk, a hbor eltt st, taln az aut feltallsa eltt. Hideg volt, kbor
hpelyhek szllingztak, majd elolvadtak a fldn.
Emma mszott ki utnam a ktbl, azutn Horace. Emma gy hatrozott, hogy
csak mi hrman vizsgljuk t a hzat. Nem tudhattuk, mit tallunk itt, s ha
sietve kell tvozni, mindig jobb egy kicsi, gyors mozgsra kpes csapat. A lenn
maradtak kzl senki nem vitatkozott; megrmtette

ket Joel-s-Peter

beszmolja a vrrl meg az rnyakrl. Csak Horace volt boldogtalan, s azt


motyogta magban, hogy brcsak ne kapta volna el a galambot a tren.
Bronwyn integetett neknk lentrl, s sszehzta a kr alak ajtt a kt fenekn.
Az ajt teteje be volt festve, gy nzett ki, mintha vz volna stt s piszkos
vz, amelybe senki nem akar vdrt ereszteni ivvzrt. Nagyon okos megolds.

Krlnztnk. A kert s a hz igencsak elhanyagolt volt. A kt krl a fvet


letapostk, de msutt gazos csomkban olyan magasra ntt, hogy felrt a
fldszinti ablakokig. Az egyik sarokban flig sszedlt kutyahz, a kzelben a
leszakadt szrtktelet kezdte benni a gaz.
lltunk, vrtunk s fleltnk, hogy hol lehetnek a galambok. A hz falain tlrl
lpatkk kopogst hallottam a kvezeten. Nem, ez a vilg nem az 1940-es
vek Londonja volt.
Az egyik emeleti ablakban lttam meglibbenni egy fggnyt.

Odanzzetek! mutattam fel.


Nem tudtam, madr vagy ember libbentette-e meg a fggnyt, de rdemesnek
ltszott utnanzni. Elindultam a hz ajtaja fel, s intettem, hogy a tbbiek is
jjjenek aztn testem valamin. Egy holttest hevert a fldn, fekete
ponyvval letakarva. A ponyva vgn elnytt cip mutatott az g fel. A lyukas
ciptalpba fehr kartont dugtak, rajta jl olvashat rssal:
A. F. Crumbley r
A Kls Tartomnyokbl
Inkbb elreregedett, semhogy lve elfogjk
Kreti a hamvait a Temzbe szrni
A szerencstlen suttogta Horace. Vidkrl jtt ide, valsznleg az utn,
hogy az idhurkt lerohantk. s vgl ezt is megtmadtk.
De mirt hagytk szegny Crumbley urat idekinn heverni? suttogta Emma.
Mert sietve kellett tvozniuk feleltem.

Emma lehajolt, s megfogta a ponyva szlt. Nem akartam ltni, de a


kvncsisgtl

mgis

flig

odafordultam,

lestem

az

ujjaim

kztt.

sszeaszott hullra szmtottam, de Crumbley r teljesen pnek ltszott s


meglepen fiatalnak, taln negyven- vagy tvenvesnek, fekete haja csak a
halntkn szlt. A szeme bksen csukva, mintha csak aludna. Valban
elreregedett volna, mint az sszeszottyadt alma, amelyet annak idejn
Vndorslyom kisasszony kertjbl vittem el?
Meghalt vagy alszik? krdezte Emma. A cipjvel meglkte a frfi fejt, mire
a fej oldala belyukadt s porr omlott.
Emmnak elllt a llegzete, s visszaengedte a ponyvt. Crumbley nmaga
kiszradt ntformjv vlt, olyan trkenny, hogy egy ersebb szl elfjhatta.
Otthagytuk szegny, porlad Crumbley-t, s az ajthoz mentnk. Megfogtam
s elfordtottam a gombot. Az ajt kinylt, s belptnk egy moskonyhba.
Egy kosrban tisztnak ltsz ruhk voltak, egy vly fltt fggtt a
mosdeszka. Ezt a helyet nem rgen hagyhattk el.
Az rzs itt ersebb volt, m vltozatlanul csak utrzs. Kinyitottunk egy msik
ajtt, s egy nappaliba jutottunk. Elszorult a szvem. Kzdelem nyomai
ltszottak: sztszrt s felbortott btorok, kandallprknyrl levert kpek, falrl
cskokban lehntott tapta.
Jaj, ne motyogta Horace, s a tekintett kvetve egy majdnem kr alak,
stt foltot lttam a mennyezeten. Odafenn valami szrnysg trtnt.
Emma becsukta a szemt.
Csak fleljetek mondta. Csak a galambokra gondoljatok, semmi msra.
Becsuktuk a szemnket s hallgatztunk. Eltelt egy perc. Vgre egy rvidke
galambbgs. Kinyitottam a szemem, hogy megnzzem, honnan jtt.

A lpcs fell.
vatosan lpkedtnk fel a lpcsn, hogy ne nagyon csikorogjon a lbunk alatt.
A torkomban, a halntkomban reztem a szvversem. A rgi, porlad hullkat
mg elviseltem. Nem tudtam, kpes leszek-e elviselni egy gyilkossg sznhelyt.
Az emeleten a padl csupa trmelk volt. Egy kiakasztott ajt szilnkokra
trve. Mgtte ldk s komdok ledlt tornya; lerombolt barikd.
A kvetkez szoba fehr sznyege vrben szott ez a vr szivrgott t a
fldszinti mennyezeten. De brkitl szrmazott is, annak nyoma sem volt.
A folyosn lv utols ajtn nem ltszott erszakos behatols. vatosan
benyitottam.

Krbepillantottam:

szekrny,

komd

csinosan

elrendezett

szobrocskkkal, csipkefggnyk az ablakon. A sznyeg tiszta volt. Semmi


felforduls.
Aztn az gyra pillantottam meg arra, ami benne volt, s megtntorodva
dltem az ajtflfnak. A fehr takar alatt kt frfi fekdt, ltszlag aludtak s
kztk kt csontvz.

Elreregedtek tette remeg kezt a torkhoz Horace. Ketten sokkal


elbbre, mint a msik kett.
Az aludni ltsz kt frfi ugyanolyan halott volt, mint Crumbley r, s ha
hozzjuk nyltunk volna, ugyangy porr omlottak volna.
Feladtk mondta Emma. Belefradtak a meneklsbe s feladtk.
Sznalommal vegyes megvetssel nzett rjuk.
gy vlte, gyngk s gyvk voltak a knny kiutat vlasztottk. Arra
gondoltam, htha ezek a klnlegesek tbbet tudtak nlunk arrl, mit tesznek a
lidrcek a foglyaikkal. Taln mi is a hallt vlasztannk, ha tudnnk az igazsgot.
Kisompolyogtunk a folyosra. Szdltem, hnyingerem volt, ki akartam jutni a
hzbl, de mg nem mehettnk el. Mg egy lpcst meg kellett msznunk.

Odafnn megfstldtt a folyos. Elkpzeltem a klnlegeseket, akik ide


gylve vdekeztek az els tmads ellen. Taln tzzel harcoltak a romlottak
ellen, vagy a romlottak prbltk meg kifstlni ket. Brhogy trtnt is, a hz
kis hjn legett.
Egy alacsony ajtn bebjva keskeny, ferde tetej padlsszobba rtnk. Minden
feketre gett benne. A lngok ttong lyukakat gettek a tetbe.
Emma oldalba bkte Horace-t.
Valahol itt van mondta halkan. Tgy csodt, madrfog.
Horace a szoba kzepbe tipegett, s bg hangon rkezdte.
Ideee-ideee, galambocskm
Ekkor a htunk mgl szrnycsapst s flbeszakadt bgst hallottunk.
Megfordultunk, de nem galambot lttunk, hanem egy flig rnyk takarta,
fekete ruhs lnyt.

Ezt keresitek? emelte az egyik karjt egy fnypszmba. A galamb


vonaglott a kezben, szabadulni akart.
Igen mondta Emma. Hla az gnek, hogy megfogtad.
A lny fel indult, hogy tvegye a galambot, de rkiltott.
llj meg, ahol vagy! s csettintett az ujjaival. A megperzselt sznyeg kireplt

Emma lba all, vitte persze a lbt is, s gy elterlt a fldn.


Odaszaladtam hozz.
Jl vagy?
Trdre! parancsolta nekem a lny. Kezedet a fejedre!
Letrdeltem Emma mell, s a tarkmon sszefontam az ujjaim. Emma
ugyanezt tette. A reszket s nma Horace lehuppant, s a padlra tenyerelt.
Nem akarunk bntani mondta Emma. Csak a galambot szeretnnk.
Tkletesen tudom, mit szeretntek gnyoldott a lny. A ti fajttok
sosem adja fel, mi?
A mi fajtnk? csodlkoztam.
Cssztasstok ide a fegyvereiteket! parancsolta a lny.
Nincsenek fegyvereink igyekezett Emma lecsillaptani a lnyt.
Knnyebben fog menni, ha nem nztek ostobnak ordtotta a lny.
Gyngk vagytok, nincs sajt ertk, ezrt pisztolyokat meg ilyesmiket
hasznltok. A padlra velk!
Emma felm fordulva suttogta:
Azt hiszi, lidrcek vagyunk.
Kis hjn hangosan felnevettem.
Nem vagyunk lidrcek. Klnlegesek vagyunk.
Nem ti vagytok az els fehr szemek, akik idejnnek galambra vadszni
mondta a lny , sem az elsk, akik klnlegesnek prbljk kiadni magukat. s
nem ti lesztek az elsk, akiket meglk. Szval tegytek a fldre a
fegyvereiteket, mieltt kitekerem ennek a galambnak a nyakt s rgtn utna
a tieteket is.
De ht nem vagyunk lidrcek magyarztam. Nzd meg a pupillnkat, ha
nem hiszel neknk.
A szemetek nem jelent semmit mondta a lny. A kontaktlencse az egyik
legrgebbi trkk n pedig az sszes trkkt ismerem.
A lny egyet lpett felnk, a fnybe. A szeme izzott a haragtl. Fis volt, rvid
haj, ers ll, de lnyruht viselt. veges tekintete arrl tanskodott, hogy
napok ta nem aludt, s csak az sztne meg az adrenalin tartja letben. Aki
ilyen llapotban van, az sem kedves, sem trelmes nem lehet velnk.
Tnyleg klnlegesek vagyunk, eskszm bizonygatta Emma. Idenzz,
megmutatom! Felemelte az egyik kezt, hogy lngra lobbantsa, de hirtelen

megrzs ksztetett arra, hogy elkapjam a csukljt.


Ha resek vannak a kzelben, megrzik mondtam. Azt hiszem, ugyangy
megreznek minket, ahogyan n ket, de sokkal knnyebb dolguk van, ha
hasznljuk a kpessgeinket. Ezzel valsgos riadt fjunk.
De te hasznlod a kpessged mondta bosszsan Emma. Ahogyan ez a
lny is.
Az enym passzv feleltem. Nem tudom beindtani, gy nem is hagy sok
nyomot. Ami pedig t illeti nztem a lnyra , taln mr tudjk, hogy itt van.
Taln nem kell nekik.
Milyen rdekes nzett rm a lny. Ez az lltlagos kpessged?
rnyklnyeket rzel meg?
Ltja is ket mondta Emma. s meg is li ket.
Jobbat hazudjatok. Ezt egy flesz sem veszi be.
Mikzben beszltnk rla, j rzs nyilallt belm fjn. Immr nem egy
eltvozott res htrahagyott rzse volt, hanem egy aktv jelenlte.
Van egy a kzelben mondtam Emmnak. Ki kell jutnunk innen.
A madr nlkl nem morogta Emma.
A lny elindult felnk.
Ideje tlesni rajta. Tbb mint elegend lehetsget adtam, hogy igazoljtok
magatokat. Klnben is, kezdem lvezni, hogy meglhetem a hozztok
hasonlkat. Azok utn, amit a bartaimmal tettetek, nem tudok betelni vele.
Megllt pr lpsnyire tlnk, szabad kezt felemelte taln a fejnkre akarta
dnteni a tet maradvnyait. Eljtt a cselekvs ideje.
Felugrottam kuporg helyzetembl, s a karomat elrenyjtva nekiugrottam a
lnynak, s a fldre tepertem. Dhsen, de meglepdve kiltott fel. klmet
szabad keznek tenyerbe nyomtam, hogy ne tudjon csettinteni az ujjaival.
Elengedte a madarat, s Emma elcspte.
Mindketten az ajt fel futottunk. Horace mg a padln trdelt, nkvletben.
Gyere, fussunk! kiltott r Emma.
Horace-t prbltam talpra lltani, amikor az ajt bevgdott elttem. Egy gett
komd emelkedett fel a szoba sarkbl, s replt felnk. A sarka fejen tallt,
elterltem, magammal rntva Emmt.
A lny dhrohamot kapott. Biztos voltam benne, hogy csak msodpercek
vannak htra az letnkbl. Ekkor Horace felllt, s teli torokbl elkiltotta

magt.
Melina Manon!
A lny megdermedt.
Mit mondtl?
A neved Melina Manon mondta Horace. Luxembourgban szlettl 1899ben. Tizenhat ves korodban kerltl Rig kisasszonyhoz, azta itt vagy.
Horace szavai vratlanul rtk a lnyt. ves mozdulatot tett a fejvel. A komd,
amely kis hjn agyonttt, odalebegett Horace feje fl. Ha a lny gy akarta
volna, agyoncsapta volna Horace-t.
Elvgezted a hzi feladatod mondta a lny , de brmelyik lidrc tudhatja a
nevem s a szletsi helyem. Az a pechetek, hogy mr nem rdekelnek a
trkkjeitek.
Mgsem lte meg Horace-t.
Apd banktisztvisel volt folytatta gyorsan Horace. Anyd gynyr n volt,
csakhogy that hagymaszag egsz letben, amin semmi nem segtett.
A komd megbillent Horace feje fltt. A lny sszevont szemldkkel,
feltartott kzzel meredt Horace-ra.
Htves korodban nagyon szerettl volna egy arab telivrt folytatta Horace.
A szleidnek nem volt pnzk ilyen rtkes llatra, ht vettek helyette egy
szamarat. A Habib nevet adtad neki, aminek a jelentse: szeretett.s tnyleg
nagyon szeretted.
A lnynak leesett az lla.
Horace folytatta.
Tizenhrom vesen jttl r, hogy a tudatoddal kpes vagy mozgatni a
trgyakat. Aprsgokkal kezdted, gemkapcsokkal meg pnzdarabokkal, azutn
egyre nagyobbakkal. De Habibot sosem tudtad a gondolataiddal felemelni,
mert a kpessged nem terjed ki llnyekre. Amikor a szleiddel elkltztetek,
azt hitted, eltnt az erd, mert semmit sem tudtl megmozdtani. De csak azrt,
mert

nem

ismerted

az

hzat.

Amint

megismerted,

feltrkpezted, s a falain bell kpes voltl mozgatni a trgyakat.


Honnan tudod mindezt? bmult Horace-ra a lny.
Mert lmodtam rlad felelte Horace. Nekem ez a kpessgem.
Istenem mondta a lny , tnyleg klnlegesek vagytok.
s a komd vatosan leereszkedett.

gondolatban

***
Feltpszkodtam, sajgott a fejem ott, ahol a komd megttte.
Vrzel! ugrott fel Emma, hogy megvizsglja a sebem.
Semmi bajom, igazn hrtottam el. Az rzs vltozott bennem, s ha
hozzm rtek, nehezebben rtettem a jelentst.
Sajnlom krt bocsnatot Melina Manon. Azt hittem, n vagyok az
egyetlen l klnleges.
Egsz csapatnyi van bellnk a kt alatt, a katakombban mondta Emma.
Tnyleg? ragyogott fel Melina arca. Akkor mg van remny!
Volt mondta Horace. ppen most hagytad kireplni a lyukas tetn.
Tessk? Winnifredre gondolsz? Melina bekapta kt ujjt, s fttyentett. Egy
perc mlva megjelent a galamb, bereplt a lyukon, s Melina vllra lt.
Csodlatos! csapta ssze a kezt Horace. Hogy csinlod?
Winnie a bartom mondta Melina. Kezes, mint egy hzi macska.
Letrltem a vrt a homlokomrl, uralkodtam a fjdalmon. Nem maradt r id.
Emltetted, hogy lidrcek jrtak itt, galambokat ldztek.
Melina blintott.
k meg az rnykllataik hrom jszakval ezeltt jttek. Krlvettk a hzat,
elvittk Rig kisasszonyt meg az itteniek felt, s felgyjtottk az pletet. A
tetn bjtam el. Azta a lidrcek mindennap visszajnnek, kis csoportokban,
Winnifredre s a bartaira vadsznak.
Meglted ket? krdezte Emma.
Melina lehajtotta a fejt.
Mondtam, nem?
Bszkbb volt, semhogy bevallotta volna a hazugsgt. Nem szmtott.
Akkor nem csak mi vadszunk Wren krszem kisasszonyra mondta Emma.
Ami azt jelenti, hogy mg szabad folytattam a gondolatsort.
Taln.
gy gondoljuk, hogy a galamb tud segteni neknk. Meg kell tallnunk Wren
kisasszonyt, s gy vljk, a madr tudja, hogyan rhetjk el.
Sosem hallottam Wren krszem kisasszonyrl mondta Melina. Csak
etetem Winnie-t, amikor az udvarunkba repl. Bartok vagyunk, meg n. Nem
igaz, Winnie?
A madr boldogan bgott a vlln.

Emma kzelebb lpett Melinhoz, de a madrhoz szlt.


Ismered Wren krszem kisasszonyt? krdezte hangosan s tagoltan.
Segtesz megtallni? Wren kisasszonyt?
A galamb leugrott Melina vllrl, s az ajthoz rppent. Gurgulzott,
csapkodott a szrnyval, aztn visszareplt.
Mintha csak azt mondta volna: Erre.
Szmomra ez elegend bizonytk volt.
Magunkkal kell vinnnk a madarat mondtam.
Nlklem nem felelte Melina. Ha Winnie tudja, hogyan lehet megtallni azt
az ymbrynt, jvk n is.
Nem j tlet mondta Horace. Veszlyes kldetsben jrunk, tudod
Emma flbeszaktotta.
Add neknk a madarat. Visszajvnk rted, grem.
A

hirtelen

belm

hast

fjdalomtl

elakadt

llegzetem,

ktrt

grnyedtem.
Emma hozzm ugrott.
Jacob! Jl vagy?
Nem

tudtam

beszlni.

Az

ablakhoz

tntorogtam,

nagy

erfesztssel

felegyenesedtem, s kivettettem az rzst a katedrlis kupolja fel, amely


nhny saroknyira ltszott a hztetk fltt, aztn le az utcra, ahol lovas kocsik
zrgtek.
Igen, ott. reztem, hogy kzelednek egy mellkutcbl, nincsenek messze.
Azok. Nem egy res, hanem kett.
Mennnk kell mondtam. Most.
Krlek szpen krlelte a lnyt Horace. Kell neknk a galamb.
Melina csettintett az ujjaival, s a komd, amelyik kis hjn meglt, ismt a
levegbe emelkedett.
Azt nem engedhetem hzta ssze a szemt, s a komdra pillantott, hogy
vilgosan megrtettk-e. De vigyetek magatokkal, s cserben megkapjtok
Winnie-t. Msknt
A komd krbefordult az egyik lbn, aztn megbillent, s az oldalra zuhant.
Jl van egyezett bele mrgesen Emma. De ha htrltatsz minket, elvisszk
a madarat, s itt hagyunk.
Melina elvigyorodott, s a kzmozdulatra kinylt az ajt.

Ahogy parancsolod.
***
Olyan gyorsan szguldottunk le a lpcsn, hogy a lbunk szinte nem is rt
hozz. Hsz msodperc alatt az udvaron voltunk, tugrottuk a halott Crumbley
urat s beugrottunk a szraz ktba. Elszr n, de nem bajldtam a tkrs ajt
szthzsval, hanem bergtam. Kiszakadt s darabokra trt.
Vigyzat odalenn! kiltottam, aztn megcssztam a vizes klpcsn, s
rgkaplva belezuhantam a sttbe.
Ers karok kaptak el Bronwyn s lltottak talpra. Dobog szvvel kszntem
meg.
Mi trtnt fnn? krdezte Bronwyn. Megfogttok a galambot?
Megvan mondtam, amint Emma s Horace is lert, s a tbbiek ujjongtak.
Melina mutattam a mg fnt lev lnyra. Ennyi idnk volt a bemutatkozsra.
Melina mg mindig a lpcs tetejn llt. Gyere mr! kiltottam. Mire vrsz?
Idt nyerek! kiltotta vissza, majd egy fafedt hzott a ktra, amely elzrta
az utols fnysugarat is. Mikzben lemszott a sttben, beszmoltam a minket
ldz resekrl. Mivel pnikban voltam, a beszmolm tlsgosan is lnyegre
trnek s hatsosnak bizonyult, mert mindenkin kitrt a hisztria.
ogy fussunk, a nem ltunk? ordtotta Enoch. Fnyt, Emma!
Emma eddig azrt nem gyjtott lngot, mert mr figyelmeztettem a
padlsszobban.

Nem

rtott

megismtelnem

figyelmeztetst,

ht

megragadtam a karjt.
Ne! Tlsgosan knnyen megtallnnak minket! Abban remnykedtem,
hogy nyomunkat vesztik ebben a csupa elgazs labirintusban.
De nem tudunk futni a vaksttben! tiltakozott Emma.
Mi persze mondta a fiatalabb visszhangrzkel.
tudunk fejezte be az idsebb.
Melina a hangjuk fel botorklt.
Fik! Ht ltek! n vagyok, Melina.
Mire Joel-s-Peter:
Azt hittk
egytl egyig
meghaltatok.
Mindenki fogjon kezet mondta Melina. Majd a fik vezetnek.

gy ht megfogtam Melina kezt a sttben, Emma az enymet, Bronwynt,


s gy tovbb, amg emberi lncot nem alkottunk, az ln a vak fikkal. Akkor
Emma megadta a parancsot, s a fik knny getsben vezettek minket a
koromsttben.
Balra fordultunk. Tcskon gzoltunk t. A mgttnk hagyott folyosbl
visszhangz recsegs hallatszott, ami csak egyet jelenthetett: az resek
ttrtk a kt ajtajt.
Bent vannak! kiltottam.
Szinte reztem, hogyan vonaglik vgig a testk a vjatban. Amint vzszintes
terepre rnek, s futni tudnak, pillanatok alatt utolrhetnek minket. Csak az
alagt kis szakaszt tudtuk le ahhoz nem elegendt, hogy lerzzuk ket.
Messze nem elegendt.
Ezrt tartottam teljes rltsgnek, amikor Millard elkiltotta magt:
llj! Mindenki lljon meg!
A vak fik hallgattak r. Egyms hegyn-htn torpantunk meg.
Mi a csoda ttt beld? kiltottam Millardra. Fussunk!
Sajnlom mondta Millard , de most jutott csak eszembe, hogy elszr
kzlnk kell valakinek tlpnie a hurok bejratn, a visszhangrzkelk vagy a
lny eltt, mert k msknt a jelenbe jutnak, mi pedig 1940-be, s elszakadunk
egymstl. Hogy k is velnk jhessenek 1940-be, neknkkell kinyitnunk a
kaput.
Nem a jelenbl jttetek? krdezte rtetlenl Melina.
1940-bl, ahogy Millard mondta felelte Emma. s csak gy zporoznak a
bombk. Maradhattok, ha akartok.
gyes trkk mondta Melina , de nem szabadultok tlnk ilyen knnyen. A
jelenben mg rosszabb mindentt lidrcek. Ezrt nem hagytam el soha Rig
kisasszony hurkt.
Emma elrelpett, s magval hzott engem is.
Jl van. Mi megynk ell.
Kinyjtottam a szabad karom, vakon tapogatztam a sttben.
Nem ltok semmit.
Csak hsz lps elre mondta az idsebb visszhangrzkel.
Nem tveszthetitek el tette hozz a fiatalabb.
gy ht haladtunk elre, magunk eltt tartva a keznk. Megbotlottam

valamiben. A bal vllam a falat srolta.


Egyenesen! hzott jobbra Emma.
A gyomrom sszerndult. reztem, hogy az resek lejutottak az alagtba. Ha
nem is reztek meg minket, tvenszzalkos eslye volt annak, hogy a
megfelel irnyt vlasszk, s rnk talljanak.
Tapogatzsra mr nem volt id. Futni kellett.
A mindensgit mondtam. Emma, adj fnyt!
Szvesen. Elengedte a kezem, s akkora lngot gyjtott, hogy az arcom jobb
fele szinte megperzseldtt.
Az tkelsi pont az orrunk eltt volt. Egy vzszintes vonal a falon. Mindannyian
futni kezdtnk.
Amikor tlptnk, nyomst reztem a flemben. jra 1940-ben voltunk.
tnyargaltunk a katakombkon, Emma tze eszels rnyakat vettett a falra, a
vak fik hangosan csettintgettek a nyelvkkel, s balra! vagy jobbra!
kiltssal irnytottak minket az elgazsoknl.
Elhagytuk a falhoz tmasztott koporskat, el a csontok halmt. Vgl
visszartnk a falhoz s a kriptba vezet ltrhoz. Feltoltam Horace-t, majd
Enochot, Olive levette a cipjt s felszllt.
Gyorsabban! kiltottam.
reztem, hogy az resek kzelednek. Hallottam nyelveik csattogst a kvn,
ahogy elrelendtettk magukat. Elkpzeltem, ahogy a pofjukbl fekete vladk
folyik a gyilkols remnyben.
Aztn meglttam ket. Homlyos, stt mozgs vlt kivehetv a tvolban.
Gyernk! kiltottam, s felugrottam a ltrra, utolsknt. Amikor mr
majdnem fnn voltam, Bronwyn lenyjtotta a karjt, felrntott, s immr a
kriptban voltam a tbbiekkel egytt.
Bronwyn hangosan nygve fogta Christopher Wren srkvt, s visszatette a
helyre. Nem egszen kt msodperccel ksbb valami erteljesen a knek
csapdott alulrl. Nem sokig fogja feltartztatni az reseket egyszerre kettt.
Annyira kzel voltak. Minden idegszlam riadt fjt, a gyomrom gy fjt,
mintha savat ittam volna. Felrohantunk a spirlis lpcsn a templomhajba. A
katedrlis most stt volt, csak valami ksrteties, narancssrga fny vilgtott
be az lomveg ablakokon. Elszr azt hittem, a lenyugv nap utols sugarai,
de amint a kijrat fel szaladtunk, a lyukas kupoln t megpillantottam az eget.

jszaka volt. A bombk mg mindig hulltak, nagyokat robbanva.


Kirohantunk.

Tizedik fejezet
A katedrlis lpcsjrl, ahol flelemmel vegyes htattal lltunk, gy ltszott,
mintha az egsz vros lngolt volna. Az gbolt olyan ers narancsvrs fnyben
izzott, hogy olvasni lehetett volna a vilgossgnl. A tr, ahol a galambokat
ldztk, fstlg lyukk vltozott a macskakvek kztt. A szirnk szntelenl
sivtottak,

szoprnjuk

ellenpontozta

bombk

knyrtelen

basszust,

hangsznk olyan ksrtetiesen emberi volt, mintha Londonban minden llek


felmszott volna a hztetre, hogy vilgg sikoltsa kzs ktsgbeesst. Az
htat azonban tadta a helyt a flelemnek s az nfenntarts srget
sztnnek, gy lerohantunk a lpcsn a trmelk bortotta utcra el a
lebombzott tr mellett, megkerlve egy emeletes buszt, amely gy festett,
mintha nekirohant volna egy ris klnek , rohantunk, nem tudom, hov, nem
is rdekelt, csak tvol kerljek attl az rzstl, amely egyre melytbb s
ersebb lett bennem minden ml pillanattal.
Visszanztem a telekinetikus lnyra, aki kzen fogva hzta maga utn a
nyelvkkel csettintget, vak fivreket. Eszembe jutott, hogy szlok neki:
engedje el a galambot, s vgre kvessk de mi haszna lett volna megtallni
Wren krszem kisasszonyt most, amikor resek ldztek minket? Mire
odarnnk hozz, a kszbn mszrolnnak le minket, s t is veszlybe
sodornnk. Nem, elbb le kell rznunk az reseket. Vagy, ami mg jobb, meg
kell ket lnnk.
Egy fmsisakos frfi dugta ki a fejt egy ajtn, s rnk kiltott.
Bjjatok el valahol! s visszahzta a fejt.
Persze, gondoltam, de hol? Taln elbjhatnnk a krlttnk lv romokban s
koszban, hiszen akkora a zaj meg a zrzavar, hogy az resek nem vennnek
szre minket. Csakhogy mg mindig nagyon kzel voltunk hozzjuk, friss volt a
nyomunk.

Intettem

bartaimat,

brmi

trtnjk

is,

ne

hasznljk

kpessgeiket. Emmval cikcakkban vezettk ket az utckon, abban a


remnyben, hogy nehezebb lesz kvetni a nyomunkat.
Ennek ellenre reztem, hogy kzelednek. Mr a szabadban voltak, kijttek a

katedrlisbl,minket ldztek gy, hogy senki nem ltta ket, csak n. Abban
sem voltam biztos, hogy a sttben szrevennm ket: rnyklnyeket egy
rnykvrosban.
Futottunk, de mr gett a tdm. Olive nem brta tovbb, Bronwynnak fel
kellett vennie. Elhagytuk a vakablakos hzak sort, egy lebombzott knyvtrt,
ahonnan hamu s g papr hullt al. tkeltnk egy felrobbantott temetn, ahol
a rg elfeledett londoniak rpltek ki megnylt srjaikbl a fkra, s onnan
vigyorogtak

rothad

nneplruhjukban.

Lttunk

sszetekeredett

hintt

lebombzott jtsztren. A szrnysgek egyre halmozdtak, felfoghatatlanul, a


bombzk pedig idrl idre jelzfnyeket villantottak, amelyek ezernyi vaku
tiszta, ragyog fehr fnyvel vilgtottk meg a fldi poklot. Mintha csak azt
mondtk volna: Nzztek. Nzztek, mit tettnk.
A rmlmok valsgg vltak, egytl egyig. Mint maguk az resek.
Ne nzz oda, ne nzz oda, ne nzz oda
Irigyeltem a vak fivreket, akik kegyes vilgban mozogtak, annak csak kerett
rzkeltk. Egy pillanatra felmerlt bennem, milyenek az lmaik vagy
lmodnak-e egyltaln
Emma mellettem kocogott, hullmos, poros haja lobogott.
Mindenki kikszlt lihegte. Nem futhatunk gy tovbb!
Igaza volt. Mg a legjobb kondciban lv is kimerlt, s mgis, hamarosan
utolrnek minket az resek. Az utca kzepn kell szembeszllnunk velk.
Vrfrd lesz. Fedezket kell keresnnk.
Egy hzsor fel tereltem a trsasgot. Mivel a bombz piltk nagyobb
valsznsggel vesznek clba kivilgtott hzakat, mint stt foltokat, minden
hzat elstttettek egyetlen ajt fltt sem gett lmpa, az sszes ablakot
beragasztottk. Egy res hz lett volna szmunkra a legbiztonsgosabb, de gy,
elstttve nem lehetett tudni, melyik hz lakott, melyik nem. Tallomra kellett
vlasztanunk.
Meglltottam a tbbieket.
Mit csinlsz? krdezte Emma. Megrltl?
Lehet mondtam, aztn megragadtam Horace-t, s a msik kezemmel a
hzsorra mutattam. Vlassz.
Tessk? nzett rm. Mirt n?

Mert a te vletlenszer vlasztsodban jobban bzom, mint a magamban.


De errl sosem lmodtam tiltakozott.
Taln lmodtl, csak nem emlkszel r mondtam. Vlassz!
Horace rjtt, hogy nincs kit, nagyot nyelt, egy msodpercre behunyta a
szemt, azutn megfordult, s egy mgttnk lv hzra mutatott.
Az.
Mirt az? krdeztem.
Mert vlasztsra knyszertettl mondta dhsen Horace.
Ezt el kellett fogadnom.
***
A bejrati ajt zrva volt. Bronwyn letpte s az utcra hajtotta a fogantyt, s
gy mr az ajt magtl kinylt. Egyms utn belptnk a stt folyosra,
amelynek falt a sttben kivehetetlen csaldi fotk dsztettk. Bronwyn
becsukta az ajtt, s eltorlaszolta a folyosn tallt asztallal.
Ki van ott? krdezte a hz belsejbl egy hang.
A mindensgit! Nem vagyunk egyedl.
res hzat kellett volna vlasztanod sgtam Horace-nak.
Mindjrt megtlek morogta.
Nem volt idnk msik hzba menni. Be kell mutatkoznunk, brki van is a
hzban, s remnykednnk kell, hogy bartsgos a hzigazda.
Ki van ott? krdezte a hang.
Nem vagyunk sem tolvajok, sem pedig nmetek kiltotta Emma. Csupn
fedezket kerestnk.
Csnd.
Maradjatok itt fordult Emma a tbbiekhez, s magval hzott a folyosn.
Bemegynk ksznni! kiltotta hangosan s bartsgosan. Ne ljn, krem!
Elmentnk a folyos vgig, befordultunk, s ott, az ajtban egy lny llt. Az
egyik kezben egy lecsavart fny petrleumlmpt tartott, a msikban egy
levlnyit kst, s kemny, fekete tekintett idegesen hol Emmra, hol rm
vetette.
Itt nincs semmi rtkes mondta. Ezt a hzat mr kiraboltk.
Mondtam, hogy nem vagyunk tolvajok felelte srtdtten Emma.
n pedig azt mondtam, hogy tnjetek el. Ha nem, siktok, s jn apukm
puskval meg mindennel.

A lny egyszerre ltszott gyerekesnek s korarettnek. Rvid haja volt,


kislnyos ruhja ell vgig nagy, fehr gombokkal, de merev arckifejezstl
idsebbnek, letuntnak ltszott, pedig csak tizenkt-tizenhrom ves lehetett.
Krlek, ne sikts nyugtattam, de nem a valsznleg kitallt apjra, hanem
ms kzeledkre gondoltam.
Ekkor egy hangocska szlt ki a hta mgl, a szobbl, amelynek ajtajt
elllta.
Ki az, Sam?
A lny tehetetlen dhben elpirult.
Gyerekek mondta. Krtelek, hogy maradj csndben, Esme.
Helyesek? Szeretnk tallkozni velk.
Mr mennek is.
Mi sokan vagyunk, ti ketten kzlte tnyszeren Emma. Egy ideig itt
maradunk. Te nem fogsz siktani, mi pedig nem lopunk el semmit.
A lny szemben fellngolt a dh, aztn ki is aludt. Tudta, hogy vesztett.
Rendben, de ha brmivel prblkoztok, siktok, s ezt beld dfm. Ertlenl
felemelte a levlnyitt, majd leengedte.
Helyes mondtam.
Sam? Most mi trtnik? szlt a hangocska.
A

lny

vonakodva

oldalra

lpett,

meglttuk

frdszobt,

ahol

gyertyalngok tncoltak. Mosd volt benne, vc meg egy frdkd, s a kdban


egy taln tves kislny. Kvncsian kukucsklt ki a kd pereme fltt.

A hgom, Esme mutatta be Sam.


Szia intett felnk egy gumikacsval Esme. A bomba nem tall el a
frdkdban, ezt tudttok?
n nem felelte Emma.
Itt rzi biztonsgban magt suttogta Sam. Minden bombzskor itt
vagyunk.
Az vhelyen nem lenntek nagyobb biztonsgban? krdeztem.
Azok rmes helyek felelte Sam.
A tbbiek eluntk a vrakozst, s bejttek a folyosrl. Bronwyn behajolt az
ajtn, s integetett.
Gyere be hvta rvendezve Esme.
Tlzottan megbzol mindenkiben korholta Sam. Egyszer majd tallkozol
egy rossz emberrel, s megbnod.
k nem rosszak mondta Esme.
Azt rnzsre nem lehet megmondani.
Ekkor Hugh s Horace dugta be a fejt az ajtn, kvncsian, Olive pedig
bemszott a lbuk kzt, s lelt a kvezetre. Hamarosan mind ott szorongtunk
a frdszobban, mg Melina s a vak fivrek is, akik htborzongat mdon a
falnak fordulva lltak. Ennyi ember lttn Sam lba megroggyant, s lehuppant

a vcre, legyztten, m a kishga rlt neknk, s sorra megkrdezte minden


belp nevt.
Hol vannak a szleitek? krdezte Bronwyn.
Apa rossz emberekre l a hborban magyarzta bszkn Esme. gy tett,
mintha puskt tartana a kezben. Bumm!
Emma Samre pillantott.
Azt mondtad, apd odafent van llaptotta meg.
Betrtetek a hzba.
Igaz.
s desanytok? krdezte Bronwyn. hol van?
Rgen meghalt felelte minden rzelem nlkl Sam. Amikor apa bevonult,
el akartak minket szlltani rokonokhoz. Minthogy apa devoni nvre nagyon
szemt, csak az egyiknket lett volna hajland befogadni. Megprbltak ht
minket

kt

klnbz

helyre

szlltani.

De

leugrottunk

vonatrl,

visszajttnk.
Nem akarunk elvlni jelentette be Esme. Testvrek vagyunk.
s attl fltek, ha vhelyre menntek, kiderlne? krdezte Emma. s
ismt vonatra raknnak?
Sam blintott.
Nem hagyom.
A kdban biztonsgos mondta Esme. Nektek is be kellene bjnotok. Akkor
mind biztonsgban lennnk.
Bronwyn a szvre tette a kezt.
Ksznjk, drgm, de nem frnk be.
Amg a tbbiek beszlgettek, n befel figyeltem, prbltam megrezni az
reseket. Mr nem futottak. Az rzs stabilizldott, ami azt jelentette, hogy
nem jttek kzelebb, de nem is mentek messzebb, teht valahol a kzelben
szaglszhatnak. Ezt j jelnek tekintettem; ha tudtk volna, hol vagyunk,
nyomban rnk trtek volna. Csak meg kell hznunk magunkat kis ideig, azutn
kvethetjk a galambot Wren krszem kisasszonyhoz.
sszebjtunk a frdszobban, s hallgattuk, hogyan hullnak a bombk a vros
ms rszeire. Emma tallt lemos alkoholt a gygyszeres szekrnykben, s
ragaszkodott hozz, hogy kitiszttsa s beksse a fejsebemet. Sam ddolni
kezdett egy dallamot, amelyet ismertem, de a cmt nem tudtam, Esme a

kacsjval jtszott a kdban, s nagyon, de nagyon lassan az rzs kezdett


albbhagyni. Nhny percre a gyertyafnyes frdszoba kln vilgg vltozott;
biztos fszekk, tvol minden bajtl s hbortl.
m odakinn a hbor nem sokig engedte meg e kvlllst. Lgelhrt gyk
drgtek. A bombk egyre kzelebb hullottak le, s a robbansukat halkabb,
m fenyegetbb dobbansok kvettk sszeoml hzfalak robaja. Olive
tkarolta magt. Horace befogta a flt. A vak fik nyszrgve himbltk
magukat. Vndorslyom kisasszony mlyen bebjt Bronwyn kabtja al, s a
galamb reszketett Melina lben.
Mifle rletbe hoztl minket? krdezte Melina.
Figyelmeztettelek felelte Emma.
Esme kdjban minden egyes robbansnl fodrozott a vz. A kislny a
gumikacsjt szorongatta, s srni kezdett. Srsa betlttte az apr helyisget.
Sam hangosabban ddolt, kzben nha nyugtatgatta a hgt.
Biztonsgban vagy, Esme, itt biztonsgban vagy s ddolt tovbb, de Esme
egyre jobban zokogott.
Horace elvette a flrl a kezt, s azzal prblta elterelni Esme figyelmt, hogy
rnyakat vettett a falra: szjt ttogat krokodilt, repl madarat, de a kicsi
szinte szre sem vette. s akkor az utols, akirl azt hittem volna, hogy meg
akar vigasztalni egy kislnyt, odafurakodott a kdhoz.
Ide nzz mondta Enoch. Van egy emberkm, aki lovagolni szeretne a
kacsdon, s szerintem ppen r is tud lni. Elvett a zsebbl egy nyolc
centimteres agyaghomunkuluszt, az utolst, amelyet Cairnholmon ksztett.
Esme mr csak szipogott, amikor ltta, hogy Enoch behajltja a figura lbait, s a
kd szlre lteti. Azutn Enoch megnyomta a kis ember mellkast, az pedig
letre kelt. Esme arca felragyogott, amikor az agyagemberke talpra ugrott, s
stlni kezdett a kd peremn.
Nosza mondta Enoch. Mutassad meg, mit tucc.
Az

agyagemberke

felugrott,

sszettte

bokjt,

majd

sznpadiasan

meghajolt. Esme kacagott, tapsikolt. Amikor a kzelben becsap bombtl


megremegett a hz, s az agyagemberke a vzbe pottyant, mg jobban
nevetett.
Hirtelen hideg futott vgig a gerincemen, de mg a fejbrmn is: az rzs
olyan gyorsan s lesen hastott belm, hogy ltmben ktrt grnyedtem. A

tbbiek lttk s rgtn tudtk, mit jelent.


Kzelednek. Nagyon gyorsan.
Persze hogy jttek: Enoch hasznlta a kpessgt, s eszembe sem jutott,
hogy lelltsam. Mintha csak helyzetjelz raktt lttnk volna fel.
Nagy nehezen fellltam, mert a fjdalomtl alig volt erm. Kiltani prbltam
Menekljetek! Fussatok ki htul!, de nem tudtam kiknyszerteni magambl a
szavakat. Emma a vllamra tette a kezt.
Szedd ssze magad, kedves, szksgnk van rd.
Azutn valami verni kezdte a bejrati ajtt, minden ts vgigvisszhangzott a
hzon.
Itt vannak nygtem ki vgre, m a kiszakad ajt gyis elrulta helyettem.
Mindenki felugrott. Riadt csomban lltunk a folyosn. Csak Sam s Esme
maradt a helyn, rtetlenl s rmlten. Emmnak s nekem gy kellett
elvonszolnunk Bronwynt a kdtl.
Nem hagyhatjuk itt ket kiltotta, mikzben az ajt fel hztuk.
De igen mondta Emma. Nem lesz semmi bajuk az reseknek nem k
kellenek.
Tudtam, hogy ez igaz, de tudtam azt is, hogy az resek szttpnek mindent,
ami az tjukba kerl, gy akr kt normlis kislnyt is.
Bronwyn dhsen csapott a falra, amelyben kl alak lyukat hagyott.
Sajnlom mondta a lnyoknak, aztn hagyta, hogy Emma kitolja a
folyosra.
Kavarg gyomorral kvettem ket.
Zrjtok be ezt az ajtt, s senkinek se nyisstok ki! kiltottam, s mg
lttam Sam arct a becsukd ajt rsben, nagy szemben rmlet lt.
Hallottam, hogy az elszobban betrt egy ablak. Valami ngyilkos kvncsisg
arra ksztetett, hogy lessek ki a sarok mgl a folyosra. Az elsttt
fggnykn t cspok tmege hatolt be vonagl mozdulatokkal az ablakon.
Aztn Emma megragadott, s vitt magval vgig egy msik folyosn egy
konyhba ki a hts ajtn egy hamu bortotta kertbe egy siktorba
Valaki felkiltott.
Nzztek, nzztek!
Futs kzben nagy, fehr madarat pillantottam meg magasan az utca fltt.
Akna, robban akna! kiltotta Enoch. Ami hajszlvkony szrnynak ltszott,

ejternyv alakult, alatta fggtt a robbantltettel teli, kvr, ezsts test; a


hall angyala lebegett a fld fel.
Az resek kirontottak a hzbl. Lttam ket, amint nyelveiket lblva futnak t
a kerten.
Az akna halk kattanssal rt fldet a hz mellett.
Fekdj! kiltottam.
Eslynk sem volt fedezkbe meneklni. ppen fldet rtem, amikor vakt
villans ltszott, s olyan hang tlttte be az jszakt, mintha megnylt volna a
fld. Perzselen forr szllket szortotta ki a tdmbl a levegt. Fekete
trmelkes zporozott rm; a lbamat a mellkasomhoz hztam, hogy minl
kisebb legyen a felletem.
Azutn mr csak szl volt s szirnzs. Csengett a flem. Leveg utn
kapkodtam, fulladoztam a kavarg porban. Pulveremet az orromra s a szmra
hztam, hogy megszrje a levegt.
Megszmoltam a vgtagjaimat: kt kar, kt lb.
J.
Lassan felltem, krlnztem. Nem sokat lttam ugyan a porban, de hallottam,
ahogy a bartaim szltgatjk egymst. Horace hangjt hallottam. Bronwynt.
Hugh-t. Millardt.
Hol van Emma?
Ordtottam a nevt. Megprbltam felllni, de visszazuhantam. A lbam
srtetlen volt, de remegett; nem tartotta meg a slyom.
Ismt vltttem.
Emma!
Itt vagyok.
Odakaptam a fejem. Kibontakozott a fstbl.
Jacob! Jaj, istenem! Hla istennek!
Mindketten reszkettnk. Megleltem, vgighztam a kezem a testn, hogy
psgben van-e.
Jl vagy? krdeztem.
Igen. s te?
Fjt a flem, a tdm s a htam, ahov a forr trmelk hullott, de a
gyomrombl eltnt a fjdalom. Amint megtrtnt a robbans, mintha valaki
elfordtott volna bennem egy kapcsolt, s az rzs egyszeriben megsznt.

Az resek elprologtak.
Jl vagyok mondtam. Teljesen jl.
Aprbb horzsolsoktl s sebektl eltekintve jl voltak a tbbiek is. Egy
csoportba verdtnk, s szemgyre vettk srlseinket. Mind jelentktelen volt.
Ez valami csoda csvlta a fejt hitetlenkedve Emma.
Mg inkbb annak tetszett, amikor lttuk, hogy krlttnk mindentt szgek,
betondarabok, kshegyes fadarabok hevernek, s kzlk sok mlyen a fldbe
frdva a robbans erejtl.
Enoch egy kzelben parkol authoz bicegett. A kocsinak be volt trve az
ablaka,

karosszrijt

pedig

gy

tlyukasztgattk

srapnelek,

mintha

gppuskval soroztk volna meg.


Meg kellett volna alnunk dugta be az ujjt hitetlenkedve az egyik lyukba.
Mi mirt nem vagyunk teli lukakkal?
A pulver, haver mondta Hugh, aztn odament Enochhoz, s kihzott egy
elgrblt szget trmelkkel vastagon bortott pulverbl.
Enoch egy hegyes fmdarabot hzott ki Hugh pulverbl.
Ellenriztk

pulvernket.

Mindegyikben

akadtak

hossz

veg-

vagy

fmszilnkok, amelyeknek t kellett volna hatolniuk a testnkn de nem


tettk. Viszketst okoz, ormtlan, klnleges pulvereink nem tz- vagy vzllk
voltak, ahogy az emurf gondolta. Hanem golyllk. Megmentettk az
letnket.
Sosem gondoltam volna, hogy egy ilyen visszataszt ruhadarabnak fogom
ksznni az letem morzsolgatta az ujjai kzt a pulver gyapjjt Horace.
Kvncsi lennk, tudnk-e kszttetni belle egy szmokingzakt.
Ekkor megjelent Melina, vlln a galamb, mellette a vak fivrek. Szonrhoz
hasonl rzkeikkel a fivrek felfedeztek egy alacsony, megerstett betonfalat
kemnynek hangzott , s berntottk mg Melint, ppen a bomba
robbansa eltt. Mr csak a kt normlis kislnyrl nem tudtunk semmit. De
amint a por lelepedett, s lthatv vlt a hzuk azaz, ami maradt belle ,
elszllt minden remnynk, hogy letben tallhatjuk ket. A fels szintje agyon
nyomta az alst. Csupasz gerendk s fstlg trmelk vza maradt csak.
Bronwyn futni kezdett a rom fel, a lnyok nevt kiablva. Bnn nztem
utna.
Segthettnk volna rajtuk, de nem tettk shajtott ktsgbeesetten Emma.

Hagytuk meghalni ket.


Nem vltoztathattunk volna semmin csittotta Millard. A halluk meg volt
rva a trtnelemben. Ha ma megmentettk volna is az letket, valami ms
vgzett volna velk holnap. Egy msik bomba. Buszbaleset. A mltban ltek, s
a mlt mindig kijavtja magt, brhogy beleavatkozunk is.
Ezr nem tucc visszamenni, s meglni a csecsem itlert, megakadlyozni a
bor kitrst mondta Enoch. A trtnelem meggygyccsa magt. t nem
rdekes?
Nem vgott vissza Emma. s szvtelen dg vagy, ha csecsemk
meggyilkolsrl beszlsz ilyen idkben. Vagy brmikor.
A csecsem itlerrl beszlek mondta Enoch. s a urokelmletrl beszni
jobb, mint rtelmetlenl isztizni. Bronwynt nzte, aki megmszta a
romhalmazt, prblta sztkotorni, ide-oda hajiglva a trmelket.
Bronwyn megfordult s integetett.
Ide! kiltotta neknk.
Enoch csvlta a fejt.
ozza mn vissza valaki. Meg kll tannunk egy ymbrynt.
Ide! kiablt mg hangosabban Bronwyn. Hallom az egyikket.
Emma rm nzett.
Vrj. Mit mondott?
Mindannyian futni kezdtnk a hz fel.
***
A kicsi lnyt a leomlott mennyezet egy darabja alatt talltuk meg. Resett a
frdkdra, amely felborult, megroggyant, de nem trt ssze teljesen. Alatta
kuporgott Esme vizesen, koszosan, sokkos llapotban , de lve. A kd
megvdte t, pontosan gy, ahogyan a nvre grte.
Bronwyn felemelte annyira a mennyezetdarabot, hogy Emma ki tudja hzni
Esmt. A kicsi srva, reszketve bjt Emmhoz.
Hol a nvrem? krdezte. Hol van Sam?
Csitt, kicsim, csitt ringatta Emma. Krhzba visznk. Jn majd Sam is. Ez
persze hazugsg volt, Emmnak csaknem megszakadt a szve, amikor
kimondta. Hogy mi letben maradtunk, s a kislny is, kt csoda volt egyetlen
jszaka alatt. Harmadikra szmtani mohsg lett volna.
De ekkor megtrtnt a harmadik csoda vagy valami hasonl: mert vlaszolt.

Itt vagyok, Esme!


Sam! kiltotta Esme, s mindannyian felnztnk.
Sam odafenn lgott egy gerendn. A gerenda ketttrt, s negyvent fokos
szgben lelgott. Sam az als vgn kapaszkodott, de ahhoz mgis magasan,
hogy brmelyiknk elrje.
Engedd el utastotta t Emma. Elkapunk.
Nem megy.
Amikor jobban megnztem, mirt nem, kis hjn eljultam.
Sam keze-lba szabadon kalimplt. Nem a gerendba kapaszkodva lgott,
hanem a gerendn. A gerenda keresztlfrdott a testn. A szeme mgis
nyitva volt, s lnken pislogott rnk.
Fennakadtam kzlte higgadtan.
Biztos voltam benne, hogy brmelyik pillanatban meghalhat. Sokkos llapotban
volt, nem rzett fjdalmat, de hamarosan elfogy a szervezetben kering
adrenalin, elveszti az eszmlett, s vge lesz.
Hozza le valaki a nvremet! kvetelte Esme.
Bronwyn elindult. Az omladoz lpcsn felkapaszkodott a mennyezetig, azutn
megragadta a gerendt. Hzta, hzta, s hatalmas erejvel sikerlt a gerendt
annyira lefel hajltania, hogy a vge kis hjn a lenti trmelkbe rt. Ez lehetv
tette, hogy Enoch s Hugh megfogjk Sam kalimpl lbait, s nagyon vatosan
elrehzzk, amikor is lgy cuppanssal kicsszott a testbl a gerenda, s a
lny megllt a lbn.
Sam szomoran nzett a mellkasn lv lyukra. Az tmrje majdnem tizent
centimter volt, s tkletesen kr alak, mint a gerenda, amely felnyrsalta. De
a lyuk szemltomst nem nagyon izgatta a lnyt.

Esme Emmtl a nvrhez szaladt.


Sam! lelte t a nagyobb lny srlt derekt. Hla az gnek, hogy jl
vagy!
Szerintem nincs jl mondta Olive. Egyltaln nincs.
De Sam csak Esme miatt aggdott, sajt maga miatt nem. Miutn Esme kis
hjn kiszortotta belle a szuszt, Sam letrdelt, karnyjtsnyira tolta magtl a
kicsit, hogy srlseket keressen rajta.
Mondd meg szpen, hol fj.
Cseng a flem. Lehorzsoltam a trdem. s valami a szemembe ment
Ekkor Esme ismt remegni kezdett, jra tlte a trtnteket. Sam maghoz
szortotta:
Jl van, kincsem, jl van
rtelmetlen volt, hogy Sam teste mkdik. Ami mg klnsebb, a sebe nem
vrzett,

nem

lgtak

belle

alvadt

vr-

vagy

bldarabok,

ahogy

horrorfilmekben mutatjk. Inkbb gy festett, mint egy paprbaba, amelyet


megtmadott egy ris lyukasztgp.
Br mindenki nagyon vrta a magyarzatot, hagytunk a kt lnynak pr percet,
s tisztes tvolbl bmultuk ket.
Enoch azonban nem volt ennyire udvarias.
Bocs furakodott be a szemlyes terkbe , de meg tunnd magyarzni, ogy
lehet, ogy lsz?

Semmi klns nem trtnt felelte Sam. Br a ruhm valsznleg


tnkrement.
Semmi klns? Enoch nem hagyta annyiban. De tltok rajtad!
Kicsit sajog ismerte be Sam , de nagyjbl egy nap alatt begygyul. Mint
az ilyesmik mindig.
Enoch eszelsen nevetett.
Mint az ilyesmik mindig?
Tudjtok, mit jelent ez? krdezte csndesen Millard.
Kzlnk val feleltem.
***
Voltak

krdseink.

Sok-sok

krdsnk.

Amint

Esme

knnyei

kezdtek

felszradni, vettk a btorsgot, hogy feltegyk ket.


Tudta-e Sam, hogy klnleges?
Tudta, hogy ms, mint a tbbiek, de a klnleges meghatrozst sosem hallotta.
lt-e valaha is hurokban?
Nem. (Miben?) Ez azt jelentette, hogy annyi ids, amennyinek ltszik. Tizenkt
ves.
Soha nem jtt rte ymbryne?
Egyszer jtt valaki vlaszolta. Hogy csatlakozzam hozz, de ahhoz itt
kellett volna hagynom Esmt.
Esme nem tud semmit? krdeztem.
Tudok visszafel szmolni szztl kacsahangon szlt kzbe mg szipogva
Esme,

rgtn

be

is

mutatta,

hpogva.

Szz,

kilencvenkilenc,

kilencvennyolc
Mieltt tovbbjutott volna, szirna szaktotta flbe, ezttal magas hang, s
sebesen kzeledett felnk. Mentaut fordult be az utcba, felnk szguldott, a
fnyszrja el volt stttve, csak thegynyi fnypontok ltszottak belle. Megllt
a kzelben, a szirna elhallgatott, kiszllt a sofr.
Megsrlt valaki? rohant oda hozznk. Gyrtt, szrke egyenruht viselt s
horpadt sisakot. Az arca nyzott volt, mintha napok ta nem aludt volna.
Tekintete a Sam mellkasn ktelenked lyukra esett, s megtorpant.
A kutyafjt!
Sam felllt.
Semmisg, tnyleg mondta. Jl vagyok. s hogy bizonytsa, tbbszr

tdugta az klt a lyukon.


A ment eljult.
Hm rt hozz a cipje orrval Hugh. Az ember azt hinn, az ilyeneket
kemnyebb fbl faragtk.
Mintogy szolglatra szemltomst alkalmatlan mondta Enoch , aszondom,
vegyk kcsn az autjt. Nem tunni, ebben a vrosban ov vezet minket az a
galamb. a messze van, gyalog az egsz ccaka rmeet, amg megtanjuk Wren
krszem kisasszonyt.
Horace, aki egy falmaradvnyon lt, talpra ugrott.
Pomps tlet mondta.
Helytelen tlet mondta Bronwyn. Nem lophatunk mentautt. A
sebeslteknek szksgk van r.
Miis azok vagyunk nyafogta Horace. Neknk is szksgnk van r.
Ez nem ugyanaz.
Szent Bronwyn gnyoldott Enoch. Annyira izgat a normlisok ogylte,
ogy kockztatnd Vndorslyom kisasszony lett az kedvkrt? Ezer
normlis nem r annyit, mint ! Vagy brki kzlnk.
Bronwyn alig tudott megszlalni.
Hogy mondhatsz ilyet, amikor itt van egy
Sam komoran lpett oda Enochhoz.
Idefigyelj, klyk mondta , ha mg egyszer rtktelennek nevezed a
hgom lett, elltom a bajod.
Nyugi, nem a godrl besztem. Csak gy rtettem
Pontosan tudom, hogy rtetted. s ha mg egyszer megteszed, elltom a
bajod.
Bocsnat, a megsrtettem az rzkenysgedet emelte fel a hangjt
elkeseredsben Enoch , de sose vt ymbrynd, sose ltl urokban, gy
asztn nem is rteted, ogy ez, mostan, nem is igazi. Szigorjan vve. Ez a mlt.
Ebben a vrosban mn az sszes normlis lelte az lett. A sorsuk mn
eldntetett, akrmennyi mentautt lopunk el. Szval nem szmt, rted?
Sam kiss rtetlenl, de mg mindig ellensgesen nzett Enochra.
Akkor is mondta Bronwyn. Nem helyes flslegesen szenvedni hagyni az
embereket. Nem vihetjk el a mentautt.
Ez mind nagyon szp, de gondolj Vndorslyom kisasszonyra mondta

Millard. Nem maradhatott egy napnl tbb ideje.


A csapat fele az aut eltulajdontsa mellett volt, a a msik fele ellene, ht
szavaztunk. Jmagam ellene szavaztam, fknt azrt, mert az utckat
kilyuggattk a bombk, s nem tudtam, hogy kell vezetni a jrgnyt.
Emma vezette le a szavazst.
Ki szavaz arra, hogy vigyk el az autt?
Felemelkedett nhny kz.
s ellene?
Hirtelen hangos pukkans hallatszott a mentaut fell, s azt lttuk, hogy
Vndorslyom kisasszony ott ll az egyik sziszeg kerk mellett. Vndorslyom
kisasszony a csrvel szavazott kilyukasztotta a mentaut kerekt. Most mr
senki nem hasznlhatta sem mi, sem a srltek , nem volt ht rtelme tovbb
vitatkozni vagy kslekedni.
Nos, ez megknnyti a dntst mondta Millard. Gyalog megynk.
Vndorslyom kisasszony! kiltott fel Bronwyn. Hogy tehette?
Vndorslyom kisasszony nem vett tudomst Bronwyn felhborodsrl,
odaugrlt Melinhoz, felnzett a vlln l galambra, s rrikoltott. Ez
egyrtelmen azt jelentette: Gyernk mr!
Mit tehettnk? Fogyott az id.
Gyere velnk ajnlotta Samnek Emma. Ha van ezen a fldn igazsg,
biztonsgos helyen lesznk, mieltt az jszaka vget r.
Mondtam mr, hogy nem hagyom itt a hgom felelte Sam. Azoknak a
helyeknek az egyikre mentek, ahov nem lphet be, igaz?
Ne-nem tudom dadogta Emma. Elkpzelhet
gysem rdekel. Azok utn, amit az imnt lttam, az ttesten sem mennk t
veletek.
Emma kiss elspadt.
Mirt? krdezte halkan.
Ha mg az olyan kirekesztett s elnyomott emberek, amilyenek ti vagytok,
sem kpesek egy kis egyttrzst mutatni msok irnt, akkor nincs remny
ezen a vilgon. Megfordult, s Esmt a mentaut fel cipelte.
Emma gy reaglt, mintha arcul csaptk volna, elvrsdtt. Sam utn szaladt.
Nem mind gondolkodunk gy, mint Enoch. Ami pedig az ymbrynnket illeti,
biztos vagyok benne, nem szndkosan tette.

Sam szembefordult Emmval.


Nem vletlen volt! rlk, hogy a hgom nem olyan, mint ti. Brcsak n se
lennk olyan!
Ismt megfordult, de ezttal Emma mr nem kvette. Szomoran nzett Sam
utn, majd a tbbiek utn ballagott.
Bronwyn levette a pulvert.
Amikor legkzelebb hullani kezdenek a bombk, ezt add r a hgodra
kiltott Sam utn. Nagyobb biztonsgot nyjt a frdkdnl.
Sam nem felelt, htra sem nzett. A mentsofr fl hajolt, aki fellt s maga
el motyogott.
Nagyon furcst lmodtam
Ez nagy butasg vt mondta Bronwynnak Enoch. Most neked nincsen
pulvered.
Fogd be! felelte Bronwyn. Ha egyszer tettl volna valami jt msnak, taln
megrtend.
Eccer tettem vgott vissza Enoch , oszt majd megettek minket az resek!
Isten veledet motyogtunk, amelyre nem rkezett vlasz, s belevesztnk a
sttbe. Melina felrptette a vllrl a galambot. A galamb rplt kicsit, amg
meg nem feszlt a lbra kttt zsinr, azutn lebegett a levegben.
Wren krszem kisasszony erre van biccentett a fejvel Melina arra, amerre
a madr hzta, mi pedig kvettk a lnyt s galambbartjt vgig a siktoron.
ppen el akartam foglalni reskmlel helyemet a csapat ln, amikor gy
reztem, vissza kell nznem a lnyokra. Sam ppen betette Esmt a
mentautba, aztn elrehajolt, s megcskolta a kicsi lehorzsolt trdt. Kvncsi
lettem volna, mi trtnik velk. Ksbb Millard elrulta, hogy mivel soha, senki
nem hallott Samrl s akinek ilyen sajtos klnlegessge van, annak
kzismertnek kell lennie , valsznleg nem lte tl a hbort.
Az epizd nagyon megrzta Emmt. Nem tudom, mirt volt neki annyira
fontos, hogy egy idegennek bizonytsuk, valjban jszvek vagyunk, amikor
annak tudtuk magunkat de a feltevs, hogy cseklyebbek vagyunk fldn jr
angyaloknl, hogy a termszetnk bonyolultabb, szemltomst zavarta.
Nem rtik mondogatta.
De az is lehet, gondoltam, hogy rtik.

Tizenegyedik fejezet

Minden a galambon mlt. Hogy az jszakt egy ymbryne oltalmban fejezzk


be, vagy flig megrgva egy res gyomrnak fortyog feketesgben; hogy
Vndorslyom kisasszony megmenekl-e, vagy elveszetten bolyongunk ezen a
pokoli tjon, amg letelik az idnk; hogy lthatom-e jra az otthonomat s a
szleimet mindez egy sovny, klnleges galambon mlt.
n mentem ell, hogy megrezzem az reseket, de valjban a galamb
vezetett minket, mint valami przt hz vreb. Balra fordultunk, ha a galamb
balra replt, s jobbra, ha jobbra rntott; engedelmesen kvettk, mint a
birkk, akkor is, ha bokatr, bomba ttte lyukakkal teli utcn kellett
botladoznunk, vagy lerombolt hzak maradvnyain kellett tmsznunk, amelyek
torkunknak szegeztk kill, recs lndzsahegyeiket, amelyek alig ltszottak a
tz halvny fnynl.
Az este rmt esemnyei utn jfajta kimerltsg lett rr rajtam. A fejem
furcsn zgott. Hztam a lbam. A bombk moraja elcsndesedett, a szirnk
vgre elhallgattak, s eltndtem, vajon ezek az apokaliptikus zajok tartottak-e
mindeddig bren. A fsts levegben most finomabb hangok szlltak: trtt
vezetkekbl foly vz csobogsa, egy csapdba esett kutya vontsa, segtsgrt
knyrgk nyszrgse. Idnknt ms ton lvk bontakoztak ki a sttbl,
valamifle alvilgbl meneklt, ksrteties alakok, a szemkben flelem s
gyanakvs, a kezkben vletlenszeren felkapott trgyak rdik, lopott ezst,
aranyozott doboz, halotti urna. Halott vitte a halottat.
Amikor egy T elgazshoz rtnk az ton, a galamb habozott. A lny biztatta.
Gyernk, Winnie. Rajta, j kislny. Mutasd neknk az utat.
Enoch kzelebb hajolt a madrhoz.
a nem tanjuk meg Wren krszem kisasszonyt, n magam stlek meg
roston.
A madr felrppent, bal fel.
Melina csnyn nzett Enochra.
Vadllat vagy.
De eredmnyes.
Idvel egy fldalatti-llomshoz rtnk. A galamb az ves bejraton t a
jegyrust elcsarnokba vezetett minket, s mr azt akartam mondani,

fldalattira szllunk okos kislny, amikor szrevettem, hogy az elcsarnok res, a


pnztrflke zrva. Br nem gy festett, mintha egyhamar szerelvny rkezne
erre az llomsra, tovbbhaladtunk egy le nem lncolt kapun t, vgig a hml
plaktokkal s csorba, fehr csempvel kirakott peronon a mlybe vezet
lpcshz, amely spirl alakban vitt le minket a vros zmmg gyomrba.
Minden szinten takarkba s lepedkbe burkolt, alv embereket kellett
kerlgetnnk; elszr magnyos alvkat lttunk, aztn megannyi gyufaszlknt
egyms mellett fekvket, s amikor a lpcs vgre rtnk, egybefgg
embertmeg bortotta a peront sok ezer ember sszezsfolva a falak s a
snek kztt, a kvezeten sszegmblydve, padokon elterlve, sszecsukhat
szkeken szunyklva. Akik nem aludtak, kisbabkat ringattak, olcs knyveket
olvastak, krtyztak, imdkoztak. Nem szerelvnyre vrtak; fldalatti nem jrt. A
bombzs ell menekltek el, s itt talltak menedket.
Prbltam reseket rezni, de tlzottan sok volt az arc, sok az rnyk. Ha
maradt tn nmi szerencsnk, ki kell tartania mg egy kicsit.
tmutatst vrtunk a galambtl, de egy kis idre megzavarodott ahogy
engem, nyilvn t is sszezavarta a tmeg , ht lltunk s vrtunk, az alvk
llegzsnek, horkolsnak, motyogsnak borzongat hangjai kzt.
Egy id mlva a galamb megrzta magt, s a snek fl rppent, prza vgre
rt, majd visszapattant Melinra, mint a joj.
Lbujjhegyen megkerltk az alvkat, a peron szlrl pedig leugrottunk a
gdrbe, ahol a snek futottak. A snek alagtban tntek el az lloms mindkt
vgn. Az a rossz rzsem tmadt, hogy a jvnk valahol ezekben a stt,
ttong torkokban rejlik.
Jaj, remlem, nem kell oda bemennnk szrnylkdtt Olive.
Deogynem felelte Enoch. Nem igazi kirnduls, amg le nem merltnk
minden leetsges csatornba.
A galamb jobbra hzott. Elindultunk a snek mentn.
tugrottam egy olajfoltot, mire patknyok hada futott el a lbam all, Olive
pedig siktva ugrott Bronwyn nyakba. Az alagt feketn s fenyegetn stott
rnk. Rettenetes lenne itt resrmmel tallkozni. Nem voltak megmszhat
falak, menedket nyjt hzak, mgttnk bezrhat srfedlapok. Az alagt
hossz s egyenes volt, csak itt-ott csillant meg egy-egy kis, piros lmpa.

Megszaporztam a lpteimet.
A sttsg bezrult krlttnk.
***
Kiskoromban gyakran bjcskztam apmmal. Mindig n bjtam el, s
keresett meg. Nagyon gyes voltam, elszr is azrt, mert ellenttben ms
ngy-t ves gyerekkel, megvolt az ebben a korban ritka kpessgem, hogy
teljesen csendben s nyugton maradjak hossz idn t, msrszt mert
nyomokban sem volt bennem zrttr-iszony: kpes voltam bemszni a
legszkebb helyre, s ott maradni hszharminc percig, s kzben mg jl is
reztem magam.
Ezrt remlhettem azt, hogy nem visel majd meg a stt s zrt fld alatti
vilg. Mirt is nem tudtam legalbb gy gondolni, hogy az alagtban nincs
ms, csak szerelvnyek s snek, mirt kpzeltem, hogy voltakppen nyitott
temet, ahonnan szrnyek mszhatnak el? Ahogy egyre beljebb hatoltunk az
alagtba, mind jobban eluralkodott rajtam a hideg, borzongat flelem egy
egszen msfajta rzs, mint amellyel megreztem az reseket; egyszeren
rossz rzs volt. Siettettem ht a trsasgot, s addig nyaggattam Melint, amg
rm nem kiablt. A kimerltsgemet elnyomta az adrenalin.
Hossz gyalogls s Y alak elgazs utn a galamb egy hasznlaton kvli
szakaszra vezetett minket, ahol a vezetkek elgrbltek s sztporladtak, s
pang tcsk bortottk a fldet. A tvoli alagutakban kzleked szerelvnyek
keltette lgnyoms olyan volt, mint a llegzetvtel egy ris nyelcsvben.
Azutn jval elttnk fnypont pislogott fel, apr volt, de gyorsan ntt.
Szerelvny! kiltotta Emma. Sztugrottunk, s a falhoz lapultunk. Befogtam
a flem, mert a motor flsikett zajra szmtottam kzelrl, de nem
kvetkezett be csak aprcska, magas hang nysztst hallottam, amelyrl
szinte biztosan tudtam, hogy bellem jtt. Amint a fny betlttte az alagutat,
s krlvett minket fehr ragyogsa, hirtelen nyomst reztem a flemben, s a
fny eltnt.
Kbultan tntorogtunk el a faltl. A snek meg a vezetkek a lbunk alatt most
jak voltak, mintha csak most fektettk volna le ket. Az alagtnak kevsb volt
hgyszaga. A vilgttestek nagyobbak lettek, s lland fny helyett pislogtak:
mert nem villanygk voltak, hanem gzlmpk.
Mi trtnt? krdeztem.

Belptnk egy hurokba mondta Emma. De mi volt az a fny? Soha nem


lttam mg ilyet.
Minden hurokbejratnak megvan a maga titka magyarzta Millard.
Tudja valaki, milyen korban jrunk? krdeztem.
gy sejtem, a tizenkilencedik szzad msodik felben felelte Millard. 1863
eltt Londonban nem volt fldalattirendszer.
Ekkor a htunk mgtt jabb fnypont jelent meg ezt forr szl s
mennydrg robaj ksrte.
Szerelvny! kiltotta Emma, s ez mr valdi volt. A falhoz lapultunk, amint
ciklonknt elrobogott, hangosan, fnyln s fstt okdva. Nem modern
metrra, inkbb miniatr lokomotvra hasonltott. Mg fkezkocsija is volt,
amelyben egy nagy, fekete szakllas frfi lt, kezben cspg gyertys
lmpssal, s meglepetten bmult rnk, amint a szerelvnye befordult a
kvetkez kanyarnl.
Hugh fejrl lereplt a cilinder. Lehajolt rte, de ltta, hogy tnkrement, ezrt
dhsen ledobta.
Nem tetszik nekem ez a hurok mondta. Alig vagyunk itt tz msodperce,
mris csaknem megltek minket. Tegyk, amit kell, s menjnk innen.
Egyetrtek helyeselt Enoch.
A galamb tovbbvezetett minket a sneken. Tz perc mlva megllt, s hzni
kezdett minket egy ltszlag kznsges fal fel. Nem rtettk, mirt, amg fel
nem nztem, s meg nem lttam egy rszben elrejtett ajtt ott, ahol a fal a
mennyezettel tallkozott, gy hat mter magasban. Mert msknt nem rtk
el, Olive levette a cipjt, s felszllt, hogy jobban szemgyre vehesse.
Zr van rajta mondta. Kombincis zr.
Az ajt als sarkba vgtak egy galamb mret lyukat is, de az rajtunk nem
segtett szksgnk volt a kombincira.
Van valakinek tlete? nzett krl Emma.
Mindenki csak vonogatta a vllt.
Nincs ismerte be Millard.
Ki kell tallnunk a szmokat mondta Emma.
Taln a szletsnapom mondta Enoch. Prbjjtok a rom-tizenkettkilencvenkettt.
Mirt tudn brki, hogy mikor szlettl? krdezte Hugh.

Enoch csnyn nzett r.


Csak prbjjtok meg.
Olive ide-oda forgatta a trcst, majd megprblkozott a zrral.
Bocs, Enoch.
s ha az idhurkunk napja? tallgatta Horace. Kilenc-hrom-negyven.
Az sem volt j.
Nem lehet olyan egyszer, mint egy dtum mondta Millard. Akkor nem
lenne semmi rtelme a zrnak.
Olive vletlenszer kombincikkal prblkozott. Minden egyes sikertelen
prblkozstl egyre jobban elkeseredtnk. Kzben Vndorslyom kisasszony
csndesen kibjt Bronwyn kabtjbl, s odaugrlt a galambhoz, amely a prza
vge krl csipegetett. Amikor megltta Vndorslyom kisasszonyt, prblt
elugrani, de az igazgatn kvette, s kzben halk, kiss fenyeget hangot
hallatott.
A galamb felszllt Melina vllra, ahol Vndorslyom kisasszony nem rhette
el. A kisasszony megllt Melina lbnl, s rikcsolt a galambra. Ettl a galamb
nagyon ideges lett.
Vajon mit akar a kisasszony? krdezte Emma.
Azt hiszem, a galambtl akar valamit mondtam.
Ha a galamb ismeri az utat mondta Millard , taln a kombincit is tudja.
Vndorslyom kisasszony Millard fel fordult, rikkantott, aztn jra a galambra
nzett, s hangosabban rikkantott. A galamb prblt elbjni Melina nyaka
mg.
Taln a galamb tudja a kombincit, de azt nem, hogyan kzlje velnk
mondta Bronwyn , viszont Vndorslyom kisasszonynak elmondhatn, mert
mindketten

madrnyelven

beszlnek.

Vndorslyom

kisasszony

pedig

elmondhatn neknk.
Vedd r a galambot, ogy beszjjen a madarunkkal mondta Enoch.
A titek ktszer akkora, mint Winnie, s les karma meg csre van htrlt
Melina. Winnie fl, s nem tudom hibztatni rte.
Nincs mitl flni mondta Emma. A kisasszony sosem bntana egy msik
madarat. Tiltja az ymbrynk trvnye.
Melina szeme nagyra nylt, majd sszehzdott.
Ez a madr ymbryne?

Az igazgatnnk mondta Bronwyn. Alma LeFay Vndorslyom kisasszony.


Ti aztn tartogattok meglepetseket llaptotta meg Melina, s nem tl
bartsgosan felkacagott. Ha van egy ymbryntek, mirt kerestek msikat?
Hossz trtnet mondta Millard. Legyen elegend annyi, hogy a mi
ymbrynnknek olyan segtsgre van szksge, amilyet csak egy msik ymbryne
adhat.
Tedd mn le azt az tkozott galambot a fdre, ogy Vndorslyom kisasszony
beszessen vele kvetelte Enoch.
Melina vgl vonakodva beleegyezett.
Gyere, Winnie, j kislny. Megfogta a galambot, s gyengden letette a
fldre, majd rlpett a zsinrra, hogy a madr el ne replhessen.
Krben llva nztk, amint Vndorslyom kisasszony kzeledett a galambhoz.
Az meneklni akart, de nem tudott elszllni a prztl. A nagy madr
egyenesen a galamb kpbe rikcsolt. Mintha kihallgats tani lettnk volna. A
galamb a szrnya al dugta a fejt, s reszketni kezdett.
Ekkor Vndorslyom kisasszony a fejre koppintott a csrvel.
H! kiltotta Melina. Tessk abbahagyni!
A galamb nem hzta el a fejt, nem reaglt. Vndorslyom kisasszony mg
ersebben megcspte.
Ebbl elg! kiltotta Melina, s felemelte a lbt a zsinrrl, majd lehajolt,
hogy felvegye a galambot. De mieltt megfoghatta volna, Vndorslyom
kisasszony karmai gyors mozdulatval elvgta a zsinrt, csrvel elkapta a
galamb egyik vkonyka lbt, s elvonszolta a sivt, kaplz llatot.
Melina kiborult.
Vissza! kiltotta dhsen, s a madarak utn akart menni, de Bronwyn
megfogta a karjt.
Vrj mondta Bronwyn. Biztos vagyok benne, hogy Vndorslyom
kisasszony tudja, mit csinl
Vndorslyom kisasszony valamivel arrbb, ahol senki sem rhette el, megllt.
A galamb meneklni akart a csrbl, ahogy Melina Bronwyn kezbl.
Mindketten sikertelenl. Vndorslyom kisasszony vrta, hogy a galamb
kifradjon, s feladja, de aztn trelmetlen lett, s a lbnl fogva prgetni
kezdte a galambot a levegben.
Elg! kiablt Olive. Megli!

Magam is szt akartam vlasztani ket, de senki nem juthatott olyan kzel
hozzjuk,

hogy

lelltsa

bntalmazst.

Ordtva

krtk

Vndorslyom

kisasszonyt, hogy hagyja abba.


Vgl elengedte a galambot, amely nagy nehezen talpra llt, de a sokktl meg
sem prblt meneklni. Vndorslyom kisasszony ugyangy rrikcsolt, mint
korbban, ezttal azonban a galamb bgott valamit vlaszul. Vndorslyom
kisasszony hrmat koppantott a csrvel, aztn tzet, vgl pedig tt.
Hrom-tz-t. Olive kiprblta a kombincit. A zr kattant, az ajt lenylt, s
fldig r ktlltra hullott le rla.
Vndorslyom kisasszony kihallgatsa eredmnyes volt. Megtette, amit tennie
kellett, hogy segtsen rajtunk, s a viselkedst is elnztk volna ha nem
trtnt volna meg, ami bekvetkezett. Ismt megragadta a kvlyg galamb
lbt, s nyilvnval rosszindulattal kemnyen a falhoz vgta.
Mindannyiunknak

elllt

llegzete.

Meg

sem

tudtam

szlalni

megdbbenstl.
Melina kitpte magt Bronwyn kezbl, s a galambhoz rohant. Felvette. A
madr lettelenl lgott a kezben, eltrt a nyaka.
Jaj, a madaram, meglte! kiltotta Melina.
Mi mindenen mentnk t, hogy megfogjuk mondta Hugh , s most tessk.
Szttaposom az ymbryntek fejt! rjngtt Melina.
Bronwyn ismt megfogta a karjt.
Azt mr nem. Hagyd abba!
Az ymbryntek kegyetlen! Ha gy szokott viselkedni, jobban jrunk a
lidrcekkel!
Ezt vond vissza! ordtotta Hugh.
Nem n! tombolt Melina.
jabb srtegetseket vgtak egyms fejhez, s kis hjn klre mentek.
Bronwyn fogta Melint. Emma meg n Hugh-t, amg el nem mlt a harci
kedvk.
Senki nem akarta elhinni, hogy Vndorslyom kisasszony ilyen kegyetlensgre
volt kpes.
Mit vagytok gy oda? mondta Enoch. Csak egy ostoba galamb vt.
Ez elfogadhatatlan viselkeds korholta Vndorslyom kisasszonyt Emma.
Az a madr Wren krszem kisasszony bartnje volt. Tbb szz ves. rtak rla

a Regkben is. s most halott.


Meggyilkoltk kptt ki Melina. gy mondjuk, ha valakit ok nlkl lnek
meg.
Vndorslyom kisasszony kzmbsen tollszkodott, mintha mindebbl semmit
sem hallott volna.
Valami gonosz bjt bel mondta Olive. Ez egyltaln nem vall
Vndorslyom kisasszonyra.
Vltozik magyarzta Hugh. Egyre llatibb vlik.
Remlem, maradt mg benne valami megmenthet emberi mondta stten
Millard.
Mindannyian ebben remnykedtnk.
Kimsztunk az alagtbl. Mindenki a maga nyugtalant gondolataival volt
elfoglalva.
***
Az ajtn tli folyos egy lpcshz vezetett, az pedig jabb folyosra s msik
ajthoz, amely egy napfnyes szobba nylt. A szoba zsfolsig volt ruhkkal:
llvnyokat s klnbz szekrnyeket tmtek meg velk. llt benn kt faparavn
is, amelyek mgtt t lehetett ltzni, nhny lltkr meg egy munkaasztal
varrgpekkel s vg kelmkkel. Flig butiknak, flig szabsgnak ltszott s
valsgos paradicsomnak Horace szmra, aki szinte cignykereket vetett
rmben.
A mennyorszgban vagyok!
Melina komoran lpett be utolsnak, s nem szlt senkihez.
Hol vagyunk? krdeztem.
lruhaszobban felelte Millard. Az ideltogat klnlegesek itt ltzhetnek
t, hogy elkeveredhessenek a normlisok kztt. Egy bekeretezett kpre
mutatott, amelyen lthattuk, hogyan viselik a korabeli ruhkat.
Ha Rmban vagy tartott egy ruhktl roskadoz llvnyhoz Horace.
Emma megkrt mindenkit, hogy ltzzn t. Az j ruhk nemcsak az
elvegylst segthetik, de azt is, hogy az ldzink nyomunkat vesztsk.
A pulvert hagyjtok magatokon a ruha alatt!
Bronwyn s Olive egyszer ruht vett fel a paravn mgtt. Hamuval bortott,
tizzadt nadrgomat s dzsekimet kt, ssze nem ill darabbl ll, de
viszonylag tiszta ltnyre cserltem. Rgtn knyelmetlenl reztem magam, s

csodlkoztam, hogyan hordhattak az emberek vszzadokon t mindig ilyen


merev, csppet sem praktikus ruht.
Millard feltn ruhadarabokat vlasztott, s lelt benne az egyik tkr el.

Hogy nzek ki? krdezte.


Mint egy felltztt lthatatlan fi felelte Horace.
Millard shajtott, mg egy darabig idztt a tkr eltt, aztn levetkztt, s
ismt eltnt.
Horace kezdeti izgalma elmlt.
Botrnyos ez a vlasztk panaszkodott. Ha valamelyik darabot nem
lyuggattk ki a molyok, ms szn anyaggal van foltozva. Elegem van mr
abbl, hogy gy nzzek ki, mint egy utcagyerek.
Az utcagyerekek nem feltnek vigasztalta a paravn mgl Emma. A
cilinderes, kis termet riemberek igen. Fnyes, piros cipben s rvid ujj, a
trdt ppen csak takar, kk ruhban jtt el.
Hogy tetszem? prdlt meg, hogy a ruha hullmozzon.
Olyan volt, mint Dorothy az z, a nagy varzsl cm filmben, csak csinosabb. De
nem tudtam, hogy mondjam meg neki ezt a tbbiek eltt, ezrt csak butn
rvigyorogtam, s feltartottam a hvelykujjam.
Nevetett.
Tetszik? Nagy kr nzett rm kacr mosollyal. Nagyon feltn lennk
benne. Hirtelen elkomorodott, mintha bntudatot rzett volna, amirt nevetett
amirt egy pillanatig jl rezte magt mindazok utn, amiket tltnk, s
mindazok eltt, ami mg vrt rnk. Gyorsan eltnt a paravn mgtt.
n is reztem a rettegst, a ltottak szrnysgt, s a kpek vgtelentett
filmknt futottak a fejemben. De az ember nem rezheti rosszul magt minden egyes
msodpercben, akartam mondani Emmnak. A nevetstl a rossz dolgok nem

lesznek rosszabbak, ahogyan a srstl sem lesznek jobbak. Ez nem azt jelenti,
hogy az embert nem rdekli a vesztesg. Csak azt, hogy ember. Fogalmam sem
volt, mindezt hogyan magyarzhatnm el neki.
Amikor Emma jra eljtt, hastott ujj, zskszer blz s bokig r, egyenes
szoknya

volt

rajta.

(gy

inkbb

ltszott

utcagyereknek.)

piros

cipt

megtartotta, mert nem tudott ellenllni egy csppnyi ragyogsnak.


s ez? mutatta Horace a feltornyozott, vrs parkt, amely a kezbe
akadt. Ez mennyiben segt beolvadni a normlisak kz?
gy ltszik, vurstliba megynk mutatott Hugh a falon lv plaktra.
Egy pillanat! ment oda Hugh-hoz s a plakthoz Horace. Hallottam errl a
helyrl. Ez egy rgi turista hurok.
Mi az a turista hurok? krdeztem.
Egykor sokfel meg lehetett tallni a klnlegesek vilgaiban magyarzta
Millard , trtnelmi jelentsg idpontoknl s helyeken nyitottk meg ket.
Az utazs akkoriban elengedhetetlen rsze volt a klnlegesek kpzsnek. Ez
persze sok-sok ve volt, amikor mg viszonylag biztonsgosan lehetett
utazgatni. Nem gondoltam, hogy maradt mg ilyen hurok.
Elhallgatott, belemerlt a szebb idk emlkeibe.
Amikor mindannyian tltztnk, huszadik szzadi ruhinkat egy halomban
hagytuk, s kvettk Emmt egy msik ajtn t, ki a szemetes, res ldkkal
teli siktorba. Messzirl felismertem a vurstli hangjait: a verkli szablytalan
zenjt, a tmeg tompa morajt. Idegessgem s kimerltsgem ellenre nmi
izgalmat reztem. Egykor ez olyasmi volt, amelyet messzirl is eljttek
megnzni a klnlegesek. A szleim engem mg a Disney Worldbe sem vittek
el.
Emma megadta a szoksos utastsokat.
Maradjatok egytt. Jelzseket tlem vagy Jacobtl kaptok. Ne beszljetek
senkivel, s senkinek ne nzzetek a szembe.
Honnan fogjuk tudni, hov menjnk? krdezte Olive.
Meg kell prblnunk gy gondolkodni, mint ahogyan az ymbrynk mondta
Emma. Ha te lennl Wren krszem kisasszony, hol rejtzkdnl?
Brol, csak Londonban nem? tallgatott Enoch.
Ha valaki nem lte volna meg a galambot, tbbet tudnnk mondta
Bronwyn, s keseren nzett Vndorslyom kisasszonyra.

Az igazgatn llt a macskakvn, felnzett rnk, de senki nem akart


hozznylni. De minthogy msok nem lthattk meg, Horace visszament az
ltzbe,

kertett

egy

vszonzskot.

Vndorslyom

kisasszony

nem

lelkesedett az tletrt, de amikor megrtette, hogy senki sem fogja felvenni a


legkevsb Bronwyn, aki szemltomst undorodott tle , bemszott a zskba,
s hagyta, hogy Horace egy brszjjal sszeksse a zsk szjt.
***
Kvettk a vurstli bdt zajt tekergs mellkutckon, ahol taligkrl utcai
rusok knltak zldsgeket, zskos gabont s levgott nyulakat; ahol gyerekek
s sovny macskk sompolyogtak, settenkedtek hes szemmel; ahol bszke, de
piszkos arc nk guggoltak a csatornknl krumplit hmozva. Br igyekeztnk
feltns nlkl elosonni a kznsgesek mellett, mindenki megfordult utnunk,
s megbmult minket: az rusok, a gyerekek, a nk, a macskk, a lbuknl
felakasztott, tejszem, dgltt nyulak.
j, korh ruhmban is oda nem illnek reztem magam. A beolvadshoz
nemcsak ruha szksges, hanem hiteles viselkeds is, jttem r, s tny, hogy
mi nem voltunk olyan meggrnyedt tartsak s sunyi tekintetek, mint az
itteniek. A jvben, ha olyan hatsosan szeretnm magam lczni, mint a
lidrcek, fejlesztenem kell a sznszi kpessgeimet.
A vurstli zaja egyre ersdtt s a szagok is tlftt hsok, pirul diflk,
ltrgya, emberi rlk szaga s a szntzek fstje olyan melyt elegyet
kpzett, hogy szinte megsrsdtt tle a leveg. Vgl kirtnk a vurstli nagy
terre, ahol rengeteg mulatoz embert s rikt szn strakat pillantottunk meg.
Akrobatk s ktltncosok, ksdoblk s tznyelk, mindenfle mutatvnyosok
bvltk el a kznsget. Egy kuruzsl csodaszereket rult a kocsijbl.
Ritka

szverst,

amely

megersti

zsigereket

fertz

parazitk,

egszsgtelen nedvek s kros kiprolgsok ellen!


A mellette lv sznpadon egy hangos kikilt versengett a figyelemrt egy
hatalmas lnnyel, amelynek szrke bre alhull rncokban lgott a vzn. Tz
teljes msodpercig tartott, mikzben tgzoltunk a sznpad eltti tmegen, hogy
felismerjem: medve. Le volt borotvlva, s ni ruhban egy szkhez ktztk.
Mikzben a jszg szeme kiguvadt, a kikilt gy tett, mintha tet szolglna fel
neki, s kzben teli torokbl harsogta:

Hlgyeim s uraim! Bemutatom Wales legszebb hlgyt! Mire a tmeg


hangosan nevetett. Flig-meddig remltem, hogy a medve eltpi lncait, s
felfalja a kikiltt mindenki szeme lttra.
Hogy lekzdjem ennek a szdt rletnek a hatst, a zsebembe nyltam,
megsimtottam mobilom sima vegt, egy pillanatra becsuktam a szemem, s
azt suttogtam magamnak:
Idutaz vagyok. Ez a valsg. n, Jacob Portman utazom az idben.
Ez elgg megdbbent volt. Az volt taln csak mg megdbbentbb, hogy nem
rltem bele az idutazsba; hogy valami csoda folytn nem vltam utcasarkon
dhng, sszevissza beszl bolondd. Az emberi llek sokkal rugalmasabb,
mint kpzeltem, kpes annyira kiterjedni, hogy befogadjon mindenfajta
ellentmondsokat s ltszlagos lehetetlensgeket. Ez volt az n szerencsm.
Olive! kiltotta Bronwyn. Gyere onnan! Felpillantva azt lttam, hogy
Bronwyn elrngatja Olive-ot egy bohctl, aki lehajolt hozz, hogy beszljen a
kislnnyal.

Ezerszer

megmondtam

neked,

hogy

soha

ne

beszlj

normlisokkal!
A csapatunk elgg nagy volt ahhoz, hogy nehz legyen egytt tartani, kivlt
ilyen helyen, ahol ezernyi rdekessg vonhatja magra a gyerekek figyelmt.
Bronwyn jtszotta a cserkszvezet szerept, terelt ssze minket, amikor
valaki elkszlt, hogy kzelebbrl megnzzen egy tarka forgt vagy vattacukorkszt masint. Olive figyelme kalandozott el a legknnyebben, s gyakran
megfeledkezett rla, hogy komoly veszlyben vagyunk. Csak azrt volt
lehetsges egytt tartani ennyi gyereket, mert valjban nem voltak gyerekek
volt bennk valami az idsebbek termszetbl, amely harcolt a gyerekes
sztnk ellen, s kiegyenslyozta azokat. Valdi gyerekekkel, biztos vagyok
benne, ez nem lett volna lehetsges.
Egy ideig cltalanul ldrgtnk, kerestnk valakit, aki Wren krszem
kisasszonyra emlkeztet, vagy olyan helyet, ahol klnlegesek bjhatnak el. m
itt minden klnlegesnek ltszott az egsz kaotikus hurok tkletes fedezk
volt klnlegesek szmra.
Ennek ellenre az emberek mg itt is felfigyeltek rnk, utnunk fordultak, ha
elhaladtunk

mellettk.

Kezdett

kialakulni

az

ldzsi

mnim.

Vajon

krlttnk lebzselnek a lidrcek kmei vagy maguk a lidrcek? Klnsen


attl a bohctl tartottam, akitl Bronwyn elrngatta Olive-ot. Mindentt

megjelent. t perc alatt legalbb tszr bukkant fel: egy siktor bejratn
lldoglt, lenzett egy ablakbl, a fnykpsz strbl lesett minket, kcos haja
s szrny sminkje fura ellenttben llt a httrben lthat, idilli tjat brzol
kppel. Mintha a bohc egyszerre mindentt lett volna.

Nem j ennyire kitenni magunkat a nyilvnossgnak mondtam Emmnak.


Nem jrklhatunk rkk krbe-krbe. Az emberek felfigyelnek rnk. Fkpp a
bohcok.
Bohcok? csodlkozott. Egybknt igazad van, de nehz eldnteni ebben
az rletben, hogy hol kezdjk.
Ottan kllene, ami minden vurstli lekklnlegesebb rsze furakodott kznk
Enoch. A csodabogarakat bemutat mutatvnyosbdnl. A tr vgn
lthat nagy, csiricsr cgtblra mutatott. A csodabogarak meg a
klnlegesek gy sszeillenek, mint a tej meg a zsmle. Vagy mint a lidrcek
meg az resek.
ltalban gy van mondta Emma , de ezt a lidrcek ppen ilyen jl tudjk.
Biztos vagyok benne, hogy Wren krszem kisasszony nem rizte volna meg
ilyen sokig a szabadsgt, ha ilyen kzenfekv helyen rejtztt volna el.
Van jobb tletetek? krdezte Enoch.

Nem volt, gy ht elindultunk a csodabogarak fel. Visszanztem sokatmondn


a minket bmul bohcra, de mr eltnt a tmegben.
A csodabogarak bejrata eltt rosszul ltztt kikilt harsogta a megafonba,
hogy

nevetsges

sszegrt

megtekinthetk

termszet

azon

legdbbenetesebb tvedsei, amelyek bemutatst a trvny mg engedlyezi.


Emberi Furcsasgok Gylekezete volt a neve.

Nhny furcsasg lehet klnlegessg is mondta Millard. Ebben az


esetben taln megtudhatunk valamit Wren krszem kisasszonyrl. Szerintem
megri a belpdjat.
Nincs pnznk belpdjra hzott el a zsebbl egyetlen koszos rmt
Horace.
Mijta kll fizetnnk, ogy bejussunk egy mutatvnyosbdba? krdezte
Enoch.
Kvettk t egy storhoz. Hasadkot kerestnk rajta, amikor egy storlap
megnylt, s egy jl ltztt frfi meg egy n rohant ki. A frfi tmogatta a
hlgyet, aki legyezte magt.
El az tbl! reccsent rnk a frfi. A hlgynek leveg kell!
A storlap fltti feliraton ez llt: CSAK SZEREPLKNEK.
Besurrantunk, s persze nyomban meglltottak minket. Egy jelentktelen
klsej fi lt rojtos szken a bejrat kzelben, hivatalos minsgben.

Szereplk vagytok? krdezte. Mer nem gyhettek be, csak ha szereplk


vagytok.
Emma gy tett, mintha megsrtdtt volna.
Termszetesen szereplk vagyunk s bizonytkul parnyi lngot gyjtott az
ujja hegyn, aztn eloltotta.
A fi vllat vont.
Akkor mennyetek.
Elsurrantunk mellette, s gyakran pislogtunk, mert a szemnk nehezen szokott
hozz a sttsghez. A csodabogarak stra alacsony mennyezet, vszonbl
kszlt tveszt volt fklykkal drmaian megvilgtott svny, amelyen hatnyolc mterenknt les kanyarok voltak, s az ember minden egyes kanyar utn
szembe tallta magt a termszet egy-egy jabb borzalmval. Nhny nz
botladozott velnk ellenkez irnyban, egyesek nevetve, msok spadtan
reszketve.
Az els csodabogarak nem voltak klnlegesek: egy tetovlsokkal bortott frfi;
egy, a barkjt simogat s kacag szakllas hlgy; egy emberi tprna, aki
tkkel szurklta t az arct, s kalapccsal szget vert az orrcimpjba. n
szrakoztatnak talltam a msort, m a bartaim, akik vgigutaztk Eurpt
hasonl mutatvnyosknt Vndorslyom kisasszonnyal, csak stoztak.

A BMULATOS GYUFAEMBEREK felirat alatt egy riember, akinek a ruhjra


tbb szz gyufsdoboz volt ragasztva, hozzdrglztt egy gyufaszlakkal
kirakott riemberhez, akinek itt-ott lngok lobbantak a mellkasn, majd
rmletet mmelve meneklt.

Amatrk mondta Emma, mikzben tovbbvezetett minket a kvetkez


attrakcihoz.
A furcsasgok egyre furcsbbak lettek. Egy hossz, rojtos ruhban fellp lny
testn ris piton tekergett, amely a lny parancsszavaira vonaglott s tncolt.
Emma elismerte, hogy ebben van nmi klnlegessg, mert kgyt bvlni
csakis a syndrigastok tudnak. De amikor Emma megemltette a lnynak Wren
krszem kisasszonyt, a lny hidegen nzett rnk, a kgy pedig sziszegett, s
kimutatta a fogait, gy ht tovbblltunk.

Ez idpocskols mondta Enoch. Vndorslyom kisasszony ideje letelik, mi


meg egy vurstliban szrakozunk. Mr nem jtunk valami dessget, s rezzk
jl magunkat?
Htravolt mg egy szrnyszltt, gy ht mentnk tovbb. Az utols sznpadon
egy asztalkt lehetett ltni, rajta egy vza virggal, a felirat pedig: A
VILGHR SSZECSUKHAT EMBER.
Egy kellkes brndt hozott be a sznpadra. Letette s kiment.
Tmeg gylt ssze. A brnd a sznpad kzepn llt. Az emberek kiablni
kezdtek.
Msort akarunk!
El a csodabogrral!
A brnd megremegett. Aztn billegni kezdett ide-oda, vgl az oldalra dlt. A
tmeg kzelebb tdult a sznpadhoz, minden szem a brndre szegezdtt.
A zrak kinyltak, s a brnd nagyon lassan kezdett kinylni. Egy fehr szempr
lesett ki a tmegre, majd, ahogy a brnd jobban kinylt, megjelent egy arc
egy felntt frfi, takarosan nyrt bajusszal s kis, kerek lencsj szemveggel. A
frfi valahogy belehajtogatta magt a felstestemnl nem nagyobb brndbe.
A tmeg tapsolni kezdett, s a taps fokozdott, amint a torzszltt kezdte
kihajtogatni magt, egyik vgtagjt a msik utn, majd kilpett a hihetetlenl

kicsi brndbl. Nagyon magas volt s sovny, mint a kar olyan ijeszten
sovny, hogy gy tetszett, a csontjai nyomban tszrjk a brt. Emberi
felkiltjel volt, de olyan mltsggal viselkedett, hogy nem tudtam nevetni
rajta. Szigoran nzte az nnepl tmeget, majd mlyen meghajolt.
Aztn bemutatta, hnyfle lehetetlen mdon tudja hajltani a vgtagjait a
trde gy fordult el, hogy a lbfeje a cspjhez rt, majd a cspje fordult gy,
hogy a trde a mellkashoz kerlt. Tovbbi taps s meghajls utn a msor
vget rt.

A tmeg oszlott, de mi maradtunk. Az sszecsukhat ember tvozni kszlt,


amikor Emma megszltotta.
n klnleges, ugye?
A frfi megllt. Lassan megfordult, fensbbsges bosszsggal pillantott
Emmra.
Tessk? krdezte ers orosz akcentussal.
Sajnlom, hogy gy nre tmadtunk, de meg kell tallnunk Wren krszem
kisasszonyt mondta Emma. Tudjuk, hogy valahol itt van.
Eh! legyintett flig nevetve, flig megvetn a frfi.
Vszhelyzet van knyrgtt Bronwyn.
Az sszecsukhat ember keresztbe rakta kt csontos karjt.

n nem tud semmi, te mond s lement a sznpadrl.


s most? krdezte Bronwyn.
Tovbb keressk felelte Emma.
s a nem tanjuk meg? krdezte Enoch.
Keressk sziszegte Emma. Mindenki megrtette?
Nagyon is. Nem maradt ms lehetsgnk. Ha nem sikerl ha Wren krszem
kisasszony nincs itt, vagy nem talljuk meg , flslegess vlik az sszes
erfesztsnk, s Vndorslyom kisasszonyt ugyangy elvesztjk, mintha
egyltaln nem jttnk volna Londonba.
Ugyanott mentnk ki a mutatvnyosstorbl, ahol bejttnk, az rdektelen fi
mellett, ki a napfnyre. A kijratnl lldogltunk tancstalanul, amikor a
htkznapi klsej fi kidugta a fejt a storlap mgl.
Mi a hzag? krdezte. Nem teccett a msor?
De j volt igyekeztem lerzni.
Nektek nem vt elg klnleges? krdezte.
Erre felfigyeltnk.
Mit mondtl? krdezte Emma.
Wakeling s Rookery mutatott a tr tls vge fel. Ottan van az igazi
msor. Kacsintott, s visszahzdott a storba.
Ez rejtlyesen hangzik mondta Hugh.
Azt mondta, klnleges? gondolkodott el Bronwyn.
Mi az a Wakeling s Rookery? krdeztem.
Egy hely felelte Horace. Taln valahol ebben a hurokban.
Lehet kt utca metszspontja mondta Emma, s elhzta a ponyvt, hogy
megkrdezze a fit, de mr elment.
gy aztn elindultunk a tr tls felre, amerre a fi mutatott; vgs, sovnyka
remnynk immr kt, fura nev utca volt, amelyek taln nem is lteztek.
***
Eljutottunk a trtl nhny saroknyira lv ponthoz, ahol a tmeg zajt gpek
zakatolsa s zmmgse vltotta fel, s a sl hs meg az llati rlk szagt
sokkal rosszabb s felismerhetetlenebb bz vltotta fel. tkelve egy falak kztt
foly, pokoli ledket sodr folyn, a gyrak, a dologhzak s az gre fekete
kormot okd kmnyek vilgba rtnk, ahol megtalltuk a Wakeling Streetet.
Vgiggyalogoltunk a Wakelingen, a Rookeryt keresve, amg bele nem torkollt

egy nagy, nyitott csatornba, amely Enoch szerint a Fleet foly volt, aztn
megfordultunk, s visszafel haladtunk a msik oldalon. Amikor ahhoz a
ponthoz rtnk ismt, ahol a Wakelingen elindultunk, az utca kanyarogni
kezdett, a gyrak s dologhzak zmk irodapletekk s jelentktelen,
semmitmond,

feliratok

nlkli

hzakk

zsugorodtak,

mintha

krnyk

szndkosan nvtelennek plt volna.


A bennem lv rossz elrzet ersdtt. Mi van, ha rszedtek minket ha azrt
kldtek a vrosnak ebbe az elhagyatott rszbe, hogy ott csapjanak le rnk,
ahol nem vagyunk szem eltt?
Az utca kanyarodott, majd kiegyenesedett. Hirtelen beletkztem Emmba, aki
hirtelen megllt elttem.
Mi az? krdeztem.
Vlasz helyett elremutatott. Tvolabb, egy T alak elgazsnl tmeg gylt
ssze. Br a vurstliban izzasztan meleg volt, itt sokan kabtot, slat viseltek.
Egy bizonyos hzat lltak krl, s dbbent csodlkozssal bmultk ahogy
immr mi is. Az plet nem volt klnsebben rdekes ngy szint, a fenti
hrmon keskeny, lekerektett ablakok sora, mint valami rgi irodapletben.
Tulajdonkppen ugyanolyan volt, mint a krnyez pletek, egy kivtellel:
teljesen bebortotta a jg. Jg volt az ablakokon s az ajtkon. Minden prknyrl
s szeglyrl jgcsapok lgtak. Minden nylsbl h hullottt, ris halmokba
gylve a jrdn. Mintha a hzra jgvihar trt volna bellrl.

A behavazott utcatblra pillantottam: RKERY STRE.


Ismerem ezt a helyet mondta Melina. A klnlegesek archvuma, ahol a
hivatalos adatainkat rzik.
Ezt honnan tudod? krdezte Emma.
Rig kisasszony felksztett, hogy az itteni ombudsman msodasszisztense
legyek. A vizsga nagyon nehz. Huszonegy vig tanultam r.

s mindig jg bortja? krdezte Bronwyn.


Tudtommal nem felelte Melina.
Itt szokott sszegylni az Ymbrynk Tancsa is a rendeletek venknti
mdostsra mondta Millard.
Az Ymbrynk Tancsa itt tancskozik? mult Horace. Elkpeszten szerny
plet. Kastlyra vagy ilyesmire szmtottam.
Nem akarnak feltnni mondta Melina. Az a cl, hogy szre se vegyk ket.
Akkor pocsk munkt vgeznek mondta Enoch.
Mondtam, hogy nem szokta jg bortani.
Szerintetek mi trtnt itt? krdeztem.
Semmi j felelte Millard. Semmi j.
Nem volt krdses, hogy kzelebb kell mennnk, meg kell vizsglnunk az
pletet, m ez nem azt jelentette, hogy odarohanunk, mint az rltek. Htul
maradtunk,

tvolbl

figyeltnk.

Az

emberek

jttek-mentek.

Valaki

megprblkozott a belpssel, de a bejrat befagyott. A tmeg kiss ritkult.


Csak az idt vesztegessk mondta Enoch.
tvgtunk a bmszkodk kztt, rlptnk a jeges jrdra. Az pletbl radt
a hideg, reszkettnk, s a zsebnkbe dugtuk a keznk. Bronwyn bevetette az
erejt, s az ajt zsanrostl kiszakadt. m az elcsarnokot, ahov nylt, szintn
jg torlaszolta el. Faltl falig, padltl plafonig, benylva az pletbe kkesen,
homlyosan. Mintha valahol az plet szvben gleccser alakult volna ki,
amelynek jeges nyelvei minden egyes nylson kitremkedtek.
Az sszes elkpzelhet mdon igyekeztnk bejutni. Megkerltk az pletet,
olyan ajtt vagy ablakot kerestnk, amelyik nincs eltorlaszolva, de minden
lehetsges bejratot jg tlttt be. Kvekkel, kilazult tglkkal prbltuk ttrni a
jeget, de az termszetellenesen kemny volt mg Bronwyn is csak pr
centimternyi lyukat tudott vgni benne. Millard a Regket lapozgatta, htha
emltik valahol az pletet, de nem tallt semmifle rejtett kulcsot hozz.
Vgl kockzatnunk kellett. Krbevettk Emmt, hogy msok ne lssk,
pedig felmelegtette a kezt, s az elcsarnokot elzr jgfalra helyezte. Egy
perc mlva a keze a jgbe mlyedt, s az olvadt vz tcsba gylt a lbnl. De a
folyamat fjdalmasan lass volt, s t perc mlva is mg csak knykig hatolt a
jgbe.

Ezzel a tempval a ht vgig sem jutunk be hzta ki a kezt a jgbl.


Gondolod, hogy Wren krszem kisasszony odabenn van? krdezte
Bronwyn.
Ott kell lennie felelte hatrozottan Emma.
Kifekszek ettl a fertz optimizmustl mondta Enoch. a Wren krszem
kisasszony odabenn vt, mn kkemnyre fagyott.
Emma rtmadt.
rdg s pokol! Szerintem boldog lennl, ha holnap vge lenne a vilgnak,
csak hogy dicsekedhess: n megmondtam!
Enoch meglepetten pislogott Emmra, aztn nagyon nyugodtan kijelentette:
Te lhecc fantziavilgban, drgm, de n realista vagyok.
Ha csak egyszer nem csupn kritizltl volna, ha csak egyszer hasznos
tancsot adtl volna vlsghelyzetben, ahelyett hogy a vlladat vonogattad,
amikor kudarc fenyegetett, vagy ppen hall leselkedett rnk, taln hajland
lennk megbocstani a pocsk modorodat. De ebben a helyzetben
Megprbtunk mindent szlt kzbe Enoch. Mit tunnk tancsni?
Van valami, amit mg nem prbltunk ki lesett ki a csapatunk szlrl Olive.
Micsoda? krdezte Emma.
Olive gy dnttt, inkbb megmutatja, nem magyarzkodik. A jrdrl
visszament a tmeghez, szembefordult az plettel, s teli torokbl elkiltotta
magt.
Hell, Wren krszem kisasszony! Ha odabenn tetszik lenni, tessk szves lenni kijnni!
Szksgnk van a kisasszonyra
Mieltt befejezhette volna, Bronwyn elkapta, s a mondat mr a nagylny hna
alatt rt vget.
Elment az eszed? korholta Olive-ot Bronwyn, mikzben visszahozta hozznk.
gy lebukunk.
Letette Olive-ot a jrdra, s tovbb szidta volna, de a kicsi szembl potyogni
kezdtek a knnyek.
Mit szmt, ha lebukunk? krdezte. Ha nem talljuk meg Wren kisasszonyt,
s nem tudjuk megmenteni Vndorslyom kisasszonyt, mit szmt, ha lidrcek
serege tmad rnk most rgtn?
Egy hlgy lpett ki a tmegbl, s kzeledett felnk. Ids volt, hajlott ht, a fl
arct csuklya takarta el.

Jl van? krdezte Olive-ra mutatva.


Jl, ksznjk felelte zrkzottan Emma.
Nem vagyok jl! hborgott Olive. Semmi sincs jl. Nem akartunk tbbet,
csak bkessgben lni a szigetnkn, de gonosz lnyek jttek, s bntottk az
igazgatnnket. Most csak segteni szeretnnk rajta s mg erre sem vagyunk
kpesek.
Olive lehajtotta a fejt, s sznnivaln srt.
Ht akkor mondta az ids hlgy nagyon jl tetttek, hogy felkerestetek.
Olive szipogva nzett fel r.
Mirt?
A hlgy eltnt.
Eltnt

ruhjbl,

csuklys

kpenye

resen

hullott

fldre.

Megdbbensnkben megszlalni sem tudtunk, amg egy kicsiny madrka el


nem ugrlt a kpeny all.
Megdermedtem, nem tudtam, prbljam-e megfogni.
Tudja valaki, milyen madr lehet? krdezte Horace.
Azt hiszem, krszem mondta Millard.
A madr a levegbe emelkedett, elreplt, s eltnt az plet mellett.
Ne vesztsk el! kiltotta Emma, mire mindannyian utna futottunk,
csszklva a jeges jrdn, befordulva a sarkon a hban fuldokl mellkutcra,
amely a jgbe fagyott pletet elvlasztotta a mellette lltl.
A madr azonban eltnt.
A mindenit! mrgeldtt Emma. Hov lett?
Ekkor klnbz hangok hallatszottak a talpunk all: fmes csrmpls,
beszdfoszlnyok s rad vz zaja. Flretrtuk a havat, s egy tglafalba vgott,
ktszrny faajtt fedeztnk fel, mintha szenespince bejrata lett volna.
Az ajt nem volt belakatolva. Kinyitottuk. Lpcs vezetett le a sttbe, amelyet
gyorsan olvad jg bortott, az olvad vz pedig hangosan zdult le egy
lthatatlan csatornba.
Emma leguggolt, s belekiltott a sttsgbe.
Van ott valaki?
Ha jttk vlaszolta egy tvoli hang , gyertek gyorsan!
Emma meglepetten llt fel. Aztn jra kiltott.
Ki van ott?

Vrtuk a vlaszt. Nem jtt.


Mire vrunk? krdezte Olive. Wren krszem kisasszony az!
Nem tudhatjuk mondta Millard. Nem tudjuk, mi trtnt itt.
Ht n kidertem hatrozta el magt Olive, s mieltt brki megllthatta
volna, beugrott a pinceajtn, s szelden lelebegett a lpcsn. Mg letben
vagyok! gnyoldott velnk a sttbl.
Megszgyenlten kullogtunk utna, s a lpcs aljn talltunk egy alagutat a
vastag jgbe vjva. Jghideg vz cspgtt a mennyezetrl, s folyt vgig a
falakon. Valjban nem is volt koromstt tvolabb, egy kanyar utn homlyos
fnyfolt tnt el.
Kzeled lpteket hallottunk. rnyk vetlt elttnk a falra. Kpenyes alak jelent
meg a kanyarnl, sziluettjt kirajzolta a fny.

Szervusztok, gyerekek mondta. Balenciaga Wren krszem vagyok, s


rlk, hogy itt vagytok.

Tizenkettedik fejezet
Balenciaga Wren krszem vagyok.
Ezek a szavak olyan hatssal voltak, mintha kinylt volna egy pezsgsveg.
Elszr a megknnyebbls sikkantsok, bdult nevets , aztn az rm

kiradsa: Emmval felugrottunk, megleltk egymst; Horace trdre hullt, s az


gre emelte kt karjt. Olive annyira izgatott volt, hogy a levegbe emelkedett,
hiba volt rajta nehezkes cipje, gy dadogta:
M-m-mr azt hittk, soha, de soha tbb nem ltunk ymbrynt.
Vgre megtalltuk Wren krszem kisasszonyt. Nhny napja nem volt tbb
egy kevss ismert hurok titokzatos ymbrynjnl, azta azonban mitikuss
nvekedett: tudomsunk szerint volt az egyetlen szabad s p ymbryne, a
remny eleven jelkpe. s vgre itt llt elttnk, emberi alakban s trkenyen.
Felismertem Addison fnykprl, csak most egyetlen fekete szl sem volt sz
hajban. Mly rncok bortottk a homlokt, fogtk kzre a szjt, a vlla
elrehajlott, de nemcsak az regsgtl, hanem valamifle hatalmas slytl;
mintha ktsgbeesett remnynk terht viselte volna.
Az ymbryne feltette csuklyjt.
n is nagyon rlk, hogy megismerhettelek titeket, drgim, de nyomban be
kell jnntk; idekinn nem biztonsgos.
Megfordult s befel bicegett a jgfolyosn. Sorba lltunk, s gy tipegtnk
utna, mint kiskacsk a mamjuk utn, lbunkat cssztatva, karunkkal
egyenslyozva, hogy el ne essnk. Ekkora az ymbryne hatalma a klnleges
gyermekek fltt: mr a puszta jelenlte annak is, akivel csak most
tallkoztunk azonnal nyugtat hatssal volt rnk.
A talaj felfel emelkedett, elhaladtunk jgszakll, nma kaznok mellett egy
nagy szobba, amely a fldtl a mennyezetig, faltl falig csupa jg volt. A jg
vastag, de tltsz volt, s egyes helyeken ttz mterig belelttam gy, hogy
alig torztott. A szoba amolyan recepcinak ltszott, egyenes tmlj szkek
sorakoztak egy tmr rasztallal s nhny iratszekrnnyel szemben, tbb
tonnnyi jgbe fagyva. Kkes nappali fny radt be elrhetetlen ablakok sorn
t, azokon kvl szrkesgbe mosdott az utca.
Szz res vghatta volna egy hten t ezt a jeget, s nem rtek volna el
hozznk. A bejrati alagttl eltekintve tkletes erdtmny volt. Vagy
tkletes brtn.
A falakon tbb tucat ra fggtt, mindegyiknek mshol llt meg a mutatja.
(Taln a klnbz hurkok idejt mutattk?) Flttk tbaigazt feliratok:

IDGYI TITKR
GRAFIKONVEZETS
SRGS NEM KLNLEGES GYEK
ELSTTEDSI S HALASZTSI OSZT.

Az Idgyek irodjnak nyitott ajtajn t lttam egy jgbe fagyott embert.


Elrehajolt, mintha a lbt prblta volna kiszabadtani a jgbl, amely aztn
teljesen elnyelte. Rgta lehetett ott. Megborzongtam s elfordtottam a
tekintetem.
Az alagt egy dszes, korlttal felszerelt lpcsben vgzdtt, amelyet mr nem
bortott jg, csak vizes paprok. Az egyik als lpcsfokon egy lny llt, s
unottan nzte csszkl, meg-megll kzeledsnket. Kzpen szigoran
elvlasztott, hossz haja a cspjig rt, kis, kerek szemvegt llandan
igazgatta, s vkony ajka olyannak ltszott, amely soha nem hzdik mosolyra.

Althea szlt r lesen Wren krszem kisasszony. Nem szabad


sszevissza jrklnod, amg az tjr nyitva van itt brmikor brmi bejhet.
Igenis, igazgatn vlaszolt a lny, majd kicsit flrebillentette a fejt. k
kik, igazgatn?

Vndorslyom kisasszony vdencei. Akikrl beszltem neked.


Hoztak magukkal ennivalt? Vagy gygyszert? Vagy brmi hasznosat? A
lny elviselhetetlenl lassan beszlt, a hangja ppen olyan kifejezstelen volt,
mint az arca.
Nincs tbb krds, amg be nem zrtl mondta Wren krszem kisasszony.
Gyorsan!
Igenis, igazgatn. A lny mindennem sietsg nlkl bement az alagtba, s
ahogy haladt, kezvel vgigsimtotta a falat.
Elnzst mondta Wren krszem kisasszony. Althea nem szndkosan
csknys; termszettl fogva makacs. De tvol tartja a farkasokat, nagy
szksgnk van r. Itt vrunk, amg visszatr.
Wren krszem kisasszony lelt a legals lpcsre, s szinte hallottam zrgni
vn csontjait. Nem tudtam, hogy rti azt, hogy Althea tvol tartja a farkasokat, de
tlsgosan sok egyb krds vrt vlaszra, gy ez mg vrhatott.
krszem kisasszony, honnan tetszett tudni, kik vagyunk? krdezte Emma.
Hiszen nem mondtuk.
Az az ymbryne dolga, hogy tudja vlaszolta a kisasszony. Megfigyelim
vannak egszen az r-tengerig. Radsul hresek vagytok. Csak egyetlen
ymbryne vdencei tudtak kisiklani a romlottak karmai kzl, s az Vndorslyom
kisasszony. De arrl fogalmam sincs, hogyan jutottatok el ide anlkl, hogy
elfogtak volna titeket. s hogy a csudban talltatok meg?
Egy fi a vurstlibl kdtt minket ide mondta Enoch. Az llig emelte a
kezt. gy ekkora. lye sapkban.
Az egyik megfigyelnk blintott a kisasszony. De hogy talltatok r?
Megfogtuk a kisasszony egyik kmgalambjt magyarzta bszkn Emma ,
s vezetett minket ehhez a hurokhoz. (Azt elhallgatta, hogy Vndorslyom
kisasszony meglte a galambot.)
A galambjaim! kiltott fel Wren krszem kisasszony. De honnan tudtatok
rluk? s hogyan fogttok meg?
Ekkor Millard lpett elre. Klcsnvette Horace-tl az ltzszobban beszerzett
felltt, hogy meg ne fagyjon. A kisasszonyt az nem lepte meg ugyan, hogy egy
kabtot lt lebegni a levegben, azon viszont megdbbent, amit a lthatatlan
vlaszolt.
A kisasszony madarainak holltt a Klnleges regkbl kvetkeztettk ki, de

elszr a kisasszony menazsrijban hallottunk rluk egy krked kutytl.


De a menazsrirl senki sem tud!
Wren krszem kisasszony szinte megnmult a megdbbenstl, s minthogy
minden vlasz jabb krdseket vetett fel, elmesltk neki egsz trtnetnket,
amilyen gyorsan csak tudtuk, kezdve azzal, hogy hrom nyitott kis csnakon
elmenekltnk a szigetrl.
Majdnem megfulladtunk panaszolta Olive.
Lttek rnk, bombztak, s resek is meg akartak enni minket tette hozz
Bronwyn.
s majnem eegzt minket egy fdalatti vonat mondta Enoch.
Hossz utat tettnk meg veszlyes vidkeken folytatta Emma , csak azrt,
hogy talljunk valakit, aki segteni tud Vndorslyom kisasszonyon. Nagyon
remltk, hogy az a szemly n lesz, kisasszony.
Nhny percbe telt, mire Wren krszem kisasszony megtallta a hangjt.
Btor, csodlatos gyerekek. Egytl egyig valsgos csodk vagytok, s minden
ymbryne bszke lenne ilyen vdencekre. Egy knnyet trlt le a kpenye
ujjval. Nagy sajnlattal hallottam, hogy mi trtnt a ti Vndorslyom
kisasszonyotokkal. Nem nagyon ismertem t, mert visszavonult letet lek, de
egyet meggrek nektek: vissza fogjtok kapni. t s az sszes nvrnket.
Visszakapni?
Ekkor jttem r, hogy Vndorslyom kisasszony mg mindig Horace zskjban
van. Wren krszem kisasszony mg nem is ltta.
Hiszen itt van mondta Horace, majd letette s kioldozta a zskot.
Egy perc mlva kitmolygott Vndorslyom kisasszony, szdlt, miutn annyi
idt tlttt sttben.
Az skre! kiltott fel Wren krszem kisasszony. De azt hallottam,
elvittk a lidrcek.
Valban mondta Emma , m mi visszaszereztk.
Wren krszem kisasszony annyira izgatott volt, hogy a botja nlkl felpattant;
meg kellett tmogatnom, hogy el ne essen.
Alma, tnyleg te vagy az? krdezte az izgalomtl elfulladva Wren
kisasszony, s amikor visszanyerte az egyenslyt, odasietett s felkapta a
madarunkat. Te vagy az, Alma? Te vagy az?
az mondta Emma. Vndorslyom kisasszony.

krszem kisasszony karnyjtsnyira tartotta a madarat, nzegette jobbrl,


balrl, Vndorslyom kisasszony meg csak pislogott.
Hm, hm, hm hmmgtt Wren krszem kisasszony, a szemt sszehzta,
szja szigor vonalat alkotott. Valami nincs rendben az igazgatntkkel.
Megsrlt mondta Olive. Bellrl.
Nem kpes emberr vltozni mondta Emma.
Wren krszem kisasszony komoran blintott, mintha erre mr rjtt volna.
Mita?
Hrom napja felelte Emma. Amita visszaloptuk a lidrcektl.
A kisasszony kutyja azt mondta neknk szltam kzbe , hogy ha
Vndorslyom kisasszony nem vltozik vissza mielbb, mr soha nem lesz
kpes r.
s azt is, hogy olyan segtsgre van szksge, amelyet csakis egy msik
ymbryne nyjthat neki tette hozz Emma.
Ez gy igaz.
Megvltozott mondta Bronwyn. Mr nem nmaga. A rgi kisasszonyt
szeretnnk visszakapni.
Nem engedhetjk, hogy ez trtnjen vele mondta Horace.
Vissza tetszik tudni vltoztatni emberr? krdezte Olive.
Krlfogtuk Wren krszem kisasszonyt: elkeseredsnk szinte kzzelfoghat
volt.
Felemelte a kezt, mintegy csndet krt.
Brcsak ilyen egyszer lenne, vagy ilyen gyors. Amikor egy ymbryne
tlsgosan sokig marad madr, merevv vlik, mint a hideg izom. Ha az ember
gyorsan prblja meghajltani, elszakadhat. Finoman vissza kell masszrozni a
valdi formjba; tbbszr megdolgozni, mint az agyagot. Ha egsz jjel
dolgozom vele, reggelre taln sikerl.
Ha van mg annyi ideje.
Imdkozzunk, hogy legyen felelte krszem kisasszony.
A hossz haj lny visszatrt, lassan haladt felnk, kezt az alagt faln hzva.
Ahov rt, tbb rtegnyi jg kpzdtt. A hta mgtt az alagtban mr csupn
nhny arasznyi lyuk volt; hamarosan teljesen bezrul, s tkletesen krlvesz
minket a jg.
Wren krszem kisasszony maghoz intette a lnyt.

Althea! Szaladj fel elre, s szlj a nvrnek, hogy ksztsen el egy vizsgl
szobt. Szksgem lesz minden gygyszeremre.
gy rti, minden oldatra, infzira s kencsre?
Mindre! kiltotta Wren krszem kisasszony. s gyorsan. Vszhelyzet van!
Ekkor vette szre a lny Vndorslyom kisasszonyt, a szeme kiss kikerekedett
ez volt az els ltvny, amire egyltaln reaglt , s elindult felfel a lpcsn.
Most kivtelesen futva.
***
Feltmogattam Wren krszem kisasszonyt a lpcsn. Az plet ngyszintes
volt, s mi legfellre igyekeztnk. A lpcshzon kvl ez volt az plet egyetlen
megkzelthet rsze; a tbbi szintet fagy zrta le, jgfalak torlaszoltk el
szobikat s folyosikat. Tulajdonkppen egy gigantikus jgkocka belsejben
kapaszkodtunk felfel.
Bepillantottam nhny befagyott szobba, amint elhaladtunk mellettk.
Duzzadt jgnyelvek szaktottak ki ajtkat, a nylsokon t rajtats nyomait
lttam: felborogatott btorokat, kirngatott fikokat, paprokkal bortott padlt.
Egy rasztalnak gppuska tmaszkodott, tulajdonosa menekls kzben
fagyott meg. Egy klnleges hevert egy sarokban, seregnyi golynyom alatt.
Mint Pompeji ldozatai, csak nem hamuba, hanem jgbe zrva.
Nehezen tudtam elhinni, hogy mindez egyetlen lny mve. Az ymbrynken kvl
Althea lehetett a legnagyobb hatalm klnleges, akivel valaha is tallkoztam.
ppen idejben pillantottam fel, hogy lssam eltnni a kvetkez emeleten,
vgtelen haja lebegett utna.
Letrtem egy jgcsapot.
Tnyleg tette mindezt? krdeztem.
Tnyleg lihegte mellettem Wren krszem kisasszony. Az Elsttedsi s
halasztsi osztly vezetjnek nvendke volt, s ppen a szolglatt teljestette,
amikor a romlottak megtmadtk az pletet. Akkoriban nem sokkal tudott
tbbet, mint hogy a keze termszetellenes hideget raszt. Elmeslte, hogy a
kpessge hasznos volt forr nyri napokon, de sosem hitte volna, hogy vdelmi
eszkz is lehet, amg kt res el nem kezdte szttpni a minisztert a szeme
lttra. Hallos rmletben addig ismeretlen erket mozgstott magban,
befagyasztotta a szobt s az reseket , azutn az egsz pletet,
gyakorlatilag percek alatt.

Percek alatt? mult Emma. Nem hiszem el.


Sajnlom, hogy nem voltam itt, s nem lehettem tanja folytatta a
kisasszony , br ha itt lettem volna, bizonyra elraboltak volna az itt lv tbbi
ymbrynvel Kecskefej, Pintyke s Varj kisasszonnyal egytt.
A jg sem lltotta meg a lidrceket? krdeztem.
Sokukat meglltotta felelte Wren kisasszony. Sok mg most is a
kzelnkben van, gondolom, az plet helyisgeibe fagyva. De a vesztesgeik
ellenre is a lidrcek elrtk, amirt jttek. Mieltt az egsz plet befagyott
volna, sikerlt kivinnik az ymbrynket a tetn t. krszem kisasszony
szomoran csvlta a fejt. Az letemre eskszm, hogy egy napon
szemlyesen ksrem a pokolba azokat, akik bntottk a nvreimet.
Akkor az a nagy atalma se vt kpes megmenteni az ymbrynket mondta
Enoch.
Althea nem volt kpes megmenteni az ymbrynket, de ltrehozta ezt a
helyet, ami nmagban is lds. Nlkle sehol sem lenne menedknk.
Opercis bzisknt hasznltam az utbbi napokban, ide hoztam a hurkok
tllit, akiket megtalltam. Ez az erdnk, az egyetlen biztonsgos hely a
klnlegeseknek Londonban.
A kutya azt mondta, azrt jtt ide, hogy segtsen a nvreinek. Szerencsvel
jrt? krdezte Millard.
Nem felelte halkan a kisasszony. Az erfesztseim nem jrtak sikerrel.
Jacob taln tud segteni a kisasszonynak mondta Olive. nagyon
klnleges.
Wren krszem kisasszony rm sandtott.
Valban? s mi az n klnlegessge, fiatalember?
Ltom az reseket vlaszoltam kiss zavarban. s megrzem ket.
s nha megli ket tette hozz Bronwyn. Ha nem talltuk volna meg nt,
krszem kisasszony, Jacob segtett volna elkerlnnk a bntet hurkokat rz
reseket, hogy kimentsnk egy ott fogva tartott ymbrynt. Szval Jacob
segthet nnek is
Igazn kedves mondta a kisasszony , de a nvreimet nem bntet
hurkokban, nem is London kzelben tartjk fogva, ebben biztos vagyok.
Nem? csodlkoztam.
Nem, s soha nem is tartottk ket ott. A bntet hurkokrl szl kitalci

cselfogs, hogy trbe csaljk azokat az ymbrynket, akiket a romlottak nem


tudtak a rajtatsek sorn elrabolni. Pldul engem. s kis hjn bevlt. Bolond
fejjel berepltem egyenesen a csapdba elvgre a bntet hurkok brtnk.
Szerencsre sikerlt nhny karcolssal kimeneklnm.
Akkor hov vittk az elrabolt ymbrynket? krdezte Emma.
Akkor sem mondanm meg nektek, ha tudnm, mert nem rtok tartozik
mondta Wren krszem kisasszony. Nem a klnleges gyermekek dolga,
hogy aggdjanak az ymbrynk hogylte miatt, hanem a mi dolgunk, hogy
gondoskodjunk rlatok.
De Wren krszem kisasszony, ez gy nem tisztessges kezdte Millard, mire
a kisasszony flbeszaktotta.
Errl tbbet nem akarok hallani!
Megdbbentett az elutasts, klns tekintettel arra, hogy ha nem aggdtunk
volna Vndorkisasszony hogylte miatt s nem kockztattuk volna az
letnket, hogy idehozzuk , egsz lett egy madrtest fogsgban kellene
lelnie. Teht nagyon is indokolt volt az aggodalmunk, minthogy az ymbrynk
szemltomst nem vgeztk elgg jl a dolgukat: a hurkaikat ugyanis
lerohantk. Nem tetszett nekem ez a fajta lebeszls, s Emma sszevont
szemldkbl tlve, neki sem tetszett de kimondani ezt rendkvl durva lett
volna, ezrt knos csndben rtnk fel a lpcsn.
Ezen a szinten csak nhny ajtt bortott jg. Wren krszem kisasszony
elvette Vndorslyom kisasszonyt Horace-tl.
Gyere, Alma, nzzk, mit tehetnk rted.
Althea jelent meg az egyik nyitott ajtban, kipirultan, lihegve.
Ksz a szobja, igazgatn. Minden gy van, ahogyan krte.
Helyes, helyes mondta Wren kisasszony.
Ha brmiben segthetnk mondta Bronwyn , akrmiben
Idre s nyugalomra van szksgem felelte krszem kisasszony.
Megmentem az ymbrynteket, gyerekek. Az letemre eskszm. Megfordult,
s Altheval bevitte a szobba Vndorslyom kisasszonyt.
Nem tudvn, mit tegynk, a rsnyire nyitva hagyott ajtnl egymst vltva
lestnk be. Egy olajlmpssal megvilgtott, bartsgos szobban Wren
krszem kisasszony egy hintaszkben lt, az lben tartotta Vndorslyom
kisasszonyt. Althea klnbz vegcskbl folyadkot kevert egy laboratriumi

asztalnl.

Idnknt

felemelt

egy-egy

vegcst,

megltyklte,

azutn

Vndorslyom kisasszony csre al tartotta ahogy repl st szoktak az jult


ember orra al tartani. Wren krszem kisasszony egsz id alatt hintzott a
szkben, simogatta Vndorslyom kisasszony tollt, s halk, klns hangzs
dalt nekelt neki.
Eft kaa vangan soorken, eft kaa vangan soorken, malaaya
Az si klnlegesek nyelve suttogta Millard. Gyere haza, gyere haza
emlkezz valdi nedre valami ilyesmi.
Wren krszem kisasszony meghallotta, s intett, hogy tnjnk el. Althea
becsukta az ajtt.
No mondta Enoch , gy ltom, itt nem kllnk.
Miutn az igazgatn lete hrom napon t rajtunk mlt, egyszeriben
kvlllkk vltunk. Br hlsak voltunk krszem kisasszonynak, gy reztk
magunkat, mint a gyerekek, akiket id eltt gyba parancsoltak.
Wren krszem kisasszony tudni dolga szlalt meg a htunk mgtt egy
ersen oroszos akcentus hang. Kell hagyni r.
Megfordultunk, s a botsovny, sszehajthat embert lttuk a vurstlibl, karba
font kzzel.
Maga! kiltotta Emma.
Tallkozni jra. Az sszehajthat ember hangja olyan mly volt, akr egy
mlytengeri rok. n Szergej Andropov, lenni klnleges ellenll hadsereg
kapitnya. Jnni, mutatni meg minden.
***
Tudtam, hogy klnleges jelentette ki Olive.
Nem tuttad mondta Enoch. Csak gondtad.
n tudni ti lenni klnleges, amint ltni titek. Hogyan titek nem elfogni rgen?
Mert furfangosak vagyunk mondta Hugh.
gy rti, szerencssek helyesbtettem.
De fkppen kajsak mondta Enoch. Van valami abrak? Meg tunnk enni
egy emurfot.
Az ennival emltsre a gyomrom felmordult, mint egy vadllat. Egyiknk sem
evett a Londonig tart utazs ta, az pedig mintha vilgkorszakokkal korbban
lett volna.
Persze szlt az sszehajthat ember. Erre.

Kvettk a folyosn.
Beszljen arrl a klnleges hadseregrl krte Emma.
Mi sszezzni lidrcek, visszavenni, ami mink. Bntetni k, amirt elvinni
mink ymbrynk. Kinyitott egy ajtt, s tvezetett minket egy viharvert irodn,
ahol emberek aludtak a fldn meg az rasztalok alatt. Ahogy megkerltk
ket, felismertem nhny arcot a vurstlibl: a htkznapi klsej fit, a borzas
haj kgybvl lnyt.
Mind klnlegesek? krdeztem.
Az sszecsukhat ember blintott.
Ms hurkokbl megmentettek mondta, s kinyitott egy jabb ajtt.
s n? krdezte Millard. Honnan rkezett?
Az

sszecsukhat

ember

egy

hallba

vezetett

minket,

ahol

az

alvk

felbresztse nlkl beszlgethettnk. A szobt hatalmas, ktszrny ajt


uralta, mindkettre madarak tucatjait faragtk.
n jnni Jeges Pusztn tli fagyos sivatagbl meslte az sszecsukhat
ember. Szz ve, amikor resek szletni, k elpuszttani elszr enym
otthon. Elpuszttani minden. Meglni faluban mindenki. regasszony. Kisbaba.
Minden. A kezvel vagdalkoz mozdulatot tett. n elbjni vajkpl, llegez
szalmaszllal, amg fivrem meglni k hzban. Azutn n jnni London,
meneklni resek ell. De jnni k is.
Szrny mondta Bronwyn. Nagyon sajnlom nt.
Mi egyszer venni bossz! grte stten a frfi.
Esztet mn emltette mondta Enoch. anyan vannak a seregben?
Most lenni hat mutatott az imnt elhagyott szobra.
Hat ember? mondta Emma. k?
Nem tudtam, nevessek-e vagy srjak.
Magukkal tizenht. Szaporodni gyorsan.
lljon meg a menet mondtam. Nem azrt jttnk ide, hogy belpjnk
brmifle hadseregbe.
Olyan pillantst vetett rm, hogy attl a pokol tze is megfagyott volna, aztn
megfordult, s kinyitotta a dupla ajtt.
Kvettk egy nagy terembe, amelyet tmr, ovlis, tkrfnyesre polrozott
asztal uralt.
Ez lenni Ymbryne Tancs tallkozhely mutatott krbe az sszehajthat

frfi.
A falakat krskrl hres, rgi klnlegesek kpei dsztettk, de nem
keretben, hanem egyenesen a falra festve olajjal, sznnel, zsrkrtval. A
hozzm legkzelebb lv egy arcot brzolt nagy, tgra nylt szemekkel s
szjjal, amelyben valdi, mkd forrs volt. A szj krl holland felirat llt,
amelyet Millard fordtott le.
seink szjbl forrsknt rad a blcsessg.
A kzelben latin nyelv felirat volt lthat.
Ardet nec consomitur olvasta Melina. Elgett, m el nem pusztult.
Nagyon ide ill jegyezte meg Enoch.

Hihetetlen, hogy tnyleg itt vagyok lelkendezett Melina. Annyit tanultam


errl a helyrl, annyit lmodoztam rla veken t
Csak egy szoba mondta Enoch.
Neked taln. Szmomra az egsz klnleges vilg szve.
Szv, amelyet kivgtak szlalt meg egy jabb hang, s amint odanztem, a
bohcot lttam kzeledni felnk. ldztt minket a vurstliban. Cska
kisasszony ppen ott llt, amikor elraboltk. Halomnyi tollt talltuk utna a
padln. A bohc akcentusa amerikai volt. Megllt tlnk pr lpsnyire, rgott,
egyik keze a cspjn. k azok? krdezte az sszehajthat embertl, s rnk

mutatott egy pulykacombbal. Katonkra van szksgnk, nem kisgyerekekre.


Szztizenkt ves vagyok mondta Melina.
Mr a vsrtren messzirl lttam, hogy klnlegesek vagytok. Nlatok
nyilvnvalbban klnleges klnlegeseket mg nem lttam.
n mondani k ugyanez vetette kzbe az sszecsukhat ember.
Fel nem foghatom, hogy jutottak ide Walesbl anlkl, hogy elkaptk volna
ket mondta a bohc. Ez mindenkppen gyans. Nincs kztetek egy lidrc?
Hogy merszeli? hborgott Emma.
Elfogtak minket bszklkedett Hugh , de azok a lidrcek mr nem tudnak
beszmolni errl.
Ha-ha-ha, n meg Bolvia kirlya vagyok nevetett a bohc.
Ez az igazsg! mennydrgte kivrsdve Hugh.
A bohc az gre emelte kt kezt.
Ok, ok, nyugi, klyk. Biztos vagyok benne, hogy krszem nem engedett
volna be titeket, ha nem vagytok valdiak. Gyertek, bartkozzunk, egyetek
pulykacombot.
Nem kellett ktszer knlnia. Tlsgosan hesek voltunk, semhogy sokig
jtszhattuk volna a srtdttet.
A bohc tellel megrakott asztalhoz vezetett minket ugyanazok a pirtott
magvak s slt hsok voltak rajta, amelyek a vurstliban ksrtettek minket.
Krlvettk az asztalt, s szgyenkezs nlkl faltunk. Az sszehajthat ember
bekapott t szem cseresznyt s egy falatka kenyeret, majd kijelentette, hogy
letben nem evett mg ilyen sokat. Bronwyn a fal mellett jrklt fel-al, a
krmt rgva: annyira aggdott, hogy enni sem tudott.
Amikor befejeztk, az asztal lergott csontok s zsrfoltok csataterv
vltozott. A bohc htradlt a szken.
Szval, klnleges gyerekek, mi a trtnetetek? Egyltaln mirt jttetek ide
Walesbl?
Emma megtrlte a szjt.
Hogy segtsnk az ymbrynnken.
s ha megkapta a segtsget? krdezte a bohc. Mi lesz akkor?
Szorgosan tunkoltam a pulykaslt szaftjt a maradk kenyrrel, de erre
felkaptam a fejem. A krds egyszer s kzenfekv volt; el sem hittem, hogy
eddig egyiknk sem tette fel.

Ne beszlj gy mondta Horace. Bajt hozol rnk.


krszem csodatev nyugtatta meg a bohc. Nincs mirt aggdni.
Remlem, igaza van mondta Emma.
Persze hogy igazam van. Szval, mi a tervetek? Maradtok s segtetek
neknk harcolni, ez nyilvnval; de hol fogtok aludni? Velem nem, n
egygyasban vagyok. Ritkn teszek kivtelt. Emmra nzett, s felvonta a
szemldkt. Mint mondtam, ritkn.
Egyszerre mindenki a falikpeket kezdte nzegetni, vagy a gallrjt igazgatta
kivve az elzldlt Emmt. Taln szletett pesszimistk voltunk, s oly csekly
eslynk volt a sikerre, hogy nem is gondoltunk r, mi lesz, ha sikerl
Vndorslyom kisasszonyt visszavltoztatni. Az elmlt napokban annyi slyos
vlsgot ltnk t, hogy idnk sem volt gondolkodni. Mindenesetre a bohc
krdse vratlanul rt minket.
Mi lesz, ha sikerl a tervnk? Ha Vndorslyom kisasszony belp a szobba, a
rgi nmagaknt?
Vgl Millard vlaszolt.
Azt hiszem, elindulunk nyugat fel, amerrl jttnk. Vndorslyom kisasszony
j idhurkot tud kszteni neknk. Olyat, amelyet sosem tallnak meg.
Ennyi? krdezte a bohc. Elbjtok? s mi lesz a tbbi ymbrynvel akik
nem voltak annyira szerencssek? Pldul az enymmel?
Nem a mi dolgunk megmenteni az egsz vilgot mondta Horace.
Nem az egsz vilgot prbljuk megmenteni. Csak a klnlegesek egsz
vilgt.
Az sem a mi dolgunk. Horace hangja ertlen s vdekez volt, mintha
szgyellte volna, hogy sarokba szortottk.
A bohc elrehajolt, s izz szemmel nzett rnk.
Akkor kinek a dolga? krdezte.
Kll lennie valaki msnak mondta Enoch. Olyan embereknek, akik jobban
fszereltek, akiket kikpeztek effle dgokra
Az els, amit a romlottak hrom hete tettek, az volt, hogy megtmadtk a
Klnleges Szrazfldi Hadert. Nem kellett hozz egy nap sem, s sztszrdtak
a szlrzsa minden irnyban. Nlklk s az ymbrynk nlkl kinek kell
megvdenie a klnlegesek vilgt, he? Olyanoknak, mint te meg n. A bohc
ledobta a pulykacombot. Undortan gyvk vagytok. Elment tletek az

tvgyam.
k lenni fradt, volt nekik hossz t kelt a vdelmnkre az sszecsukhat
ember. Hagyni nekik bke.
A bohc megfenyegetett minket az ujjval, mint valami tant nni.
Nincs ingyenebd. Nem rdekel, hogy egy ra hosszat vagy egy hnapig
vagytok itt, de amg itt vagytok, kszen kell llnotok a harcra. Nypic bandnak
ltszotok, de klnlegesek vagytok, gy aztn tudom, hogy vannak rejtett
kpessgeitek. Mutasstok meg, mit tudtok!
Felllt, Enoch fel indult kinyjtott karral, mintha a zsebben prblta volna
megkeresni a kpessgt.
Te ott mondta. Tedd, amit tudsz!
Egy alott szemly kellene, ogy bemutassam mondta Enoch. Maga is leet
az, a csak egy ujjal is ozzm nyl.
A bohc erre inkbb Emma fel fordult.
s te, desem? krdezte, mire Emma felemelte az egyik ujjt, s a hegyn
gy tncolt a lng, mint a szletsnapi gyertya lngja. A bohc nevetett. Van
humorod! Ezt szeretem! Majd tovbblpett a vak fikhoz.
Az agyuk van sszekttetsben llt a bohc s a fivrek kz Melina. A
flkkel ltnak, s mindig tudjk, mire gondol a msik.
A bohc tapsolt.
Vgre valami hasznos! A megfigyelink lesznek az egyik a vurstliba megy, a
msik itt marad. Ha brmi baj trtnik odakinn, rgtn tudni fogjuk.
Flretolta Melint. A fik elhzdtak elle.
Nem vlaszthatja szt ket! tiltakozott Melina. Joel-s-Peter nem szeret
kln lenni.
n meg nem szeretem, ha lthatatlan vadllatok ldznek mondta a bohc,
s megprblta elhzni az idsebbik fit a fiatalabbtl. A fivrek szorosan
egymsba karoltak, nyelvkkel csettintgettek, s a szemk vadul forgott. Mr
kzbe akartam lpni, amikor a fik sztvltak, s olyan hangos ketts sikolyt
hallattak, hogy azt hittem, sztmegy a fejem. Az asztalon tncoltak a tnyrok,
mindenki lebukott s befogta a flt, s aztn alattunk, a befagyott emeleteken
megrepedt a jg.
Amint a visszhang elhalt, Joel-s-Peter reszketve kapaszkodott ssze, a fldn
fekve.

Ltja, mit tett? ordtott a bohcra Melina.


Te jsgos g, ez nem semmi mondta a bohc.
Bronwyn fl kzzel megfogta a nyaknl fogva, s felemelte a bohcot.
Ha tovbbra is zaklat minket, tverem a fejvel a falat.
Nagyon sajnlom hrgte elszorul torokkal a bohc. Tegyl le.
A lny vonakodva letette. A bohc khgtt, s a jelmezt igazgatta.
gy ltom, rosszul tltelek meg benneteket mondta. Tkletesen
kiegsztitek a seregnket.
Mondtam mr, hogy nem llunk be az ostoba seregbe jelentettem ki
dhsen.
Klnben is, mi rtelme harcolni? krdezte Emma. Azt sem tudjk, hol
vannak az ymbrynk.
Az sszecsukhat ember kibomlott, felllt s flnk tornyosult.
Lnyeg, ha romlottak megkapni maradk ymbrynk, k nem megllni.
Mr most sem nagyon megllthatk mondtam.
Ha azt hiszed, nem megllthatk, mg nem lttl semmit. s ha azt hiszed,
hogy amg az ymbryntek szabad, abbahagyjk a vadszatot rtok, ostobbb
vagy, mint amilyennek ltszol.
Horace felllt, s megkszrlte a torkt.
n most ismertette a lehet legrosszabb forgatknyvet. Az utbbi idben
szmos lehet legrosszabb forgatknyvet hallottam. m egyetlen rv sem
hangzott el a legjobb eset forgatknyv mellett.
Ez rdekesen hangzik biztatta a bohc. Rajta, kis piperkc, halljuk.
Horace mly levegt vett, sszeszedte a btorsgt.
A lidrceknek az ymbrynk kellettek, s most nluk vannak legalbbis a
legtbbjk. Taln annyian, amennyire a lidrceknek szksgk van, s immr
kvethetik rdgi terveiket. Szuperlidrcek vagy flistenek lesznek vagy
brmik, amiv vlni akarnak. Teht mr nincs tovbb szksgk ymbrynkre,
nincs szksgk klnleges gyermekekre, nincs hasznuk az idhurkoknak, ezrt
elmennek, hogy msutt legyenek flistenek, s bkn hagynak minket. s akkor
a helyzet nem hogy normlis lesz, hanem jobb, mint eddig, mert senki nem akar
majd megenni minket, sem elrabolni az ymbrynket. Ezutn nagy ritkn
klfldn vakcizhatunk, mint hajdann, lthatunk valamicskt a vilgbl, s
meztlb jrhatunk a homokban olyan helyen, ahol nem hideg s szrke az id

vente hromszz napon t. Ebben az esetben mi rtelme itt maradnunk s


harcolnunk? Odavetnnk magunkat eljk ldozatnak, amikor rzss jv is
elkpzelhet a beavatkozsunk nlkl.
Egy percig mindenki hallgatott. Hirtelen a bohc nevetni kezdett. Csak
nevetett, nevetett, a falak visszhangoztk a kacagst, vgl a szkrl is
leesett.
Ecceren nem tanlok szavakat szlalt meg Enoch. De, tanlok. orace,
ennl dbbenetesen naivabb s gyvbb vgylmot sose allottam.
De lehetsges bizonygatta Horace.
Az. Az is leetsges, ogy sajtbl van a old. Csak nem valszn.
n vetni vita vge most szlalt meg az sszehajthat ember. Ti tudni, mit
tenni lidrcek, ha tehetni? Ti jnni n mutatni.
Csak ers gyomraknak pillantott Olive-ra a bohc.
Ha k kibrjk, n is. Igen, n is bizonygatta a kicsi lny.
n szltam mondta a bohc. Gyertek utnunk.
Egy sllyed hajrl se mennk maga utn mondta Melina, aki a vak
fivreket prblta talpra lltani.
Akkor maradj. Aki nem akar elsllyedni a hajval, jjjn.
***
A srltek a krteremnek berendezett szoba gyaiban fekdtek, ahol egy
kiguvadt szem poln vigyzott rjuk. Hrom beteget lttunk ha ugyan
annak lehet nevezni ket. Egy frfit s kt nt. A frfi flig katatn llapotban az
oldaln fekdt, sutyorgott s kntlt. Az egyik n kifejezstelenl meredt a
mennyezetre, a msik vonaglott a takar alatt, s nygdcselt valamifle
rmlom hatsa alatt. A gyerekek az ajtbl nztk ket, tvolrl, mintha attl
tartannak, hogy amiben ezek a szerencstlenek szenvednek, az fertz.
k ma lenni hogy? krdezte az sszecsukhat ember a nvrtl.
Egyre rosszabbul srgldtt az gyak krl a nvr. llandan
nyugtatzom ket, msknt vltennek.
Nem ltszott rajtuk semmifle klsrelmi nyom. Sem tvrzett ktsek, sem
gipszelt vgtagok, sem vrsl folyadkkal teli tlkk. A szoba inkbb
pszichitriai intzetnek ltszott, semmint krhznak.
Mi bajuk? krdeztem. A tmadsnl srltek meg?

Nem, Wren krszem kisasszony hozta ide ket felelte a nvr. Egy
elhagyatott krhzban tallt rjuk, amelyet a lidrcek orvosi laboratriumknt
hasznltak. Ezek a szerencstlenek voltak a ksrleti nyulak a kimondhatatlan
ksrleteikben. Amit ltnak, az az eredmny.
Talltunk rgi feljegyzseket magyarzta a bohc. Rgen raboltk el ket
a lidrcek. Halottnak hittk ket.
Az poln levette a falrl a csptets rmappt a sutyorg frfi gynl.
Ez a frfi, Benteret folykonyan beszlt szz nyelvet, de most egyetlen szt
hajtogat jra meg jra.
Kzelebb mentem, figyeltem a frfi ajkt. Hv, hv, hv, suttogta. Hv, hv, hv.
Elment az esze.

A nvr ezutn a nygdcsel lnyra mutatott. Az iratai szerint tud replni, de


egy centire sem lttam mg felemelkedni az gyrl. A msik lltlag lthatatlan.
De rnzsre teljesen kznsges.

Megknoztk ket? krdezte Emma.


Nyilvn annyira, hogy belerltek. Addig knoztk ket, amg elvesztettk a

klnleges kpessgeiket.
Engem knozhatnnak egsz nap mondta Millard. Sosem felejtenk el
lthatatlan lenni.
Mutassa meg neki a sebhelyeket szlt az polnnek a bohc.
Az poln odament a mozdulatlan nhz, s felhajtotta a takarjt. Vkony,
vrs vonalak hzdtak a gyomrn, a nyaka oldaln, az lla alatt.
Ezeket aligha neveznm knzs bizonytkainak mondta Millard.
Ht akkor minek neveznd? krdezte dhsen a nvr.
Millard nem vette tudomsul a krdst.
Csak ezek vannak, vagy van tbb is?
Az poln s felhajtotta a takart, hogy megmutassa a n lbt: vkony vgs
ltszott a trdhajlatban, a comb bels feln s a talpon.
Millard megvizsglta a n talpt.
Nem gondoljtok, hogy klns helyen van?
Hov akarsz kilyukadni, Mill? krdezte Emma.
Haggyad legyintett Enoch. Hadd jccon Sherlockot, a annyira akar. n
lvezem.
Mirt nem vgjuk meg t tz helyen? krdezte a bohc. Majd kiderl, hogy
akkor is azt mondja-e, hogy ez nem knzs.
Millard odalpett a motyog frfihoz.
Megnzhetem? krdezte.
Nem fog tiltakozni felelte a nvr.
Millard kitakarta a frfi lbt. Az egyik talpn ugyanolyan metszs volt, mint a
mozdulatlan nn.
Az poln a vonagl nre mutatott.
Neki is van, ha azt keresed.
Ez elg elgelte meg az sszehajthat ember is. Ha ez lenni nem knzs,
akkor mi?
Kutats felelte Millard. A bevgsok precz, sebszi metszsek. Nem
fjdalmat akartak velk okozni radsul valsznleg altatsban vgeztk. A
lidrcek kerestek valamit.
Mit? krdezte Emma, br szemltomst tartott a vlasztl.
Ismert egy rgi monds a klnlegesek lbrl mondta Millard. Emlkszik
r valaki?

A klnleges talpa a lelke kapuja idzte Horace. Ezt csak a kisgyerekeknek


mondjk, hogy vegyenek fel cipt, amikor kimennek a szabadba jtszani.
Taln igen, taln nem folytatta Millard.
Ne lgy nevetsges! Csak nem gondolod, hogy
A lelkket kerestk. s megtalltk.
A bohc hangosan elnevette magt.
Ekkora marhasgot! Elvesztettk a kpessgket, s ezrt azt hiszed, hogy
eltvoltottk a lelkket?
Rszben. Tudjuk, hogy a lidrceket vek ta izgatja a msodik llek.
Ekkor eszembe jutott a Millarddal folytatott beszlgetsnk a vonaton, s
kzbeszltam.
De magad mondtad, hogy a klnleges llek teszi lehetv, hogy valaki
belpjen egy idhurokba. Ha teht ezeknek az embereknek nincs lelkk, hogy
lehetnek itt?
Valjban nincsenek itt, rtitek? magyarzta Millard. Ami azt jelenti, hogy a
tudatuk egsz biztosan msutt van.
Szalmaszlba prblsz kapaszkodni mondta Emma. Szerintem elgg
messzire mentl, Millard.
Prbljatok kvetni mg egy kicsit. Millard izgatottan jrklt fel-al. Nem
hiszem, hogy hallottatok arrl az esetrl, amikor egy normlis belpett egy
idhurokba.
Nem, mert mindenki tuggya, ogy az leetetlen mondta Enoch.
Majdnem felelte Millard. Nem knny s nem szp, de megtrtnt
egyetlenegyszer. Illeglis ksrlet volt, Vndorslyom kisasszony tulajdon ccse
kvette el, ha jl tudom, az eltt, hogy megrlt s ltrehozta a szakadr
csoportot, amelybl a lidrcek lettek.
Akkor n mrt nemallottam rla soa? krdezte Enoch.
Mert az eset nyomait nyomban eltntettk, nehogy valaki megprblja
utnozni. Mindenesetre tny, hogy az idhurokba be lehet vinni egy normlist,
de csak ervel, s csak egy ymbryne hatalmval br szemly kpes r. Mivel a
normlisoknak nincs msodik lelkk, nem tudjk kezelni az idhurkok
ltszlagos ellentmondsait, s eszket vesztik. Motyog, katatn lny lesz
bellk, amint belpnek. Ezekhez a szerencstlenekhez hasonl.
Egy percig csnd volt, amg Millard szavait emsztettk. Aztn Emma a

szjhoz emelte a kezt.


A fenbe mondta halkan. Igaza lehet.
Nos mondta a bohc , akkor a helyzet rosszabb, mint gondoltuk.
gy reztem, a szobbl elfogyott a leveg.
Attl tartok, nem tudlak kvetni fordult Millardhoz Horace.
Azt mondta, a szrnyek elloptk a lelkket! kiltotta Olive, aztn srva
Bronwynhoz szaladt, s a nagylny kabtjba temette az arct.
A klnlegesek nem vesztettk el a kpessgeiket mondta Millard. A
kpessgeiket elloptk tlk kivontk bellk, a lelkkkel egytt, amelyet
felzabltattak az resrmekkel. Ettl az resek gy fejldtek, hogy immr be
tudnak lpni az idhurkokba. Ezzel magyarzhatk az utbbi tmadsok a
klnlegesek vilga ellen. Majd a lidrcek elfogdostak mg tbb klnlegest,
akiknek kivontk a lelkt, gy indtva fejldsnek mg tbb rest, s gy tovbb,
rdgi krben.
Akkor nem csak az ymbrynk kellenek nekik mondta Emma. Hanem mi is.
Kell nekik a lelknk.
Hugh a sutyorg frfi gynak a lbnl llt, az utols mhe ott zmmgtt
krltte.
Az sszes klnleges gyermekkel, akiket az vek sorn elraboltak ezt tettk
velk? Azt hittem, az resrmek egyszeren felfaltk ket. De ez sokkal
gonoszabb.
Ki mongya mn mostan, ogy nem akarjk az ymbrynk lelkt is kivonni?
krdezte Enoch.
Ettl mindannyian megborzongtunk. A bohc Horace-hoz fordult.
Hol van a legjobb esetrl szl forgatknyved, fiacskm?
Ne beszljen gy velem! figyelmeztette Horace. Harapok.
Kifel mindenki! parancsolta az poln. Llek ide, llek oda, ezek az
emberek betegek. Itt nincs helye veszekedsnek.
Komoran kivonultunk a folyosra.
Jl van, bemutattk neknk a horroreladst mondta Emma a bohcnak meg
az sszehajthat embernek. Kellkppen meg is rmltnk. s most ruljk el,
mit akarnak.
Egyszer mondta az sszecsukhat ember. Ti maradni s harcolni velnk.
Azt akartuk bemutatni, hogy mi a legfbb rdeketek felelt a bohc. Millard

htt meglapogatta. Ez a bartotok klnb munkt vgzett, mint amire mi


brmikor is kpesek lettnk volna.
Maraggyunk s arcoljunk, de mirt? krdezte Enoch. Az ymbrynk
nincsenek is Londonban Wren krszem kisasszony ennyit elrt.
Felejtstek

el

Londont!

Vesztettnk.

Mihelyt

Londonnak

krszem

vge!

Itt

megmentette

mr
az

lezajlott
sszes

csata.

megmaradt

klnlegest a lerombolt idhurkokbl, sszekapjuk magunkat s tovbbllunk


ms orszgokba, ms hurkokba. Lennik kell tovbbi tllknek, hozznk hasonl
klnlegeseknek, akikben mg g a harci tz.
Mi pteni hadsereg. Igazi hadsereg.
Ami pedig az ymbrynk holltt illeti folytatta a bohc , hamarosan fny
derl r. Elkapunk egy lidrcet, s addig knozzuk, amg el nem rulja. Amg
meg nem mutatja a Napok Trkpn.
nknl van Napok Trkpe? krdezte Millard.
Kett is. A klnlegesek archvumban, odalenn.
Ez valban j hr mondta izgatott hangon Millard.
Knny azt mondani, hogy elkapunk egy lidrcet. Megtenni mr nehezebb
emlkeztetett mindenkit Emma. s mg ha sikerlne is, hazudna. Abban a
legjobbak.
Akkor elkapunk kettt, s sszevetjk a hazugsgokat mondta a bohc.
Elg gyakran jrnak ide szimatolni. Ha a legkzelebb megltunk egyet pff!
Elcspjk.
Nem kll vrni mondta Enoch. Nem aszonta Wren krszem kisasszony,
ogy ebben az pletben is vannak lidrcek?
Persze felelte a bohc , de megfagytak. lettelenek, mint a jancsiszg.
Attl mg ki lehet faggatni ket vigyorgott Enoch.
A bohc az sszehajthat emberhez fordult.
Kezdem megkedvelni ezeket a szrnyszltteket.
Akkor ti lenni velnk? krdezte az sszecsukhat ember. Ti maradni s
harcolni?
Azt nem mondtam felelte Emma. Hadd beszljk meg.
Mit kell megbeszlni? rtetlenkedett a bohc.
Hagyni ket beszlni hzta magval a bohcot az sszehajthat ember. Te
jnni, n fzni kv.

Jl van egyezett bele kelletlenl a bohc.


sszebjtunk, mint a bajok kezdete ta oly sokszor, de ahelyett, hogy egyms
szavba vgtunk volna, most mindenki kivrta a sort. Mindnyjan komolyak
voltunk.
Szerintem harcolnunk kellene foglalt llst Hugh. Most, hogy mr tudjuk,
mit tennnek velnk a lidrcek, nem ttovzhatunk. A harc az egyetlen
elfogadhat lehetsg.
A tlls is tiszteletre mlt mondta Millard. A mi fajtnk rejtzkdssel
lte tl a huszadik szzadot, nem harcolva vagyis taln mg jobban el kellene
bjnunk.
Ekkor Bronwyn Emmhoz fordult.
Tudni akarom, hogy mit gondolsz.
Emma nagy llegzetet vett.
Szrnyen rzem magam azrt, ami a tbbi ymbrynvel trtnt. Bn, amit
elkvettek ellenk, s fajtnk jvje a megmentsktl fgg. De mindent
vgiggondolva, a hsgem nem a tbbi ymbrynhez s a tbbi klnleges
gyermekhez kt. Hanem ahhoz az asszonyhoz, akinek az letemet ksznhetem
Vndorslyom kisasszonyhoz, s csakis Vndorslyom kisasszonyhoz.
Elhallgatott s blintott, mintegy megerstve nnn szavait, majd folytatta.
Ha ismt nmaga lesz, azt fogom tenni, amit szerinte tennem kell. Ha azt
mondja, harcoljak, harcolni fogok. Ha el akar rejteni minket egy msik
idhurokban, abba is beleegyezem. Brmi trtnjk is, sosem vltozhat meg a
vlemnyem: Vndorslyom kisasszony tudja a legjobban, mit kell tennnk.
A tbbiek fontolra vettk Emma szavait, s vgl Millard szlalt meg
csendesen.
Igen blcsen szltl, Bloom kisasszony.
Vndorslyom kisasszony tudja a legjobban! lelkendezett Olive.
Vndorslyom kisasszony tudja a legjobban! visszhangozta Hugh.
Engem nem rdekel, mit mond Vndorslyom kisasszony vetette ellen
Horace. Harcolni fogok.
Enoch nem tudta visszafojtani a nevetst.
Te?
Mindenki gyvnak tart. Most bebizonythatom, hogy nem vagyok az.
Ne dobd el az leted, amirt elstttnk rlad pr viccet mondta Hugh. Kit

rdekel, mit hisznek msok?


Nem csak azrt. Emlkeztek a cairnholmi ltomsomra? Egy pillanatra lttam
a helyet, ahol az ymbrynket tartjk fogva. Trkpen nem tudom megmutatni,
de egyben biztos vagyok fel fogom ismerni, ha megltom. A mutatujjval
megrintette a homlokt. Ami itt van, sok bajtl megmentheti ezeket a
fickkat. s a tbbi ymbrynt is.
Ha egyesek harcolnak, msok pedig maradnak mondta Bronwyn , n
oltalmazni fogom azokat, akik maradnak. Mindig is a vdelmezs volt a
hivatsom.
Hugh felm fordult.
s te, Jacob?
Rgtn kiszradt a szm.
Egen csatlakozott hozz Enoch. s te?
Nos, n
Stljunk egyet karolt belm Emma. Beszlnnk kell.
***
Lassan lementnk a lpcsn, s egy szt sem szltunk egymshoz, amg oda
nem rtnk, ahol Althea befagyasztotta az alagt bejratt. ldgltnk s
sokig nztk a jeget, a jgbe fagyott formkat, amelyek elmosdottnak s
torznak tetszettek a fogyatkoz fnyben, mint si rovarok kk borostynban.
ldgltnk, s a kztnk felgylemlett csndbl tudtam, hogy nehz beszlgets
kvetkezik, amelyet egyiknk sem akar elkezdeni.
Vgl Emma szlalt meg.
Nos?
n is gy vagyok vele, mint a tbbiek azt akarom tudni, te mit gondolsz.
gy nevetett, ahogyan akkor szoks, amikor a helyzet nem vicces, inkbb
knyes.
Ebben nem vagyok egszen biztos.
Igaza volt, de r akartam brni, hogy beszljen.
Halljam.
Emma a trdemre tette a kezt, majd elvette. Jtszott az ujjaival. Elszorult a
szvem.
Azt hiszem, itt az ideje, hogy hazatrj.
sszerezzentem. Idbe telt, amg sikerlt meggyznm magam, hogy tnyleg

ezt mondta.
Nem rtem motyogtam.
Magad mondtad, hogy bizonyos okbl kldtek ide, s ez az ok az volt, hogy
segts megmenteni Vndorslyom kisasszonyt. Most gy ltom, sikerlni fog.
Ha tartoztl neki valamivel, lerttad a tartozsod. Tbbet segtettl neknk,
mint hinnd. Itt az ideje hazamenned. A szavak fjdalmasan szakadtak ki
belle, mintha sokig hordozta volna ket magban, s megknnyebblne attl,
hogy vgre megszabadul tlk.
Ez az otthonom mondtam.
Nem gy van nzett rm. A klnlegesek vilga haldik, Jacob. Elveszett
lom. s ha mgis, valami csoda folytn fegyvert fognnk a romlottak ellen, s
gyznnk, akkor is csak az rnyka maradna annak, ami egykor volt;
sztrombolt kosz. Neked van otthonod amelyet nem puszttottak el , s
szleid, akik lnek s a maguk mdjn szeretnek tged.
Megmondtam. Nem azt az letet akarom. Ezt vlasztottam.
gretet tettl s betartottad. Itt az ideje, hogy hazatrj.
Hagyd ezt abba! kiltottam r. Mirt lksz el?
Mert van valdi otthonod s valdi csaldod, s ha azt hiszed, hogy kzlnk
brki ezt a vilgot vlasztan azzal szemben, s ne adta volna fel az idhurkokat,
a hossz letet s a klnleges kpessgeket, csak hogy belekstoljon abba az
letbe, ami neked megadatott, akkor tnyleg fantziavilgban lsz. Rosszul
vagyok, ha arra gondolok, hogy kpes lennl mindazt feladni s mirt?
Miattad, te hlye! Szeretlek!
Nem hittem el, hogy kimondtam. Emma sem leesett az lla.
Nem rzta a fejt, mintha ki akarn trlni a szavaimat. Nem, az nem
segt semmin.
De igaz. Szerinted mirt maradtam, mirt nem mentem haza? Nem a
nagyapm vagy valamifle ostoba ktelessgtudat miatt valban nem
ezekrt , s nem azrt, mert gyllm a szleimet, vagy nem becslm
semmire az otthonomat s mindazt a jt, amiben rszem volt. Miattad
maradtam!
Egy ideig semmit sem szlt, csak blintott, elfordult s a hajba trt, amelyben
elbukkant egy fehr csk. Ezt eddig nem lttam, s ettl hirtelen idsebbnek
ltszott.

Az n hibm mondta vgl. Sosem lett volna szabad megcskolnom


tged. Taln elhitettem veled valamit, ami nem volt igaz.
Ez fjt, htrahkltem, mintegy vdekezve.
Ezt nem mondhatod komolyan. Nincs valami nagy tapasztalatom lnyok
dolgban, de ne kezelj sznalmas lzerknt. Nem te vettl r, hogy maradjak.
Azrt maradtam, mert maradni akartam, s mert amit irntad rzek, annl
valsgosabbat sosem reztem senki irnt. Te is ezt rzed. Tudom.
Sajnlom mondta. Sajnlom, kegyetlensg volt, nem kellett volna ezt
mondanom. Kicsit knnyes lett a szeme, de a kezvel letrlte a knnyeit.
Prblt kkemny lenni, de az lca kezdett repedezni. Igazad van. Nagyon
fontos vagy nekem. Ezrt nem akarom, hogy eldobd az leted semmirt.
De ht nem semmirt!
A szentsgit, Jacob, de igen! Annyira tzbe jtt, hogy akaratlanul
meggyulladt az egyik keze, amelyet szerencsre mr elvett a trdemrl.
Tapsolt, eloltotta a tzet, felllt. A jgre mutatott. Ltod azt a cserepes
nvnyt ott, az rasztalon?
Lttam. Blintottam.
Most zld. Konzervlja a jg. De bell halott. s abban a pillanatban, amint a
jg elolvad, elbarnul s ppp fonnyad. A szemembe nzett. Olyan vagyok,
mint az a nvny.
Nem mondtam. Te tkletes vagy.
Trelmet erltetett magra, mintha valami nehzfej nebulval beszlne. jra
lelt, megfogta a kezem, s sima archoz emelte.
Ez? krdezte. Ez hazugsg. Nem ilyen vagyok. Ha ltnd, milyen vagyok
valjban, mr nem kellenk neked.
Nem rdekel a
Vnasszony vagyok! kiltotta. Azt hiszed, egyformk vagyunk, pedig nem.
Akit szeretsz, valjban vn banya, reg szipirty egy lny testben. Te fiatal
vagy klyk , hozzm kpest kisbaba. Sosem fogod megrteni, milyen rzs
llandan kzel lenni a hallhoz. s nem is kell megrtened. Nem akarom. Mg
eltted az egsz leted, Jacob. n mr leltem az enymet. s egy nap taln
hamarosan meghalok, s porr leszek.
Hidegen s hatrozottan beszlt. Fjt neki mindezt elmondania, ahogy nekem
is fjt, de megrtettem, mirt tette. A maga mdjn megprblt megmenteni.

De akkor is fjt rszben azrt, mert tudtam, hogy igaza van. Ha


Vndorslyom kisasszony felpl, akkor megtettem, ami a szndkomban llt:
megoldottam

nagyapm

rejtlyt;

rendeztem

csaldom

tartozst

Vndorslyom kisasszonynak; olyan rendkvli letet ltem, amilyet mindig is


szerettem volna legalbbis egy ideig. Ami Emmt illette, engem nem zavart,
hogy idsebb nlam, vagy klnbzik tlem, de a fejbe vette, hogy gondolnom
kell erre, s nem lehetett meggyzni az ellenkezjrl.
Taln ha vge lesz a harcunknak mondta , rok majd neked, te pedig
vlaszolsz r. s egyszer taln eljssz megltogatni.
Levl. A poros doboz jutott eszembe Emma szobjban, tele nagyapm
leveleivel. Ennyi leszek neki n is? Egy regember tl az cenon? Egy emlk?
Rjttem,

hogy

bizonyos

szempontbl

nagyapmat

kvetem.

Szmos

szempontbl az lett ltem. s egyszer majd cskken az bersgem, reg


leszek, lass s szrakozott, s a legvgn a nagyapm hallt halom. Emma
pedig tovbb fog lni nlklem, mindkettnk nlkl, s egyszer valaki megtallja
az n leveleimet egy dobozban, a nagyapm levelei mellett, s eltndik, mi
kznk volt neknk Emmhoz.
s ha szksgetek lesz rm? krdeztem. Ha az resek visszajnnek?
Knny csillogott a szemben.
Valahogy megoldjuk. Nzd, nem brok errl tbbet beszlni. Nem brja a
szvem. Felmegynk, s elmondjuk a tbbieknek, hogyan dntttl
sszeszortottam a szm, nagyon bosszantott, hogy ennyire erszakos.
n nem dntttem el semmit mondtam. Te dntttl.
Jacob, most mondtam neked, hogy
Igen, mondtad. De n mg nem dntttem.
Keresztbe fonta a karjt.
Tudok vrni.
Nem lltam fel. Most egyedl szeretnk lenni.
Emma nlkl mentem vissza.

Tizenharmadik fejezet
Halkan vgiglpkedtem a folyosn. Meglltam az ymbrynk tancsterme eltt,
az ajtn t hallgattam az elfojtott hangokat, de nem nyitottam be. Belestem a
betegszobba, ahol a nvr egy szken szunyklt egylelk betegei kztt.

Benyitottam Wren krszem kisasszony szobjba, aki az lben ringatta


Vndorslyom kisasszonyt, mikzben ujjaival gyngden simogatta a tollait.
Senkinek nem mondtam semmit.
Az res folyoskat s feldlt irodkat jrva prbltam elkpzelni, hogy reznm
magam otthon, ha gy dntenk, hogy hazamegyek. Mit mondank a
szleimnek? Valsznleg semmit. gysem hinnnek nekem. Azt mondanm,
megrltem, rtam apmnak egy levlben eszels trtneteket, majd kertettem
egy csnakot, tkeltem a szrazfldre, s elszktem. Ezt stresszreakcinak
nevezik. Besoroljk valamifle kitallt krkphez, s a szerint adagoljk a
gygyszereimet. Dr. Golant okoljk majd, amirt azt javasolta, hogy utazzam
Walesbe. Dr. Golant, akirl persze soha tbb nem hallanak. Eltnt a vrosbl,
fogjk mondani, mert kuruzsl volt, szlhmos, akiben sosem lett volna szabad
megbzni. s n jra Jacob, a szegny, lelki srlt, szellemileg zavarodott,
gazdag src leszek.
Mintha sok-sok vi brtnre tlnnek. De ha annak, akirt a klnlegesek
vilgban maradnk, nem kellek, nem alacsonyodom le addig, hogy a nyakba
varrjam magam. Nekem is van bszkesgem.
Meddig brnm Floridban, az utn, hogy belekstoltam a klnlegesek
letbe? Immr nem voltam htkznapi, mint rgen taln sosem voltam
htkznapi. Megvltoztam. Ez legalbb nyjtott nmi remnyt: htkznapi
krlmnyek kztt is rendkvli letet lhetek.
Igen, a legokosabb lesz menni. Ha ez a vilg haldik, s semmit nem lehet
tenni rte, akkor mi maradt itt nekem? Menekls s bujkls, amg nem
marad mr biztonsgos hely, nem lesz olyan idhurok, amelyik fenntartja
bartaim mestersges fiatalsgt. Vgignzhetnm a hallukat. Emma a
karjaimban omolhatna porr.
Ez gyorsabban meglne brmelyik resnl.
Igen, megyek. Megmentem, ami a rgi letembl maradt. g veletek,
klnlegesek. g veled, klnlegesek vilga.
Ez lesz a legjobb.
Addig bolyongtam, amg talltam egy szobt, amelyik csak flig volt befagyva,
a jg megllt flton a padl s a plafon kzt, mint a vz a sllyed hajtestben;
az rasztalok teteje meg a lmpk gy lltak ki a jgbl, mint a megdermedt
szk. A jeges ablakon tl a nap lenyugvban volt. rnykok bortottk be a

falakat s a lpcshzat, s amint kihunyt a fny, egyre kkebbek lettek, minden


mly kobaltkkk vlt krlttem.
Felmerlt bennem, hogy taln ez az utols jszakm a klnleges vilgban. Az
utols jszakm letem legjobb bartaival. Az utols jszakm Emmval.
Mirt tltm egyedl? Mert szomor vagyok, mert Emma megsrtette a
bszkesgem, s duzzognom kell.
Ebbl elg.
Amint ppen el akartam hagyni a szobt, megreztem az ismers grcst a
gyomromban.
Egy res.
Meglltam, vrtam a kvetkez, belm hast fjdalmat. Tbb informcira lett
volna szksgem. A fjdalom hevessge az res kzelsgt, gyakorisga az
erejt jelezte. Amikor kt ers res ldztt minket, az rzs egyetlen hossz,
szakadatlan grcs volt, de most sok id telt el a kvetkez grcsig majdnem
egy

perc

amikor

jtt,

akkor

is

annyira

gynge

volt,

hogy

elbizonytalanodtam.
Lassan kiosontam a szobbl, vgig a folyosn. Amikor elhaladtam a kvetkez
ajt eltt, belm llt a harmadik grcs: most kicsit ersebben, de mg ez is alig
rezheten.
Prbltam vatosan s halkan kinyitni az ajtt, de befagyott. Addig rngattam
s rgtam az ajtt, amg vgre kinylt, s olyan szoba trult elm, amelyikben
mellkzpig rt a jg. vatosan kzeledtem a jghez, tnztem rajta, s mg a
halvny fnyben is nyomban meglttam az rest. A padln kuporgott, jgbe
fagyva fekete szemgolyjig. Csak a feje bbja ltszott ki a jgbl; a tbbi
veszlyes rsze, a nyitott pofja, az sszes foga s nyelve mind a felszn alatt
volt.
A lny alig lt, a szve lelassult, taln ha percenknt egyet dobbant. De minden
egyes dobbansnl reztem a belm hast, nem tlzottan nagy fjdalmat.
lltam az ajtban, izgatottan s undorodva nztem a lnyt. Eszmletlen volt,
mozgskptelen, teljesen kiszolgltatott. Knny lett volna felmszni a jgre, s
egy jgcsap hegyt beledfni az res koponyjba s ha brki ms tudta volna,
hogy itt van, pontosan ezt tette volna. De valami visszatartott. Ez a lny mr
nem jelentett fenyegetst senkinek. Mindegyik res, amellyel kapcsolatba
kerltem,

jelet

hagyott

rajtam.

lmaimban

lttam

elpusztul

kpket.

Nemsokra hazamegyek, ahol nem leszek tbb Jacob, az resl. Nem akarom
ennek a kpt is magammal vinni. Mr nem az n dolgom.
Kihtrltam a szobbl, s becsuktam az ajtt.
***
Amikor visszartem a tancsteremhez, odakinn majdnem stt volt, a
szobban pedig teljesen. Mivel Wren krszem kisasszony megtiltotta a
lmpagyjtst, nehogy meglssk az utcrl, nhny szl gyertya s a nagy,
ovlis asztal krl gyltek ssze a klnlegesek; egyesek szken ltek, msok az
asztalon, mikzben halkan beszlgettek s nzegettek valamit.
A slyos ajt csikordulsra mindenki felm fordult.
krszem kisasszony? kapta fel a fejt remnykedve Bronwyn.
Csak Jacob felelte egy msik rnyk.
Csaldott shajtsok.
Szia, Jacob dvzlt Bronwyn , s ismt az asztalon lv valamihez fordult.
Amint kzeledtem feljk, a tekintetem tallkozott Emmval. Lttam a
szemben valami nyerset s vatlant gy vltem, flelmet, hogy valban
megteszem, amire biztatott. Aztn a tekintete ismt lefel fordult.
Flig-meddig azt remltem, hogy Emma megkegyelmezett nekem, s elmondta
a tbbieknek, hogy elmegyek. De persze nem tette hiszen mg neki sem
mondtam el. Pedig szemltomst tudta, leolvasta az arcomrl.
Vilgos volt, hogy a tbbiek nem is gyantottk. Annyira megszoktk a
jelenltem, hogy fel sem merlt bennk a tvozsom. Megacloztam magam,
s figyelmet krtem.
Egy pillanat szlt egy idegen akcentussal beszl hang, s a gyertyafnyben
lttam, hogy a kgybvl lny meg a pitonja rm nz. Ez fij itten beszli
sok butsg a helyrl, honnn n jttem. Az asztal mellett ll, res szkhez
fordult. Enym npe gy hvj, Simhaladvipa oroszlnok lkhelye.
Az res szkrl Millard vlaszolt.
Sajnlom, de ide van rva pomps szprssal: Serendip orszga. A klnleges
trkpszek, akik ezt ksztettk, nem tallgattak.
Kzelebb lptem, s lttam, min vitatkoznak. A Napok Trkpnek sokkal
nagyobb pldnyn, mint amelyet elvesztettnk a tengeren. Ez kinyitva olyan
szles volt, mint az asztal, s olyan vastag, mint a keskenyebb vgre lltott
tgla.

n ismeri sjt hz, s hvjk Simhaladvipa makacskodott a kgybvl lny,


a kgyja pedig kiltt, s orrt egy kis, knnycsepp alak szigethez nyomta a
trkpen, India partjai mellett. Csakhogy ezen a trkpen India neve Malabar
volt, s az ltalam Sr Lankaknt ismert szigetre kecses betkkel azt rtk:
Serendip orszga.
Nincs rtelme vitatkozni mondta Millard. Egyes helyeknek annyi nevk
van, ahny np elfoglalta s elnevezte ket. Lgy szves, szlj a kgydnak,
hogy hzdjon vissza, mert mg sszegyri a lapot.
A lny harkolt, suttogott valamit, s a piton ismt a nyakra tekeredett. A
knyvet bmultam. Az a pldny, amelyet elvesztettnk, szintn impozns
volt, br csak egyszer lttam nyitva, jszaka, a klnleges gyermekek
otthonnak narancsvrs lngjainl. Ez azonban ms volt. Nemcsak sokkal
nagyobb, de olyan dszes, hogy ehhez kpest a msik brbe kttt vcpaprnak
ltszott. Sznes trkpek bortottk az oldalakat, amelyek paprnl ersebb
anyagbl, taln borjbrbl kszltek, s a szlk aranyozott volt. Pomps
illusztrcik, legendk s magyarzatok tltttk be a margkat.
Millard szrevette, hogy csodlom a knyvet.
Ht nem dbbenetes? Taln a Codex Peculiaris kivtelvel a Trkp ezen
kiadsa az egsz klnleges vilg legcsodsabb knyve. Trkpszek, festk s
nyomdszok dolgoztak rajta egsz letkben, s egyes trkpeket lltlag maga
Perplexus Anomalous rajzolt meg. Kicsi korom ta ltni szerettem volna. Jaj,
annyira rlk!
Csodlatos.
Millard megmutatja neknk a kedvenc rszeit mondta Olive. Nekem
legjobban a kpek tetszenek.
Hogy lekssem a figyelmket s megknnytsem a vrakozst. magyarzta
Millard. Gyere, Jacob, segts lapozni.
Nem akartam tnkretenni Millard nagy pillanatt a szomor bejelentsemmel,
gy gondoltam, vrhat mg. Reggelig gysem megyek sehov, lvezni
akartam mg nhny percet a bartaimmal, slyosabb terhek nlkl.
Odamentem Millard mell, ujjaimat a lap al cssztattam, amely olyan nagy
volt, hogy mindkt kezemre szksg volt a lapozshoz.
Bogarsztunk a trkpen. Egszen elmerltem benne klnsen a tvoli s
kevss ismert rszek rdekeltek. Eurpt s szmos idhurkt aprlkosan

brzoltk, de a tvolabbi tjak vzlatosabbak voltak. Afrika nagy terletei


resen maradtak. Terra incognita. Ugyanez vonatkozott Szibrira, br a Napok
Trkpn sajt neve volt az orosz tvol-keletnek: A Nagy Kiterjedt Magny.
Vannak hurkok ezeken a helyeken? krdezte Olive, s arra az res rszre
mutatott, amely Kna nagy rszt brzolta. Vannak ott is klnlegesek?
Olyanok, mint mi?
Persze felelte Millard. A klnlegessget a gnek hatrozzk meg, nem a
fldrajz. m a klnleges vilg nagy rszt egyszeren mg nem fedeztk fel.
Mirt nem?
Taln azrt, mert tlsgosan lefoglalt minket, hogy letben maradjunk.
Megrtettem, hogy a tlls sok mindent kizr, tbbek kztt a felfedezst s a
szerelmet is.
Lapoztunk

mg

nhnyat,

res

foltokra

vadsztunk.

Szmtalan

volt,

fantziads nevekkel. A Homok Gyszos Kirlysga. A Haragbl ll Orszg. Csillagokkal


Teli Magas Hely. Magamban kimondtam a helyneveket, mert elbvltek.
A margkon olyan flelmetes helyek bjtak meg, amelyeket a Trkp
Pusztasgoknak nevezett. Skandinvia szaki rsze volt A Jeges Pusztasg. Borne
kzps rsze A Fojtogat Pusztasg. Az Arab-flsziget nagyobb rsze: Az Irgalmatlan
Pusztasg. Patagnia dli cscske: A Vigasztalan Pusztasg. Egyes helyek egyltaln
nem szerepeltek, mint pldul j-Zland vagy Hawaii. Florida apr kinvs volt
Amerika lbnl, szinte alig ltszott.
Ahogy a trkpeket nzegettem, mg a legriasztbb nev helyek is klns
vgyakozst keltettek bennem. Azokra a rgi dlutnokra emlkeztettek,
amelyeken nagyapval rgi trkpeket nzegettnk

a National Geographic

magazinban. Ezek jval a replgpek s a mholdak eltt kszltek, amikor a


nagy felbonts kamerk mg nem tudtak belesni a Fld minden zegzugba.
Amikor a ma ismers partvonalakat csak tallgattk. Amikor a jeges tengerek s
thatolhatatlan serdk mlysgt s kiterjedst pletykkbl, legendkbl s
azoknak a felfedezknek a zavaros elbeszlseibl prbltk megsejteni, akik a
felfedezt sorn elvesztettk a csapatuk felt.
Mikzben Millard tovbb meslt, ujjammal megkerestem egy hatalmas, nyom
nlkli sivatagot zsiban. Ahol a Szrnyas Teremtmny Nem Fejezi Be Rptt. A
trkpek egy teljes, felfedezsre vr vilgot trtak elm, melynek csupn a
felsznt sroltam. A gondolat elszomortott ugyanakkor szgyenkez

megknnyebblst is reztem. Elvgre jra ltni fogom az otthonomat s a


szleimet. s taln gyerekes rzs, ha az ember felfedezni vgyik a felfedezs
kedvrt. Az ismeretlen vonz, de ha egy helyet felfedeztek, katalogizltak s
feltrkpeztek, elveszti a jelentsgt, csak jabb poros tny egy knyvben,
megsznik a titokzatossga. Taln mgis jobb nhny res foltot hagyni a
trkpen. Hagyni, hogy a vilg megtartson valamit a varzsbl, nem
kierszakolni minden egyes titkt.
Taln jobb nha-nha elmulni.
Kzltem velk az elhatrozsomat. Nem volt rtelme tovbb vrni.
Elmegyek bktem ki. Hazamegyek.
Dbbent csnd lett. Emma knnyes szemmel rm nzett.
Bronwyn felllt az asztaltl, s meglelt.
Testvr mondta. Hinyozni fogsz.
Nekem is hinyozni fogtok. Jobban, mint hinntek.
De mirt? lebegett fel, hogy farkasszemet nzhessen velem Olive. Nagyon
bosszant voltam?
A fejre tettem a kezem, s visszanyomtam a fldre.
Nem, nem, semmi baj veled mondtam. Csods voltl, Olive.
Emma elbbre lpett.
Jacob azrt jtt ide, hogy segtsen neknk mondta. De vissza kell trnie a
rgi lethez, amg visszatrhet.
A gyerekek szemltomst megrtettk. Nem volt harag. A legtbbjk szvbl
rlt a szerencsmnek.
Wren krszem kisasszony dugta be a fejt, hogy gyorsan beszmoljon az
eredmnyekrl.
Minden

nagyszeren

megy.

Vndorslyom

kisasszony

kezd

gygyulni.

Reggelre nmaga lesz. s krszem kisasszony eltnt.


Hla istennek mondta Horace.
Hla a madaraknak fzte hozz Hugh.
Hla istennek s a madaraknak sszegezte Bronwyn. Minden madrnak az
sszes erdben.
Hla Jacobnak is szlt Millard. Soha nem jutottunk volna el idig nlkle.
A szigetrl sem jutottunk volna ki mondta Bronwyn. Nagyon sokat tettl
rtnk, Jacob.

Egyenknt megleltek. Aztn elhzdtak, s mr csak Emma maradt: lelt


meg utoljra hossz, keserdes lelssel, utols isten hozzd-dal.
Arra krni, hogy menj el, a legnehezebb volt, amit letemben tettem. rlk,
hogy megrtettl. Nem hiszem, hogy lett volna erm mg egyszer megtenni.
Brcsak ltezne egy olyan vilg, ahol egytt lhetnk mindannyian, bkben.
Tudom mondta Emma. Tudom.
Brcsak kezdtem.
llj krte Emma.
De csak kimondtam.
Brcsak velem jhetnl.
Elfordult.
Tudod, mi trtnne velem, ha megtennm.
Tudom.
Emma nem szerette a hossz bcszkodst. reztem, hogy megkemnyti
magt, visszafogja a fjdalmt.
Amikor Vndorslyom kisasszony visszanyeri emberi alakjt, visszaksr a
vurstlin t a fldalatti-llomsra, s amikor tesel a vltozson, ismt a
jelenben leszel. Boldogulsz majd egyedl is a tovbbiakban?
Azt hiszem. Felhvom a szleimet. Vagy bemegyek egy rszobra. Ismerve
apmat, biztos vagyok benne, hogy Nagy-Britannia sszes rendrrszobjn ott
a fnykpem. Nevettem, mert ha nem nevettem volna, elsrtam volna
magam.
Akkor rendben.
Rendben.
Egymsra nztnk, nem nagyon akardzott elengednnk egymst de mi
mst tehettnk volna? Az sztnm azt sgta, cskoljam meg, de uralkodtam
magamon. Tilos.
Elmsz. Ha soha tbb nem hallanl rlunk, nos, akkor egyszer majd
elmeslheted a trtnetnket. Beszlhetsz rlunk a gyerekeidnek. Vagy az
unokidnak. s akkor nem felejtenek el minket teljesen.
Tudtam, hogy attl a pillanattl fogva minden elhangzott sz fjni fog,
megblyegzi a pillanat fjdalma, s most kell elhzdnom, vagy sosem lesz
vge. Szomoran blintottam ht, mg egyszer megleltem Emmt, s
elvonultam egy sarokba aludni, mert nagyon-nagyon fradt voltam.

Egy id mlva a tbbiek matracokat s takarkat hoztak, s krm vackoltak.


sszebjtunk melegedni a beszivrg hideg ellen. Elaludtak, m reztem, hogy
n a kimerltsgem ellenre sem tudok aludni, gy ht fellltam s jrkltam,
tvolrl nztem a gyerekeket.
Nagyon sok mindent reztem az utazsunk kezdete ta rmet, flelmet,
remnyt,

iszonyodst

de

mostanig

egyszer

sem

reztem

magam

magnyosnak. Bronwyn a testvrnek nevezett, de valahogy ez mr nem


hangzott helynvalnak. Legfeljebb msod-unokatestvr lehettem. Emmnak
igaza volt: sosem rthetem meg ket. Annyira regek voltak, olyan sok mindent
lttak mr. n egy msik vilghoz tartozom. Ideje visszamennem.
***
Idvel elaludtam az alattunk s flttnk recseg jg zajra.
Klns s zaklat lmaim voltak azon az jjelen.
Otthon vagyok, teszem mindazt, amit szoktam. Beleharapok egy hamburgerbe
nagy, barna s zsros. Puskagolyknt szguldok Ricky Crown Vic kocsijban,
bmbl az cska rdi. Az lelmiszerboltban vagyok a szleimmel, megynk
vgig a hossz, tlsgosan fnyes sorokon, s ott van Emma, a kezt hti a
halaspultnl, folyik a megolvadt jg mindenfel. Emma nem ismer meg.
Aztn a plzban, ahol a tizenkettedik szletsnapomat nnepeltem, manyag
puskval lvldzm. Testek robbannak szt, vrrel tlttt ballonok.
Jacob hol vagy
Majd az iskola. A tanr rsa furcsa a tbln, a betk rtelmetlenek. Mindenki
felpattan, kisiet. Baj van. Ers hang szl hol mg ersebben, hol halkabban.
Mindenki nmn, felfel nzve ll.
Lgiriad.
Jacob Jacob hol vagy
Egy kz a vllamon. Egy regember. Szem nlkli ember. Azrt jtt, hogy
ellopja az enymet. Nem ember, hanem szrny.
Futok. A rgi kutymat kergetem. vekkel ezeltt elszabadult tlem, elfutott a
przzal egytt, egy fa kr tekeredett, mert meg akart fogni egy mkust.
Megfojtotta magt. Hrom hten t jrtuk a krnyket, a nevt kiltozva. Hrom
ht utn talltuk meg. reg Szimat.
A szirna most mr flsikett. Futok, egy aut r mellm, s felvesz. A szleim
lnek benne, nneplben. Nem nznek rm. Az ajt bezrul. Odakinn fojtogat a

hsg, de benn mkdik a lgkondicionl, az ablakok felhzva, s a rdi


harsog, de csak az llomsok kzti zrej.
Anya hov megynk
Nem vlaszol.
Apa mirt llunk itt meg
Mr kinn vagyunk, jra kapok levegt. Szp, zldell hely. Frissen nyrt f illata.
Feketbe ltztt emberek egy fldbe sott gdr krl.
A ravatalon nyitott kopors. Belepillantok. res, csak egy olajfolt terjed a
fenekn. Befeketti a fehr szatnt. Gyorsan, zrjk le a fedelt! Fekete ktrny
bugyborkol a nylsokbl s hasadkokbl, lecspg a fldre, beszvdik a
fldbe.
Jacob hol vagy mondj valamit
A srkvn: ABRAHAM EZRA PORTMAN. Beleesem a nyitott srba, forg sttsg
nyel el, s egyre zuhanok. A gdr feneketlen, mr valahol a fld alatt vagyok,
egyedl, kborlok ezernyi, ssze nem kttt alagtban, hideg van, olyan hideg,
hogy flek, megfagy a brm, szthasadnak a csontjaim. Mindenfell srga
szemek nznek a sttben.
Nagyapa hangjt kvetem.
Jakob, gyere ide. Ne flj.
Az alagt emelkedik, s fny ltszik a vgn. A szjnl knyvet olvas nagyon
nyugodtan egy fiatalember. gy nz ki, mint n, majdnem olyan, mint n, s
taln n vagyok, gondolom, de akkor megszlal, s a hang nagyap. Mutatni
akarok neked valamit.

Egy pillanatra felbredtem a sttben, s tudtam, hogy lmodom, de nem


tudtam, hol vagyok, csak azt, hogy nem gyban s nem a tancsteremben a
tbbiekkel. Mshov kerltem, mert a szoba koromstt volt, alattam a jg, s
a gyomrom sszerndult

Jacob gyere ide hol vagy


Egy hang kintrl, a folyos vgrl valdi hang, nem lombeli.
jra lmodom, egy klvv-szort mellett llok, s a szortban, a reflektorok
fnyben nagyapa ll szemben egy resrmmel.
Kerlgetik egymst. Nagyapa fiatal s frge, flmeztelen, a kezben ks. Az
res hajlott ht s torz, a nyelveivel csapkod, nyitott pofjbl fekete l
cspg a sznyegre. Kil az egyik nyelve, nagyapa elugrik.
Ne kzdj a fjdalom ellen, az a kulcs, mondja nagyapa. Mond neked valamit. dvzld, hagyd
beszlni hozzd. A fjdalom azt mondja: nem vagyok ms, mint te; az res vagyok, de te is vagyok.
Az res jra tmad. Nagyapa szmt r, helyet hagy a kilv nyelvnek. Aztn az
res harmadszor is tmad, s nagyapa a ksvel lemetszi az res fekete
nyelvnek hegyt, mely rngatzva hull a sznyegre.
Buta teremtmnyek. Nagyon befolysolhatk. Beszlj hozzjuk, Jakob. s nagyapa beszlni
kezd, de nem angolul, sem lengyell, sem brmilyen ms nyelven, amelyet az
lmaimon kvl hallottam. A mlyrl jv hrgs mintha nem torokbl s szjbl
szrmazna.
A lny nem mozdul, csak himblja magt ott, ahol ll, mintha hipnotizltk
volna. Nagyapa folytatja ijeszt hrgst, leengedi a kst, s az res fel
kzeledik. Minl kzelebb r hozz, a lny annl bksebb vlik, vgl letrdel a
sznyegre. Azt hiszem, rgtn le fogja hunyni a szemt, s elalszik, m hirtelen
lerzza a varzst, melyet nagyapa bocstott r, kilvi az sszes nyelvt, s
felnyrsalja nagyapt. Ahogy nagyapa sszerogy, tugrom a ktelet, rohanok
hozz, s az res elszelel. Nagyapa a htn fekszik a sznyegen, mellette
trdelek, kezem a fejn, pedig suttog nekem valamit, vr buggyan ki a
szjbl, ht kzelebb hajolok, hogy megrtsem. Te tbb vagy nlam, Jakob, mondja.
Tbb, mint n valaha is voltam.
rzem, ahogy lassul a szvverse. Hallom, hogy teljes msodpercek maradnak
ki a dobbansok kztt. Aztn tz msodpercek. Aztn
Jacob hol vagy
Hirtelen felbredtem. A szobban vilgos volt. Reggel lett, kkl hajnal. A jgen
trdeltem a flig befagyott szobban, a kezem nem nagyapa arcn, hanem a
fogsgba esett res fejn, lass hllagyn. A szeme nyitva volt, rm nzett, n
pedig a szembe. Ltlak.
Jacob! Mit csinlsz? Mindentt kerestelek.

Emma llt izgatottan a folyosn.


Mit csinlsz? krdezte jra. Nem ltta az rest. Nem tudta, hogy ott van.
Elvettem az res fejrl a kezem, elhzdtam tle.
Nem tudom mondtam. Azt hiszem, alvajr lettem.
Nem

szmt.

Gyere

gyorsan

Vndorslyom

kisasszony

hamarosan

visszavltozik.
***
A kis szobban sszezsfoldott az sszes gyerek s a vurstli valamennyi
klnlegese, spadtan s idegesen, a falhoz prseldve vagy a padln
kuporogva, szles krben a kt ymbryne krl, mint a szurkolk holmi illeglis
kakasviadalon. Emmval mi is besurrantunk, meghzdtunk egy sarokban,
szemnk a kibontakoz eladsra tapadt. A szoba gy festett, mint a csatatr: a
hintaszk, ahol Wren krszem kisasszony lt egsz jjel Vndorslyom
kisasszonnyal, az oldaln hevert, az vegcskkel s csrs poharakkal teli
asztalt durvn a falhoz toltk. Althea llt rajta, kezben rdra erstett hlval,
amelyet ksz volt hasznlni is.
A padl kzepn Wren krszem kisasszony s Vndorslyom kisasszony.
krszem kisasszony trdelt, kt, vastag solymszkesztybe bjtatott kezvel a
padlra szortotta Vndorslyom kisasszonyt, izzadva -klnleges nyelven
kntlt, mikzben Vndorslyom kisasszony szabadulni prblt, s karmolni
igyekezett. De brhogy prblkozott is, Wren krszem kisasszony nem
engedte el.
Valamikor jjel krszem kisasszony gyengd masszrozsa tvltozott fajok
kztti profi birkzss, rdgzss. Vndorslyom kisasszonyt a madr rsze
annyira uralta mr, hogy harc nlkl nem volt hajland tvozni. Mindkt
ymbrynn kisebb srlsek ltszottak: mindent elbortottak Vndorslyom
kisasszony tollai, Wren krszem kisasszonyt a arcn pedig hossz, vres
karmolsnyom hzdott. A gyerekek ttott szjjal, dbbenten nztk. Az a
dhdt tekintet, vad madr, akit krszem kisasszony a padlra szortott,
cseppet sem hasonltott ahhoz a Vndorslyom kisasszonyhoz, akit ismertnk.
Hihetetlennek

ltszott,

hogy

ennek

az

erszakos

viaskodsnak

rgi

Vndorslyom kisasszony legyen az eredmnye, de Althea mosolyogva


blogatott, mintha biztatna minket: Majdnem ksz, mr csak egy kis birkzs!

Trkeny, reg hlgy ltre Wren krszem kisasszony alaposan elbnt


Vndorslyom kisasszonnyal. De aztn a madr krszem kisasszonyba
cspett,

aki

elvesztette

fogst,

Vndorslyom

kisasszony

jkora

szrnycsapssal majdnem kiszabadult. A gyerekek sikoltoztak. m krszem


kisasszony frge volt, felugrott s elkapta a madr lbt, majd visszarntotta a
fldre mire a gyerekek mg hangosabban sikoltoztak. Nem voltunk
hozzszokva, hogy gy bnjanak az ymbrynnkkel; Bronwynnak vissza is kellett
fognia Hugh-t, hogy Vndorslyom kisasszony vdelmre ne kelljen.
Mindkt

ymbryne

mlysgesen

kimerltnek

ltszott,

de

Vndorslyom

kisasszonyon ltszott, hogy fogytn az ereje. Emberi termszete kezdett


gyzedelmeskedni madr termszetn.
Rajta, krszem kisasszony! kiltotta Bronwyn.
n kpes r, Wren kisasszony! gy Horace. Hozza vissza neknk!
Krem mondta Althea. Teljes csendre van szksgnk.
Hossz id utn Vndorslyom kisasszony felhagyott a kzdssel, szttertett
szrnnyal fekdt a padln, kapkodta a levegt, tollas mellkasa zihlt. krszem
kisasszony levette a kezt a madrrl, a sarkra lt.
Rgtn bekvetkezik mondta , s amikor megtrtnt, nem akarom, hogy
brmelyiktk

hozz

szaladjon

megragadja.

Az

ymbryntek

nagyon

zavarodott lesz. Szeretnm, ha az els arc, amelyet lt, az els hang, amelyet
hall, az enym legyen. El kell magyarznom neki, mi trtnt. sszekulcsolta a
melln a kezt, gy mormolta: Gyere vissza hozznk, Alma. Jjj, hgom. Trj
vissza hozznk.
Althea lelpett az asztalrl, felvett egy takart, sztnyitotta, s kifesztette
Vndorslyom kisasszony eltt, hogy eltakarja. Amikor az ymbrynk madrbl
emberr vltoznak, meztelenek; ezrt kell eltakarni ket.
Llegzet-visszafojtva vrtunk, mikzben klns hangok hallatszottak a takar
mgl: kilgzs, egy les taps aztn Wren krszem kisasszony felugrott, s
ijedten htralpett.
Rmltnek ltszott a szja nyitva volt, ahogy Althe is.
Ez nem lehetsges szrnylkdtt Wren krszem kisasszony, Althea pedig
megingott, s elejtette a takart. A padln emberi alak fekdt, de nem n.
Meztelen

volt,

sszegmblydve,

kinyjtotta a vgtagjait, vgl felllt.

neknk

httal

fekdt.

Megmozdult,

Vndorslyom kisasszony? krdezte Olive. Nagyon fura lett.


Nyilvnvalan nem volt. Az elttnk ll szemly csppet sem hasonltott
Vndorslyom kisasszonyra. Csenevsz emberke volt gacsos trddel, kopaszod
fejjel, az orra akr egy hasznlt ceruzahegyez, meztelen teste tettl talpig
tltsz, ragacsos gllel volt bortva. Mikzben krszem kisasszony a frfit
bmulta, s keresett valamit, amiben megkapaszkodhat, a tbbiek dbbenten
s dhsen kiablni kezdtek.
Kicsoda maga? Kicsoda maga? Mit mvelt Vndorslyom kisasszonnyal?
Az ember nagyon lassan felemelte a kezt, s megdrzslte a szemt. Ekkor
nyitotta ki elszr.
A pupillja fehr volt.
Valaki felsikoltott.
Ekkor a frfi igen nyugodtan kijelentette:
A nevem Caul. A foglyaim vagytok.
***
Lenni fogoly? nevetett az sszehajthat ember. Hogy rteni?
Emma rkiltott Wren krszem kisasszonyra.
Hol

van

Vndorslyom

kisasszony?

Ki

ez

az

ember,

mit

tettek

Vndorslyom kisasszonnyal?
krszem kisasszony nem volt kpes megszlalni.
Zavarodottsgunk dhv vltozott, s krdsekkel bombztuk a kis embert.
Kiss unott arccal fogadta a szoba kzepn, s a kezt szgyenlsen sszefonta
a nemi szerve eltt.
Ha vgre hagytok beszlni, megmagyarzok mindent mondta.
Hol van Vndorslyom kisasszony? kiltotta ismt a dhtl reszket Emma.
Ne aggdj mondta Caul , a mi biztonsgos rizetnkben. Napokkal ezeltt
elraboltuk a szigeteteken.
A madr, melyet megmentettnk a tengeralattjrrl, az
n voltam fejezte be a mondatot Caul.
Lehetetlen! szlalt meg vgre krszem kisasszony. Lidrcek nem tudnak
madrr vltozni.
Ez ltalban igaz. De Alma a nvrem, s br sajnos nem rkltem azt a
kpessgt, hogy manipulljam az idt, osztozom a legkevsb hasznos
kpessgben t tudok vltozni komisz kis ragadoz madrr. Egszen kivlan

alaktottam t, nem gondoljtok? Knnyedn meghajolt. Most krhetek egy


nadrgot? gy knosan rzem magam.
A krsrl senki nem vett tudomst. Vndorslyom kisasszony egyszer
emltette, hogy volt kt ccse lttam is a fnykpket , s mindhrman
Gulipn kisasszony felgyelete alatt ltek. Felidztem a napokat, amelyeket a
Vndorslyom kisasszonynak hitt madrral tltttnk; mindazt, amin testnk,
amit lttunk. A ketrecbe zrt Vndorslyom kisasszony, akit Golan a tengerbe
dobott, volt az igazi. Akit megmentettnk, az ccse. A kegyetlen tett, amelyet
a madr a legutbb elkvetett, gy mr rthet volt, de mg millinyi krdsem
maradt.
Mirt maradt madr mindvgig? Hogy figyeljen minket?
Br gyerekes civakodsaitok hosszas megfigyelse ktsgbevonhatatlanul
szrakoztat volt, remltem, hogy segteni fogtok lezrni egy befejezetlen
gyet. Amikor meglttek a vidki embereimet, az egszen imponl volt.
Igazn tallkonynak bizonyultatok. Termszetesen az embereim brmikor
kzbelphettek volna, s elfoghattak volna titeket, de gy vltem, hagylak
titeket egy ideig szabadon kszlni, htha a tallkonysgotok elvezet az
egyetlen ymbrynhez, akinek mindeddig sikerlt eltnnie ellnk. Ekkor szles
vigyorral Wren krszem kisasszonyhoz fordult. Hell, Balenciaga. Olyan j
tged jra ltni.
Wren krszem kisasszony feljajdult, s a kezvel legyezte magt.
Iditk, kretnek, ostobk! ordtotta a bohc. Elvezetttek ket egyenesen
hozznk!
s mg egy kedves bnusz mondta Caul. Felkerestk a menazsridat is.
Az embereim nem sokkal az utn rkeztek, hogy mi tvoztunk; az emurf s a
bokszer kutya feje pompsan fog kinzni a kandallm fltt.
Szrnyeteg! sikoltotta krszem kisasszony, s az asztalnak dlt, mert a
lba felmondta a szolglatot.
Jaj, madrkim! kiltotta rmlten Bronwyn. Fiona s Claire!
Hamarosan viszontltod ket mondta Caul. Az rizetnkben vannak.
Caul tudta, hogy Vndorslyom kisasszonynak lczva szvesen ltjk majd
Wren krszem kisasszony menazsrijban, de mivel a kisasszony nem volt
otthon, s nem tudtk elrabolni, tovbbhajszolt minket utna, Londonba.
Lnyegben kezdettl fogva manipulltak minket attl kezdve, hogy gy

dntttnk, elhagyjuk a szigetet. A rege is, amelyet Bronwyn olvasott fel az els
este az erdben a krisrl, manipulci volt. Caul azt akarta, hogy megtalljuk
Wren krszem kisasszony idhurkt, s azt higgyk, mi fejtettk meg a titkt.
Akit kzlnk nem bntott meg a rmlet, az tombolt a dhtl. Tbben azt
kiltoztk, hogy Cault meg kell lni, s szorgosan kerestnk les, hegyes
trgyakat, hogy megtegyk. Caul mindvgig higgadtan llt, arra vrva, hogy a
dhroham vget rjen.
Szabad megjegyeznem valamit? szlalt meg. Nem javasolnm a
meglsemet. Termszetesen megtehetitek, senki nem akadlyozhat meg
benne. De sokkal jobb lesz nektek, ha srtetlen vagyok akkor, amikor az
embereim megrkeznek. gy tett, mintha megnzn nem ltez karrjt.
, igen folytatta , mr itt kellene lennik. Krlveszik az pletet, figyelnek
minden lehetsges kijratot, belertve a tett is. tvenhatan vannak, nyakig
felfegyverezve. Nyakon fell is. Ltttok mr, mit kpes tenni egy minigy egy
gyermek mret emberi testtel? Egyenesen Olive-ra nzett. Macskaeledell
vltoztat, drgasgom.
Ez blff mondta Enoch. Nincsen odakinn senki.
Biztosthatlak,

hogy

van.

Figyelnek,

amita

elhagytuk

nyomaszt

kis

szigeteteket, s megadtam nekik a jelet, mihelyt Wren leleplezte magt. Ez


tbb mint tizenkt rja trtnt igazn elegend id fellltani egy katonai
alakulatot.
Szeretnk megbizonyosodni rla mondta krszem kisasszony, s az
ymbrynk tancstermbe sietett, ahol az ablakokat fknt kvlrl bortotta jg,
m a rjuk tett teleszkpokkal lelthattunk az utcra.
Amg a visszatrtre vrtunk, a bohc s a kgybvl lny azt vitattk, hogyan
kellene megknozni Cault.
Szerintem elszr tpjk ki a krmeit javasolta a bohc. Azutn izz
piszkavassal szrjuk ki a szemt.
Ahonnan n jn folytatta a kgys lny , ruls bntetse bekens mzzel,
ember, gy tesznek csnakba, pang tavon. Legyek megesz elevenen.
Caul a nyakt forgatta jobbra-balra, unottan nyjtzkodott.
Elnzst mondta. Ha az ember ilyen sokig van madr alakban,
megmerevednek az izmai.
Azt hiszed, viccelnk? krdezte a bohc.

Inkbb azt, hogy amatrk vagytok felelte Caul. Ha tallntok nhny friss
bambuszhajtst, mutatnk nektek valami igazn komiszt. m brmennyire
szrakoztat lenne is, azt ajnlom, olvassztok le ezt a jeget, mert ezzel sok
kellemetlensget sprolhatunk meg. Azrt mondom, mert igazn aggdom
rtetek.
Aha mondta Emma. Akkor nem aggdott, amikor ellopta azoknak a
klnlegeseknek a lelkt?
, igen. A hrom ttrnk. Szksg volt az ldozathozatalukra a halads
rdekben, drgim. Neknk az a clunk, hogy elbbre vigyk a klnleges
fajokat.
J vicc! Maguk hatalomvgy szadistk.
Tudom, hogy vdettek s mveletlenek vagytok, s az ymbrynk nem
tantottk meg nektek a npnk trtnett. Mi, klnlegesek olyanok voltunk,
mint a fldn jr istenek. risok, kirlyok, a vilg jogos urai. m az vszzadok
s vezredek sorn szrnysges hanyatlson estnk t. Olyan mrtkben
keveredtnk a kznsgesekkel, hogy klnleges vrnk tisztasga felhgult.
Nzztek, mennyire lealacsonyodtunk! Ideiglenes hurkokban bujklunk, flnk
azoktl az emberektl, akiken uralkodnunk kellene, s lland gyermekkorban
tartanak

ezek

minden

lben

kanl

nk!Ht

nem

ltjtok,

hogy

visszafejlesztettek benneteket? Nem szgyellitek magatokat? Van fogalmatok


arrl a hatalomrl, amely jogosan a mink? Nem rzitek ereitekben risok
vrt? Egszen kipirult, izgalomba jtt. Nem elpuszttani akarjuk a
klnlegesek vilgt, hanem megmenteni!
Tnyleg? krdezte a bohc, majd odament Caulhoz s arcul kpte. Igazn
beteges mdon kezdtetek hozz.
Caul letrlte a kpst.
Tudtam, hogy semmi rtelme vitatkozni veletek. Az ymbrynk hazug
propagandval tmtk a fejeteket vszzadokon t. Azt hiszem, egyszerbb
lesz elvenni a lelketeket, s mindent jrakezdeni.
Wren krszem kisasszony visszatrt.
Igazat mond shajtotta. Legalbb tven katona lehet kinn. Felfegyverezve.
Jajajaj sopnkodott Bronwyn. Mit tehetnk?
Adjtok fel mondta Caul. Bksen.
Mindegy, mennyien vannak mondta Althea. Sosem tudnak thatolni a

jegemen
A jg! Majdnem elfelejtettem. Jgerdben voltunk.
gy van szlt dersen Caul. Tkletesen igaza van, nem tudnak bejnni.
Teht az elfogsnak van egy gyors s fjdalommentes mdja, ha megolvasztod
a jeget most rgtn, vagy lehet egy hossz, makacs, lass, unalmas, szomor
mdja, amelyet ostromnak neveznek. Ekkor az embereim odakinn rkdnek, mi
pedig itt maradunk, s lassan hen halunk. Taln majd feladjtok, ha elgg
csggedtek s hesek lesztek. Vagy felfaljtok egymst. Mindegy, mert ha az
embereimnek sokig kell vrakozniuk, egytl egyig hallra fognak knozni
benneteket, amikor bejutnak. Ha muszj a lass, unalmas, szomor utat
vlasztanunk, akkor, krem szpen, a gyermekek kedvrt, hozzatok valami
nadrgot nekem.
Althea, hozz neki egy tkozott nadrgot mondta Wren krszem
kisasszony. De semmilyen krlmnyek kztt ne olvaszd meg a jeget.
Igenis, assznyom felelte Althea.
Nos fordult krszem kisasszony Caulhoz. Megmondom, mit tesznk.
Szlsz az embereidnek, hogy biztostsanak neknk szabad eltvozst, vagy
meglnk. Ha szksges, biztosthatlak, hogy megtesszk, s darabonknt
dobljuk ki a jgbe vjt lyukon a holttested rszeit. Biztos vagyok benne, hogy
ez nem fog tetszeni az embereidnek, de neknk nagyon sok idnk lesz kitallni
a kvetkez lpst.
Caul vllat vont.
Rendben.
Valban? krdezte a kisasszony.
Azt hittem, rtok tudok ijeszteni mondta Caul , de igazad van, nem
szeretnk meghalni. Vigyetek ht az egyik lyukhoz, s ahogy krted, lekiltok
az embereimnek.
Althea visszatrt egy nadrggal, s Caul felvette. Wren krszem kisasszony
Bronwynt, a bohcot s az sszecsukhat embert jellte ki Caul rzinek, letrt
jgcsapokkal szerelte fel ket. A jgcsapok hegyt Caul htnak szegezve
mentnk ki a folyosra. Libasorban tudtunk haladni az ymbrynk tancstermbe
vezet, kis, stt irodn t, ahol megtrtnt a baj. Valaki megbotlott egy
matracban, elesett, s dulakods trt ki a sttben. Emma ppen akkor gyjtott
lngot, amikor Caul megragadta Althet a hajnl fogva, s elrntotta a

tbbiektl. Althea kapldzott, rgott, m Caul hegyes jgcsapot szegezett a


torknak.
Maradjatok ott ordtotta Caul , vagy a torkba dfm!
vatos tvolsgbl kvettk Cault. A kaplz Althet a tancsterembe
vonszolta, feldobta az ovlis asztalra, ahol leszortotta, s a szeme fl tartotta
a jgcsapot.
A kvetelseim a kvetkezk! harsogta.
Mieltt tovbbmondhatta volna, Althea kikapta a kezbl a jgcsapot. A jgcsap
elreplt, s a Napok Trkpbe szrdva kttt ki. Caul szja mg O alakban volt
a meglepetstl, amikor Althea a nadrgja elejre tette a kezt, s az O-bl
dbbent grimasz lett.
Most! kiltotta Emma, majd Bronwynnal futni kezdtnk feljk a slyos ajt
szrnyai kztt. Kzben Althea s Caul prharca jabb fordulatot vett: Caul
elengedte Althet, az asztalra hasalt, s megprblta elrni a jgcsapot. Althea
vele terlt el, de nem engedte el mindkt kezt Caul combjra tette , s
pillanatok alatt jgpncl kpzdtt Caulon derktl lefel, amely megbntotta.
Caul egyik ujja elrte a jgcsapot, aztn az egsz keze, s az erfesztstl meg
a fjdalomtl nygve kitpte a trkpekbl a jgcsapot, majd addig csavarta a
felstestt, amg a jgcsap hegye Althea hthoz nem rt. Ordtott, hogy Althea
olvassza le rla a jeget, msknt bel dfi.
Mr csak nhny lpsnyire voltunk tlk, de Bronwyn megragadta Emmt,
engem is, s visszafogott minket.
Hagyd abba! Hagyd abba! ordtotta a fjdalomtl eltorzult arccal Caul,
mikzben a jg sebesen elbortotta a mellkast meg a vllt. Nhny
msodperc mlva elbortotta volna a karjt meg a kezt is.
Althea nem hagyta abba.
s akkor Caul Althea htba dfte a jgcsapot. Althea teste megfeszlt, a lny
feljajdult. Wren krszem kisasszony futott feljk, Althea nevt sikoltva,
mikzben a Caul testt bort jg kezdett nagyon gyorsan leolvadni. Mire
krszem kisasszony hozzjuk rt, Caul mr majdnem szabad volt. Csakhogy a
jg mindentt olvadni kezdett fogyott s visszahzdott, ahogyan Althea
lete is , a fels szintrl gy zuhogott a mennyezeten t az olvadt vz, ahogy
Althea testbl patakzott a vr. Wren krszem kisasszony karjban fekdt
ernyedten, haldokolva.

Bronwyn az asztalon llt, az egyik kezben Caul nyaka, a msikban hv


morzsolva a fegyvere. Hallottuk, ahogy a jg alattunk is olvad, s eltnik az
ablakokrl. A lenti ablakokbl mltt a vz az utcra, ahol a szrke egyenruhs
katonk lmpaoszlopokba s tzcsapokba kapaszkodtak, hogy el ne sodorja
ket a jeges r.
Aztn meghallottuk a bakancsok dobogst a lenti lpcskn felfel s a tetrl
lefel; pr perc mlva ordtva berontottak Caul emberei. Egyeseken jjel lt
szemveg volt, s gpfegyverekkel, lzeres pisztolyokkal, harci ksekkel voltak
felfegyverezve. Hrman kellettek ahhoz, hogy kiszabadtsk Cault Bronwyn
kezbl.
Vigytek ket, s ne finomkodjatok velk! recsegte flig sszeszortott
torkbl Caul.
Wren krszem kisasszony rnk kiltott, hogy engedelmeskedjnk.
Tegytek, amit mondanak, vagy bntani fognak!
De maga nem engedte el Althea testt, ht rajta mutattak pldt; Althet
kitptk a karjbl, a kisasszonyt pedig a fldre tepertk. Az egyik katona a
levegbe ltt, hogy mg jobban megrmljnk. Amikor lttam, hogy Emma
tzgolyt prbl formlni a kt kezvel, megragadtam a karjt, s krtem, ne
tegye.
Ne, krlek, ne!
Puskatus vgott a mellkasomba: levegrt kapkodva zuhantam a padlra. Az
egyik katona htrakttte a kezem.
Megszmoltak minket, Caul felsorolta a nevnket, hogy Millard is meglegyen
mert miutn hrom napot tlttt velnk, mindnyjunkat ismert, mindent tudott
rlunk.
Felrngattak a fldrl, kitereltek minket a terembl a folyosra. Mellettem
Emma botorklt, vres hajjal.
Krlek, tedd, amit mondanak sgtam neki, s br nem adta jelt, tudtam,
hogy hall. Az arcn dh, flelem s megdbbens vltotta egymst s azt
hiszem, sznalom is mindazrt, amit elragadtak tlem.
A lpcshzban s a lenti emeleteken foly hullmzott. Csak felfel lehetett
kijutni. Feltuszkoltak minket a lpcsn, aztn egy ajtn t az ers, nappali
fnybe, a tetre. Mindenki vizes volt, fzott, rmlten hallgatott.

Kivve Emmt.
Hov visznek minket? krdezte.
Caul nyomban odalpett hozz, az arcba vigyorgott.
Nagyon klnleges helyre mondta Caul , ahol klnleges lelketek nem fog
krba veszni.
Emma sszerezzent, Caul nevetve elfordult, karjval felfel nyjtzkodott, s
stott. A vllbl fura csom llt ki mindkt oldalon, mintha ki nem fejldtt
szrnyak csonkjai lettek volna: ez volt az egyetlen kls jele annak, hogy ez a
torz alak kapcsolatban ll egy ymbrynvel.

Kiltsok

hallatszottak

egy

msik

tetrl.

Tovbbi

katonk

rkeztek.

sszecsukhat hidat lltottak fel a kt hztet kztt.


Mi legyen a halott lnnyal? krdezte az egyik katona.
Milyen nagy kr, micsoda vesztesg csettintett a nyelvvel Caul. Szvesen
elfogyasztottam volna a lelkt. A klnleges lleknek nmagban nincs ze
magyarzta neknk. Az llaga kiss zselszer s nyls, de csppnyi
remuldmrtssal keverve, fehr hsra ntve egszen fogyaszthat.
Azutn nagyon hangosan, nagyon sokig nevetett.
Amint egyenknt elvezettek minket az sszecsukhat hdon, az ismers rzst
reztem a gyomromban gynge volt, de egyre ersdtt, lassan, de
folyamatosan. A kiolvadt resrm lassan maghoz trt.
***

A katonk a htunknak szegezett puskval vezettek ki minket a hurokbl, el a


vurstli strai s az mul nzsereg kztt, vgig a nyomornegyed siktorain,
ahol utcai rusok s utcagyerekek bmultak utnunk, be az ltzszobba, el az
ott hagyott ruhink mellett, le a fldalattiba. A katonk terelgettek, nha rnk
ordtottak, hogy hallgassunk (br percek ta senki nem szlt egy szt sem),
hogy lefel nzznk, s hogy maradjunk egy sorban, vagy pisztollyal vernek
fejbe.
Caul nem tartott velnk htramaradt egy nagyobb katonai egysggel
takartani, azaz tkutatni az idhurkot, htha tallnak mg bujklkat s
szkevnyeket. Amikor utoljra lttuk, ppen modern bakancsba bjt, katonai
zubbonyt lttt, s kzlte, hogy rettenetesen unja mr a pofnkat, de majd
tallkozunk a msik oldalon, br nem tudtam, hogy ez mit jelent.
tlptnk az idhatron, ismt elre az idben, de nem azokba az alagutakba
jutottunk, amelyekre emlkeztem. A snek s a talpgerendk fmbl kszltek,
s az alagutak vilgtsa is ms lett, nem piros lmpcskk, hanem beteges
zlden foszforeszkl csvek adtk a fnyt. Amikor az alagtbl a peronra
rtnk, megrtettem: mr nem a tizenkilencedik szzadban vagyunk, mg csak
nem is a huszadikban. A menedket keres tmeg eltnt; az lloms majdnem
res volt. A spirlis lpcs is eltnt, amelyen lejttnk, felvon volt a helyn. A
peron fltt LED kperny jelezte: A KVETKEZ SZERELVNY 2 PERC MLVA. A
falon egy olyan film plaktja volt, amelyet nyr elejn lttam, nem sokkal
nagyapa halla eltt.
Magunk mgtt hagytuk 1940-t. Az n koromba jutottunk.
Nhny gyerek ezt meglepetten s flve szlelte, mintha attl tartottak volna,
hogy perceken bell megregednek, ugyanakkor fogsgunk rmlett nem
tudta elfojtani a jvbe utazs izgalma; attl fltek, hogy kivonjk a lelkket,
nem attl, hogy megszlnek, s megjelennek brkn az regsg barna foltjai.
A katonk a peron kzepre tereltek minket, hogy megvrjuk a kvetkez
szerelvnyt. Slyos bakancsok csattogtak mgttnk. Megkockztattam egy
pillantst a htunk mg, s egy rendrt lttam kzeledni. Mgtte mg hrom
msik rendr szllt ki a felvonbl.
! kiltotta Enoch. Rendrk, ide!
Egy katona gyomorszjon vgta Enochot, aki ktrt grnyedt.

Mi trtnik itt? krdezte a legkzelebb ll rendr.


Foglyul ejtettek minket mondta Bronwyn. Ezek nem igazi katonk,
hanem
t is gyomorszjon vgtk, de rajta nem ltszott, hogy megrezte volna. Attl
hallgatott el, hogy a rendr levette tkrs foncsorozs napszemvegt, s
elbukkant fehr szeme. Bronwyn htrahklt.
Ajnlok valamit mondta a rendr. Nem kaptok senkitl segtsget. Ott
vagyunk mindentt. Fogadjtok el, gy knnyebb lesz.
Normlisok kezdtk megtlteni az llomst. A katonk szorosan krlfogtak
minket, fegyvereiket elrejtettk.
Emberekkel teli szerelvny sziszegett be az llomsra. Elektromos ajti
kinyltak, utasok serege radt ki rajtuk. A katonk a legkzelebbi kocsi fel
toltak minket, a rendrk kitesskeltk a benn maradt nhny utast.
Szlljanak msik kocsiba! ugattk. Kifel!
Az utasok mrgeldtek, de engedelmeskedtek. Csakhogy a htunk mgttiek is
be akartak szllni, gy nhny katonnak htra kellett maradnia, hogy
visszatartsk ket. Egyre nagyobb lett a kavarods az ajtk be akartak
zrdni, de a rendrk nyitva tartottk ket, amg fel nem hangzott a vszjelzs;
a katonk olyan durvn lktek be minket, hogy Enoch megbotlott, s
lncreakciknt tbb gyerek tesett rajta. Ekkor az sszehajthat ember, akinek
olyan vkony volt a csuklja, hogy ki tudta hzni a bilincsbl, elfutott.
Lvs drdlt, aztn mg egy, s az sszecsukhat ember elterlt a fldn. A
tmeg pnikban meneklt, az emberek sikoltozva futottak szt a lvsek ell,
s a zrzavarbl teljes kosz lett.
A

katonk

belktek,

berugdaltak

minket

kocsiba.

Mellettem

Emma

megprblt ellenllni, hogy az t lkds katona kzelebb menjen hozz.


Lttam, hogy a megbilincselt keze narancsvrsen izzik, htranylt, s
megragadta a katont. A katona vistva kuporodott a fldre, egy kz alak lyuk
ktelenkedett terepszn ruhjn. Ekkor az engem lkds katona felemelte
puskjt, s le akart vele sjtani Emma nyakra, m a vllammal belebktem a
htba.
Megbotlott.
Emma megolvasztotta a kezn a fmbilincset, amely alaktalan, izz fmknt

hullott le rla. Az n katonm most rm fogta a puskt, haragjban vltve, de


mieltt lhetett volna, Emma htulrl megfogta ktfell a fejt: ujjai olyan forrk
voltak, hogy a katona arca meleg vajknt olvadt szt. Elejtette a puskt, s
sikoltozva esett ssze.
Mindez nagyon gyorsan, msodpercek alatt trtnt.
Kt jabb katona jtt neknk. Mr majdnem mindenki a kocsiban volt kivve
Bronwynt s a vak fivreket, akiket nem is bilincseltek meg, csak lltak, kart
karba ltve. Ltva, hogy le akarnak lni minket, Bronwyn olyat tett, amit ms
krlmnyek kztt nem tudtam volna elkpzelni rla: pofon vgta az idsebb
fivrt, aztn a fiatalabbikat durvn elszaktotta tle.
Mihelyt megszaktottk a kapcsolatukat, olyan retteneteset vistottak, hogy a
hang szelet gerjesztett. Torndknt szguldott vgig a peronon Emmt meg
engem htralktt, szttrte a katonk szemvegt. Meghaladta mindazokat a
hullmhosszakat, amelyeket a flem kpes volt rzkelni
A szerelvny valamennyi ablaka kitrt, a LED kpernyk szilnkokra hullottak, a
tetn lv vilgt vegtestek sztrobbantak, gy egy pillanatra koromstt lett.
Majd hisztrikusan villogni kezdtek a vszjelz lmpk.
A htamra estem, csengett a flem. Valami htrafel hzott a nyakamnl
fogva, el a szerelvnytl, s nem emlkeztem, mit kellene tennem a kezemmel
meg a lbammal, hogy ellenlljak. Cseng fllel is hallottam azonban, amint
valaki eszelsen vlt.
Gyernk! Gyernk!
Hideget s nedvest reztem a tarkmon, s bevonszoltak egy telefonflkbe.
Emma is ott volt, sszegmblydve az egyik sarokban, fljultan.
Hzza fel a lbt hallottam egy ismers hangot, s a htam mgl
elbukkant egy alacsony, szrs, nyomott pofj s lebernyeges szj lny.
A kutya. Addison.
Behztam a lbam a flkbe, annyira mr magamhoz trtem, hogy mozogjak,
de annyira mg nem, hogy beszljek is.
Az utols, amit a pokoli, villog, vrs fnyben lttam, az volt, hogy Wren
krszem kisasszonyt belktk a vagonba, az ajt becsukdott, s az sszes
bartom odabent volt vele, puskacsvektl krbefogva, a kitrt veg ablakok
keretben, fehr szem alakokkal krlvve.
Aztn a szerelvny belerohant a sttsgbe, s eltnt.

***
Arra bredtem, hogy valaki nyalja az arcom.
A kutya.
A telefonflke ajtajt behztk, s hrman zsfoldtunk ssze az aljn.
Eljult mondta a kutya.
Elmentek mondtam.
Igen, de nem maradhatunk itt. Vissza fognak jnni nrt. Mennnk kell.
Nem hiszem, hogy fel tudok llni.
A kutynak vgs volt az orrn, s a flbl hinyzott egy darabka. Brmit tett
is, hogy ide jusson, is megjrta a poklot.
Csiklandozst reztem a lbamnl, de tlsgosan fradt voltam, hogy
megnzzem, mi az. A fejem nehz volt, mint a k.
Krem, ne aludjon el ismt a kutya nyalni kezdte Emma arct.
Megint az a csiklandozs. thelyeztem a slypontom, s oda nyltam.
A telefonom volt. Vibrlt. Nem akartam elhinni. Elhztam a zsebembl. A
kszlk majdnem teljesen lemerlt, alig ltszott a jelzs. A kpernyn ez llt:
APA (177 NEM FOGADOTT HVS)
Ha nem lettem volna kbult, valsznleg nem vettem volna fel. Brmelyik
percben jhetett egy fegyveres, hogy vgezzen velnk. Nem idelis idpont
apmmal beszlgetni. De nem tudtam jzanul gondolkodni, s valami arra
ksztetett, hogy felvegyem.
Megnyomtam a gombot.
Hall?
Fojtott kilts a vonal msik vgn.
Jacob? Te vagy az?
n.
Szrny lehetett a hangom. Halk s reszels.
des istenem, des istenem ismtelgette apa. Nem szmtott r, hogy
felveszem, taln mr halottnak hitt, s taln csak sztnsen prblkozott,
mert nem tudott ezen az sztnn rr lenni. n nem hov mi trtnt hol
vagy, fiam?
Jl vagyok mondtam. lek. Londonban vagyok.
Nem tudom, mirt rultam el. Azt hiszem, gy reztem, tartozom neki nmi
igazsggal.

gy hallatszott, mintha elfordult volna, s odakiltott volna valaki msnak.


Jacob az! Londonban van! Majd megint hozzm beszlt. Azt hittk,
meghaltl.
Tudom. gy rtem, nem lep meg. Sajnlom, hogy eltntem. Remlem, nem
ijesztettelek meg tlsgosan.
Hallra rmtettl, Jacob. Apm shajtott, a hossz shaj egyszerre fejezett
ki megknnyebblst, hitetlensget s csggedst. Mi is Londonban vagyunk
anyddal. Miutn a rendrsg nem tallt a szigeten Mindegy, nem fontos, csak
mondd meg, hol vagy, s rted megynk.
Emma mocorogni kezdett. Kinyitotta a szemt, s lmosan nzett rm.
J, nagyon j mondta Addison. Most maradjon velnk s nyalni kezdte
Emma kezt.
Nem mehetek, apa. Ebbe nem rngathatlak bele.
Istenem, tudtam. Drogozol, igaz? Nzd, brkivel jttl ssze, segteni tudunk.
Nem kell bevonnunk a rendrsget. Csak tged szeretnnk visszakapni.
Ekkor minden elsttlt a fejemben, s amikor magamhoz trtem, olyan
fjdalom hastott a gyomromba, hogy elejtettem a telefont.
Addison odakapta a fejt.
Mi az?
Meglttam a flke vegre kvlrl tapad hossz, fekete nyelvet. Gyorsan
kvette a msodik, majd a harmadik.
Az res. A kiolvadt resrm. Kvetett minket.
A kutya nem ltta, de knnyen olvasott az arckifejezsembl.
Egy olyan, igaz?
Nmn igent mondtam, s Addison a sarokba hzdott.
Jacob? Apm tvoli hangja a telefonban. Jacob, hallasz?
A nyelvek kezdtek rtekeredni a flkre, krlfogtak minket. Nem tudtam, mit
tehetnk, csak azt, hogy tennem kell valamit, ht magam al hztam a lbam,
kt kzzel megtmaszkodtam, s nagy nehezen fellltam.
Szemtl szemben voltam vele. Nyelvek kgyztak ki kardfog szjbl. A szeme
fekete volt, fekete l folyt belle, s egyenesen a szemembe nzett az vegen
t. Az res mly torokhangot hallatott, amitl teljesen elhagyott az erm, s kis
hjn azt kvntam, ljn mr meg, hogy ez a kn s rettegs vget rjen.
A kutya Emma arcba ugatott.

breszt! Szksgnk van nre, kisasszony! Gyjtson tzet!


De Emma sem beszlni, sem felllni nem tudott. A metrllomson rajtunk
kvl csak kt n tartzkodott eskabtban, akik htrltak, s befogtk az
orrukat az res bze ellen.
A telefonflke, az egsz flke, benne mindhrmunkkal inogni kezdett ide-oda,
s hallottam, hogy brmivel volt is a fldhz rgztve, az eltrt. Az res lassan
felemelt minket a fldrl tz centimter magasra, aztn harmincra, aztn
hatvanra , majd visszaejtett, amitl a flke vegei kitrtek, s veg zporozott
rnk.
Az res s kztem nem volt semmi. Egy vkony veglap sem. Nyelvei
behatoltak a flkbe, rtekeredtek a karomra, a derekamra, aztn a nyakamra,
s mindjobban szortottak, vgl mr nem kaptam levegt.
Ekkor rtettem meg, hogy halott vagyok. s mert halott voltam, s nem
tehettem semmit, nem harcoltam tovbb. Ellaztottam az sszes izmom,
becsuktam a szemem, s megadtam magam a gyomromban tzijtkknt
robban fjdalomnak.
Hirtelen nem reztem fjdalmat. A kn valami mss vltozott. Belelptem s
krlfogott, s zavaros felszne alatt valami nyugodtat s gyngdet talltam.
Suttogst.
Ismt kinyitottam a szemem. Az res dermedten bmult rm. Flelem nlkl
nztem a szembe. A ltsom homlyos volt az oxignhinytl, de nem
reztem fjdalmat.
Az res mr nem szortotta olyan ersen a nyakam. Percek ta elszr vettem
levegt, mlyen s nyugodtan. A suttogs felkszott a gyomrombl, s a
torkomon t kibuggyant az ajkamon; olyan hangot hallattam, amely nem
hangzott nyelvnek, de tudtam a jelentst.
Htra.
Vissza.
Az res visszahzta a nyelveit. Mindhrmat behzta duzzadt pofjba, s
becsukta a szjt. A fejt kiss lehajtotta mintha megadta volna magt.
s lelt.
Emma s Addison csodlkozva nzett fel rm a padlrl, meglepte ket a
hirtelen nyugalom.
Mi trtnt? suttogta a kutya.

Nincs mitl flni mondtam.


Elment?
Nem, de mr nem fog bntani minket.
Addison nem krdezte, honnan tudom, csak blintott, mert a hangom
megnyugtatta.
Kinyitottam a flke ajtajt, segtettem Emmnak felllni.
Tudsz menni? krdeztem. tkarolta a derekam, rm tmaszkodott, s
egytt lptnk egyet. Nem hagylak el mondtam. Akr akarod, akr nem.
A flembe suttogott.
Szeretlek, Jacob.
n is szeretlek sgtam vissza.
Lehajoltam, felvettem a telefonom.
Apa?
Mi volt az a zaj? Kivel vagy?
Itt vagyok. Jl vagyok.
Nem igaz. Csak maradj ott, ahol vagy.
Apa, mennem kell. Sajnlom.
Vrj. Ne tedd le krlelt. Meg vagy zavarodva, Jake.
Nem. Olyan vagyok, mint nagyapa. Megvan bennem, ami nagyapban volt.
Sznet a vonal tls vgn. Aztn:
Krlek, gyere haza.
Mly llegzetet vettem. Tlsgosan sok mondanivalm lett volna, de nem
maradt r idm. Apnak be kellett rnie a kvetkezvel:
Remlem, hogy majd haza tudok menni, egyszer. De elbb el kell intznem
bizonyos dolgokat. Csak akarom, hogy tudd: szeretlek tged is, anyt is, s nem
azrt maradok tvol, hogy bntsalak titeket.
Mi is szeretnk tged, Jake, s ha kbtszertl szenvedsz vagy brmi mstl,
neknk nem szmt. Rendbe hozunk. Mint mondtam, meg vagy zavarodva.
Nem, apa. Klnleges vagyok.
Aztn letettem a telefont, s azon a nyelven, amelyrl nem tudtam, hogy
beszlem, rparancsoltam az resre, hogy lljon fel.
Engedelmesen felllt.

A FNYKPEKRL
Ahogyan a Vndorslyom kisasszony klnleges gyermekei cm els ktetben, az resek

vrosa ktet sszes fnykpe is rgi, tallt kp, s nhny, digitlisan feljavtott
darab

kivtelvel

nem

vltoztatott.

Hossz

vek

alatt

gyltek

ssze:

bolhapiacokon talltk ket, rgi paprrut rtkest boltokban s a nlam


komolyabb gyjtk archvumaiban, akik voltak szvesek megvlni legbecsesebb
kincseiktl, hogy segtsenek ltrehozni ezt a knyvet.
A kvetkez fnykpeket adtk klcsn nagylelken a tulajdonosaik:
CM A GYJT NEVE
Jacob sziluettje Roselyn Leibowitz
Emma Bloom Muriel Moutet
Enoch OConnor David Bass
Claire Densmore David Bass
Fiona Franenfeld John Van Noate
Gulipn kisasszony Erin Waters
Vonatra szll lny John Van Noate
Sr kisgyerek John Van Noate
Klnleges fivrek John Van Noate
Sam John Van Noate
Millard a tkrben John Van Noate
A figyel John Van Noate

KSZNETNYILVNTS
A Vndorslyom kisasszony klnleges gyermekei cm ktet vgn ksznetet mondtam
szerkesztmnek, Jason Rekulaknek ltszlag vgtelen trelmrt. Most, miutn
a msodik ktet megrshoz ktszer annyi idre volt szksgem, ksznetet kell
mondanom neki legends, nem is, inkbb szenthez mlt trelmrt; komolyan,
Jb trelmt mutatta! Remlem, rdemes volt vrnia, s mindrkk hls leszek,
amirt segtett megtallni az utamat.
Ksznet a Quirk Books dolgozinak Brettnek, Davidnek, Nicole-nak,
Moneknak, Katherine-nek, Doogie-nak, Ericnek, Johnnak, Mary Ellennek s
Blairnek , amirt a knyvkiads legjzanabb, ugyanakkor legkreatvabb
emberei. Ksznet a Random House Publisher Services munkatrsainak s
klfldi kiadimnak, amirt sikerl gyesen lefordtaniuk klnc, kitallt
szavaimat ms nyelvekre (s amirt nha vendgl ltnak egy magas, spadt
s kiss zavart amerikai rt az orszgukban; sajnlom, hogy disznlat

csinltam a vendgszobikbl).
Ksznet az gynkmnek, Jodi Reamernek is, amirt elolvasta ennek a
knyvnek a piszkozatait, jegyzeteket ksztett, amelyek javtottak a knyvn,
s amirt els fok fekete vt (majdnem) mindig jra s nem rosszra hasznlta.
Szvbl jv ksznet fnykpgyjt bartaimnak, akik hatalmas segtsget
nyjtottak, hogy ez a knyv elkszlhessen. Robert E. Jackson, Peter J. Cohen,
Steve Bannos, Michael Fairley, Stacy Waldman, John Van Noate, David Bass,
Yefim Tovbis s Fabien Breuvart nlkletek nem jrtam volna sikerrel.
Ksznet a tanroknak, akik sztnztek s btortottak az vek sorn. Tbbek
kztt Donald Rogannek, Petty Lentznek, P. F. Klugnak, Jonathan Tazewellnek,
Kim McMullennek, Linda Janoffnak, Philip Eisnernek, Wendy MacLeodnak, Doe
Mayernek, Jed Dannenbaumnak, Nina Fochnak, Lewis Hyde-nak s John
Kinsellnak.
Legfbb ksznet Tahereh-nek, aki szmtalan mdon felvidtotta az letem.
Szeretlek, azizam.

HAMAROSAN JN
A KLNLEGES GYERMEKEK SOROZAT
KVETKEZ KTETE.
quirkbooks.com/peculiarchildren

JEGYZETEK
1 Skakespeare: V. Henrik (Nmeth Lszl fordtsa).
A kiads alapja:

Ransom Riggs: Hollow City


The Second Novel of Miss Peregrines Peculiar Children
Quirk Books, Philadelphia, Pennsylvania, 2014
Fordtotta
Glvlgyi Judit
Szerkesztette
Tth Emese
Kiadi programvezet
Tmr Rita
Bortkp
John Van Noate, Rex USA, Everett Collection
Tervezte
Doogie Horner
ISBN 9789630979405
Minden jog fenntartva
Ransom Riggs 2014
Kossuth Kiad 2014
Hungarian translation Glvlgyi Judit 2014
Felels kiad Kocsis Andrs Sndor
a Kossuth Kiad Zrt. elnk-vezrigazgatja
A kiad az 1795-ben alaptott Magyar Knyvkiadk
s Knyvterjesztk Egyeslsnek a tagja
Mszaki vezet Badics Ilona
Nyomdai elkszts Vgh Zoltnn
www.kossuth.hu / e-mail: kiado@kossuth.hu

Anda mungkin juga menyukai