Anda di halaman 1dari 210

Joanna

Trollope

Szeretbl felesg







Kossuth Kiad

Tartalom
ELS FEJEZET
MSODIK FEJEZET
HARMADIK FEJEZET
NEGYEDIK FEJEZET
TDIK FEJEZET
HATODIK FEJEZET
HETEDIK FEJEZET
NYOLCADIK FEJEZET
KILENCEDIK FEJEZET
TIZEDIK FEJEZET
TIZENEGYEDIK FEJEZET
TIZENKETTEDIK FEJEZET
TIZENHARMADIK FEJEZET
TIZENNEGYEDIK FEJEZET
TIZENTDIK FEJEZET
TIZENHATODIK FEJEZET
TIZENHETEDIK FEJEZET
TIZENNYOLCADIK FEJEZET
TIZENKILENCEDIK FEJEZET
HUSZADIK FEJEZET
Impresszum

ELS FEJEZET
Okosabb lenne, ha mg flrt idefenn tartan a fickt mondta a brsgi
tisztvisel a biztonsgi rnek.
Mindketten a brsg vrtermben ll vdlottra pillantottak. A frfi hevesen
szvta a cigarettt, s tbb mint egy fejjel kimagaslott az t krlvev nk kzl,
akik gy kellettk magukat neki, akr a tykok a kakasnak: kotkodcsolva,
hzelegve, kellemkedve.
A biztonsgi r megcsrgette az vre akasztott kulcscsomt.
Szval ll a bl odalenn?
Azt nem mondanm felelte a tisztvisel , de lenn vrakozik a lny csaldja
meg nhny bartja.
A biztonsgi r shajtott.
Brcsak ne tettk volna le az vadkot, s bevihetnm. Akkor legalbb tudnm,
hol van.
A tisztvisel ismt a vdlottra pillantott. Jkp fick volt a maga csiricsr, naezt-kapjtok-ki-lnyok mdjn, de nem tl bizalomgerjeszt, legalbbis a
mostohalnyt illeten.
Nem fog meglgni.
Mgis jobban szeretnm rcs mgtt tudni.
Fiatal, fekete ruhs n ment el mellettk szapora lptekkel, vrsesbarna haja
fekete szalaggal volt htraktve, kezben szgletes, fekete diplomatatskt vitt, a
karjn fekete kabt csngtt. Menet kzben biccentett a tisztviselnek.
J cakt! mondta.
A biztonsgi r utnanzett. Egsz nap figyelte Miss Merrion Palmert, a vd
tancsadjt, s megcsodlta, milyen tkletesen illeszkedik parkja a valdi
hajra.
Szp lba van mondta.
A tisztvisel halkan fttyentett, s visszahzta a vllrl lecssz, fekete talrjt.
mondta , azt elhiszem.
Krbepillantott, aztn fojtott hangon megkrdezte:
Ismeri a brt?
Ne vicceljen mr! A fl hnapot itt tltm mondta a biztonsgi r , persze,
hogy ismerem a brt.
A brsgi tisztvisel kzelebb hajolt:
Aki itt elment mondta, szemt a vrterem vgn lv lakkozott ajtra
szgezve, amely a brk folyosjra nylt , az nem egyszeren gyvd, holmi rgi
gyvdn, hanem a br r macja.

Amint Guy Stockdale br visszart a lakkozott ajt mgtti szobjba, levette a


parkjt, s a fallvnyra akasztotta. A parka s az llvny az apj volt, ahogyan
a mellnyzsebben lv zsebra is, amelyet babonbl viselt minden nap, mert gy
rezte, hogy bolondot csinlna magbl, ha nem tenn. Ehhez a kellktrhoz
tartozott mg egy ezst tltceruza, amellyel rendre aprlkosan jegyzetelt a bri
szkben lve.
Levette bborvrs-fekete talrjt, s felakasztotta a ruhatisztt manyag
fogasra, amely felvltotta azt a nehz, fbl faragott vllft, melyet kln erre a
clra hozott be. Ezutn levette fekete zakjt, s a szrke, manyag karosszk
tmljra tertette. Lelt a szkre, s arct a tenyerbe temette gy, hogy eltakarja a
szemt.
Szeretn, ha levennm a parkmat? krdezte a brsg bels videhlzatn
keresztl a tantl aznap dleltt fl tizenegykor. Knnyebb lenne?
Csppet sem zavar felelte a lnyka. Nem ltszott rmltnek. Nem riadt meg
semmitl egsz nap, taln csak a sznalomra mlt igyekezettl, amellyel
visszaemlkezett r, hogy mi trtnt vele. Ahogy tetszik.
A br fura mdon szerette volna levenni a parkjt. Ez nem volt jellemz.
ltalban szvesen viselte, st a talrt is, amely megklnbztette az egyedit a
szemlytelentl, mert annyira azonosult azzal, hogy elssorban bizonyos hivatal s
az igazsgszolgltats kpviselje, nem pedig Guy Stockdale, hatvankt ves,
szznyolcvannyolc centimter magas frfi, aki 44-es cipt hord, s akinek
imponl mdon mg nincs szksge se szemvegre, se mfogsorra. m a mai
nap ms volt. Mgpedig azrt, mert br nem akarta klnsebben, eljutott egy olyan
pontig, amikor vlasztania kellett, s nem tudta tovbb elodzni, hogy akkor tegye
majd meg, amikor a btorsga is nagyobb. Mindezen okoknl fogva nem volt kpes
a bels videhlzaton lthat lnykt csupn abzust elszenvedett gyermeknek
tekinteni tizenhrom vd szlt a kislny mostohaapja ellen, hat erszakos
kzslsi ksrlet, t erklcskbe tkz kzsls s kt nemi erszak , inkbb
amolyan titrsnak egy olyan vilgban, ahol azok a dolgok, amelyeket az ember
akar, s amelyekre szksge van, ers ellenttbe kezdenek kerlni azokkal, amelyek
mr megvannak.
Halk kopogs hallatszott, s mr rgtn nylt is az ajt, amelyen Penny Moss,
fiatal tisztviseln lpett be. A kezben egy dosszit tartott, amelyet rgtn az
asztalra tett. Penny egyenesen a kzpiskola elvgzse utn jtt dolgozni a
Stanborough-i Bntetjogi Brsgra. Guy elvette az arca ell a kezt, s a lnyra
nzett, aki nem vett klnsebben tudomst arrl, hogy a brt kiss magba
roskadva tallta. Igazbl soha nem vett tudomst semmirl, azon kvl, amivel
ppen az adott pillanatban foglalkozott.
Mr. Weaverbrook az llatmenhelyrl, br r.

Guy a dosszira pillantott. Mr. Weaverbrooknak volt egy gynevezett


llatmenhelye, amelyet lopott mezgazdasgi gpek s l szlltsra alkalmas
utnfutk csppet sem megfelel lczsra hasznlt. Amikor meg kellett volna
jelennie a brsgon, mindig akut pnikrohamra hivatkozott. ltalban a felesge
jtt helyette, aki reszketve lt a helyn, mivel megviselte, hogy lojalitst meg
kellett osztania Mr. Weaverbrook s a trvnytisztel viselkeds kztt. Guy sznta
s csodlta Mrs. Weaverbrookot.
Meg kvnja tartani az gyet magnak, br r?
Igen, Penny.
s Mrs. Mitchell meg a gyerekei gyt?
Guy ismt becsukta a szemt. Mrs. Mitchell szadomazochista hajlamokkal
megvert nimfomnis volt, akitl nagy nehezen elvettk hrom klnbz aptl
szletett gyermeknek nevelsi jogt.
Azt is, Penny. Abban az gyben korbbi idpontot szeretnk.
Br r
Penny mondta Guy , nem kslekedhetek. Egy nyolcves gyerek jvjrl
kell dntenem.
Penny szlsra nyitotta a szjt. Azt akarta mondani, amit mindig, ha olyasmire
krtk, amit nem akart megtenni: Martinnak nem fog tetszeni. Martin volt a
brsg vezetje.
Guy felllt.
J jszakt, Penny! s ksznm!
Penny felvette Mr. Weaverbrook aktjt. Guy szrevette, hogy a lny gyrsujjn
kt egymsba fond kezet brzol aranygyrt visel.
J jt, br r! felelte a lny.
Kora tavasz volt odakinn. Az esti sttsgben a brsg szk parkolja az utcai
lmpk fnytl termszetellenes, narancsszn fnyben frdtt. A krltte ll
pletek olyan merszen modernek voltak, mint maga a brsg: vrvrs tgla s
beton keverke sok-sok veggel s fnyl fmkeretekkel. Kivtel nlkl mind
mlysgesen embertelenl hatottak, szinte fenyegeten, kztk a brsg nagy
aclkapuja is, amelyek jszakra bezrtak. Guy szerette az impozns pleteket,
amelyek magt a trvnyt szimbolizltk, de a fenyegetst ki nem llhatta, s semmi
olyat sem, ami knyrtelensgre, irgalmatlansgra utalt.
Guyn kvl mr csak a kt kerleti br autja llt a parkolban, akik hozz
hasonlan hajlamosak voltak a legtbb este hatig dolgozni, annak ellenre, hogy a
hivatalos munkaid fl tig tartott. Igazn remek emberekkel dolgozom, szokta
mondogatni Guy, s ezt valban gy is gondolta.
Kinyitotta a kocsi hts ajtajt, aktatskjt az lsre tette, belt a kormny mg,
s beindtotta a motort. Majd szinte ugyanazzal a mozdulattal le is lltotta. Csak lt,

s meredten nzte a kis piros lmpkat a mszerfalon, amelyek mindig preczen


mkdtek.
Nem akarok hazamenni, gondolta Guy. Kezt a kormnyrl a trdre tette. Nem
akarok hazamenni, s szembenzni a tnnyel, hogy vgre-valahra dntttem, s
most cselekednem kell. Gyllm gondolta, szemt lehunyva , hogy
elkerlhetetlenl fjdalmat fogok okozni. Brmit teszek, fjdalmat fogok okozni,
magamnak s mindenki msnak. Mr vek ta ezt teszem, csak nem mindent tudnak.
Merrion, szokstl eltren, aznap nyltan a szembe nzett. Eddig nem volt r
precedens, hogy egytt kellett volna megjelennik egy brsgi trgyalson, st
Guy krte is, hogy ha van r md, ne is tegyk. Merrion elfogadta ezt a helyzetet, s
amikor kiderlt, hogy ezttal elkerlhetetlen, azt mondta Guynak, hogy ne csinljon
belle gyet.
Nem nagy dolog mondta. Hromnapos trgyals, s nem is maradok
Stanborough-ban. Tudod, hogyan vlekedek Stanborough-rl.
Guy termszetesen tudta, mint ahogy tisztban volt Merrion rzseivel a legtbb
dologgal kapcsolatban. Szmos jellemvonsa kzl ez volt az egyik, ami elbvlte,
tovbb a nyltsga, az szintesge, s az a kpessge (s btorsga), hogy a dolgokat
olyannak lssa s rja le, amilyenek, nem amilyennek lennik kne, vagy ppen
szeretn, hogy legyenek.
Tbb mint harminc ve ns vagy mondta Merrion. Kt fiad van s unokid,
n pedig a lnyod lehetnk, de megrlk rted. Megrlk. Ez egy pokoli nagy
problma, s egyre nagyobb lesz, nem vits.
Mr majdnem ht ve, hogy megismerkedtek. Akkor Merrion huszonngy ves
volt. Guy az egyik esti vonattal Londonba utazott, hogy Simon fival vacsorzzon.
Simon anyja, Laura erltette ezeket a kiruccansokat, hogy rzelmileg kzelebb
kerljenek egymshoz.
Krlek, menj el. Krlek! Hogy hidalhatnnk t a kztetek lv szakadkot, ha
meg sem prbltok beszlgetni?
Guyjal szemkzt egy lny lt, aki knyvet olvasott, s gy rzkdott a nevetstl,
hogy mg a knnye is kicsordult. Idnknt ugyan az arca el tartotta a ktetet, hogy
ne ltszdjk: egyszeren nem tud uralkodni magn. Guy ki tudta olvasni, hogy
Lawrence Durrell: Esprit de Corps cm knyvnek rgi, viharvert, paprktses
kiadsa okozza a nagy derltsget szmra. S azt is ltta, hogy a lny haja meseszp,
szk farmerba bjtatott lbai pedig csodsan hosszak. A sz hagyomnyos
rtelmben egyltaln nem volt szp, de onnantl kezdve, hogy Guy rnzett,
egyszeren nem tudta rla levenni a szemt. Aztn mr nem is prblta. Kitartan,
mosolyogva mustrlta, mg vgl a lny a trdre fektette a knyvet, s mg egyre
nevetve megszlalt:
Nem tehetek rla.

Guy a Paddington vastllomson meghvta egy italra. Kiderlt, hogy DlWalesbl jtt, ahol az anyjt ltogatta meg, s most utazik vissza Londonba, ahol
dolgozik, s csaldjogot tanul. Hatrozott vlemnye volt arrl s Guy csodlta
ezrt , hogy az gyvdi kamarban tbb ni gyvdre lenne szksg, kivlt
csaldjogi krdsekben.
Guy nem rulta el, hogy br. S egyltaln, a nevn kvl nemigen mondott
magrl semmit, csak hogy nagyjbl merrefel lakik, s mirt van Londonban.
Mikor elvltak, felrta a lny telefonszmt, taxiba ltette, s elment tallkozni
Simonnal. Az tteremben egy palack pezsgt rendelt.
Milyen alkalombl? krdezte Simon. Mit nneplnk?
Guy felemelte a pohart.
Tisztn egszsggyi okokbl.
Majdnem ht ve. Ht ve tart, amit a lapok ketts letnek neveznnek otthon
Laurval, hzzal, kerttel, a kutykkal s a megszokott dolgokkal s mshol
Merrionnal. A mshol nha London volt, vagy szlloda, olykor-olykor klfld,
amikor Guy konferencikra utazott, st olyan is megesett, hogy a Reding lloms
bfjben tallkoztak tz percre.
A szeretd vagyok mondta Merrion.
Nem! Nem az! rezzent ssze Guy. A szerelmem
Nem mondta Merrion , sajnlom. Egytt hlunk, bizonyos dolgokat te fizetsz
nekem, n pedig kizrlag neked tartogatom magamat. Ezt teszik a szeretk.
Guy jra beindtotta a kocsit. Ma ismt hallotta a szeret szt a brsgon.
Elfordult krdezte a vdgyvd a tant , hogy a mostohaapja a
szeretjnek nevezte?
Nem felelte a kislny, majd megnyalta az ajkt. Azt mondta: Szerelmesek
vagyunk, szerelmesek. s azutn. elhallgatott.
Mi volt azutn, Carly?
Azt mondta: Jobb vagy anydnl.
Jobb? Miben?
A szexben mondta vilgosan a lny.
Guy kifarolt a parkolhelyrl Stanborough egyirny kzpontjba. Kevesen
jrtak az utcn, de a forgalom nagy volt.
Amikor a kislny azt a szt mondta, egy pillanatra az eskdtekre nzett. Az
eskdtek beren s figyelmesen kezdtk a napot, majd, ahogy mlt az id, s az gy
felttelezett tnyei a lehet legnyersebben elhangzottak, szinte sszezsugorodva
meredtek maguk el, ahogy elmjk kszkdtt annak a pontos megrtsvel, amit
hallottak.
Reggel szerette csinlni, a nappaliban, mieltt iskolba mentem mondta a
lny. Amikor mr rajtam volt az egyenruhm.
A nappaliban?

Igen. Nyitott ajtnl.


Nyitott ajtnl? Mikzben az desanyja meg a hga az emeleten aludtak, s a
lpcs pontosan a nappali ajtajval szemben volt?
, igen mondta a kislny , tetszett neki a gondolat, hogy anyu rajtakaphat
minket. Ezrt szerette csinlni a frdszobban s a konyhban is.
Kezdett kialakulni a kp, egy meglehetsen htkznapi, hrom hlszobs,
teraszos hz kpe Stanborough kls rszn, amelyben egy modern csald lt: egy
n, egy frfi s a n kt kiskor lnya a korbbi hzassgbl, ahol valjban
semmi nem volt az, aminek ltszott.
Heatherhez soha nem nylt mondta a lny szinte bszkn. fiatalabb nlam,
de hozz soha nem nylt.
S mirt engedte, hogy maghoz nyljon? krdezte a vdgyvd.
A kislny kiss duzzogva s mrgesen vlaszolt:
tejtett.
tejtette?
Azt mondta: Akarsz menstrulni, igaz? A szextl megjn a menstrucid. s
megjtt. Azt akartam, hogy szeressenek a fik. azt mondta, szeretni fognak, ha
engedek neki. De nem szeretnek.
A vdgyvd elrehajolt. Telt arca s kiss rmens modora volt.
De az elbb azt mondta, hogy tejtette.
Igen.
De ha tudta, hogy tejtette, mirt engedte, hogy folytassa?
A lny lesttte a szemt, s mg az is lehet, hogy trdelte a kezt, de az mr nem
ltszott a tv kpernyjnek kerettl.
Carly mondta az gyvd , hallotta a krdsemet?
A lny blintott.
Megismtlem. Ha tudta, hogy tejtette a mostohaapja, mirt engedte, hogy
folytassa?
A lny suttogott valamit.
Carly, a brsg nem hallja.
Shajtott, aztn fradtan, ugyanakkor nmi bszkesggel mondta, mint aki valami
hiteleset llt:
Olyan volt nekem akr egy isten.
Egy isten. Egy negyvent ves frfi istent jtszik egy megrszeglt asszonynak s
a szintgy megbvlt gyermeknek.
A teraszos hz a takaros elkerttel s a sokkal kevsb takaros hts kerttel, ahol
a lnyok ketrecben nyulat tarthattak, nem annyira csaldi hz volt, inkbb affle
csatatr, ahol tisztessgtelen, veszlyes, megalz, kegyetlen jtkokat jtszottak. Az
eskdtszk kimerltnek ltszott. Tbben gy festettek, minden, a televzibl s a
sajtbl szerzett vilgi ismereteik ellenre, mint akik tbbet hallottak, mint

amennyire szmtottak: a nyers valsggal nztek farkasszemet, amelyet nem lehet


kikapcsolni, ha elegk van belle. s ez csak az els nap volt.
De hogy egy isten! Ezt mondta ez a tizent ves gyerek, aki nyolcves kora ta lt
a mostohaapjval, egszen egy vvel ez elttig, amikor vgre elmondta az anyjnak,
mi folyik a hta mgtt. Egy isten. Beszlhet az ember kifulladsig a nemek kzti
egyenlsgrl, hozhat trvnyeket, prblhat tantani, s akkor jn ez a huszadik
szzad vgi gyerek a merszsgvel s a vitathatatlan lehetsgeivel, majd
egyszeren s minden feszlyezettsg nlkl kijelenti, hogy az a frfi olyan volt
neki, akr egy isten.
Guy eltndtt, hogy vajon istennek tartotta-e t Laura valaha is, mondjuk
kapcsolatuk hajnaln, amikor szerelme trgyt igazn rendkvlinek ltja az ember.
Az egyetemen ismerkedtek meg, Guy jogot tanult, Laura francit s spanyolt.
Mindketten szorgalmasan dolgoztak Laura azrt, mert lelkiismeretes volt, Guy
pedig azrt, mert trekv , s hasonl eredmnyekkel vgeztek. Guy rgtn
tovbbtanult, hogy olyan gyvd legyen belle, aki brsg eltt is szerepelhet,
Laura pedig a Klgyminisztriumban plyzott meg egy llst, de nem vettk fel,
ezrt fordtknt helyezkedett el egy olyan irodnl, amely kisebb cgek eurpai
kapcsolatait prblta fejleszteni. Unalmas munka volt, s Guy megprblta
lebeszlni rla Laurt.
Prblkozz a BBC-nl, a nemzetkzi hrgynksgeknl s klnfle a
knyvkiadknl. Prblj tantani javasolta.
Nem lehet felelte Laura. Ha az egyiknk nem keres, nem tudunk
sszehzasodni.
De tudunk. A hzassgktshez nem kell pnz. Ha pedig kell, majd
klcsnkrek, s ksbb megadom, ha keresni fogok. De nem csinlhatsz olyasmit,
amiben nincs benne a szved.
Kpes vagyok r mondta Laura. Nem bnom.
De bnta. Guy most mr emlkezett r, hogy mennyire. Laura nem szlt semmit,
mert gy neveltk, hogy nmn trjn, de a viselkedse, a hangulata, st mg a
jrsa is azt mutattk, hogy gytrdik, s nem engedi a szellemt szabadon
szguldani gy, ahogyan Guy.
Bosszs vagy? krdezte megannyiszor Guy.
Laura ilyenkor rnzett szp gesztenyebarna szemvel, amely tkrzte elmje s
szve tisztasgt.
Nem mondta mindig.
Guy ilyenkor tfogta az asszony vllt, s kicsit megrzta.
Hihetek neked?
Persze felelte Laura.
Ht hitt neki. Vagy legalbbis gy tett, mintha hinne. Kzben ppoly megszllottan
tanult a vizsgra, ahogyan az elzre, s gyakorta krte Laurt, hogy keressen ms

munkt, de nem volt hajland. Egyszer Guy elment a bankba, s fl vre hitelt vett
fel, hogy Laura otthagyhassa a munkjt, s hozzill llst keressen. Egy httel
ksbb pedig Laura ment be a bankba, s lemondta a hitelt.
Utlom. Nem vagyok kpes r. Tudod, hogy anyu s apu llandan az
adssgaikkal kszkdtek, s n ezt nem brnm elviselni.
De mi nem olyanok vagyunk, mint a szleid. Nincs olyan problmnk a
pnzzel, mint amilyen nekik volt. Nemsokra lesz jvedelmem. S kt v mlva, ha
minden jl megy, tisztessgesen, aztn pedig kifejezetten jl fogok keresni.
Nem tudok elhinni semmit, amg meg nem trtnik mondta Laura.
Guy gy gondolta, hogy ilyesmit az ember nem mond egy istennek. Laura
aggodalmas gyakorlatiassgt sosem sprte volna el semmifle emberfeletti
lehetsg. Sem fiatal korban, most meg mg annyira sem. Most! Hogy gondolhat
r flelem s pnik nlkl? Lehetetlen. Laura hatvanegy ves. Nem klnsebben
reges vagy fiatalos, de kellemes klsej, polt, hatvanegy ves asszony, akinek
ugyanolyan a tekintete, mint j pr vvel ezeltt, csak az arcn hagyott nyomot a
ml id. Laura szeme mintegy metaforja volt mindannak, ami megvltozott,
megfordult az utbbi ht vben. Amita Guy megismerte Merriont, egszen
msknt ltta a krnyezetet, amelyben Laura lt. Mint amikor az ember nagyonnagyon lassan tvolodik valamitl, amit flttbb jl ismer, amit a legaprbb
rszletekig fel tud idzni, de ahogy eltvolodott tle, az a valami sszezsugorodik,
elveszti szilrdsgt, jelentsgt.
Guy elhagyta Stanborough jszer kertvrost, s rfordult egy kisebb, vidkre
vezet tra. Az utcai lmpk tadtk helyket a sttsgnek, s a kocsi kerekei belebelecuppantak a srba. Mg t mrfld. t mrfld, s akkor, a kanyar utn, mieltt
ber a faluba, megltja a hzuk fnyeit s az almafk girbegurba, csupasz, fekete
krvonalait az elkertben.
Harminc ve vettk a hzat, amikor Simon nyolc-, Alan pedig tves volt. Hrom
lerobbant hz llt a hasznlaton kvli pajtk s disznlak saras koszban. De ott
volt a gymlcsskert s a varzslatos kis falu a templommal meg a kocsmval, s
j volt a vasti sszekttets a tzmrfldnyire lv Stanborough s London kztt.
Na, s persze Laura nagyon akarta. Vgre otthagyta a munkahelyt, amikor
vrands lett Simonnal, felteheten azrt, mert Guy mr pnzt keresett, s a gyerek
szletse utn tbb nem emltette, hogy dolgozna. Olyan lelkiismeretes anyv vlt,
mint amilyen dik is volt. A battersea-beli parnyi, teraszos hzbl, amelyet alig
tudtak fenntartani, Laura minden nap kivitte Simont a parkba jtszani, s ngyves
korban megtantotta olvasni. Maga sttte a kenyeret, s megszabta, hogy a kisfi
mennyi ideig tvzhet: ahhoz pont eleget, hogy beilleszkedjen az iskolba, de ahhoz
keveset, hogy leszokjon nnn kpzelete hasznlatrl.
Amikor hrom vvel ksbb megszletett Alan, Guy bekapcsoldott ebbe a
fontos s fraszt vllalkozsba.

Ez az, amire vgysz? krdezte Guy eltklten, felkszlve arra, hogy brmit
feleljen is Laura, tmogatni fogja. Elegend neked az anyasg?
Egyelre mondta Laura, de nem nzett a frjre. Nagy halom puha, sznes
ruht vett ki a szrtgpbl. Egyelre nem tehetnk mst.
Hogy rted ezt?
gy, hogy sokat dolgozol.
Guy lekuporodott a picike konyha kvre, a felesge mell. A brsgon viselt
stt ltnye, fekete cipje, szolid nyakkendje volt mg rajta.
Laura, muszj sokat dolgoznom, mivel nll gyvd vagyok, hiszen tudod.
Minl tbbet dolgozom, annl tbbet keresek.
Laura a sarkra lt, s a manyag ruhskosarat megtmasztotta a cspjn.
Mindig gy lesz?
Hogy?
llandan dolgozol, a legtbbszr htvgn is, s a vaskos aktk mg az gyat
is ellepik
Nem lesz gy, ha br leszek.
Br!
Gondolni sem merek r egyelre, legfeljebb tizent-hsz v mlva. De ha azt
szeretnd
Laura felllt.
Nem n dntm el.
De igen, Laura. A te dntsed legalbb annyira fontos, mint az enym.
Laura kezben a ruhskosrral lenzett a frjre, s kiss beharapta az als ajkt.
Nem egszen gy kpzeltem.
Guy is felllt.
Mit?
Nos, amikor dolgoztam, s te mg tanultl, nem gondoltam, hogy ennyire ,
nos, ennyire egyenltlenek lesznk.
Szabad kezvel a kosrban lv ruht gyrgette.
Nem kltzhetnnk vidkre? krdezte.
Az segtene?
Az a tiszta, nylt tekintet
Igen mondta Laura.
Guyt ez mr akkor sem gyzte meg teljesen, br a ltszlagos megoldstl
megknnyebblt. Ha Laura ezt akarja, ha biztos benne, hogy a krnyezeti s
trsadalmi vltozstl ismt teljes lesz, legyen. Ugyanakkor nyugtalantotta az rzs,
hogy valsznleg ez a legrosszabb, amit tehetnek, s az utazssal tlttt rkat hozz
kell majd adni a munkval tltttekhez, gy eltvolodnak egymstl, s nem lesznek
mr kzs cljaik.
Biztos vagy benne? krdezte jra meg jra.

Igen mondta mindig az asszony , olyan helyen szeretnk lakni, ahol


kialakthatom a sajt letemet. n itt itt be vagyok zrva. Azt szeretnm, hogy a
fik kertes hzban njenek fel.
Nem leszel magnyos?
Laura levegt vett, mint aki mondani szeretne valamit, de aztn hallgatott. Guynak
az a knos rzse tmadt, hogy Laura azt akarta szavakba nteni: Most is magnyos
vagyok, de mivel uralkodik magn, nem teszi. A frfi nha azt kvnta, brcsak a
felesge kevsb lenne fegyelmezett s zrkzott, s nem lenne benne az a
megfoghatatlansg, amely rabul ejtette a megismerkedskkor. Bizony az csaldja
csupa harsny, szkimond, vlemnyhez ragaszkod emberbl llt. A
titokzatossg egy dolog, ahogyan a szpt krlrs s az szintesg hinya is, de a
csndes makacssg egy msik dolog.
Nzd mondta kiss energikusan , nem adhatom fel az gyvdi munkt, mert
ezt tanultam, s jl csinlom, de megteszek brmi mst, amit csak akarsz.
Elkltznk, vidkre kltznk, lesz mg egy gyereknk, brmit.
Laura tkarolta a nyakt.
Vidkre szeretnk kltzni. Olyan helyre, ahol lthat vagyok. Magamnak s
msoknak is.
De ha jra dolgozni akarsz
Nem akarok mondta az asszony.
De dolgozott. Kt vig tartott a Hill Cottage feljtsa, s azon dolgozott.
Guy sebessget vltott, hogy bevegye a kanyart, s megpillantotta a kivilgtott
hz ismers alakjt. Hsz ve hsz ve! kezdett tudatosulni benne, hogy Laura
gy rzi, brhogy is prbl kzdeni ellene, tlsgosan nagy rat fizetett azrt, hogy
az felesge lett.
s most. Most mire kszl? Rfordult a felhajtra, a kerekek csikorogtak a
murvn.
Most ribancnak rzem magam mondta a lny aznap. Mr nem vagyok szz.
Mocskosnak, naivnak s ostobnak rzem magam.
Guy lassan megllt a hts ajt eltti murvs rszen. A hzban a kutyk ugatni
kezdtek. Brmilyen hossz vagy rvid ideig volt is tvol, elragadtatva dvzltk.
Lelltotta a motort.
n is mocskosnak rzem magam, gondolta. Naivnak, ostobnak s mocskosnak.
Kinyitotta az ajtt, s kiss elgmberedve a murvra lpett.

MSODIK FEJEZET
Merrion Palmer hromves volt, amikor az desapja meghalt. A frfi egy ptsi
vllalatnl volt mrnk Dl-Walesben, s egy kznsges htkznap este ers
fejfjsra s nyaki merevsgre panaszkodva rkezett haza. Hat nap mlva meghalt
agyhrtyagyulladsban. Merrion sosem volt biztos benne, hogy valban olyan
lesen emlkezett-e r, vagy pusztn az apjrl nzegetett szmos fnykp s
mindaz, amit desanyja meslt, alaktott ki benne rla egy kpet, amit a sajt
emlkeinek vlt.
Merrion az apjra hasonltott. A frfi magas volt, hossz lb, testfelptst
tekintve kiss csontos. Sr, stt haj keretezte markns arct, mely tkrzte ers
egynisgt. Merrionnak azt meslte az anyja, hogy nagyon szinte volt, gy az
ember mindig tudta, hnyadn ll vele, nem beszlve arrl, hogy annyi energia
szorult bel, amely egy raktt is meghajtott volna. Imdott vicceldni, s remek
humorrzkkel ldotta meg a teremt. Gyerekkorban Merrion az gya mellett
tartott egy fnykpet, amelyen meg az apja voltak. Amikor a kp kszlt, gy
ktves lehetett, s az akkor viselt ruhra jobban emlkezett, mint magra az
esemnyre. Fehr pttys, piros napoz volt rajta, az apja lben lt, s nagyon
komolyan nzett a fnykpezgpbe, ugyangy, ahogy az apja, aki a Merrion
napozjhoz tartoz, csppnyi kalapot biggyesztette a fejre. gy festett, mint egy
pnzrme egy grapefruiton.
Apja halla utn Merrion anyja igen gyorsan frjhez ment jra, mghozz
megboldogult frje legjobb bartjhoz, aki elhagyta a felesgt, s Franciaorszgba
kltztt Merrionnal meg az anyjval. Ingatlankeresked volt, s azt tervezte, hogy
remek zleteket kt majd falusi hzakat s pajtkat eladni vgy francia parasztok
s effle nyaralkra vgy angolok kztt. Merrion emlkezett r, hogy sokat
kltztek, laksok, kis szllodk s tanyk kvettk egymst, s majdnem mindig
egy szobban kellett aludnia az anyjval meg a mostohaapjval. Fel tudta idzni a
francia frdszobk s templomok illatt, a feketecseresznye-lekvrt s a fenyfk
alatti kis homokos terleten boules-t jtsz regurakat az egyik kisvrosban, ahol
egyszer ltek. s a suttogsra is emlkezett. Az anyja s a mostohaapja llandan
suttogtak egymssal, a kocsiban, az gyban s az asztalnl is tkezs kzben, amikor
Merrion klnfle mintkat s parnyi hegyeket rakott ki kenyrmorzsbl. A
suttogs idvel egyre hangosabb lett, aztn Merrion anyja kijelentette, hogy ideje,
hogy Merrion iskolba jrjon, s visszavitte t Dl-Walesbe.
A mostohaapjt ezt kveten mr csak egyszer ltta. Eljtt a kis hzba, amelyet az
anyja brelt Cowbridge-ben, s hozott Merrionnak egy risi Tobleronecsokoldt. Az anyja elvette a csokoldt, s kikldte Merriont a kertbe. Amikor egy

rkkvalsgnak tn id elteltvel kiment Merrionrt, kbultnak ltszott, mint


akit fejbe csaptak. Az lbe vette Merriont. Merrion ekkor mr majdnem hatves
volt, s nem szerette, ha lbe vettk. Szenvedlyesen rgkaplt, s prblt
szabadulni.
Sosem lett volna szabad megtennem mondta az anyja, s srva fakadt.
Ettl kezdve ugyan nyugalmasabb, de egyttal unalmasabb is lett az let. Merrion
anyja egy cardiffi gyvdi irodban vllalt titkrni llst, Merrion nagyanyja
pedig eladta Llanelliben lv hzt, s hozzjuk kltztt, hogy segtsen elltni
Merriont. Nhny ven t Merrion anyja meglls nlkl Merrion apjrl meslt,
mintha ezzel trlhetn a franciaorszgi epizdot, de azutn lecsillapodott, s
Merrion hagyta, hogy a mostohaapja emlke aki trelmetlen s merev ember volt
egybeforrjon desapja emlkvel. gy tnt, a frfiak egy darabig jelen vannak,
aztn eltnnek, s az ember tovbbmegy nlklk.
Merrion krlbell tizenkt ves volt, amikor kezdte szrevenni a frfiakat
bartni letben. Voltak apk, mostohaapk s fivrek az utbbiak tbbnyire nem
szmtottak a koruk, mosdatlansguk meg az ostobasguk miatt. Merrionnak feltnt,
hogy a frfiakkal a hz lgkre is ms; tbb az energia s a zaj, a kaland, az let s
a veszly. Az let az olyan hzakban, amelyekben frfi is jelen van, izgalmasabbak,
de ugyanakkor frasztbbak is. De Merrionnak ez tetszett. Figyelte az iskolban
azokat a lnyokat, akik frfival ltek egy hzban, s azon tndtt, hogy rnzsre
meg tudn-e mondani valaki, hogy ezekben a lnyokban van valami, ami belle
hinyzik. Eltette az jjeliszekrnyrl a napozs kpet, s keresett kevsb mks
fotkat magrl meg az apjrl. Megtallta azt a kpet is az apjrl, amely az
egyetem elvgzse utn kszlt rla, frissen nyrt hajjal, fnyesre suvickolt cipben.
Sokig s thatan nzte a kpet, mintha radhatna belle valami, ami hat r, s
megvltoztatja, ahogyan , az anyja meg a nagyanyja lnek.
Amikor az anyja nha-nha randevzott valakivel, Merrion remnykedett.
Kedveled? jra tallkozol vele?
Igen, de nem lesz belle semmi. Ne aggdj! Megtanultam a leckt.
Szerinted jra frjhez megy? krdezte a nagyanyjtl.
Nem valszn mondta a nagyanyja, mikzben keresztrejtvnyt fejtett.
Negyven ve mindig ugyanazt a rejtvnyjsgot vsrolta, s nagyjbl mindig
ugyanabban az idben, dleltt adzott kedvenc tevkenysgnek, s rendkvl
bosszs lett, ha ebben akadlyozta valami.
Nem akar?
Nem, azt hiszem, nem. A legutbbi epizd nem volt tlzottan btort.
Rayjel Franciaorszgban?
Igen.
Jobbat is tallhat Raynl mondta Merrion. Ray visszataszt alak volt.
De meg tudjk tveszteni az embert mondta a nagyanyja.

Az osztlyban csak az n apm halt meg.


De az iskolban nem.
Ezerktszzan jrnak az iskolba. Nem ismerem ket. Csak az osztlyomat.
A nagyanyja egy pillanatig gondolkodott, s bert valamit a rejtvnybe.
Majd jobb lesz, amikor frjhez msz mondta tehetetlenl.
Tizenngy ves korra az apamnit a hzassgmnia vltotta fel. Figyelte az
emberek kezt, klnsen a nkt, s ha hinyzott rluk a karikagyr, figyelmesen
frkszte az arcukat is, hogy lssa, hinyzik-e valami ms is, s vajon a szinglisg
lthat-e, ahogy korbban az aptlansgrl hitte. Nzte a prokat is a kzpkor
prokat, nem a fiatal fikat s lnyokat , hogy sugrzik-e bellk valami, s hogy
kiegyenslyozottabbnak, termszetesebbnek ltszanak-e, mint az egyedl llk.
Kzvetlenl Merrion tizentdik szletsnapja utn, az anyjt eljegyezte egy
megzvegylt helybeli asztalos, de az anyja szinte rgtn fel is bontotta az
eljegyzst.
De mirt? krdezte Merrion.
Nem merek kockztatni
De nem kockztatsz semmit! Az az ember teljesen rendben van!
Nem a kockzatos mondta Merrion anyja , hanem n.
Nha azrt muszj merni megtenni valamit mondta Merrion.
Nem muszj felelte az anyja , hacsak nem akarod nagyon-nagyon.
Merrion tizenhat ves volt, amikor a nagyanyja szvroham kvetkeztben, lmban
meghalt. A nagymama semmilyen szempontbl sem volt nagy vagy zavar
szemlyisg, m hallval meglep rt hagyott maga utn. Merrion s az anyja
egyszeriben nagyon sebezhetnek reztk magukat. Persze, rjuk hagyott mindent,
belertve a tz vvel korbban eladott llanelli hzbl szrmaz jvedelmt, gy
Merrionnak az a hirtelen vezrelt tlete tmadt, hogy kltzzenek Cowbridge-bl
Cardiffba, s vegyenek egy lakst.
De iskolt kell vltoztatnod!
Szeretnk.
A vizsgk eltt
Behozom a lemaradst.
s az sszes bartod. Meg az n bartaim
Majd szerznk jakat. Kzelebb leszel a munkahelyedhez, n pedig
kitombolhatom magam.
Ez a szndkod?
Valsznleg nem. De szeretnm, ha lenne r lehetsgem. Anyu, nem
maradhatok itt rkre. Nem brom! Mkuskerk.
Br Merrion anyja eleinte ugyan ersen vonakodott, de vgl vettek egy lakst
egy 70-es vekben plt hzban, amelynek ablakai az egyik oldalon egy kis parkra

nztek, a msikon egy rgi gyrplet tzfalra. A laks elosztst tekintve kt


hlszobbl, egy L alak nappalibl s konyhbl llt, melynek akkora erklye volt
csupn, ahov egy macskaalmos doboz elfrt, gy aztn Merrion cict tarthatott.
Merrion imdott ruhaboltokba, knyvesboltokba, knyvtrba s zeneboltokba jrni.
Elkezdett fikkal bartkozni, s klnfle klubokba s korcsolyzni jrni. Az anyja
csak dolgozni ment, onnan pedig egyenesen haza, s percenknt visszavgyott
Cowbridge-be, ahol a posts mg a nevt is tudta, s szombat jszaknknt az
ablakuk alatt nem a tmolyg rszegek trgr kocsmadalait kellett hallgatnia walesi
nyelven. Marni kezdtk egymst. Merrion egyre jobban tanult, megnvesztette a
hajt, s egy pillangt tetovltatott a bokjra. Az anyja csak a bozontot meg a
pillangt ltta. Amikor kihirdettk Merrion tanulmnyi eredmnyeit, s megtudta,
hogy hrom trgybl is jeles lett, elment nnepelni az iskolatrsaival, s csak
reggel hatkor trt haza.
Ekkor kerlt sor letk els nagy veszekedsre. lltak a keskeny konyhban, a
cicus a tiltott helyrl, a teskanna melll bmulta ket rdekldve, k pedig
goromba szavakat vgtak egyms fejhez: szba jtt hsg s htlensg, btorsg s
gyvasg, szeretet s nyomaszt birtoklsi vgy, Merrion apja, Ray s
Franciaorszg, s a prioritsok hinya. Merrion az jszakai mulatozstl, az anyja
pedig az egsz jszakn t tart aggodalmaskodstl volt fradt. Vagy egy ra
veszekeds utn Merrion berohant a kaotikus rendetlensg uralta hlszobjba,
begymszlt nhny ruhadarabot az iskolatsknak hasznlt, lila htizskjba, s
kicsrtetett a laksbl.
Kilencvenht font megtakartott pnze volt postatakarkban. Vonatjegyet vett
Bristolba, s a Templemeads vastllomsrl felhvta az egyik iskolatrsa btyjt,
aki angoldrma szakos volt a bristoli egyetemen. A fi nem lepdtt meg
mindenfle ifj nomdok sodrdtak hozz szntelenl cltalan utazsaikon,
amelyek sorn mindig tbb volt a szveg, mint a tett , s felajnlotta Merrionnak a
kanapt, ahol elalhat. A lakst msik ngy egyetemistval egytt brelte. Merrion t
jszakt tlttt rgi jsgok, vattval tlttt prnk, kirtetlen hamutartk, koszos
bgrk s poharak trsasgban, visszaverve mindkt laktrsa kzeledst s
sztns vgyt, hogy hazatelefonljon.
A hatodik napon hirtelen jtt szeszlybl fodrszhoz ment, levgatta a hajt,
azutn visszatrt a laksba, kirtette a hamutartkat, elmosogatott, halomba rakta az
jsgokat, s hagyott a konyhban kt veg chilei chardonnay-t meg egy cdult:
Ezerszer ksznm. Minden jt. M. Azutn visszament a Templemeads
vastllomsra, s vgyakoz pillantsokat vetve a londoni vonatok
menetrendjre jegyet vett Cardiffba. Amikor az anyja hazarkezett a munkbl,
Merrion az asztalnl lt a macskval az lben, s ppen egyetemi felvteli
nyomtatvnyt tlttt ki.
Jogot fogok tanulni mondta. Megvannak a szksges vizsgim, s azt

mondtk, felvesznek.
Vrta, hogy az anyja jra kiablni kezdjen. Hosszan vrt, legalbb percekig,
azutn az anyja elment mellette a konyhba, s menet kzben csak annyit mondott:
Pontosan olyan vagy, mint apd. Majd pr pillanattal ksbb hozztette: Kr
a hajadrt.
Amikor Merrion elkezdte az egyetemet, az anyja eladta a cardiffi lakst, s vett egy
hzat Cowbridge-ben, azzal az utcval prhuzamosan, ahol korbban ltek. Ha
felllt a kertjben egy szkre, a kertsek s a svnyek fltt tltott abba a kertbe,
ahol Merrion jtszani prblt, amikor a mostohaapja a Tobleront vitte neki. Olyan,
gondolta Merrion, mintha megfordtottak volna egy kpet, amelyet az ember nagyon
jl ismer. Az anyja, amilyen pontosan csak tudta, lemsolta a rgi cowbridge-i hz
belsejt, s Merrion a hlszobja ajtajban llva ltta, hogy a szoba az a rgi
kislny, aki mr nem ltezik. Azaz nem az v.
Merrion hrom egyetemi ve alatt udvarias viszony alakult ki kettejk kztt. Az
anya bszke volt lnya tanulmnyi eredmnyeire, de hatrozottan nem akart tudni
szeszlyes trsasgi letrl. Merrion rjtt, hogy a szerelmi gyeket, a lnyokkal
szvd benssges bartsgokat, a felfedezutakat, a kalandokat s a ksrleteket
gy kell megfogalmaznia, hogy azok ne okozzanak se gondot, se izgalmat. Nha,
egy-egy telefonbeszlgets utn, amikor azt hazudta, hogy idejben adta le a
dolgozatait, rendszeresen tkezik, s korn bjik gyba (persze egyedl), prblta
felidzni azokat a flhomlyos franciaorszgi hlszobkat, ahol az anyja, aki
akkoriban mg a harmincas vei elejn jrt, alig ktmternyire tle sutyorog az
gyban Rayjel. Hov lett az az asszony, aki kpes volt dacolni a tiszteletre mlt
neveltetsvel s a felhborodssal, amelyet azzal okozott, hogy elvette egy msik
asszony frjt, s vele szktt Franciaorszgba a ngyves gyerekvel? Mra fellte
az egsz letre val merszsgt s vllalkoz szellemt, s nem maradt benne
energia, csak flelem s mlysges beilleszkedsi vgy. Brhogyan is volt, s
brmennyire is megrtette s sajnlta t Merrion, tudta, hogy ez nem az tja.
J eredmnnyel fejezte be egyetemi tanulmnyait, s Londonba kltztt, hogy
gyvdnek tanuljon. Kzsen brelt lakst az egyik diktrsval Stokwellben,
amelyet bankklcsnbl finanszrozott ha az anyjtl krt volna pnzt, azzal
lmatlan jszakkat okozott volna neki. Huszonhrom ves korban Miss Palmert
gyvdd avattk egy olyan ceremnin, amelyen az elnk nem viselt semmifle
bri kellket, se parkt, se talrt vagy szemveget, csak a modora volt tekintlyt
parancsol s szabatos. Az anyja felutazott Cowbridge-bl az esemnyre, s csak a
flelem ltszott rajta, hogy esetleg szgyent hoz Merrionra azzal, hogy valami
rosszat mond vagy tesz, vagy azzal, hogy van vagy nincs rajta kalap.
Csak amikor Merrion elbcszott tle a plyaudvaron, nyugodott meg hirtelen, s
valdi melegsggel ezt mondta:

Jaj, de bszke lenne rd apd!


Ahogy ott llt az anyjt nzve, Merriont hirtelen heves vgyakozs fogta el,
vgyakozs, amelyet hossz vek ta nem rzett, annyira szerette volna, ha ott lett
volna az apja.
Rvidesen tallt gyakornoki llst magnak egy gyvdi irodban, ahol
csaldjoggal foglalkoztak. Egy knnyed, hi, frge esz, a negyvenes vei elejn
jr gyvd mell kerlt, aki mindig bartsgos volt vele, olykor-olykor udvarolt
neki, s nha tanulni is tudott tle. A frfi elgg gyakran meghvta, hogy
vacsorzzon vele, orvosn felesgvel s kt iskols kor gyermekvel. Ilyenkor
Merrion sosem tudta, valjban mi is a szerepe: gyerek vagy felntt? Rendkvl
kemnyen dolgozott, sszejtt egy msik iroda gyakornokval, akinek anyja szintn
zvegyasszony volt, s csak a napos rkat szerette szmolni. Merrion nagyjbl
ngyhetenknt, pnteken fellt a Walesbe tart vonatra, hogy megltogassa az
anyjt.
Az egyik ilyen tjn, pontosabban, amikor Londonba visszafel tartott,
ismerkedett meg Guyjal. A hazaltogatsa alatt kutatott az anyja padlsn, s tallt
egy ldt, amelyben az apja holmijai voltak: rgi fnykpek mg a sportcsapattal
egytt, amelynek tagja volt. Kis, ezstztt kupkra s rmekre is rakadt, s egy
jelvnyre, amelyet a Terleti Hadseregben eltlttt rvid szolglati id alatt viselt a
sapkjn, tovbb egy svjci katonai bicskra s nhny knyvre. Az anyja azt
meslte, hogy az apja nem sokat olvasott, mert nem volt hozz trelme, de akadt
nhny knyv, amelyek megragadtk a fantzijt. Ezek a knyvek ebben a ldban
pihentek. Az apja az sszesre rrta a nevt: Ed Palmer. Ed Palmer, 1964. Ed Palmer,
1966. Nhny Raymond Chandler-regny, motorbiciklis kziknyv s egy Len
Deighton-ktet. Merrion tallt a ldban egy kicsi, vkony, lila paprkts,
rajzokkal illusztrlt knyvet. Lawrence Durrelltl az Esprit de Corpsot, amely
klnbztt a tbbitl, s Merrion lehozta a padlsrl.
Ja pillantott a knyvre az anyja , azon mindig nevetett. Fogalmam sincs,
mirt. Vidd el! Kvncsi vagyok, tged is gy megnevettet-e, ahogyan t.
Merrion bedobta a tskjba a knyvet, s meg is feledkezett rla, amg fel nem
szllt a vonatra. Amikor eszbe jutott, elhalszta a piperetskja s az all a frfi
pl all, amelyben, az anyja legnagyobb bnatra aludni szokott, majd sokig
nzegette a knyvet, meg a rrt nevet, s elkpzelte, ahogy az apja odarja. Ha lne,
tvenngy ves lenne. Krlpillantott a kocsiban, hny tvenngy v krli frfit
lt. Egy se volt. Vagy fiatalok voltak, s a szmtgpk vagy a zenehallgats kttte
le ket, vagy nagyon regek, akik olyan mlyen aludtak, ahogyan csak csecsemk
s nagyon reg emberek tudnak.
Merrion kinyitotta a knyvet. Novellk voltak benne, abszurd trtnetek kitallt
diplomciai kldetsekrl s epizdokrl az tvenes vekbl. Durrell
mltsgteljes, fennklt stlusban fogalmazott meg groteszk, komikus trtneteket.

Merrionra pontosan gy hatott, mint az apjra. Eljutott a kt vnlny trtnethez,


akik jsgot adtak ki Kairban, s a hibs nyomdagp miatt knytelenek voltak az
1956-os szuezi vlsgrl szl beszmolbl kihagyni minden c bett, belertve
a gyakran hasznlt csatorna zna kifejezsbl is, s mire Merrion eddig jutott az
olvassban, addigra fuldoklott a nevetstl.
Ennek ellenre nagyon is felfigyelt, amikor a Stanborough-llomson Guy
belpett a flkbe. A tbbi utas meglehetsen jelentktelen volt, s ltzkkben a
knyelem jtszotta a fszerepet. Guy nemcsak magas s jkp volt sr, kiss
szl vrsesbarna hajval, de volt tartsa is, s sttkk, halvny fehr cskos
ltnyben annyira elttt a jelenlvktl, mintha rruhban lett volna. Merrion, aki
egszen addig a szemkzti lsen pihentette a lbait, higgadtan letette azokat a
fldre.
Guy nem vele szemben lt le, hanem tlsan, s jsgot vett el. gy belemerlt
az olvassba, ahogyan Merrion megfigyelsei szerint azok a frfiak szoktak, akik ki
akarnak szakadni a krnyezetkbl. Az arca el emelt knyv mgl Merrion
szemgyre vette a frfi hajt, brt, ltnyt, kezt, cipjt. Amennyire ltta, csinos
bokja volt. gy tetszett, az tvenes veiben jr. Az tvenes vei kzepn. Olyan
ids lehet, mint az apja lenne, ha nem kap agyhrtyagyulladst. Aztn Merrion nagy
erfesztssel jra olvasni kezdett.
Amikor ismt felpillantott, rdekld, bels mosollyal a frfi t nzte. Az jsg
mg a kezben volt, de oldalra fordtotta a fejt, s egszen nyltan, kitartan s
merszen nzte Merriont. A lny visszatrt a knyvhz. Nem brt olvasni. Ki akart
trni belle a kacags, amit rszint a knyv keltette hangulat, rszint az izgalom
okozott. Amikor jra a frfira nzett, tallkozott a tekintetk. A frfi szemltomst
remekl rezte magt, s sanda mosollyal a szja szln tovbbra is Merriont
figyelte, aki nem volt ilyen higgadt.
gy rezte, valamit mondania kell, ezrt az lben lv knyvre mutatott, s
mintegy magyarzatknt kzlte:
Nem tehetek rla.
Tudom mondta a frfi , ltom. ppen ez tetszik.
A frfi beszdstlust az iskolban elegnsknt jellemeztk volna. Merrionnak
walesi akcentusa volt. Nem annyira, mint kiskorban, de mg mindig hallotta benne
a walesi ritmust, kivlt, amikor izgatott volt, s a mondat vgn felvitte a hangslyt.
Olvasta a tbbi knyvt is? krdezte Guy.
Jaj, nem felelte Merrion. Nem is hallottam rla. A knyvet most talltam a
mamm padlsn.
Amikor a Paddingtonra rtek, a frfi elbb llt fel, mint Merrion, s leemelte a
lny poggyszt a feje fll. Kezben a csomaggal megkrdezte:
Meghvhatom egy italra?
Merrion meglepetten bmult r.

Volna kedve? Csak egy negyedrra?


Merrion nem valami kecsesen feltpszkodott.
Gyakran csinlja ezt?
Nem mondta a frfi. Eddig soha nem tettem. Ha jl belegondolok, tbb mint
harminc ve nem ittam kettesben olyan nvel, aki nem volt a kollgm.
A frfi egy pohr vrsbort krt a lnynak az lloms szllodjban. Nem
engedte, hogy egyen a pulton lv mogyorbl, eltolta Merrion keze gybl.
Az ilyen helyeken piszkos. llandan jra kiteszik. s ki tudja, ki nylt bele
maga eltt?
Merrion a frfi ltnyt nzte.
Mirt nem els osztlyon utazott?
Nem hivatalos t. Klnben is, jobban szeretem a msodosztlyon utazkat. Itt
van pldul maga.
A frfi whiskyt ivott vzzel. Merrion nzte, hogy ll rajta az ing gallrja, milyen a
nyakkendjn a csom. Arra gondolt: nem csak negyedrt akarok.
A nevem Guy Stockdale mondta a frfi.
Merrion mondta a lny, s hirtelen nagyon walesinek rezte magt, amint
megkrdezte: Maga hzas?
Igen.
Ostoba krds.
Nem. Szksges. De maga nem hzas.
Nem.
A frfi a lnyra nzett, s ers hangsllyal mondta:
Ezrt hls vagyok.
Ragaszkodott hozz, hogy Merriont taxiba ltesse, s tz fontot adjon a sofrnek.
Nem akarom, hogy fizessen nekem!
Adja vissza, amikor tallkozunk.
A frfi lehajolva llt a taxi mellett, hogy lssa a lnyt.
Tallkozunk?
Igen, hamarosan. Ha maga is akarja.
Merrion zsebre dugta a kezt.
Rendben mondta.
Csak majdnem kt hnappal ksbb ment vissza Walesbe. Akkor azonban gy
rezte, hogy a legutbbi ltogatshoz kpest teljesen ms ember lett, talakult, olyan
emberr vlt vagy vlik ppen , amilyen mindig is lenni szeretett volna, csak nem
tudta, hogyan kell. Kvncsi volt, vajon az anyja szreveszi-e? Az anyja szrevette a
haj, a br, a testsly vltozsait, s a szablyoktl val eltrseket nemklnben, de
vajon szrevesz-e a finomabb vltozsokat?
Jl nzel ki mondta az anyja. Tetszik, hogy htrafogva hordod a hajad.

A brsgon muszj. Nha befonom, gy francisan, tudod felelte Merrion.


Tindzserkoromban mondta az anyja lfarkat hordtam. Mindenki azt
hordott. Minden lny amerikainak akart ltszani. Vagy Brigitte Bardot-nak. Tarka,
b szoknyt viseltnk, alatta alsszoknyt s szles, darzsderekat mutat vet.
Bekapcsolta a vzforralt. Ti fele olyan jl sem nztek ki az unalmas farmerben
meg plban.
Merrion lelt a konyhaasztalhoz. Az asztalt ngyzetekbe zrt, takaros
virgcsokrokat brzol manyag abrosz bortotta.
Kvt? krdezte az anyja.
Krek.
Hogy megy a munka?
Jl felelte Merrion. llsajnlatot kaptam egy olyan irodtl, ahol igazn
szvesen dolgoznk, s nt szeretnnek felvenni. Termszetesen ezt gy nem
mondhatjk ki, de elgg egyrtelmen a tudomsomra hoztk. Gyerekrablsi
gyeken kellene dolgoznom, olyanokon, amikor gyerekeket nemzetkzi hatrokon
visznek t a msik szl akarata ellenre.
Az anyja Merrion el tett egy bgre kvt meg egy tlka cukrot.
Szomor. Szegny gyerekek.
Igen. De jobb, ha n segtek rendbe tenni az letket, mint ha senki.
Merrion anyja shajtott.
Ne mondd, hogy rgen knnyebb volt, anyu mondta Merrion , mert nem volt
knnyebb.
Voltak szablyok
Nagyon tisztessgtelen szablyok. Szablyok, amelyek fknt a nkre
vonatkoztak.
Merrion anyja lelt a lnnyal szemben.
Krsz kekszet?
Ksznm, nem.
Nagyon jl nzel ki
Mert jl vagyok.
Az anyja vett egy kiskanlnyi cukrot, s a bgrjbe keverte.
Tallgathatok?
Persze.
Fi?
Frfi mondta Merrion.
Az anyja felpillantott.
Ezt mirt mondod?
Anyu, ez nem fog tetszeni neked
Ns mondta az anya.
Igen. s nagyjbl egyids veled, a fiai idsebbek nlam, van hrom unokja,

s br.
Merrion anyja igen preczen letette a manyag tertre a kanalat.
Mit mvelsz, Merrion?
Szerelmes vagyok mondta a lny.
Hov fog ez vezetni? mondta vadul gesztikullva az anyja. Mi jhet ki
ebbl?
Nem tudom vlaszolta Merrion. Csak kt hnapja ismerem, s legfeljebb
hatszor tallkoztunk.
mondta az anyja, s az asztalra tette a kezt. Annyira nem helynval. Mirt
dobod el gy magad?
Megtrtnt mondta Merrion. s nem adnm a vilgrt sem.
De gondolj a fjdalomra, amelyet okozol! Szegny felesge. A fiai. Mit fognak
szlni a fiai?
Merrion kortyolt a kvbl.
Nem tudom.
s unokk! Mit csinlsz egy frfival, akinek unoki vannak?
Tudod, anyu. ppen olyan jl tudod, mint n.
Brmit kvntam volna neked, brmit, csak ezt nem.
n sem kvntam, hanem megtrtnt. Nem kerestem. s most, miutn
megtrtnt, komolyan megrmiszt a gondolat, hogy mi lett volna, ha nem trtnik
meg. Mi lett volna, ha akkor a kvetkez vonatra szllok.
Milyen vonatra?
Amelyik innen megy Londonba. A vonaton ismerkedtnk meg, akkor, amikor a
legutbb itt voltam.
Egy brval? A vonaton? Vasrnap este?
A fihoz ment. Simon fihoz.
Merrion anyja felllt. A mosogathoz ment, megkapaszkodott a peremben, s az
ablakon t kinzett a madretetre, amelyen hrom cinke lgott fejjel lefel, s a
fldimogyort csipegette.
Nem akarom, hogy olyan ostoba lgy, mint n.
Apa halla nem ostobasg volt. Nem a te hibd.
De utna. Apa halla utn. Az ostobasg volt. Azta sem tudtam rjnni a
nyitjra. Azt akarom, hogy jvd legyen. Nem akarom, hogy annyi ids lgy, mint
n, s ne legyen jvd.
Merrion felllt, s odament az anyja mell.
Mi a jv, anyu?
Az anyja szinte haragosan vlaszolt, mikzben a legjobb helyrt civakod
cinkket nzte.
Egy j kapcsolat. Egy j trs. Gyerekek. Unokk. Tudni, hogy az ember hagy
maga utn valamit, hogy megtette azt, amirt itt vagyunk. Merrionra nzett.

Knnyes volt a szeme. Lnyegben mindaz, ami annak a frfinak, a brnak


megvan. Megvan mindene, de mg tbbet akar. Pluszt. De ezrt a pluszrt te fogsz
megfizetni. Neked semmid sincs meg abbl, ami neki megvan. Te csak most kezded
az letet igazn.
kell nekem, anyu mondta Merrion.
Olyan ids, mint apd
Igen. Szmtok mindenre, amivel ez jr. Nem bjok el semmi ell. Nagyon
bonyolult, s mg rosszabb lesz. De senki irnt nem reztem gy, mg tvolrl sem,
soha letemben. A neve
Meg ne mondd!
Nem akarod tudni a nevt?
Nem! Nem akarom. Semmi mst nem akarok tudni rla.
s az mit segt, anyu? krdezte haragosan Merrion.
Az anyja eltakarta a szemt.
Ha n nem hiszek, taln idvel megrted, hogy te sem tudsz hinni.
s ha tvedsz? Ha kiderl, hogy az igazi?
Akkor megyek t a hdon, amikor odartem mondta az anyja. Ahogy mindig
is tettem.

HARMADIK FEJEZET
Halktsd le! kiablt fel az emeletre Carrie Stockdale.
Tbb msodpercig nem trtnt semmi, azutn odafnn kinylt egy ajt, minek
kvetkeztben a zene mg flsikettbben harsogott, s egy tizenngy v krli lny
nzett le.
Tessk? krdezte kedvesen.
Halktsd le azt a zent!
Rachel a fejt rzta, s az anyjra mosolygott.
Nem hallak mondta.
Carrie felfel indult a lpcsn. Rachel felegyenesedett, s arcrl eltnt a mosoly.
Ok, ok.
Ezerszer mondtam mr neked. Nincs zene, amg be nem fejezted a leckdet, s
soha nincs olyan zene, amelyik sszeegyeztethetetlen akr tpusban, akr
hangerejben velnk, akiknek egytt kell lnnk ezzel.
Rachel a korltnak tmaszkodott.
Jacket nem zavarja mondta panaszosan , Emma pedig szereti.
Carrie bement a lnya mellett Rachel hlszobjba. Teljesen stt volt, kivve a
CD-lejtsz zld kijelzjt s a kis spotlmpt Rachel rasztaln. A knyvek nyitva,
szp rendben sorakoztak, s nagyon gy festettek, mint amelyekhez senki nem nylt.
Az gynem rendetlen volt.
Anyu! mondta hangosan Rachel. Ne nylj semmihez! Ha hozznylsz
brmihez
Carrie megllt a CD-lejtsz mgtt, s kihzta a dugt a konnektorbl.
Hogy merszeled sziszegte Rachel.
Carrie felegyenesedett. A csnd majdnem olyan hangos volt, mint az imnti zene.
Nagyon egyszeren mondta Carrie.
Nem tudok csndben dolgozni nyafogta Rachel.
Tanulnod kell.
Emmt soha nem
Ugyangy tennk, ha ilyen hangosan hallgatn a zent.
Szerzek fejhallgatt mondta Rachel. Jacknek van. Akkor olyan hangosan
hallgathatom, amilyen hangosan csak akarom.
Rachel lpett az rasztalhoz Carrie, s a nyitott knyvekre pillantott , ne
viselkedj mr ilyen gyerekesen. Ez a matek?
Utlom
Ht persze! n is utltam. A vizsgk utn tbb nem kell foglalkoznod vele,
csak akkor, ha megbuksz. s megbuksz, ha nem tanulsz rendesen. Akkor pedig

addig kell tanulnod, amg t nem msz a vizsgn.


Szadista mondta Rachel, s belergott a fldn hever prnba.
Tulajdonkppen lvezed.
Mit?
Megkeserteni az letemet.
Imdom felelte Carrie. A nyitott fikokra pillantott, amelyekbl klnfle
plujjak s nadrgszrak lgtak ki lettelenl, s lekzdtte a ksztetst, hogy
begymszlje ket, s betolja a fikokat. Nem tudtam, micsoda lvezet lesz
hrom kamasz anyjnak lenni. Fogalmam sem volt, micsoda lvezet lesz egytt lni
hrom tkletesen intelligens emberkvel, akik gy viselkednek, mint a vadllatok.
Ez m a mulatsg!
Ok, ok mondta ismt Rachel. Elsurrant az anyja mellett, s lelt a
matematikaknyvhez. Nyugi, nyugi!
Odalenn becsapdott a bejrati ajt, s valaki zrg kulcscsomt dobott
valamilyen kemny felletre.
Megjtt apa mondta Rachel megknnyebblten. Most vele prblkozhatsz,
igaz?
Simon Stockdale, akin a tisztessges ltny fltt mg rajta volt gyrtt
ballonkabtja, a konyhaasztalnl llt, s idegesen lapozta t a postt.
Szia mondta Carrie.
tvgott a konyhn, cskot nyomott a frje arcra. Simon is cuppantott, de nem
fordtotta oda a szjt.
Fenn veszekedtem Rachellel.
Zene?
Ha annak nevezhet.
Jaj, istenem dobott le egy skarltvrs feliratozs, fehr bortkot az asztalra
Simon. Telefonszmla, utols felszlts.
Befizettem.
Nem fizethetted be
De. A mlt hten. Ha emlkszel, fl nap szabadsgot vettem ki, hogy befizessem
a szmlkat, s behozzam a lemaradsokat a hz krl.
Akkor ezt mirt kldtk?
A szmtgp mondta Carrie. Mindig a szmtgpek. gy vannak
programozva, hogy kldjenek ki egy sor felszltst, de arra nincsenek
programozva, hogy szrevegyk, ha a szmlt mr befizettk.
Simon levette a kabtjt, s egy szk tmljra dobta.
Amikor a gyerekek kicsik voltak mondta , leszaladtak, hogy ksznjenek,
amikor hazartem. Emlkszel?
Carrie elhzott egy szket az asztaltl, s lelt.

Milyen szp is lenne, most.


Simon ekkor nzett elszr a felesgre.
Tlsgosan korn jttek?
Carrie stott.
Igen.
Te estl teherbe.
Aligha magamtl. Arra clzol, hogy nem hzasodtunk volna ssze, ha nem
estem volna teherbe Jackkel?
Nem mondta Simon, mikzben a kezvel megdrzslte az arct. Csak az jrt
a fejemben, hogy mg nem vagyunk negyvenvesek, s nincs ms, csak a munka
meg a gyerekek.
Ilyen az let, babm.
Igazn?
Simon mondta Carrie , mi a baj?
Krsz egy italt?
Nem.
Biztos? Valamit mondanom kell.
Carrie shajtott. Sztnyitotta az ujjait a konyhaasztalon, s megllaptotta, hogy a
krmre meg a rnv brre nmi figyelmet kellene fordtania.
Jl van. Elhagysz.
Simon tment a konyha msik vgben ll szekrnyhez, s kivett kt
borospoharat. Carrie nzte. A frfi inge kihzdott a nadrgbl, s a zak all is
kilgott. Simon testfelptse ugyanolyan volt, mint az apj, stt hajt pedig
desanyjtl rklte.
Nem mondta Simon , de valami hasonl.
Carrie felfigyelt.
Hasonl!
Simon az asztalra tette a poharakat, s kivett egy fl palack bort a htbl.
Anyu felhvott az irodban mondta, mikzben kitlttte a bort. Carrie ltta,
hogy a frfi keze kiss remegett. Apu elhagyja.
des istenem! mondta Carrie, mikzben eltakarta az arct. A keze mgl szlt
ki:
Mondd mg egyszer. Lassan.
Simon a felesge el tolta az egyik pohr bort, s lelt Carrie-vel szemben.
Az apm elhagyja az anymat mondta szntelenl. Hrom napja mondta meg
neki. Ht ve viszonya van valakivel, s gy dnttt, hogy vlni akar.
Simon mondta a keze mgl Carrie , ez nem lehet igaz.
De az.
Milyen volt anyd hangja
Kimerlt. Olyan olyan szntelen, remnyvesztett.

Tudott rla? gy rtem, tudott arrl a nrl?


Simon ivott egy korty bort, s elhzta a szjt.
Gyantotta. Mindig sejtette, hogy apu egyszer majd
Mit? Carrie elvette az arca ell a kezt. Hogy el fogja hagyni?
Nem, hogy viszonya lesz. Rettegett tle. Mindvgig.
Ez egy kalandnl tbbnek tnik.
Igen mondta Simon. Felesgl akarja venni.
Carrie kezbe vette a borospohart, de majdnem letette.
.
Tudom.
s ki az a n?
Egy lny, gyvd
Lny!
Harmincegy ves mondta Simon. Hirtelen lehajtotta a fejt, nyakkendje az
asztalra lgott. Jaj, Carrie, jaj, istenem, segts, segts
Carrie felllt, megkerlte az asztalt. tkarolta Simon vllt, s sutn maghoz
hzta.
Nem brom mondta Simon. Meg tudnm lni.
Carrie a szabad kezvel Simon fejt simogatta.
Gondoskodnunk kell majd anydrl.
Nem errl van sz ttt klvel az asztalra Simon. Apurl. Mindig rla volt
sz.
H szlalt meg valaki az ajtbl. H, mi folyik itt?
Carrie felnzett. A tizenhat ves Jack llt ott lezserl, plban,
melegtnadrgban, vastag, fehr zokniban. Rvidre vgott, kzpen elvlasztott,
sr haja keretbe foglalta az arct.
Ki vagyunk bukva mondta Carrie.
Jack beljebb jtt, elvette Carrie pohart, beleivott.
Meghalt valaki?
Nem felelte Carrie. Nem ilyen egyszer.
Jack ivott mg egy kortyot. Magba zuhant apjra, majd vn flbe hajl
anyjra nzett.
Apu beteg?
Simon felemelte a fejt.
Nem! mondta mrgesen.
Jack htradobta a hajt, s elvigyorodott.
Akkor ok.
Nem mondta Simon , nem ok. Ami trtnt, rendkvl nyugtalant, s
rettenetes bonyodalmakat meg fjdalmat fog okozni.
Jacken ltszott, hogy kvncsi. Lelt oda, ahol korbban az anyja foglalt helyet, s

intett az apjnak.
Ki vele!
Jack mondta Simon , nincs rtelme elhallgatni elled. Tudnod kell. A
lnyoknak is tudniuk kell. Alan bcsikdnak is tudnia kell. Egyszval az egsz
tkozott vilgnak tudnia kell. A nagyapd el akarja hagyni nagyanydat, aki negyven
ve a felesge, s felesgl akar venni egy nt, akivel ht ve viszonya van.
Jack hallgatott. Csak bmult az apjra.
Papa? krdezte vgl. Papa ki akar szllni, s jra akarja kezdeni?
Igen felelte Simon.
Az a n, hny ves?
Harmincegy mondta hangslyosan Simon.
Jack vigyorgott.
Harmincegy! s papa hatvan fltt van, igaz? reg, mindenkppen.
Tlsgosan reg ehhez mondta lesen Simon.
Jack jra felemelte Carrie borospohart, s a teljes tartalmt legurtotta. Azutn
elgedetten az asztalra csapott, helyesln, zaboltlanul.
H! mondta. Harmincegy! Ez frank!
Simon az gybl nzte a hlszoba ismers, jszakai rnykait: az ablakot, a
knyvekkel s csecsebecskkel telepakolt asztalt, az reg pamlagot a halomban ll
ruhkkal, s a vzknt csillog, hossz tkrt. gy vlte, hogy Carrie alszik.
Mindenesetre neki httal fekdt, csontos vlla kilgott a paplan all, s nagyon
csndben volt. De ha bren volt is, nemigen volt mirl beszlnik pillanatnyilag, az
estt s az jjelt kitlt sokknak, mulatnak s ebben az esetben haragnak nem
volt j verzija. Persze majd lesz mg, tovbbi rszletek, reaglsok, s tervek, de
Simon most gy rezte magt, mint aki falba tkztt. Ez a fal az elz reggel mg
nem volt ott, de most mr marad rkk, s nem tudja sem elmozdtani, sem pedig
megmszni. A jelenlte olyan tehetetlen dhvel tlttte el Simont, hogy egszen
elgynglt.
Elfordtotta a fejt. Carrie szke haja kcosan terlt szt a prnn. Simon mindig
kibontva szerette. Amikor Carrie rendelt, fel kellett tznie, vagy htra kellett ktnie,
mert zavarta, ha a szembe lg, de otthon kiengedte, vagy ppen csak htrafogta egy
csattal, amikor fztt, vagy a szmtgphez lt. Simon visszaemlkezett, hogy
valamikor rgen rendszeresen fslte Carrie hajt. Mr vek ta nem tette.
Egybknt Carrie sem nagyon fsli, gondolta.
Arra vgyott, hogy Carrie bren legyen. Kezt az asszony cspjre tette, amely
ugyanolyan csontos volt, mint a vlla. Carrie mordult egy kicsit, de nem mozdult.
Simon szerette volna, ha a felesge ppgy haragszik az apjra, mint , de Carrie
kijelentette, hogy kptelen r.
Taln a vr teszi. Ha az n apm volna, valsznleg tombolnk a dhtl, de a

tid nekem nem annyira szemlyes. gy rtem, kedvelem t meg minden, de nem
rzem azt, hogy elrult volna.
n igen mondta Simon.
Mindig is gy rezted felelte Carrie, mikzben a vacsoraednyeket rakta be a
mosogatgpbe.
Simon elvette a kezt az asszony cspjrl, az gy szlhez kszott, s prblt
vatosan kibjni a takar all, nehogy hideg fuvallat rje Carrie htt, majd felkelt,
s kiment a szobbl.
Az emeleti folyosn gett a lmpa. A tizenkt ves Emma azt lltotta, hogy nem
tud aludni, ha nem g a lmpa. A hlszobja ajtaja ugyan csukva volt, de azt
mondta, ha a fnycsk a folyosn kialudna, rmlmai lennnek arrl, hogy
megfullad. A folyosn mindenfle holmik hevertek, fl pr edzcip, kt CD, egy
v, a Big Issue egyik szma, Jack pulvere a Chicago Bulls nevvel s logjval.
Simon lehajolt a pulverrt, s felvette a pizsamjra. A gyerekek sznalmasnak
tartottk a pizsamjt, de gy rezte, nem alhat mr meztelenl hrom tindzserrel a
hzban, s hlinget sem akart viselni, mint az apja. Ezrt pizsamt hordott, s trte
a gnyoldst.
vatosan, meztlb ment le. Az, hogy viszonylag korn lett apa, rszoktatta az
vatossgra, s arra, hogy a lpcs akr letveszlyess is vlhat, ha legdarabok
hevernek rajta, amelyekre lpve knnyen megcsszhat, s lebucskzhat. A lpcsn
azonban nem volt ms csak egy darab fekete zokni meg egy almacsutka. Undorodva
vette fel az almacsutkt, levitte a konyhba, s a szemtbe dobta.
Felkapcsolta azt a kislmpt, amely a konyhapultot s az elektromos teskannt
vilgtotta meg. A kanna fltt fakeretes kis tkr fggtt Carrie ennl szokta
felvenni a flbevaljt Sosem tudom, hol a flemen a lyuk felkiltssal, a lnyok
pedig nagy sivalkods kzepette rendre ott nyomkodtk a pattansaikat. Simon
belepillantott: pizsamagallrja kilgott piros pulverbl, a szemei tsksak volta, a
haja pedig akr a sznaboglya, sszevissza llt. Borzasztan nyzottnak nzett ki.
Harmincnyolc vesnek ltszom, gondolta Simon, vagy negyvennyolcnak? Vagy
hetvennyolcnak? Klnben is, milyennek kell lennie egy harmincnyolc vesnek? s
egy hromgyerekes, jelzlog terht visel harmincnyolcas msknt nz ki, mint az a
harmincnyolcas, aki fggetlen, s Porschval jr? Nyelvet lttt magra. A nyelve
nem volt rzsaszn s csillog. Visszahzta.
Fztt magnak egy bgre tet, s tvitte a kisebbik szobba, amelyet kiss
nagykpen irodnak neveztek. Ahogyan ezen a krnyken az sszes Edwardkorabeli hzhoz, ehhez is kis bvtmnyt ptettek a hts kertben, amely pontosan
olyan szles volt, mint maga az plet. Voltak, akik itt alaktottak ki konyht, msok
pedig nappalit rendeztek be kertbe nyl ajtval. Megint msok meghagytk
mosogatkonyhnak vagy raktrnak, hiszen eredetileg is az volt. Simonnak s
Carrie-nek eredenden az elbbi volt a szndkuk, de elfogyott a pnzk, s mr

nem is voltak annyira lelkesek, gy a bvtmnyt hagytk az utbbi kategriba


sllyedni. A kicsi s nyirkos irodnak, amelynek ablakt szinte teljesen eltakarta a
tli jzmin, Edward-korabeli nyri konyha hangulata volt. Itt volt a szmtgp, a
hzzal kapcsolatos paprok s szmlk dosszii, amelyeket Carrie vezetett tbbkevsb pontosan, Simon jogi knyvei, s a mindent elbort, ers, szrke manyag
zskok telis-tele kintt gyerekruhkkal, amelyeket jtkonysgi szervezeteknek
akartak adni, de sosem tntek el, inkbb egyre szaporodtak.
Simon lelt a szmtgp el. Egy res Coca-Cols doboz llt mellette, annak
biztos jeleknt, hogy a szken utoljra Jack lt, aki bizonyra kalandjtkot jtszott,
vagy az interneten szrflt sporttal kapcsolatos videkat s pornt keresve. Simon
rkat tlttt ebben a szobban a szmtgp eltt, vgezve az ingyenes jogi
tancsadi munkt, amelyet ktelessgnek rzett, s klnfle stratgikat dolgozott
ki olyan emberek szmra, akik kptelenek voltak erre, s nem rtettk, hogyan
kerltek bajba, hogyan kaphatnak krptlst, s miknt ljenek tl holmi nyilvnval
igazsgtalansgot. Tudta, hogy az apja szerint tlsgosan sok idt s energit
pazarol erre, s akr a sajt forrsaibl is segteni prbl olyan embereken, akiknek
az gye gyakran az lete hibavalnak, elbbre jutsra, megvilgosodsra
kptelennek ltszik.
Szksgesnek rzem mondta Simon. Csinlnom kell. Te rtelmes vilgban
lsz, ahol az emberek kpesek kifejezni magukat. n nem. Nem tehetek mst, amg
akadnak emberek, akiknek semmi remnyk r, hogy valaha is megrtessk
magukat.
Mindig feltteleztk, hogy Simon kvetni fogja Guyt a jogi plyn. Nem Simon
feltevse volt, hanem Guy. Laura s Simon tudtk ezt, s knyrgtek Guynak, ne
felttelezzen semmit, de a jog volt az, amihez Guy rtett, amit tudott, s amiben j
volt. S amikor Guynak lett egy okos fia, teljesen nyilvnval volt a jv. Nem
mintha Simonnak kifogsa lett volna a jog ellen, csakhogy a maga mdjn kzeltett
hozz, s a sajt vltozatt, a sajt rtelmezst akarta megvalstani.
Nem voltak veszekedsek. Guyjal nem lehetett veszekedni. Akadtak heves,
erteljes vitk, de semmifle kiabls vagy ajtcsapkods nem volt. Ezt utlta meg
Simon, a gz kieresztsnek hinyt, a civilizltsg ltszatt, a szavakat, az okos,
rtelmes, tanult szavak vgtelen radatt, amelyet vgl a valdi rzelem, a valdi
egyttrzs ptlknak tekintett.
Nem akarok brsgi gyvd lenni mondta az apjnak tizenhat vesen. Nem
akarok zsenilis meg okos lenni, gzsba ktve az embereket. Nem sszezavarni
akarom ket, hanem segteni nekik, azt akarom, hogy tudjk, mellettk llok.
Ksbb, amikor Simon huszonnyolc ves volt, s Guy br lett, elmagyarzta
Simonnak amit egyszerre tartott btorsgnak s szintesgnek , hogy Simon
tindzserkori vdaskodsban volt nmi igazsg, de Simon nem hallgatott r.
Amita br magyarzta Carrie-nek Simon , azt kpzeli, minden gyvd

azrt van csak ott, hogy a maga igazt bizonytsa, elrje a sajt cljt, s egyedl
menti meg a helyzetet a vrsfekete talrjban. Ezt nem hiszem el.
Carrie Emma etetszke fl hajolt. Emma akkor ktves volt, s egy vvel
korbban fedezte fel az lvezetes zsarnoksg zt, hogy vagy a sajt tempjban
eszik az idk vgezetig , vagy nem eszik egyltaln. Kiszedte az telbl az
sszes borsszemet, s a maradkot olyan messzire tolta magtl, amilyen messzire
csak tudta. A kibnyszott borskat pedig kt ujjal csipegette fel egyenknt: egyet a
szjba tett, egyet pedig a fldre dobott.
Hagyd mr bkn! mondta Carrie. Soha, semmit nem csinl jl, igaz? Hiba
volt, hogy brsg eltt eljr gyvd volt, most pedig az a baj, hogy br. Emma,
hagyni fogom, hogy hen halj!
Emma behunyta a szemt.
Csak br akart lenni mondta Simon. Pusztn a rang miatt.
Carrie felvett egy srgarpakockt, s Emma szjba dugta. Emma nhny
msodpercig a szjban tartogatta, majd nagy ervel kikpte, mint amikor a
palackbl kijn a dug.
Nem azrt mondta Carrie, s visszafordult Emmhoz. Azrt, mert anyd
akarta.
Soha letben nem tett semmit azrt, mert anym akarta
Simon mondta Carrie , ne lgy ilyen tkozottul igazsgtalan. Anyd elviselte,
hogy jjel-nappal dolgozzon annyi ven t, s most normlis frjet akar, kttt
munkaidvel, nyugdjjal s trsadalombiztostssal.
Nzz rm! kiablta parancsoln Emma. Carrie nem vett rla tudomst. Simon
felllt.
Mirt llsz apm oldaln?
Nem llok. Senkinek sem llok az oldaln. Apd taln nem egy angyal, de nem
is az a rendkvl nz szrnyeteg, akit llandan csinlni akarsz belle.
Nem nttl fel mellette mondta Simon. Nem lttad, mit mvelt anymmal.
Nzz rm! ordtotta Emma. Felkapta a tnyrjt, s fldhz vgta. A rpa, a
krumpli s a kolbszkarikk sztgurultak a padln.
Menj el! mondta Simonnak Carrie. Csak menj. Nlkled is elegend
gyerekem van, akikkel foglalkoznom kell.
Carrie mindig jt tett neki, gondolta Simon, mindig helyrerzta, s sosem engedte,
hogy tlsgosan felizgassa magt rzelmileg, s a kelletnl jobban belemenjen
dolgokba. Ezt rtkelte, igazn. De Carrie nem ltta, s soha nem is fogja megrteni,
mert nem volt ott, hogyan szenvedett Simon anyja mindig, amikor a maga csndes
s boldogtalan mdjn rjtt, hogy rosszul vlasztott, s immr nem tud meneklni
dntse kvetkezmnyei ell. Simon visszaemlkezett, hogyan figyelte apr
gyermekknt az anyjt. Egyre csak figyelte, s vrta, mikor simulnak ki a vonsai. De
ez sosem trtnt meg, csak gyanakvs csatlakozott hozz mindig, amikor hazajtt az

apja. Carrie nemegyszer megkrdezte, hogy Laura mirt nem hagyta ott Guyt, ha a
helyzet tnyleg olyan rossz volt, s Simon azt felelte, hogy nem tehette, mert ms
nemzedkbl val, s nem olyan vrmrsklet, nem olyan neveltets,
ktelessgnek rezte nevezhetjk ezrt akr rgimdinak is , hogy abban az
gyban fekdjn, amelyet vlasztott, s vetett meg.
De ne hagyd, hogy kihasznljon! mondta Carrie. Nem a te hibd, ha grcsl
apd miatt.
Effle gondolatok jrtak Simon fejben, ahogy ott lt a szmtgp eltt a cssze
teval a kezben. Valahogy tnyleg felelsnek rezte magt az anyjrt, tudta, hogy
olyan ert ad az asszonynak, amelyet Laura sehol msutt nem tall meg, mg az
ccsben, Alanben sem. Eszbe jutott, ahogy kriketteztek az anyjval a Battersea
Parkban, amikor kicsi volt, s Alan a babakocsibl nzte ket. Laura rkon t
jtszott vele trelmesen. Simon tisztn emlkezett arra, ahogy desanyja a piros
farmerben s a piros hajpnttal a fejn szalad a kikopott fvn jra meg jra a
krikettlabdrt.
Figyelj! kiltotta neki mindig, mieltt jra dobta a labdt. Figyeld vgig az
tdet.
Simon imdta az anyjt. Mg mindig vissza tudta idzni, mennyire resnek rezte
a szobt, ha az anyja nem volt ott. Rohant haza az iskolbl az anyjhoz, aki vrta,
s minden egyes nap jabb boldog, jra meglt egymsra talls volt. Carrie
egyszer megkrdezte, fltkeny volt-e, amikor megszletett Alan, neheztelt-e,
amirt j s trdst ignyl szemly jelent meg az letkben, de Simon nem volt
fltkeny, egy pillanatig sem. Mindig tudta, hogy biztonsgban s kivltsgos
helyzetben van.
Ksbb mgis megknnyebbls volt elszakadni az anyjtl. Meglehetsen
kellemetlen tindzser lehetett, hvs s tvolsgtart. Bntette az anyjt, mert kicsi
korban nmagt tette Simon mindenv. Viszont Simon valamifle perverz
kielglst rzett, amikor serdlknt kemnyen bnt mindkt szljvel; megadta
neki, brmennyire illuzrikus volt is, az nll szemlyisg rzst. Nha, amikor
Jackre nzett, eltndtt, vajon ugyanezt teszi-e ppen Jack durvn s lthatan
kiszaktja magt a csaldi kr intimitsbl, hogy megbizonyosodjon kln s jl
krlhatrolhat identitsban.
Simon felvette Jack coca-cols dobozt. Egyszer, amikor Jack hromves volt,
elvitte t az llatkertbe. Meslt neki elre az izgalmas s hatalmas llatokrl,
amelyeket ltni fog, az oroszlnokrl s tigrisekrl, az elefntokrl, zsirfokrl s
tevkrl. Jack tgra nylt szemmel nzett r, s nagyon aggodalmasan megkrdezte:
Jack biztonsgban lesz?
Simon felllt. A csszben maradt tea kihlt, ahogy a lba is. Visszavitte a csszt
a konyhba, betette a mosogatba, vizet engedett bele. Hirtelen bns ervel eszbe
tltt, hogy az j helyzet okozta dh legfbb eleme a rossz elrzet, hogy a most

magra maradt anyja esetleg vissza akarja kapni t, taln gy vli, visszaszerezheti
azt a kisfit a Battersea Parkbl, s arra krheti csndesen csndesen, mert Laura
mindig gy krt , hogy halmozza el azzal a felttel nlkli szeretettel, amelyet
akkor Simon olyan szvesen, olyan nagyon adni akart neki.
Lepillantott a csszben lv zavaros vzre. Nem tudnm megtenni, gondolta,
egyszeren nem tudnm. Olyan megknnyebbls volt beleszeretni Carrie-be, olyan
szdt szabaduls azt rezni, hogy a sajt szve szerint vlasztott, nem
ktelessgbl vagy sznalombl, hogy minden csupa lelkeseds, fggetlensg s
vltozs. Laurnak sok idbe telt, amg elfogadta Carrie-t; mindig kedves s
udvarias volt, de hinyzott az a bizonyos szikra; az igazi melegsg s szimptia
szikrja. Carrie szrevette, de nem trdtt vele. Legalbbis nem sokat, s
semmikppen sem haragosan.
Ilyenek az anysok, nem igaz? mondta. Klnsen a fis anyk.
Taln ezrt jtt ki olyan jl egymssal Carrie s Alan, hiszen mindketten
szabadok voltak s kirekesztettek , nem Laura kivlasztottjai. Alan! Simon a
homlokra csapott. Elfelejtette felhvni Alant! nnn rzseinek viharban teljesen
kiment a fejbl, hogy felhvja t, pedig meggrte az anyjuknak. Hajnali ngy ra
hsz perc volt. Legalbb hrom ra, amg felhvhatja. Nem hvhat fel senkit, nem
tehet semmit, azon kvl, hogy visszabjik az gyba, s vigaszt mert amennyit tud
Carrie-bl, a jelenltbl, az ott fekv meleg, csndes, nem mindig egytt rz,
de valsgos testbl.
Lassan felment a lpcsn, levette a Chicago Bulls-pulvert, s a korltra tertette.
Aztn kinyitotta a hlszoba ajtajt, halkan vgigment a sznyegen, s hlsan
bebjt a paplan al. Carrie megmozdult, de nem fordult fel.
Juj mondta. Hideg vagy.

NEGYEDIK FEJEZET
Hill Cottage kertje Laura alkotsa volt. A hz is, de abban nagy rsze volt Guynak
is, akinek j rzke volt hozz, hogy hol kell lebontani egy falat, vagy hov kell
helyezni a btorokat. No, s, ami mg fontosabb, fizette a szmlkat. gyvdknt
jl keresett a Hill Cottage-ben tlttt els hsz v alatt, s Laurnak el kellett
ismernie, hogy mindenfle kommentr nlkl kifizette a szakembereket, akik j
tett ptettek a hzra, feljtottk a ftsrendszert s a frdszobkat, tovbb
murvval beszrt gpkocsifelhajtt, kvezett teraszokat s garzst ptettek. Az
egykori tehnistllkat s disznlakat kerti trolkk alaktottk. m a kert
rendezsnek feladata Laur volt. tervezte, gondozta, s dolgozott rajta. Az
elhanyagolt tanyaudvarbl s lepusztult legelbl mess virgos- s
gymlcsskertet varzsolt.
Ahogy a fik nttek, a kert foglalta el egyre inkbb pszichjnek s
szemlyisgnek azt a rszt, amely egykor kicsi gyermekeit tpllta. Azt mondta
magnak, hogy teljesen tipikus, hogy a vele egykor s hasonl tpus angol nk
tadjk magukat a kertszkedsnek egy bizonyos pontnl, s hagyjk, hogy
ugyangy uralja az letket, ahogyan korbban a pici gyerekek, csak ezzel egytt
jr az idjrs-elrejelzs miatt rzett bosszant aggodalom is. Amikor Guy
felajnlotta neki, hogy klnfle jogi konferencikra viszi Eurpba vagy akr a
Tvol-Keletre, els reakcija tl a kis, rmteli izgalmon, amelyet Prizs vagy
Toki jelentett az volt, hogy kibrja-e a kert nlkle t vagy tz napig. s ha jn
egy kemny, ksi fagy? Vagy az idjrs az vszakhoz kpest szokatlanul meleg,
s locsolni kne? s mi lesz, ha nem a megfelel idpontban szedi le a dli falnl
lv frl a srgabarackot? Egyszer Guy ragaszkodott hozz, hogy vele menjen
Stockholmba, s rettenetes jges verte el a korai rzskat mikor hazartek,
megbarnult virgokat talltak csak. Laura vigasztalhatatlan volt.
De ha maradtl volna krdezte elkeseredetten Guy , mit tehettl volna, hogy
megmentsd ket?
Laura tudta, hogy semmit. Elkpzelte a jgest, amint sztbombzza a
rzsafejeket. Persze, hogy nem tehetett volna semmit. Odakinn llt volna sznalomra
mltn s tehetetlenl a viharban, de legalbb ott lett volna. Guynak lehetetlen volt
elmagyarzni, hogy gy rezte, cserbenhagyta a kertet, s nem volt ott, amikor a
kertnek szksge lett volna r. Pontosan el tudta kpzelni, hogy nzett volna r Guy,
ugyanis az vek sorn elg sokszor elfordult ilyesmi. Guy ilyenkor prblta
megllaptani, hogy Laura komolyan gondolja-e, amit mond, s prblta t
megrteni.
Nem egszen rtem ezt az egszet a kertrl mondta Guy. Azt ltom, hogy

lvezettel csinlod, de nem rtem, hogyan tart a hatalmban. Olyan Guy


elhallgatott.
Milyen?
Mintha egy llny lenne?
Laura hirtelen zavarba jtt. gy rezte, nem mondhatja el olyasvalakinek, aki
nap, mint nap nyakig merl a nagy odafigyelst ignyl, zrzavaros jogi
procedrkba, hogy szmra a kert valamikppen l; mg akkor is, ha nincs
szemlyisge, de szelleme mindenkppen. s ez a szellem trkeny, de r van bzva,
mert teremtette, hvta letre a semmibl: a saras, trmelkes, elhanyagolt
terletbl. Mindig is attl flt, hogy Guy azt hinn, elszakadt a valsgtl, s
elhagyta valami megfoghatatlanabbrt, fantasztikusabbrt, aminek vgl is nincs
sszevethet hitelessge. Persze nevetsges, st sznalomra mlt azt mondani,
hogy: Nem mehetek Tokiba, mert senki nem locsolja gy a virgokat a teraszon,
ahogyan n, de az volt a szrny, hogy Laura tnyleg ezt gondolta. A lnyeg az
odatartozs volt, hogy otthon ptolhatatlannak rezte magt. Jsgos g! Annyira
fontos volt, hogy ptolhatatlannak rezze magt! Laura gy vlte, hogy Simon ezt
mindig rezte egy kicsit. De Guy nem, sosem ktelkedett nnn
nlklzhetetlensgben. s Alan nos, Alan nem gy gondolkodott. Alan sosem
prblta mg viszonylag sem rendezni a gondolatait, sem az lett. gy vette az
embereket, esemnyeket, llslehetsgeket, ahogy jttek, sajt rdemk szerint. Ha
az anyja a kertjben akarta tlteni az lett, s eksztzisba esett, amikor virgzott a
kamlia, csak tessk! Nagyszer, ha ettl lzba jn.
A nagy baj ebben a pillanatban az volt, hogy nem jtt tle lzba. Laura ide
meneklt, amikor Guy bejelentette, hogy vlni akar, hogy elvehessen valami
Merrion Palmer nev nt, s a helyett, hogy fogadta s vigasztalta volna, a kert
indifferensen, szinte kzmbsen vette krl. Laura vetemnyest kezdett sni, hogy
elltesse a srgarpa-, paszternk- s cklamagokat. Abban a remnyben tett ezt,
hogy a megfesztett fizikai munka nemcsak eltereli a figyelmt, de azt az rzst is
helyrelltja, hogy a vilg mgiscsak felismerhet. De flra mlva csak azt rezte,
hogy minden teljesen cltalan, s a szinte mg fagyos talajt egyltaln nem rdekli
az nyomora. Van valami szndkos mazochizmus abban, ha az ember
finomabbnl finomabb zldsgeket ltet annak, akinek nem ll szndkban vele
lenni. Eldobta az st, ami megpattant a kvezett svnyen, s nekiesett az
veglapoknak, amelyekkel le szokta takarni a korai fejes saltt, aminek zld-fehr
vegszilnkes lett az eredmnye. Laura trdre esett ott, ahol volt, a
zldsggysban, s vontva srt ahogyan hisztris kisgyerekek szoktak a
szupermarketben, amikor nem kapnak meg valamit. Fldtl maszatos kezvel
trlgetni kezdte knnyztatta arct. Amikor pedig szemerklni kezdett az es, nem
mozdult, st szinte egyfajta vigasznak rezte, hogy vgre trtnik valami.
Laura ltta, hogy a kutyk lesik t az ebdlbl, mikzben mancsukkal az

alacsony ablakprknyra tmaszkodnak. Szerettek stlni, m a kertszkedst


rthetetlenl unalmas tevkenysgnek tartottk, inkbb csak ltvnysportnak, kivve,
ha sttt a nap. Idegesek is voltak Laura miatt, Guy miatt, a kialakult helyzet miatt, a
brndk miatt, amelyek csatasorba lltva vrtk, hogy Guy elszlltsa ket a
stanborough-i brelt laksba s egyltaln, a megszokott rend felborulsa miatt.
Idegessgk abban nyilvnult meg, hogy mindenhov kvettk Laurt, mg a vcre
is, s lefekdtek az ajt el. Amikor megszlalt a telefon, a kutyk felkaptk a
fejket, s Laurra nztek. Mikor srt, rfekdtek a lbfejre, s a lbszrhoz
simultak, ha pedig kertszkedett, a megszoks miatt bent maradtak, m az
aggodalom kikergette ket kosarukbl. Ilyenkor csak lestk az asszonyt az
ablakbl, hogy folyamatosan megbizonyosodjanak afell, minden rendben van vele.
Lefel! kiltott rjuk Laura. Rosszabbak vagytok, mint a gyerekek.
A kutyk csak nztk t, de nem mozdultak. Laura elkpzelte, hogy szvesen
csvlnk a farkukat, de nem merik, amg ilyen meggytrt. Bizonyra
megknnyebblnek majd, amikor a fik, Simon s Alan megjnnek: jra
felhtlenl rohanglhatnak majd a konyhban, s cipt vagy konyharuht vihetnek
nekik ajndkba. Szegny kutyk! Vigaszt kellene nyjtaniuk most, neki pedig
hlsnak kellene lennie hsgkrt, szeretetkrt, de gy rezte, semmire sem kpes.
Felllt az esztatta fldrl, s prblta letiszttani nadrgjrl a srfoltokat. t
kell ltznie: tiszta ruht lteni, megfslkdni, megtallni a gyngyflbevalt,
feltenni a teavizet, s megtenni mindazt, ami tle telik. Nem akarta, hogy a fiai azt
rezzk, egyik naprl a msikra tmaszukbl a terhkk vlik. tvgott a kerti ton,
takaros halomba rendezte az vegszilnkokat, s bement a hzba.
Muszj ilyen gyorsan mennnk? krdezte Alan.
Simon a tkrbe nzett, magasabb fokozatra vltott, s a kls svba hzdott,
hogy megelzzn egy hatalmas, francia kamiont.
Igen.
Anyu ngyre vr minket.
Oda kell rnem, s nem tudok sokig maradni mondta Simon, majd ismt a
tkrbe nzett.
Alan kinzett a kocsi ablakn a kopr, tli tjra. Kiss remnyvesztett lett tle,
pontosabban a tj erstette benne ezt az rzst, amelyet az elz este tapasztalt.
Felhvta ugyanis annak a fulhami brnak a jvendbeli tulajdonosa, amelynek
terveit Alan csinlta, s a tervek szerint a kivitelezst is irnytotta volna. A frfi
kzlte, hogy ugrik a projekt, mert nincs r pnze. A kopr fldeket nzve most
erre gondolt, s felshajtott:
Maradhatok jszakra mondta Alan. Majd megltom, hogy van.
Tudjuk, hogy van mondta Simon.
Igen, de szerintem nagyon hullmz a hangulata. gy rtem, mg egy csppnyi

megknnyebblst is rezhet, de ismerve anyut, sikerl majd ezrt is bntudatot


reznie, nem pedig hlt.
Megknnyebblst?
Alan stott.
Nem volt kimondottan csodlatos ez a hzassg, nem igaz?
De anyu ragaszkodott hozz ellenkezett Simon. Az letv tette, mindent a
hzassg szerint alaktott
Alan vllat vont.
vlasztotta ezt, fiam.
Simon a szabad kezvel a kormnykerkre csapott.
Ez nem igaz! ppen ez az! Nem volt ms vlasztsa.
Mindannyiunknak van. Apu ppen ezt bizonytja most: vlasztott.
Megrlk, amikor ilyeneket beszlsz mondta Simon , mintha el sem tlnd
aput, mintha teljesen rendben lenne kiszllni egy negyvenves kapcsolatbl, csupn
azrt, mert unatkozik
Nem unatkozik.
Nem? Nos, ha nem unalmban teszi, akkor mirt?
Alan kinyitotta a kesztytartt, s matatni kezdett a kupiban.
Elege lett abbl, hogy sosem tudja, anyu mit akar, minek rl, hogy mirt
hibztatja t. Nincs cukorkd?
Ebben a kocsiban soha nincs semmi ehet. A srcok olyanok, mint a sskk,
azzal a klnbsggel, hogy a sskk nem hagynak maguk utn szemetet. Apu
mindig pontosan azt tette, amit akart. Azrt nem tudja, mit akar anyu, mert sosem
krdezte.
Te szoktad Carrie-t?
Carrie megmondja felelte Simon. Anyu nem olyan. Anyu soha semmit nem
kvetelt magnak.
Akkor cinkos abban, hogy ldozat lett.
Alan, mi ttt beld? Hol az igazsgrzeted? Mirt nem llsz ki anyu mellett?
Ltom mindkt oldalt vlaszolta Alan. Sajnlom anyut, de aput is. rtem, mi
trtnt. Legalbbis egy kicsit.
s ha felesgl veszi ezt a lnyt, aki majd gyereket szl neki, s apu
megvltoztatja a javukra a vgrendelett, minket kirekesztve, ugyanilyen higgadt,
objektv s tkozottul fensbbsges leszel?
Azt hiszem mondta Alan.
Simon rosszkor vltott sebessget, s a kocsi hangosan berzenkedett.
A pokolba! mondta. Te meg a magas fok erklcsisged. Te meg az tkozott
nagykpsged, hogy nem tlkezel, ahogy mondani szoktad. Te meg az elfuserlt
buddhista fellemelkedsed minden emberi dilemmn! Biztosan j rzs sziszegte
knyrtelenl Simon jobban tudni mindent msoknl. Mekkora vigasz lehet

melegnek lenni.
Egy ideig csnd volt. Alan kinzett az ablakon, majd vgl megszlalt, de nem
nzett a btyjra.
Pontosan az ellenkezje aztn nagy levegt vett, leszegte a fejt, gy, hogy az
lla behzdott brdzsekije gallrja al , de legalbb megakadlyozza, hogy az
ember lehetetlent kvnjon brki mstl.
Simon nyelt egyet.
Bocs.
Semmi vsz.
Nem kellett volna
Semmi vsz. Mondtam.
Csak olyan rossz elrzetem van
Tudom, hogy anyu azt szeretn majd, vedd t apu helyt. Ebben sem kell
cinkosnak lenned.
Az autplya szln jkora kk-fehr tbla llt. Simon fut pillantst vetett r.
Erre megynk. Stanborough.
Nem bnnm, ha soha tbb nem ltnm Stanborough-t mondta Alan.
Laura a hts ajtnl vrta ket. gy festett, mint mindig: fegyelmezett volt s
csinos blznak gallrja kifogstalanul simult j minsg pulverre, nadrgja
szabsa tkletes volt, s jl illett ltzkhez a szarvasbr mokaszin. A hajt is
rendbe rakta, s a flbevaljt is megtallta. LAir du Temps-parfm illata lengte
krl ezt hasznlta tizennyolc ves kora ta. gy cskolta meg a fiait egyms
utn, mintha ez a tallkozs rendkvli lenne.
Erre nincs etikett, igaz? krdezte. Tnyleg nem tudom, mit mondjak nektek.
A fik kvettk a hzba. A kutyk eszeveszetten rohangltak a konyhban,
odahordtak mindent: konyharuhkat, prnkat s azt a fa csizmahzt, amelyet
rges-rgen Alan ksztett mg az iskolban. Alan lehajolt rte.
El is felejtettem. Kettes szm famunka. Az els egy kulcs alak kulcstart volt.
Mg megvan mondta Laura. A kerti ajt mellett lg. Emlkezetem szerint a
harmadikig sosem jutottl el.
Alan lekuporodott, hogy a kutyk farkcsvlva megnyalhassk az arct.
Attl tartok, kiss hisztrisak az aggodalomtl mentegetztt Laura.
Nem zavar.
s te, anyu? krdezte Simon. Te is hisztris vagy az aggodalomtl?
Hol igen, hol nem felelte Laura, mikzben teskannt, bgrket s egy veg
tejet tett az asztalra.
Krhetek kvt? krdezte Alan.
Laura kinyitotta a fels szekrnyt, s elvett egy veg instant kvt.
Nem szeretnk a terhetekre lenni mondta Laura. Nem szeretnm, ha n
lennk a problma

Simon zsebre dugta a kezt, s a kulcsait meg az aprpnzt csrgette. Carrie


folyton rszlt ezrt, s kifejtette, hogy ez a frfi megfelelje annak, amikor a
lnyok llandan igazgatjk a hajukat, s mindkett borzasztan frusztrl.
Simonnak egyszeriben hinyozni kezdett Carrie: azt szerette volna, ha ott van vele
ebben a tkletesen berendezett konyhban, ahol a kutyk kivtelvel senki sem
viselkedik a megszokott mdon. Carrie segtett volna, hogy gyakorlatiasak
legyenek, ne pedig rzelgsek. Mr a puszta jelenltvel emlkeztette volna Simont,
hogy elssorban vele s a gyerekekkel szemben vannak ktelessgei, nem pedig az
anyjval szemben. Egy csapsra megsznt volna a bntudata. Carrie gyakran
mondogatta Simonnak: Csak azrt, mert tudsz valakinek a problmjrl, nem a te
dolgod, hogy megoldd.
De segtsgre van szksged, anyu mondta Simon. Rendezni kell a jvdet.
Laura ppen httal llt nekik, mert kihzta a vzforral dugjt a konnektorbl,
de mg a testtartsn is ltszott, milyen remnyvesztett.
Megleszek mondta.
Alan felllt.
Shhh mondta hangtalanul Simonnak.
Tisztzni kell a dolgokat, anyu mondta Simon. Pnz, laks meg ilyenek.
, tudom. Laura feljk fordult, s vizet tlttt a teskannba s Alan
kvsbgrjbe. De muszj ezt ma?
Mirt ne? mondta gyngden Alan.
Laura beharapta az ajkt. Simon attl flt, hogy mg elsrja magt.
Nem korai kiss?
Korai
Nem kne megbeszlnnk, mi trtnt? Hogy rzek? Hogyan hogyan
birkzom meg vele?
Simon tkarolta Laura vllt.
Jaj, anyu
Laura fel fordult, s arct Simon vllba frta. Laura vlla rzkdott a srstl.
Simon tlelte t.
s ha nem tudok megbirkzni
H, meg tudsz vele birkzni! Jelenleg sokkos llapotban vagy, hiszen
borzaszt, ami trtnt.
Alan megkerlte az asztalt, s megllt az anyja s a btyja mellett.
Bizonyos szempontbl, ha belegondolsz, vek ta birkzol vele mondta.
Laura elvett egy fehr pamut zsebkendt, mely eddig ngyrtre hajtva, szpen
mosva-vasalva volt a zsebben. A mosott-vasalt zsebkend anakronizmusa sznni
nem akar tma volt Simon gyerekei kztt.
Szerinte mire val a papr zsebkend? krdezte rgebben Rachel.
Arra, hogy ne vegyen rla tudomst felelte akkor Simon.

Laura megtrlte a szemt, s kifjta az orrt.


Sajnlom mondta.
Anyu, nem kell bocsnatot krned semmirt.
Laura ismt kifjta az orrt. Nem nzett a fiaira.
Aptokkal tallkoztatok?
Simon felhorkant.
Nem kpzeled!
Vasrnap tallkozunk mondta Alan.
s az a az a
Nem tudom. Nem hiszem. De az a n ltezik, anyu. Immr rsze a kpnek.
A problmnak mondta Simon.
Laura kibontakozott Simon karjaibl, s tlcra rakta a bgrket meg a
teskannt.
Nem ihatnnk meg itt? krdezte Simon.
Begyjtottam a nappaliban mondta Laura.
Itt jobb mondta Alan.
Jl van felelte srtdtten Laura.
Alan az anyja hta kzepre tette a kezt.
lj le mondta.
Laura lehajtott fejjel lelt. Alan Laura mellett, Simon pedig vele szemben foglalt
helyet.
Mindig azt gondoltam mondta Laura az asztalnak , hogy nem leszek elgg
j, elgg rdekes. S folyton az jrt a fejemben, hogy viszonya lesz valamelyik
tantvnyval. Klnsen az egyikkel, a Fenella nev, vrs hajval. Egyfolytban
gyanakodtam. De aptok azt mondta, sosem tette, sem Fenellval, sem mssal. Azt
mondta, soha nem volt senki egszen, nos egszen mostanig.
Alan fogta a teskannt, s tlttt belle az anyjnak s a btyjnak is. Az egyik
bgrt Laura el tette.
Nem kell elemezned, anyu. Semmi rtelme. Nem kell azt mondanod magadnak,
hogy nem vagy elgg ez meg az
De igen emelte fel a fejt Laura. Msknt mirt menne el?
Mert az, aki mondta feszlten Simon. Aki mindig is volt.
Si mondta figyelmeztetn Alan.
Nem hagyom vgott kzbe tlzottan hangosan Simon , hogy anyu azt
higgye, tehet rla.
Laura Simonra nzett, s halvnyan elmosolyodott.
Azt nem tudom megszokni mondta , hogy aminek a megtrtnttl negyven
ve flek, most valra vlt.
Alan tejet tlttt a kvjba, s mr nylt is a zsebbe, hogy cigarettt vegyen el,
de aztn rjtt, hogy az anyja hzban van, s itt nem gyjthat r.

Csak azt akartam folytatta Laura , hogy az legyek, amit akar.


Simon lehunyta a szemt, mikzben kt kzzel a bgrjt markolta.
Jaj, anyu
Azt akarta, hogy olyan legyek, mint , biztos abban, hogy ki vagyok, hov
megyek, mik a cljaim. Azt akarta, hogy tudjam. De nem tudtam. Soha.
Simon s Alan hallgattak.
Nem akarjtok ezt hallani? krdezte Laura. Igaz?
Alan elhzta a szjt.
Nem arrl van sz
Nem?
Anyu mondta Alan. Alkarjt az asztalra tette, s lazn sszekulcsolta a kezt.
Anyu, nem arrl van sz, hogy nem rznk egytt veled. Hogy nem tudjuk, milyen
nehz ez neked. De nincs rtelme, anyu, gy beszlni.
Hogy rted ezt? krdezte feszlten Laura.
Alan kerlte Simon tekintett.
gy, anyu, hogy azzal kell foglalkoznunk, ami van, nem azzal, ami lehetett
volna.
s?
s semmi. Az van, hogy egyedl leszel, mert apu valaki mst akar felesgl
venni. Ezzel kell foglalkoznunk.
Laura flig felemelkedett a szkrl, melynek lbai megcsikordultak a
konyhakvn.
Apd mell llsz? emelte fel a hangjt. Megbocstod, amit apd tett?
Nem mondta Alan. Nem nzett fel, s szndkosan nem vltoztatott a hangjn.
Nem ezt mondtam. Azt mondtam
Ha legalbb azt nem vagy kpes megrteni, hogyan rzek sivtotta Laura ,
akkor tnyleg, igazn nem akarom hallani, mit akartl mondani!
Simon felllt. Laura borzaszt dhsen nzett r.
Anyu, nem azt mondta, nem
De igen! kiltott Laura kipirult arccal, majd kirohant a konyhbl, s becsapta
maga mgtt az ajtt. A kutyk, akik eddig a kosarukban fekdtek, most gy nztek
ki, mintha beljk rgtak volna.
des istenem mondta Simon. Mi a fennek kellett ezt csinlnod?
Hallania kell
Taln, de nem most. Nem akkor, amikor annyira meg van dbbenve, hogy
kptelen jzanul gondolkodni. Nem addig, amg azt hiszi, azrt dobtk el, mert nem
ttte meg a mrct.
Minl elbb abbahagyja azt, hogy aput okolja mindenrt, annl jobb neki, annl
elbb sszeszedi magt
Simon megkerlte az asztalt.

Jobb lesz, ha megkeresem.


Hagyd bkn! mondta Alan.
Al
Simon, csak hagyd bkn. A magad s az rdekben.
Simon megtorpant. Zsebre dugta a kezt, s idegesen csrgette a benne lv
aprpnzt, majd Alanre nzett.
Nem tudom mondta boldogtalanul, s kiment a konyhbl.
Jack Stockdale flt a sznyegre szortva emeleti szobjnak padljn fekdt. A
zent kikapcsolta, ahogyan az sszes lmpt is, hogy jobban tudjon koncentrlni.
Jack szobja alatt kzvetlenl a szlei hlszobja volt. A szlk gyn most Jack
hga, Rachel fekdt. Nagyon knyelmesen berendezkedett. Jack elkpzelte, ahogy
ott hever az gybl direkt erre a clra kirnciglt prnk kztt, s a telefont az arca
s a vlla kz szortja, mert ppen lemossa a csillog, lila krmlakkot, amit
ugyan tegnap kent a krmeire, de valsznleg mr meg is unt. A vonal msik vgn
Rachel legjobb bartnje, Trudy volt, s egy harmadik, Moll nev lnyrl
beszlgettek. Moll volt az oka annak, hogy Jack hallgatzott.
Moll a Jack alatti vfolyamba jrt, azaz egy vvel Rachel s Trudy fltt. Moll
sokat sportolt, minek kvetkeztben a teste olyan izmos s karcs volt, akr egy
tncosn. Egyenes, barna hajt vagy kontyban hordta a feje tetejn, vagy
kieresztve. Jacknek elszr a haja tnt fel, amikor vletlenl mgtte ment az iskola
folyosjn, s megltta azt a hossz, selymes, barna hajfggnyt. Moll nem
birizglta a hajt. Bizonyra volt az egyetlen lny az iskolban, aki nem nylt a
hajhoz, csak amikor fslte, vagy feltzte. Termszetesnek vette, ahogyan a testt
is. Moll nagyon rugalmas volt, s knnyeden mozgott mind torna, mind pedig tnc
kzben. Csak fl ve jrt az iskolba, de mris gyakran dicsrtk a teljestmnyeit.
Jack haverjai pedig sokat beszltek rla, mert nagyon szexinek talltk.
Ezeknek a beszlgetseknek ltalban Jack is a rsze volt. Szeretett szexrl
dumlni. Szerette, amikor a bartai disznsgokrl fecsegnek; ilyenkor gy rezte,
nem kell egyedl vgigmennie ezen az elgg ijeszt ton. Megnyugtatta, hogy a
tbbiek mindent megosztanak vele, s brmi trtnjen is, lesz kitl tancsot krnie.
Viszont rjtt, hogy Mollrl nem akar a Loaded magazin bizalmaskod s kiss
durva nyelvn beszlni. s azt sem akarta, hogy Rich, Marco, Adam s Ed gy
beszljenek a lnyrl. Nemtetszse eleinte csupn az ellenlls igen gyenge
formjban nyilvnult meg: egyszeren nem vett rszt ezekben a beszlgetsekben;
m a tbbiek hamar szrevettk ezt is, s akkor valahogy meg kellett mondania
nekik, hogy nem akar. s mris nyakig volt a slamasztikban. Vg nlkl ugrattk,
s gyantotta, hogy a hr viharos gyorsasggal vgigspr az iskoln, s hamar
eljut Moll Saundershez, aki sszefoglalva csak azt fogja hallani, hogy Jack
Stockdale bele van zgva, mire vgtelen megvetssel azt fogja mondani vagyis azt

kell mondania , hogy ,Jack Stockdale? Jack Stockdale? Huh agyam eldobom.
Ugyan, hagyjatok vele bkn!
Na de tnyleg ezt mondan? Aznap Moll szrevette, hogy Jack t figyeli, amint az
iskolatitkr irodja eltt llt, s a hirdettblt olvasgatta. Nem mosolygott, csak
egyenesen Jackre nzett, s annyit mondott: Szia. Jack biccentett. Hirtelenjben
nem jutott eszbe ms, csak ez az cska biccents. Moll szemltomst nem bnta.
Mg msodpercekig nzett Jackre, majd elfordult, hogy tanulmnyozza a tornaklub
hirdetst. Jack pedig csak llt dbbenten, izgatottan. El se tudta hinni, hogy ennyire
izgatott lett egy szia miatt. A legszvesebben cignykereket vetett vagy szaltzott
volna.
Ksbb, otthon, amikor Rachellel meg Emmval lkdsdtek a frig eltt nmi
innivalrt, joghurtrt meg egy tnyrnyi felvgottrt, Rachel megkrdezte:
Ismered Mollt? tdikes.
Aha mondta Jack. Bekapott egy kolbszvget, s kinyitott egy coca-cols
dobozt.
Tetszett neki a festmnyed.
Jack leszegte a fejt.
Milyen festmnyem? mondta kolbsszal a szjban.
A fekete. Az a fejes iz. Amelyiket Mr. Finlay kitett. Moll azt mondta: Szuper.
Jack kivette a szjbl a kolbszt, s hanyagul odavetette:
Mit rt hozz?
Semmit felelte Emma, aki egyenesen a palackbl szrcslte az epres
joghurtot , mert gyis szar.
Trudy hallotta Mollt mondta Rachel. Trudy r szerette volna beszlni Mr.
Finlay-t, hogy hadd tanuljon inkbb mvszetet gazdasgtan helyett. Moll is ott volt.
Emma az asztalra tette a manyag palackot. Joghurtos volt az orrnyerge.
Mr. Finlay is szar.
Csak azrt, mert azt mondta neked, hogy addig nem fogsz tudni festeni, amg
meg nem tanulsz rajzolni?
Nem akarok festeni mondta Emma.
Ok nzte nagy rdekldssel a Coca-Cols dobozt Jack. Szval ennek a
lnynak, akit nem ismerek, tetszett a festmnyem?
Rachel a btyjra nzett, s tartott egy kis sznetet.
Ismered mondta. Behajolt a frigba, kivette az utols darabka kolbszt, egy
doboz almalt s egy mini Mars-szeletet.
Vacsora utn nem ehetsz csokit mondta Emma.
Rachel felmarkolta a zskmnyt, s hozztett mg egy zacsk ropogtatnivalt is.
Beszlek Trudyval, mieltt anyu hazar, s valsznleg megkrdezem tle,
valjban mit mondott Moll a festmnyedrl.
Jack vllat vont.

Ahogy akarod.
Emma mg gyorsan benylt a fridzsiderbe, s kivett egy mark Mars-szeletet.
Senki sem fog rd nzni, Jack mondta. Egymilli v alatt sem.
Az volt a baj, hogy Jack hallotta Rachel hangjt, de azt nem, hogy valjban mit
beszl. Sokat kacagott, s tbbszr is felkiltott, hogy Nocsak!, de Jack nem tudta,
hogy a tma mg mindig az-e, hogy Moll megcsodlta a festmnyt, vagy mr
msrl van sz. Mit mondhatott Moll valjban? Szuper vagy Nagyszer vagy
Ki festette? vagy Kik festettk? J lenne tallkozni velk? Odalenn becsapdott
az ajt. Carrie azrt csapta be mindig, hogy a gyerekeinek ideje legyen
abbahagyniuk, amit tilos volt tennik, s visszatrhessenek ahhoz, amit csinlniuk
kellett volna. Jack fellt, s klvel a padlra ttt, hogy figyelmeztesse Rachelt.
Hallotta, hogy a hga azt kiltott, Mennem kell!, azutn csnd lett, s Jack tudta,
hogy a lny megprblja eltntetni az gybl a csokold- meg a ropimorzskat, s
helykre tenni a prnkat, mieltt Carrie felmegy.
Felllt. Tekintettel a napi esemnyekre, gy dnttt, segt Rachelnek egy kis idt
nyerni. Kinyitotta a hlszobja ajtajt, s elkiltotta magt:
Szia, anyu!5v8v9v9v.nx
Carrie vlaszolt:
Szia! Segtenl kipakolni a cuccokat?
Jack lerohant a lpcsn. A padl tele volt bevsrlszatyrokkal, amelyek olyan
lehangol dolgoktl duzzadtak, mint folykony mosszer s hatalmas
szemeteszsk-tekercsek.
Ezt ltnia kellene minden lnynak mutatott a szatyrokra Carrie , mieltt
megrendeli a menyasszonyi ruht. Feltennd mindezt a konyhaasztalra?
Jack mindkt kezvel megragadott hrom-hrom szatyrot.
Te ezt imdod, anyu.
Imdom?
Aha. Imdsz irnytani. Mit csinlnl, ha csak apa lenne, hogy pokoll tegye az
letet?
Carrie kipakolta a zldsgeket.
Szegny apa.
Mirt?
Ma Alannel elment a nagyihoz.
.
Igen. . A kezben lv csomagra nzett. Mirt vettem mg egy csomag
bzacsrt? Rettenetesen unom, radsul ebben az vszakban mr borzalmas.
Nagyi jl van?
Nem.
Jack mg egy nagy szatyrot tett az asztalra.
Pipa vagy apra?

Carrie fut pillantst vetett Jackre.


Nem klnsebben.
De apa pipa.
Apnak ms.
Mirt?
gy rzi, hogy ezt nagyon nehz lesz megemsztenie a nagyinak.
Aha mondta Jack , szerintem mindenkinek.
Megszlalt a telefon, s Jack felvette a kagylt.
Hall mondta. Aztn megvltozott az arckifejezse. Zavartan pillantott Carriere. Szia, nagyi mondta, s kzben srgeten intett Carrie-nek, hogy jjjn oda.
Nem mondta. Nem, nincs. Aha, szval hvom anyut
Carrie az asztal fl hajolt, s hagyta, hogy az imnt sszeszedett zldsgek ismt
sztguruljanak az asztalon. Odament, s elvette a kagylt Jacktl, aki nmn
eljtszotta, hogy ppen nagy k esett le a szvrl, s lelt a padlra.
Laura?
Az anyja csizms lba melll Jack hallotta a nagyanyja hangjt gy
egymternyire a feje fltt.
Carrie? , Carrie, Simon otthon van?
Nincs. Azt hittem, nlad van
Mr nem. Elment. Mg nincs otthon?
Nincs.
Pedig mostanra mr haza kellett volna rnie mondta Laura.
Gondolom llt az egyik lbrl a msikra Carrie , elakadt a
cscsforgalomban.
Megmondod neki, hogy mihelyt hazar, hvjon fel?
Laura, trtnt valami olyasmi
Nem mondta Laura , de beszlnem kell vele. Beszlnem kell Simonnal.
Ok.
Mondd meg neki krte Laura. Ugye megmondod, mihelyt hazar?

TDIK FEJEZET
Nem tudok elmenni mondta Merrion , egyszeren nem tudok.
A pamlag szln lt a laksban, kezben egy bgre kihlt gygyteval.
Szeld llek mondta Guy. Nagyon tolerns, nagyon nos, a vltozkony
ellenkezje. Taln nem olyan okos, mint Simon, de nem is annyira nehz eset.
Merrion a bgrjbe nzett. A gygytea halvny barnssrga volt, a szaga pedig a
komposztra emlkeztetett. Merrion megllaptotta, hogy tlsgosan sok kvt iszik,
ezrt gygytet prblt fogyasztani helyette. Csakhogy ez pontosan olyan volt, mint
amikor az ember azzal mtja magt, hogy egy szelet szraz keksz tkletesen s
kielgten ptol egy vastag sajtos szendvicset.
De mgiscsak a fiad
Tud rlad, s arrl is, mit jelentesz, s mit fogsz jelenteni nekem. Tudja a
neved. Ismeri a jtk llst, drgm.
Merrion letette a bgrt a padlra, a lba mell. Ktrt grnyedt, lla a trdt rte.
Attl rettegek, hogyha tallkozom az egyik fiaddal, bntudatot fogok rezni.
Nem tudom mirt, de gy van. gy rzem, bocsnatot kell krnem tle, amirt
kibortottam az anyjt
Ebben nincs sok logika. Az anyja azonos a felesgemmel, s az esetben nem
mardosott bntudat.
A felesged ms nemzedk. Alan az n nemzedkemhez tartozik
Merrion, mi kze ennek brmihez is?
Nem tudom megmagyarzni felelte a lny , de van kze.
Nzd mondta Guy, mikzben tvgott a kis nappalin, s lelt a lny mell.
Gyere el, dvzld gyorsan, esetleg igyl meg velnk egy italt, s aztn lpj le.
Merrion kihzta magt, s htrasimtotta a hajt.
rted tegyem meg krdezte , vagy rtem?
Kettnkrt, s taln Alanrt is. Imdni fog.
Ne beszlj ilyeneket
Hogy szereti az anyjt, nem zrja ki, hogy szeressen msokat is azok kzl,
akiket n szeretek. Kivlt, ha szeretetremltk.
Anym szerint nem vagyok szeretetremlt
Nem igaz! Pusztn gy vli, a viselkedsed szokatlan s knos. Ez ms.
Merrion Guyra nzett.
Fel akarsz vgni velem?
Persze.
Hihetv tenni a kettnk kapcsolatt?
Azt is.

Meg kell mondanom csvlta a fejt Merrion , ez a peridus egyltaln


nincs nyemre.
Emlkezetem szerint
, igen llt fel Merrion , akartam, hogy hagyd el Laurt, meg minden. De az
ember sosem tudja, hogyan vltozik meg, amikor megkapja, amit akar, igaz?
Lehajolt, felvette a padlrl a bgrt. Guy megragadta a lny szabad kezt.
Megijedtl?
Nem felelte Merrion. De helyzetembl addan nem tallom magam
alkalmasnak arra, hogy tallkozzam a fiaddal.
Egyiknk sem alkalmas mondta Guy , hiszen egyiknk sem tett mg soha
ilyet. t perc alatt tl leszel rajta, s jabb srknyt gyztl le.
A lny shajtott.
Inkbb egy ess htf reggelt a brsgon a legaljasabb vdenccel s egy olyan
brval, aki utlja a ni gyvdeket, mint ezt.
Az knny, mert munka. Ez viszont szemlyes gy.
Nagyon is igaz mondta Merrion, s kihzta kezt a frfibl. Rendben,
megyek, de csak t percre.
Alan a kocsmapultnak tmaszkodott, s svnyvizet rendelt. Valami ersebbet
szeretett volna, de gy gondolta, megvrja az apjt, s a vlaszts, a rendels s a
fizets szertartsval tsegtik magukat az els perceken. Alan nem volt kifejezetten
ideges attl, hogy tallkozni fog az apjval, inkbb az izgatta, hogy jl el tudja-e
magyarzni azt a fontos tnyt, hogy prtolja mindkt szlt, de nem haragszik
egyikkre sem.
Mg sosem jrt ebben a kocsmban, s lnyegben Bayswatert sem ismerte.
Londonnak ez a rsze idegen volt szmra, de az apja ezt vlasztotta, mert kzel
volt Merrion lakshoz, s Guy a htvgt vele akarta tlteni. Guy azt mondta, hogy
tallkoznak egy italra a kocsmban, azutn elmennek a kzelben lv j kis olasz
tterembe. Alan sejtette, hogy a kocsmai rszbe az apja szndkozik bevonni
Merriont is, de az ttermibe mr nem. Alan elre sajnlta Merriont. Megprbltats
lesz a lny szmra, brhogyan viselkedjenek is. Amikor Merrionra gondolt, egy
vvel azeltti nmaga jutott eszbe, amikor Callum elment, pedig knnyek kzt
azt mondta neki: Nem krtem, hogy beld szeressek. Elgg buta dolog volt ezt
mondania, de igaz volt. Carrie egyetrtett vele.
Bizonyos rtelemben szabadd tehetjk magunkat a szerelemre magyarzta
Carrie , de pusztn csak ennyi hatalmunk van fltte.
Alan belekortyolt az svnyvzbe. Tlsgosan sznsavas volt. Az anyjval tlttt
hossz s lehangol este sorn megprblta elmagyarzni, hogy se Guy, se
Merrion nem tervezte meg szndkosan, hogy mekkora fjdalmat fognak okozni
nmaguknak ppgy, mint msoknak , s az letben trtnnek dolgok, kevesebb j,

tbb rossz, amelyeket az embernek egyszeren el kell fogadnia anlkl, hogy


bnbakot keresne, vagy okot tallna. Laura nagyon dhs lett, elgg mrges ahhoz,
hogy egyms utn ktszer is felhvja Simont, s olyan dhs s egytt rz reakcit
csikarjon ki belle, amelyre jogosultnak rezte magt. Alan prblta ezt
megakadlyozni, de sikertelenl. Laura gy rezte, Alan nem kpes ptolni Simont.
Alant okolta, amirt hazakldte, s nem hagyta, hogy ott maradjon, ahogy szerette
volna. Simont valban kiss ngatni kellett, de Alan ltta, hogy Laura s Simon
egyarnt sszeomlottak volna, ha Simon maradt volna. Simon meggyzte volna az
anyjukat, hogy alaposan elbntak vele, Laura pedig meggyzte volna Simont, hogy
az egyetlen, aki megmentheti. gy aztn Alan Simon kezbe nyomta a
slusszkulcsot, s szinte kituszkolta a hzbl. Azutn tlttt Laurnak egy gin tonikot,
mire az anyja kzlte, hogy sosem iszik gint, s a mosogatba lttyintette az italt.
Alan nem bnta. Az vilgban, az letben az emberek sutn viselkedtek,
amikor felizgattk magukat, ez rsze volt a helyzetnek, az nuralom elvesztsnek.
Alan igen korn megtanulta, hogy mlyen rejtzik benne valami, ami a neveltetse
ellenre kvlllv teszi, s hogy vannak bizonyos smk. Kvetkezmnyek persze
voltak, nha ppoly vletlenszerek, mint az ket kivlt viselkeds, de se rend nem
volt, sem pedig ismtlds. Nem volt rtelme megprblni ezt elmagyarzni az
anyjnak, aki Alan erfesztseit a sajt szenvedseivel szemben rendkvl
rzketlen ellenllsnak tekintette, ezrt Alan vgl csak lt ott, s fogta az anyja
kezt, azt remlve, hogy hallgatsa s rintse legalbb valamit kzvett abbl, amit
Laura vr tle.
Az utcra nyl dupla ajt kt szrnya befel lendlt, s bejtt kt brdzsekis frfi,
azutn egy idsebb r sapkban, majd Alan apja tartotta nyitva az ajt egyik
szrnyt egy hossz haj, magas lnynak, kinek stt kabtja majdnem a fldig rt.
Alan kiss felegyenesedett, feljk fordult, de nem mozdult a helyrl. Az apja gy
festett hogy is? Ismersnek tnik, gondolta Alan, jkpnek, bartsgosnak. s
feszltnek. Hatrozottan feszltnek. Alan tett nhny lpst, s meglelte az apjt.
Szia, apu.
Alan mondta Guy, s egy pillanatra tlelte a fit. Nem tudom,
megksznjem-e, hogy eljttl. Kurtn felnevetett, s elfordult, hogy a karjval
kzelebb vonja a lnyt is. Merrion.
Annak kell lennem mondta a lny. Nem igaz?
Nem nyjtott kezet. Alan Merrionra mosolygott.
Egy pohr bort?
Nem, ksznm.
Rvidet? svnyvizet?
Nem, ksznm mondta a lny. Most nem tudnk lenyelni semmit.
Nem akart eljnni mondta Guy.
Ha inna valamit mondta Alan , nem jtt volna hiba.

A lny a fejt rzta.


Soha nem hajland semmire, ami megknnyten az lett mondta Guy.
Te mit krsz, apu? Srt, bort?
Guy a pult fel indult.
Majd hozok
Nem mondta Alan. Meghvhatsz ebdre. Ezt n fizetem. Merrionra nzett.
Rendelek magnak egy pohr bort. Ha nem kri, otthagyja.
Merrion arcn mosoly suhant t.
Faragatlansg volna.
Alan visszafordult a pulthoz. Guy megszortotta a lny kezt. Szerette volna a
tudtra adni, hogy nem kell csinlnia, mondania semmit, s szerepet sem kell
jtszania az kedvrt, s bizonytani a finak, milyen fnyeremny. Egyszeren
tudatni akarta Merrionnal, hogy akrmit tesz, az neki megfelel.
Merrion vatosan elhzta a kezt, s kigombolta a kabtjt. Farmernadrgot s
gallros, halvnyszrke pulvert viselt. Kiss a pulver nyakba nylt, hogy tbb
levegt engedjen be al, s lehtse magt. Alan visszafordult a pulttl, s tnyjtott a
lnynak egy pohr fehrbort.
Ksz mondta a lny.
Alan egy kors srt nyjtott t az apjnak. maga megfogta az svnyvizt.
Tsztot nem mondok mondta , nincs mire innunk.
De van mondta Merrion. Felemelte a pohart.
Valban?
A lelki nyugalomra mondta. Lejjebb engedte a pohart, s ivott belle egy
kortyot. Soha nem hinyzott bellem.
A tootingi hz nappalijban Simon elszunnyadt a vasrnapi jsggal a kezben. Jack
mr korbban elvitte a sportrovatot, Carrie pedig a mvszeti s kritikai
mellkleteket vette maghoz, meghagyva Simonnak a hreket. Mieltt elaludt,
Simon egy rvid ideig arra gondolt, hogy ez az letkor s nem szerinti megoszts
bizonyra gy megy vilgszerte. Az asszonyok csak akkor voltak kvncsiak a
hrekre, ha azok emberi lnyek emberiessgt rintettk, a frfiakat pedig csak az
arrl szl kritika rdekelte, amit megnznnek a tvben. A tindzsereket egyik
sem izgatta. A kultrnak iskolaszaga volt, s a hrek sem tudtk feledtetni sajt
letk bskomor drmjt. Jack mostanban elgg kedveszegett volt. Carrie gy
vlte, szerelmes. Simon arra gondolt, hogy Jacket kihagytk a tvolugr csapatbl,
s taln most kezdett rjnni, hogy a fontos vizsgi, amelyek a jvre nzve
komoly befolyssal brnak, alig tbb mint egy v mlva lesznek. Brmi volt is az
ok, Jack nmn s gondterhelt arccal nzett szembe a dmonaival.
Carrie szerette volna, ha ebd utn Simon lefekszik, teljes nyugalmat biztostva
nmaga szmra: pizsamba bjik, s a fggnyket is behzza.

Kimerltnek ltszol
Simon stott.
Tl sokat ettem.
Tudod, hogy nem ez a baj mondta Carrie. Nem volt tl j hetnk.
Az utbbi napokban Laura sokat telefonlt, s javarszt Carrie vette fel a kagylt.
Carrie letagadta, hogy Simon otthon van, s nemcsak letagadta, hanem meg sem
emltette frjnek a hvsokat.
Azt akarom, hogy rendesen aludj.
Ha most lefekszem, akkor jjel nem fogok aludni, s azt ki nem llhatom. jjel
hromkor semmit sem lehet csinlni.
Vgl kiegyeztek abban, hogy Simon ledlt a nappaliban a kanapra. Takart
nem krt.
Magamra tertem az jsgokat
Nem tudom, hogy a frfiak mirt annyira hihetetlenl hltlanok, ha valaki
figyelmesen gondoskodni akar rluk mondta Carrie.
Simon cskot dobott az asszonynak, de a kvetkez pillanatban mr a
klgyminiszter kpt nzte a cmlapon. Carrie gy ment ki a szobbl, hogy az
ajtt majdnem becsapta maga utn. Simon rjtt, hogy jobb lett volna, ha a felesge
vele marad.
Rachel s Emma nagyjbl rendet csinlt a konyhban. Az egyszer megoldst
vlasztottk: a tnyrokat beraktk a mosogatgpbe, de a nagyobb s alaposabb
tisztogatst ignyl darabokat, mint pldul a tepsit, amelyikben a csirke slt, kint
hagytk. Carrie elszr szlni akart nekik, hogy fejezzk be a munkt, de rjtt,
hogy nem szeretn sztaprzni az energijt, s inkbb elvette a mosogat alatti
szekrnybl a gumikesztyt. A keszty srga volt, mint a napraforg, s nem tudni,
mirt, de a gyerekei mindig viccesnek talltk. Ha anym lne, mondta magnak,
most felhvnm, s elmondanm neki, hogy rzem magam. Elmondanm, hogy olyan,
mintha egy csom nagy kvet cipelnk hegynek flfel szp kveket, amelyeket
akrmilyen nehezek is, de szeretek , s amikor egy pihenhely kzelbe rek, a
cscsrl persze mg sz sincs, egy vagy kt k kicsszik a kezembl, s legurul a hegy
lbhoz.
Ekkor a hta mgtt kinylt a kert felli ajt.
Szia mondta Alan.
Carrie megfordult.
Jaj, de rlk! mondta Carrie, mikzben Alan becsukta maga mgtt az ajtt.
A kezben tartott karcs paprtekercsbl krmszn nrciszok kandikltak ki.
Letette a csokrot az asztalra a sztszrt alttek, tiszta kanalak s villk kz, s s
megpuszilta Carrie-t.
Tallkoztam vele mondta az sszeeskvk cinkossgval.
Carrie thatn nzett Alanre.

s?
Magas. Nagyon feltn, s nyugtalan, mint egy kiscica
s?
Helyes mondta Alan. Nagyon. Nem
Mit nem?
Amennyire n lttam, csak aput akarja. Krlpillantott a konyhban. Hol van
Si?
Kinylt az jsgok alatt.
Hoztam neked virgot.
Lttam. Nagyon szp. Te vagy az egyetlen frfi, aki virgot hoz nekem.
Alan fogta a kannt, s thajolt Carrie-n, hogy hideg vizet engedjen bele.
Itt mi az bra?
Tbolyda mondta Carrie. Simont kikszti a zavarodottsg meg a nyoms,
Jack gy vli, nagyon men, ha az ember beleszeret valakibe, aki feleannyi ids,
mint , Rachel rthetetlennek tartja, Emma pedig a nagyi kutyi miatt izgul.
s te?
Carrie a szrtra tette az utols serpenyt is, leeresztette a mosogatbl a vizet,
s lehzta a gumikesztyt.
Alan
Igen?
Carrie a sgora szembe nzett.
Nem tudom hibztatni.
Alan a kannn tartotta a kezt, s vrta, amg felmelegszik a vz.
Sosem rajongtl anyurt, igaz? krdezte elgondolkodva.
Fogalmazzunk kiss msknt mondta Carrie. nem rajongott soha rtem.
Ugyan mr
Alan szaktotta flbe Carrie , gy hiszem, ez mg csak nem is szemlyes.
Nem tudom elkpzelni, hogy brkit kedvelni tudna, aki Simon felesge.
Ez feszltsget generl kzted s Simon kztt?
Nha. Attl fgg, hogy rzem magam ppen. Simon elfelejti, hogy nekem nincs
anym, akivel szembe kellene szllnia. Ezt Laura is elfelejti. Ne abbl a kvbl
igyl akcis volt, nem vletlenl. Az ott, a fekete dobozban sokkal jobb. Az
asztalhoz ment, kzbe vette a csokor virgot, s beszvta csods illatukat. Nagyon
szp.
Krsz kvt?
Nem, ksznm.
Apu olyan boldog mondta Alan. Visszafogom magam, de nem megy
llandan. Jlesett ilyennek ltnom, rlk, hogy, iz megbecslik vgre.
Kacrkodik vele az a lny?
Nem. Nem az a fajta. Dolgoz, fggetlen n. s walesi akcentusa van.

Walesi!
Nem ers. Csak egy csppnyi. Kifejezetten bjos.
s most lt le az asztalhoz Carrie kezben a nrciszokkal gy rzed, htlen
vagy anydhoz?
Nem felelte Alan.
A szntiszta igazat szeretnm.
Igen mondta Alan.
Mert anydat nem lehet egy napon emlteni ezzel a lnnyal
Mert Alan aprt kortyolt a kvbl anymnak nem maradt semmije, amivel
harcolhatna. Ez a sok-sok v, s mindssze ennyi maradt neki. Csak ezek az vek.
Ott vagytok neki ti ketten.
A mi korunkban mr nem. Nem szmt. Meg kell rtened, Carrie. l abban a
nagy hzban, a dszprnk gynyrek, a frdszoba ragyog, a kert tkletes, s
tudod, azt prblja nem megkrdezni magtl, hogy mire val ez az egsz. vekig
azzal ltatta magt, hogy mindez apurt van, vagy apurt megrte, de most ez a
ftyol is szthasadt. Megcsinlt valamit, amit apu mondott neki, s kzben nem kell
apunak.
Carrie leszedte a csomagolpaprt a virgrl.
Nem apdrt csinlta. Azrt csinlta, hogy megmutassa, apd letben nem
maradt hely az szmra.
Ugyan mr
Pedig gy van mondta Carrie. Ne keverd ssze a fggetlensget a daccal.
Felllt, hogy vzt keressen a szekrnyben. Anyd mikor keresett utoljra egyetlen
pennyt is?
Az nemzedknl ms
Nem ms mondta Carrie. Anym dolgozott, s a nagynnim is. Anyd
viszont abbahagyta, mert ezt az utat vlasztotta. Vizet engedett a karcs
vegvzba, s csak gy, rendezetlenl beletette a nrciszokat. Alan a vzrt nylt.
Jaj, Carrie. Majd n
Carrie tadta a vzt. Ekkor belpett Simon.
Rmesen rzem magam. Nem lett volna szabad aludnom. Szia, Al.
Alan a nrciszokat rendezgetve megszlalt:
Tallkoztam apuval.
Igen?
Tudtad, hogy tallkozni fogok vele. Mondtam.
s tudni akarom, mi volt?
Nem tudom. Akarod?
Igen mondta Carrie , tudni akarod.
Simon shajtott. Kiss elbbre lpett, s az egyik szk tmljra tmaszkodott.
Teht?

Apu remekl van mondta Alan. Nagyon boldognak ltszik. Simon


felhorkant.
s a lny
Simon felegyenesedett.
A n!
Ott volt. Csak pr percig. s tekintettel a rvid idre, az els benyomsra, s
arra, hogy mindannyian idegesek vagyunk: csodlatos.
Simon lehunyta a szemt.
Uram, adj ert!
Ennek semmi rtelme, Simon mondta Alan. Takaros halomba rakta a letrt
nrciszszrdarabkkat. A lnyt nem rhatod le hozomnyvadsznak,
hzassgtrnek, egyszer rajongnak vagy szexbombnak. Aput sem rhatod le a
klasszikus kapuzrs eltti pnik ldozataknt, aki bizonytani akarja magnak,
hogy mg mindig kpes lenne megduplzni a vilg npessgt, ha akarn. Ez a lny
az igazi. A megfelel ember.
Azt hiszem vette el a kezt a szktmlrl Simon , egyelre eleget hallottam.
Mg valamit mondta Carrie.
Mit? krdezte Simon. A hangjbl fradt undor csengett.
Meg akarom ismerni mondta Carrie.
A szlei hlszobjban Emma Carrie sminkkszletvel ksrletezett. Volt sajtja is,
de azt hasznlta, nem pedig ksrletezett vele. Carrie-nek nem sok pipereszere volt
nem gy, mint Trudynak, Rachel bartnje anyukjnak, akinl ilyesmivel volt
teletmve szmos fik, szekrnyben tartott doboz, st j nhny kosr is.
Mindenesetre kellemesebb elfoglaltsg volt, mint a fldrajzlecke (Az cenok),
amelyet Emmnak meg kellett volna rnia ahhoz, hogy Carrie telefonlni engedje.
Knyelmesen lt a rgi pamlagon, a szlei tletszeren halomba rakott pulverei s
blzai kztt, s rdekldve kutatta t a manyag dobozt, amelyben egykor fagylalt
volt, most pedig klnfle mrkj s szn rzsok, szemhj- s szempillafestkek
gyjtemnye. Emma szrevette, hogy Carrie a fldszneket kedveli, de Emma
jobban szeretett volna lilt, valami csillogbbat, s kiss komiszabbat.
Megcsrdlt az gy melletti telefon. Emma egyetlen szlsebes mozdulattal ott
termett, s felkapta a kagylt. Ha nem t hvtk, akkor is felttlenl tudnia kellett, ki
telefonl, s kivel akar beszlni. A padlra kuporodott.
Hall?
Hall, drgm mondta Laura. Rachellel beszlek?
Emma elhzta a szjt.
Nem, Emma vagyok.
Emma, drgm, itt a nagyi.
Tudom mondta Emma.

Hogy vagy?
Unatkozom felelte Emma. Lelt a padlra. Hogy vannak a kutyk?
Jl mondta Laura. Persze nem tlzottan boldogok.
Tallkoztak papval? krdezte Emma.
Nem. gy gondoltam, csak felizgatn ket, ezrt bezrtam ket a kert felli
szobba.
Ugattak?
Igen, attl tartok, hogy
Ltni akartk papt mondta Emma. Szegnykk.
Emma vltozott meg Laura hangja , desapd ott van?
Alszik.
Felbresztend a kedvemrt?
Emma a kutykra gondolt.
Nem vlaszolta.
Krlek, drgm.
lenn van mondta Emma , n pedig fenn.
Lemennl krte Laura , s szlnl neki, hogy a nagyi keresi?
Emma rlt volna, ha lett volna ott valaki, akinek tadhatja a kagylt.
Majd megmondom neki, amikor felbred mondta.
Csillagom
Igazn nygs volt ebd kzben mondta Emma. Szksge van a pihensre.
Majd szlok neki, ha felbred. Voltak mr stlni a kutyk?
Persze. Emma
Szeretik mg azt a vels csont z kekszet?
Nem tudom, milyen kekszre
Cskoltatom ket mondta Emma. Kicsit eltartotta a fltl a kagylt. Eszbe
jutott egy kifejezs, amelyet Carrie meg a bartni szoktak hasznlni a
telefonbeszlgetsek vgn:
Viszlt, nagyi! Vigyzz magadra! mondta, s letette a kagylt.
Rachel kiablt fel a fldszintrl.
Ki volt az?
Senki kiltott le Emma.
Taln
Nem mondta Emma. A nagyi.
Rachel nem vlaszolt. Ismt felhangostotta a zent. Emma felllt a fldrl, s
Carrie sminkkszletre pillantott. Tnyleg nagyon unalmas volt. Ha idsebb lesz,
biztosan lesznek kutyi, de soha nem fogja ket bezrni az akaratuk ellenre, s
biztosan soha nem tesz majd olyasmit, amitl idegesek lesznek. A telefon ismt
csrgni kezdett. Emma sarkon fordult, s magra hagyva a kszlket, kistlt a
szobbl.

HATODIK FEJEZET
Carrie irodjban, az rasztala fltt tbla fggtt. Volt rajta egy hatalmas naptr,
amelyen remekl t lehetett tekinteni az egsz vet, ezen tntettk fel a
rszmunkaidsk beosztst, az orvosok szabadnapjait s a szabadsgokat. A tbla
szleire Carrie ms dolgokat tztt: Simon s a gyerekek fnykpeit, jsgokbl
kivgott karikatrkat, klnfle feljegyzseket, amelyek tartalmt nyomban el is
felejtette, amint feltzte ket, s egy kpeslapot Cath nnikjtl, melyen a
kvetkez llt: Prblj nem tkletes lenni. Cath egy ve jtt ltogatba, kiss
dbbenten s ironikusan nzte vgig Carrie lett, munkjt, otthont s csaldjt, s
amolyan ksznlevlknt kldte a lapot. Carrie kedvelte a lapot, de azt is
megllaptotta, hogy az desanyja aki kt vvel volt idsebb Cath nninl sosem
kldtt volna ilyet. Csodsan csinlod, csak prbld meg nem tlzsba vinni, rta
volna. Ez jles lett volna, annyi bizonyos, de kevsb inspirl.
Carrie sokszor gondolkodott azon, hogy a munka az letnek az egyetlen terlete,
ahol legalbb a tkletessg fel vezet t negyedig kpes eljutni. Kttt
munkaidejk volt, a szablyokat kbe vstk, s ha a kollgk gltak is ellene,
vgl szinte mindig meghunyszkodtak. Az orvosok hisztriztak, ha nem azon a
htvgn voltak szabadok, amikor szerettek volna, de ha nem akadt ms gyeletes,
elvllaltk.
Sajnlom mondta ilyenkor az adott orvos szembe nzve, mintha az nem
ordiblt volna vele ppen. Nem tehetek rla, s nincs ms alternatva.
Szndkosan csinlja! szoktk ilyenkor kiablni az orvosok.
Pontosan ezt szoktk mondani a gyerekeim is vlaszolta ilyenkor Carrie,
azutn visszament az irodjba, s berta az illet nevt a megfelel htvgre az
ves beosztsn, s elkpzelte a doki felesgt este, amikor rjn, hogy mgsem
szabadulhatnak el a tizenegyedik hzassgi vforduljukon, s azt mondja: De
hiszen meggrted. Carrie termszetesen sajnlta a felesget, de csak mrtkkel. Ez
csak munka, mondta magnak sokszor. Carrie a munkahelyn csak s kizrlag a
munkjra koncentrlt. Otthon tbbnyire gy rezte, mintha ezernyi darabra
szakadna. Imdta a munkjt, de a helyn kezelte a dolgokat.
Soha nem fejezek be semmit mondta jra meg jra Simonnak. Sosem
hagyjk.
m ez a htf reggel az sszes ktelezettsgvel, amelyeket nem sikerlt a
htvgn elintznie, nem befejezsnek, inkbb kezdetnek tetszett. Legalbbis
fejldsnek. Elz este Alan ottmaradt vacsorra, s amikor elment, Carrie flbe
sgta:
Kred a telefonszmt?

Hopp mondta Carrie.


Megadjam Merrion telefonszmt?
Carrie kiss tvolabb lpett a sgortl.
Valami disznsgot tervezel?
Ellenkezleg. A lny ltezik, apu pedig szereti. n pedig azt gondolom, hogy
senkin sem segt, ha dmonizljuk.
Tudom.
Felhvlak a munkahelyeden.
Tallkozni akarok vele mondta Carrie. Csak itt van Simon
Alan felhajtotta a dzsekije gallrjt.
Tnyleg segt Simonnak, ha mell llsz?
Carrie elhzta a szjt. Alan puszit nyomott az arcra.
Felhvlak a munkahelyeden. Utna nem kell tenned semmit, ha nem akarsz.
Carrie most, ahogy lenzett az rasztalra, ltta csak, hogy Alan zenetet
hagyott. Maureen, az egyik vdn jegyezte le, amg Carrie irodjban tartzkodott,
ahol a htvgn szletett kisbabk listjt kereste, akiket mg szerda eltt fel kell
keresnie az els vizsglat miatt. Maureen szvesen vett t zeneteket.
Carrie! Alan htfn, 9:07-kor keresett. Azt mondta, a telefonszm a kvetkez.
Al is rta, Maureen, s mg egy smiley-t is odarajzolt.
Carrie a telefonszmot nzte. London kzpontjban voltak ilyen szmok. Ha most
hvja, zenetrgzt fog jelentkezni, s pontosan fogalmazott zenetet kell hagynia.
Ha este hvja, nemcsak titokban kell telefonlnia, de az is megeshet, hogy az apsa
veszi fel. Carrie-nek eddig sosem okozott gondot beszlni az apsval, de most
vonakodott, mert nem akarta elmondani neki, hogy a szeretjvel akar megbeszlni
egy tallkozt. gy rezte, nem tudna mit kezdeni az apsa rmvel, amelyet ez
okozna. De nem tudna mit kezdeni azzal sem, hogy otthon hazudnia kellene
Simonnak a hvssal kapcsolatban, sem elhrtani Rachel s Emma heves s
sztns kvncsisgt. Az rjra pillantott. Tz ra tz. Tz perc van htra a heti
adminisztratv rtekezletig, amelyet vezet, s ltalban gyorsan lezavarja, mivel ki
nem llhatja azokat az embereket, akik imdjk az rtekezleteket, s mindent
megtesznek, hogy elhzzk ket.
Gyorsan trcszott. Aztn behunyta a szemt. A telefon ngyszer kicsengett, aztn
egy ni hang szlalt meg elgg hvsen: Ha zenetet kvn hagyni Merrion
Palmernek, krem, beszljen a spsz utn.
Hall mondta Carrie, s elhallgatott. Merrion zenetrgztje halkan
zmmgve vrt. Hall mondta jra Carrie. Kinyitotta a szemt. Carrie
Stockdale vagyok. Guy menye. Fel tudna hvni valamikor munkaidben, kilenc s
dlutn fl t kztt? Ksznm.
Letette a telefont. Hirtelen s vratlan lelkifurdalssal Simonra gondolt.
Nylt az ajt, s az egyik recepcis dugta be a fejt.

Carrie mondta , dr. Masonnak srgs esethez kellett mennie a krhzba, s


tizenheten vannak a dleltti listjn. Mit csinljunk velk?
Jack Stockdale a falnak dlve llt az plet hta mgtt. Ide jrtak Richcsel s
Marcval cigizni, de most nem kvnt rgyjtani, kivlt nem velk. Marco nem
titkolt diadallal meslte, hogy pnteken moziba ment Moll-lal, s arra is clzott,
hogy szombaton egytt buliztak. Rich szerint ez klassz, brilins, st szuper. Jack
soha egy szval nem emltette, hogy titokban rajong Mollrt, mgis gy rezte,
hogy brutlisan cserbenhagytk, s elrultk. Egyik srccal sem brt beszlni; rjuk
se tudott nzni. Amikor Adam megkrdezte, hogy: Mirt vagy gy letrve, haver?,
vllat vont, motyogott valamit, s elvonult. Egyedl kszlt zsebre dugott kzzel, s
apr kavicsokat rugdosott az ton.
Az volt a baj, hogy hiba nem szlt semmit, Marco mgis tudta, mi a plya. A
srcbl sugrzott a diadal: tisztban volt azzal, hogy sikert rt el ott, ahol Jack nem
tud. Marco desapja olasz szrmazs, s a fia is sokban hasonltott r. Jack mellette
nyersnek s remnytelennek, testileg s rzelmileg is sznalomra mltnak rezte
magt. Tudta, hogy sznalmas, akr egy esetlen kutyaklyk, de egyszeren ebben a
pillanatban nem tudta, hogyan rezhetn magt mskpp. Az egyik este az apja
vletlenl rtapintott. A konyhban tengtek-lengtek, mert mr mindenki hes volt, de
az tel mg nem volt ksz. Simon a srgarpt szeletelte nagyon lassan s gondosan,
Jack pedig nzte, s arra vrt, hogy Carrie szrevegye, milyen vastagra vgja, s
rszljon.
Tudod, mi jutott eszembe? krdezte Simon.
Carrie rakott zldsget ksztett. Httal llt mindenkinek, s egy nagy tzll tlba
klnfle zldsgeket tertett szt, amit fszerekkel szrt meg.
Nem felelte. Mi?
Az letben mindent el lehet rendezni mondta Simon. Brmit elrendezhetsz,
tudod, amg nem keverednek a dologba rzelmek. Ezrt mkdik a munka, s ezrt
nem mkdik tbbnyire az let.
Carrie megfordult.
Fura mondta. Pontosan ugyanezt gondoltam ma dleltt n is. Tudnd a
rpt kicsit vkonyabbra vgni?
Jack odahajolt, s elvett egy darabkt. Szerette volna tovbbfaggatni az apjt arrl,
amit mondott, tbbet errl az rzelem dologrl, meg arrl, hogy hogyan akar ettl
az ember egyszeriben olyan dolgokat, amilyeneket sosem akart azeltt. s ami mg
rosszabb, teljesen megfosztja az embert attl az rzstl, hogy a kezben tartja a
dolgokat. De szgyellte magt. Rachel ott lt az asztalnl, kposztt kellett volna
vgnia, s verset tanulnia angolrra, de valjban egyiket sem tette. Ehelyett flelt,
s mindent jl megjegyzett. Ha rzelemrl beszlt volna Rachel eltt, a hga
hangosan megkrdezte volna: Bele vagy zgva Moll Saundersbe, mi?

Jack nekiszortotta a vllt a falnak. Bele volt zgva Mollba, tnyleg. Egyszeren
elbvlte, ahogy Moll nzett s mozgott, s ahogy a haja lgyan a vllra omlott. De
azrt ennl tbb is volt mindezek mellett. Meg akarta ismerni a lnyt, a kedvben
akart jrni. Az apja megjegyzse utn a szobjba ment, s megnzte a lexikonban
az rzelem szt, amelynl llapotokrl, vonzalomrl, szemlyes rintettsgrl s
szerelemrl volt sz. Az anyja azt mondta, hogy a papa szerelmes. Ezt egyszerre
volt lehetetlen s tkletesen lehetsges elkpzelni. Jack eleget tudott annak
megrzshez, hogy hszves kor utn is kialakulhatnak ers rzelmek, csak
nagyon nehz volt elkpzelni, hogy valaki ugyanolyan ersen rezzen, ahogyan
most , s ennyire zavarodott s bizonytalan legyen abban, hogy ezutn mit tegyen.
Nem kvnta a cigarettt, s semmi kedve sem volt a kvetkez kt fizikarhoz
s az azt kvet dolgokhoz sem. Ugyanakkor nem akart tants utn hazamenni,
ahol Rachel figyeli, s pontosan tudja, mi az bra. Lassan stlni kezdett a
termszettudomnyi rknak otthont ad plet mellett az aszfaltt fel, amely a
blokkot sszekttte a fplettel. gy rezte, kptelen rdekldst kicsiholni
magbl brmi irnt, mert az egyetlen, ami rdekli, nem mutat viszontrdekldst.
Az aszfaltton, az plet mellett egy lny lldoglt.
Szia mondta Moll Saunders.
Jack csak bmult r, meg sem tudott szlalni.
Megijesztettelek?
Nem. De n
Ki nem llhatom a bagt mondta Moll Saunders. A nagynnm tdrkban
halt meg.
Jaj, istenem mondta Jack. Tulajdonkppen nem cigiztem Szdlt. A
nadrgzsebbe nylt, elvette a cigarettt, s odanyjtotta a lnynak. Tessk.
Nem kell ezt csinlnod
De felelte Jack.
Bedobjuk a szemtbe.
Ok.
Jack mondta Moll. Tnyleg tetszik a festmnyed.
Jack lesttte a szemt, s elpirult.
Tnyleg?
Komolyan mondta a lny. Egyszeren szuper!
Amikor Laura hazavitte a kutykat a dlutni stbl, a hasuk, a lbuk s a mancsuk
csupa sr volt. Kikttte ket a meleghz falba vert karikhoz, s a slaugrt indult,
hogy lemossa ket. A kutyk rngattk a przt s vontottak. A slaug mg a
porszvnl is nagyobb szrnysg volt szmukra.
Laura kinyitotta a csapot, s ujjval flig befogta a vgt, hogy nvelje a
vznyomst. Mdszeresen lemosta a kutykat, hiba ficnkoltak s nysztettek; tlen

naponta ktszer vgezte ezt a mveletet, ami azt jelentette, hogy hetente
tizenngyszer. Guy htvgenknt egyszer-ktszer elvitte a kutykat stlni, de sosem
mosta le ket rendesen, s meg sem rtette, hogy ez szksges, ahogy azt sem, hogy
rendszeresen kell stltatni ket. Azt mondta, ettl a rendszeressgtl vlnak
kibrhatatlann, ezrt kvetelik a stt meg a vacsort rjten. A kutyknak kell
alkalmazkodniuk az ember lethez, nem pedig fordtva mondta. Laura a kutyk,
a kert, a hz, a kzs let irnti ktelessgrl beszlt.
Laura mondta ilyenkor fradtan Guy , ne tveszd ssze a zsarnoksgot a
ktelessggel.
Laura elzrta a csapot. A kutyk hevesen megrztk magukat, s tetrlisan
ugrltak a prz vgn. Elengedte ket, mire elszaladtak, s tlzott rmkben
egymst kergettk. Laura nzte ket, s srhatnkja tmadt. A maguk dvaj kutya
mdjn oly knnyen el tudtk felejteni a fjdalmat, oly kegyetlenl knnyen.
A hts kocsifelhajtn, egy kertszszerszmokkal telepakolt kombi llt. A voln
mgtt szemveges, kzpkor n jegyzetelt elmerlten. Amikor meghallotta
Laura lpteit a murvn, lehzta a kocsi ablakt.
Gondoltam, hogy a kutykat stltatod
Szia, Wendy mondta Laura.
Nagyon jl elldgltem itt. ppen a krhzi nkntesek szlltsi menetrendjt
fejezem be. Hogy vagy?
Nem tudom felelte Laura.
Wendy kinyitotta a kocsiajtt, s kiszllt.
Van idd fzni nekem egy tet?
Ht persze
Wendy a kutykra pillantott. A hts ajtnl toporogtak, arra vrva, hogy
berohanjanak.
Valsznleg j, hogy foglalkoznod kell velk. A hz krli teendknek
megvan a maguk haszna.
Laura kinyitotta a hts ajtt. A kutyk berontottak, vizes lbnyomokat hagyva a
folyosn, s eltntek a konyhban, hogy valamifle ajndkot keressenek
Wendynek.
Kedves, hogy eljttl.
Wendy szrsan nzett kk keretes, aranyozott szr szemvege mgl.
Drga Laurm mondta , az isten szerelmre, brmelyiknkkel elfordulhat.
Negyvenvi hzassg. Negyven. Sejtetted volna mindezt negyven vvel ezeltt,
amikor vgigstltunk a templomban a sorok kztt? Ht n nem. Ijedtemben
meghaltam volna.
Laura elrement a konyhba. A kutyk egy konyharuht s egy ednyfog
kesztyt talltak, s farkcsvlva vittk oda Wendynek.
tkozott bolondok mondta.

Laura vizet engedett a kannba.


Nagyon fltem hozzmenni Guyhoz mondta , de azt hittem, ez a normlis.
Mindenki azt mondta, teljesen normlis flni, amikor az ember frjhez megy.
Roger eljult a sekrestyben mondta Wendy , amikor al kellett rnunk az
anyaknyvet. Nem valami j men, ha belegondolsz. Azta sem jult el.
De mg egytt vagytok
Egytt mondta Wendy , de nhny nagyon veszlyes fordul utn.
Laura tet tett a kannba.
jra hozzmennl?
Ha jra kezdhetnm mondta Wendy , senkihez nem mennk hozz.
Legfeljebb a gyerekek kedvrt. Laurra nzett. Mit szlnak hozz a gyerekek?
Laura bgrket vett ki a szekrnybl, s az asztalra tette ket.
Ami vrhat volt. Simon vgtelenl des s egytt rz, Alan pedig azt rezteti
velem, hogy mivel ilyesmi llandan trtnik, nem kne belle nagy cirkuszt
csinlnom, csak a kvetkezmnyekkel kellene trdnm.
Jaj, Laura mondta Wendy, levette a szemvegt, s megtiszttotta a
kardignjval , nem gy rti. Alan des klyk.
Laura az asztalra tette a teskannt, s lelt.
rezteti velem, hogy szerinte Guynak van nmi igaza.
Laura, drgm, Guy az apja
Aki ht ve csal, s most fakpnl hagyott.
Wendy az orrra illesztette a szemvegt.
Amita tudom ezt az egszet, azon tndm, mit tennk, ha Roger fakpnl
hagyna.
s?
Cornwallba kltznk, nyitnk egy kis panzit, s djnyertes fukszikat
nevelnk.
Csak azrt mondod, mert nem kell megtenned.
Laura krdezte Wendy , egszen biztos vagy benne, hogy nem untad
rettenetesen a hzassgodat Guyjal?
Hogy rted ezt?
Hogy srt, felhbort s ijeszt, ahogy gy itt hagyott, de taln lehetsg arra,
hogy jrakezdd a sajt feltteleiddel?
Hatvanegy vesen?
Hatvanegy vesen, ha kell. Tejet nem krek, ksznm.
Szerintem hajolt a bgrje fl Laura , te ezt egyltaln nem rted.
mondta Wendy.
Azt hiszem, sosem tudtam teljesen megfelelni Guynak. Sosem tudtam azz
lenni, amit akart, hogy legyek, pedig nagyon egyrtelmen akarta. Amiben n j
vagyok, azoknak a dolgoknak sosem ltta rtelmt. n magamnak val vagyok,

kzssgi ember. Guy azt reztette velem, hogy az letem elzrsa a klvilg ell
valamifle nzs.
ismtelte Wendy, mikzben a tejt kortyolgatta.
Eldobottnak rzem magam mondta Laura. Semmire sem jnak.
Elutastottnak.
Wendy letette a bgrjt.
Meg kell mondanom, hogy kvlrl nzve egyltaln nem gy nz ki.
! Laura hangja les volt.
gy nz ki folytatta Wendy , mintha rettenetesen eltvolodtatok volna
egymstl. Ilyen egyszer. A formasgokon kvl nem maradt semmi.
s ha Guy nem tallkozott volna ezzel a lnnyal?
Valsznleg tallkozott volna egy msikkal.
Miattam?
Wendy elhzta a szjt.
A hzassgotok miatt. Amelyben mindketten benne voltatok.
Laura felllt, hogy jratltse a teskannt.
Simon nem gy gondolja. Simon szerint ez is annak a rsze, hogy Guy mindig
fszerepet akar jtszani.
Guy s Simon mondta Wendy nagyon klnbz emberek. Hogy van az az
aranyos felesge?
Felle nem hallottam felelte Laura. Csak egy kurta szcskt telefonon.
Carrie-nek sosem volt ers oldala az egyttrzs.
Bizonyra nem tudja, mit mondjon
Wendy vlaszolta Laura , Carrie-nek soha letben nem kellett keresnie a
szavakat.
Felemelte a teskannt. Wendy a fejt rzta.
Anyagilag rendben leszel? krdezte.
Arrl Simon gondoskodik.
Simon? Neki kell gondoskodnia rla?
Ki msnak? krdezte Laura.
Neked s az gyvdednek.
Gyllm ezt az egszet. Utlom a nyilvnossgot, az alkalmazkodst. Hogy
elvesztem mindazt, amiben eddig ltem: a hzassg sttust
Wendy felllt. Lenzett Laura puha hajra, apr kezbe temetett fejre.
Kedvesem mondta , bredj fel! Manapsg a hzassgnak mr nemigen
maradt sttusa.
Mivel pntek volt, Guy az trai vonattal jtt fel Stanborough-bl, s egyenesen
Merrion lakshoz ment. Megknnyebbls volt ez szmra, nemcsak azrt, mert
azon kevs dolgok egyike volt, amit nyltan tehetett, hanem azrt is, mert tisztzta a

Merrion-krdst, s erre felhatalmazst rzett. Ht kzben Stanborough-ban ketts


letet lt. Megvltozott krlmnyeirl nem szlt senkinek. Ha tudta is valaki, nem
szembestettk vele, s nem tettk kzhrr a tnyt, hogy a vros kinevezett brja
elhagyta a felesgt, s brelt laksban l egy kis zlethz fltt. Az zlethzban
drogria, knai tterem, jsgos, gyerekruhabolt s villamossgi szakzlet volt. A
villamossgi szakzlet tulajdonosa, aki az anysval lt, mert nem volt pnze
kibrelni a boltja fltti lakst, rlt, hogy vgre lakik ott valaki. jszakra amgy
is vasrcsot kellett tennie a kirakatra, de az j brltl nagyobb biztonsgban rezte
magt. A felesgnek azt mondta, hogy Mr. Stockdale knyvel.
Az lehet. Vagy pnzgyi menedzser. Minden reggel ltnyben megy dolgozni,
s Volvja van.
Guy hls volt nvtelensgrt. Bartsgtalan laks volt, de illett a pillanatnyi
llapothoz, hogy most ennyi jr neki, s valban senkinek nem kellett
megmondania a nevt. Hrom hnapra vette ki a lakst, s csupn nhny
ruhadarabot s knyvet vitt oda. Merrionnak nem engedte, hogy megnzze.
Guy inkbb amolyan senki fldjnek rezte. Amikor reggel elment, szinte
teljesen megfeledkezett a laksrl, csak akkor rezte magt otthontalannak, amikor
a kollgival volt. Ebd kzben, a vanliakrmes epres morzsasti mellett a
megszokott szcsatkat hallgatta, s azon kapta magt, hogy teljesen hibavaln
eltpreng a msok otthoni letrl. Vajon hogyan vrjk otthon a tbbieket? s
vajon hnyan maradnak klnbz okokbl a brsgon a munkaid lejrta utn,
halogatva a percet, amikor be kell szllni a kocsiba, s hazaindulni? Guy nha gy
rezte magt, akr az els gyvdi veiben, amikor ide-oda utazott, klnfle
szllodkban aludt, s jl tudta, hogy brmilyen szegnyes is a krnyezete meg a
vacsorja, mindez egytt jr a szabadsggal. Akkoriban jrt egyszer Stanboroughban is. Az gyvdi kamara ltal kijellt szllodban foglalt szobt.
Ami mostanban nyugtalantotta, az volt, hogy a kollgi olyasmit hittek rla,
ami mr nem volt igaz. Azt hittk, hazamegy Laurhoz. Csupn nhnyan
tallkoztak ugyan a felesgvel, s valsznleg nem alaktottak ki rla klnsebb
vlemnyt, de mgis ott volt a fejkben a Guyrl kialaktott kpben, mint ahogy az
is, hogy vidken lnek, s van kt fiuk. Tovbb, hogy Guy nem szeret horgszni,
de egykor elg jl krikettezett. Izgat lett volna szmukra, ha ez a halvny kp
lesebb vlik, s kirajzoldik benne Merrion jelenlte is, radsul gy, hogy van
eltrben. Nhnyan Merrionra is emlkezhetnek, rvid s hatsos szereplsre
Stanborough-ban, vagy pusztn azrt, mert n. A legtbben szerettk a nket, de
valahogy nem tudtk egyenrang kollgnak tekinteni ket. Amikor az elz
lordkancellr meggrte, hogy olyan brkat fog kinevezni, akik nem tesznek
ktrtelm megjegyzseket gyvdnk jelenltben, sokat morogtak a
vanliakrmes epres morzsasti mellett.
Hah! gy prblja lecsillaptani a feministkat, rtem!

Guy nem egszen tudta elkpzelni azt a pillanatot, amikor kollgi eltt
leleplezheti a mostani lett, s elmondhatja, mi trtnt, hogyan szaktott negyvenvi
megszokssal, s lpett radiklisan olyan rzelmi terepre, amelyet addig soha-soha
nem ltott. Nem hitte, hogy meg tudja osztani brkivel is, hogy mikrban melegti a
vacsorjt, ingeit mosodba hordja, s rendszeresen maga hzza t az gynemt.
Pnteken nyomban munkaid utn eljtt a brsgrl, egyenesen az llomsra
sietett, s vatosan kerlte azokat a vasti kocsikat, amelyekben olyan kollgk
utazhattak, akik szintn Londonba tartottak. A Paddington llomsrl taxival ment
Bayswaterbe. Merriontl kapott kulcsot a lakshoz, gy brmikor rkezett is, be
tudott jutni a magas, fehrre festett hzba, amelyet a hetvenes vekben alaktottak t
lakhzz. A lpcst sttvrs sznyeg bortotta, melyen fehr riszek dszelegtek.
A hzban ugyan volt lift, de Guy mindig a lpcst vlasztotta.
Merrion legfell lakott. A laks kicsi volt ugyan, de napfnyes, s ablakbl ltni
lehetett a Hyde Park fakoronit. Merrion minimalista stlusban rendezte be, egyfajta
vlaszcsapsknt gyerekszobja virgmints prnahalmaira. A laksban fapadl
volt, fggny helyett roletta, sminkkszlett pedig drtkosrban tartotta a
frdszobban. Guy szgyellte mell tenni a borotvjt.
Nem rtelek mondta Merrion, s megcskolta , hiszen szexelnk.
Guy a neszesszerre pillantott.
De ez sokkal intimebb
Merrion a frdszobban s az akaszts szekrnyben is csinlt helyet Guy
cuccainak. Most mr a frfi cipi is ott sorakoztak a szekrny aljban Merrion cipi
s csizmi mellett. Guy szerette volna ket mshov tenni, ahol nincsenek tban. A
lehet legkevesebb holmit vitte magval Londonba, hogy ne legyen nos, tlzottan
frjszer.
Pnteken mindig vett virgot az llomson. Miutn kidobta az elz hetit, a
csokrot gondosan vzbe tette, amire Merrionnak sohasem volt elg ideje.
Kivlasztott valami kellemes zent, kinyitott egy palack jfajta bort,
megmosakodott, s levette a brsgon viselt ruhjt. Szerette csodlni a Hyde
Parkot az ablakbl, s szinte knosan gyelt arra, nehogy belenzzen a lny leveleibe
s az asztaln hever paprokba. Az zenetrgztt sem hallgatta meg. Csak vrt.
Nem rdekelte, hogy meddig kell vrnia. Merrion sokat utazott, s nha egsz
messzirl jtt fel Londonba. Guy vrt, s ahogy mlt az id, a szve egyre
gyorsabban vert. S amikor meghallotta, hogy a kulcs megcsrren a zrban, felllt,
hogy kszntse kedvest.

HETEDIK FEJEZET
A Croydoni Koronabrsgrl London fel Merrionnak szerencsre sikerlt msik
kocsiban helyet tallnia, mint ahol az az gyvd lt, akivel aznap szembekerlt a
brsgon. Merrion nyert, az ellenfelnek ez nem tetszett, ezrt szlt a kollgjnak,
hogy tegyen panaszt Merrion beosztott gyvdjnl a helytelen eljrs miatt.
Merrion beosztottja elutastotta, mire a vd a negyvenes vei elejn jr, testes,
ers versenyszellemmel megldott ember hangosan kijelentette, hogy tisztznia
kell a dolgot Miss Palmerrel.
A maga helyben mondta Merrionnak a beosztottja n meglpnk.
Merrion a sz szoros rtelmben futott a vastllomsra. Amint kilpett a brsg
pletbl, ltta az gyfelt vkony arc, negyvenes, elvlt asszony hrom
szeszlyes klykkel , ahogy duzzogva lt egy padon a pasijval meg az anyjval.
Merrionnak sikerlt elrnie, hogy a volt frje kt vre visszamenleg fizessen a
nnek. A fick amgy egy rvid ideig egy olajtrsasgnl dolgozott a tengernl, s
nem tlzottan meggyz ksrletet tett arra vonatkozan, hogy magval vigye a
gyerekeit. Viszont Merrion gyfele kevesellte a pnzt. Heti ktszz fontot akart. A
volt frje viszont hromszztz fontot keresett hetente. Engem nem rdekel
mondta az asszony , mit akar. Kit rdekel, ha a nyomorult hezik? Merrionnak
heti nyolcvan fontot sikerlt kicsikarnia a ficktl, s sikerlt elrnie, hogy
visszamenlegesen kifizessen kt vet. gyfele dhngtt, s az tlet utn nem volt
hajland szba llni Merrionnal.
Hlye liba! mondta hangosan a pasijnak.
A London kzpontjba tart vonat ppen kifutott az llomsrl, amikor Merrion
a peronra rt. Igazbl mindegy is volt, hiszen Croydonbl hszpercenknt indult
vonat, s a tallkoz idpontja Guy menyvel a Victoria vastllomshoz kzeli
brban nem volt percre pontosan meghatrozva.
Nem tudom, mirt rzem gy, hogy nem kellene tlsgosan npszer helyen
tallkoznunk mondta Carrie , de gy rzem. Zavarja?
Nem felelte Merrion. Nekem megfelel. R akart mutatni, hogy ha a
tallkozsra ismeretlen helyen kerl sor, s nem lesz tl j hangulat, gy tehetnek
majd, mintha meg sem trtnt volna, s knnyedn kitrlhetik az emlkeikbl. De
nem tette. Carrie hangjbl rzdtt, hogy is erre gondol, s gy nem kell szavakba
ntenie.
Merrion vett egy esti lapot, s htrbb hzdott a peronon, flig a csokoldautomata mg. Ltta, amint a msik gyvd megjelenik a peronon, s krlnz.
Testes, magabiztos frfi volt, brsonygallros felltben, s igencsak kitnt a
tmegbl Merrion ezt gyakran tapasztalta az gyvdeknl. Ha tekintetvel

Merriont kereste, nem nagyon erltette meg magt. A lny az arca el tartotta az
jsgot, s megvrta, amg a frfi elhalad eltte az llomson lv kocsma fel.
Elkpzelte, amint hazar claphami, tootingi vagy stockwelli csaldi hzba, s a
felesge melrozott haj, menen lezser ruha azt mondja: Marcus, Fergusonk
nem jnnek a htvgn, Sophie megtetvesedett. Mennyit is fizetnk azrt az
iskolrt? Bzlesz a whiskytl. Merrion lejjebb eresztette az jsgot, s stikban
megnzte a msnapi horoszkpjt. Prblt visszaemlkezni, mi llt az elz
napiban, de nem sikerlt.
Amikor befutott a szerelvny, hagyta, hogy Marcus Hunt elbb szlljon fel, s az
vtl j messze lv kocsiban foglalt helyet. Mg ha egy whiskytl az gyvd
megenyhlt is, ktsgtelenl atyskodna vele, s azt mg a veszekedsnl is jobban
utlta: vitban legalbb egyenl felekknt vehettek rszt. Egy frfi mell huppant le,
aki belemerlt a laptopjba, szemben pedig egy brdzsekis, pirosra rzsozott lny
lt, aki nyitott szjjal aludt. Merrionnal is srn megesett, hogy elaludt a vonaton, s
most arra gondolt, hogy biztosan nyitott szjjal alszik is. A lnyt ez szemltomst
nem izgatta.
Azt hiszem mondta Guy a htvgn , kedvelni fogod Carrie-t. n
hatrozottan kedvelem.
Szmt?
Ha kedveled? Azt hiszem, rlnk neki.
Igazn kedves volt tle, hogy felhvott mondta Merrion. A pamlagon fekdt,
feje pedig Guy lben pihent, aki jsgot olvasott.
Kicsit csps a modora, de ez ne btortalantson el.
n is tudok csps lenni
Tudom.
Hrom gyerek mondta Merrion. Gondolj bele. Hny ves?
Guy a mellkasra tette az jsgot.
Negyvenes. Taln kevesebb.
Azta! Hrom gyerek.
De nincs gretes karrierje a brsgon.
Ezt mirt mondtad?
Hogy ne tgy rtelmetlen sszehasonltsokat.
Nem tudod megakadlyozni.
Carrie apja Kelet-Angliban hziorvos, az desanyja rgen meghalt, ami
nagyon szomor, mert Carrie nagyon szerette.
Szerencss n.
Guy a lny fl hajolt, hogy a szembe nzhessen.
Mirt ragaszkodsz ahhoz, hogy gy tekints anydra?
Mert ilyen.
Mg mindig azt gondolod, hogy milyen ragyog lehet rvnak lenni.

Tvedsz.
Sosem szmtottam arra, hogy kzel kerlhetek anymhoz mondta Guy. A
viszonyunkat nem tekintettem bizalmasnak, s szerintem sem.
Merrion fellt, s megcskolta a frfit.
De ez azrt volt, mert ms idk jrtak akkoriban.
Nagyon-nagyon rgen?
gy van vigyorgott Merrion.
Guy visszamosolygott r.
s most a sajt gyerekeimmel sem tudok beszlni.
Merrion lbval a cipjt kereste a padln.
s Carrie-vel tudsz beszlni?
Guy kinyjtotta a kezt, s belemarkolt a lny ds hajba.
Sosem prbltam. Nem ltszott, nos
Illendnek?
Taln. Carrie Simon fe
De eszes n?
, igen mondta Guy. Rgtn ltni fogod.
Merrion gy vlte, az a n lehet Carrie, aki egy pohr vrsborral a sarokasztalnl
l, s tollt a foghoz rintve elmlylten nzi a keresztrejtvnyt. Szke hajt tbb
helyen apr fskkel tzte fel, a vllra tertve szrke nagykabt pihent. Merrion
elindult az asztalok kztt, nehz irattskjt magasan tartva, hogy a szk helyen
nehogy nekitkzzn valakinek. Megllt Carrie asztala eltt, s megtmasztotta rajta
a tskt.
Carrie felnzett.
Merrion?
Igen
Magasabb, mint gondoltam.
Szznyolcvan mondta Merrion.
Carrie halvnyan elmosolyodott.
Mzlista. Az sszes gyerekem magasabb lesz nlam, s akkor a fegyelmezsnek
is vge.
Merrion kzelebb hzott egy szket, hogy leljn. A tskjt a mellette lv
szkre tette, s lerzta magrl a kabtjt.
Bort? krdezte Carrie. Attl tartok, ide kell hoznia.
Merrion ismt felllt. Carrie nzte, ahogy megy. Fekete kosztmt viselt, a kabt
is, a szoknya is szoros volt. Jl nz ki benne, llaptotta meg Carrie, j az alakja, a
tartsa, rdekes a haja. Elkpzelte, amint Guy Merrionra nz. Nagyon izgat, friss
s energikus. Elkpzelte azt is, hogy Simon hogyan nzn, klns tekintettel a
tnyre, hogy Merrion feltn, szinte drmai jelensg volt, s semmikppen sem

knnyen szlnek ereszthet. Simon rettenetes zavarban lenne. Ahogy is, ha azt
nzn, ahogy Simon nzi Merriont. Nagyot kortyolt a vrsborbl. Harmincegy!
Amikor harmincegy ves volt, hrom apr gyerek nyzsgtt krltte, semmi
pnzk nem volt, s ambcija is pusztn annyi, hogy baj nlkl tllje a napot.
Merrion aktatskjra pillantott. Neki nem volt karrierje. A sz nem szerepelt a
sztrban, akkor nem. Ha szerepelt volna is, gyis megvetette volna.
Merrion egy pohr fehrbort tett a tskja mell. Carrie a kezre nzett. Nem volt
rajta gyr.
Gyr nincs mondta Merrion. Mosolygott. Guy szeretne, n nem. Szval
nincs gyr.
Jegygyr lesz? krdezte Carrie.
Merrion lelt.
Nem hiszem.
Carrie a sajt kezre nzett.
n azrt viselem a munkban, mert megkzelthetbb tesz. A hzas egyet jelent
a bartsgossal. Orvosi rendelben dolgozom. n vezetem, mr amennyire brmit
is irnytani tudok.
Merrion ivott egy kortyot.
Csak meg akart nzni magnak? krdezte.
Igen felelte Carrie. Kivette a hajbl az egyik fst, majd pontosan ugyanoda
tette vissza. Ltni akartam a valsgot, mert amikor valaki csak egy nv egy ilyen
helyzetben, knnyen vlhat rmm.
Nem tudom mondta Merrion. Soha letemben nem voltam mg csak
hasonl helyzetben sem.
Sok a drma
Vilgos.
s a dolgok eltorzulnak. Az emberek dhbe gurulnak
Merrion a poharba nzett.
Mint a frje.
Mint Simon.
Vdenie kell az anyjt mondta habozva Merrion.
Arrl majd ksbb beszlnk mondta Carrie , amikor tovbbjutottunk. Ha
tovbbjutunk.
Merrion felvette, majd letette a pohart.
Nyilvn van valamilyen terve.
Nincs felelte Carrie. Ahogy mondtam. Csak ltni akartam a valsgot. Fura,
amikor prkapcsolati krzis lp fel az ember frjnek csaldjban egyszerre van
benne nyakig meg sehogy sem. Maga sokat tusakodik rzelmekkel msok javrt.
Csak gy reztem, szembe tudok nzni azzal, amivel Simon nz szembe, ha
tallkozom magval.

Merrion gyors pillantst vetett Carrie-re.


Guy kedveli magt.
n is t mondta Carrie. Sok nnek rmes az apsval, kihasznljk,
semmibe veszik, basskodnak flttk. soha nem tette egyiket sem. Bkn hagy.
Szeretne beszlni a frjvel.
Igen.
Nemigen tudom, hogy a frfiak csaldon bell hogy mkdnek egytt mondta
Merrion. Hromves voltam, amikor apm meghalt. Testvreim nincsenek.
Carrie felemelte a pohart.
Klnbzek. llandan figyelik egymst. Inkbb a tetteket rtelmezik, mint a
szavakat.
s versengnek? krdezte Merrion.
Carrie les pillantst vetett a lnyra.
Igen.
Merrion ivott egy kortyot.
rtem. Carrie-re pillantott. Szval vdenie kell a sajt pozcijt?
Ne olyan gyorsan mondta Carrie.
Tanulok mondta Merrion. llandan tanulok.
Ht ve
Egy titkos viszony mondta Merrion gyerekjtk ehhez kpest.
Kellemesebb?
Bizonyos szempontbl. De az sem maradhat meg.
Cath nnikm mondta Carrie szokta mondogatni, hogy az let olyan, mint
amikor az ember kismacskkat prbl egy kosrba rakni. Az ember beteszi az
utolst, s az els mr ki is mszik a tloldalon.
Nincs bennem tlzott birtoklsi vgy mondta a poharval jtszadozva Merrion
, de megdbbent annak a mrtke, amennyire egyes emberek ms emberekhez
tartoznak. Vagy hiszik, hogy tartoznak. Ha az ember nem rzi lehetsgesnek, hogy
cselekedjen, az egy dolog. De hogy azt se rezze lehetsgesnek, hogy vlasszon,
mr egszen ms.
Meglehet, hogy nemigen gondolkodott el Guy letn korbban, csak a magn.
Lehet felelte Merrion. Carrie-re nzett. De elkpzelhet, hogy Guy letben
az n letemen kvl senki nem gondolt korbban r.
Hopp mondta Carrie. Kirtette a pohart, s a kabtjba bjt. Mennem kell.
Hazudtam arrl, hol leszek, ezrt jobb, ha megyek, hogy ne bonyoldjak mg
nagyobb hazugsgba.
Mirt hazudott?
A lnyaim borzalmasan kvncsiak lennnek, Simonnak meg fjna.
gy gondoln, hogy nem lojlis?
Carrie nem vlaszolt. Felllt, az jsgjt a ridikljbe tette. Merrion is felllt.

Kiss megbillentette az asztalt, hogy Carrie ki tudjon jnni.


Krdezhetek mg valamit?
Carrie megllt, de nem nzett Merrionra.
Mit?
tmentem a vizsgn?
Milyen vizsgn?
Tudja mondta Merrion , amirt valjban itt vagyunk. Ki vagyok? Bart
vagy ellensg?
Simon egyedl autzott Stanborough-ba. Carrie-nek megmondta, hova megy, de
Alannek nem, mert akkor is csatlakozik, Carrie pedig biztosan btortotta volna.
Simon tudta, hogy mindketten szeretnk megmenteni t Laurtl, ugyanakkor
egyikk sem rtette az irnta rzett elktelezettsge pontos termszett. Carrie
lnyegben azt mondta, hogy a dolog pontos termszete nem is zavarja, inkbb az
ereje, amivel nehezen tud csak versenyre kelni.
Sosem hzasodtunk volna ssze kiablta egy bizonyos veszekeds alkalmval,
mikzben a gyerekek rmlten s megbabonzva hallgattk ket az emeleti
pihenrl , ha nem lettem volna llapotos! Anyd gondoskodott volna rla!
Laura ugyanis azt mondta Simonnak, hogy korai meghzasodnia. Huszonegy
vesen abszurd mdon fiatalnak tartotta hozz. Kivlt egy olyan frfi esetben igaz
ez, aki mg nem szakosodott, s csak egy ve vgzett az egyetemen. A huszonegy
ves Carrie-rl is ugyanezt gondolta, klns tekintettel arra, hogy minden
komolyabb ok nlkl otthagyta az orvosit, s mg nem dnttte el, hogy mit fog
csinlni. Persze, hogy teherbe esett! Mi mst tehetett volna az nmaga okozta
dilemmban, mint hogy teherbe esik, s ezzel minden tovbbi problma megoldsa
nem az gondja tbb? Simon hiba prblta elmagyarzni Laurnak, hogy Carrie
nem akart teherbe esni, csak azrt tartotta meg a babt, mert az vk volt, Simon s
Carrie-. Laura gy ltta, hogy Simon csapdba esett. Simon pedig gy ltta, hogy
Carrie esett csapdba. Carrie viszont Simont tartotta ktszeresen is csapdba
esettnek.
Anyd. s most n.
Kellesz nekem.
Remlem.
s valban kellett. Mg tizenht vvel ksbb is. Carrie volt Simon letnek
egyetlen olyan dntse hiszen mindig is annyira hatrozott s megfontolt volt ,
amelyben sosem ktelkedett. Azrt vette el, mert valahol azt vrta, hogy Carrie
felszabadtja. Amit Carrie meg is tett. Vagyis majdnem: annyira, amennyire Simon
hagyta. Ha valban hagyta volna, akkor Simon most Alannel autzott volna
Stanborough-ba, vagy egyltaln nem tartott volna oda.
Carrie felajnlotta Laurnak, hogy egy idre kltzzn hozzjuk.

Nem, ksznm. Kedves tled, de


Csak pr napra mondta lehunyt szemmel Carrie, s arra koncentrlt, hogy a
hangja azt fejezze ki, amit rezni szeretett volna. Krnyezetvltozs,
figyelemelterels.
A kutyk
Nem lehetne kutyaotthonba adni ket?
Nem szeretnm elhagyni ket.
Akkor hozd el ket
Azt nem lehet. Lehetetlen. Soha nem mennek sehov, tudod. Tnyleg kedves
tled, de jobb nekem itt, igazn. Taln Simon.
Tbolyt mondta Carrie, miutn letette a kagylt , amikor a csknys
ember jtssza a szegny ldozatot.
Rachel a falnak dlve llt a telefonnl, s arra vrt, hogy Trudy vonala ne legyen
foglalt.
Nagyira gondolsz?
ppensggel r. De nem kellene hallgatznod.
Akkor nem kellene kiablnod.
Attl tartok ment el Rachel mellett Carrie egy halom vasalatlan ruhval ,
hogy a nagyanyd elg ahhoz, hogy brki kiabljon.
Rachel az apjra pillantott.
!
Nha szlalt meg mereven Simon az egyik nemzedknek kiss nehz
megrteni a msik nemzedk problmit.
Rachel vigyorgott.
Nekem mondod?
Nagyon vicces.
Ugyan, apu. A nagyi sosem volt valami kedves anyuval, nem igaz?
Rachel mondta Simon , nem akarok errl beszlni. Most nem.
Rachel htat fordtott, s trcszni kezdte Trudy szmt.
Sem mskor mondta.
Rachelnek persze igaza volt. Simon nem akart beszlni a dologrl. Nem akarta
hangosan kimondani, hogy osztja Carrie vlemnyt. Ezen a cstrtk dlutnon,
nyugat fel autzva lnyegben t is elgg bosszantotta Laura, nemcsak a
hozzllsa s a mostani viselkedse miatt, hanem azrt is, mert pokolian nehz volt
elszabadulni az irodbl, s az gyfelei mr panaszkodni kezdtek.
Ugyan mr, Simon mondta Ted Freeman , apd nem halt meg, nem igaz?
Simon nemrgiben arra gondolt, mennyivel egyszerbb lenne, ha Guy meghalt
volna, nem lennnek ezek a soha vget nem r viszontvdak, neheztelsek s
remnytelen, cltalan beszlgetsek arrl, hogy mi romlott el. El tudta kpzelni
Laurt zvegynek. Nagyon finom zvegyasszony lenne, aki nmi mltsggal viseli

gyszt s magnyt. Simon gy rezte, az zvegyet tudn kezelni, viszont a


megcsalt asszonyt kptelen. Az anykbl teljesen termszetesen lesznek zvegyek,
gondolta, ez hagyomny. De anyk mint elhagyott asszonyok? Simon majdnem
ksn vette szre a krforgalomban a stanborough-i kijratot, s jelzs nlkl
rntotta el a kormnyt, amire a tbbi auts dhs tlklssel vlaszolt.
Bocs mondta az ablakvegnek. Ostobasg volt! Ostobasg. ppen olyan jl
ismerte a Stanborough-ba vezet utat, amennyire Dl-London utcit. Kicsit
elredlt, hogy jobban tudjon koncentrlni. Mg hat mrfld. Hat mrfld azokon
az utakon, ahol annyit biciklizett kamaszkorban, mindegy volt, merre, csak a
sebessgmrt figyelte, hogy sikerlt-e adott tszakaszt nhny msodperccel
rvidebb id alatt megtennie, mint az elz napon. Carrie-re gondolt.
Laura a kertben hajlongott, a hervadt nrciszokat huziglta ki a fldbl. A kutyk j
ktmternyire hevertek, arra vrva, hogy Laura valami rdekesebbet csinljon. Az
almafkon pattansig feszltek a bimbk. Amikor Laura megltta a kzeled autt,
tvgott a gymlcss durva gyepn a behajtra, hogy ott vrja Simont.
Kedves, hogy eljttl.
Simon lehajolt, s megcskolta.
Fradtnak ltszol rintette meg a fia homlokt Laura.
Taln, mert az vagyok.
Ebdeltl?
Komolyan tudni akarod?
Igen
Ettem egy Twix szeletet mondta Simon. Akkor vettem, amikor meglltam
tankolni.
Mirt nem valami rtelmeset vettl? Mondjuk egy szendvicset.
Azrt, anyu, mert Twix szeletre tmadt gusztusom.
Laura a fiba karolt.
Csinlok neked egy szendvicset.
Ksznm mondta Simon. Lenzett az anyjra. Laura kicsi, spadt,
ugyanakkor hihetetlenl nett volt. Amikor levette kertszkesztyjt, hogy
nyugalomra intse a krlttk ugrl kutykat, Simon szrevette, hogy Laura nem
viseli a jegygyrjt. Mindig hordta, tbbnyire az eljegyzsi gyrjvel egytt,
amelyet htra szokott fordtani, ha kemnyebb munkt vgzett, nehogy baja essk.
Nincs gyr mondta Simon.
Laura nem nzett a fira. Kihzta a karjt, elrelpett, s kinyitotta a hts ajtt.
Csak htravetette:
Nos, vge, nem igaz?
Nem tallkoztam vele
Nem?

Nem.
Nem is beszltl apddal?
Egyszer.
s?
Hrom percig tartott mondta Simon. Az n hibm. Begurultam.
Nem hibztatlak mondta Laura nagy lvezettel.
Simon a szgletes, fehr kenyrtarthoz indult. melynek oldaln fekete betkkel a
kenyr felirat volt lthat. Mita az eszt tudta, ott volt. Most rtette a kezt,
mintegy ert mertve belle.
n ksztem el a szendvicsedet mondta Laura.
Anyu, n tnyleg
Nem mondta Laura. Majd n. Akarom. Kihzott egy szket az asztal
melll. lj le.
Simon sutn lelt. Laura kivett egy bannt a gymlcskosrbl, s a fia el tette.
Addig edd meg ezt.
Simon a bannra pillantott.
Nem vagyok beteg, anyu mondta. s gyerek sem. Csak egy hromgyerekes
apa vagyok, akinek pillanatnyilag tbb jutott ki, mint amennyivel kpes
megbirkzni, s aki, ahogyan a legtbbszr, kihagyta az ebdet.
Laura kenyeret s sajtot szeletelt.
Hogy megy a munka? krdezte dersen.
Vgtelenl sok, s soha nincs r elegend id.
De vannak smitok
Igen. De tbb a munka, s kevs hozz az ember.
Mirt nem veszel fel mg valakit?
Simon eltolta maga ell a bannt.
Mert a szmok szerint mg nincs r lehetsg.
Laura a fia el tette a tnyrt. Vastag, sajtos szendvics volt rajta. Simon szjban
sszefutott a nyl.
Akkor meg kell llapodnunk valamiben.
Simon az anyjra pillantott. Laura httal llt neki, s a szekrnyben matatott.
Tessk?
Nos, nem vrhatom el, hogy mindent megtegyl a semmirt. Hiszen el kell
tartanod Carrie-t meg a gyerekeket. Meg is van. Alma-di csatni. Szeptemberben
ksztettem.
Anyu krdezte Simon , mirl beszlsz?
Laura letette a fia el a csatnit, s bedugta a vzforralt. Aztn Simon fel fordult.
Az arca ders s kiss mesterklt volt, mintha elprblta volna mr, amit mondani
kszlt.
Megmondtam, hogy vge.

Tudom, de
Tbbet nem hajtok foglalkozni az ggyel. Sem apddal. Reggel felhvtam, s
megmondtam neki. Ki akarom ki akarom trlni.
Simon a szendvicset is eltolta.
De, anyu, semmi nincs elrendezve. Se a hz, se a pnz, se apu nyugdja, se a
vls, semmi. Mg el se kezdtk.
El se kezdem mondta Laura, mikzben teafvet szrt a kannba.
Te
n nem mondta Laura , majd te.
Simon a kezbe hajtotta a fejt.
Azrt jttem ma ide kezdte elszntan hatalmas szemlyes s szakmai
kellemetlensgek rn, hogy megbeszljk, ki lenne az, aki megfelelen kpviselne,
s milyen megllapodst szeretnl. Azrt jttem, anyu, hogy beindtsuk a gpezetet.
Beleegyeztl. Alan is beleegyezett. Mindnyjan beleegyeztnk.
Sajnlom mondta Laura, de egyltaln nem gy hangzott, mint aki valban ezt
rzi.
Hogy rted, hogy sajnlod?
Sajnlom, de nem teszek semmi ilyesmit.
Virgmints alttet tett az asztalra, arra pedig a teskannt.
Nem akarom, hogy tvhitben lgy mondta , de mg rosszabb lenne, ha
tvhitben mennl el. Nem hajtok tbb ezzel foglalkozni, Simon. Nem hajtok
gyvdeket utastgatni, stratgikat tervezni, s nem akarok, hangslyozom, nem
akarok tbb szba llni az apddal.
Simon kzelebb hajolt az anyjhoz.
De megllapodst akarsz, igaz? krdezte hitetlenkedve. A vagyonbl
tisztessges rszt akarsz, igaz?
Termszetesen. Nagyon is. Ennyi legalbb jr nekem.
Akkor meg kell beszlnnk. Szksged van egy gyvdre. El kell mondanod a
megfelel embereknek, mit vrsz el tlk. Valamelyest kommuniklnod kell apuval.
Laura tet tlttt a kk-fehr virgos csszkbe.
Nem!
Anyu! ordtott az anyjra Simon.
Laura a fia el tolta az egyik tescsszt.
Rd bzom mondta. Az n oldalamon llsz, tudod, mi jr nekem. Nekem mr
semmit nem kell tennem, Simon, mert te fogod megtenni helyettem.

NYOLCADIK FEJEZET
Guy egyedl volt a Stanborough-i Koronabrsgon lv irodjban, s Simont
hvta. Egy lny vette fel. Simon, Ted Freeman s Philip Scott recepcis lnyok
garmadjt alkalmaztk, akik ppen annyi ideig maradtak, amg kialakult valamifle
elkpzelsk a cg termszetrl s szoksairl, majd a vltozatossg kedvrt
elmentek egy msik, hasonl munkahelyre.
Nicky? krdezte Guy.
Nem felelte a lny. Miriam.
Miriam mondta Guy , Guy Stockdale vagyok, Simon apja. Vlthatnk vele
pr szt?
Trgyal kzlte lakonikusan Miriam.
s mit gondol, mikor lesz szabad?
Nem mondta. Fl htig megbeszlsei vannak.
Akkor t tudna adni neki egy zenetet?
Ok mondta Miriam. Matats hallatszott, ahogy a lny paprt keresett.
Csak annyit mondjon, hogy az apja kereste, s srgsen beszlni szeretne vele.
Megadom a szmomat.
Ok ismtelte Miriam.
Guy letette a telefont, s a mellette hever jegyzettmbre nzett. A lap tetejre
odarta mg reggel: Simont hvni, s telefonls kzben krbefirklta a nevet,
fekete kontrt adva neki. Simon tegnap Stanborough-ban jrt. Megltogatta Laurt.
Guy ezt onnan tudta, hogy Laura felhvta, s kzlte, tbb semmi dolga vele, s
teljes egszben Simon fogja intzni az gyeket.
Megkrdezted t? krdezte Guy, amilyen gyngden csak tudta.
Arra nincs szksgem felelte kemnyen s elszntan Laura, mint aki elre
eldnttte, hogy ezt fogja mondani.
Gondolod, hogy ez tisztessges Simonnal szemben? krdezte Guy.
Kis sznet kvetkezett, aztn Laura az elbbi elsznt, mesterklt hangon gy
vlaszolt:
Az lesz, amit akar mondta. g veled! hangslyozta ki Laura, s letette a
kagylt.
Guy az rjra pillantott. Simon bizonyra ppen vezet, s az autplyn halad.
Guy felhvhatta volna a mobiljn, mieltt Hill Cottage-ba r, s Laura kiadja neki
rendkvli utastsait. Megtehette volna, de nem tette. Ehelyett rviden, de szvbl
imdkozott, hogy Simon jjjn el, s keresse meg t a brsg pletben, mg
akkor is, ha csak veszekednnek. Azutn igyekezett az aktulis ggyel foglalkozni.
Krlek mondogatta hangosan egsz dlutn. Krlek!

Simon nem jtt.


Remnykedj! mondta este Merrion Londonbl. Prblkozz!
Az elbbi knnyebb, mint az utbbi.
Azrt az utbbi tbbnyire hatsosabb.
Annyira puritn vagy
Jl vagy? krdezte Merrion.
Nem felelte Guy. Ma este nem.
Mindezek utn Guynak nehezre esett koncentrlnia a brsgon. Ktszer is
rendreutastottk.
Br r mondta szinte flsrten a vd kpviselje. Br r, a leirat
nyolcadik oldalra utaltam.
Egy rval ksbb egy agyongytrt tan, akit mr tz perce megmenthetett
volna az gysztl, ktsgbeesetten fordult fel, s szinte kiltotta:
Gondoljk, hogy azrt vrtam tizenhrom hnapot erre a trgyalsra, hogy
hazudjak?
Guy bocsnatot krt. Ktszer is bocsnatot krt. gy rezte, meg kell tennie. Az
gyvd nelgltnek tnt, a tan dbbentnek. Guy rtette a kezt a vastag jogi
knyvre, amely mindig ott fekdt eltte a trgyalsokon Blackstone bngyi
praxisa (sttkkarany) , hogy sszeszedje a gondolatait. Amikor a teremszolga
fl tkor felszltotta a helyisgben tartzkodkat, hogy lljanak fel, mert a br r
kivonul, Guy furcsn gyngnek, szinte kbnak rezte magt, mintha valami
tkletesen ismeretlenhez prblna hozzszokni.
Jl van, br r? krdezte tle a brsg vezetje az elcsarnokban.
Igen, ksznm, Martin, jl vagyok
Kiss spadt
A kettes trgyalban nincs tl sok leveg, mr te is tapasztaltad.
Ht nem furcsa? Akik nem kpesek megtervezni a biztonsgi berendezseket, a
szellzst sem tudjk megtervezni.
A trgyalson rszt vev kt gyvd libeg talrban, lendletesen ment el
mellettk.
J jszakt, br r!
J jszakt! mondta Guy.
Flelmetes szlloda mondta az egyik gyvd. Flelmetes. Kuplerj volt.
Ma is az.
Martin Guyra vigyorgott.
A Harangban szlltak meg
Kuplerj?
Nem tlzottan sikeres, br r. Hozzak egy kis vizet?
Ksznm, Martin, semmi baj. Majd kinyitom a szobmban az ablakot.
Guy az gyvdek irodi fel vezet folyos fel indult. Martin s a teremszolga

is kijttek a trgyal oldalajtajn, s mindketten t figyeltk.


Most nagyon ltszik rajta a kor mondta a teremszolga , pedig ltalban nem
szokott.
Valami nem stimmel mondta Martin.
Guy bement az ajtn, s gondosan becsukta maga utn. A maratott vegen t lttk
rnykt. rnykkarja felemelkedett, s levette a parkjt.
Micsoda?
Azt hiszem, nem jr haza jszakra mondta Martin.
Akkor hov megy?
Pinns Green fel. s pntekenknt gy iszkol a vastllomsra, mint a nyl.
Utna ment?
Nem mondta Martin , de szrevettem. gy fest, mint aki valamin
folyamatosan gytrdik, nem? Maga szerint boldog embernek ltszik?
Gwen Palmer a vonaton akarta elfogyasztani az otthonrl hozott szendvicseket.
Merrion bizonyra nevetve mondta volna, hogy olyan, akr egy nyugdjas, aki
kirndulni megy. Pedig mg tz ve van htra a nyugdjig. m Gwennek ppen
elegend volt az utazs Londonba, nem kvnt mg a vasti bf kocsi miatt is
aggdni, ahol a kiszolgl nem vesz esetleg tudomst rla, mert inkbb rviditalt
tlt a tagbaszakadt frfi utasoknak. Szeretett volna kora este Londonba rni, htha
egyedl tallja Merriont. Gwennek sszeszorult a gyomra, amikor az estre
gondolt, nem is szlva a hossz vonatozsrl meg a szmra szinte ismeretlen
Londonrl. Majd fogok egy taxit, gondolta. Jobbnak ltta, ha nem nehezti meg
magnak a dolgokat a kelletnl jobban, ezrt ksztett otthon szendvicseket, s ezrt
l majd taxiba.
A Merrionnal folytatott utols telefonbeszlgets alatt Gwen rjtt, hogy
gondolatban, szban s tettben milyen borzasztan eltvolodtak egymstl. S nha
nehezre esett elhinnie, hogy Merrion gyerekkora s kamaszkora gy zajlott le,
ahogy. Gwen persze bszke volt Merrionra. Melyik anya ne lenne bszke a lnyra,
aki olyan szakmai sikereket rt el, mint Merrion? De Gwennek mgis az a rossz
rzse volt, hogy lnya lete minden sikere ellenre rossz irnyt vett, s olyan tra
trt, amely szinte elkerlhetetlenl tvolodik el attl, amit Gwen egsz letben a
ni lt kiteljesedsnek tartott. Ha megprblta ezt megemlteni, Merrion azt felelte,
hogy nem rti t, st egyszer mrgesen hozztette, hogy Gwennek fogalma sincs
semmirl.
De van! felelte egy konyharuht szorongatva szintn dhsen Gwen. Igenis
van. Ktszer voltam frjnl, anya vagyok, amit viszont te nem mondhatsz el
magadrl.
Kvetem a pldd vlaszolta nyugodt hangon Merrion. Frjhez megyek. n
is frjes asszony leszek.

Gwen elsrta magt, pedig nem akarta, de a knnyei megllthatatlanul potyogni


kezdtek, mieltt rr lehetett volna rajtuk.
Jaj, Merrion
Ne! mondta Merrion.
n mondom neked, hogy ne! kiltotta Gwen. Tged kell lelltani, mieltt
eltkozlod az leted!
Merrion nem szlt semmit. Felllt a konyhaasztal melll, felvette a kabtjt, a
kezre akasztotta a ridikljt meg az aktatskjt, s kistlt a hzbl. R se pillantott
Gwenre, s nem is szlt hozz. Mg csak vissza se nzett. Egyszer sem.
Ez hrom httel ezeltt trtnt. Gwen sokat gondolkodott a hrom ht alatt.
Gondolatban felsorolta mindazt, amit szerinte Merrion rosszul csinl, mindazt,
amitl vgl gy fogja rezni, hogy az lete fabatkt sem rt. Persze minden
rossznak az a frfi volt az oka! Az az tkozott frfi a mveltsgvel, a rangltrn
elfoglalt helyvel, a felesgvel, a gyerekeivel meg az unokival. Gwen nha
kptelen volt megrteni Merrion makacssgt Guy Stockdale-lel kapcsolatban. Ht
v! Ht vet mr elpazarolt r az letbl, s most jtszi knnyedsggel dobn el az
egszet. Felesgl megy hozz! Gwennek mr azt is nehezre esett megemsztenie,
hogy lefekszik vele, no, de a hzassg! Hossz, kpzeletbeli beszlgetseket
folytatott Merrionnal tban a munkahelyre. Rjtt, hogy amikor Merrion nincs ott
testi valjban, a szavak knnyen jnnek dhsen dlnek belle. Ezeken a stkon
Gwen haragosan s nmn mindent elmondott Merrionnak: mindent, ami trtnt
vele, azt miknt rzett, hogyan birkzott meg a problmkkal, s mindez hogyan
tette jogv s ktelessgv, hogy megakadlyozza Merriont abban, hogy
elpazarolja az lett. Nha annyira trezte, amit nmn eladott, hogy a nylt utcn
srva fakadt. Lehetetlen volt elhinni, hogy Merrion nem ltja, mennyire fontos
Gwennek.
Aztn fjn tapasztalta, hogy Merrion nem telefonl. Azta nem telefonlt, amita
volt az a kellemetlen szvltsuk Gwennl. Tl sokan nem hvtk Gwent egybknt
se, de Merrion hvsai nagyon fontosak voltak szmra. Brmit gondolt is Gwen a
lnya londoni letvel kapcsolatban, izgalommal hallgatta Merrion beszmoljt a
nagyvrosban trtntekrl. Felmerlt benne, hogy ha eltklten nem vesz tudomst
lnya magnletrl, akkor taln meggondolja magt. Ahelyett, hogy elmondana
Gwennek bizonyos dolgokat, s vgighallgatn kritikjt, nem fog mondani
semmit. Ritka ltogatsait pedig besznteti. St a telefonhvsokat is. s ezzel tbb
nem fr hozz Merrionhoz s amennyire ltta a jvjhez. Ha megszakad a
kapcsolata Merrionnal, onnantl kezdve csak a falat bmulhatja.
Megfordult a fejben, hogy felhvja. Gwen szerette, ha hvtk, de irtzott attl,
hogy telefonljon. Eszbe jutott Merrion zenetrgztje, s az is, hogy Guy is
felveheti. Hirtelen azonban mersz tlete tmadt! Egyszeren elmegy Londonba.
Olyan napot vlaszt, amikor msnap nem dolgozik. Egy ks dlutni vonattal

Cardiffbl Londonba utazhat, s felkeresheti Merriont a laksn. Csak gy.


Egyszeren megteszi. Ha Merrion nincs otthon, r egy zenetet, s bedugja az ajt
alatt. Ez majdnem olyan hatsos, mintha tallkoznnak. Brhogy lesz is, gondolta
Gwen, rdemes nekivgni.
Gond nlkl sikerlt taxit fognia a Paddington llomsnl. Esteledett, s a szitl
es elhomlyostotta az autk s kirakatok fnyeit. Gwen kivette tskjbl az
esernyjt. Ha Merrion nincs otthon, s hosszan kell vrakoznia az esben,
bizonyra brig zik majd. Kiszmtotta, hogy kt rt van ideje csorogni a hz
eltt, azutn hvnia kell egy msik taxit, s vissza kell mennie a Paddington
llomsra a vonathoz.
A taxi egy hatalmas, fehr teraszos hzakkal teli, szles utcn llt meg, a hzak
utcafrontja ptszetileg kifejezetten unalmas volt, csak a szles lpcsk fl
emelkedett oszlopos homlokzat. Amennyire Gwen a flhomlyban ltta, az utca
vgn mintha fk lettek volna. Kiszllt az autbl, kezben a ridikljvel, a
sportszatyrval meg az esernyjvel, s tlsgosan sok borravalt adott a taxisnak
attl tartva, hogy keveset ad. Te kis csacsi, gondolta.
Felment a lpcsn. A kaputelefon gyenge fnynl alig tudta kiolvasni a neveket.
Palmer M. 6. laks., llt a legfelsn.
Gwen mly levegt vett, s becsukta a szemt. Aztn kinyitotta, s megnyomta a
gombot. Recsegs, zmmgs, jabb recsegs. Egy frfihang szlt bele:
Drgm? Itthon hagytad a kulcsot?
Gwen megdermedt. Iszonyodva nzett a kaputelefonra.
Merrion? krdezte a frfihang. Merrion?
Gwen egyet htralpett.
Ki az? krdezte a frfi. Ki van ott?
Gwen hallgatott. Egyre a kaputelefont nzve a lpcs szlig htrlt. Apr
shajts hallatszott, aztn hatrozott kattans, mint amikor leteszik a telefont, majd
csnd. Gwen az egyik hatalmas oszlopnak dlt. Hatrozott, nagy, fekete szmokkal
llt rajta: 43. Gwen ismt a kaputelefont nzte. Biztosan az.
Az asszony egyszeriben nagyon furcsn kezdte rezni magt, mintha sokk rte
volna. Engedelmesen mlyeket llegzett, az oszlopnak dlve, csukott szemmel. Majd
jra kinyitotta a szemt.
Odafenn van, mondta magnak. Odafenn Merrion laksban, s Merrion mg
nincs otthon. Gwen, nem mered. Vagy mgis?
Egy pillanatra kihzta magt. Elrakta az esernyjt, a bal kezbe fogta a ridiklt
s a szatyrot, hatrozottan a kaputelefonhoz lpett, s jra megnyomta a gombot.
Ismt recsegs, majd zmmgs, majd a frfihang:
Vagy mondja meg, mit akar, vagy menjen el!
Gwen kzel hajolt a kaputelefonhoz.
Mrs. Palmer vagyok mondta.

Csnd volt, rvid, intenzv csnd, aztn berregs hallatszott, s a frfi azt mondta:
A kapu befel nylik. Jjjn be!
Gwen benyomta a kaput, ami rgtn nylt, pedig belpett a hossz, magas
elcsarnokba. A lpcs korltjnak magassgban vgigfut peremen rengeteg
sztszrt levl hevert, a tbbi pedig szanaszt a kvn. Gwen nem ltta
helynvalnak, hogy a leveleken taposson, gy vatosan lpkedett, hogy kikerlje
ket. A lpcs aljhoz rt, kezt a korltra tette. Valaki gyorsan, futva jtt lefel.
Gwen hat lpcsfoknyit tett meg flfel, majdnem az els fordulig, s egyszerre
csak ott llt eltte a frfi.
Mrs. Palmer
Gwen nem szlt semmit, csak szorosan markolta a korltot. A frfi lejjebb jtt,
gy immr ugyanazon a lpcsfokon lltak. A n vgigmrte: stt ltnyt viselt, a
cipje fnyesen csillogott. Guy az asszony csomagjairt nylt.
Hadd vigyem n! Sajnlom, de rossz a lift. Gyalog kell menjnk.
Gwen szlsra nyitotta a szjt, hogy elmondja, nem szmt. Jkp fick,
gondolta. Merrion nem mondta, hogy jkp, nem mondta, hogy ha az ember nem
tudja, hny ves, magtl ki nem talln. De ht nem engedte, hogy a lnya
beszljen rla, nem igaz? Nem hagyta, hogy Merrion brmit mesljen Guy
Stockdale-rl, mintha attl vlt volna valsgg holmi kellemetlen, valszntlen
gondolat helyett, amelybl gysem lesz soha semmi.
Egytt lpkedtek flfel. A frfi flig Gwen fel fordult, akinek csomagjt a jobb
kezben vitte, a bal kezt pedig flig kinyjtotta, mintha segteni prblt volna az
asszonynak. A frfinak meg sem kottyant a szmtalan lpcsfok, de kifulladt.
Remnykedett, hogy nem kell megllnia, mieltt felrnek; nem szerette volna, ha
gyengnek ltjk.
Gondolom mondta a frfi , azt remlte, Merriont tallja itt, nem engem.
Gwen blintott.
Szerdnknt nem szoktam feljnni Londonba, de nehz napom volt, gy mgis
gy dntttem.
Gwen jra blintott, tekintetvel a lpcst bort sznyeg virgmintjt bmulta.
Merrion brmelyik percben megjhet. Ma Peterborough-ban volt. Nagyon fog
rlni nnek.
Nem hiszem pihegte Gwen. Ez a kt sz volt, amit elszr mondott a frfinak.
Guy megfogta a knykt.
Mg egy fordul. Kpzelje el, szegny szlltkat, akik megprblnak btort
felhozni az emeletre.
Vagy egy csecsemt, gondolta Gwen, br nem akarta. Megprblta elhzni a
karjt, de a frfi ersen fogta. Vgre felrtek, s Gwen egy krmszn ajt eltt
tallta magt, mely mellett terrakotta cserpben egy fgefa dszelgett.
Guy behelyezte a kulcsot a zrba, s kinyitotta az ajtt, aztn flrellt, hogy

Gwent elreengedje. Az asszony lassan belpett, ide-oda forgatta a fejt, s magba


itta a ltvnyt. Minden nagyon vilgos s szntelen volt. Gwen olyannak ltta,
amilyenek a kpeslapokban lv laksok, ahol minden gondosan van
sszevlogatva, hogy kiadjon egy egszet.
Guy lerakta Gwen csomagjait a hossz, krmszn kanap mell.
Fzhetek egy tet? Vagy esetleg inna egy pohr bort?
Tet krnk mondta Gwen.
A frfi a kanapra mutatott:
Foglaljon helyet. Majd habozva hozztette: A frdszoba a hlszobbl
nylik.
A hlszoba! Gwen nyelt egyet. Lelt a krmszn kanapra. Alacsony, faragott
lb asztal volt eltte tele knyvekkel, magazinokkal s az jsggal, amelyet Guy
olvashatott, amikor Gwen becsngetett. Az asztalon lv vzban stt rozsdavrs
perui liliom volt. Praktikus. A lakkozott fapadlt sznyegek bortottk, amelyeket
cskok s ngyzetek dsztettek nem virgok. Ltszott rajta, hogy Merrion
valahonnan klfldrl rendelhette. Gwen vgignzett a szobban. A liliomokon
kvl nem volt ms nvny a helyisgben. Merrion sosem viselt virgos ruht.
Gwen nem tudott visszaemlkezni olyan alkalomra, amikor brmi virgosban ltta
volna Merriont, mg nyron sem.
Guy eljtt onnan, ahol Gwen szerint a kis konyha lehetett, s egy tlct tett az
asszony el. Kis, fehr teskanna volt rajta, fehr tescssze, s egy szgletes, kk
dobozban kockacukor.
Elnzst a cukortartrt mondta Guy. Tlt magnak?
Gwen blintott. Guy az asztal tloldalra ment, s lelt egy alacsony szkre az
asszonnyal szemben.
rlk, hogy megismerhetem mondta bizonytalanul.
Gwen tet tlttt, tejet tett bele s egy szem kockacukrot. Guy a kanlrl
megfeledkezett. Gwen kiss megltyklte a tet, hogy a cukor knnyebben
felolddjon. Itt vagyok, gondolta. Eljtt Londonba, megtallta Merrion lakst,
becsngetett, s feljtt: ezzel a frfival. Nem szabad elszalasztania a lehetsget.
Mondani akarok magnak valamit szlt.
Guy vrt. Kiss elredlt, s a trdn knyklve nzte az asszonyt.
Tnkreteszi a lnyom lett mondta Gwen.
A frfi lehajtotta a fejt. Gwen felvette a csszjt a keze elgg remegett ,
ivott egy kortyot.
Nem arrl van sz, hogy nem szereti. Azt tudom, hogy szereti magt. De egy
maga korabeli frfi mit kezd egy harmincegy ves lnnyal?
Guy felnzett Gwenre. A szeme ftyolos volt. Szomor.
nzs mondta Gwen. Letette a csszt. Nem akartam ezt mondani, elvgre
ltni sem akartam magt. De most, hogy itt vagyok, muszj. Nem bocstanm meg

magamnak, ha nem tennm. Magnak megvan mindene, amije neki nem lesz, mert
maga tl reg ahhoz, hogy biztostsa szmra. s ha gyereket szeretne?
Guy egy pillanatra eltakarta a szemt.
Ha gyereket szl folytatta Gwen , maga halott lesz, mire az a gyerek feln.
Erre gondolt mr?
Igen mondta Guy.
pedig hossz veken t egyedl lesz. Normlis csaldi lete soha nem lesz.
Vagy nem gy, ahogy magnak.
Ezt n is mondtam neki mondta Guy.
Igazn?
s az a vlasza, hogy tudja, s tbbre tartja ezt a kapcsolatot velem, mint
brmilyen ms alternatvt.
Gwen ivott mg egy kortyot.
De nem is ismer mst, csak magt. Volt egy fija, amikor elszr jtt
Londonba, de az nem szmt. Nem volt soha senki, csak maga. Lehetsget sem
adott neki.
Nem tartztattam az akarata ellenre
De nem is hagyta el, nem igaz? Nem mondta azt neki, hogy bocsnat, Merrion,
de felesgem van s csaldi ktelezettsgeim, s szmomra ezek fontosabbak, igaz?
Nem trt vissza oda, ahov tartozik, igaz?
Nem, de
sszetrte volna a szvt folytatta Gwen, mulva, hogy a szavak ppoly
knnyedn jnnek, mint azoknl a nma, egyoldal beszlgetseknl, amelyeket
gondolatban Merrionnal folytatott. sszetrte volna egy idre, ha elhagyta volna.
m csak egy idre. De gyis ssze fogja trni elbb-utbb, nem igaz?
Guy felllt. Nagyon magasnak ltszott abban a kis vilgos szobban. Magasnak s
imponlnak.
Nehogy azt higgye, hogy olyasmit mond, amit n nem gondoltam vagy
mondtam volna. Tudom. Mindezt tudom. Brmit mondok is elhallgatott.
Nos?
Brmit mondok is az emberi szvrl, annyira gyngnek, nmagammal
szemben elnznek, irrelisnak fog hangzani. De az idelis trsam. n pedig az
v. rezzk, hogy sszetartozunk. Nem, nem rezzk. Tudjuk. Felismertk. Ez
kezdettl fogva gy volt. Nem kerestem. Ahogy sem.
Erre brki kpes mondta lesen Gwen.
Guy shajtott. Gwen felnzett r.
Tudom mondta Guy. Odament egy palackokkal teli tlchoz, amelyet Gwen
eddig nem vett szre, s tlttt magnak egy kis whiskyt. Httal llt. Lehet, hogy ez
az egsz elcspelten hangzik, de attl nem kevsb igaz.
Gwen kiitta a tejt.

Maga makacs ember.


Guy szokatlanul hangosan vlaszolt:
A legkevsb sem!
Gwen lesttte a szemt.
Prblok trelmes lenni mondta Guy, mikzben a whisky-vel a kezben
visszament a helyre. Elismerem, legalbbis magnak, hogy teljessggel igaz,
amit llt. Ne feledje, nagyjbl Merrionnal egykor gyerekeim vannak. Fiaim,
akiket vltozatlanul vni akarok minden bajtl. Tudom, mirt mondja ezeket.
Hagytam, hogy nznek, egoistnak s szvtelennek nevezzen. De kikrem
magamnak, hogy mg nyakasnak is! Nem trm, hogy azt lltsa, hogy ostoba
makacssgbl nem gondolom meg magam.
Gwen picit reszketni kezdett. A lelkesltsg, amely eddig vitte, kezdett
elszivrogni, s ismt azt rezte ahogy letben mr oly sokszor , hogy
nagyobbat harapott, mint amennyit meg tud rgni. Az anyja mindig figyelmeztette:
Ne kezdj el valamit, Gwen, ha nem tudod befejezni. Ed ms volt. Ed tovbb
btortotta. Tbbek kztt ezrt szeretett bel Ed olyan kpessgeket ltott a
felesgben, amelyekrl sosem hitte, hogy megvannak benne.
Ne kiabljon velem mondta, s a hangja remegett, br nem akarta. Merrion
anyja vagyok.
Guy letette a pohart.
Remlem, nem kiabltam
Felemelte a hangjt
Nem lett volna szabad mondta Guy. Sajnlom.
Mennem kell mondta lesttt szemmel Gwen.
Mrs. Palmer
Gwen vrt.
Mrs. Palmer, egy oldalon kell llnunk. Mindketten mindennl jobban szeretjk
Merriont.
Jobban?
Igen felelte Guy. n is. Jobban szeretem, mint a gyerekeimet. Nem tudtam,
hogy lehet ennyire szeretni valakit.
Gwen felllt. Egyszeriben rettenetesen fradtnak rezte magt, s gyerekesen
vgyott arra, hogy a vastllomson legyen, s a vonat vigye vissza mindahhoz, ami
ismers.
Ha szereti t Elhallgatott.
Guy is felllt. Hirtelen hatalmasnak ltszott, hivatalosnak, tekintlyesnek. Gwen
mly llegzetet vett.
Ha annyira szereti mondta Gwen , amennyire lltja, akkor tudnia kell, mit
kell tennie rte, ugye?

Amikor Merrion a zrba dugta a kulcsot, nyomban megrezte, hogy baj van. Guy
ltalban felkapcsolta a lmpkat, behzta a fggnyket, feltett valami zent, s
hozzltott a vacsoraksztshez, nha mg habos, meleg frdt is engedett
Merrionnak, s a kd szlesebb vgre odaksztett egy pohr pezsgt. De ma este
csnd volt. Majdnem stt. Merrion belpett a gyszos s feszlt hangulatba.
Guy.
Itt vagyok felelte Guy. A hangja feszlt volt, mintha nehezre esett volna
megszlalnia mintha srt volna.
Merrion bement a nappaliba. Ott is majdnem stt volt, csak a sarokban vilgtott
egy lmpa. Guy a kanapn fekdt ingben, a karjt keresztbe tette az arcn.
Drgm szaladt oda hozz Merrion. Drgm, jl vagy?
Guy elvette a szeme ell a karjt, Merrionrt nyjtotta.
Fizikailag jl.
Merrion megfogta a frfi kezt. Ugyanolyan volt, mint mindig: nagy, ers s
biztonsgos. Lenzett a kanap melletti asztalra. Az asztalon, egy tlcn teskanna,
egy cssze, tej s a cukor volt.
Guy?
A frfi nyomban elengedte a lny kezt, s fellt.
Megknltam anydat
Anymat?
Igen mondta Guy. Itt jrt anyd.

KILENCEDIK FEJEZET
Jack s Moll a dlutnt a frdszobba zrkzva tltttk. Carrie felttelezte, hogy
az ajt zrva, de amikor felment, s rjuk kiltott, hogy brmit csinlnak is,
szveskedjenek abbahagyni, mert msnak is kell a zuhany, Moll idegesten
kedvesen szlt ki:
Ht bjj be!
Jack a frdszoba kzepn lt, a Carrie hlszobjbl hozott szken ronda
halmints trlkzbe tekerve. A trlkzt Carrie vsrolta a piacon, abbl a
megfontolsbl, hogy olyan csf, hogy bizonyra senki sem fogja ellopni. A hajt
legalbbis ell alufliadarabok fedtk. Moll gumikesztyt viselt, a hajt pedig
htul piros sllal fogta ssze. A frdszobban enyhe hidrognszag terjengett.
Szia mondta Moll. Olyan tartsa volt, hogy egyszerre nagyon knny s
nagyon idegest volt valamit kezdeni vele. Melrozom Jack hajt.
Melrozod?
Szrks-szke cskok mondta Moll. Divatos.
Jack elgedetten lt fejn az ezst fliadarabokkal.
A fodrsznl negyven fontba kerlne mondta.
Az enymet is megcsinlhatnd mondta Carrie, s a hangja nem gy csengett,
ahogy szerette volna.
Moll egy pillantst vetett Carrie-re.
Persze. Amikor akarod.
Carrie nzte a lny gyesen mozg kezt. Olyan hajfest ecsetet hasznlt, mint a
fodrszok.
Lezuhanyoznk
Brmikor kimehetnk mondta Moll.
Jack fut pillantst vetett az anyjra.
Mirt most?
Mert hossz napom volt. S elmegynk, iszunk egyet Alan bcsikddal, utna
elhozom Emmt a sznjtsz szakkrrl, s a ksbbieket lezuhanyozva szeretnm
megtenni.
Rvid ideig csnd volt. Jack s Moll egy pillanat trt rszig egymsra nztek a
falitkrben.
Rach hol van? krdezte Jack.
Moziba ment Trudyval. Nla is alszik.
Aha. Jack hangja kznys volt.
s apu sokig dolgozik mondta Carrie. gy kilenc eltt nem lesz vacsora.
Mg az is lehet, hogy hozok pizzt.

Csinlunk vacsort mondta Moll.


Carrie a lnyra meredt.
Ti?
Ht persze. Mondd meg, mi legyen, s kilencre meglesz.
Carrie az ajtflfnak dlt.
Ebben a hzban mg soha senki nem ajnlotta fel, hogy telt kszt
Moll mosolygott, s fsje vgvel jabb kis fliacsomagot bontott ki Jack fejn.
Ezt befejezzk a konyhban mondta. Akkor le tudsz zuhanyozni. Csak
mondd meg, mieltt elmsz, hogy mit fzznk.
Igen felelte elertlenedve Carrie. Ksznm! Egek!
Jack felllt, a fejn csillogott a flia, a halas trlkz kpenyknt borult r.
Csppet sem ltszott zavartnak, inkbb az ellenkezjnek: dersnek s bszknek.
Felkapta a szket, amelyen lt, s kivitte a folyosra. Moll sszeszedte a tlkkat,
ecseteket s a fsjt, s kvette. Mg mindig mosolygott, de nem nzett Carriere.
Carrie szinte kbultan nzte, ahogy vgigvonultak az emeleten, majd le a lpcsn.
Amikor lertek, Jack thajolt a szken mirt vitte magval a hlszobba val
szket, az g szerelmre? , s fut cskot adott Mollnak.
Bingo! mondta.
Moll kuncogott. Becsukdott mgttk a konyhaajt. Carrie vgigpillantott a
frdszobn. Egyszeriben tlsgosan frasztnak rezte, hogy lezuhanyozzon,
levetkzzn, s kitallja, mit vegyen fel. Alannek gyis mindegy. Alan senkitl nem
vrta el, hogy olyat tegyen, ami meghaladja az erejt. Megigaztotta a
kosztmkabtjt. Vajon hogy festene a vilg, ha mindenki, mindig feketben jrna?
Alan mr rendelt Carrie-nek. Eltte egy pohr fehrbor volt, s egy msik,
rintetlen pohr a mellette lv szk eltt. Gallr nlkli, fehr vszoninget s
fekete brmellnyt viselt. Carrie elismer gesztust tett, mieltt lelt.
Csinos vagy
Alan vigyorgott.
Randim lesz.
Nem mondod!
Orvos. Klassz az autja.
Alan mondta Carrie, mikzben lelt , a kocsija a legkevsb rdekes.
Alan elhzta a szjt. Nagyon boldognak, szinte csibszesnek ltszott.
Mostanban dl a szerelem mondta Carrie. Mg Jack is
Jack?
Jack pillanatnyilag a konyhmban l, s egy Moll nev alamuszi kis macska
melrozza a hajt.
J neki.
Remlem

Carrie mondta rosszalln Alan.


Igen?
Ne beszlj ilyen hangnemben Jack bartnjrl.
Milyen hangnemben?
Az n-fiamnak-senki-sem-elg-j hangnemben.
gy beszltem?
gy mondta Alan. Felemelte a pohart. Egszsgedre!
A tidre. Remlem, kellemes estd lesz.
Inkbb vadat szeretnk
Arra nem vagyok kvncsi mondta Carrie.
Alan jra elvigyorodott.
gysem meslnm el neked.
Carrie nzte a sgort.
Te tnyleg vidm vagy.
Tudom. Ht nem jobb gy?
De igen felelte Carrie. Kezdem gy megszokni a bnatot, hogy lassan
elfelejtem, ms lehetsg is van. Belekortyolt a borba. Nem nzett Alanre.
Tallkoztam Merrionnal.
s?
Ahogy mondtad.
Helyes?
Egyelre az. s eltklt, hogy harcolni fog.
Nem kne?
Dehogynem! mondta bosszsan Carrie. Csak az a baj, hogy ha harcol,
ktfel szakadok.
Biztos, hogy nem.
n
Carrie hajolt elre Alan , neked szimpatikusabb apm s Merrion, mint az
anym. Te is tudod.
Carrie Alan szembe nzett.
Ezrt akartam tallkozni veled.
Mi van?
Anyd Carrie ismt lesttte a szemt eldnttte, hogy minden kell neki,
ami a szleid vagyonbl a vlemnye szerint jr, de nem piszkolja be a kezt azzal,
hogy megszerzi. Elhatrozta, hogy tbb nem ll szba apddal. Soha tbb. gy
aztn
Ne is mondd!
A tbbit kitallhatod.
des istenem! mondta Alan. s Simon beleegyezett?
gy ltja, nincs ms vlasztsa. Egy hatvanegy ves, pesz asszonyt nem lehet

arra knyszerteni, hogy forduljon gyvdhez.


Alan ivott egy kortyot.
Ez mikor trtnt.
Ezen a hten. Nem akarta elmondani nekem, de amikor megjtt Hill Cottagebl, lttam, hogy az anysom sokat akar tle.
Alan a foga kztt szrve mondta a poharba:
Mondtam neki.
Tudom.
Apuval beszlt?
Nem tudom. Azt hiszem, Guy hagyott neki zenetet. Az az rzsem, Alan, hogy
Merriontl teljesen fggetlenl, apdnak igaza van. Most pedig azzal kell
szembenznem, hogy meg kell kzdenem anyddal a frjemrt.
Ostobasg!
Nem az mondta Carrie. Tny. Ez mindig megvolt, lappangva, de eddig soha
nem vette fel a kesztyt, nem egszen. Mondjak neked valamit?
Alan vrakozn blintott.
Nem Guy tehet rla, hogy Laura mindig elveszettnek rezte magt. Fogadni
mernk, hogy Guy tnyleg megprblta megadni neki azt, ami boldogg teszi, ami
nagyobb biztonsgrzetet s clt ad neki, cserben Laura pedig azt reztette, hogy
Guy szndkosan eltaposta, azt tzte ki letcljul, hogy gondosan elszaktsa t az
lettl. Valsznleg lktt vagyok, ahogy a gyerekek mondjk llandan, amirt
ezt mondom neked, de soha letemben nem tallkoztam olyan nvel, aki annyira
csak nmagval volt elfoglalva, akiben annyi nsajnlat volt, mint Laurban.
Alan vllat vont.
Harapfogval szedtem ki Simonbl, amit tudtam folytatta Carrie. Gyorsan
vette a levegt. Nem akart elmondani nekem semmit, nem akarta, hogy
bizonytkom legyen r, hogy Laura milyen tisztessgtelenl kihasznlja. Nem
akarta, hogy a szembe vgjam, szerintem mennyire sznalmas
Ezt mondtad neki?
Carrie rnzett. Hallgatott.
Azt hiszed, sznalmas? krdezte Alan.
Jaj mondta panaszosan Carrie , dehogy. Nem igazn. Csak csapdban van.
Laura sarokba szortotta. Mindig sarokba szortja. Csak kivrja a megfelel
alkalmat.
Szval leteremtetted
Carrie ismt lesttte a szemt.
Igen.
Carrie
Ne mondd, hogy fltkeny vagyok vgott kzbe Carrie. Tudom, hogy az
vagyok. De Simon az enym. Elssorban az enym.

Tudja.
De az ember nem kaphatja meg, amit akar, ha valaki meggyzi, hogy
elssorban neki tartozol, igaz?
Nem tudom vlaszolta Alan. Velem mg soha nem fordult el.
De ltod, az g szerelmre!
Igen. Ltom.
Carrie elrehajolt.
Tudsz segteni Simonnak?
Hogyan?
Segts neki Laurval. Ossztok meg a feladatokat.
Laura azt fogja mondani, hogy nem vagyok gyvd
Alan! Carrie mr majdnem kiablt.
Sajnlom. Nzd, segteni akarok! Megprbltam. De k ketten mr a szletsem
eltt elkezdtk ezt a jtkot.
Carrie magba roskadt.
Tudom.
Mitl flsz?
Carrie elhzta a szjt.
Azt hiszem, attl, hogy sosem szabadulunk meg Laurtl. Hogy brmit tesznk,
mindig zavar tnyez lesz, idvel pedig az els szm ilyen tnyez. s Simon
elssorban az lektelezettjnek fogja rezni magt. Tovbb nos, hogy soha
nem lesz kpes annak ltni, ami.
El tudnd ezt mondani?
Mit? krdezte Carrie. Laurnak?
Igen
Carrie klvel az asztalra csapott, minek kvetkeztben a pohrbl bor lttyent az
asztalra.
Alan. Jaj, Alan, nem volnl kpes egy pillanatig nem az orvosodrl lmodozni,
hanem gondolkodni? Mindezt nem n akarom elmondani Laurnak. Tudnia kell, de
ha n mondom, nem fog odafigyelni. Nem rted? Simonnak kell elmondania! Azt
akarom, hogy Simon nyissa ki a szemt, s annak lssa a helyzetet, ami, s mondja
meg az anyjnak, hogy a szeret fia, aki tmogatja, s nem holmi tkozott
frjptlk! Ezt akarom!
Alan knnyedn megrintette Carrie kezt.
des istenem mondta.
Az irodban teljes csnd honolt. A szmtgpeket mr kikapcsoltk. Miriam
leengedte a rolettkat, az irodaajt nyitva llt, s ltni engedte az sszevissza hagyott
szkeket, a tlzsfolt szemtkosarakat, a kvspoharakat s az svnyvizes
palackokat. Ted s Philip hatkor elmentek fallabdzni, flrval Miriam utn, aki

csupn egyetlen idpontot tartott be lelkiismeretesen: a tvozst.


Kt nappal korbban Miriam egy srga post it-et hagyott Simon rasztaln,
melyen a kvetkez llt: Krem, hvja fel az apjt. Amikor elszr megltta,
kisebb dhrohamot kapott, mert az zenet gyakorlatilag ellentmondst nem tr
volt. Simon az anyjval folytatott beszlgets utn annyira ingerltnek s trbe
csaltnak rezte magt, hogy nagyon vgyott arra de csak vgyott , hogy bnbakot
talljon, s erre az apja ppen megfelel alany lett volna. De idvel eszbe jutott,
hogy Miriam, akit senki ms lete nem rdekelt, csak a sajtja, ltalban pontatlanul
s kurtn rgztette az zeneteket, s hogy az apja szoksosan udvarias zenete
bizonyra Miriam keztl vltozott t ilyen tmrr: Krem, hvja fel az apjt!
Tovbbgondolva az is felmerlt benne, hogy valsznleg szerencss, amirt
Miriam legalbb annyit odart, hogy krem.
Leszedte a cdult az asztalrl, s a monitor oldalra ragasztotta. Persze, hogy
fel kellene hvnia az apjt. lland kapcsolatban kellene lennie az apjval, amita
tud Merrion ltezsrl, br el nem tudta kpzelni, hogy milyen kapcsolatban. Nem
javtott a helyzeten, hogy kerlte az rintkezst Guyjal, s nem segtett sem az
anyjn, sem pedig rajta. s ennek a bizonytka a mostani helyzete volt, mert
meggyzte magt, hogy elvbl nem beszl az apjval. Carrie ezt gyvasgnak
nevezte. Aztn olyanokat mondott, hogy azokhoz kpest a gyvasg enyhe kifejezs
volt. Carrie szerint a magatartsa kifejezetten kedvez manipull anyjnak.
Azok a gynge kis asszonyok! kiablt Carrie. Azokkal kell vigyzni a
legjobban! letveszlyesek!
Simon nem tartotta letveszlyesnek Laurt. Gyengnek sem, de sebezhetnek
igen. Abban is hitt, hogy Laura sokkos llapotban van, annyira fejbe klintotta,
hogy fny derlt Guy titkos mltjra s csppet sem titkos jvjre, s nem volt
kpes nllan cselekedni, szembenzni egy olyan emberrel, aki ennyire elrulta.
Simon tudta, hogy Laura rszrl egyltaln nem tisztessges az nyakba zdtani
az egszet. Tudta, s ezt meg is mondta Carrie-nek. Megmondta mg Laurnak is.
Ugyanakkor nem tudta kitrlni sem a tudatbl, sem a szvbl, hogy tennie kell
valamit Laurrt, ami enyhti vagy csillaptja a fjdalmt, ami jvttelt jelent, egsz
egyszeren azrt, mert erre egyedl volt alkalmas. Mindig is. Ezt nyltan soha nem
vallotta be Carrie-nek. Akkor s ott, le tudta volna rni Carrie vlaszt, mghozz
szrl szra.
De most valahogy, valamikor beszlnie kell az apjval. Alan azt mondta, hogy
soha nem lett volna szabad elmulasztania a beszlgetst, soha nem lett volna szabad
eljutnia addig a pontig az letben, hogy brmelyik szlvel beszlni brmi
legyen is rluk a vlemnye ilyen risi s ijeszt feladatt vljon.
Apu szeld mondta Alan. Megltod. Boldogabb, mint valaha, de egyltaln
nem dacos. Nem prbl igazolni semmit, csak rendezni szeretn a dolgokat.
A te tkozott, szemlyi mantrd rviden

Nem tudom vgott kzbe Alan , Carrie hogy brja ki veled.


Simon shajtott.
n sem. Nha azt sem tudom, n hogy brom ki magammal. De hogy legyek
ms, mint aki vagyok? Aki aggodalmas, az aggodalmas. Aki nem, az nem. n
aggd tpus vagyok. Nem emlkszem olyan pillanatra az letemben, amikor ne
aggdtam volna valamirt.
Alan a btyjra nzett.
Mirt?
Simon visszanzett az ccsre.
Mert llandan gy rzem, tennem kell valamit azok ellen a dolgok ellen,
amelyek aggodalmat okoznak.
s most valban, gondolta Simon. Leszedte a srga cetlit a monitorrl, s
rragasztotta a flig res svnyvizes palackra, amelyet mg dlben vett. Mivel
hagytam, hogy anyu a fnylpncl lovagjnak higgyen, tnyleg az vagyok.
Elktelezett. s apu Nos, apubl valami olyasmi lett szval brmit reztem is
vele kapcsolatban, nem akartam, hogy ez legyen. Ellensg lett. Harcolnom kell vele,
anyurt. gy kell ltnom, ahogy egy gyvd ltn t, nem pedig mint a fia. s ez az
n ostoba, tkozott hibm. Az enym. Jobb lesz, ha jra meg jra elismtlem
magamnak, s tudatostom, mieltt Carrie tenn.
Lecsavarta a manyag palack kupakjt, s nagyot kortyolt a vzbl. Aztn felemelte
az asztali telefont, s a Stanborough-i Koronabrsgot trcszta. Egy gpi hang
ugyanolyan kznysen, akr Miriam kzlte, hogy a brsg msnap reggelig
zrva, de srgs gyben hvhat a kvetkez szm. Simon ezutn azt a szmot hvta,
amelyet Guy msodjra hagyott. Valami lehangol laks mondta Laura. Egy
kebabos fltt vagy valami ilyesmi. Nem mintha rdekelne.
A telefon hosszasan kicsrgtt. Nem vettk fel. zenetrgzt nem volt, s Simon
eltndtt, vajon az apja ott van-e. Szinte ltta maga eltt, ahogy ott fekszik a brelt
laksban az gyon, a bf fltt, s hallja a telefont, de nem veszi fel, mikzben
fekete, fnyesre pucolt cipjnek orra a mocskos plafonra mered. Azutn azt
gondolta, ostoba, ostoba. Mirt ne venn fel a telefont? Taln Merrionnl kne
prblkoznia?
Megnzte a harmadik szmot, amelyet Guy megadott. Merrion laksnak
telefonszma volt, ahol az apja a htvgeket tlti, ahol olyan idket tlt, olyan letet
l, amilyen Simonnak sosem volt, elkpzelni se nagyon tud, mert nemigen volt egy
perce sem, amelyben a szerelmi let s a szli let ne lett volna kibogozhatatlanul
sszefondva. Guynak s Merrionnak felteheten vannak jszaki, amelyeket nem
tesz tnkre a kimerltsg, vannak estik, vasrnap reggeleik, s nyugodt perceik a
frdszobban, amikor beszlgetni lehet mindenrl meg trflkozni, vagy olyan
csndben lenni, amilyet a csaldi letben nehz elrni, mert ltalban jelentsge
van, s ltalban veszlyes. s persze van id a szexre. A szexre a szex kedvrt.

Simon nyelt egyet. Rjtt, hogy kpes egyszerre gondolni az apjra, Merrionra s a
szexre.
Lassan trcszta a londoni szmot. Ktszer kicsrgtt, aztn az zenetrgztn
egy szemlytelen ni hang arra krte, hogy hagyjon zenetet. Simon mly levegt
vett, majd megszlalt:
Simon Stockdale vagyok mondta. Azt remltem, beszlhetek apmmal.
Letette. A fenbe! Azt akarta mondani, prbltam, nem azt, hogy remltem.
Teljesen rzelemmentes zenetet akart hagyni. Levette a srga cdult a palackrl, s
visszaragasztotta a monitorra. Felllt, nyjtzkodott. Aztn az rjra nzett.
Negyed nyolc. Carrie azt mondta, tallkozik valakivel, aztn elhozza valahonnan
Emmt, kilenc eltt biztosan nem lesz otthon. Rachel elment valahov. s Jack
Jacket Carrie nem emltette. Az res hz gondolatt furcsn megnyugtatnak tallta.
Hazamegy, belp, nem nzi meg a postt, s bort sem tlt, amg nem vesz egy
pihentet frdt, kzben zene szl majd, s elhiteti magval, ha csak flrra is,
hogy semmi olyat nem kvnnak tle, amit nem kpes knnyedn megoldani. Teljes,
zavartalan nyugalom.
Halkan ment be. ltalban szksges volt a hazatrst jelezni, amit ltalban azzal
tett, hogy becsapta az ajtt, s a kulcscsomt az elszobaszekrnyre dobta. Sokszor
nem reagltak semmit, de legalbb mind megtudtk, hogy eggyel tbben vannak a
hzban. S, hogy , Simon, a frj, az apa, az els szm kenyrkeres hazart abba a
hzba, amely vglegesen hatvanhrom ves korban lesz csak az v, amikor
valsznleg mr nem rdekli.
Halkan tette kulcsait a szekrnykre a sztszrt, felbontatlan levelek mell.
Mindenki vrakoz izgalommal nzte t minden nap a postt br Simonon s
Carrie-n kvl nagyon ritkn kapott ms levelet , s gy hagytk ott a kirtett
bortkokat, mint a tetemet, amelybl mr kiharaptk a legjobb falatokat. Simon
nem nzte meg a postt. Bement a konyhba, s ledobta az eskabtjt az egyik
szkre. A vilgmindensg legszomorbb ruhadarabja, mondta r Rachel. A
konyhban gyans rend volt, s enyhe hidrognszag terjengett. A tzhely mellett,
egy deszkn halomban llt a zldsg: paradicsom, paprika, padlizsn s hagyma,
mint valami csendlet. Mellettk pedig, egy tlcn vkony, rzsaszn kis
csirkecskok sorakoztak, amelyeket szupermarketben lehet kapni, s amelyek gy
nztek ki a flia alatt, mint amelyeknek soha semmi kzk nem volt brmilyen
eleven s llegz lnyhez. Carrie nyilvn akkor akarta megfzni a vacsort, amikor
megjn. Simon jra a zldsgekre nzett. Legalbb j kt ra eltelik, amg
megfve, a tnyrjra kerlnek. Kinyitotta a fridzsidert, s kivett egy kis Briesajtvget, kt retket s egy kis maradk slt krumplit. Ezeket a konyhaasztalnl llva
megette, majd a kistnyrt a mosogatba tette. Nyelvvel vgigsimtotta a fogait.
Meg kellett volna mosni a retket, mert nmi homokot rzett.

Kistlt a konyhbl. Zakjt a korltpillrre akasztotta a lpcs aljn. Mikzben


felfel stlt a lpcsn, meglaztotta a nyakkendjt, s kigombolta az ingt. Br
semmifle magyarzata nem volt r, boldogabbnak, furn felszabadultnak rezte
magt az res hzban, ahogy knyelmes tvolbl szrdtek be az utcazajok, s vrt
r a hossz frd Ella Fitzgeralddal vagy Gershwinnel, de mindenkppen valami
kifinomult zsenivel. Knnyedn vgigment az emeleten, az inggallrja all kihzta
a nyakkendjt, s benyitott a hlszobba.
A fggnyk flig be voltak hzva, a szobban flhomly volt. Klns csnd
volt, olyan, amilyet feszltsg vagy rettenetes zavar okoz. Simon krlnzett. Carrie
gyban volt, gy pposodott a takar, mint amikor le szokott fekdni a migrn
miatt, halkan szitkozdva az orra alatt. Szegny Carrie! s des Carrie, hogy
mindent elksztett a vacsorhoz, mieltt bevette az j gygyszert, amelyet
legutbb rt fel az orvos, s hasznlt is, csak mindig kifekdt tle.
Halkan az gy fel ment. Nem ltta Carrie hajt, csak valami sttet s szokatlant
a prnn. Suttogva szlalt meg, htha az asszony mlyen alszik a gygyszertl.
Carrie? Jl vagy?
Lass mozgs tmadt az gyban. Carrie alakja kettvlt. Kezben a
nyakkendjvel, derkig kigombolt ingben Simon megpillantotta Jacket s Mollt,
ahogy szorosan egyms mellett felnznek r.
Dhs voltl? krdezte Carrie. Trlkzbe bugyollva a frdszoba kvn
lt, s a lbkrmeit vgta.
Nem felelte Simon. A kdban fekdt, s a lbait nzegette.
Mirt nem?
Mert nem reztem.
Szerintem Jack arra szmtott, hogy mrges leszel. Olyan pillantsokat vetett
rd, mint aki vrja, hogy mikor tr ki a vihar.
Nagyon furcsa volt meslte szinte lmodozva Simon , de nem akartam
kiablni. Gondoltam, taln kellene, de nem tettem. Vrtam, hogy mikor szakad ki
bellem a Hogy merszeltek a mi gyunkban s a tbbi, de nem mondtam.
Inkbb
Igen?
Inkbb irigykedtem.
Irigykedtl?
Igen
Irigyelted Jacket? Hogy Moll az v?
Nem felelte bosszsan Simon. Fellt, s szappanozni kezdte a mosdkesztyt.
Nem. Mindkettjket irigyeltem. No, szval a szabadsgukat.
Csnd volt, aztn Carrie csak annyit mondott:
Igen.

Nem igazn jttek zavarba. Taln Jack egy kicsit.


Mit mondott?
Simon elvigyorodott.
Csak annyit: Szia, apu. Szinte vrtam, hogy megkrdezze: J napod volt az
irodban?.
Gondolod, hogy ez volt neki az els? krdezte Carrie.
Sejtelmem sincs.
De tljutottak a vacsorn, nem igaz?
St meg is fztk.
Azt hittem, azzal vannak elfoglalva. Azrt hagytam itt ket.
Simon vizes karjval kinylt a kdbl, s Carrie trlkzjt kezdte hzni.
Ne! szlt r Carrie. Megcsszik a kezem, s a krmm helyett az ujjamat
vgom meg.
Majd lenyalom.
Simon! csattant fel Carrie. Mi ttt beld?
Nem tudom dlt htra a kdban Simon, s a szappanos mosdkesztyvel
eltakarta legnemesebb szervt. Csak jobban rzem magam. Nem tudom, mirt. Ma
nekivgtam a dolognak. Taln Elhallgatott.
Minek vgtl neki?
Felhvtam aput.
s?
Nem beszltem vele, de hagytam zenetet.
Carrie vgzett a krmvgssal, s az ollt egy manyag dobozba dobta a
reszelk s fsk kz.
Nagyon btor voltl.
Carrie.
Igen?
Gyere ide.
Carrie felllt, s a kd mell guggolt. Simon rnzett. Mosolygott. Carrie haja
Rachel egyik vicces, rzsaszn csatjval volt feltzve. Simonnak nagyon tetszett.
Tizenhat vesnek ltta.
Gyere be hozzm a kdba mondta.
Carrie lenzett a frjre. A mosdkeszty elszott.
Simon
Bjj be.
Simon kinylt, megfogta Carrie egyik kezt.
Si mondta Carrie , lehet, hogy j napod volt, s gy vled, a Jack s Moll
epizd csak kedves trfa volt, de n nem. s nem bjok be.
Simon leszedte Carrie-rl a trlkzt.
Felejtsd el az egszet. Csak hsz percre.

Carrie kihzta a kezt Simon kezbl, s lehajolt a trlkzjrt. Simon ltta


kiss megreng keblt, a kt halvny gmbcskt. Pont tenyrnyi. ppen j
szokta mondani r Carrie-nek.
Carrie htrbb lpett.
Sajnlom mondta.
Simon az asszonyt nzte.
s ha krlek?
Carrie a fejt rzta.
Mikor szexeltnk utoljra? krdezte Simon.
Carrie ppen belebjt rgi kimonjba.
, valamikor a mlt szzadban. s mi van a szeretkezni szval?
Simon megragadta a kd szlt. Carrie fel hajolt.
Carrie mondta , nagyon-nagyon szeretnk szeretkezni veled. Most! Krlek.
Krlek.
Carrie a kilincsre tette a kezt.
Igazibl kell akarnod.
Igazibl akarom. Istenem, igazibl!
Carrie kinyitotta az ajtt. Szorosan megkttte a kimon vt. Olyan trkenynek
ltszott, mint egy porcelnbaba.
Most semmi sem igazi mondta, s kiment.

TIZEDIK FEJEZET
A stanborough-i ingatlangynk rtkbecslje n volt. Laura frfira szmtott, egy
kiszmthat, stt ltnys, fehr inges ingatlangynkre, aki valami vicces
nyakkendvel dobja fel szigor ltzett. Mondjuk olyannal, amelyen csacska
mintk vannak: malacok vagy elefntok, esetleg plmafk alatt pihen tevk. Laura
pontosan tudta, hogyan kell azokkal a frfiakkal beszlni, s miknt kell felelni a
krdseikre. Ez a n azonban msmilyennek ltszott. Elszr is majdnem egyids
volt Laurval, aki csndes, de hatrozott modorbl arra kvetkeztetett, hogy csak a
szmok rdeklik, a legkevsb sem vagy a baja.
Laura kvt fztt, de a n csak egy pohr vizet krt. Ivott kt kortyot, majd a
poharat a konyhaasztalon hagyta. Elvett egy jkora mrszalagot, s jegyzetelni
kezdett. Kinyitotta s becsukta a konyhaszekrnyeket, mintha a zsanrokat
ellenrizn, s az als deszkkat finoman megmozgatta. Az egyik leesett.
Csak az az egy mondta Laura.
Legyen szves vezessen krbe mondta az rtkbecsl. Azutn flttbb hls
lennk, ha magamra hagyna, hogy felmrjem a hzat. ltalban van asszisztensem,
de ma nem tudott jnni, mert a gyereke ma vizsgzik.
Szeretn, ha segtenk? mondta az akarata ellenre Laura.
Az rtkbecsl rnzett, mikzben halvnyan elmosolyodott.
Ksznm, nem mondta.
Laura vgigvezette a hzon. A nappaliba s a folyosra virgot tett, s
megtiszttotta az utcafront ablakait, mert az lland szl mindig felverte a kinti port.
Simonnak persze azt mondta, nem fog fradni, nem erlkdik, mert egyszerre
szvet tp s rtelmetlen olyasmivel hivalkodni, amibe az ember annyi idt,
figyelmet s energit fektetett, s most arra knyszerl, hogy megvljon tle.
Csak a pnzre gondolj mondta Simon.
Brcsak ilyen egyszer lenne!
Az. Annak kell lennie.
Simon hangja elkeseredett, szinte bosszs volt. Laura knnyen el tudta kpzelni,
mennyit segthet neki Carrie, mennyire nem rdekli Simon letnek az a rsze,
amely nem t meg a gyerekeiket rinti.
Amikor Simon beleszeretett Carrie-be, Laura megkrdezte Guyt:
Nem gondolod, hogy ezt a lnyt tlontl kemny fbl faragtk?
Nem felelte Guy. Csak nagyon szinte.
De tudja-e, hogy Simon mennyire rzkeny?
Tudja mondta Guy , s azzal kapcsolatban is szinte.
Mindig azt akartad, hogy kemnyebb legyen

Nem, csak hogy tanuljon meg vdekezni. Vagyis megvdeni magt.


Kemnyebb motyogta nagyon halkan Laura.
Nhny vvel ksbb Simon felesgl vette Carrie-t. Az eskv napja nagyon
nehz volt Laurnak, rajta kvl senki nem is sejtette, mennyire nehz. Simon
mindig azt mondta neki, amikor felhvta az irodban: Anyu, mirt nem hvod fel
Carrie-t? Mirt nem t hvod?
Laura ilyenkor mindig hagyott egy kis sznetet. Ez a csnd azt jelentette
Simonnak hiszen tudatnia kellett a fival , hogy nem Carrie-vel akar beszlni,
nem Carrie ismeri az lett, a knyes helyzett, Carrie nem rti az csndes,
visszafogott, rejtett tartalmakkal teli nyelvt. A sznet utn pedig azt mondta: Fel
fogom hvni. Termszetesen felhvom, de mindketten tudtk, hogy ez nem fog
megtrtnni. Simon csak egyszer mondta: Anyu, az n kedvemrt, pedig azt
felelte, tudatva Simonnal, hogy megszegi kettejk kln szablyait: Krlek, Simon.
Ez nem tisztessges.
Ok, felejtsd el! vlaszolta a fia.
A hangja fradt volt, nagyon fradt. Msnap Laura felhvta, hogy bocsnatot
krjen.
Annyira nehz
Ne! mondta Simon. Ne magyarzkodj! Nem szksges. Laura
belemosolygott a telefonba.
Ugye nem kell? Sosem kellett
Kitrta a nappali ajtajt. A nap besttt a dlkeletre nyl ablakokon, fnyt vetve a
szkekre meg a kanapra. A szkeket dszt prnkra Laura maga varrta a huzatot.
A prnk kzl kett mg a battersea-beli kis hzbl val volt. A halvnyzld,
letft brzol fali- s padlsznyegeket Guy vette egy aukcin egy sosem
hasznlt tykketreccel egytt. A kt frddzst pedig Laura vette a piacon.
Lecsiszolta rluk az ttt-kopott zomncot, sttzldre festette ket, s babrfkat
ltetett beljk.
Nagyon szp ez a szoba, Mrs. Stockdale mondta az rtkbecsl. Vgigment az
letft brzol sznyegen, s tekintetvel felmrte a helyisget. Rendkvl j a
kialaktsa.
Igazbl hrom kis szobcska volt mondta Laura , amikor megvettk. Az
egyik tele volt csrz krumplival. Elkpzelheti a szagot.
Az rtkbecsl most nzte meg jobban Laurt.
Mita l itt, Mrs. Stockdale?
Laura megkapaszkodott a legkzelebbi karosszk tmljban. Rtmaszkodott.
Szeretett volna ahogy az elz nap mondta is Wendynek, aki benzett a szoksos
szedd-ssze-magad szvegvel , llandan haragudni. Haragudni j. Amikor
mrges, van clja s energija, s azt is el tudja kpzelni, hogy egy j szemlyisg
bontakozik ki a posvnybl s rzelmi mocsokbl. Egy tiszta, j szemlyisg,

amely szabad mindazoktl a korltoktl, amelyek elkerlhetetlenl akadlyozzk,


ha nap, mint nap egytt kell lnie egy msik emberi lnnyel. Azoktl az
idszakoktl flt, amikor a harag elszllt. A dh nlkl ert vett rajta az
elhagyatottsg rzse, s annyira nem volt kpes tjkozdni ebben az j helyzetben,
hogy gy rezte, egyszeren kipottyant a megszokottbl, amelyet mindig mg a
legrosszabb pillanataiban is kszpnznek vett. Az elhagyatottsg gyszt jelentett.
Gyszt megannyi nagy s pici dolog fltt, hogy fel sem tudta volna sorolni ket.
Mrs. Stockdale?
Laura a prnt bmulta a szken, amelybe kapaszkodott. A gobelin terrakotta
cserpben lv medvefvet brzolt, ksztette azon a hosszra nylt nyron,
amikor Alan az iskolban krikettcsapat-kapitny volt.
Jl van, Mrs. Stockdale?
Laura blintott. Rettenetes erfesztsbe kerlt, hogy az rtkbecslre nzzen.
Harminc ve kltztnk ide. A fiaim nyolc- s tvesek voltak. Kisebbek, mint
most az unokim.
Az rtkbecsl hangja teljesen megvltozott:
Borzaszt, igaz
Laura az arca el kapta a kezt, gy kiltotta:
Nem akarom! Nem akarok elmenni!
Sajnlom
Laura elvette az arca ell a kezt.
Nha azt hiszem mondta szinte leveg utn kapkodva ez minden, amit tettem,
amit elrtem. Ha magamra gondolok, Hill Cottage s a kert, ahogy magamra
gondolok. Ez az n tjam, n krnyezetem. Ha elmegyek
Az rtkbecsl vrt. Letette a mrszalagot s a noteszt, csak llt ott, szinte gy,
mint aki arra vr, hogy szksg esetn elkapja Laurt.
El fogok tnni suttogta Laura. Ht nem? Egyszeren eltnk. Nem lesz mr
semmi szksg rm. Igaz?
Az rtkbecsl jra kzbe vette a mrszalagot, s odanyjtotta Laurnak.
Mrs. Stockdale, volna olyan szves, s mgis segtene nekem?
Sajnlom mondta Carrie msnap reggel.
Simon ingben, nyakkendben s az ltnye nadrgjban a mosogat szln
egyenslyozott, mikzben prblta megszerelni a rolettt, amely az jjel szpen
legngyldtt magtl, s most az istenrt nem volt hajland felgngyldni.
Csak mordult egyet.
A tegnap estt mondta Carrie.
Tudom.
Nem knny megmagyarzni
Semmit sem knny mondta Simon. Most aztn semmit sem knny. ppen

ezrt lett volna olyan j a rengeteg problma kztt hszpercnyi boldog, egyszer
szex.
Tudom mondta Carrie. Gabonapelyhet tlttt kt tlkba. Aztn habozva
megszlalt. Az az anyd
Mi a fene kze van anymnak a nemi letnkhz?
A roletta, amely eddig bgyadtan lgott a mosogat fltt, hirtelen
megtltosodott, s szorosan feltekeredett, mikzben becspte Simon ujjait.
A francba! kromkodott Simon.
Megsrltl?
Nem kapta be az ujjait Simon , legalbbis fizikailag nem.
Ne
Simon leguggolt, s leugrott a mosogat peremrl. Megrzta az ujjait.
Pont a jobb kezem.
Carrie a kezt nyjtotta.
Hadd nzzem!
Simon az asszony tenyerbe tette a kezt. Carrie lehajolt, s vgigcskolta a frje
ujjhegyeit.
, Carrie
Fltkeny vagyok sgta Carrie Simon tenyerbe. Vissza akarlak kapni.
Nem mentem sehov.
De megteheted.
Simon elhzta a kezt.
Muszj segtenem neki.
Tudom.
Nincs senki ms.
De ezrt nem lehet tged hibztatni. Nem te tehetsz rla, hogy soha nem szerzett
bartokat, hogy a nvrvel alig beszl, s hogy szerinte Alan nem teljesen
cselekvkpes felntt.
Simon tejet nttt az egyik tlka gabonapehelyre, s odanyjtotta Carrie-nek.
Mit akarsz tenni? krdezte.
Hogy n mit akarok tenni?
Igen.
Carrie elkapta rla a tekintett. Szemltomst azon tusakodott magban,
mondjon-e valamit, vagy sem.
Nem n vagyok. mondta vgl.
Simon kzbe vette a msik gabonapelyhes tlkt meg egy kanalat.
Ne kezdjk megint azt, hogy ismt helytelenl jrok el. Krlek!
Carrie mly levegt vett, s letette a tlkt.
Ok mondta.
Simon bekapott egy kanlnyi gabonapelyhet, majd ropogtatva azt krdezte:

Mi ok?
Valban tenni akarok valamit.
Nylt a konyhaajt. Rachel lpett be iskolai egyenruhjban, az arcra apr,
csillog, kk pillang volt ragasztva, hatalmasat st ajkn krtarzsaszn rzs.
J reggelt, drgm! mondta Carrie.
Simon nem vett tudomst a lnyrl. A tlkjba meredve krdezte:
Mit? Mit akarsz tenni?
Meg akarom hvni Merrion Palmert. Vacsorra. Vagy vasrnapi ebdre.
Rachel abbahagyta az stozst:
mondta.
Simon felkapta a fejt, s gy nzett Carrie-re, mint egy slt bolondra.
Merrion Palmert?
Igen mondta Carrie. t.
Apmmal vagy nlkle?
Rachel thajolt az asztalon, s maga el hzta Carrie tlkjt.
Nlkle kotnyeleskedett a prbeszdbe Rachel.
Carrie a lnyra nzett. Aztn kicsit kihzta magt, s Simonhoz fordult:
Igen mondta. Rachelnek igaza van. Nlkle.
Merrion a kanapn fekdt. Levette a munkban viselt ruhjt, s felvette azt a
sttkk frdkpenyt, amelyet Guynak vsrolt. j volt, de ahhoz mr eleget
viselte, hogy az jdonsg illata mellett magba szvja kiss Guy illatt is. Merrion
mr korbban ksztett magnak egy bgre tet s mzes kenyeret. Guyt elbvlte
Merrion szenvedlyes rajongsa a mzrt. Klnfle egzotikus mzeket vsrolt
neki, levendula- s akcmzet Grgorszgbl, Provance-bl s az olasz Alpokbl.
Merrion a hasn egyenslyozta a telefont. t perc mlva felhvja Guyt. Addigra a
laksban lesz, amelyrl nem hajland beszlni, s amelybe Merrion nem teheti be a
lbt.
Nem rdekes mondta Guy. Csak egy tr, amelyre ideiglenesen szksgem
van. Amint elhagyom, ki fogom trlni az emlkezetembl.
Mivel Guy nem volt hajland beszlni rla, Merrion elkpzelte a lakst.
Valsznleg rosszabbnak, mint amilyen valjban lehetett. Rozoga zuhanyflkt,
dohos, csatornaszag kis konyht vizualizlt. Elkpzelte, ahogy Guy ltnyei
mltatlanul lgnak egy farostlemez szekrnyben, melynek ajtajai nyilvn nem
zrdnak jl. S azt is ltni vlte, hogy a laksban bizonyra csicss manyag
kilincsek vannak az ajtkon, amelyek termszetesen szintn nem zrdnak jl.
Guy meslte, hogy estnknt olvasni szokott, s a lny elkpzelt egy kelletnl
kisebb karosszket, amelyen zsros foltot hagytak a korbban rajta nyugv fejek.
Viszont nem tudta elkpzelni Guyt az gyban. Megprblta, de a kp, azoknak az
jszakknak a sivrsga s magnyossga elviselhetetlen volt. Rosszabb, sokkal

rosszabb, mint azok a hnapok s vek, amikor Merrion tudta, hogy Guy Hill
Cottage-ban fekszik az gyban Laurval. Volt benne nmi irigysg, de egy kis
borzongat izgalom is, hiszen Merrion biztosan nagyon is biztosan tudta, hol
lenne inkbb Guy. De a nvtelen brelt laksban tlttt jszakk msok voltak. Nem
volt bennk titok, sem tiltott, csods vgyakozs, csak elhagyatottsg.
Letette a kvzasztalra a bgrt, s felknyklt, hogy lssa a telefonon a
gombokat. Gyorsan bettte a szmot, s fln a kagylval visszafekdt a kanapra.
Hall, drgm mondta Guy.
Merrion a telefonba mosolygott.
J, rossz, esetleg rdektelen?
Vegyes felelte Guy. Hre ment, hogy Hill Cottage elad. gy ltszik, tudjk,
hogy Laura meg n klnvltunk. Azt nem tudom, rlad tudnak-e.
Ht persze.
Tnyleg?
Tudod, milyen pletyksak az emberek.
Nos mondta Guy , mindenki gy bnik velem, mint valami rokkanttal. Martin
ma kt ajtt is kinyitott elttem. Legkzelebb majd fel akar tmogatni a lpcsn.
Merrion kicsit fszkeldtt a kanapn.
Mondanom kell valamit.
rlni fogok neki?
Igen mondta a lny. Carrie s Simon meghvtak vacsorra. Vagyis Carrie.
! mondta Guy. Merrion rezte, hogy a frfi hangja melegebb, s szinte ltta
maga eltt, ahogy mosolyog. Annyira rlk! Jaj, drgm, olyan boldog vagyok!
n is, csak kicsit flek.
Simon miatt
Igen.
Merrion
Nagyon nehz, amikor az embert azrt tlik el, amit kpvisel, s nem azrt, ami.
Tudom.
Guy, mg mindig anymra gondolsz, igaz?
Mindenem, nem tehetek gy, mintha nem trtnt volna meg.
De nem kell hallgatnod r mondta szintn Merrion. Amit mond s gondol,
az az letre vonatkozik, az szemlyisgre, az krlmnyeire. A tidre s az
enymre biztosan nem.
Nagyon j vagy nekem mondta szvbl Guy.
Nem elgg j. Hallom a ktkedst a hangodban.
Azt nem tudnm elviselni mondta Guy , ha htrltatnm az elmeneteled, s
megnyirblnm a szrnyaidat
Nem teszed. Ezerszer elmondtam mr neked.
Tz v mlva

Hagyd abba! Guy, hagyd abba!


A dolgok vltoznak mondta Guy. Egyet lpsz elre, s mris megvltozik
krltted a tj, ms lesz a perspektva
Merrion fellt. Beledugta az ujjt a telefonzsinrba, s meghzta.
Guy mondta , nem vagyok hajland folytatni ezt a beszlgetst telefonon.
Nem szabad gy beszlnnk, amikor nem rhetnk egymshoz.
Hallotta, hogy Guynak elakad a llegzete, de aztn hangosabban,
szemlytelenebbl folytatta.
Mikor vacsorzol Carrie-vel s Simonnal?
Holnap. Egsz nap az irodban leszek. rtekezletek meg paprmunka. Szval
ez j.
J.
Ksbb felhvlak. Mieltt lefekszem.
Lgy szves.
Mi a mai men? Csirke korma s Kis Dorrit?
Guy nevetett.
Majdnem eltalltad.
Merrion cskot lehelt a telefonba.
Hinyzol mondta. llandan hinyzol.
Kihzta az ujjt a zsinrbl, s letette a kszlket a kvzasztalra. A tea kihlt. A
lny a mzes kenyrre nzett, amelynek elfogyasztsa inkbb erfesztst kvnt
volna, semmint lvezetet. Merrion htradlt a kanapn, s ujjt vgighzta a szvet
grngys cskjn.
Guyt nagyon megrzta Gwen ltogatsa. Az egytt tlttt veik alatt Merrion
sosem ltta ilyen elveszettnek, dekoncentrltnak.
Megreztette velem a koromat prblta knnyedre venni Guy.
Ezt csinlja mindig velem is mondta Merrion.
Guy a lnyra nzett.
Mitl fosztalak meg? Mitl tartalak vissza?
Semmitl! kiltotta Merrion. Mrges lett, rettenetesen dhs, fel akarta hvni
Gwent ks jjel Cowbridge-ben, hogy megmondja neki, trdjn a maga dolgval.
Ne! mondta Guy.
Mirt ne?
Mert teljes mrtkben joga van hozz, az anyd.
Nincs joga! kiablt Merrion. Nem ismered t! soha nem tesz mst, mint
hogy megakadlyozza a kalandot, a fejldst, a vllalkozst! Azt akarja, hogy a
vilg, s klnsen n, az parnyi lett ljk, az parnyi szablyai szerint, s
gondolni se merjnk semmire, ami picikt is felizgatja t! A maga szerny,
tiszteletre mlt mdjn vgtelenl erszakos. Ez az n anym: gyva s erszakos!
n nem gy ltom mondta Guy. Egy tkletesen tisztessges, korombeli

asszonyt lttam, aki nmi nyomatkkal elmondta nekem, milyen hatssal lehet a
lnya letre, ha felesgl veszem.
Merrion szorosan tlelte Guy nyakt.
Az semmi ahhoz kpest, ha nem veszel felesgl.
Guy tlelte a lnyt.
Jaj, istenem! El sem tudom kpzelni, hogy
Akkor j.
Lehet temette a lny nyakba az arct , hogy olyan rgen hordtak le, hogy
elfelejtettem, mit kell ilyenkor tenni
Anym mesterien rt a szidshoz. Ez az egyik specialitsa.
Guy felemelte a fejt, s megcskolta a lnyt.
Szeretlek mondta. Nagyon.
Merrion mosolygott.
Csak ennyit kell tudnom.
Aznap jjel azt hitte, megsznnek a problmk. Azrt hitte ezt, mert harminc ve
volt r, hogy megismerje Gwent, s hogy Guy majd egyszeren lerzza magrl a
tallkozst, azzal a frfiakra jellemz, irigylsre mlt kpessggel, hogy fel sem
veszik az rzelmi bosszsgokat. De Guy arca msnap is felhs volt. A hangulata
nemklnben. Meggrtette Merrionnal, hogy nem hvja fel az anyjt.
Muszj!
Nem! Egyltaln nem. grd meg, grd meg!
Ok.
Merrion megfordult a kanapn, s a telefonra pillantott. Tkletesen nyilvnval
volt, hogy Guy kptelen megszabadulni az anyja ltogatsnak hatstl, s kptelen
kiverni a fejbl a zsenilisan kitallt mondatokat. Merrion ismerte ezt az rzst, s
taln apr rszletekig fel is tudta idzni miutn hossz veken t szorgalmasan
igyekezett rr lenni a knos viszonyon az anyjval Gwen apr tskit, s a
dfsekkel jr, el nem ml fjdalmat. Megvdenie nmagt idvel egy dolog lett:
ha elegend tere volt, s kellkppen tvol volt Cowbridge-tl, konfliktus nlkl
megoldotta. De Guyt megvdeni egszen ms volt. Guy vdelme jval tbbet
kvetelt, s ha egy megszegett gret s egy a kamaszkorbl oly jl ismert
ordibls nagyjelenet kell hozz, akkor legyen!
Merrion fellt, szorosabbra hzta Guy kntsnek vt, s a hajt hatrozottan
htrasimtotta. Aztn felvette a telefont, a trdre tette, s az anyjt trcszta.
Csak tszta van mondta Carrie.
Merrion a konyhaszekrnynek tmaszkodva llt a helyisg tloldaln. Carrie
tlttt mr neki egy pohr bort. Merrion mg nem ivott belle, de rlt, hogy a
kezben tarthatja.
Szeretem a tsztt.

n is. De nha mr unom. Folyton ezt esszk, llandan, mert nem kell trnm
a fejem rajta, s mindenki szereti.
Amikor a vizsgimra kszltem mondta Merrion , minden ldott nap slt
krumplit ettem.
Carrie egy fazk vizet forralt a tzhelyen.
Segthetek? krdezte Merrion. Nem kell felaprtani valamit?
Minden kszen van, tnyleg mondta Carrie. Rachel mg mrtst is
ksztett
Rachel?
A tizenngy ves lnyom.
Szokott fzni?
Nem. Soha. De a carbonara mrtst elksztette a tiszteletedre.
Merrion lesttte a szemt.
Nem tudom, ezt hogy rtelmezzem.
n nem rtelmeznm sehogy mondta Carrie. Csak felkszlnk r, hogy
kiss fura ze lesz.
Az elszobban valaki becsapta az ajtt, s hallani lehetett, hogy kulcscsomt dob
valami kemny felletre.
Simon mondta Carrie.
Merrion a hta mgtti pultra tette a pohart. Carrie hirtelen mosolyt kldtt fel.
Llegezz mlyeket!
Merrion blintott.
Igen.
Egy frfi jelent meg a konyhaajtban. Merrion meglehetsen magas frfit ltott,
stt hajt, gyrtt ltnyben, kk ingben.
Szia mondta a frfi Carrie-nek Guy hangjn. Kicsit lehajolt, megcskolta az
asszonyt.
Simon mondta Carrie , bemutatom Merriont.
A frfi Merrion fel fordult. Az ablakbl beszrd fny htulrl vilgtotta meg,
ezrt Merrion nem jl ltta, csak annyit vett ki, hogy termete szakasztott olyan, mint
Guy, az arca viszont nem hasonlt r.
dvzlm mondta a frfi.
Merrion mosolyogni prblt.
dvzlm.
A frfi meglaztotta a nyakkendjt.
Carrie megknlta itallal?
Hogyne prblt nyugodtan vlaszolni Merrion. rlk, hogy itt lehetek.
A frfi blintott.
Helyes mondta a frfi.
Carrie btor volt

Dehogy! szlt kzbe Carrie.


Hogy meghvott?
Carrie btor, s nha fkezhetetlen mondta Simon.
Azt szeretem vlaszolt Merrion.
Simon nzte Merriont. Kihzta a gallrja all a nyakkendjt, kigombolta a
legfels inggombot, s csak nzte. A lny fekete farmernadrgot s V-nyak szrke
pulvert viselt.
Alan csmmel tallkozott
Igen.
Azutn Carrie-vel
Igen.
s most velem.
Igen.
Helyes mondta Simon.
Carrie a fazk mgl rjuk pillantott.
Elg volt! mondta.
Simon Carrie-re nzett s halvnyan elmosolyodott.
Csak tesztelem.
Ne tedd! Ne kezdj jtszani vele.
Csak akkor mondta Merrion , ha n is ismerem a jtkszablyokat.
Szalad lbak zaja hallatszott a lpcs fell, majd hallani lehetett, hogy az illet
az elszobba rt. Egy tindzser lny llt a konyhaajtban, terepszn nadrgban s
piriny, fekete topban, amely ltni engedett egy kis rszt feszes hasbl. A hajt,
amely gy festett akr az anansz levelei, a jobb oldalon prducmints szalaggal
fogta ssze.
Merrion mondta Carrie , bemutatom Emmt.
Szia, Emma mondta Merrion.
Mikor lesz vacsora? krdezte Carrie-tl Emma.
Ksznj Merrionnak.
Emma gyorsan Merrionra nzett. Aztn Merrion lba el, a fldre.
Szia.
Semmi vsz! mondta Merrion. Egyiknk sem tudja, mit tegyen.
De majd belejvnk! mondta Carrie. Hozzszokunk.
Simon levette a zakjt, s a legkzelebbi szk tmljra akasztotta.
Jjjn, ljn le mondta Merrionnak. Kihzott a konyhaasztaltl egy msik
szket, s megpaskolta a tmljt.
Ksznm indult a szkhez Merrion.
Hozza a bort is

Majd n mondta Emma.

Letette Merrion el a poharat, de tl hirtelen, gy egy kis bor kilttyent. Merrion


ltta, hogy a lny kezre egy telefonszm volt rva.
Bocs
Nem szmt.
Hozz egy rongyot mondta Simon.
Tnyleg nem szmt.
Emma egy paprtrlvel nagyjbl felitatta a bort.
Ksznm.
Simon odament a fridzsiderhez, kivett egy palack bort, s megmutatta Carrie-nek.
Krsz?
Carrie blintott.
Emma, lgy szves, terts meg.
Megterthetek n is ajnlotta Merrion.
Majd legkzelebb.
Merrion a frfira pillantott. Simon nem mosolygott, de egyenesen a lny szembe
nzett.
Simon lelt, bort tlttt, majd felemelte a pohart.
Egszsgnkre!
Emma egy halom eveszkzt dobott az asztalra.
Rach ajtaja csukva.
Taln a biolgialeckjt csinlja mondta Carrie.
Emma felhorkant.
Jack hol van?
Nincs itthon felelte Carrie.
Emma ismt felhorkant.
Jacknek bartnje van magyarzta Merrionnak Simon.
Sznalmas mondta Emma. Sznalomra mlt.
Merrion a kislnyra mosolygott.
Csak vrj!
Emma megrzta a hajt.
n sosem leszek sznalmas, mint Jack.
Taln mondta Simon nem rajtad fog mlni.
Merrion villkat szedegetett ki az eveszkzhalombl.
Hny fre?
Megszlalt a telefon, s Emma rgtn felkiltott:
Felveszem.
llandan csrg mondta Simon.
s soha nem minket keresnek tette hozz Carrie.
Hall! szlt a kagylba Emma httal a tbbieknek. . szia, nagyi.
Megfordult, s a tbbiekre nzett. Igen mondta , ok. Nem, nem, itt van, szlok

neki tartsd a vonalat, nagyi


Szabad kezvel befogta a mikrofont. Simon mr felllt.
A nagyi az, apu Gyorsan, apu, rmesen sr.
Igen
Kis sznet utn Simon odaszlt Carrie-nek:
Az irodban veszem fel.
Ok
Mondd neki, hogy jvk, Ems, csak tmegyek egy msik kszlkhez.
Emma levette a kezt a mikrofonrl. Gyorsan sszenztek az anyjval. Aztn
beleszlt a kagylba:
Ok, nagyi. Tartsd! Apu mris itt lesz, csak tmegy egy msik kszlkhez. Jn,
ok?

TIZENEGYEDIK FEJEZET
Simon az rasztala mgtt llt, amikor az apja megrkezett. ppen az ajthoz akart
menni, hogy ott fogadja, de Guy tlsgosan gyorsnak bizonyult. Simon htralpett
egyet, a fal fel, amikor Guy bejtt. Gondosan becsukta maga mgtt Simon
irodjnak ajtajt.
Szervusz mondta.
Simon nyelt egyet.
Szervusz, apu.
Guy egy pillanatig habozott, aztn hatrozottan megkerlte az rasztalt, s
meglelte Simont.
Simon csak llt. rezte a rgimdi, citrus alap frfiparfmt, amelyet Guy
mindig is hasznlt, s amely tjrta a frfi szekrnyt, s a fikokat is, ahol az ingeit
tartotta.
Lazts! mondta Guy.
Krlek
Igen?
Engedj el! mondta Simon.
Guy kicsit htrbb lpett. Mg mindig fogta Simon felkarjt, aki az ingujjn t
rezte apja keznek melegt.
Ne engem vdolj! mondta Guy.
Mirt?
Amirt ilyen lehetetlen helyzetbe kerltl.
Anyu fl mondta hangosan Simon. Kptelen szembenzni brmivel, amit
nem ismer. Meg van rmlve.
Guy kicsit megszortotta Simon karjt, aztn leengedte a kezt. Visszament az
asztal tloldalra, s kihzta a szket.
Az nem fog segteni, ha csak rajtad keresztl kommunikl; nem fog rjnni,
hogy kpes lesz elhinni, hogy van jv
Csak azt tehetem, amit akar mondta kurtn Simon. Amit akarni kpes.
De egy gyvd az ismerseid kzl, akit bemutatsz neki
Nem.
Megprbltad?
Nem tartozik rd mondta udvariasan Simon, s lelt az apjval szemben.
Rgen nem lttalak mondta Guy.
Rgen.
Majdnem hrom hnapja.
Apu

Nem hibztatlak mondta Guy. Senkit sem hibztatok. Taln csak magamat.
Brmikor felkereshettelek volna, brmikor megmondhattam volna neked, de nem
tettem. Nem mondtam el senkinek. Ehelyett azt mondtam magamnak, hogy majd
csak lesz megolds.
s lett.
Guy arcn egy pillanatig intenzv rm ltszott.
Lett.
Simon elrehajolt, kezbe vett egy golystollat, s azt kapcsolgatta ki-be.
Neked van gyvded?
Van felelte Guy.
Merrion egyik bartja?
Igen.
Szval Merrion egyik bartjval fogok trgyalni, akinek mindent bevallasz az
anyagi helyzetedrl.
Igen.
Apu
Guy elrehajolt:
llapodjunk meg valamiben.
Miben?
Csak a tnyek. Kizrlag a tnyek. Nem a vlemnyek
Ha kpesek lesznk betartani mondta Simon. De vannak dolgok, amelyeket
muszj elmondanom neked.
Pldul?
Anyu teljesen odavan, amirt a hzat el kell adni. Boldogtalan. Ki van bukva.
Ha megengedhetnm magamnak, hogy ott maradjon mondta Guy ,
megtennm.
Jobban reznd magad?
Guy a fira pillantott:
jobban rezn magt?
Simon levette a golystoll kupakjt, s rni kezdett az eltte lv nyomtatvny
margjra.
Hromszzhuszontezret r.
Guy shajtott.
Hatot adtam rte. Hatezer-egyszzat. Harminc vvel ezeltt.
Anyu fl lete.
Az n fl letem is.
De rd vr valami mondta Simon , te tovbblpsz.
Taln amgy is megtettem volna mondta csndesen Guy.
Anyu pedig soha?
Ezt nem mondtam

De gondoltad.
Igen mondta Guy. Gondoltam. Ismt Simonra nzett. Boldogulsz?
Persze.
Fradtnak ltszol
Mindig fradtnak ltszom. Hszves korom ta fradtnak ltszom, mert az
vagyok.
s mrges mondta Guy.
Simon hallgatott.
Simon mondta Guy , az n fiam is vagy, nem csak anyd. Az n gyerekem
is.
s ezrt mire rzed magad feljogostva? krdezte lehajtott fejjel Simon.
Nem errl van sz. Mivel az apd vagyok, nem tudok kzmbs lenni veled, a
vlemnyeddel, a tetteiddel, a hozzllsoddal szemben.
Ez klcsns sziszegte a fogai kzt Simon.
rmmel hallom
rlsz?
rlk, hogy van szved.
Simon egy res paprlapot tett maga el.
Hogy hvjk az gyvdedet? krdezte.
Susan Dewar.
Ismerem Susan Dewart.
Helyes.
Akinek mindketten vagyonnyilatkozatot tesznk, amelyet mr mindketten
ismernk, aztn vitatkozunk rla.
Nem fogok vitatkozni mondta Guy.
Simon elhajtotta a golystollat, amely eltallta a szemkzti falon amgy is
csln fgg naptrt.
Ez az egsz egy tkozott komdia!
Az.
Simon dhsen nzett az apjra.
Susan Dewar kemny.
Nem kemnyebb, mint engedem. n nem harcolok anyd ellen, Simon.
Simon gondolkods nlkl rvgta:
De harcol ellened.
Guy felllt.
Ez nem jelenti azt, hogy neked is harcolnod kell.
Nem tudom nygte boldogtalanul Simon.
Nem? Guy hangja most lesebb lett. Nem ismered a sajt gondolataidat?
Simon felllt, s lassan a tollrt indult. Lehajolt, felvette, s mg ktrt grnyedve,
fojtott hangon mondta:

Jobb lesz, ha elmsz.


Guy az ajthoz ment. Kezt a kilincsen tartva visszanzett Simonra.
Ha amerikaiak lennnk, elmondhatnnk egymsnak, hogy mindekzben
szeretjk egymst.
s az segtene?
Taln. thidaln a szakadkot.
Komolyan kell gondolnunk?
Jaj, Simon mondta Guy. Lenyomta a kilincset. Simon mg mindig a fal s a
naptr fel fordulva llt, s ismt jtszott a golystollal.
Viszlt mondta Guy, s becsukta maga mgtt az ajtt.
Rachel a Carrie ruhsszekrnynek ajtajn lv tkr eltt llt. Ruhkat prblt.
Felvette j, buggyos farmerjt, amely tkletesen simult a cspjre, fl pedig egy
fekete csipke miniruht, amelyet kt fontrt vsrolt egy hasznltruha-boltban.
Vgezetl pedig az apja V-nyak, szrke gyapjpulvert hzta magra. Emma nem
volt otthon a sznjtsz szakkrben a Jzsef s a sznes szlesvszn lomkabtot
prbltk, s Emma Potifrn szerept jtszotta , gy aztn Rachel klcsnvette
Emma j, sttkk klumpjt. Az sszhats j volt. Rachel oldalrl is megnzte
magt. A keble tnyleg kicsinek grkezett, mint Carrie- alig ltszott. A pocakja
amire klnsen knyes volt sem ltszott, de azrt csak azt ltta, hogy
gmblydik a farmervsznon, a fekete csipkn s a szrke gyapjn t. Aznap nem
evett mst, mint kt srgarpt, egy csomag ropit s ktmarknyi eperzests
gabonapelyhet szrazon, egyenesen a dobozbl. Vacsorzni sem fog. Vagy
legalbbis csak az alacsony kalriatartalm telekbl csipeget, a tbbibl nem.
Carrie most nem fogja szrevenni. Carrie a mamja halla utn hrom vig
anorexis volt, s sasszemmel szrta ki a koplalkat. De Carrie-t most ms dolgok
ktttk le, s nem figyelt oda annyira. Ha jobban odafigyelt volna, szrevette
volna, hogy Emma piercinget rakatott a kldkbe. Egy osztlytrsa vgezte a
mttet tvel, dugval s nhny jgkockval. St azt is szrevette volna, hogy
Rachel alig eszik, s hogy Jack szobjban annyi koton van, amennyi a brit
hadseregnek is elegend lenne.
Jack felfedezte a szexet. Rachelt ugyangy izgatta, mint ahogy tasztotta a dolog.
Az iskolban azt beszltk, hogy Moll Saunders tudja, mit csinl, s ha nem is
fekszik le fvel-fval nem voltak egyjszaks kalandjai, s nem jrt egyszerre kt
fival , de elgg tapasztalt. s a tapasztalatait szemltomst megosztotta Jackkel, s
mostanra mr Rachel s valsznleg a fl iskola tudta, hogy Jack msra nem is
kpes gondolni. Ha az ember rnzett amit Rachel elgg gyakran tett, de
suttyomban, mert maga is furcsn reaglt a btyja llapotra , lthatta, hogy Jack
Moll s a szex, a szex s Moll bvletben l. Amikor Rachel persze a btyja tudta
nlkl alaposan tkutatta Jack szobjt, arra szmtott, hogy pornogrf cuccokat,

magazinokat s videkat fog tallni, esetleg olyan jtkszereket s eszkzket,


amilyeneket Trudy szerint az apja tart egy rgi bevsrlszatyorban a hitvesi gy
alatt. De a kotonokon kvl nem tallt semmit, a fantzils vagy magnyos
lmodozs semmifle nyomt. Rachel lnyegben csaldott volt: tbbre szmtott:
Jack elkerlhetetlen kamaszfi-megszllottsgnak durvbb bizonytkaira. De
amikor visszament a sajt hlszobjba, s Brandyt hallgatva ott fekdt a sttben,
rjtt, hogy nem csaldott, inkbb csak irigy. Irigyelte Jack rzelmeinek hevessgt.
Irigyelte Mollt, amirt valaki ennyire, ilyen mnikusan rajong rte. Rachel s
Trudy gnyoldtak a fikon. De Jacket s Mollt ltva, Rachel tudta, hogy a lelkt is
eladn, ha valaki persze egy vonz valaki annyira imdn, mint Jack a lnyt,
olyan rlten, hogy kptelen jzanul gondolkodni. Mikzben az gyon fekdt, s a
plafonon lv vilgt csillagokat bmulta, amelyeket mg htvesen ragasztott fel,
lassan sorra vette a hatodikos fikat. Szba se jhet tizenhat ven aluli, aki
alacsonyabb nla, aki szke, aki olyan nagyra tartja magt, hogy kinevetn t (gy
aztn Jack legtbb bartja kiesett), aki nem kelten fel Trudy figyelmt. Ebben
Trudy vlemnye dnt. Fontos lenne, hogy Trudy ppen olyan irigysget rezzen,
amilyet Rachel Mollra gondolva rzett.
Valaki motoszklt a hlszoba ajtaja eltt.
Rach? Carrie hangja volt.
Igen?
Bejvk.
Persze mondta Rachel.
Nylt az ajt. Rachel felemelte Emma klumpjba bjtatott lbt.
Ne is mondd, ne is mondd, visszateszem!
Carrie vgignzett a lnyn.
A ruha meg a pulver tetszik, de a farmer minek?
Mert frank.
Tnyleg?
A rteges a divat.
s mindegy, hogy milyenek a rtegek?
A farmer ok, anyu.
Ha te mondod!
Carrie elment Rachel mellett fradtan, s kinyitotta a szekrnyajtt. Levette a
kosztmkabtjt milyen fradt, llaptotta meg Rachel , s gyetlenl a fogasra
tette. Felemelte, hogy beakassza a szekrnybe, de az rgtn lecsszott.
A fenbe!
Rachel lehajolt, s felvette. Mg meleg volt Carrie testtl.
Apu hol van?
Talld ki mondta Carrie, mikzben jra beakasztotta a kabtot, s Rachel gy
nem lthatta az arct. Rachel habozott, aztn kibkte:

Elfelejtettem, hogy elment. Krte, hogy menjek vele.


Carrie a lnyra meredt.
A nagyihoz?
Igen.
Mit mondtl?
Ht azt, hogy nem tudok. Az iskola
Sznet van mondta Carrie, s becsukta a szekrnyajtt.
Elfelejtettem.
Carrie a lnyt nzte.
Legalbb lett volna trsasga az ton mondta.
Rachel kicsit megborzongott. Levette az egyik lbrl Emma klumpjt, s a
talpt a msik lbszrhoz drzslte.
Nem szeretek oda menni.
Mirt nem?
A vadszgrnyes ember motyogta Rachel.
Rachel mondta Carrie , az vekkel ezeltt trtnt. Kilencves voltl.
Nyolc helyesbtett Rachel.
Nyolc vvel ezeltt Rachelt elkldtk Laurhoz Emmval egytt. Emma lvezte,
imdta a percre pontosan tlalt ebdeket s vacsorkat, a nagy gyat a kvr
prnkkal, a zldsgszeds szertartst s a kutykat. Addig knyrgtt Laurnak,
hogy elvihesse stlni a kutykat, amg Laura vgl megengedte, azzal a felttellel,
hogy Rachel is vele megy. Csak hsz percet stlhatnak mondta Laura. A
biztonsg kedvrt mg az rjt is klcsnadta Rachelnek. Ht perce stltak,
amikor a hz mgtti dombos rten tallkoztak egy vadorzval meg a kt
kutyjval. A ficknak lapos sapkja s kis, nedves szja volt, s az egyik kezben
egy dgltt nyulat lblt. Emma felsikoltott:
Maga ltte? krdezte suttogva Rachel.
A frfi a kislnyra vigyorgott. Fejvel a kutyira bktt.
k csptk meg.
A lnyok annyira megrmltek a vadorz ebeitl, hogy htrlni kezdtek,
mikzben szorosan tartottk przukon Laura kutyit.
A fick megint elvigyorodott. Rachel ltta, ahogy kinyjtott nyelvvel
vgignyalja az als ajkt.
Fejedelmi lakoma lesz a vadszgrnyeknek mondta.
Futottak. Vonszoltk Laura kutyit vgig a mezn, s csak futottak, amg be nem
rtek a kertbe. Rachel nem akarta elmondani Laurnak, de Emma persze srva s
szipogva elmeslte, mert vigasztalsra, no meg egy kis csokoldra vgyott. Laura
azt hitte, Emma a szegny, dgltt nyl miatt sr. Rachel rhagyta. Nem rdekelte,
mit hisz Laura. Csak szeretett volna minl elbb tvozni a gylletes falubl, s
visszatrni Londonba.

Carrie lehzta kosztmszoknyja cipzrjt, s hagyta a ruhadarabot magtl a


fldre esni. Fekete bugyi volt rajta, a bal lbn egy szem futott a harisnyn a
combjtl egszen a trdig. Kilpett a szoknyjbl, s kihalszta a farmert a
kanapn hever ruhahalombl.
Szegny apu mondta Carrie. Fl lbon llva igyekezett belebjni a
farmernadrgba.
Rachel nzte t. gy vlte, hogy az anyja szomor, igazn szomor, ahogy hzza
fel a nadrgjt, nem ostoba vagy idtlen, vagy tipikusan anyuszer, ahogy azeltt
gondolta volna rla. Feltrte Simon pulvernek hossz, b ujjt, s sutn
megjegyezte:
Szegny te.
Carrie keze megllt cipzrhzs kzben, s Rachelre nzett. A haja teljesen
kibomlott.
Ezrt nem mentl?
Rachel vllat vont.
Nem akarom, hogy llst foglalj mondta kiss bizonytalanul Carrie.
Rachel lehajtott fejjel motyogta:
Azt n dntm el.
Nem mintha nem rtenm meg mondta Carrie. Nem mintha nem ltnm,
milyen nehz apunak. Felhzta a cipzrt, s a piros pulverjrt nylt. Nem
szeretnm, ha azt gondolnd
Nem gondolom mondta Rachel. Levette Emma klumpjt, s lehajolt rte.
Tudom, komolyan mondta Carrie. Felhzta a pulvert. Tudod, hol van Jack?
Nem.
gy rted, akkor sem rulnd el, ha tudnd?
Rachel felemelte Emma klumpjt.
Jobb, ha ezt visszateszem
Igen mondta Carrie. Vgighzta a kezt a hajn, s kivette a mg benne maradt
fsket. Aztn gyorsan odament Rachelhez, s fut puszit nyomott az arcra.
Ksznm mondta.
Rachel nem brt az anyjra nzni. Hirtelen csomt rzett a torkban, kemny s
feszes volt, akr a mogyor.
Ok mondta, s kiment.
Merrion irodjnak ablaka egy szk utcra nzett, amely a New Square-re vezetett.
Egsz nap emberek jrtak ott, gyvdek s msok, akik lthatk, ugyanakkor, fura
mdon, hallhatatlanok voltak a dupla ablak miatt. Nha, amikor telefonon beszlt
valamelyik kollgjval, Merrion hagyta, hogy a tekintete elkalandozzon, s ltva
ezeket a gesztikull, igyekv, beszl embereket, azon tndtt, vajon valban
annyira elevennek s cltudatosnak rzik-e magukat, amilyennek ltszanak.

Ismersei kzl soha senki nem ltta mg a szobjt, Guy sem, nemhogy Gwen.
Gwen nagyon szemlytelennek tallta volna, st hidegnek. A fehr polcokon jogi
knyvek sorakoztak, s a Brsgrl kszlt, Hogarth-keretes nyomatok. A laks
hjn volt a fnykpeknek s virgoknak, st mg egy szatyor sem volt sehol egy
kis lopott ebdsznetbeli bevsrlshoz. De Merrion gy szerette: itt tudott
gondolkodni. Ez volt az a hely, ahol Miss Palmernek, az gyvdnek olyan lete volt,
ahol ismertk, s ahol brmilyen zrzavar keletkezett is, meg tudta oldani, mert az
gyhz val viszonyt, brmennyire egytt rzett is, fizetett professzionalizmusa
hatrozta meg.
A jog megkemnyti a szved mondta neki Gwen a telefonban.
Nem errl van sz.
Ht mirl?
Nem azrt hvtl, amirl beszlsz.
A vonal Gwen felli vgn durcs csnd volt a vlasz.
Nem volt jogod lerohanni Guyt gy, ahogy tetted mondta Merrion. Engem
ok, ha muszj, br megrhattam volna a beszdedet. De nem volt tisztessges
rtmadni, egyltaln nem volt hozz jogod. Visszaltl a j modorval. Ki kellett
volna dobnia.
Neki nem az volt a vlemnye, hogy nem tartozik rm vgott vissza kiss
diadalmasan Gwen. Azt mondta
Nem akarom tudni, mit mondott. Megtrtnt, nagy bajt s komplikcit okozott,
de vge. Csak azrt hvlak, hogy figyelmeztesselek: soha tbb nem trtnhet meg.
Soha. A jvben trdj a magad dolgval.
Velem nem beszlhetsz ilyen lekezelen. Nem te mondod meg, mit tehetek.
Merrion ersen markolta a kagylt.
Nagyon is igaz mondta. Neked nem lehet mondani semmit.
Ezutn Gwen rt Merrionnak. Szndkosan az irodnak cmezte. A bortkra
rrta: Szigoran bizalmas, s az egyik fiatal hivatalnok kacsintva adta t
Merrionnak. A sikeres gyvdek nha rajongi leveleket kaptak. Ezek a levelek
ltalban mulatsgosak voltak. Egy fiatalember, akinek az anyjt Merrion sikeresen
vdte, eljtt az irodba egy tarka virgcsokorral, s szemlyesen akarta tadni
Merrionnak. A tisztviselk jl mulattak rajta, mert olyan suta volt, s radsul
anorkot viselt.
Ez anymtl jtt mondta hangslyosan Merrion a fiatal hivatalnoknak.
J levl volt, Merrionnak el kellett ismernie. Hvs volt s mltsgteljes. A
lnyege pedig abban llt, hogy Merrion boldog lete nem lehet kzmbs Gwen
szmra, hacsak Gwen nem egy szrnyeteg, s hogy az alapelvei s vlemnye
mg ha jval kevsb kifinomultak is Merrion elveinl s vlemnynl a maguk
mdjn rtkesek s rvnyesek. Nem Guy szemlye ellen van kifogsa, hanem a
kora ellen, s a Merrion irnti vgyainak hevessge ellen, amelyek most taln

megegyeznek Merrion vgyaival, de a hossz tv kvetkezmnyekkel nem akar


nyltan szembenzni senki.
Merrion nem mutatta meg a levelet Guynak. Azt sem mondta el neki, hogy
felhvta Gwent, elszr is azrt, mert meggrte, hogy nem teszi. Tisztban volt
vele, hogy ez nem jellemz r, hogy sztnsen, megszoksbl is mindent
elmondott a frfinak, fleg azrt, mert Guy olyan csodsan helyre tudta pofozni az
arnyrzkt. m az utbbi idben nem annyira rezte szksgt Guy
oltalmazsnak. Guy sosem krte a lnytl, hogy rtse meg a hzassgt, sosem
emltette, hogy gy rzi, jvttellel tartozik a kzte s Laura kzti klns, hvs,
zavaros kommunikcirt ha egyltaln kommunikcinak lehetett nevezni a
dolgot. Merrion kezdettl fogva tisztban volt vele, hogy Guy lvezi, hogy
beszlgethet vele, st erre mg biztatja is, de Merrion mostanig nem rezte, hogy a
frfinak vdelemre van szksge, s ezrt nemcsak fken kell tartania a nyelvt, de
krdseket sem szabad feltennie. Ami olyan vilgos volt kettejk kztt, amirl azt
hitte, hogy knnyedn s teljesen le tudja rni, kevsb krlhatrolhatv vlt.
Megjelent egy ftyol, majd tbb ftyol, amelyektl a szerelem ppen olyan heves
maradt, de sokkal kevsb egyszer.
A vgn az egsz gondolta Merrion, mikzben szablyos halomba rakta a
paprokat az rasztaln, hogy vilgosan tudjon gondolkodni leszkl ezekre az
emberekre. Azokra, akik korbban nevek s kpek voltak, de semmi tbb, akik
valsgosan lteztek Guy szmra, m veken t nem kellett valsgosan lteznik
Merrion szmra. Simon, Carrie s Alan, de mg Laura is veken t lteztek, de
csak Merrion tudatban. Nem voltak ellensgek, s megnyerni sem kellett ket azon
egyszer oknl fogva, hogy nem tudtak semmit, s eddig Guy s Merrion nem is
akarta, hogy tudjanak brmit is. Egy olyan elintzendk felirat dossziban
voltak, amelyre r volt rva az is, hogy: majd egyszer. Merrion megszokta, hogy
ez az elintzend dosszi ott van, akr a karcsony, amely tagadhatatlanul ltezik, de
nem klnsebben fenyeget, s a maga idejben majd csndesen el is jn,
klnbz szertartsok s utastsok ksretben.
De nem gy trtnt. Egyltaln nem gy trtnt. Az egyik nap a jv mg ott volt,
ahol mindig is: egy meglehetsen tvoli lthatron, s msnap eljtt, mindenfle
figyelmeztets s brmifle segt informci nlkl. Merrion rkon bell eljutott
a dolgok vals llsnak elfogadstl a mlysges s fjdalmas vgyakozsig
valami tbb utn.
Nem tudom elviselni mondta Guy. Nem tudok tovbbra is ilyen rszleges
letet lni veled. Nem brom, hogy elvesztegetem az idt, s a tnyt, hogy annyira
igazsgtalanul nincs elismerve.
s mg mieltt ezek a szavak elhagytk Guy szjt, Merrion rjtt, mennyire
vrta mr ezt a pillanatot, s mennyire elege van a nem szmt-bl a karcsony
nem szmt, a htvgk nem szmtanak, Laura szletsnapja nem szmt , s hogy

amit veken t izgatnak, hatkonynak s igazn lnyeginek tartott, az pillanatok


alatt kiagyaltt, alattomoss s zlstelenn vltozott. A titkolzs egyetlen nap
leforgsa alatt elvesztette minden vonzerejt, Merrion szeme lttra szllt el
minden bja, s a bszkesg, amelyet azrt rzett, mert Guy szeretje, egyetlen
varzstsre olyasmiv vltozott, amiben nem ltott semmi varzslatosat.
Azutn a nevek testet ltttek, a szemlyisgek tulajdonsglistkbl kzzel
foghat teremtmnyekk vltoztak, akikkel szmolni, trgyalni kell. A vltozatlanul
szerelmes s figyelmes Guy mgis ezeknek az embereknek a vilgba ltszott
visszavonulni, akik hrom, ngy vagy mg tbb vtizede ismertk t. Brmit tett
vagy nem tett, ezek az emberek visszakveteltk, visszahvtk, emlkeztettk, hogy
szerintk mivel tartozik nekik, s mit nem tehet nlklk. Ennek eredmnyeknt
valamifle tehetetlensg lett rr Guyon s Merrionon; lelki szemei eltt Merrion
pedig olyannak ltta kettejket, mint valami nmet romantikus festmny alakjait,
akik egymsba kapaszkodva llnak a skon vagy a hegytetn, mikzben hatalmas
vihart sodor feljk feltartztathatatlanul a forgszl.
Merrion az rjra nzett. Kt ra volt. Hromkor konferencija lesz, amelyre
nem kszlt fel elgg. Kis szerencsvel fl tre befejezdik, s akkor felhvhatja
Guyt.
Gyere fel Londonba mondja majd.
Tessk? Milyen kedves. Egy nem-pntek
Guy sosem mondott nemet. Merrion nem tudta, mit tenne, ha nemet mondana.
Guy fell az trai vonatra, fl htkor mr a laksban lesz, persze addigra mr
betette a frigba a vacsort meg a bort, s a fekete kosztmje helyett farmert s
plt vett, s ott vrja a bejelentsvel. Be fogja jelenteni s Guy figyelni fog,
hiszen mindig figyel , hogy megunta mindig elfogadni, ami ppen jn, s
belefradt, hogy msok osztjk be az idejt, s ellenrzik. Akr elvlt Guy, akr
nem, akr tiltakozik Laura, akr nem, akr megegyezett egymssal Simon s Susan
Dewar, akr nem, Merrion ki akarja tzni az eskvjk napjt.

TIZENKETTEDIK FEJEZET
Hrom ajnlat! lelkendezett Wendy. Csodlatos! Ht nem furk az emberek?
Amikor jn a tavasz, mindenki vidkre akar kltzni, mintha soha tbb nem lenne
tl.
Az egyik valamivel tbbet knl, mint amennyit krtem mondta Laura.
Wendy rcsapott az eltte ll kerti asztalra.
No, hallod? Ennek igazn rlhetsz!
Osztoznom kell rajta Guyjal mondta kimrten Laura.
Azt mondtad, Simon elintzi, hogy te kapd az oroszlnrszt
, igen.
Teht, ha tbb pnzt kapsz rte, neked is tbb jut
Laura vgignzett a kerten. A nvnyszegly rendkvl nehz munka, de
rendkvl kielgt eredmny is tele volt friss levelekkel, virgokkal:
csillagfrttel, haranglbbal, szarkalbbal s gyszvirggal.
Nem errl van sz mondta Laura.
Wendy a kvsbgrjre nzett. Aztn a majdnem res kannra, onnan a nagy, kk
rvcskkra, pzsitviolkra, majd ismt Laurra.
jra megteremtheted ezt a kertet.
Minek?
Ugyanazrt, amirt ezt. Mert rzked van hozz, s mert szereted.
De nem lenne semmi rtelme
Ne ltasd magad!
Mivel kapcsolatban?
Hogy ennek a kertnek a ltrehozsban ms clod is volt, mint nnn lvezeted.
Guy nem kertrajong. Soha nem is volt.
Laura lesttte a szemt.
Azt szerettem volna, hogy az legyen.
Wendy tlttt magnak egy kis hideg kvt, hozz tejet, s szokstl eltren,
egy kanl barna cukrot is hozzkevert. Undort lttynek ltszott. Eltolta a bgrt.
Laura
Igen?
Ez a dolog Guyjal
Laura felemelte a fejt, s Wendyre nzett.
Csak tndm Wendy elhallgatott.
Laura vrt.
Szeretted te valaha is Guyt? krdezte Wendy. Vagy csak azt akartad, hogy
szeressen tged?

Laura megmarkolta a zld manyag kerti szk karfjt.


Hogy merszeled
Gondolkozz el rajta mondta Wendy.
Mirt akartam volna, hogy szeressen kiltotta Laura , ha nem szerettem
volna?
Wendy htradlt. Napszemvege ellenre bernykolta a szemt, s felnzett az
gre. Hrom kacsa replt el ppen szp, szablyos hromszgben, akr a
gyakorlatoz vadszgpek.
Azt te mondd meg!
Az letem kzppontja volt negyven ven t, a tengely, a szv
Wendy nem szlt semmit. Mr nem nzte az eget, inkbb a kezt tanulmnyozta. A
bal kezn viselte az eskvi gyrjt meg a karikagyrt, miutn tlltek tz vet,
hrom gyereket, s Roger kis kilengst a stanborough-i ni teniszklub egyik
edzjvel. Az eljegyzsi gyrt vekkel korbban elvesztette. Vagy kidobta a
szemttel, vagy a lefolyban vgezte a moss vagy a gyerekek frdetse utn.
Wendynek nem hinyzott. Nagyobbacska ametiszt volt, kis gymntokkal krlvve,
ami Roger Lilian nnikj volt egykor. Olyan rideg gyr volt, mint Lilian nni,
gondolta Wendy. Krbeforgatta az ujjn a karikagyrt. Nem rtana a szegny
jszgnak, ha megtiszttan kicsit. Majd ksbb bevet nmi mosogatszert s egy
fogkeft. Laurra nzett.
Ezt abba kell hagynod.
Mit?
Ezt a tettetst. Ezt az nsajnlatot. Nem tisztessges senkivel szemben, kivlt a
gyerekeiddel szemben nem.
Simont nem zavarja. Simon
Simonnak nem engeded meg, hogy zavarja mondta Wendy. Az rjra nzett.
Mennem kell. gy bnsz Simonnal, ahogyan Guyjal bntl. Csak azt veszed ki
belle, amit te akarsz.
! kapta az arca el a kezt Laura.
Wendy felllt.
Mondok n neked valamit
Laura eltakart arccal vrt.
Azt hiszem, rd frne egy terpia.
Laura elkapta az arca ell a kezt.
Terpia?
Igen.
Nem vagyok bolond! siktotta Laura. Nem rltem meg!
Wendy felvette a tskjt, s megigaztotta a fekete gyngylncon lg pttys
keretes napszemvegt.
Azt nem mondtam.

De terpia.
Hogy megbklj nmagaddal. A terpia segtene megbkteni a trtntekkel is
meg a jvvel is.
Laura csnyn nzett Wendyre. Felpattant, leverte az asztalrl Wendy bgrjt, s
a kv kimltt. Forrt benne az indulat, de kptelen volt beszlni. Wendy a vllra
akasztotta a tskjt.
Persze csak akkor mondta , ha tnyleg nem ll szndkodban megbklni
brmivel is.
A ftisztvisel az rjra nzett, majd Alanre.
Miss Palmer gy negyedra mlva r vissza a brsgrl, uram mondta.
Megvrhatom? krdezte Alan.
Termszetesen. Kapott tle idpontot?
Nem felelte Alan. A rokona vagyok. Sznetet tartott. A ftisztviselnek
aranykeretes szemvege volt, s a viselkedse arra utalt, hogy elvrja, hogy
alaposan ellssk informcikkal, s az alapjn dntsn.
Megvrom a szobjban mondta Alan. Hirtelen tlet volt, egyszerre csak a
New Square-en tallta magt, a Charlie-val elklttt hossz s kellemes ebd utn,
s gy dnttt, beugrik Merrionhoz, s megnzi t a sajt maga vlasztotta
krnyezetben. Taln a Chianti tehetett rla ketten megittak egy veggel, s nagy
volt a ksrts egy msodikra, csakhogy Charlie-nak ngykor mtenie kellett , de
Alant nem rmisztette meg az Arany Szemvegkeretes. Kezt a pultra tette, s
kinyitotta az ajtt.
Ha megmondja, hol tallom.
A tisztvisel egy pillanatig habozott. Szemltomst azon tndtt, ksrje-e Alant
Merrion szobjhoz, vagy csak igaztsa tba.
A neve, uram?
Alan Stockdale. Az apm
Igen, uram mondta a tisztvisel. thajolt a pulton, s jobbra mutatott. Ha a
jobb oldali lpcsn felmegy az els emeletre, s balra fordul, Miss Palmer szobjt
a folyos vgn jobbra fogja tallni.
Ksznm.
Megmondom neki, hogy itt van, Mr. Stockdale.
Ksznm ismtelte Alan. A zakjt a karjrl a vllra vetette. Sttzld ing
s farmer volt rajta. Az Arany Szemvegkeret fekete-fehret viselt. Alan
rvigyorgott, aztn a recepcin t a lpcshz ment.
Merrion szobja nyomasztan csndes volt. A lny eskabtja az ajt mgtt
lgott, gyvdi parkja egy szk tmljnak a cscsn pihent. Alan szemgyre
vette. Fura darab, bizarr, azok a kis lszr tekercsekbl ll sorok Alan
megszagolta. Por s valami ms, taln parfm illata volt. Ha a parka itt lg, akkor

Merrion nem a brsgon van. Alan trte a fejt, vajon mit csinlhat mg. Lehet,
hogy az gyfelekkel vagy a kollgival beszlget? Esetleg brkat beszl r
trgyalson kvl, hogy tegyenek meg bizonyos dolgokat? Alan elkpzelte, amint a
lny kitartan vitzik nagyon heves emberekkel, akik nem akarjk, hogy Merrion
szszer legyen, nem akarjk vgighallgatni azokat a jzan, gyakorlatias dolgokat,
amelyeket mond. Fogta a parkt, s a fejre tette. Kicsi volt r. Az ajt mgtt kis
tkr fggtt. Alan elrehajolva nzte a szrksfehr parkt a sajt stt hajn,
amelyre mg Charlie szerint is aki szerette a hossz hajat rfrt volna egy kis
igazts. Elhzta a szjt. A parka taln kicsi volt, mgis jl llt. Tekintlyt
klcsnztt Alannek, ugyanakkor vonzv is tette. Eszbe jutott, milyen lenne csak a
parkt viselni.
Nylt az ajt.
Te itt? lepdtt meg Merrion.
Alan lekapta a parkt.
Bocs
rezd magad itthon mondta a lny. Sajtos darab, nem igaz?
Elhaladt Alan mellett, menet kzben pedig az rasztalra tette a tskjt meg egy
halom iratot. Fekete kosztmt viselt, a hajt vaskos, szablyos copfba fonta, ami
majdnem a feje bbjtl a gallrja al rt, alul pedig fekete szalag fogta ssze.
Alanra pillantott.
Minek ksznhetem a
Semmi klns mondta Alan. Csak egy tlet, hirtelen szeszly. Ebdbl
tartottam hazafel.
Nem dolgozol? krdezte mosolyogva Merrion.
Alan vllat vont.
Rohamokban.
Krsz tet?
Esetleg
Nem zavarsz vetett jabb fut pillantst Merrion Alanre. rlk, hogy
ltlak.
Alan arca felragyogott.
Az j.
lj le mondta a lny. A kanna kinn lakik a szekrnyben. Mris jvk, egy
pillanat!
Merrion kiment. Alan lelt egy zld brfotelba, a lny rasztalval szemben.
Valsznleg ott szoktak lni Merrion gyfelei, akik azt gondoljk: Ez az
gyvdem, aki meg fog menteni, s mindez x fontba kerl nekem. Mennyibe
kerlhet Merrion az embereknek? rnknt nyolcvan fontba? rnknt szzhsz
fontba? Egyltaln, hogy szmtjk ki ezeket a dolgokat? Merrion tskjra nzett.
Fekete br, akkora, hogy belefr egy knyv, de akr egy dosszi is. Alan eltndtt,

milyen magnjelleg trgyak lehetnek benne. Taln rzs, tampon s fnykpek.


Ebben a hivatalos klsej tskban valsznleg olyan fnykpek vannak Guyrl,
amelyeket Alan sosem ltott, s amelyek olyan esemnyeken kszltek, amelyekrl
Alan nem tud, s nem is tudhat. Merrion Guyt olyan oldalrl ismerte, amelyekrl
ms nem. Ez trtnik, amikor az ember szerelmes lesz, errl beszlt Charlie ebd
kzben, hogy a szerelem hatsra az ember olyan dolgokat fedez fel nmagban,
amelyeket nem ismer, korbban a ltezskrl sem tudott, s nem is mert volna
felfedezni egy bizonyos szemly nlkl. Alan beleszeretett Charlie-ba, ezrt rzett
annyira egytt Merrionnal. Ismt a tskra nzett, s azt remlte, hogy tele van
Guyhoz ktd emlkekkel, fnykpekkel, levelekkel, apr ajndkokkal,
kulcstartkkal, tollakkal meg ilyenekkel. Olyan kis, gyakran hasznlt trgyakkal,
amelyek naponta szzszor az ember eszbe juttatjk az ajndkozt.
Merrion jtt be kis fmtlcval, amelyen kt bgre meg egy dobozos tej volt.
Cukrot krsz?
Nem.
Annl jobb!
Alan felllt, s elvette a lnytl a tlct.
Tudom, hogy Simonnal s Carrie-vel vacsorztl mondta.
Merrion helyet csinlt az rasztaln a tlcnak.
Nem tudom megszokni, hogy a hrek ilyen gyorsan terjednek a csaldokban.
Nincs igazi csaldom, csak anym, ezrt azt hiszem, a dolgok msok ell rejtve
maradnak, pedig nem.
Sokat beszlek Carrie-vel mondta Alan.
Igen?
Amolyan ki nem mondott szvetsg van kztnk. Nem tudom, hogy kezddtt.
gy kpzelem tlttt tejet a bgrkbe Merrion , ha egyszer az ember mell
ll, akkor mindrkk ott is marad.
Nagyjbl mondta Alan. Nem titkolja a vlemnyt.
Merrion Alan fel tolta az egyik bgrt.
Kedvelem.
Azt hiszem, is tged mosolygott Alan.
Merrion lelt az rasztal mgtti magas tmlj szkre.
Br egyiknk sem vallhat sznt.
Hogy rted ezt?
gy mondta Merrion , hogy egyiknk sem fejtheti ki a valdi vlemnyt.
Mindnyjunknak szpen, diplomatikusan kell viselkednnk. llandan
szerkesztennk kell, amit hangosan kimondunk.
Alan htradlt.
Mit szeretnl mondani?
Merrion Alanre nzett.

Mehet?
Mehet.
Helyes vgott bele Merrion. gy vlem, hogy az a szemly, aki
pillanatnyilag a legnagyobb gondot okozza, aki a legsikeresebben ugrasztja
egymsnak az embereket, aki a legoktalanabbul viselkedik az anyd.
Alan lenzett a tejra.
Simon ezt feleln, joggal, mert t rte a legnagyobb srelem.
Simon nincs itt mondta Merrion. Egybknt mindazok alapjn, amit
hallottam, Simonnal sem bnik tisztessgesen.
Carrie mondott valamit?
Merrion belekortyolt a tejba.
Nem volt szksg r. Amg nluk voltam, anyd hisztrikusan telefonlt a
hzelads miatt. Senkinek nem kellett mondania semmit. Flsleges lett volna.
A szleim rgebben hzasok, mint amita lek mondta elgondolkozva Alan.
s mint n.
A magas letkor biztost valamifle elnyt?
Jogilag nem
Erklcsileg?
Nem tudom mondta Merrion. Csak azt tudom, hogy apd nem szeretett
volna belm, s nem maradt volna szerelmes ennyi ideig, ha kzte s anyd kztt
meglett volna minden, amitl egy hzassg mkdik.
Mirt nem hagyta el apm anymat eddig?
Nem n krtem r felelte hvsen Merrion.
Most sem?
Nem igazn. Amolyan egybeess. Eljutott bizonyos pontig.
Ketttk kztt? krdezte Alan. Vagy apu s anyu kztt?
Merrion ismt ivott.
Minden szempontbl. De sose fogjuk pontosan tudni
Csak megtrtnt
Igen.
s most harcolsz anymmal apmrt.
Valban?
Azt hiszem mondta Alan. Carrie pedig harcol anymmal Simonrt.
Merrion hallgatott. Felllt, s az ablaknak tmaszkodott. Lenn kt frfi llt a
jrdn, mindkett mg a brsgi kitzjt viselte, s a kezkben tartott paprhalom
legfels lapjt tanulmnyoztk. A szemvegest Merrion ismerte. Egyszer, mg
dikkorban elhvta t egy italra, de nem jelent meg a randin. Amikor Merrion
ksbb tallkozott vele, a frfi vagy gy tett, mintha nem emlkezne r, vagy
tnyleg nem emlkezett r.
gy dntttem, hogy teszek egy apr lpst mondta az ablakvegnek

Merrion.
Igen?
Oktberben sszehzasodunk. A szletsnapom krnykn.
Oktberben
Igen.
Kis sznet utn Alan hozztette:
Hat hnap.
Igen.
s ha nem zrul le addig a vls?
De lezrul.
Hogy lehetsz biztos benne?
Biztos nem lehetek, de bizakodhatok.
Apu gyvdje az egyik bartnd lesz.
Nem a bartnm, csak egy gyvd, akit ismerek, s akiben megbzom.
Hihetetlenl faramuci helyzet, mert anytokat Simon kpviseli. A brsgon nem
llna meg, hogy a fi kpviselje az anyjt. Remljk, erre nem is kerl sor.
lesen fogalmazol mondta Alan.
Merrion visszafordult az ablaktl. Egszen ms hangon, szinte suttogva mondta:
Meg akarom menteni
Aput?
Igen mondta Merrion. A keze fejvel egy pillanatra eltakarta a szemt. Azt
akarom, hogy lssa, hogyan lehet, hogyan kne lnie. Azt akarom, hogy lssa,
helyes ton jr, mindig is helyes ton jrt, pusztn azzal, hogy az az ember, aki
Elhallgatott, lelt, s az asztalra knyklt. Alan elrehajolt, letette a bgrjt egy
halom nyomtatvnyra, kinyjtotta a kezt, s megrintette Merrion kezt.
Sok szerencst! mondta.
Guy ksve rkezett a brsgra. Nem sokat ksett mindssze tz percet , de
mindig is korbban szeretett rkezni, nem szeretett ksni. A Londonbl jv vonat
kicsit vesztegelt Readingnl a jelzlmpa meghibsodsa miatt, radsul szakadt az
es, ezrt nehezen lehetett taxit fogni a Stanborough vastllomson. Amikor mgis
sikerlt elcspnie egyet, az a brsg fbejrathoz vitte, nem az oldals kapuhoz,
amelyet a brk hasznlnak, s amikor ezrt panaszkodott, a sofr a brsg
parkoljnak bejratra mutatott, amelyet egy hatalmas kamion llt el, s amelynek
vezetflkjben nem lt senki.
Guy a lehet leggyorsabban tvgott az elcsarnokon, s felszaladt a lpcsn az
emeletre. Tisztban volt vele, hogy mindenki ltja, hogy brnd van nla, s az
plet olyan rszn tartzkodik, ahol nem szoktk ltni t. A Kettes Brsg
ajtajban kt biztonsgi r llt, akik gy csrgettk kulcsaikat, ahogyan a legtbben
az aprpnzt szoktk.

Ma reggel hrman voltak mondta ppen az egyikk. Jl besrzve, s mg


nincs is pntek. J reggelt, br r!
J reggelt! felelte Guy.
Martin keresi nt mondta az r. Lehet, hogy mr a szobjban van.
Guy kinyitotta a folyosajtt. Csnd volt, mint mindig, s kiss porodott szag:
poros sznyeg szaga. Guy szobjnak ajtaja eltt Martin llt. Zak nlkl, feltrt
ingujjal, ahogy szokott.
Martin mondta Guy. Megvrakoztattam?
Nem felelte Martin. Kinyitotta, s tartotta Guy szobjnak az ajtajt, hogy Guy
elremehessen. Nem beszltnk meg idpontot, nem igaz?
Mindig benn szoktam lenni hromnegyed kilenckor
Ha nem ksik a vonat mondta Martin.
Guy habozott. Az rasztalra tette az aktatskjt, s hallotta, ahogy Martin
becsukta az ajtt.
Nem akarok kvncsiskodni, br r
Nem mondta Guy. Persze, hogy nem. Megfordult. Elgg nehz jl
idzteni.
Martin megigaztotta a nyakkendjt.
Ezrt gondoltam, hogy beszlek magval.
Guy egy szkre mutatott.
Foglaljon helyet.
Martin lelt. Keresztbe rakta a lbt, ujjait pedig sszekulcsolta az lben.
Guy az rasztal szlnek tmaszkodott. Nem tudott rr lenni a zavarn.
Nyilvn j okkal
Martin vrt.
Elkltztem a felesgemtl mondta Guy. Ktoldalt megtmaszkodott az
asztalon, s a cipje orrt nzte. El fogunk vlni. Miutn elvltunk, jra meg fogok
hzasodni.
Miss Palmer? krdezte Martin.
Guy blintott.
Londonban Miss Palmernl lakom. Stanborough-ban Pinns Greenben brelek
lakst. Londoni ltogatsaimat tbbnyire htvgre idztem. Ha szksge van az j
telefonszmaimra meg a mobilom szmra, termszetesen megadom.
Ksznm, br r.
Guy tekintete a sajt lbrl Martinra vndorolt.
Ezrt hajtott beszlni velem?
Csak szerettem volna az n szjbl hallani az igazsgot. Tudja, a pletykk
felelte Martin.
Sokat pletyklnak?
Tudja, hogy van ez, br r mondta higgadtan Martin.

Sajnos nem tudom mondta Guy. Flig-meddig ez a baj. Az ilyesmit nem


lehet elre elprblni.
Martin elredlt, a trdre knyklt.
Nyolc ve vltam el.
Nem tudtam
Nem is tudhatta, br r. Azeltt trtnt, hogy elvllaltam ezt az llst,
akkoriban mg Londonban dolgoztam. Sosem knny nzett Guyra.
Ksznm, Martin. Sokat sokat beszltek rlam?
Martin felllt.
Csak amikor nem tudtak a focin rgdni.
Vannak gyerekei?
Martin az ajthoz indult.
Hrom, br r. Ksznm az idejt s a bizalmt.
Szokott velk tallkozni? krdezte Guy.
Martin kinyitotta az ajtt, s menet kzben vlaszolt.
Ahogy maga, br r, n is Londonban tltm a htvgket ezzel becsukta
maga mgtt az ajtt.
Guy felllt. Az rasztalt megkerlve az ablakhoz ment, s lenzett a parkolra,
kollgi ismers autira s a hts ablakokbl kiltsz ismers trgyakra,
trkpekre s sznyegekre s manyag vizes palackokra az itt lk nma tanira.
Szegny Martin, szegny ember, aki valsznleg, mint most Guy is, idegen,
lakatlan senki fldjn l, ahol hinyzik a hovatartozs rzse, mer zavart hagyva
maga utn.
Klns mondta nemrgiben Merrionnak Guy , amikor nem veled vagyok,
hanem a brsgon, olyan rzsem van, hogy lthatatlann vltam. Eltntem.
Merrion meglepdtt. Szmra Guy sttusa, szakmai teljestmnye a
leghatrozottabb identitst adta a frfinak. Guy ltta, hogy Merrion nem rti mert
valjban sosem ismerte az egyedisgnek azokat a finomabb, alig szrevehet
vonsait, sajtossgait, amelyeket az ad a szemlyisgnek, hogy vrrokoni
kapcsolatban ll msokkal. Elvgre Merrion letben gyszlvn nem voltak
kapcsolatok: nem tartozott senkihez az anyjn kvl, ezrt nem is tartotta hatalmban
senki rajta kvl. Ez az llapot szabadsgot jelentett, ugyanakkor a httr olyan
klns hinyt, amelyrl Guy immr tudta, hogy termszetes httere mindannak,
amit elrhet. Az a sok-sok v, sok-sok termszetesnek vett reggel, az az emberi
httr, amelybl ahogyan szegny Martin is kilpett, hogy munkba menjen, s
ahov estnknt magabiztosan hazatrt. Annyira kzenfekv, annyira adott, annyira
Guy rsze volt, hogy nem is gondolt r, csak nagyon ritkn, futlag, gyakran
dhsen. s ez most hinyzott. Mg ltezett, de mr nem ugyanolyan kapcsolatban
llt Guyjal; megvltozott a dinamika. Hill Cottage-ra gondolt; a hzon tli mezre
s mindkett sajtossgaira, az itt-ott megbv vratlan lpcskre s egyenetlen

utakra. Nem arrl van sz, gondolta vakon bmulva az autk poros tetejt, hogy
vgydik oda, hogy hinyzik Hill Cottage, hanem immr hetek ta rt rez ott,
ahol egykor az otthon meg a csaldi sszetartozs volt.
Nylt a szobaajt, ugyanekkor halkan kopogtak rajta. Penny dugta be a fejt. Kis
fmcsipeszekkel fogta htra a hajt, ezrt gy festett, mint aki ppen valamifle
misztikus bntets elszenvedje.
t perc mlva, br r mondta. Egyes Brsg.
Laura gyomllt. Aprlkosan, trden llva, azzal a knny kis alumniumvillval,
amelyet sok-sok vvel ezeltt karcsonyra kapott Guytl. Guy szinte mindig valami
kertszkedshez valval ajndkozta meg. Eleinte knyveket s kszereket adott, de
a knyvek nemigen feleltek meg Laura zlsnek, az kszereket pedig rendre
tlzottan mersznek tallta. Az kszeres dobozok ott lapultak Laura ltzasztalnak
fikjaiban Guy hozzjuk mellkelt ajndkkrtyjval egytt. Az egyik este Laura
megnzte ket. Drga Laurmnak szvem minden szeretetvel, Guy, llt a krtyn
vrl vre. Immr ht vagy nyolc ve szntek meg az kszerek, jttek a kerti
szerszmok. Nagyjbl annyi ideje, amita Guynak viszonya volt Merrion
Palmerrel. Simon bizonygatta, hogy csak vletlen egybeess, hogy Guy rjtt, nincs
rtelme nagy kariks flbevalt venni olyan asszonynak, aki mg mindig a
nagykorsga, a huszonegyedik ve betltse alkalmbl kapott kis gyngyt viseli.
Laura nem hitt Simonnak. Kln bizonytk volt az is, hogy a kerti szerszmokhoz
nem kapott Guytl a szerelme teljessgt bizonyt ajndkkrtykat. Bizonyra
azok mellett is volt valamilyen cdula, de Laura nem rizte meg ket. De
valsznleg megrizte volna ket, ha mltk lettek volna r.
Aut kzeledett az ton. A motor hangja ismers volt. Laura a sarkra lt, s a
Hill Cottage-t az ttl elvlaszt svny fel fordult. Szrke aut kzeledett. Guynak
szrke kocsija volt, egy regecske Volvo, amelyet vekkel ezeltt egy nyugdjba
vonul brtl vett. Csacsisg mondta akkor Laurnak. Mintha ezzel akarnk
tekintlyt klcsnzni magamnak.
A szrke aut lasstott, majd befordult a kapun. Laura gy maradt, a sarkn lve,
kezben a kerti szerszmmal. A kocsiban Guy lt. A hts bejrathoz hajtott, ahol
mindig meg szokott llni. Laura hallotta, hogy a kutyk ugatnak s vonytanak.
Hallotta csapdni Guy kocsijnak ajtajt. Laura lenzett a kigyomllt flddarabra, a
nedves, porhanys, stt fldre, amely inkbb morzsolt csokoldra hasonltott.
Vrt.
Laura! kiltotta Guy.
Itt vagyok suttogta Laura.
Hallotta Guy kiltozst a hz tloldalrl, azutn futva jttek a kutyk, hogy
kzljk az rmhrt: Guy itthon van! Rettenetes izgalomban voltak, ugrndoztak
Laura krl, nyalogattk ahol rtk, s csvltk a farkukat.

Ne! takarta el az arct Laura. Ne!


Ht itt vagy kvette a kutykat Guy.
Laura a fldre szegezte a tekintett. Guy odament hozz a fvn t, s tle
ktlpsnyire leguggolt.
Laura mondta.
Az asszony nem nzett Guyra.
Mit keresel itt?
Eljttem hozzd mondta Guy. s megnzni Hill Cottage-t.
Mirt?
Annak vannak egyszer, de jval homlyosabb okai is.
Tipikus mondta Laura. Elrehajolt, s a szerszmot egy virgz aggf
tvhez dobta.
Laura folytatta Guy , tudunk beszlni? Mit gondolsz?
Tudod, mit mondtam errl. Megmondtam.
Igen. Megmondtad. De nem mkdik. Csak nehezti a dolgokat.
Laura vllat vont. Lerzta az aggf gykerrl a fldet.
s nagyon tisztessgtelen Simonnal szemben tette hozz Guy.
Krlek, hagyd ki Simont.
Nem tudom kihagyni mondta Guy. Akr tetszik, akr nem, az n fiam is,
nem csak a tid. Nem sajtthatod gy ki, s ha gy rngatod, mint eddig,
automatikusan belekeveredik.
Laura hallgatott. Guy a fldre trdelt, hogy kzelebb jusson az asszonyhoz. Laura
ltta a rncokat Guy stt nadrgjn. rezte, a frfi arcviznek illatt, amely
bartsgtalanul ott bujklt a frdszoba mgtti kisszoba fehrnems szekrnyben,
ahol egykor Guy a ruhit tartotta.
Nzd mondta Guy , annyit hagyok neked mindenbl, amennyit csak tudok.
Csak annyit tartok meg, amennyi a tllshez szksges.
Ettl jobban fogod rezni magad?
Ezt Simon is megkrdezte felelte Guy. n pedig azt vlaszolom, amit neki is
vlaszoltam. Remlem, ettl te fogod jobban rezni magad.
Dolgoktl mondta keseren Laura.
Taln.
Krlek, menj el mondta Laura.
Megyek, de elszr meg kell, hogy krjelek, knyrgm, engedd el Simont,
hadd ajnljon neked egy gyvdet, aki kpvisel.
Laura kihzta a fldbl a villt, s tisztra trlte a fvn.
Nem ilyesfajta uralomra van szksged mondta Guy. Arra van szksged,
hogy ura legyl a sajt letednek, nem pedig arra, hogy msokat manipullj.
Mirt jttl? krdezte ismt Laura.
Megmondtam. Hogy lssam Hill Cottage-t. Beszlni akartam veled, meg

akartalak krni, hogy gondold meg, mit mvelsz. Ltni akartam hogy jl vagy-e.
Laura kertszktnye zsebbe tette a villt. Aztn felllt, sutn s mereven.
Tlsgosan sokig trdelt. Guy is felllt, a kezt nyjtatta, hogy az asszonyt
felsegtse, de Laura nem vett rla tudomst.
Menj el mondta.
Laura krlelte Guy. Jaj, Laura, ha msrt nem, ht nmagadrt, krlek.
Laura most elszr a frfira nzett, aztn elfordtotta a tekintett.
Ha honvgyad van mondta , akkor el kell viselned, ahogyan majd nekem is.
s ne emltsd nekem Simont mg egyszer. Semmi olyasmit nem krek Simontl,
amit ne akarna megtenni, ne tenne meg boldogan. Ha magnyos vagy, tudod, kit
hibztass.
Majd sarkon fordult, s kiss meggrnyedve elindult a fvn t a hz fel.

TIZENHARMADIK FEJEZET
Carrie a tepsiben lv brnyhsra pillantott. Nem elg nagy. t embernek taln
elegend, de htnek nem, mrpedig annyian lesznek ebdre, mert meghvta Guyt s
Merriont is. Hirtelen tlet volt, Simonnak sem mondta. A Rachellel folytatott
flbeszakadt kis beszlgets magabiztosabb tette. S gy rezte, hogy be tud vinni
egy tst a maga javra. Ezrt felhvta Merriont, s a kvetkez zenetet hagyta a
rgztjn: Gyertek el hozznk vasrnap ebdre. Csak te, Guy s mi lennnk.
Guy hvta vissza, hogy boldogan jnnek, amit hallott a hangjn is, de ugyanakkor
azt is rzkelte, hogy apsa borzasztan fradt.
Kedves tlet
Semmi klns. Csak egy vasrnapi ebd.
Amikor elmondta Simonnak, a frfi beleegyezen blintott:
Ok.
Nem harapod le a fejem?
Nincs energim.
Csodlatos mondta Carrie.
Nem kell gnyoldni
Nem kell annyira sajnlnod magad. Nha gy rzem Carrie elhallgatott.
Simon a felesgre nzett.
Nha gy rzed, olyan vagyok, mint az anym?
Igen mondta Carrie.
Simon vllat vont, majd felment az emeletre. Carrie pr perccel ksbb
vzcsobogst hallott, s megllaptotta, hogy a frje zuhanyozik. Aztn Simon lejtt,
s elindult az egyik ingyenes jogseglyszolglathoz, amelyet Teddel vezettek.
Muszj?
Simon megcskolta Carrie-t.
Igen mondta.
Amint a brnyhsra nzett, rjtt, hogy ideje felbresztenie Simont. Hagyta
aludni mint ahogy mindenkit , de Guy s Merrion msfl ra mlva itt lesznek,
s Carrie megelgelte, hogy tovbbi ldozatokat hozzon a csaldrt. Megterteni,
ebdet fzni, rendben. De a nappalit rendbe tenni, elszedni a bort, elpakolni az
iskolai cuccokat az elszobbl, s ellenrizni a lenti vct ez mr egyltaln
nincs rendben. Beszta s borsozta a brnyt, s kinyitotta a st ajtajt. Fokhagyma
is kellett volna r, de az utols gerezdet Emma elvitte az iskolba, a hztartsgazdasgtan rra, s persze elfelejtett szlni. Carrie berakta a hst a stbe.
Felment az emeletre. Rachel hlszobja zrva volt, Emmbl zene szlt, br a
fggny mg be volt hzva. Felnzett, eggyel fljebb, Jack szobja fel. A lpcsn

egy fekete pl hevert, fl pr magasszr tornacip meg egy gyrtt kpes jsg.
Carrie shajtott. Jacket majd ksbb veszi kezelsbe. A sajt hlszobjukhoz ment,
s benyitott. Simon Carrie oldaln fekdt az gyban, s gy lelte maghoz a prnt,
mintha ember volna.
Carrie tvgott a szobn, s szthzta a fggnyt. Aztn az gyhoz ment, s lelt
Simon mell.
Si mondta.
Simon Carrie fel nyjtotta a prnt. Az asszony elvette.
Ideje felkelni.
Mmmm.
Ideje felkelni, s segteni a j, trelmes felesgnek.
Simon halvnyan elmosolyodott, de nem nyitotta ki a szemt.
Csodlatos vagy mondta.
Tudom. s mindjrt csodlatosan dhs leszek.
Simon stott.
Hol vannak a klykk?
Talld ki!
Simon meglep energival dobta le a takart, s nyitotta ki a szemt.
Ok mondta. Rohanok a frdszobba, mieltt megelznek.
A legfels szintrl Jack hallotta, ahogy remeg s szinte hrg a vzvezetk, ahogy
valaki megnyitotta a zuhanyt. Mr j ideje tprengett, menjen-e tusolni, vagy sem.
Fura, de ha az ember abban a plban alszik, amelyet az elz nap viselt, msnap
reggel nem ugyangy rzi magt, mintha pizsamban pihent volna. Nem annyira
piszkosabbnak, inkbb fradtabbnak. Jack az oldalra fordult, s a padlra meredt,
ahol a gyrtt farmerjt s a fl pr edzcipjt ltta, melyen a zoknija meg a
bokszeralsja hevert.
Tlsgosan fradt volt hozz, hogy elrakja ket. Aztn mr az alvshoz is
tlzottan fradt volt. Idtlen idk ta nem volt fradt, ppen ellenkezleg, tele volt
energival, s gy rezte, rohanni akar, tugrani a kapukat s a svnyeket, s
hrmasval venni flfel a lpcsfokokat. s akkor tegnap Moll egyszer csak
kzlte, hogy szombat este nem r r.
gy rted, nem tallkozunk? krdezte Jack.
A lny rmosolygott.
Igen.
Mit csinlsz?
Olyasmit, amit anyukm akar felelte Moll.
Anyukd
Sok mindent csinlunk egytt mondta, s mg mindig mosolygott. Csak az
utbbi idben nem. Miattad nem.

.
Moll gyorsan belecskolt Jack nyakba. Ez volt a klnleges Moll-csk, mert
kidugta hozz kiss a nyelvt is.
Egy szombat mondta a lny.
De ht egy szombat
ppen azrt akar anyukm velem lenni.
Persze, mosolygott Jack. Persze, hogy igent mondott. Moll thatan, egszen
kzelrl rnzett, ahogy szokott, az arcuk majdnem sszert, azutn ring cspvel
elment, magra hagyva Jacket. A fi csak lt ott, s nzte a lny forms fenekt, meg
azt, ahogy vitte a vlln a tskjt, mintha semmi slya nem lett volna. Jack annyira
megszokta, hogy minden nap tallkoznak, s most szombaton is ltni fogja Mollt,
hogy egyszeriben gy rezte, valami tveds trtnt, s az lett elcserltk valaki
msval. klvel rttt a padra, ahol lt.
Tartsd kzben a dolgot mondta magnak. Carrie mondogatta gyakran: Tartsd
kzben.
Szombaton gy inkbb elment srzni Adammel s Richcsel. Marcnak randija
volt. Kt kocsmban is jrtak, azutn megprbltak bejutni egy klubba, ahonnan
elkldte ket a biztonsgi r azzal, hogy tlsgosan fiatalok. A frfin annyira
ltszott, mennyire unja, hogy fiatalkorakkal kell veszdnie, hogy teljesen
lehangolta a srcokat. Adam javasolta, hogy ugorjanak be az egyik haverhoz, ahol
mindig van buli, de Jacknek nem volt kedve hozz.
Menjetek ti mondta.
A msik kett sszenzett:
Gyere mr, cimbi
Jack a fejt rzta.
Hulla vagyok. Hazamegyek.
Otthagyta a srcokat a jrdn, a klub eltt az unott biztonsgi rrel. Huszont
perc alatt rt haza, mikzben magnyosnak s esendnek rezte magt. A Moll-lal
tlttt, bdt hetek utn elfelejtette, milyen magnyosnak lenni, s rtelem nlkl
lni. Miutn hazart, egyenesen a telefonhoz ment, ha esetleg Moll hvta volna. Nem
grte meg, de utalt r. Hrom zenet volt a rgztn, kett Simonnak, egy pedig
Emmnak, amelyet Sonia hagyott a sznjtsz szakkrbl. Jack kiballagott a
konyhbl, fel a lpcsn. Majdnem jfl volt. A szlei hlszobjnak csukva volt
az ajtaja. A hgaii is. Lelt a legfels szintre vezet lpcs als fokra, levette az
egyik cipjt, s ott is hagyta. Azutn levette a fekete pulvert, mikzben a Loaded
magazin kiesett a farmerja zsebbl. Szinte ahhoz is fradt volt, hogy eljusson a
hlszobjig.
A zuhanyt elzrtk. A csvek morogva elhallgattak, s hallotta a mamja kiltst:
Nem, Rachel! Most! Jack vrt. Nem akarta, hogy elkezddjn a nap. Nem akart
ismt fradt lenni.

Jack! kiltotta Carrie.


A lpcs aljn llt. Jack maga el kpzelte, ahogy kezvel a falnak tmaszkodik,
s arct a legfels szint sttje fel fordtja.
Jack! kiltotta ismt Carrie. Ezttal hangosabban. Jack, lennl szves
felkelni?

Mirl fogunk beszlgetni? krdezte Simon. Egy borospalackbl prblta
kihzni a dugt. Kk farmeringet viselt, a haja mg nedves volt a zuhanyozstl.
Carrie szeretett volna odabjni hozz, de nem tette. A konyhaasztal msik feln
maradt, almt szeletelt a pithez.
Kezdhetjk Hill Cottage eladsval s a hzassgtrs kvetkezmnyeivel.
Nagyon vicces.
Mgis mit gondolsz? mondta Carrie. Itt lesznek a gyerekek. Emma s
Rachel rk ta a frdszobban vannak.
Simon hirtelen kirntotta a dugt.
Miatta?
Rachel figyelmt nem kerlte el mondta Carrie , hogy Merrion Agns Bpulvert viselt, amikor nlunk vacsorzott.
Simon paprtrlvel fogta krl a palack nyakt.
Ki az az Agns B.?
Ruhamrka felelte Carrie. Klasszikus, de szuper.
Simon a fejt csvlta.
Ha anyu megtudja
Nem tudja meg. Hacsak te el nem mondod neki.
Szrnyen rzem magam
Betegnek rzed magad, vagy htlennek?
Simon a paprtrlt a szemtlda fel hajtotta.
Htlennek.
Jaj, Simon
Anyu annyira sebezhet
Valban?
Nem lttad t.
Prbltam mondta Carrie. Idehvtam. Apdat is idehvtam. A klnbsg
annyi, hogy apd igent mondott, anyd nemet.
Simon tvgott a konyhn, s kezbe vette a paprtrltekercset.
Nem hasonlthatk ssze.
Nem mondta Carrie. Tnyleg nem. Nagyon gyorsan szeletelte az almt.
A msik klnbsg, hogy apd mindig nagyon kedves volt hozzm, anyd meg
soha.
Carrie

Elegem van! mondta Carrie. Letette a kst, s eltakarta az arct. Elegem van
abbl, hogy rgtn ugrasz, ha csak felvonja a szemldkt. Elegem van abbl,
hogy anyd udvariasan, de eltklten nem hajland tudomsul venni, hogy a
felesged vagyok. Tovbb abbl, hogy nem veszel rla tudomst, kicsoda-micsoda
fontosabb neked. Elegem van abbl, hogy a msodik legyek.
Kis csnd kvetkezett.
Azt hiszem kezdte Simon, de elhallgatott.
Carrie vrt. Elvette az arca ell a kezt, s jra megfogta a kst.
Nem tlzol egy kicsit? krdezte Simon.
Carrie hallgatott. Simon bedobta a hasznlt paprtrlt a szemtldba, s
felesgnek httal szlalt meg:
Mirt rm haragszol? Mirt nem apmra?
Egyre inkbb haragszom rd, s egyre jobban megrtem apdat mondta
sszeszortott foggal Carrie.
Abban az esetben
Fogd be! sikoltotta Carrie.
Simon a felesgre nzett.
Carrie
Elegem van! Elegem van a kifogsaidbl s a gyvasgodbl, az nmagadba
sppedsbl s az tkozott, istenverte anydbl!
Simont mintha darzs cspte volna meg.
Krlek
Carrie dhsen rzta a fejt. A harag s a tehetetlensg knnyei csordultak ki a
szembl.
Olyan nehz felfogs vagy.
Igen, azt hiszem mondta Simon. A tbbi hinyossgaimon tl. Kzbe vette
a borosveget. Csodlom, hogy maradsz.
Carrie haragosan nzett a frjre. Reggel egszen rendesen feltzte a hajt, amely
most kezdett lebomlani. rezte, hogy egy-kt tincs mr a nyakba lg.
Gondolkozz rajta! sziszegte.
Min?
Hogy mirt maradok.
Simon lesttte a szemt. Carrie a vgdeszkba lltotta a kst.
Gondolkozz, Simon! Gondold vgig, mirt vagyok mg itt, mirt viselem el a
munkddal jr elktelezettsget, az anyd irnti elktelezettsged, a hztartst,
mindent. Nem az a fajta vagyok, aki csak a gyerekek miatt marad, nem igaz? Ha
elmennk, vinnm ket is. De nem megyek. Maradok. Mit gondolsz, te vgtelenl
ostoba Simon Stockdale, mirt maradok?
Simon gyors pillantst vetett a felesgre, aztn a kezben lv borospalackot
nzte inkbb.

Taln azrt kezdte Simon, s elhallgatott.


Csngettek. Carrie s Simon rmlten nztek ssze.
Jaj, istenem mondta Carrie. k azok.
Ebd kzben Jack a nagyapjt figyelte, a hgai Merriont lestk alattomban. Merrion
haja most teljesen ki volt bontva amikor vacsorra jtt, be volt fonva , s Jack
ltta, hogy Rachel elbvlten nzi. Rachel haja olyan volt, mint Carrie-: llandan
sztcsszott, a fle mgtti rszen pedig llandan sztvlt. Merrion haja a fle
mg kanyarodott, mghozz teljesen termszetesen. Nagyon sr volt. Jack azeltt
sosem nzte meg a lnyok hajt. Mrmint Moll eltt.
Ha az ember elszr nz a papra, gondolta Jack, teljesen normlisnak,
htkznapinak tnik. De egy kis id utn rezni lehet, hogy erltetetten laza, vagyis
megjtssza magt. Carrie mellett lt, t hallgatta. Amikor nem evett, a keze s a
csuklja az asztalon pihent, s ltszott, hogy a keze ugyanolyan, amilyen Simon,
ugyanaz a forma, ugyanazok a krmk. Papn nyitott gallr, kocks ing s
sttzld pulver volt. Gyakran mosolygott Carrie-re. Carrie a munkjrl meslt.
Bmulatos vagy mondta neki tbbszr is. Nem tudom, hogy brod.
Nha, amikor a vizespoharrt nylt, a lehet leggyorsabb pillantst vetette
Merrionra az asztal fltt, ilyenkor Jackbe aprcska, ismers fjdalom hastott.
Arra szmtott, hogy a papa sznalmas lesz; azt mondta magnak, csak egy szomor
regember, aki bolondot csinl magbl. De egyltaln nem gy festett. Taln
feszlt volt, de nem sznalmas, nem nyomorult, inkbb flrerthetetlenl azt
sugrozta, azrt boldog, hogy ebben a szobban lehet, mert Merrion is ott van. Ez
htattal s fjdalommal tlttte el Jacket. Az tvgyt is teljesen elvette, gy amikor
lenzett a tnyrjra, s res volt, maga is elcsodlkozott.
Jack megfigyelte, hogy az apja halkan beszlgetett Merrionnal. Nem nzett a
lnyra, hanem arra a vzfoltra meredt Merrion tnyrja eltt, amelyet Jack okozott,
amikor a lnynak tlttt vizet vletlenl kilttyintette, s nem itatta fel. Jack elgg
gnyosnak tallta az apja arckifejezst; olyan mosoly lt az ajkn, amely
egyltaln nem ltszott mosolynak. A maga rszrl Merrion kpes volt Simonra
nzni. Egszen kitartan nzte. Jack kvncsi lett volna, mit gondol a lny az apjrl,
milyen lehet a pasit ltni benne, nem az apt. Vajon mit gondolhat Merrion, vajon
furcsa-e nzni a fit, s megltni benne olyasmit, ami megvan az apjban is, akibe
szerelmes? Szerelmes. Jack nyelt egyet. Felvette a kst, s mintkat rajzolt vele a
tnyrjn maradt mrtsba, Moll meggrte, hogy telefonl. Szombat este vagy
vasrnap hvlak, ok? mondta. A telefon nma volt egsz dleltt, mg Trudy
vagy Sonia se telefonlt, sem apu gyfelei, akik szerettek vasrnap csrgni, abban
a hitben, hogy akkor valsznleg otthon talljk Simont. Jack htratolta a szkt.
Jack? szlt r Carrie.
Jack nem nzett az anyjra.

Dolgom van
Nem vrhat egy percet, amg leszeded a tnyrokat?
Jack habozott. A papa olyan arckifejezssel nzett r, hogy klns mdon
btortst rzett belle.
Egy msodperc mondta. Csak telefonlnom kell.
Jack jl van? krdezte Guy.
Simonnal zsebre dugott kzzel a kertben lltak, ahol feltnen nagy volt a
rendetlensg. Sem Guy, sem pedig Simon nem tettek r megjegyzst, mert egyikk
sem vette szre, de ha szrevettk volna is, az gyorsan Laura knyes tmjhoz
vezetett volna.
Soha jobban felelte Simon.
Igazn?
Simon felnzett egy odafnn elhz replgpre.
Bartnje van. Az els komoly. Teljesen el van bvlve.
Guy a cipje orrval megrintett egy gyermeklncfvet.
Ebdnl egyltaln nem ltszott megbvltnek mondta Guy. Inkbb
sznalmasnak. Alig szlalt meg.
Ritkn beszl. Fleg felnttek eltt.
Minden ms rendben? Iskola satbbi?
Azt hiszem felelte Simon. Inkbb Carrie-t krdezd.
Mirt ne tged? krdezte Guy. Te vagy az apja.
Carrie az, aki
Nem kne.
Nzd mondta nmi hvvel Simon. Nzd, ne szllj rm. Klnben is, te
beszlsz? Ki tudott az n iskolai dolgaimrl, ha nem anyu?
Pontosan mondta Guy. s sajnlom.
s azzal akarod megnyugtatni a lelkiismereted, hogy lehordasz engem?
Guy belergott a gyermeklncfbe.
Carrie nem boldog mondta. Te sem vagy boldog, s Jack sem az. s ne
mondd, hogy n tehetek rla, mert ez se nem tisztessges, se nem pontos.
Azrt jttl, hogy megleckztess?
Nem leckztetlek.
Apu mondta Simon , Carrie tlete volt, hogy mindketttket meghvjunk, s
eddig egszen jl ment. Most ne kezdj ktekedni velem.
Prbltam beszlni anyddal mondta Guy.
Tudom.
s tapasztalatbl, no meg sztnsen mondom, hogy keress anydnak
fggetlen jogi tancsadt. Susan Dewarnak is ez a vlemnye.
Simon megint az gre nzett.

Ezen mr tl vagyunk.
Guy Simon karjra tette a kezt.
De szenvedsz, Simon. s miattad szenved Carrie is.
Simon leengedte a karjt, hogy Guy keze lecssszon rla.
Csak azt tehetem, amit helyesnek tartok.
Jaj, istenem! hunyta le a szemt egy pillanatra Guy.
A lelkiismeretrl is sz van mondta Simon. Nem csak rzelemrl. A
lelkiismeret parancsa, annak a megrzse, hogy mi a helyes.
Mi j mindenkinek?
Nem tehetek jt egyszerre mindenkivel.
Szval egyetlen embernek kedvezel mindenki mssal szemben?
Apu ez a lnyeg: nem vlasztok. Nincs vlasztsi lehetsgem mondta Simon.
Guy hallgatott. Kilaztotta a gyermeklncfvet, s lehajolt, hogy kihzza hossz,
fehr gykert a fldbl. A gykr azonban elszakadt.
A fenbe!
Nem kne itt lennem veled mondta Simon. Nem kne beszlnem veled.
Kizrlag Susan Dewar kzvettsvel lenne szabad rintkeznem veled.
Ne lgy mr ilyen hlye mondta mrgesen Guy.
Simon vllat vont.
Mondanom kell neked valamit mondta Guy.
Simon az apjra nzett.
Jogi szempontbl valsznleg Susan Dewarnak kellene kzlnie veled, de
akkor is az apd vagyok, brmit beszlsz is, s magam mondom el.
Merrion terhes mondta Simon.
Nem. Merrion nem terhes.
Ht akkor?
Kitztk az eskv idpontjt.
Nem tehetttek.
De igen.
Apu ellenkezett Simon , mg a vagyon teljes felbecslse sem trtnt meg.
Hetekig, akr hnapokig eltarthat. Anyu jvhagysa kell mindenhez.
A te dolgod mondta Guy.
Micsoda?
Oktber 20-n felesgl akarom venni Merriont, s addigra mr j ideje elvlt
akarok lenni, hogy megtehessem.
De nem lehet, nem fog menni, mg a hzrl sem egyeztnk meg
Guy egylpsnyit tvolodott a fitl.
A te dolgod.
Apu
Azt mondod, nincs vlasztsod mondta Guy. Ez a kvetkezmnye. Igazn

esztelenl tudunk viselkedni, ha knyszertenek r. Nem htrlok meg semmiben,


amit az anyddal szembeni nagylelksgrl mondtam, de nem vrok rkk,
mikzben szrakozik velem. A te dolgod. Azt mondod, nincs vlasztsod
anyddal kapcsolatban. Ebben az esetben nincs vlasztsod velem kapcsolatban sem.
A kezben tartott, kitpett gyermeklncfre pillantott, majd elhajtotta. s most
megkeresem a lnyokat.
Merrion nyitott szemmel fekdt a sttben. Guy aludt mellette jellegzetes
testtartsban: bal orcja a jobb keze fejn pihent. Ha Merrion azt gondolta, ez
knyelmetlen, s gyngden elhzta Guy kezt, a frfi udvariasan mordult egyet
lmban, s visszatette. Nagyon elgedettnek ltszott. Egy rval korbban
szeretkeztek, s Guy olyan knyelmes-kielglten aludt, ahogyan a frfiak szoktak
szex utn. Merrion knnyedn vgighzta az ujjt a frfi arcn, azutn elfordtotta a
fejt, s a plafont nzte.
Boldog volt, sokkal boldogabb, mint hetek ta brmikor. Rossz elrzete volt az
ebddel kapcsolatban Simonnl s Carrie-nl, de jl sikerlt. Nem volt kifejezetten
knny, csak akkor, amikor kettesben mosogattak Carrie-vel, de j volt. A gyerekek
persze segtettek, nem szltak ugyan sokat, de ott voltak, egyltaln nem voltak
ellensgesek, s nem azt reztettk Merrionnal, hogy a jelenlte nemkvnatos, nem
helynval. Nyilvnval, hogy a kvncsisguk trgya volt, de nem fenyegets, nem
betolakod. Amikor Merrion levette a cipjt a konyhban, hogy Rachel
felprblhassa, Merriont hirtelen megcsapta valami abbl, hogy milyen lehet a
csaldi let, s milyen volt tulajdonkppen rgen Cowbridge-ben, amikor mg
iskolsknt a bartnihez ment ltogatba, s ltta a fivreiket, a telezsfolt
szekrnyeiket meg a rengeteg fogkeft a frdszobban.
Jl ll neked mondta Rachelnek Merrion.
Rachel a fle mg simtotta a hajt, s a lbt nzte.
Csods mondta Rachel.
Visszafel Bayswaterbe Guy elmondta, hogy kzlte Simonnal az eskv
idpontjt. Merrion visszafogta magt, hogy meg ne krdezze: Mrges volt?
Ehelyett csak annyit mondott: Helyes.
Megmondtam neki, hogy az gondja. Lehet olyan bolond, hogy elmesli az
anyjnak, de ezen nem segthetek.
Merrion gy vlte, ostobasg volt Guytl, hogy elrulta Simonnak az idpontot,
no de Guy annyira szenvedett a Simontl val elidegenedstl, s annyira fjt neki,
hogy Laura olyan hatkonyan s fradhatatlanul vert ket apa s fia kz, hogy egyegy ilyen kis botls rthet volt. Merrion shajtott. Kidugta a kezt az ablakon,
kln tartva a gyrsujjt. Taln mgis lesz gyrje. Taln meg akarja majd mutatni
az egsz vilgnak, hogy frjezett. Elkpzelte magt Carrie konyhjban, amint
mutatja a gyrt Rachelnek s Emmnak: leveszi, hogy felprblhassk, mint a

cipjt, s lssa, milyen jegygyrt viselni. Azon kapta magt, hogy mosolyog. J
nap volt, vratlanul j nap. Simonnal sem volt semmi baj; szegny Simon, akire
mindentt les az anyja szelleme! Simon persze nem tudott Merrionra nzni, de
beszlt vele; mghozz gy, mintha lvezn, mintha rdekeln t Merrion. Taln
mire Merrionnak jegygyrje lesz, Simon ahhoz is hozzszokik, hogy rnzzen.
Merrionnak tetszett az tlet. Kedvelte Simont. Ma jjel, ebben a pillanatban szinte
mindenkit kedvelt.

TIZENNEGYEDIK FEJEZET
Ok, haver? krdezte Adam.
Aznap dleltt mr harmadszor mondta ezt. Amikor elszr mondta, tkarolta
Jack vllt. Jack lerzta magrl.
Szllj le rlam
Bocs mondta Adam. Nem ltszott srtdttnek. Egyre Jacket nzte, mintha
vrna valamit. Rich is, de nem mondott semmit, igaz, Rich ritkn szlalt meg.
Htgyerekes csaldbl szrmazott, az anyjnak soha be nem llt a szja, olyan volt,
akr a nyitva hagyott vzcsap, az apja pedig tkletesen nma volt. Rich az apjra
ttt.
Jl vagyok mondta Jack. Letrt egy darabot a hot dogbl, amelyet evett, s a
fogval kihzott belle egy szl petyhdt slt hagymt. Remekl.
J htvgd volt? krdezte Adam.
Jack abbahagyta az evst, a bartjra meredt:
Tessk?
Adam elvigyorodott. Pattogatott kukorict evett zacskbl.
Azt krdeztem, j htvgd volt-e
Hallottam.
s?
Mifle krds ez? krdezte Jack. Hirtelen az anym lettl, vagy mi?
A hot dogra pillantott. Hirtelen undortnak ltta, zsrosnak, gumiszernek,
hamistvnynak. Cigarettt kvnt, nem hot dogot. Felllt a padrl, ahol ltek, s az
telmaradkot a szemtkosrba dobta.
H szlalt meg Rich , megettem volna!
Jack nem fordult meg.
Ks mondta.
Elvette a nadrgzsebbl a cigarettt, az els cigarettt, amelyet az ta a
hihetetlen pillanat ta vsrolt, amikor Moll meg egytt kidobtk az utols
csomagot, s nevettek, s amikor Moll elszr megcskolta, nem nyelvesen, nem
gy, ahogy azta tbbszr is, de azrt teljesen szjon. Hirtelen vgyakozs fogta el,
ahogy arra a cskra gondolt, arra a hrom msodpercre, a szemtkosr mellett, a
plya szln, ahol a kicsik szoktak lgni sznetekben. Kivett egy cigarettt az j
csomagbl, s rgyjtott. Mlyen leszvta. Finom volt, de nem annyira, mint remlte.
Visszafordult a bartaihoz.
Mozduljunk.
Adam az utols morzskat szedte ki a zacskbl.
H! Hov sietsz

Dupla fizika.
s mita izgat a dupla fizika?
Jack a fldre dobta a csikket, s a sarkval eltaposta.
A te tleted volt, hogy jjjnk ki mondta Adam.
Bagzni akartam
Bagztl. s kijttnk veled
Nem volt ktelez.
De kijttnk mondta Rich.
Jack rnzett.
Mirt?
Mit mirt?
Mirt kellett kijnntk?
Hogy lssuk, rendben vagy-e mondta Adam.
Mirt ne lennk rendben?
Adam gombcot gyrt a zacskbl, s clba vette a szemtkosarat, de az lepattant a
szlrl.
Csak gy tntl, mint aki nincs teljesen jl mondta Adam.
Sok minden volt a htvgn mondta Jack. Csaldi dolgok. Fradt vagyok.
Hrom napja volt htvge jegyezte meg Adam.
Jack belergott Adam gombcc gyrt zacskjba.
Tudom.
Adam felllt.
Akkor gyere!
Jack szemgyre vette Adamet.
Mit tudsz, amit n nem?
Nem sokat
Nem krek sokat mondta Jack. Csak brmit.
Rich is felllt.
Fussunk versenyt! mondta.
Tessk?
Azt mondtam, fussunk versenyt!
Mirt? krdezte Jack. Mirt fussunk versenyt?
Rich vllat vont.
Rich mondta Jack. Ki vele!
Rich Adamre nzett. Zsebre dugta a kezt, s behzta a vllt.
Valsznleg semmi mondta Adam.
Rich, ki vele! mondta Jack. Elbbre lpett, kezt Rich vllra tette.
Moll? krdezte.
Rich blintott. Jack egy picit megrzta.
Mi van? Mi van?

Szombaton motyogta Rich.


Szombaton? Mi volt szombaton?
Rich lehajtotta a fejt. Jack iskolai nyakkendjt nzte.
Marco mondta.
Jack levette a kezt Rich vllrl, s Adamre nzett.
Moll Marcval volt szombaton?
Adam blintott.
Vasrnap? krdezte Jack.
Nem tudom
Htfn s kedden? Szerdn? Soha nem vette fel a telefont, mert azzal az tkozott
Marcval volt? Iskolba se jtt, menstrucit sznlel, hogy ne kelljen tallkoznia
velem?
Nem tudom mondta Adam.
Tudtad.
Igen.
Mr szombaton?
Lnyegben mondta Rich.
Jack a fejt csvlta.
Azt mondta, a mamjval van mondta tompn.
Igen. Ht
Azt mondta, felhv.
Adam megprblta megfogni Jack karjt.
Gyere, haver. Dupla fizika.
Menj a picsba! ordtotta Jack. Kiszabadtotta a karjt.
Nyugi, haver
Jack dhsen nzett a fikra.
Azt mondtam, menjetek a picsba!
Ok, ok
A fik egy lpst htrltak. Rich furcsn sandtott Jackre.
Tudttok
A fik hallgattak. Jack a legszvesebben nekik rontott volna: nekilkte volna ket
a falnak, hogy a tgln koppanjon a fejk! Bumm, bumm, bumm! Zsebre dugta a
kezt. De nem ri meg. Semmi sem ri meg. Semmi!
Rohadjatok meg! mondta Jack rekedt hangon. Fakpnl hagyta ket, s
elrohant.
Emma a hlszobjban volt. Fjt a feje. Immr kt napja fjt. Amikor szlt az
anyjnak, adott neki egy paracetamol tablettt, s azt mondta, igyon sok vizet.
Tegnap is fjt a fejem mondta Emma.
Az enym is mondta Carrie.

Tegnap ta fj mondta Emma. A tablettra nzett. Utlom ezeket.


Vedd be! mondta Carrie. A munkba hordott kosztmjt viselte. Vedd be, s
menj iskolba! Elksel.
A paracetamol tomptotta Emma fejfjst, de nem szntette meg. rezte, ahogy
visszalopzik, mintha az egsz koponyja tele lenne fekete cspokkal, amelyek
nyomnak valamit, s fj. Emma elviselte a fekete cspokat matekon s francin s
hittanon, azutn, a sznetben megkrte Sonit, hogy ksrje le az iskolai
elsseglyre.
Tegnap ta fj a fejem.
A nvr nyomtatvnyokat tlttt ki. Szinte r se nzett Emmra.
Akkor mirt vagy iskolban?
Azt hittem, jobban leszek.
Az poln rt valamit, s alhzta.
Menstrulsz?
Emma Sonira nzett. Mg csak ktszer volt neki. Sonia tizenegy vesen kezdte.
mr rendszeresen menstrult.
Nem mondta Sonia.
A szemedet megnztk mr?
Igen felelte Sonia.
Emma kis hjn elnevette magt. Az poln hajra pillantott, amelyet szalag
fogott ssze, mint valami torz cipt.
Anyukd otthon van?
Sonia megbkte Emmt.
Igen mondta Emma.
A nvr egy noteszrt nylt.
rok egy cdult az osztlyfnkdnek magyarzta. Hazamsz, s
megmondod anyukdnak, ha a fejfjsod holnapra sem mlik el, vigyen el az
orvosotokhoz.
Letpte a lapot, s tnyjtotta Soninak.
Tessk.
Sonia haza akarta ksrni Emmt:
Jobb lenne, hidd el! Anyukd nincs otthon.
Nem lesz semmi bajom.
Ugyan mr, Emma mondta Sonia. Akkor ellghatom a msodik angolrt.
Nem szeretnm mondta Emma. Nem szeretnk beszlni. Kicsit
megszortotta Sonia kezt, amelyben a cdula volt. Add be helyettem.
Ok felelte Sonia. Mindig beadta a derekt, Emma mr megfigyelte; kicsit
prblkozott, aztn belement a dologba. Tbbek kztt ezt szerette Soniban, no
meg azt, hogy a papja elknyeztette. Sonia apja elhagyta az anyukjt az anyja
unokahga miatt, ezrt ajndkokat vett Soninak, hogy kiengesztelje. Soninak

nha nem kellett, amit a papjtl kapott, s akkor Emmnak adta. gy tett szert
Emma a sttkk klumpra. Sonia nem volt hajland hordani, mert a mamja
unokahgnak aki csak huszonht ves volt pontosan ugyanolyan volt.
Viszlt! mondta Emma.
Ksbb tallkozunk! mondta Sonia. Mindig ezt mondta, akkor is, ha napokig
nem tallkozott Emmval.
Emma bement a hzba. Fura rzs volt; nem teljesen res, inkbb vrakoz.
Emma berakta a kulcst az iskolatskja cipzras rekeszbe, s a konyhba ment. A
reggeli maradvnyai mg az asztalon voltak, mint mindig, ha nem Carrie ment el
utoljra; piszkos tlkk s kanalak s a gabonapelyhes dobozban lv zacsk nyitva,
pedig gy a pehely megpuhul. Emma utlta a puha gabonapelyhet. s a puha pisktt
is. Nem szeretett semmi rgit.
A frighoz ment, kinyitotta. Nem volt kifejezetten hes, mgis kvncsi volt arra,
rejt-e valami kedvre valt. Kivett egy joghurtot, egy darabka sajtot, tovbb kt
szem csokoldt abbl a dobozbl, amelyet Merrion hozott Carrie-nek, amikor
vasrnap ott ebdelt. Emma kiss trendezte a sorokat, hogy ne legyen annyira
feltn a csokoldk hinya. Aztn kinyitotta a ht melletti szekrnyt, s tallt egy
csomag fstltszalonna-z ropogtatnivalt meg egy zacsk ss mandult, amelyet
Carrie vasrnapra vett, de elfeledkezett rla. Emma mindent az asztalra pakolt, majd
klt keresett. gy rezte magt, mint amikor Rachellel megrohamoztk a frigt,
miutn Simon s Carrie lefekdtek: kicsit izgult, hogy rajtakapjk, ugyanakkor bsz
harci kedvet is rzett.
Ez az otthonunk, nem igaz? mondan Rachel. A mi frignk s a mi kajnk.
Emma felhajtotta egyenszoknyja elejt, batyut formlva belle, s belerakta az
ennivalkat meg a klt. Hozztett mg egy bannt is; nem a barnul, foltosok
kzl, amelyeket Carrie szerint elszr kell megenni, hanem egy srga, friss
darabot. Lassan, a szoknyjt fogva felment a szobjba, s mindent az gyra nttt.
Reggel bevetette az gyt, hiba fjt a feje. Mindig rendbe rakta, de nem azrt,
mert Carrie utastotta, hanem mert msknt este piszkosnak rezte. Ha az ember
teljesen kihzza a lepedt, tisztbbnak, frissebbnek rzi, llaptotta meg Emma.
Lergta a cipjt, s levette a zoknijt. A lbkrmeire parnyi, virg alak matrick
voltak ragasztva. Szntelen lakkal is lekente ket, gy aztn gy tnt, mintha a
virgok vz alatt lennnek. Emma utlta a lbt. Kvrnek ltta, az ujjait pedig
vaskosnak, mint a virsli. Valsgos csaps, ha az embernek hsos a lba, gondolta
Emma.
Levette a szoknyjt s az iskolai egyenkardignjt is, majd a ruhadarabokat a
fldre dobta. A kardign korbban Rachel volt, s ltszott, hogy viseltes, mert
knykrsznl az anyag elvkonyodott s kifnyesedett, a szle pedig rojtos volt,
mert Rachel rgta. Emma igen kemnyen kzdtt egy j iskolai egyenruhrt, de
csak a szoknyt sikerlt kiharcolnia. A tbbi darabnl Carrie teljessggel

hajthatatlan volt. Simonhoz menni pedig nem volt rtelme, mert annyira untatta a
tma, hogy Emmnak Rachel kintt egyenruhjt kell hordania, hogy meghallgatni
sem volt hajland. gy nzett Emmra, mint valami rltre, aki radsul szmra
rthetetlen, idegen nyelven beszl. A lny ilyenkor rendkvl hlynek rezte magt.
Emma bugyiban s blzban bjt gyba. vatosan fekdt le a prnra, kinyjtotta a
lbt, s rezte, ahogyan sztgurulnak a paplanon a htbl zskmnyolt finomsgok.
Megllaptotta, hogy mg mindig fj a feje, de nem ersebben. Ha nagyon
nyugodtan fekszik, s nagyon lassan eszik, taln elmlik. Ha csukott szemmel eszik,
taln gyorsabban. Vgigtapogatta a paplant, s a joghurtot tallta meg. Az ember nem
tud fekve, csukott szemmel joghurtot enni, gondolta, mg a vgn belefolyik a flbe.
Letette a joghurtot, s tovbb tapogatzott. Ujjai rtalltak a fnyes manyag
bortban lv kockasajtra. Felvette, s a fogval prblta kibontani a csomagolst.
Odalenn, a fldszinten nylt a bejrati ajt, majd hangosan becsapdott. Emma
megdermedt. Tska puffant a fldn, kulcsok csrgtek. Aztn valaki bement a
konyhba. Emma fellt. A sajtot az jjeliszekrnyre tette. Kibjt az gybl, s kiment
a szoba el, hogy lekukucskljon. Jack tskja hevert az elszobban, mellette a
fldn a kulcsai. Emma visszament a szobjba, megkereste a lilafehr cskos
trdnadrgot, amelyet Sonia adott neki klcsn, s magra kapta. Csak klcsn!
Jegyezd meg! mondta Sonia. s csak pntekig. Aztn meztlb lement a
lpcsn, t az elszobn, be egyenesen a konyhba.
Jack a konyhaasztalnl llt, s szeletelt kenyeret evett a csomagbl.
Mit csinlsz itt? krdezte Emma.
Jack sszerezzent, majd teli szjjal visszakrdezett:
s te?
Fj a fejem vlaszolta Emma. Igazolsom is van.
Jack felmordult:
Azt hittem, nem lesz itt senki
n is felelte Emma, mikzben Jackre pillantott. A btyja szrnyen nzett ki:
szrke s lettelen volt az arca. Hazakldtek?
Nem.
Emma az asztalhoz ment, s elkapta a kenyeret. Carrie gyllte, ha a gyerekei
brmit egyenesen a csomagolsbl ettek. Haragudott volna azrt is, hogy Emma
nem vitt fel kanalat a joghurthoz.
Akkor mit keresel itt?
Jack elrelendlt, s visszaszerezte Emmtl a kenyeret.
Megyek valahov
Ezt ne csinld! mondta Emma. Anyu nem szereti! Nem szereti, ha a
csomagolsbl esznk! Az asztalnak tmaszkodott. s hov msz?
Nem szmt.
De igen. Meg kell mondanom anyunak. Mondd el nekem, n pedig elmondom

anyunak.
Nem! felelte Jack.
Emma shajtott.
s mirt msz?
Nem szmt.
Tantsi nap van mondta Emma. Nem mehetsz el csak gy, amikor tants
van.
Nzd mondta Jack. Lenyelte a szelet kenyr utols falatjt is. Semmi
kzd hozz, hov megyek, mit csinlok.
De van hozz kzm mondta Emma. A hgod vagyok.
No s?
No s tudnom kell mindent.
Jack vlasz nlkl ment el mellette. Emma hallotta, hogy a btyja az elszobbl
lemegy a lenti mosdba, amelyet sosem hasznlt, mert stt s gumicsizmaszag
volt. Csak Simon s Jack hasznltk, akik sosem hajtottk le a vcdeszkt. Hallotta,
hogy Jack pisil, aztn lehzza, majd visszajtt az elszobn t.
Nem mostl kezet mondta Emma.
A fi kzbe vette a kulcsait, Emma hallotta, ahogy megcsikordultak a kvn,
aztn Jack megjelent a konyhaajtban. Az iskolai nyakkendje mr nem volt rajta,
de a szrke nadrgja meg a fekete blzere igen.
Na szia! mondta.
Nem ltzl t? krdezte Emma.
Jack a fejt rzta.
Nem.
Mikor jssz? krdezte Emma.
Nem tudom.
Emma odanyjtotta Jacknek a csomag kenyeret.
Magaddal viszed?
Jack a fejt rzta.
Nem.
Ok mondta Emma. Mit mondjak anyunak?
Hogy majd jvk.
Mikor?
Egyszer mondta Jack. Leszegte a fejt, aztn sz nlkl visszament az
elszobn t a bejrathoz. A bejrati ajt ismt becsapdott. Jack nagyon gy fest,
gondolta Emma, mint aki tnyleg ki van bukva. Pont gy, mint amikor kirjk a
vizsgaeredmnyeket, s az ember annak ellenre, hogy lltlag nem rdeklik a
jegyei rjn, hogy pocsk eredmnyt rt el. Mghozz igazn pocskat.
A lny megkerlte a konyhaasztalt, s a kenyeret visszatette a kenyrtartba,
amelynek puha, zldes morzsk hevertek az aljn, ha Carrie elfelejtette kitiszttani.

Elmlt a fejfjsa.
Mindenki lljon fel! kiltotta a teremszolga.
Guy felllt az Egyes Brsg kis dobogjn lv karosszkbl, s kiment.
Hossz, banlis dlutn volt, az gyvdek mindenfle kifogsaival.
Br r, amint n is tisztban van vele, Mr. Simmons nem teljestette a
Tisztelettel megjegyzem, br r, hogy hatrozat nlkl ez egyre csak
A felperesek, br r, szeretnnek kis idre visszavonulni. Indokaik, ahogy n
is ltni mltztatik majd, jelen krlmnyek kztt
Mrs. Weaverbrook jtt ismt. Kimerltebb volt az erfesztstl, mint valaha,
hogy indokot talljon arra, mirt nem jelenik meg soha a brsgon Mr.
Weaverbrook, mikzben llandan jabb mezgazdasgi gpeket szerez be,
amelyek eredetrl nem kpes szmot adni.
A jogsegly testlettel van bajom nzett ktsgbeesetten Guyra Mrs.
Weaverbrook.
Guy kzelebb hajolt az asszonyhoz.
Nem hiszem, Mrs. Weaverbrook mondta gyngden , hogy a jogseglynek
brmi kze volna ehhez.
Az Egyes Brsg eltt Martin vrta.
Egy szra, br r.
Guy megllt.
Tessk
Martin egszen kzel hajolt Guyhoz:
Itt van az unokja mondta Martin.
Az unokm?!
Igen, br r. Beksrtem az irodjba. Penny bukkant r az elcsarnokban gy
flrja.
psgben van?
Azt hiszem. Penny fztt neki tet. Azt hiszem, kiss levert. Tbbnyire ilyenek,
amikor lgnak az iskolbl
Jsgos g! mondta Guy, majd Martinra pillantott. Ksznm. Igazn
nagyon ksznm.
Jack Guy rasztalnl lt, s azon tndtt, vajon be tudja-e kapcsolni a
szmtgpet. reg masina volt, egy rgi Dell, az a fajta skvlet, amelybl csak
igazn hozzrt ember tudott kihozni valamit. Jack fejben megfordult, vajon ilyen
ember-e a papa. Korbban sosem gondolt a papra szmtgpekkel kapcsolatban,
azon sem elmlkedett, milyen lehet a munkahelye, az irodja, s mit gondolnak rla
msok.
A nagyapd a brsgon van mondta a Penny nev, hajcsatos lny. Fl tig

nem kerl el. Sr a dlutnja.


Megkrdezte Jacket, kr-e tet. Jack nemet mondott, de a lny mgis hozott egy
bgre tet egy manyag tlcn, s mell kt kekszet is tett. Jack megette a kekszet, de
a tet otthagyta. Lehangol italnak tekintette a tet, ugyangy a kakat vagy a
Horlicks nev, olyan embereknek kszlt folyadkot, akik nagyon regek vagy
betegek, esetleg mindkett, s csak bbipapit vehetnek magukhoz.
Miutn megette a kekszet, krlnzett Guy irodjban. Unalmas szoba volt.
Bzsszn falak, barna sznyeg, szrke manyag btor. A polcokon iratrendezk s
jogi knyvek sorakoztak, de akadt nhny fnykp is egy szekrny tetejn. Simon s
Carrie meg Alan kpei Jackrl, Rachelrl s Emmrl nagyon rgi s knos
kpek , s egy fnykp a nagyirl a kutykkal, s egy Merrionrl. Jack a lehet
legrvidebb pillantst vetette Merrionra. Nyomorultul rezte magt, amint a lnyra
nzett, olyan okbl, amelynek lnyegben semmi kze nem volt Merrionhoz.
Belelt Guy forgszkbe, s prgtt. Ltta Guy talrjt az ajtn lgni. Szemgyre
vette a parkjt is, amely egy fura, ris nyalkhoz hasonl valamin pihent.
vatosan megrintette. Merev volt, szinte kemny, tisztn ltszottak rajta az ltsek.
Furcsa rzs volt nzni a papa parkjt, mintha halottat nzett volna, egy tbb nem
mkd testrszt, amelyben nincs let. Felegyenesedett. Hirtelen meglehetsen
idegesnek, feszltnek rezte magt. A szoba tls feln, a Guy rasztala mgtti
szkhez ment, belelt a szrke tweeddel bevont karosszkbe. Az rasztalon egy
telefirklt itatspapr, vkony paprdosszikban halomnyi akta, a msik oldalon
pedig a szmtgp volt.
Nylt az ajt. Jack kihzta magt.
Jack mondta Guy. Stt ltnyt viselt kk nyakkendvel, a hna alatt jkora
iratkteget cipelt. Drga bogaram
Jack hirtelen zavarba jtt. Felllt, s eloldalgott Guy rasztaltl.
Nincs rajtad a parkd
Ma nem volt szksgem r. Csak polgri gyekben ltnk ssze. Az
iratcsomt lerakta a legkzelebbi szrke manyag asztalra. Jl vagy?
Jack lesttt szemmel blintott, mikzben hallotta Guy lpteit a sznyegen. A
frfi hatrozottan tkarolta a vllt.
Bajban vagy?
Jack a fejt rzta. gy rezte, nem kellene a paphoz bjnia, de nem tudta
megllni.
De azrt trtnt valami mondta Guy.
El akartam menni valahov
Igen?
Sajnlom mondta Jack.
Veszekeds? krdezte Guy. Vagy az iskolban trtnt valami? Netn a
szleiddel?

Nem.
Ltom, Penny hozott neked tet.
Sajnlom, n nem
Nem szmt. Szomjas vagy? Szeretnl valami mst?
Nem suttogta Jack.
Nzd mondta Guy , szerintem jobb, ha lelsz.
Gyngden maga mell hzta Jacket.
lj ide.
Ez a te szked
Nem szmt. lj le!
Jack lelt. Nem brt felnzni. Sosem rezte mg magt ilyen pocskul. Azt hitte,
amikor odar, amikor a papnl lesz, mr minden sokkalta knnyebb lesz. De
semmi sem vltozott. Csak eljtt otthonrl, tszelte Londont, felszllt a vonatra,
megkrdezte egy babakocsit tol asszonytl, hol van a brsg, s idejtt.
Nem tudom, mirt jttem mondta a trdnek. Nem tudom sajnlom.
Guy odahzott egy msik szket az rasztal tloldalra, Jackkel szembe.
rlk, hogy eljttl mondta. Br sajnlom, hogy jnnd kellett.
Vasrnap utn trtnt
Micsoda?
Amikor tallkoztunk, amikor eljttetek, amikor
Jack hajolt kzelebb a fihoz az asztal fltt Guy. Jack, a bartndrl van
sz?
Jack hallgatott. A trdt bmulta.
Elhagyott?
Jack vllat vont.
Errl van sz, Jack? Azt mondta, hogy tbb nem akar tallkozni veled?
Jack egy picikt fljebb emelte a fejt.
Nem mondta, hanem
mondta Guy. rtem. Csak megtette.
Jack az rasztalt nzte.
Azt mondta, a mamjval megy valahov szombaton. De nem gy volt.
Marcval ment el. Meggrte, hogy telefonl.
De nem hvott.
Iskolba se jtt egsz hten
Csak hagyta, hogy rjjj?
Igen felelte Jack.
Guy shajtott. Jack a nagyapjra nzett. Igazn szomornak, boldogtalannak
ltszott.
Szegny fiam mondta. Szegny kisfiam. Elmondhattam volna neked, hogy
az els a legrosszabb, de nem lett volna igaz. Borzalmas, minden alkalommal.

Nincs fjdalom, amely az rulshoz hasonlthat.


Apu azt mondja kezdte gondolkods nlkl Jack, aztn elhallgatott.
Apd szerint n is ezt tettem a nagyival?
Nem akartalak
Tudom. De igazad van. Apdnak igaza van. Jack
Igen?
Mirt nem a szleidhez fordultl? Mirt nem nekik mondtad el?
Jack elhzta a szjt.
Nem brtam.
A hgaid miatt?
Nem felelte Jack, aztn bizonytalanul hozztette. Nekik nem szmt.
A boldogsgod szmt nekik.
Nem gondoltk, hogy komoly, azt hittk csak olyan gyerekes dolog.
Klnben
Mit klnben?
Nem lehet velk beszlni. Nem lehet mondani nekik semmit.
Guy hallgatott. Az asztalon pihen kezre nzett. Szemltomst ondolkodott. Kis
id mlva megszlalt:
Meg kell mondanunk nekik, hol vagy.
Emma majd szl, hogy majd megyek.
Emma tudja, hol vagy?
Nem vlaszolta Jack.
Akkor fel kell hvnod ket.
Hazakldesz
Reggel mondta Guy, s felllt. Telefonlnom kell, utna pedig neked.
Jack is felllt.
Kimenjek? krdezte flszegen.
Nem mondta Guy. Rvid leszek, maradhatsz.
Jack elment az rasztaltl, s a jogi knyvekkel teli polcnak dlt. Lepottyant egy
zld paprba kttt knyvecske. Kiegszts a megyei brsgi gyakorlathoz llt a
cmlapjn. Jack felvette, lapozgatta. gy gondolta, udvariasabb, ha nem figyeli, nem
nzi a nagyapjt.
Guy trcszni kezdett. Az asztal szln egyenslyozott, Jacknek httal, vlla
szgletes krvonala jl ltszott az ablakon behull fnyben.
Hall? mondta. Hall, szerelmem, n vagyok az.
Jack a knyv lapjra meredt, s rengeteg szt olvasott el anlkl, hogy felfogta
volna az rtelmket.
Nzd mondta Guy , nem megyek ma este. Igen, tudom, de trtnt valami.
Nem, nem Laura. Jack. Egy kis bajba kerlt, s megjelent nlam egy rja. Igen,
igen, persze, reggel. Megvacsorzunk, s nlam fog aludni. Reggel elmehet a korai

vonattal. Sznet kvetkezett. Jack nzte Guy htt. Guy testtartsn ltszott, hogy
nagyon figyel. Drgm mondta Guy , nem bortanm fel a terveinket, ha nem
volna fontos. De fontos. Mr az is fontos, hogy hozzm jtt. jabb sznet. Guy
felemelte a fejt, s kinzett az ablakon. Jack nagyon halkan becsukta a zld
paprborts knyvecskt, s visszatette a polcra. Ksbb hvlak mondta Guy ,
akkor majd bvebben. Nem, most nem. Ksbb. Hvlak a laksbl parnyi sznet,
azutn: Szia, drgm! s letette. Csak lt ott, httal Jacknek.
Jack megkszrlte a torkt.
Sajnlom mondta.
Ne tedd mondta Guy. Nem tettl semmi olyat, amirt sajnlkoznod kne.
Jack fel fordult.
Londonban kne lenned
Mehetek holnap is, pnteken is mondta Guy. gyis pntekenknt szoktam, a
htvgre.
Ksz mondta Jack. Valahol homlyosan kigyulladt a megknnyebbls apr
lngja. Jack ellpett a polctl. Ksz, papa.
Guy a srcra nzett.
Nincs mit! s most hvd fel a szleidet! Ha szerencsnk van, mg nem kezdtek
aggdni.

TIZENTDIK FEJEZET
Miriam szoks szerint kilttyintette Simon kvjt. Az iroda egyik kicsinyes jvi
takarkossgi tlete az volt, hogy Miriamet nem kldtk ki a nhny mternyire
lv, kivl kis olasz kvzba minden reggel, inkbb megkrtk, hogy fzzn
kvt. A lny azonban a legegyszerbb filteres kvfzvel sem boldogult, ezrt
ktnapi, nem tlzottan lelkes prblkozs utn gy dnttt, inkbb instant kvt
kszt, amelybe javarszt tejport tett, mert rendre elfelejtett tejet venni. Ezzel minden
reggel mindenkit jcskn felbosszantott, s az eset gyakran, br nem tlzott
hangsllyal szba is kerlt. A visszatrs az olasz kvzhoz sokkal jobb kvt
eredmnyezett, csakhogy jval tovbb tartott, mert Miriam a kv rgyn a
magngyeit is intzte. Az instant kv borzalmt mg fokozta, hogy Miriam fl
kzzel vitte krbe az sszes bgrt az irodban, gy aztn mr menet kzben
kilttyintette, majd mg egyszer, amikor letette a bgrt az rasztalra. Ted azt
mondta, ugyan megrl tle, de vrja is, hogy rampontossggal bekvetkezzk
az esemny minden reggel.
Simon felemelte a bgrt, s az alatta lv nedves krt felitatta a reggeli postval
rkezett szrlappal. Aznap reggel nehezre esett koncentrlnia, olyannyira, hogy
azon kapta magt, hogy a reklmot bngszi elmlzva, nem felfogva, mit is olvas
tulajdonkppen. Persze nem aludt valami jl. Carrie sem. Egyms mellett fekdtek
az gyban, de kln-kln kszkdtek a krdssel, hogy Moll lelpse utn Jack
mirt a nagyapjhoz fordult, s nem hozzjuk.
Simon tudta, hogy Carrie t hibztatja. Miutn Jack telefonlt Stanborough-bl,
hogy ott marad jszakra, s csak reggel jn, Carrie hosszan nzte Simont. Nem
szlt semmit, csak nzett.
Nhny perc mlva Simon megszlalt.
A tants kezdetre itt lesz?
Igen mondta Carrie, mg mindig Simont nzve. Guy felteszi a negyed
nyolcas vonatra.
Kimsz el?
Jobb lenne, ha te mennl mondta Carrie.
Simon elhzta a szjt.
Nyolckor rtekezletem van
rtem.
t tud jnni Londonon egymaga is.
Nem errl van sz, igaz? krdezte Carrie.
Simon klbe szortotta az egyik kezt, s tfogta a msikkal.
Nem egszen rtem mondta , hogy mirt n tehetek errl a kis epizdrl is.

Nem rted?
Nem felelte Simon.
.
Jack felhzza magt, mert Moll mssal kezd randizni, s meglg. Hazajnni
nem elgg drmai, ezrt elmegy Stanborough-ba. Nagyon eredeti tlet.
Nem tallod fontosnak, hogy taln azrt vlasztotta Stanborough-t, mert ott
egyttrzsre szmtott?
Ugyan mr! legyintett Simon. Mikor volt Jacknek s apmnak mondandja
egymsnak?
A dolgok megvltoztak mondta Carrie. Simon gy ltta, hogy a felesge
haragos. Amikor bet egy ilyen csaldi vlsg, minden megvltozik, az egsz
dinamika. Csak te nem ltod.
Carrie kiment a szobbl. Simon ltta, hogy a felesgnek nagyon fj, hogy Jack
ms bizalmast vlasztott helyette, de Simon azt nem rtette, hogy Carrie mirt r
haragszik, mirt nem az apjra. Azt megrtette volna, ha Carrie Guyra haragszik,
amirt Jacket vigasztalta helyette. De Carrie szemltomst nem Guyra neheztelt,
hanem Simonra, amirt Jack nem otthon tallt menedket, amikor szksge volt r.
jjel Simon bizonytalanul ktszer is kinyjtotta a kezt, hogy megrintse Carrie-t,
htha sikerl sz helyett tettel egyttrzst, esetleg megbocstst kivltania. Elszr
Carrie nem vett tudomst a kezrl, msodszorra pedig eltolta.
A nyolcrai rtekezlet utn Simon felhvta Jack iskoljt, hogy a gyerek
megrkezett-e, s azt az informcit kapta, hogy igen, s ppen most kezddik a
gazdasgtan rja.
Mondja meg neki kezdte Simon, de elhallgatott. Mit zenhetett volna adott
krlmnyek kztt Mrs. Pritcharddal, az iskolatitkrral, akinek a fit jogi
tancsokkal ltta el a balhs szomszdja miatt? Mondja meg neki, hogy ksbb
tallkozunk mondta Simon. s hogy rlk, hogy jl van.
Ivott egy korty kvt. Langyos volt, zetlen, s tejporszemcsk szkltak a tetejn.
Letette a bgrt az elbbi helyre, s eltolta magtl. Egyre nyomorultabbul rezte
magt, ugyanakkor nagyon szerette volna ltni Jacket. A telefonra pillantott. Taln
fel kellene hvnia Carrie-t mg a tzrai rtekezlete eltt, s megmondania neki,
hogy dlutn Jack el megy az iskolhoz. Nylt a telefonrt, mire az nyomban
megszlalt.
Simon Stockdale szlt a kagylba.
Simon mondta Laura.
Simon lehunyta a szemt.
Szia, anyu.
Simon ismtelte Laura. Mi az rdgt akarsz ezzel?
Simon mly llegzetet vett, s kinyitotta a szemt.
Mivel?

Ezzel a levllel. Laura hangja magas s feszlt volt. Ezzel a szrny,


formlis levllel, hogy fogadjam el a hzra tett ajnlatot.
Formlisnak kell lennie, anym. Az gyvded vagyok
Laura hallgatott. Simon rezte az anyja hallgatsnak slyt, gy megprblt
vatosan fogalmazni.
Anym, te krted, hogy legyek a jogi kpviseld ebben az gyben. Tisztessges,
szakmai mdon kell eljrnom, mert ebben az gyben dolgom van egy msik
gyvddel is, s be kell tartani bizonyos formai szablyokat.
Elfogadom kzlte ellentmondst nem tr hangon Laura , de mirt kell
ilyen nyelven rnod nekem?
Mert bizonytanom kell, hogy megfelel mdon kpvisellek
De mgsem kellene gy rnod nekem, mintha alig ismernl! Simon, krlek, ne
bnj velem gy, mint valami bolonddal. Egsz letemet gyvdek kztt ltem le.
Persze, hogy ismerem a jogi nyelvet. De a vilgos jogi nyelvezet s a hideg kzny
kztt van klnbsg.
Simon elvette a fltl a kagylt, s az asztalra tette. Tvoli csipogs hallatszott
belle. Tzig szmolt, aztn felvette a kagylt.
Anym.
Laura srt.
Naprl napra rosszabb, minden nap arra gondolok, hogy mr csak hnapjaim
vannak itt, taln heteim, taln ez az utols, amim van, ez teljesen n vagyok, ez
Krlek mondta Simon.
Kis csnd lett a vonal tls vgn, aztn Laura nagy nehezen kibkte:
gy flek.
Tudom.
Nem tudom elkpzelni, hogy fogok lni, mi lesz velem.
Tudom.
gy rzem, nincs identitsom.
De van mondta Simon. Mindnyjunknak van. Attl, hogy nmagunk
vagyunk. Nem az adja az identitst, hogy hol lnk, hogyan lnk Elhallgatott.
Akkor lehet, hogy n ms vagyok mondta Laura.
Nzd, anyu, sajnlom a levl hangvtelt, de gy kell rnom neked.
Bizonytanom kell, hogy a lehet legjobb jogi tancsot adtam neked. s a legjobb
tancs, amelyet mint gyvded, s mint fiad adhatok, hogy fogadd el a hzra tett
ajnlatot! Igazn kivl ajnlatot adtak.
Sznet. Aztn:
rtem szinte suttogva.
Azt jelenti, hogy vehetsz egy msik hzat. Szp hzat, kerttel.
Simon mondta Laura.
Tessk?

Ide tudsz jnni?


Most?
Igen mondta Laura.
Anyu
Krlek mondta Laura. Krlek! Tudom, hogy kpes leszek r, ha idejssz, s
beszlnk rla. Egszen mskpp rzem magam, ha itt vagy. Akkor menni fog.
Anyu mondta Simon , munkanap van, htkznap.
Gyere dlutn, ma dlutn. Csak egy rra.
Nem tudok mondta Simon.
Mirt nem tudsz? Nyilvn beugorhat helyetted valaki ms.
Nem a munkrl van sz mondta Simon. Hanem Jackrl.
Mi trtnt Jackkel?
Nagyon kiborult valamin.
Min?
Nem szmt
De igen mondta Laura. Ismt felfel kszott a hangja. Mi az? Kbtszer?
Nem felelte a kelletnl hangosabban Simon. Semmi ilyesmi. Az els
Fakpnl hagytk. Nagyon kibukott.
Fakpnl hagytk?
Igen. A bartnje
Azt akarod mondani nekem kiablt Laura , hogy nem jssz el hozzm, mert
Jack sszezrdlt a bartnjvel?
Nem gy van. Ez komolyabb, mint
Mint micsoda?
gy rtem, bonyolultabb, rzelmileg
Fontosabb! vistotta Laura. Simon nagy levegt vett.
Igen mondta, s letette a kagylt.
Merrion trgyalst elhalasztottk. A tisztviselk nem rtk el induls eltt otthon,
meg elfelejtette bekapcsolni a mobiljt, gy lnyegben flslegesen ment be.
Elnzst krek, Miss Palmer mondta a rangids tisztvisel.
Merrion bosszsan nzett a frfira. Mirt nem tudja egyszeren azt mondani, hogy
bocs, mint msok?
Semmi baj, Michael hangslyozott minden egyes szt Merrion. gyis fel
kell kszljek htfre.
Volna itt valami, ami most futott be mondta a frfi , egy szktetsi ksrlet
Readingben
Adja msnak felelte Merrion, s bement a dupla ajtn.
A szobja gy volt, ahogy hagyta, az elhalasztott gy aktja kszen az rasztaln,
a parkja a kilincsen, az elz napi jsg a szemtkosrban. Ledobta az aktatskt

s a ridiklt a fldre, s az ablakhoz ment. Napos id volt, vakt, gy igen jl ltszott


a vastag porrteg az ablakprknyon. Merrion shajtott, s krmeivel dobolt a
prknyon. A hangulathoz inkbb ess id illett volna.
Megfordult, s az rasztalhoz ment. Nem hagyott senki zenetet. Guy reggel
hvta otthon, mint mindig, hogy a szoksos vonattal rkezik, s el szeretn vinni
vacsorzni, krptlsul az elz estrt. Kis hjn azt felelte: Ne fradj. Csak az
utols pillanatban fogta magt vissza, s felelte azt, hogy: Kedves tled. Nem
olyan hangon mondta, ahogyan szerette volna, de legalbb mondta.
Drgm vlaszolta kicsit gunyorosan Guy. Drgm, ne vesztsd el a
humorrzked. Csak egy vacsora volt.
Igen felelte. Pedig azt szerette volna mondani: Nem, nem csak egy vacsora.
Most mr mindennek jelentsge volt, visszhangja, rejtett tartalma. gy rezte s
korholta magt az rzsrt , hogy egyszeriben harcolnia kell valamirt, ami ht
ven t erfeszts nlkl s tkletesen az v volt. Azt vette szre, hogy Guyjal
akar mutatkozni, azt akarja, hogy lssk vele, s hogy egytt vegyenek rszt
mindenben. Errl szlt volna az elz este, hogy elmenjenek vacsorzni egy
tterembe, ahol nem hogy nem baj, ha egytt ltjk ket, hanem kifejezetten j, s
vgre elkezddjn a folyamat, amelynek rvn egy prnak fogjk ismerni ket.
Lelt az rasztalhoz, s flretolta az iratokat. Szgyellte, amirt gy rezte
magt, ahogy, mert gy viselkedett, ahogy, s mert nem volt kpes igazn sajnlni
szegny, gyefogyott, sszetrt szv Jacket. Kedvelte a fit. Azrt tallta annyira
vonznak, mert annyira befejezetlen volt, mert minden erlkdse ellenre
valamifle lgysg rzdtt mesterklten flegma viselkedsn. De az igazsg az,
hogy elz este fltkeny volt r. Egyszeren dhs s fltkeny. Amikor Guy
msodszor telefonlt Jack ppen zuhanyozott , Merrion szerette volna, ha a frfi
valban sajnlkozik, hogy tnyleg szomor, amirt nem mehetnek egytt
vacsorzni. Guy valban sajnlkozott, de csak finoman. A legfontosabb Jack volt
neki, meg az egytt tlttt estjk s kettejk rendkvlire sikeredett beszlgetse.
Valban knny volt beszlni Jackkel mondta Guy , holott egy tizenhat
vessel beszlgetni mr csak a negyvent vnyi korklnbsg miatt is nehznek
kellett volna lennie. De nem volt az. Inkbb felismersknt hatott.
Nagyszer! mondta Merrion.
sem tl el mondta Guy. El tudod kpzelni, ez mekkora
megknnyebbls?
, igen.
Tbbet gondolkodott rajta, mint gondolnd. Azt hiszem, ez a fikra jellemz. A
lnyok beszd kzben gondolkodnak. A fik csak az egyiket teszik, azutn nha a
msikat is. Fura, de Jack nem nagyon hasonlt Simonra.
!
Ki kell szednem a zuhany all, s gyba kell dugnom. Olyan a laks, mintha

bombatallat rte volna. Hogy kpes erre egyetlen klyk, akinl semmi sincs, csak
amit visel?
Merrion lenzett a mappjra. Tele volt krikszkrakszokkal, olyan aszimmetrikus
brkkal, amelyeket kiskora ta rajzolt minden fecnire, margra. Aztn a betk.
Szeretett betket rajzolgatni. Minden tele volt M betkkel a legklnbzbb
mretekben s formkban. Az itats aljn prosval sorakoztak a betk: MS, MS,
MS. Merrion Stockdale. Nzte. Guy is Stockdale. Jack is. Alan s Simon s Carrie
is. s Laura. Mindenki Stockdale. s Merrion irigyelte ket. Ennek a Stockdalevalaminek a rsze akart lenni, viselni akarta Guy jelt, ami t Guy tulajdonv
tehette. Valban? Tnyleg meg akar-e adni minden okot Guynak, hogy t a
Stockdale csald tagjv tegye? Lehet, hogy ez behdols, nem pedig csatlakozs?
Elfordulhat, jutott hirtelen az eszbe, hogy fontosabb lesz Guynak, mint Jack,
mint Simon, st mint Laura, ha Laura megbetegedne? Ha belle Stockdale lesz, mi
lesz Merrion Palmerrel? Elfordulhat, hogy csak egy gyvd lesz, pnzkeres, a
gyerekrablsi gyek s kvetkezmnyeik szakrtje, s az a n, aki ht ven t Guy
szeretje volt, nagy becsben tartott s kizrlagos szerelme, elmosdik, Merrion
Stockdale-l vlik, s semmi sem marad belle? Merrion mozdulatlanul lt. Az
asztal alatt egyms mell tette a kt lbt, kt keze az lben pihent.
Gondolkozz! suttogta maga el.
Amikor Charlie megkrdezte Alant, tud-e fzni, Alan azt hitte, csak az irnt
rdekldik, hogy tud-e.
Persze, hogy tudok.
Az j mondta Charlie , mert n nem.
gy vigyorgott Alanre, mint aki olyan viccet tud, amelyet Alan nem ismer.
Mosgpet kezelni? krdezte Charlie.
Igen
Vasalni?
Tbb-kevsb. Mi ez?
Csak biztos akartam lenni
Miben?
A hztartsi ismereteidben, mieltt hozzm kltzl.
Alannek leesett az lla.
Charlie
s hozzm kltzl?
Alan eksztzisba esett. Tudta, hogy Charlie szerelmes bel, szeret vele lenni, de
volt Charlie-ban valami olyan felszabadultsg s fkezhetetlensg, hogy Alan sosem
merte remlni, hogy Charlie felteszi neki a krdst, amelyre annyira vrt.
Emlkezett r, hogy csak blogatni tudott, mint valami felhzhat jtkszer.
s most itt volt. Charlie konyhjban. Kidobta Charlie sszes szemett, a rg

lejrt konzerveket s krmeket. Nagyon lvezetes volt. Olyan rzs, mintha a lejrt
lelmiszerekkel egytt kidobta volna Charlie mltjt is, mindazokat, akiket Alan
eltt szeretett, vagy csak ismert, vagy csupn egy bolygn lt velk. Megszabadult
mindattl, ami mr nem szmtott, amin tl volt, hogy helyet csinljon ne csak
valami jnak, de tartsnak is. A tartssgnak ez az rzse tlttte el flelemmel
vegyes htattal Alant; az rzs, hogy rtallt pontosan arra, amit veken t keresett,
arra a szemlyre, aki rtelmet ad mindennek. Krdezte is Charlie-tl kicsit pisan az
egyik este, hogy eltndtt, vajon ton voltak-e egyms fel mr vek ta, s br
kzben a klnbz nehzsgek mindig eltrtettk ket, de kitartottak, mert
egyszeren gy rendeltetett. s Charlie, aki annyira szeretett trfra venni mindent, a
legkomolyabb dolgokat is, egyszeren azt mondta:
Tudom.
Charlie a legklnlegesebb lelmiszereket halmozta fel. Voltak klnleges keleteurpai zldsgei, kisbabknak val pudingjai, s mr-mr sztmll zacskkban
tartott fszerei. gy festett, mintha tletszeren vette, aztn nyomban el is felejtette
volna ket, mert Alan tudta, hogy addig a percig, amg nem tallkoztak, Charlie
tteremben tkezett, vagy unalmas hamburgereket evett.
Eszem zldsget mondta Charlie. Persze, hogy eszem. Szeretem a
fzelkflket. Csak soha nem jutnak eszembe.
Alan alig vrta, hogy vltoztasson Charlie tkezsi szoksain, s fogyasszon
fzelkflket, olvaolajat s organikus kenyeret. Kihajtott egy veg megbuggyant
savanytott kposztt, s lvezte, ahogy nagyot koppan a szemtben.
A nappaliban lesen megcsrrent a mobilja. Mosolyogva sietett oda, arct s
hangjt elksztette Charlie-ra, hogyan ugrassa, amikor bejelenti, hogy a mtt
ismt elhzdott, s mg kt balesetes vr r a krhzban.
Hall mondta a Charlie szmra fenntartott hangon.
Alan mondta Laura.
Alan arckifejezse azonmd megvltozott.
Szia, anyu
Sok a dolgod?
Nem kifejezetten
Hol vagy?
Alan rpillantott az jsgokkal s levetett pulverekkel teli kanapra. Laura nem
tudott Charlie-rl.
Otthon.
mondta Laura.
Mi a baj, anyu?
Simon letette nekem a telefont felelte feszlten Laura.
Tessk?
Ma reggel. Felhvtam, hogy mirt rt nekem olyan frtelmesen hivatalos levelet,

s azt mondta, valami csaldi vlsg van, s letette.


Alan odament a kanaphoz, s lelt. Az lbe hzta Charlie egyik pulvert, s
gy simogatta, mint egy macskt.
Mifle vlsg?
felelte bosszsan Laura , vihar egy pohr vzben Jack meg egy lny kzt.
Moll? krdezte Alan.
Nem tudom. Mirt is tudnm? Jack tizenhat ves, s karcsonyig mg legalbb
egy tucatszor fogja szerelmesnek rezni magt.
Alan kisimtotta, s gondosan behajtotta a pulver egyik ujjt.
Szerintem elgg komoly volt, anyu. Jacknek mindenkppen. Az els
alkalom
De nem sszehasonlthat az n helyzetemmel mondta Laura.
Nem.
Alan nem szlt semmit. Behajtotta a pulver msik ujjt is.
Ott vagy? krdezte Laura.
Igen
Simon azt akarja, fogadjam el a hzra tett ajnlatot. Utastott, hogy fogadjam el.
Kldtt nekem egy abszolt rmes, formlis levelet, amelyben megparancsolja.
Az r korrekt, anyu. s Simon az gyvded.
Tudom. Persze, hogy tudom.
Te krted meg, hogy legyen az gyvded.
Mert azt hittem, rti. Nem mehettem olyan gyvdhez, aki nem ismeri a
trtnetnket, s nem tudja, hogy mi volt apd meg kztem. Nem lehettem pusztn
statisztika, szmsor, tipikus plda. Azrt krtem meg Simont, mert tudja. Mert t
rdeklem. Tmogatra volt szksgem, Alan, akihez fordulhatok, aki rzi, hogy mit
rzek, aki tveszi a szerepem. Tnyleg nem rted?
Alan a kanapra tertette a pulvert, gy, hogy rhajthassa a fejt. Csukott
szemmel szlt a telefonba.
Te krted a tancst, anyu. A lehet legjobb tancsot adja neked. Te pedig nem
fogadod meg.
Nem mondta Laura.
Alan kinyitotta a szemt.
Tessk?
Nem fogadom el ezt az ajnlatot. Nem adom el Hill Cottage-t.
Alan hirtelen fellt.
De muszj.
Mirt?
Mert kzs tulajdonotok apuval, s meg kell osztani.
Az apd problmja mondta Laura.
A dolgok nem gy mkdnek mondta trelmesen Alan.

Hogy rted ezt?


gy rtem, nem llthatod meg a dolgokat vgleg. Ksleltetheted, de nem
akadlyozhatod meg.
Kulcs csrrent a zrban. Nylt, majd csukdott a bejrati ajt.
Megjttem! kiltotta Charlie.
Ki az? krdezte Laura.
Charlie megjelent a nappali ajtajban. Kcos volt, a nyakkendje meglaztva.
Alan szve hevesen vert.
Egy bartom
Meg kell tenned nekem valamit mondta Laura.
Charlie lbujjhegyen a kanaphoz ment, s lelt Alan mell. A telefonra mutatott,
majd felhzta a szemldkt.
Anym mondta hangtalanul Alan.
Charlie elvigyorodott, elkapta Alan szabad kezt, s bekapta ujjait.
Mit? krdezte Alan.
Meg kell mondanod a nevemben Simonnak, hogy nem fogadom el a Hill
Cottage-ra tett ajnlatot. Velem nem bnhat gy egyiktk sem.
Charlie gyngden rgcslta Alan ujjait.
Ok
Figyelsz?
Igen mondta Alan halkan, mikzben Charlie-t nzte.
Akkor hvd fel Simont mondta Laura. Hvd fel, s hvj vissza!
Ok. Anyu, most
Mi az?
Mennem kell mondta Alan, s elvette a fltl a telefont. Charlie kivette a
kezbl, s kikapcsolta. Alanre kacsintott:
Hacsak nem akar beszllni anyd is
Amikor Jack megltta Simont az iskola eltt, nyomban pnikba esett. Simon soha
nem jtt rte vodskora ta, s a jrda szln llva, kezvel az llandan gyrtt
ltnye zsebben nyomban azt a kpzetet keltette Jackben, hogy valami borzaszt
nagy baj trtnt. Rgvest megfeledkezett a nyomban kutyaknt lohol Adamrl s
Richrl, s az apjhoz rohant.
Mi trtnt?
Semmi mondta Simon. Mosolyogni prblt.
Anyu hol van?
A munkahelyn mondta Simon. Nyjtotta a kezt, hogy megrintse a fit, de
elbizonytalanodott. Hol lenne?
Jl van?
Persze

Rach s Ems?
Simon megrintette Jack vllt.
Mindenki jl van, Jack. Senkinek semmi baja. Nem hoztam rossz hrt. Semmi
sem trtnt.
Jack az apjra nzett.
Akkor mirt vagy itt?
Simon kiss megrntotta a vllt.
Rosszul reztem magam nygte ki nagy nehezen. gy reztem szval gy
reztem, cserbenhagytalak
Jack htralesett. Adam s Rich vagy ktmternyire lltak, prbltak gy tenni,
mintha mi sem trtnt volna. Jack biccentett feljk.
Sziasztok! mondta nekik.
Adam felnzett.
Ksbb? krdezte.
Nem felelte Jack. Holnap.
Nem akarta, hogy Adam megkrdezze, jl van-e.
Jl vagy? krdezte Adam.
Jack blintott. Rich megrntotta Adam ingujjt.
Akkor szia, Jack mondta.
Jack ismt biccentett. A srcok pedig eloldalogtak.
A bartaid? krdezte Simon.
Igen. Nhny
Figyelnek rd?
Jack vllat vont.
gy fest
Sajnlom mondta Simon.
Mit?
Hogy nem n voltam. Vagy anyu.
Mehetnk? lpett le a jrdrl Jack. Simon prblt lpst tartani vele.
Nem akartalak zavarba hozni a bartaid eltt
Nem hoztl zavarba.
Csak ltni akartalak, megmondani, hogy sajnlom.
Jack leszegte a fejt, gyorstott.
Megtetted. Ok. Megmondtad.
Krdezhetek valamit? Simon kerlgette az embereket, hogy tartsa a lpst
Jackkel.
Jack blintott.
Amikor amikor rjttl elhallgatott.
Jack megllt.
Mi az?

Amikor rjttl Simon is megllt, a fia szembe nzett , mirt nem hozzm
jttl vagy anyuhoz?
Jack shajtott. Az iskolatskjt ttette az egyik vllrl a msikra.
Nem lehetett.
Mirt nem? Ismertk Mollt, tudtuk, mit jelent neked
Apu szaktotta flbe Jack.
Mi az?
Nem figyeltl mondta Jack.
De nem is prblkoztl velnk ellenkezett szintn Simon.
Nem lehetett.
Mirt?
Nem lett volna semmi rtelme indult el ismt Jack.
Meg tudod mondani nekem
Mr rgen semmi rtelme. A papa-gy ta. Mindig fradt s elfoglalt vagy, ha
meg nem, akkor nem vagy otthon.
s anyu? krdezte Simon.
Szintgy mondta kurtn Jack.
Meglltak egy kzlekedsi lmpnl. Simon Jack karjra tette a kezt.
Naponta legalbb hsz tkeresztezdsen tmegyek egyedl mondta Jack.
n nem mondta Simon. Azt vrta, hogy Jack lerzza a kezt, de nem tette. A
lmpa zldre vltott, s egytt keltek t.
Ezrt elmentl a paphoz.
Igen.
Meg tudod mondani, mirt?
Jack hunyortott.
A papa ok.
Lehetne kicsit bvebben?
Jack ismt megllt. Elnzett Simon mellett.
Beszlgetett velem.
Csak ennyi?
Figyelt, s idt szaktott rm mondta Jack. Gyorsan Simonra nzett, s nagyon
lassan mondta. Nem azt reztette velem, hogy egy zrs, tindzserkorban lv
istenvers vagyok.
Simon arca megrndult.
rtem.
Abban a szutyok laksban folytatta Jack. Csak a ruhi meg pr knyv van
ott. De soha
Mit soha?
Soha nem krt, hogy sajnljam. sajnlt engem.
Igen.

Mert tudta mondta hangosan Jack. Tudja.


s n nem? krdezte bizonytalanul Simon.
Jack lesttte a szemt, s belergott az egyik kill kbe.
Nem tudom, mit tudsz mondta. Honnan tudnm? Sosem mondasz semmit.

TIZENHATODIK FEJEZET
Rachel kiss nyitva hagyta a hlszobja ajtajt. A folyosn gett a lmpa, gy ltta,
hogy Emma ajtaja csukva van. Emma a vacsort flbe hagyva lefekdt, azzal, hogy
fj a feje.
Ugyanaz a fejfjs? krdezte Carrie, aki gy festett, mint akinek szintn fj a
feje.
Nem tudom felelte Emma.
Ugyanott?
Emma fszket formlt a spagettibl, aztn egy adagot a villjra tekert.
Nem emlkszem.
Carrie az egyik konyhai fikban tallt egy csomag paracetamolt, beadta
Emmnak, aztn felksrte, s gyba dugta, mintha hatves lenne.
Amikor lejtt, Rachelhez fordult:
s ha a ltsval van valami?
Sosem veszed r, hogy szemveget hordjon. Bezsongna.
De mirt fj mindig a feje?
Rachel az esti jsg sznes mellklett olvasta. Abban volt egy cikk arrl, hogy a
stressztl egyes lnyok lefogynak, msok meghznak.
A stressz mondta.
De Emma mirt stresszelne? krdezte Carrie.
Rachel vllat vont. Ha Carrie nem vette szre, hogy stresszes volt az egsz este
Simon elszr a szuper apt jtszotta Jackkel, majd ragaszkodott hozz, hogy
kettesben menjenek el inni valamit , akkor semmi rtelme, hogy elmagyarzza.
Jack gy festett, mint aki nem tudja, mit tegyen, mintha nem jnne r, mit vrnak
tle. Mg a spagettijt sem ette meg, csak nhny sonkadarabot, a paradicsomszszt
pedig otthagyta, mint Emma. Rachel megette a maga adagjt. Bnta mr, de megette.
Prblt nem gondolni r, hogy nz majd ki a hasa a zuhany alatt.
Elmosogatok mondta Carrie-nek.
Carrie gygyteval teli bgrt tartott a kezben. A haja a vllra omlott. Rfrne
egy hajmoss, de egy rendes fsls mindenkppen, gondolta Rachel.
Tnyleg?
Rachel felllt.
Igen.
Ne fradj mondta Carrie. Nagyon kedves tled, de megcsinlom. Muszj
csinlnom valami gondolkodst nem ignylt, amg apu s Jack haza nem jnnek.
Ok.
Van leckd?

Ne krdezd meg mindig mondta Rachel.


Bocs! Csak a megszoks
Rachel vgignzett az asztalon. Ijesztnek tallta, hogy knnyedn meg tudta
volna enni, amit Jack meg Emma meghagytak. Behzta a hast.
Ksbb tallkozunk mondta.
Carrie felemelte az arct.
Krek egy puszit.
Nem szoktl
Most krek.
Rachel lehajolt, puszit nyomott az anyja arcra. Carrie bre szraz volt. Trudy
szerint Carrie csinos, de nem hozta ki magbl a maximumot.
Hogy rted azt, hogy a maximumot? krdezte Rachel. Nem hoz ki magbl
semmit.
Odafnn Rachel lefekdt az gyra. Felemelte elbb a bal, aztn a jobb lbt, majd
egyszerre mindkettt, s rezte, hogy a hasa kellkppen hzdik. Tudta, hogy
ezeket a gyakorlatokat a fldn fekve kellene csinlnia, na, de este? Ez mr
mgiscsak tlzs lett volna. Az oldalra fordult, s kilesett Emma csukott ajtajra.
Arra gondolt, bemegy, odal Emma gya szlre, s felprblja a Soni-tl kapott
pillangs hajcsatokat. De nagy balh lenne belle! Emma nem akarn, puszta
undoksgbl, s vistana, mr akkor, amikor Rachel a hajcsatokhoz nylna, mire
Carrie feljnne, s jelenetet rendezne. Emma pedig kzln, hogy mg jobban fj a
feje.
Odalenn megszlalt a telefon. Rachel flelt.
Hall? hallotta Carrie hangjt. Hall? azutn egszen ms hangon. ,
szervusz, Laura.
Rachel az gyrl lassan legrdlt a padlra. Kikszott a folyosra, s a korlt
mgtt lapulva leste a konyha nyitott ajtajt.
Nincs itthon mondta Carrie.
Rachel csikorgst hallott a konyhbl, mintha Carrie szket hzott volna a pulton
lv telefonhoz.
Elment, Laura mondta Carrie. Hangosan beszlt, hangosabban, mint ahogy
telefonban szokott. Elment Jackkel. Nem. Nem tudom, mikor jnnek haza, nem
krdeztem meg.
Sznet. Rachel elkpzelte Carrie-t a szken, knykvel a pultra tmaszkodva,
amint a haja elrehull a kagylt fog kezre.
Nem hinnm, hogy rd tartozik, Laura mondta Carrie. Ha Simon meg a fia
egytt mennek el valahov, nem gondolom, hogy ktelessgk beszmolni neked az
okrl. Igen, Jack kiborult a hten, de ez csaldi gy
Elhallgatott. Rachel kiss felemelte a fejt. Nylt Emma hlszobjnak az ajtaja,
s a rsen t megjelent Emma a rzsaszn pizsamanadrgjban meg a fehr, ell

szvecskkkel dsztett felsben.


A nagyi? krdezte hangtalanul Emma.
Rachel blintott.
Nem! kiltotta szenvedlyesen Carrie a konyhban.
Emma jobban kinyitotta az ajtajt, s lelt a kszbre. A flhallgat a nyakban
lgott.
Anyu? sgta Emma.
Pszt! intette le Rachel.
Igen, jl hallottad mondta Carrie. Tkletesen. Nemet mondtam. Azt
mondtam azt akartam mondani hogy nem szlok Simonnak, hogy hvjon fel,
amikor hazajtt. Lehet, hogy meg sem mondom, hogy telefonltl.
A szk lba megcsikordult a konyhakvn. Carrie nyilvn gesztikullt.
Mert elege van! ordtotta Carrie. Mert elegem van! Mindnyjunknak elegnk
van a kvetelseidbl, a panaszaidbl s abbl, hogy egyltaln nem vagy hajland
magadat okolni semmirt! Elviselhetetlenn teszed az letnket, hatalmas nyomst
gyakorolsz Simonra, meg tovbbadja neknk, s mindannyian szenvednk!
Ismt hirtelen elhallgatott. Emma is elrekszott a Rachellel szemben lv
korltig.
Nem rdekel! kiltotta Carrie. Mr ftylk r! Tlem kisrhatod a szemed,
elvesztetted minden egyttrzsemet! s mondok neked mg valamit, Laura, amit
hnapokkal, taln vekkel ezeltt kellett volna mondanom. Ha harcolni akarsz
velem Simonrt, n nemcsak hogy foggal-krmmel fogok harcolni, hanem vgl
gyzni is. Hallod? n fogok gyzni!
Lecsapta a telefont. Rachel s Emma felltek.
mondta Emma. Rachel nem vlaszolt. A lpcshz kszott, s ott
kuporgott, mint aki azon tpreng, lemenjen-e. Hallottk, hogy Carrie felll, tvg a
konyhn, s letp egy darabot a konyhai trlpaprbl. Azutn mst is hallottak: kis,
szaggatott, sznalmas neszt, mint amikor egy apr llat szenved.
Jaj, istenem suttogta Emma. Rach, anyu sr.
Guy nem tudott nyugodni. Prblt aludni; azt hitte, kpes lesz r, m Merrion rdis
rjnak vilgt, zld szmai elszr kt ra tz percet, aztn kett tventt, majd
hromnegyed ngyet mutattak. Guy vatosan felkelt, s kiment a konyhba. Nem
gyjtott villanyt, nehogy felbredjen Merrion, s megkrdezze, jl van-e. Mire azt
feleln: Teljesen, mire Merrion kijelenten, hogy: Nem igaz, s jrakezddne
az egsz.
Becsukta a konyhaajtt, s meggyjtotta a konyhapulton ll lmpt, amely olyan
rdekes fnyeket s rnyakat adott. Azeltt Guy sosem tartotta a fnyt eszttikumnak:
Hill Cottage-ben csak az szmtott, elgg stt van-e a tvzshez, s elgg
vilgos-e az olvasshoz. De Merrion gondolt a fnyre: a klnfle lmpk kis

fnyfoltokat kpeztek, s megvltoztattk a hangulatot. Merrion annyira msknt ltta


s lttatta a dolgokat, hogy Guy szemllete is teljesen megvltozott ltala.
Megtlttte s bedugta a vzforralt. Nem tudta, valban inni akar-e, de gy
rezte, az italkszts szertartsa megnyugtat. Guy desanyja lland
lmatlansgban szenvedett, s szertartsok sorval prblta megoldani a problmt,
bizonytand, hogy nem marad alul. Vagy egy tucatszor jragyazott magnak, sztmajd sszehzta a fggnyt, s kitartan lpcsztt. Guy maga eltt ltta t a
nyolcvanas veiben, az apja rgi pizsamjban, amint lefel tart Hill Cottage-ban a
lpcsn, s kzben szmol: tven lpsnek kell lennie. Negyvenkilenc nem j s
tvenegy sem.
Hatalmas energia lakozott benne mindvgig. Mg kt hnappal a halla eltt is
segtett Laurnak trgyt szerezni a zldsgeskerthez. A kert volt az egyetlen, ami
sszekttte Laurt s Guy anyjt. Ez volt az egyetlen hely, ahol Laura nem rezte
magt alkalmatlannak, s Guy anyja legalbb valamit megrtett menye
termszetbl. rlk, hogy van ez a kert mondta Guy anyja. Aztn szinte
tprengve hozztette: Vrtelen lny ez a te Laurd.
Guy azon tprengett, mit gondolna az anyja, ha most ltn Laurt. s vajon
Merrionrl mi lenne a vlemnye? A nagy elmlkeds kzepette teafiltert keresett.
Mit gondolna a firl, aki az tvenes veiben, nagyapa korban tallta meg az igazi
szerelmet? Guy anyja biolgiatanr volt, de szmra a szv ltfontossg s
zsenilis szerv volt, nem pedig az rm s a fjdalom lakhelye. Guy s fivrei azt
feltteleztk, anlkl, hogy kzelebbrl megvizsgltk volna, hogy a szleik
hzassga nemcsak kt ragyog elme tallkozsa, hanem klcsns rajongs is. De
ht tulajdonkppen nem tudhattk, nem igaz? A szleik nemzedke krben nem volt
szoks a panaszkods, s ha a hzassgukban volt valami gond ami biztosan
elfordult , azt soha nem tudta meg senki. Szegny, reg anyukm! Ugyanakkor
szerencss, reg anyukm, gondolta Guy, mikzben forr vizet tlttt Merrion
egyik fehr bgrjbe a teafilterre. A szablyok kalitkba zrtk, ugyanakkor
biztonsgot is nyjtottak.
Guy eloltotta a lmpt, s ismt kinyitotta a nappali ajtajt. Tiszta jszaka volt, s
az gbolt meg az utca fnye betlttte a szobt. Guy lelt a kanapra, s letette a
bgrt az asztalra. A prnk mg gyrttek voltak ott, ahol korbban flig ltek,
flig fekdtek. Htradlt, felnzett a mennyezetre, a parnyi, vakt fny
reflektorok sorra, amelyek felkapcsolva olyan rendkvli hatst keltettek. Olyan,
mint Merrionnal lenni vagy nlkle, mint flhomlyban botladozni, vagy friss s j
szemmel ltni egyszeriben mindent. Ha lehetsges lenne fintorodott el a sttben
megrizni ezt a frissessget, anlkl, hogy furcsasgg vlna, megakadlyozni, hogy
tkzzn ms dolgokkal, amelyekkel nem ltezhet egytt.
Nem brnm elviselni mondta vacsora kzben Guy , hogy brmiben
korltozzalak.

Merrion valami furcsa saltt evett. Nem nzett Guyra, egy borsmustrlevelet
prblt a villjval ngyrtre hajtani.
Ezt mr megbeszltk.
De nem oldottuk meg ellenkezett Guy. Amikor Jack nlam volt, rjttem,
mennyire fiatal vagy. Sokkal kzelebb vagy korban hozz, mint hozzm. Sokkal.
Merrion bekapta a levelet, majd a szrt is.
Megint kisbabkrl beszlnk?
Szerintem az rsze
Taln nem akarok gyereket.
Ne lgy gyerekes mondta gyngden Guy.
gy unom mondta Merrion , hogy llandan jabb problmkkal llsz el.
Azeltt nem tetted.
Te pedig mindig mondtad, hogy lesznek.
Vannak. De nem muszj llandan beszlni rluk.
Sem figyelmen kvl hagyni ket.
Merrion szttertett, majd a tnyrja szlre tolt egy szelet paprikt.
Nem hagyok figyelmen kvl semmit mondta. Csak nehezen boldogulok a
mniiddal. Nagyon nehz, Guy, ha szellemileg mrfldekre vagy tlem. Tudom,
hogy nehz most neked, hogy Laura lehetetlen, a laks borzalmas, s a gyerekeiddel
nehz, de meg kell mondanom, hogy gy ltom, mintha mindez vonzana, mintha
visszatrnl valamihez, amit jval elttem ismertl, olyan helyre hzdnl vissza,
ahov nem tudlak kvetni.
Guy a szrnl fogva forgatta a borospohart.
Soha, senkit nem szerettem gy, mint tged.
Tudom mondta Merrion. Letette a villjt. De nem ez a lnyeg, igaz?
Guy a tnyrjt nzte.
jra megtalltad a csaldodat, igaz? krdezte Merrion.
De azt akarom, hogy rsze lgy annak a csaldnak
s ez j? krdezte Merrion hangosabban, mint szerette volna.
Guy felemelte a fejt.
Hogy j-e?
Nekem folytatta Merrion. J nekem, ha a csaldod rsze vagyok? Errl
szlna a kettnk trtnete? Ez lett volna a clunk az vek sorn?
Guy a fejt rzta. Szinte nem is hallatszott, ahogy kimondta:
Nem. Azutn hozztette: Nem tudtuk, mi jn
Nem akarok beszlni tolta el a tnyrjt Merrion. Nem akarok kimondani
bizonyos dolgokat, mert egsz egyszeren nem llok mg kszen r.
Guy kinyitotta a szemt, s a tert nylt. Nemigen volt ze: nem hagyta eleget
zni a filtert. Amit el akart mondani vacsornl, de sehogy sem tudta rbrni magt,
az volt, hogy nem tudta elkpzelni a kzs letket a jvben. Azeltt mindig ltta:

vilgos kp lt a tudatban, pontos ellentte annak a fl-letnek, amelyet Laurval


lt. Vrosi lakst ltott, nagy lakst, tele az knyveivel s Merrion cuccaival. Egy
hzat ltott valahol, taln a vrosban, melynek ajtaja egy kiskertre nylik, s szl a
zene. Nha mg beszltek is ezekrl a kpekrl, azt a fnyz jtkot jtszva, hogy
milyen lenne, ha szabadok lennnek. s most, hogy a szabadsg rendkvli
nehzsgeken t lassan kzeledni kezdett Guy fel, a jvkp kezdett elmosdni.
Ami mg nyugtalantbb volt, hogy Guy gyantotta: Merrion jvkpe is
elmosdott, pedig mindig annyira felhtlen, annyira megnyugtat volt.

TIZENHETEDIK FEJEZET
Laura kt tucat sarkantyvirgot vsrolt. Gynyrek voltak: ds levelek, ersek.
j szeglyt akart csinlni a fal mellett, ahol egykor a tehnistll llt. A fal mell
pedig francia levendult szeretett volna ltetni, amely tterjedhet a tglatra is,
amelyet maga rakott le ht ve, egy helybeli fi segtsgvel. A src nyri munkt
keresett, mert motorra gyjttt. Akkor augusztusban Guy egy jogi konferencin
volt Kuala Lumpurban, Laura emlkezett r a fi hrom hten t segtett Laurnak
cipelni s lerakni a tglkat egy nagy geotextlira, amely megakadlyozta, hogy
kinjenek a gyomok. Laura immr nem emlkezett a src nevre, ami elgg
szrny volt. Steve volt, vagy taln Gareth? Nagyon vkony volt, alig szlalt meg,
de jl trte, ha utastgattk. Ahogy Laura az tra nzett, visszaidzte, milyen
gondtalanul merlt is bele egykor valami egyszer s kreatv munkba. Amikor
vgzett a szegllyel, arra gondolt, hogy kicserli az ebdl fggnyeit, hogy
harmonizljanak a szegllyel, mivel az ebdl ablakai a keskeny pzsiton t a rgi
tehnistll falra nztek. Tulajdonkppen vgigjrhatn az egsz hzat, s
kinzhetne minden ablakon, mintha kp lenne, s kigondolhatn, hogyan keretezze
be azt a kpet.
A sarkantyvirgokat gondosan elhelyezte a szeglyben, s htrbb lpve
megnzte, szn s mret tekintetben jl mutatnak-e egymshoz kpest. Ehhez
nagyon rtett. Mindenki mondta. Ahogy azt is, hogy mindenki msnl jobban rt a
metszshez, gy az kertje tovbb s sokkal dsabban virgzott, mint brki ms.
Ezt mg Wendy is elismerte, pedig nemcsak, hogy bszke volt a sajt kertjre,
hanem ahogy a sokflhez rt embereknl gyakran megesik a dicsretet is
ritkn osztogatta. Gyakorlatilag ki kellett llnia magrt, rmutatni, hogy taln
msknt csinlja a dolgot, mint Wendy, de azrt is elgg j. gy trtnt a
napokban is, amikor Wendy megjelent egy veg borral, s a konyhaasztalra rakta.
Ezt isszuk. Nem krek tbbet a tebl s hozz jr ostoba fecsegsbl.
Laura gy dnttt, hogy mltsgteljes lesz. Kt poharat s dughzt tett egy
tlcra meg egy tlknyi japn csemegt, s bevitte a szalonba. Httal llt Wendynek,
amikor megszlalt:
Gondolom, megint azrt jttl, hogy lehordj.
Persze, hogy azrt dlt htra a karosszkben Wendy, s levette a szemvegt.
Mi mst vrtl? Hszezer fonttal tbbet grtek ezrt a hzrt a knlati rnl, s te
elutastottad!
Laura pontosan a palack nyaknak kzepbe illesztette a dughzt.
Honnan tudod?
Az isten szerelmre, Laura! Mindenki tudja! s mindenki komplett rltnek tart!

Egyedl n tudom, hogy gyakorlatilag kieszelted ezt az egszet.


Laura elegnsan flig tlttte a poharakat, s halvny mosollyal az arcn vitte oda
Wendynek. A karosszk mellett politrozott asztalka llt, rajta kamliamints
pohraltt. Laura gondosan a kamlia kzepre tette a poharat.
Mi lenne, ha nem errl beszlnnk?
Tessk?
Mi lenne tette a japn csemegt Wendy pohara mell Laura , ha nem arrl
beszlnnk llandan, hogy mit csinlok rosszul.
s? krdezte Wendy.
Koncentrlj azokra a dolgokra, amiket szerinted jl csinlok.
Te j g! mondta Wendy, s ivott egy korty bort.
Laura lelt a szemben lv karosszkbe, s lbait illedelmesen egyms mell tette.
Immr szlesebben Wendyre mosolygott.
Mit csinlok jl?
Wendy hevesen gesztikullt a szemveget tart kezvel.
Ht, nem estl szt.
Nem.
Kifogstalanul nzel ki, mint mindig, s a kert meg a hz is.
Igen.
Wendy feltette a szemvegt.
Szval ez rendben van. Jl csinlod.
Ksznm mondta Laura.
Wendy elbbre dlt.
De ez nem jelenti azt, hogy j jegyet kapsz mindenre.
Laura megmerevedett.
Megint kezded
Igen mondta Wendy , megint.
Nem beszlek tbbet errl a hzrl mondta Laura. Dntttem.
Nem dnthetsz. Nem hozhatsz egyoldal dntst. A fele jogilag Guy. Az
tulajdona.
Laura egyenesen maga el nzett. Felszegte a fejt, a szoksosnl magasabbra,
immr dacosan.
Teljesen vilgoss tettem az llspontomat mondta. Tbb nem vitzom
rla. Tovbblem az j letemet.
j letedet?
Ezen a helyen mondta Laura. Egyedl ebben a hzban, amellyel prblok
kezdeni valamit. Egy csppnyit ivott a borbl. Lehet, hogy szobkat adok ki, s
reggelit is ksztek majd a vendgeknek. Azt olvastam, hogy szemlyenknt
huszont fontot is lehet krni. Taln megteszem. Mg nem dntttem.
Wendy nem sokkal ksbb elment. Kiss sutn s sietsen, mg a bort sem itta

meg, ami bosszant volt, lvn mindenkppen vesztesg, mr eleve az is, hogy
kinyitottk. Laura visszatette a palackba a dugt, s az veget betette a fridzsiderbe.
Taln Simonnak zleni fog, amikor legkzelebb jn.
Azon tndve, hogy sorba rakja-e a sisakvirgokat a vilgostl a sttkkig,
vagy vegyesen, Laurban felmerlt, hogy az imnti beszlgetse Wendyvel kis
gyzelemnek tekinthet. Egszen rendkvli, hogy amikor egy mlysges sokk utn
az ember ismt kezbe veszi az lett, rjn, hogy van ereje ismt vlasztani,
dnteni, mghozz gy, hogy az szmra kielgt s kellemes is legyen. Volt egy
borzalmas idszak, amikor azt hitte, el kell hagynia Hill Cottage-t, amikor gy
rezte, az egsz szemlyisgt, egsz identitst valahogy kiolvasztottk belle
olyan emberek, akik egyszeren nem lttk, hol van ltezsnek magja, forrsa.
Akkor rmlt volt, szinte ktsgbeesett. Voltak pillanatok, amikor annak ellenre,
hogy rettegett Londonban vezetni kis hjn belt az autjba, hogy megkeresse
Simon irodjt, abban a szrny, dl-londoni vrosrszben, amelyhez a fia
ragaszkodott, s a nyakba vesse magt. Ltta magt a lelki szemeivel, amint ott
csng, zokogva, s rveszi Simont, hogy szrevegye vgre, hogy az egyetlen
ember, aki megmentheti t attl, hogy kiradrozzk, megsemmistsk. Azutn
valami csodlatos trtnt. Klns er kltztt bel, s a leginkbb
megmagyarzhatatlan mdon ppen akkor, amikor Simon azt a rmes levelet kldte
neki, amelyben valjban megparancsolta, hogy adja el Hill Cottage-t. Mintha egy
hang szlalt volna meg a fejben: Ne! rezte, ahogy elnti a megknnyebbls: a
borzaszt fjdalom utn az elkpzelhetetlen j rzs. Ne egyezz bele! Ne add be a
derekad!
Nem kell mondta szinte csodlkozva s hangosan a kutyknak. Nem kell
elkltznm.
Ezutn mr semmi sem bntotta annyira, ahogy korbban. Simon elkeseredse,
Alan nyeglesge, mg Guy rulsa is elviselhetbbnek tetszett, knnyebben
megbklt velk. Ahelyett, hogy sznalomra mltn futott volna utnuk,
egyttrzsrt s megrtsrt knyrgve, valahogy a sor lre kerlt, s a tbbiek
futottak utna. Megfuttatja ket. Gondoskodik rla, hogy gy legyen, amg meg
nem kapja, amit akar.
A hzbl kihallatszott a telefon csrgse. Pr msodperc mlva a kutyk ugatni
kezdtek, ezt az rjt szokst az utbbi idben vettk fel, hogy jelezzk neki, hogy a
telefon amelybe direkt hangos csengt szereltetett a kert miatt szl. Levette a
kertszkesztyjt, az svnyen lv szerszmok mell dobta, s beszaladt a hzba.
Hall? mondta. Hall?
Anyu mondta Simon.
Laura szlesen elmosolyodott.
Drgm!
Kifulladt a hangod.

A kertben voltam.

j szeglyt ltettem.
j
Csods lesz. Csupa kk s szrke. A rgi tehnistll fala mellett.
Csnd volt egy ideig, aztn Simon megszlalt:
Megltogathatlak valamikor?
Persze! felelte vidman Laura. A frigban lv borra gondolt. Vajon Simon
hideg sonkt enne, vagy inkbb valami sltet? Taln egy fl brnycombot.
Boldog lennk. Mikor?
Holnap? krdezte Simon.
Tkletes. Gyere ebdre.
Nem akarok ebdelni, csak beugrank flrra mondta Simon.
Ebdre mondta hatrozottan Laura. Fl egykor. A telefonba mosolygott, s
megigaztotta a frizurjt. Vezess vatosan.
Ez az utols alkalom mondta Simonnak Ted.
Simon blintott.
Nem mintha nem reznk egytt veled, de ez gy nem mehet tovbb! Annyira
lefoglalnak a csaldi bajok, hogy csak flig vagy velnk.
Simon ismt blintott. Ted nyolc vvel volt idsebb Simonnl, de ha
hangslyozni akart valamit, gy viselkedett, mintha nemzedknyi korklnbsg
lenne kztk, mintha a finak szemrehnyst tv apa lenne. Simon tbbnyire
elviselte. Elszr is, Simon kedvelte Tedet, s Ted foglalkozott az irodban minden
olyan ggyel, ahol szemlyi srls trtnt. Aki pedig ilyen gyekkel foglalkozott,
annak a biztosttrsasgok rnknt szzhsz fontot fizettek. De ha az illet gyvd
fleg munkagyi, bevndorlsi s lakhatsi gyekkel foglalkozott mint Simon s
Philip , csak a jogsegly rabrt kapta, amely az elbbinek mintegy a negyede volt.
Ted ugyan sosem mondta, hogy fknt fizeti a szmlkat, de a viselkedsn
mindig rzdtt. Simon felvette a zakjt.
Ngyre itt leszek.
Ngyre!
Csak az t msfl ra, oda is, vissza is.
Ted csvlta a fejt.
Csak fl tz van
Nem tudok koncentrlni mondta Simon. Fogta, s zsebre vgta a kocsi kulcst.
gysem venntek hasznom ma dleltt.
n is szeretem anymat mondta Ted. De alapjban vve azt teszi, amit n
mondok neki.
Simon az ajthoz indult.

Szerencss ember vagy!


A kocsija egy elhagyott udvaron llt az irodaplet mgtt, ugyanott, ahol Ted s
Paul autja is. A fldszinti kebab-bf hatalmas, ipari mret szemttroli is
ugyanitt voltak. Simon fejben mr megfordult, hogy felhvja a helyi
egszsgvdelmi felgyeletet, m a kt kebab-bfs fivrbl mindkett 180
centimternl magasabb volt, s mr amgy is gyanakodtak a felettk dolgoz
gyvdekre. Szinte maga eltt ltta, ahogy kinyitja reggel otthon a bejrati ajtt, s
bosszszomjas grgk serege vrja odakinn, ezrt gy dnttt, bkn hagyja ket.
Ms a bajjal megbirkzni, mint elidzni a bajt.
Kikanyarodott az udvarbl, s nyugat fel indult. Meleg, prs nap volt, s az aut
lgkondicionlja fradt, poros levegt fjt az utastrbe. Csupn Ted tudta, hov
megy. Carrie nem, s Rachel sem. Ugyan mieltt munkba indult volna, pr
pillanatig ltta ket, de nem nztek r. Taln jobb, hogy nem tudjk, Laurhoz
megy; jobb, ha semmit sem tudnak, amg a dolog nincs lezrva.
Laura jobban nzett ki. Feltnen jobban. Halvnysrga blzt viselt sttkk
nadrggal s az elmaradhatatlan gyngy flbevalval. Majdnem boldognak, szinte
kislnyosnak ltszott. Nem azzal a knyrg fggsggel fogadta Simont, mint az
utbbi hnapokban, hanem belekarolt, s odavezette, ahov az j szeglyt ltette.
Sarkantyvirgok sorakoztak a gondosan megkaplt fldben, az svnyen
elhelyezett cserepekben pedig levendulk vrakoztak arra, hogy Laura vgleges
helykre ltesse ket.
Bjos mondta Simon. Feltette a napszemvegt.
Tudtam, hogy tetszeni fog neked mondta Laura. Tged mindig rdekelt a
kertem.
Simon az gre sandtott. Egyltaln nem tudott rla, hogy valaha is rdekelte
volna brmilyen kert. A sajtja valsgos disznl volt. Carrie is megmondhatta.
Laura a teraszra vezette Simont, s leltette a kerti szkre, a sttzld, vszon
naperny al. Simon nem emlkezett erre a napernyre.
Ez j?
Igen felelte Laura. Ht nem szp?
Simon felnzett a napernyre. Igen masszvnak ltszott, famerevtkkel,
rzpntokkal.
Drga volt?
Kicsit. De biztosan sokig eltart majd. Hozok neked egy pohr bort.
Simon rmosolygott az anyjra.
Ksznm, nem krek, anyu.
Csak hogy megnnepeljk, hogy itt vagy
Vezetek.
Csak egy pohrral

Ksz, nem, anyu. Klnben sem azrt jttem, hogy brmit is nnepeljek.
Laura lelt a Simon melletti szkre.
Hogy rted ezt?
Simon levette a szemvegt.
rlk igazn rlk hogy sokkal jobban vagy mondta sutn.
gy van! Laura a fira mosolygott. Ht persze, hogy jl vagyok! Nem
tudtam, mi lesz velem. De mihelyt rjttem, hogy itt maradok, minden a helyre
kerlt.
Simon elrehajolt, s a trdre knyklt. Nzte a fvet, a szeglyeket, az
veghzat meg a hz mgtt meredeken emelked domboldalt.
Nem hinnm, hogy ezt felttelezheted.
Simon csattant fel lesen Laura , remlem, nem kezddik ellrl ez az
ostobasg.
Simon az anyjra nzett.
Ostobasg?
gy parancsolgatsz nekem, mintha nem lenne sajt tudatom, mintha nem volna
beleszlsom a dologba.
Tbb egyetlen tancsot sem adok neked mondta lassan Simon.
Nagyszer helyeselt Laura. Most hozok neked valamit inni.
Ne! Nem maradok tiltakozott Simon.
De ebdre jttl! Azt mondtad, ebdre jssz!
n ugyan nem mondta Simon. Te mondtad. Kihzta magt, s
szembefordult Laurval. Mondanom kell neked valamit.
Laura kiss flrebillentette a fejt. Arcn ugyanaz a kis, mltsgteljes mosoly
jtszott, amelyet Wendynl is hasznlt.
Remlem, valami jt, drgm.
Nem jrok el tbb a nevedben jelentette ki Simon.
Eljrni?
Nem lehetek tovbb az gyvded mondta Simon.
Micsoda?
Nem tudok tbb szembeszllni veled. Nem brok az gyvded lenni ebben az
gyben. Egyltaln nem lett volna szabad beleegyeznem, de megtettem, s most
kiszllok, mieltt mg nagyobb baj lenne belle.
Laura a kt keze kz fogta az arct. A szeme kikerekedett.
Nem tudom
Komolyan beszlek folytatta Simon. Sajnltalak, most is sajnllak, de
kihasznltl, szrakoztl velem, szembefordtottl a csaldommal, s ez nem mehet
tovbb. Segtek neked j gyvdet keresni.
Nem tudom ismtelte nagyon fegyelmezetten Laura , jl rtem-e, amit
mondasz

Azt, hogy mg mindig Simon vagyok, a fiad, de nem vagyok tbb az


gyvded, s nem tudlak krptolni azrt, amit apu tett, vagy nem tett.
rtem mondta Laura. Kiss megmozdtotta a kezeit. Ez nem hangzik zigvrig Simon-beszdnek. Gondolom, Carrie
Azt sem tudja, hogy itt vagyok. Senki sem tudja, csak a kollgim. s k sem
tudjk, mirt vagyok itt.
Ezt nem egszen tudom elhinni mondta bizonytalanul Laura.
Simon hallgatott. Keresztbe tette a lbt. szrevette, hogy a bal cipje sarka kezd
levlni.
Nagyon nehz elhinni folytatta Laura , hogy ezt ppen tled hallom. Taln
csacsi vagyok sok szempontbl, de azt hittem, te megrtesz engem, hogy nos,
hogy trdsz velem.
Simon a cipjt nzte.
Trdm is.
Igazn? Laura hangja kiss megemelkedett. Azt mondod, elhagysz, de azrt
trdsz velem?
Igen felelte Simon.
Jaj, Simon mondta Laura , ki tett ilyen szvtelenn?
Te.
n
A vgletekig knyszertettl, azon is tl.
Ne beszlj gy velem, ne
Anyu, szeretlek. Mindig is szeretni foglak. Melletted fogok llni, amennyire
tudok, amennyire lehetv teszed. De nem te vagy nlam az els.
Kisgyerekkoromban az voltl, ebben biztos vagyok. Minden anya els a
gyermeknek. De most mr nem. Azta nem, amita megnsltem.
Tudtam, hogy Carrie van a dologban!
Semmilyen nyomst nem gyakorolt rm. Hanem azrt kzlte Simon.
Ki ne mondd!
Simon vllat vont, s kilpett a naperny rnykbl.
Rendben, ha gy akarod
Laura egy lpst tett Simon fel.
Most mit kne tennem? Mit tegyek?
Simon ismt feltette a napszemvegt.
Keress egy gyvdet!
Azt hogy kell? Honnan tudjam, kit vlasszak? Kiben bzhatok meg?
Kldk neked egy listt vlaszolta Simon, s mg nhny lpsnyit tvolodott.
Ne menj el! kiltotta Laura. Simon, ne menj el! Megteszek brmit, n
Sajnlom mondta Simon. Megfordult, s cskot dobott Laura fel. Aztn
kivette a zsebbl a slusszkulcsot. Mennem kell.

Nem hagyhatsz itt gy! kiltotta Laura.


Simon nem nzett vissza.
Szia, anyu szlt vissza majdnem teljesen httal Laurnak, aztn gyorsan
tvgott a teraszon, s a hz sarknl befordulva eltnt Laura szeme ell.
Rachel a konyhaasztalnl llt, s ktszersltet evett a csomagbl. Csupa morzsa volt
az egsz asztal. Amikor Simon belpett, felpillantott:
Mit keresel itt?
Simon a legkzelebbi szk tmljra dobta a zakjt, s meglaztotta a
nyakkendjt.
Ksznm a kedves fogadtatst, drgm
Ngy ra tz mondta Rachel. A mutatujjval kipiszklt egy darabka
ktszersltet a fogai kzl. Mirt nem vagy az irodban?
Voltam az irodban.
Mirt vagy most itthon?
Mert gy akarom mondta Simon. A csaphoz ment, kinyitotta. Lehajolt,
htrafogta a nyakkendjt, s a csapbl ivott.
Sosem szoktl korn hazajnni mondta Rachel.
Simon felegyenesedett, az inge ujjval megtrlte a szjt.
Akkor a mai nap ms, igaz? Adsz egyet? hen halok.
Elgg uncsi kaja.
Simon beleharapott a ktszersltbe, s bszen ropogtatta. Rachel nzte az apjt.
Hol jrtl?
Nem tartozik rd felelte Simon.
Mirt nem akarod megmondani?
Majd. Amikor eljn az ideje. Anyu hol van?
Mg nem rt haza.
Simon a ktszersltes csomagrt nylt.
Mikor r haza?
Rachel az rra nzett.
Hamarosan.
Simon kivett kt ktszersltet a csomagbl.
Lezuhanyozom, mieltt hazar.
Anyu egy mzlista!
Rachel mondta Simon , amikor anyu megjn, megmondod neki, hogy itthon
vagyok?
Ok.
Ksznm!
Rachel nzte, ahogy az apja kimegy a konyhbl, s szinte futva felmegy a
lpcsn. Azutn klnbz ajtkat hallott kinylni s becsukdni, majd Simon

lpteit a feje fltt, utna pedig a semmivel ssze nem tveszthet hrg-remeg
hangot, amelyet a zuhany csapjnak kinyitsa okozott. Rachel jobban szeretett
frdni. Imdott a kdban fekdni, mikzben a CD-lejtszbl harsog zene szlt.
Ha pedig netn valaki drmblt az ajtn, hogy srgesse, a zene annyira hangos
volt, hogy nem hallotta.
Behajtotta a ktszersltes zacsk vgt, s a maradkot visszatette a szekrnybe.
Azutn kivett egy kis csomag mazsolt, s a markba nttt pr szemet. Majd elvett
egy kiss szottyadt almt a gymlcsstlrl Carrie sosem vett friss gymlcst,
amg a rgi el nem fogyott , s lelt az asztalhoz. Mikzben az almt rgcslta,
elgondolkodott. Az apja az imnt j llapotban volt. Nem tnt kifejezetten
boldognak, de nem volt fradt s zsmbes. Rachel hallotta, hogy odafnn elzrta a
zuhanyt. Most majd krbetekeri magt trlkzvel, s beszalad a hlszobba, vizes
lbnyomokat hagyva a padlsznyegen. Jack is ezt csinlja. Taln minden frfi.
Rachel Simon zakjra pillantott a szktmln. Annyira frfias volt, anlkl is, hogy
Simon benne lett volna. Rachel shajtott. Amint frfiakra gondolt, eszbe jutottak a
nk is, pedig nkre nem akart most gondolni. vek ta gondolt a szerelemre, gy
tetszett, hossz vek ta. Lnyegben Trudyval mindig errl beszltek. De most
vagy egyelre Rachel a szerelemre se akart gondolni.
A bejrati ajt zrjban megfordult a kulcs, s nylt az ajt.
Szia! kiltotta Carrie.
Szia! felelte Rachel, az alma utols ehet rszeit rgcslva.
Carrie kezben a tskjval, aktatskjval s a kabtjval megjelent a
konyhaajtban.
Szia, Rach. H, de meleg van!
Rachel letette az asztalra az almacsutkt.
Apu itthon van.
Itthon?
Igen.
Beteg?
Nem felelte Rachel. Zuhanyozik. Azt mondta, szljak neked.
Carrie elrehajolt, s minden holmijt az asztalra tette.
Egek.
Hallottam, hogy mr elzrta a zuhanyt
Carrie felegyenesedett. A hajhoz nylt, aztn leengedte a kezt.
Egy perc, s lenn lesz.
Azt akarja, hogy menj fel mondta Rachel.
Mi folyik itt?
Nem tudom mondta Rachel. Menj fel, s nzd meg!
Simon a hlszobjukban llt, csak alsnadrg volt rajta, s a trlkzvel

drzslte a hajt. Carrie az ajtban a flfnak tmaszkodott. Levette az egyik cipjt,


s megmozgatta a lbujjait.
Szevasz mondta Simon.
Carrie kilpett a msik cipjbl.
Korn rtl haza.
Nem tudtam koncentrlni. Visszamentem az irodba, de tlzottan nyughatatlan
voltam.
Visszamentl?
Igen mondta Simon. Miutn megjttem Stanborough-bl. Megltogattam
anyut.
mondta Carrie, s vatosan megkrdezte: s hogy van?
Ktsgbeesett felelte Simon.
Carrie nem nzett Simonra. Lassan elment mellette harisnyban, cipjt a kanap
mell dobta.
Most mirt?
Miattam vlaszolta Simon.
Carrie megfordult, s Simonra nzett. A frfi mr nem trlgette a hajt, s a
trlkzt az gyra dobta.
Azrt mentem, hogy megmondjak neki valamit.
Carrie lelt a kanapra, s lehajolt, hogy megmasszrozza a lbt.
Azrt mentem, hogy megmondjam neki folytatta Simon , hogy tbb nem
ltom el a jogi kpviselett.
Carrie abbahagyta a masszzst, s a sznyegre meredt. Volt rajta egy kis folt,
szrks, tven penny mret foltocska. Ha rendes felesg lenne, mr rgen
kitiszttotta volna, s bizonyra nem vrta volna meg, mg annyira beleszvdik a
padlsznyegbe, hogy mr semmivel sem lehet kiszedni.
Megmondtam neki, hogy immr egyedl van mondta Simon. Hogy mindig
a fia leszek, de annl tbb soha. s hogy elegem van abbl, hogy manipull. Lett
volna mg bven mondandm a szeretet termszetrl, a nagylelk szeretetrl, de
sehogy sem nylt r lehetsg. Kr. Sokat gyakoroltam a kocsiban.
Carrie bmulta a foltot. Ltta, hogy kett vagy hrom is van. Minl jobban
meresztette a szemt, annl tbb foltot ltott. rezte, hogy Simon odajn, s lel
mell. Simon teste mg picit nedves s meleg volt. A szeme sarkbl Carrie ltta a
frje hozz kzelebb es combjt s vdlijt.
Carrie mondta Simon.
Carrie elfordtotta a fejt, s arct a trdre fektette gy, hogy ne Simon fel
nzzen.
Sajnlom mondta Simon. Nagyon sajnlom.
Carrie a htn rezte Simon keznek melegt. Elkpzelte, milyen lehet a hta
Simon tenyernek: csontos.

Fellnl? krdezte Simon. A keze Carrie karjra siklott. Segtett az


asszonynak felegyenesedni. Carrie gy rezte, egyedl kptelen lenne r.
Megmondtam neki, hogy szmomra te vagy az els mondta Simon.
Carrie a frje mellkast nzte. Nagyon ismers volt, ahogyan a szre
gndrdtt, az anyajegyek meg a hs s a csontok rovtki. Simon tkarolta az
asszony vllt. Carrie a frfi vllra hajtotta a fejt. Simon felemelte az egyik kezt,
s Carrie arct a vllhoz szortotta.
Ezt vekkel ezeltt meg kellett volna tennem mondta Simon. Amikor
megismertelek.
Megcskolta Carrie tarkjt. Felemelte az asszony kt kezt, s flnken testnek
kt oldalra helyezte ket. Ekkor Carrie tovbbcssztatta a kezt, s tlelte Simont.
Nem tudom, hogy nem vettem szre, hogy nem akartam szrevenni mondta
Simon. De az a helyzet, hogy most mr tudom.
Carrie blintott. Arra gondolt: mindjrt srni fog, pedig mennyire utl. Simon
laztott az lelsen, kibontakozott az asszony karjbl, s az egyik kezvel Carrie
combja al nylt, a msikkal tfogta a derekt, s az lbe emelte. Egyenesen az
arcba mondta:
Teljesen a tid vagyok. Teljesen a tid, ha mg kellek neked.
Carrie lehunyta a szemt. rezte, hogy Simon lenyalta a szeme all a knnyeket.
Ismt blintott.
Ok mondta. A hangja olyan halk volt, mintha nagyon messzirl jnne.
Ok

TIZENNYOLCADIK FEJEZET
Penny a szoksos aktahalmot hagyta Guy irodjban. Guy ugyan tbbszr krte,
hogy ne tegye ezt anlkl, hogy elre el ne mondan neki a brsg aznapi
trgyalsi rendjt. Csakhogy Penny kptelen volt pontosan azt tenni, amit krtek
tle, ezrt az aktkra srga tapads cdulkat ragasztott a maga apr bets, lefel
vel, gyerekes rsval. Olyan volt ez az rs, mint egy tizenkt ves, s nagyon
gy ltszott, olyan is marad. Amikor Penny nyolcvanves asszony lesz, mg mindig
gy fog rni, mint egy tizenkt ves.
Guy lelt az rasztalhoz. Aznap hatkor kelt, hogy elrje a Stanborough-ba indul
vonatot, s fl kilencre az irodban legyen. Mivel Guy felkelt, felbredt Merrion is,
s egymst kerlgetve zuhanyoztak s ltzkdtek, az jabb htf reggel enyhe
lehangoltsgval, s annak tudatval, hogy jobb egy szt sem szlni, s elkerlni
annak a legkisebb veszlyt is, hogy tl sokat mondjanak, mert se idejk, se kedvk
nincs magyarzkodni. Guy hagyta el elbb a lakst. Merrion megcskolta. Akkor
sem mondott semmi fontosat egyikk sem, csak annyit, hogy: Ksbb beszlnk!
Guy nagyon lassan ment le a hossz, vrs sznyeggel bortott lpcsn, mint
akinek hatalmas sly nyomja a vllt.
tnzte az aktkat. Mr. Weaverbrook ismt kztk volt. Guy-nak nem volt kedve
Mr. Weaverbrookhoz, akiben nem volt semmi olyan, ami emberi lny makacssgra
vagy kitartsra emlkeztette volna. Guy a mellnyzsebbe nylt, s kivette az rjt,
ami egykor apj volt. Tz perccel mlt kilenc. Elkpzelhetetlen szmomra, hogy
amikor apa valaha is erre az rra nzett, bevallotta volna magnak, hogy semmi
kedve az aznapi munkhoz. Az ilyesmit szakmaiatlan elpuhultsgnak tartotta volna.
Nem rdekel, hogy nem akarjtok megcsinlni, de az mr igen, ha nem csinljtok
meg mondogatta Guy apja flig trfsan a fiainak.
Megcsrrent a telefon. Taln Merrion az. Fl tzkor rtekezlete lesz. Guy felvette
a kagylt, s kiss elmosolyodott.
Apu?
Simon!
Szia mondta szgyenlsen Simon.
Szia! Micsoda kellemes meglepets.
Valban?
ppen a napi teendimet mrlegelem, s eltndtem Elhallgatott, aztn
valamivel lelkesebben hozztette. Htf reggel. Tudod.
Igen
Hogy van Jack?
Kicsit jobban. A htvgn mr legalbb evett valamit.

A lny nem jelentkezett?


Nem felelte Simon. Azt hiszem, Jack nem is akarja ltni.
Ki tudja.
Apu kezdte Simon.
Guy a plafonra nzett. A lmprl pkhl lgott le, ami enyhn lengett a
huzatban. De ahogy jobban megnzte, kett is volt.
Anyu beszlt veled? krdezte Simon.
Csacsi krds.
Csak annyi, hogy szval elmentem hozz a mlt ht vgn.
Igen mondta kimrten Guy.
Nem tiltakozott Simon. Nem gy.
Akkor hogy?
Megmondtam neki, hogy tbb nem intzem az gyeit. gy rtem, jogi
szempontbl. Annyi bajt okozott, annyi Elszr is, egyltaln nem lett volna
szabad elvllalnom.
Guy lenzett a mappjn lv itatsra. Szabad kezvel felvett egy tollat, s rrta
az itatsra: Simon. Aztn bekeretezte a nevet.
J neked mondta.
gy gondoltam mondta kiss habozva Simon , hogy tudnod kell. Meg kell
mondanom neked.
Ksznm. Btor voltl, hogy megmondtad anydnak.
Anyu Simon ismt elhallgatott.
El tudom kpzelni. De tllted
Igen! emelte meg kiss a hangjt Simon. Tlltem. Tulajdonkppen
szval sok mindent helyre tettem.
Ennek nagyon rlk. Mit fog most tenni anyu gyvd gyben?
Nem tudom. Persze javasoltam neki nhnyat
Szval vissza a klyhhoz.
Apu, egy lpssel sem mehetek tovbb vissza, mint ahol most vagyok.
Gondolom.
Van valami programod a htvgre? krdezte Simon.
Nem tudom felelte Guy. Tisztban volt vele, hogy fia bizonyra kirezte a
meglepetst a hangjbl. Mg nem tudom. Mirt?
Nem volna szval, nem volna kedved tjnni? Vasrnap vacsorra vagy
ilyesmi?
Kedves Carrie-tl
Nem Carrie zeni szaktotta flbe Simon. gy rtem, tudom, hogy szeretne
ltni, de n hvlak. n hvlak meg.
Guy hirtelen megszdlt. Ersen markolta a kagylt.
Ksznm

Gondolkodj rajta
gy lesz.
Termszetesen Merrionnal egytt.
Ksznm.
Hvj fel a ht kzepe fel, j? krte Simon.
Hvlak, s ksznm. Azt is, hogy telefonltl, s elmondtad nekem
Ok mondta Simon. Kis sznet, aztn sutn hozztette: Vigyzz magadra,
apu! s letette.
Jack szrevette Mollt, ahogy a folyos vgn, a hirdettblnl egy csoport lnnyal
ll, s az v vgi hirdetmnyeket tanulmnyozza. A lny csak pr tincset fogott ssze
gumival a tarkjn. Jack sosem ltta mg a lnyt ezzel a frizurval. Nem tetszett
neki. Olyan szigornak lttatta Mollt.
Adam azt tancsolta, Jack egyszeren ne vegyen tudomst a lnyrl.
Tgy gy, mintha nem ltnd. Mintha sosem hallottl volna rla.
Az nem zrja le ezt az egszet mondta Jack.
De ht le van zrva vitatkozott Adam. Nyron Olaszorszgba utazik Marco
csaldjval
Rszemrl nincs lezrva mondta Jack. Semmit sem mondott. Csak ejtett.
Nem akarhatod, hogy msodszor is megtrtnjen
Nem trtnhet meg msodszor. Megtrtnt.
Vgigtekintett a folyosn, gondolkodott. A lny httal llt neki. Egyenszoknyja a
tomporra simult, a lba is olyan volt, amilyenre emlkezett. Elgg gyakran
megrzta a fejt, ilyenkor repkedett a haja. Jack mly levegt vett. tvette a tskjt
a jobb vllra, s elindult a folyosn.
A krltte ll lnyok elbb szrevettk a kzeled Jacket, mint maga Moll.
Jack ltta, hogy a lnyok szeme kikerekedik. Az egyikk, egy nagydarab lny, sr,
gndr, fekete frtkkel, aki mindig Moll krl sertepertlt, figyelmeztetn Moll
karjra tette a kezt. Jack ltta, hogy mond is valamit. Moll megfordult, s szrevette
a kzeled Jacket. Jackben felmerlt, hogy a lny egyszeren megrzza a hajt, s
elstl. Mr hromszor megtette, amikor Marco a kzelben volt. De Marco most
nem volt itt, csak a lnyok.
Jack megllt Moll eltt.
Szia mondta.
Moll fut pillantst vetett Jackre.
Szia.
Van egy perced? krdezte Jack.
Moll felszegte a fejt.
Nincs mit mondanom
Nekem van mondta Jack.

Nem rdekel, amit mondani akarsz.


A lnyok vihogtak.
Akkor elmondom mindenki msnak felelte Jack.
Moll ajkn kis mosoly suhant t. Vgignzett magn, s egy nem ltez szlat
sprt le a szoknyjrl.
Nem attl rgtam be, hogy ejtettl mondta Jack.
A lnyok csak bmultk. Jack kiss fljebb rntotta a tskt a vlln.
gy rtem folytatta Jack , senki nem akarja, hogy ejtsk, de megesik. Te
lelpsz, msok tovbblpnek. Megesik.
Moll vllat vont. Jack lba el nzett.
Amin bergtam, az mondta Jack , hogy nem szltl. Arra sem voltl kpes,
hogy elmondd nekem. Csak megtetted.
Nincs mit mondanom felelte Moll, s seglykren a nagydarab lnyra nzett.
Igazn?
Moll a fejt rzta. Jack kicsit elrehajolt.
Viszont mondta , amikor ejted Marct, ne felejts el szlni neki. Legyen
hozz elegend btorsgod, j?
Menj a picsba! morogta Moll.
Mr megyek is felelte Jack. Elmondtam, amit akartam.
A lnyok nztk, ahogy Jack hossz, szkell lptekkel elment. Vissza a
folyosn, amerrl jtt.
Olyan, mint Steve szlalt meg az egyik lny. Ht nem?
Milyen Steve?
Steve a Boyzone egyttesbl mondta a lny. Tudod.
Moll visszafordult a hirdettbla fel. Kt kzzel felemelte, majd lgyan
leengedte a hajt.
Csak lmodozz! mondta.
Alan nagy mgonddal csps bengli curryt fztt. Korbban olvasott egy cikket
valamelyik vasrnapi jsgban, miszerint a britek mr annyira megszoktk, hogy
indiai fogsokat indiai ttermekben esznek, hogy nem fradnak azzal, hogy otthon
elksztsk. Alan vett egy indiai szakcsknyvet, melyet Madhur Jaffrey rt, s
elhatrozta, hogy tisztessgesen vgigcsinlja: indiai fszeresnl vsrol, maga rli
meg a fszereket, meg minden. Csodlatosan nzett ki az tel, amikor elkszlt.
Eltelt az egsz dlutn azzal, hogy lpsrl lpsre kvette a receptben lertakat, de
ppen ez volt benne a j, mert elterelte a gondolatait Laurrl. Az anyja ngy
zenetet hagyott a mobiljn, s most rt. Levelet kldtt Alan rgi cmre, ott vette
t, s sztnsen elhozta Charlie laksra, hogy olyan krnyezetben olvassa el,
amely ert ad.
A levl ott hevert, ahol hagyta: Charlie pamlagjn, a nappaliban. Valahnyszor

vgigment a konyhn, s odapillantott, ltta a levelet a tmtt prnkon. A levlben


az llt, hogy Laurnak Alan maradt az egyetlen szvetsgese a vilgon. Alan nem
akarta, hogy az anyja ilyeneket mondjon. Ha teljesen szinte akart lenni, azt sem
akarta, hogy Charlie mondjon ilyeneket. Az rtkrendje szerint emberi lnyek
nem gyakorolhattak ekkora nyomst egymsra, s nem terhelhettek msokat
nmagukkal. Az ilyesmi eltorztotta, tnkretette a dolgokat. Az ember nem fejldhet
olyasvalakivel, aki teljesen megadja magt neki.
A levl miatt Alan sokat gondolt Simonra. Mikzben les kssel sztvgta a
kemny, szrkszld kardamommagokat, azon trte a fejt, vajon neki s Simonnak
mindig ilyen volt-e a viszonyuk az anyjukkal. Amikor kicsi volt, nyilvn Simon adta
meg magt teljesen Laurnak, azutn, amikor felntt, rtallt Carrie-re, s
megprblta visszavonni az nfeladst, majd pedig, ahogy mltak az vek, Laura
kezdett egyre jobban fggni Simontl, mintha visszakveteln a mltbeli tartozst,
Simon gyermekkornak tartozst. Vajon gy mkdtt a kapcsolat? Ez volt a sma?
Alan ltta, hogy minden kapcsolat naponta alkudozsra knyszerti az embert, de
lecsaphatnak-e ezek a ki nem mondott alkuk alattomosan sok-sok v utn? s
lecsaphatnak-e egyoldalan, gy, hogy amikor az ember azt hiszi, nem egyezett bele
semmibe, egyszerre csak mgis fizetnie kell azrt, amit tettek vele? Alan mr a
gondolattl is megborzongott. Az vek sorn voltak pillanatok, amikor bevallottan
irigyelte Simont s Laurt, m az irigysg egy pillanat alatt elszllt, ha valamifle
rerltetett ktelezettsgre gondolt olyan ktelezettsgre, amelyet nem szabadon
vlaszthat. s hirtelen rettenetesen megsajnlta Simont, s megrtette, milyen
rzelmi mocsrban kellett ehhez gzolnia, hiszen nem puszta adni vgysbl kapott
brmit is.
Azutn ott volt Carrie. Alan Carrie miatt is aggdott. Mindig Laurrl beszltek.
Persze, sok mindenrl beszltek, de Alannek knnyebb volt Carrie s Laura
kapcsolatt viccnek tekinteni: fradt, tipikus, hagyomnyos, sablonos viccnek, de a
vicc, ugyebr, mgis csak kezelhet. m lehet, hogy a dolog Carrie-nl mlyebbre
hatolt, nagyon mlyre, olyan szintre, amikor a bosszant fenyegetv vlik, s az
ember nem tudja, hogyan kzdjn ellene, gy rzi, nincs fegyvere. Persze mindig
meghallgatta Carrie-t, a legutbb is, amikor elgg vehemensen beszlt Laurrl,
egszen furn. De emlkezett arra is, hogy meg elintzte egy semmire nem
ktelez Ht igen mondattal. Visszagondolva ezt leereszkednek rezte, nem
pedig egytt rznek. Szgyellte magt. De csak most, csak ma rtette meg, ebben az
j helyzetben, amikor Simon vdpajzsa nlkl volt kitve Laurnak. Megrtette,
mit jelenthet a pamlagon hever levl. Megrtette, hov akarja vinni t Laura innen,
s ha sikerl neki nem fog sikerlni, hiszen Alan nem hagyja magt , mi lesz
Charlie-val? Ha elgondolta, hogy a Laurhoz val zajos elktelezettsg mit tenne
Charlie-val, vele s Charlie-val, Carrie jutott az eszbe. s amikor Carrie-re
gondolt, be kellett vallania magnak, hogy egyltaln nem szolglt tmaszul a

sgornjnek.
Hol vagy? kiltotta Charlie az elszobbl.
A konyhban vlaszolta Alan.
rzem az illatt mondta Charlie. Fiacskm, micsoda illat! Mit fztl?
Curryt felelte Alan. Nem nzett fel.
Charlie tkarolta Alan nyakt. A kezben mg ott volt a slusszkulcs. Alan vllba
frta a fejt, s gyngden megharapta.
Mi a baj?
Levelet kaptam, ami kiss felkavart vlaszolta Alan.
Charlie Alanre nzett.
Mi ez a srga az arcodon?
Kurkuma
Hol a levl?
Ott, a pamlagon mutatta Alan.
Charlie elengedte Alan nyakt. tment a nappaliba, kulcsait a kvzasztalra
dobta, s kezbe vette a levelet. llva olvasta, Alan-nek httal, aki egszen addig
nzte t, amg be nem fejezte.
Ht mondta befejezve az olvasst Charlie. Te vagy az egyetlen
szvetsgese?
A btym volt vekig mondta Alan. Egsz letben.
A kedvenc?
Mindig.
n soha, senkinek nem voltam a kedvence ment vissza a konyhba Charlie,
kezben a levllel. Gyors cskot lehelt Alan szjra. Egszen mostanig.
Tlsgosan flnk vagy mondta Alan. s borzasztan rendetlen.
Tudom nzett Alanre Charlie. Jl sejtem, hogy a btyd lerzta?
Jl.
Hopp! Szval te kvetkezel.
Igen felelte Alan. De nem megy. Kptelen vagyok r.
Nem is kell mondta Charlie. Beledugta az ujjt egy tlkban lv valamibe,
aztn lenyalta. Ez mi?
Lesszi.
Mint a kutya?
Joghurtital. Nem akarom, hogy ldzzn. Mg azt se, hogy krjen.
Egyedl van magyarzta Charlie. Nem tud beilleszkedni, nem tudja
irnytani az lett. Sok korabeli n van gy. Frfi is.
Kinek a prtjn llsz? Nem akarhatod, hogy a nyakamba vegyem.
Nem mondta Charlie. Beletekintett egy msik tlkba. Egytt vesszk a
nyakunkba.
Nem gondolod komolyan

De mondta Charlie. Anyknl j vagyok. Krdezd meg az enymet.


De nem ismered
Annl jobb.
De mg nem tud rlad folytatta Alan.
Charlie megkerlte a konyhaasztalt, s tlelte Alant.
Hamarosan tudni fog.
Charlie, nem akarlak ebbe belerngatni. Nem akarom, hogy belekeveredj.
Ha eldurvul, kiszllok. s viszlek tged is.
Biztos vagy benne?
Mg szp!
Nincs idd
Ha rajtad segt, van mondta Charlie.
Jaj, istenem
Mindent egytt csinlunk. Semmifle kizskmnyols nem megengedhet,
valjban nem is lehetsges. Alan fenekre csapott, aztn megfogta a vllt.
Rendben?
Alan vigyorgott.
Rendben.
Akkor mirt nem telefonlsz? krdezte Charlie.
Telefonljak?
Ht persze! Hvd fel anydat, s mondd meg, hogy vasrnap megltogatod, s
magaddal viszed az egyik bartodat.
Stljunk egyet mondta Guy.
Merrion kicsit megmozdult a vasrnapi jsgok halma alatt.
Azt hittem mondta , hogy Simonkhoz msz.
Ksbb.
.
Nagyon szeretnm, ha velem jnnl mondta Guy.
Merrion lehunyta a szemt.
Nem szeretnk bartsgtalannak ltszani mondta , kedvelem ket, tnyleg, de
nem tudok.
Mi az, hogy nem tudsz?
Nem tudom megrteni felelte Merrion.
Guy a legkzelebbi jsgrt nylt, s sszehajtotta.
Nem nagy gy, kincsem. Csak egy vacsora.
Neked fontos mondta Merrion. Simon hvott.
Igen
Akkor menj! n majd mskor.
Guy felllt.

Gyere! Stljunk!
Merrion nyjtzkodott.
Nem tudok.
Guy megfogta a lny kezt, s hzni kezdte.
Muszj.
Erszakos mondta Merrion. Kihzta a kezt a frfibl, s a hlszoba fel
indult. Csak cipt veszek.
Guy lehajolt, egyms utn vette fel, s hajtotta ssze az jsgokat, majd halomba
rakta ket az asztalon. Aztn felrzta a prnkat.
Merrion jelent meg a hlszoba ajtajban. Tornacip volt rajta.
Kszen vagyok mondta.
Guy mosolyogva nyjtotta a kezt.
Kulcs van nlad? krdezte Merrion.
Nmn mentek le a sok-sok lpcsn. Az elcsarnokban valaki a korlthoz lncolt
egy ikerbabakocsit. Az egyik lsen zld plssbka hevert. Merrion menet kzben
rpillantott. A bknak hatalmas, srga manyag szeme s szles, vrs posztszja
volt. Mirt adnak egy kisgyereknek ilyen ronda jtkszert?
Frtelmes pillantott a bkra Guy is.
Merrion blintott. Guy elrement, kitrta a slyos kaput, s tartotta, hogy a lny
kilphessen az utcra.
Ksznm mondta Merrion.
Egytt stltak a park fel. Guy megfogta a lny kezt, mint mindig, ujjaik
sszefondtak. Meleg, tiszta id volt, a fkon zldelltek az de levelek, s
virgszirommal volt tele a csatorna s a prknyok. Rengetegen voltak a szabadban:
mindentt prok s csaldok, kutysok s fvn heversz, padokon ldgl
emberek. Az egsz park telis-tele volt emberekkel. Az utak mentn, a fves
terleteken s a fk rnykban mindenki lvezte a j idt. Sokan futottak,
bicikliztek, vagy csak egyszeren ltek, heversztek. A ltvnytl Merrion hirtelen
nagyon magnyosnak rezte magt. rezte a kezt Guy kezben, de olyan volt,
mintha az a kz nem tartozna hozz.
Kanyargs ton stltak vgig a parkon, elmentek a Teahz mellett, s vissza a t
fel, ahol a tmeg volt. Mindenki bksen, cltalanul bklszott az utakon. A tavon
kacsk sztak, hrom hatalmas hatty meg rikcsol fajdtykok kis csapata. Guy a
legkzelebbi fa fel vezette Merriont, tvol a vztl, az emberektl meg a
rajcsroz gyerekektl.
lj le mondta.
Merrion a fre pillantott.
Itt?
Azt hiszem, itt j lesz.
Merrion elengedte a frfi kezt, lelt a fbe, tkarolta a trdt. Guy lelt mell, s

fel fordult. Merrion anlkl is tudta, Guy hogy nz ki, hogy l, hogy rnzett
volna.
Nem ma dlutnra terveztem ezt a beszlgetst kezdte Guy. Nem terveztem
el, hogy elmondom, amit most fogok. Csak tudtam, hogy egyszer meg kell tennem.
Kezt a lny sszekulcsolt kezre tette. gy gondolom jaj, des mindenem,
tudom, hogy nem szabad, hogy felesgl vegyelek.
Merrion maga el meredt.
Megint kezded mondta halkan.
Nem a te korod miatt folytatta Guy. Az n korom miatt.
s ha nem zavar a korod, hanem kedvemre van?
Most felelte Guy , most kedvedre van. De ksbb. Nyolc v mlva
hetvenves leszek, s te mg negyven sem.
Merrion leengedte a kezt, s szembefordult a frfival. A keze rettenetesen
remegett. A combja al rejtette.
Akkor Merrion elhallgatott.
Akkor?
Akkor visszamsz Laurhoz?
Egyltaln nem.
Megfordult a fejedben?
Csak az, hogy sosem tudnk visszamenni.
Mindig tudtam, hogy nehz lesz mondta lesttt szemmel Merrion. Mindig
tudtam, hogy bonyolult s fjdalmas lesz, de de sosem sejtettem, hogy ennyire.
Honnan tudhattad volna? mondta Guy. Honnan? Sosem tettl ilyesmit. n
sem.
Merrion a frfi vllra hajtotta a fejt.
Nem tudom elviselem-e majd.
Guy maghoz hzta a lnyt.
n sem.
Guy
Igen?
Krlek
Kincsem mondta ktsgbeesetten Guy , ha volna megolds a jvnkre,
szerinted mostanra nem jttem volna r?
Merrion blintott.
Kpzeld el folytatta Guy , te megrdemelten haladsz flfel a rangltrn, n
hamarosan nyugdjba megyek, mindazok a lehetetlen fkek s ellenslyok.
Mindazok a dolgok, amelyeket nem mondhatsz s tehetsz miattam, mindazok a
dolgok, amelyeket rzek, de nem mondhatok miattad. Lttuk mr, milyen
szembeszllni azokkal az elemekkel, amelyekkel nem vagyunk kpesek. Mg tbb
lesz. Mg nehezebb lesz. Akkor is szeretni fogsz, ebben nem ktelkedem, m a

szerelem megvltozik az id mlsval. Muszj megvltoznia. Meg kell vltoznia,


mert biztonsgban lesznk, trsadalmilag elfogadott kapcsolatban. Mert hivatalosan
is egy pr lesznk. Kezt knnyedn a lny szemre s szjra tette. Nem tudnm
elviselni, ha az irntam rzett szerelmed anyai szeretett vlna.
Nem hiszem mondta halkan Merrion , hogy sok anyai szeretet van bennem
Mg nem prbltad. s n nem lehetek az, aki ebben akadlyoz. n
semmikppen.
Merrion elvette Guy kezt az arcrl.
Mgis megkockztatnm.
Guy egy pillanatra elfordtotta a fejt.
Nem tehetem mondta. Nem kockztathatlak tged.
De ez a nagy szerelem
Nem veszett krba. Lesttte a szemt. Kis hjn knnyezett. Soha nem vsz
krba. Semmi, ami szp, akr ember, akr rzs
Mindjrt sztesek! mondta szenvedlyesen Merrion.
Tudom.
Nem brom elviselni, nem tudom elviselni, nem tudom.
Guy szorosan maghoz lelte a lnyt.
De brod! De kpes vagy r!
Te vagy a mindenem hajtotta a frfi vllra a fejt Merrion. Hozzd rtem
haza
Mindentt otthon van az ember mondta Guy. Otthon otthon utn. Egsz
letnkben. Taln most csak annyit tudsz, honnan indultl el.
Olyan gonosz voltam az utbbi hnapokban. Olyan, akivel szrny egytt lni
suttogta Merrion.
Nem igaz.
gy meg voltam rmlve
Joggal mondta szomoran Guy.
Merrion kiss tvolabb hzdott.
Hov fogsz menni?
Nem tudom. s te?
Sosem reztem magam ennyire elveszettnek
Nem mondta Guy , gy nem. Egyiknk sem.
Merrion feltrdelt, s tpkedni kezdte a fvet.
Nem akarok nlkled lni mondta gyerekesen. Sebzett leszek, flig halott
Nem rkk.
s te?
Nem tudom felelte Guy. Pillanatnyilag semmit sem tudok, csak azt, hogy mit
kell tennem. Nem tudom, hogyan fogom tenni.
Guy lassan felllt. Majd lehajolt, s nyjtotta a kezt a lnynak.

Gyere mondta. llj fel.


Merrion megfogta Guy kezt, s hagyta, hogy a frfi felhzza. Guy egy pillanatig
tlelte Merriont, azutn megfogta a bal kezt, mint mindig, ujjaik sszefondtak,
s elindultak a parkon t a laks fel.

TIZENKILENCEDIK FEJEZET
Gwen kiszmolta, hogy kt hnapja s hrom napja beszlt Merrionnal. Pontosan
kt hnapja s egy napja adta postra a levelt. Merrion nem vlaszolt, de Gwen
nem is szmtott r. Nem bnta, hogy elkldte a levelet, s akkor sem fejezte volna
ki magt mskpp, ha vrt volna, amg a benne dl rzelmi vihar kiss csillapodik.
Olyan dolgokat rt, amelyeket el kellett mondania, s gy prblt fogalmazni, hogy
Merrion ne srtdjn meg, hanem megrtse, Gwen szereti, s jt akar neki.
Hossz kt hnap volt. Tbbszr megesett, hogy Gwen a telefon utn nylt, hogy
felhvja Merriont, mindegy, ki veszi fel. Voltak pillanatok, amikor arra gondolt,
hogy kpeslapot kld taln egy helyi pletrl, valamirl, amire Merrion
emlkezhet gyerekkorbl , s csak annyit r r, hogy: Gondolok rd. Szeretettel:
anya. De nem tette. Ezt sem tette. Inkbb azt tette, amit a n szokott, amikor arra
vr, hogy a frfi tegye meg az els lpst: gy rezte, az a helyes, ha vr Merrionra.
Hagyta, hogy Merrion gy rezze, lp, diktlja az iramot. Engedte, hogy
Merrion trezze, hogy kilpett a gyermekkorbl, amikor minden sszetkzsnek
szids lett a vge.
Prblta elfoglalni magt. Tlrkat vllalt, amg msok szabadsgra mentek, s
az egyik kollgjtl akit akkoriban vettek fel hozzjuk olykor-olykor
szmtgpes rkat vett. A fi nappalin tanulta a szmtgp kezelst a
technikumban, s a tanultakat megprblta tovbbadni Gwennek.
Mirt hvjk egrnek? krdezte Gwen. Ezt mirt hvjk ikonnak?
Ez a neve mondta a fi. gy nevezik.
A fit Ivornak hvtk. Hossz, rthetetlen bekezdseket olvasott fel a
szmtgpes kziknyvbl, Gwen begpelte ket, s csodlkozott, milyen knny.
Ht nem gyors? mondogatta. Nem gyes?
Otthon kimosta az sszes fggnyt, kikemnytette a tertket, s a lelg
kosarakba petnit s loblit ltetett. Felment a padlsra, tnzte a dobozokat meg a
brndket, s rengeteg fnykpet tallt, amelyek akkor kszltek, amikor Rayjel s
Merrionnal Franciaorszgban voltak. Merrion a kpeken ltalban rncolta a
homlokt, vagy a napfnytl, vagy csupn a fnykpezs miatt.
Hogy tehettem?, gondolta Gwen, nzve a homlokt rncol Merriont. Hogy
tehettem ki t ennek az egsznek?
Levitte a dobozt a konyhba. Ha maga maradt volna, kidobta volna a kpeket,
vagy elgette volna ket. De gy rezte, meg kell mutatnia a kpeket Merrionnak,
mieltt megteszi, s ezzel beismeri, hogy az lete sem volt mindig rendben.
Tvolrl sem. Termszetesen azonban nem tudott megmutatni Merrionnak semmit,
addig, amg helyre nem ll kettejk kzt a kommunikci. Amg Merrion helyre

nem lltja.
A konyhaasztalra tette a dobozt. Taln ki kne vlogatnia a kpeket, s kidobni az
sszes olyan termszeti fott, amelyeket azrt ksztett, mert akkor azt hitte, van
jelentsgk. Taln volt. Akkor. De az is lehet, hogy csak remlte, hogy ha kpet
kszt rluk, lesz jelentsgk. Levette a rgi cips doboz tetejt, s a kpeket a
viaszosvszon tertre bortotta.
Megszlalt a telefon. Gwen sszerezzent, ijedtben eldobta a dobozt, s sietve
megkerlte az asztalt, hogy felvegye a telefont.
Hall?
Mrs. Palmer?
Igen
Mrs. Palmer mondta Guy. Itt Guy Stockdale.
! Gwennek majdnem elllt a llegzete.
Nem zavarom?
Nem, nem, csak
Mrs. Palmer mondta Guy , csak azt szeretnm megkrdezni, hogy
felkereshetem-e.
Gwen nagy levegt vett. Markolta a kagylt, s a taptt nzte, amelyet akkor
vlasztott, amikor a hzba kltztt: lemoshat konyhai tapta volt, szlmintval,
fekete s zldessrga frtkkel, tekerg kacsokkal.
Mirt? krdezte lesen.
Szeretnk valamit mondani
Mondja el telefonon biztatta a frfit Gwen.
Inkbb megltogatnm.
Merrionrl van sz? Ugye nem beteg?
Nem felelte Guy. Merrion jl van.
Mirt nem hv?
Mert mondtam neki, hogy n fogom hvni. Megkrdeztem tle, hogy
felhvhatom-e.
Gwen a szabad kezvel vgigsimtotta az egyik szlindt.
Nagyon helyes mondta. Ezt az irodban hallotta. Nagyon helyes mondta a
fnke naponta tbbszr is a telefonba. Mltsgteljesen, kicsit lekezeln hangzott.
Sokkal jobb, mint a rendben van, gondolta Gwen.
Ksznm mondta Guy.
Gwen krlnzett a konyhban. Prblta elkpzelni Guyt, ahogy az ltnyben a
viaszosvszonnal bortott asztalnl l, s kinz a konyhaablakon a madretetire, a
tarka, vidm nvnyekre a kertjben, a bdskre, a sarkantyvirgra s a
musktlira.
Cardiffban tallkozzunk mondta.
Termszetesen

Pnteken. Az Angyal Szllodban.


Ksznm.
Gwen elvette a fltl a kagylt, s meredten bmulta. Nem tallta a megfelel
szavakat, hogy a beszlgetst lezrja. Egy-kt perc mlva Gwen csndesen
visszatette a helyre a kagylt, s visszatrt a konyhaasztalhoz. A kpek ott hevertek,
ahov bortotta ket, a vidki Franciaorszg ltkpei, s Ray a hawaii mints
ingjeiben, amelyeket annyira utlt, Merrion frdruhban s szandlban, a haja
vastag copfba fogva. s mindig az az sszerncolt homlok! Gwen prblta egy
kupacba sszerakni a kpeket, hogy visszategye ket a dobozba. A ltvnyuktl
egyszeriben srhatnkja tmadt.
Abban a pillanatban, ahogy Alan s Charlie elmentek, Laura az sszes ablakot
kinyitotta a nappaliban, hogy kiszellztesse a tmny cigarettafstt. Alan teljesen
fesztelenl cigarettzott eltte. Laura persze mindig tudta, hogy Alan dohnyzik, de
ht ms tudni, s ms jvhagyni. Egszen a mai napig sosem gyjtott r Laura
jelenltben. Laura nha tallt ugyan csikkeket a kinti murva kztt, miutn Alan
tvozott, de elnzte neki. Ezttal azonban Alan nem akart figyelmes lenni. jfajta
magabiztossg volt benne, mr-mr ntudat. Peckesen, kacagva, g cigarettval a
kezben lpett be a hzba Charlie-val.
Laura semmilyen szempontbl nem volt felkszlve Charlie-ra. Mint ahogy a
dohnyzs esetben, Laura tudta, hogy oka van annak, hogy Alannek sosem volt
bartnje. De eddig egyszer sem kellett ezzel szembenznie. Sosem ltta mg Alan
vlasztottjt a konyhjban llni, tkletesen lazn, kezben a kocsikulccsal.
J napot! mondta mosolyogva Charlie, s kezet nyjtott. Ahogy Alan, is
szinte illetlenl lezser volt.
Charlie vagyok mondta. Orvos. Alan mr bizonyra mondta.
Laura Alanre nzett. Alan az asztal szlnek tmaszkodott.
Nem mondta vidman. Nem mondtam anyunak semmit.
Laura prblta elhzni a kezt, de Charlie nem engedte.
Akkor sok meslnivalnk van mondta Charlie.
Charlie egy veg bort s egy knyvet hozott Laurnak. Nem virgot, csokoldt
vagy ms hagyomnyos dolgot, hanem knyvet.
Egy amerikai nrl szl, aki Toszknban vesz egy hzat, s feljtja mondta
Charlie. desanym nagyon szereti ezt a knyvet.
Ksznm pihegte Laura.
Mikzben kinyitottk a bort, Laura nzte ket. Alan nem a helyes, szerny mret,
kristly borospoharakat vette ki a szekrnybl, hanem a nagy, kznsges, zld,
spanyol poharakat, amelyeket egyszer Guy vett nyarals alatt. Azutn majdnem
csurig tlttte ket. Miutn nttt, alig maradt valami az veg aljn.
Nem tudnk ennyit inni mondta Laura.

Charlie ismt mosolygott.


De, tudna mondta. Jt tesz magnak. Higgyen nekem!
Kimentek a poharaikkal a kertbe. A kutyk teljesen odavoltak Charlie-rt, aki
botot doblt nekik, s vakargatta ket az lluk alatt. Lihegve fekdtek Charlie lbra,
s imdattal nyladzottak. Charlie elmeslte, hogy Devonban ntt fel, s mennyire
hinyzik neki a tenger, a vitorlzs meg az Exmoori Nemzeti Park. Elmeslte, hogy
az apja hajkat ptett, az anyja pedig kzmves tanfolyamot tartott olyanoknak, akik
kermit vagy kszert szerettek volna kszteni.
Oda kne utaznia, s rszt kellene vennie az egyik tanfolyamn. Az emberek
imdjk. vrl vre visszatrnek mondta Laurnak Charlie. A borospohara mr
majdnem res volt.
Alan kinyjtotta a karjt. Vkony, fekete karperec volt rajta egyetlen piros
gyngyszemmel.
Ezt kldte nekem.
Laura nem hitt a szemnek.
Az az desanyja?
Igen.
Tall tallkoztl mr vele?
Nem mondta Alan. De amikor Charlie meslt neki rlam, ezt ksztette
nekem.
Charlie elrehajolt.
Igya meg a bort. Egszsgre! mondta Laurnak.
Laura szdlt, amikor a konyhba ment, hogy tlalja az ebdet. Szdlt, s zavart
volt. Hallotta a fikat nevetni, behallatszott a teraszrl, nevettek s hangoskodtak.
Nzte a slt csirkt. Kevsnek tnt. s az igazsg az, hogy egyltaln nem volt
valami fantziads ebd a rszrl. Charlie mamja nem csirkt sttt volna, ebben
biztos volt: valami sokkal merszebbet s mvszibbet tlalt volna fel, valami
sznest s mexikit, tele chilivel s fokhagymval. Laura Alan fekete karperecre
gondolt. Ajndk volt, egy nyilvnvalan jvhagy ajndk egy olyan embertl,
akivel Alan sosem tallkozott, egy olyan embertl, aki szemltomst dvzlte t
abban a csaldban, amellyel mg szintn nem tallkozott. Laura kinttte a csirke
zsrjt a tepsibl, mikzben azon gondolkodott, hogy inkbb egy kis bort kne
tennie a mrtsba.
A fik jzen faltk fel az telt. Charlie gy tmte magba az ennivalt, mint egy
ris kamasz. Alan bszkn nzte a bartjt. Ebd utn kiltettk Laurt a kerti
karosszkbe, s kvt hoztak neki bgrben. Udvariatlansg volt azt mondani, hogy
jobban szerette volna csszben, de Laura csak megmondta.
Ks mondta vidman Charlie. Laurra kacsintott, aztn visszament segteni
Alannek. Laura htradlve szemllte a kertet, s prblta nem szrevenni, hogy
Alan kt csikket is hagyott a pzsiton.

Bizonyra elszenderedett. Amikor felbredt, a kv hideg volt, a kutyk eltntek.


Az biztos, hogy elmosogattak, mert a konyhaasztal tele volt az eredmnnyel:
tallomra sszerakott tnyrhalmok s eveszkzk, szkek htra akasztott vagy a
pultokon hever, vizes konyharuhk. Laura belenzett a mosogatba. A lefolyt
rpahj dugaszolta el, a cspg csap alatt piszkos hamutart. Krlnzett, hol lehet
a gumikesztyje.
J, de nem elgg? krdezte az ajtbl Alan.
n csak
Kivittk a kutykat mondta Alan. Fel a dombra.
Charlie jelent meg Alan mellett az ajtban.
Szp krnyk mondta. A keze Alan vlln volt, de nem csak gy, hanem
markolta is. Szp a kilts fntrl.
Bejttek a konyhba.
gy rlk mondta Charlie , hogy olyan j ajnlatot tetszett kapni rte.
Laura kinyitotta a szjt, hogy mondjon valamit. A fik a konyhaasztal tloldaln
llva mosolyogtak.
n
Borzaszt elhagyni egy ilyen helyet mondta Charlie , amelyet az ember a kt
kezvel hozott ltre. De elkpeszten j rzs lehet tudni, hogy megrte, a sokvi
munka.
Nem hiszem, hogy rten kezdte Laura.
rti, tkletesen megrti nzett Charlie-ra Alan.
Charlie elrehajolt. Hatalmas tenyervel a konyhaasztalra tmaszkodott, az
eveszkz- s tnyrhalmok kz.
Azrt jttnk mondta kedvesen , hogy segtsnk.
Ketten?
Igen felelte Charlie. Ketten.
Alan elvette a zsebbl a cigarettt.
Segtnk msik helyet tallnod, anyu mondta. Segtnk kltzni.
Nem tudom
De mi tudjuk mondta Charlie.
Laura Alanre nzett, aki ppen rgyjtott.
Alan
Alan beszvta, majd kifjta a fstt. A halvny, kkes fstn t nzett az anyjra.
Mi biztosan tudjuk, anyu mondta.
Guy hsz perccel a megbeszlt idpont eltt rt az Angyal Szllodhoz. Egy
sarokban ll kanapt vlasztott, amellyel szemben egy karosszk helyezkedett el,
kztk alacsony asztal llt veg hamutartval a tetejn, s egy itallap a dlutni
tezs s koktlozs lehetsgeivel. Guy a kanapra lt, gy, hogy rgtn meglssa

Gwent, amint belp. Indiai tet s szendvicset rendelt kt szemlyre.


Elvette j s csppet sem kedvelt olvasszemvegt meg a jogi folyiratot,
amelyet kteleznek rzett elfizetni, de ritkn olvasott. Keresztbe tette a lbt, s a
trdn egyenslyozta a magazint. Idkzben hatalmas fmtlcval a kezben megjtt
a pincr, s nagy mgonddal kezdte lerakosgatni a csszket s a teskannt, s
paprszalvtt csavart a kancsk flre nehogy a kedves vendg meggesse a kezt
, majd preczen elrendezte a kseket s a teskanalakat.
Ennyi lesz, uram?
Igen, ksznm! felelte Guy.
Guy levette az olvasszemvegt. A fi tvonult az elcsarnokon, pajzsknt tartva
maga eltt a fmtlct. Az ajtnl megtorpant, egyet lpett htra, majd bonyolult
mozdulattal kitrt, hogy utat engedjen egy belp nnek. Gwen habozva lpett be,
megllt, s krlnzett. Nyomottmints nyri ruht viselt halvny kabtkval, s kt
kzzel fogta a retikljt. Guy felllt a kanaprl, s az elcsarnokon t Gwen el
ment.
Mrs. Palmer
Gwen felnzett a frfira. Nagyon halkan szlalt meg:
, igen.
Guy a sarokba mutatott, ahol az imnt lt.
Rendeltem magunknak tet.
, igen mondta ismt Gwen.
Guy kinyjtotta a kezt, mintha karon akarn fogni az asszonyt, de gy rezte,
jobb, ha nem nyl hozz; kezt inkbb az asszony hta mgtt tartva terelte a
helykre Gwent.
A karosszk megfelel?
Ksznm mondta Gwen.
Guy megkerlte a tezs kellkeivel megrakott asztalt, s lelt a kanapra. Gwen
maga mell tette a retikljt. Nem dlt htra, egyenesen lt, ahogy ebdnl szoks,
s Guy irnyba nzett, de nem r. Guy tet tlttt a csszjbe.
Nem lesz tlsgosan ers?
Gwen odapillantott.
Nem. Pont j lesz.
Nagyon hls vagyok, hogy eljtt.
Guy tnyjtotta Gwennek a tet, a cssze megremegett az asszony kezben, ahogy
tvette.
Rendben mondta Gwen.
Guy magnak is tlttt tet. A gzt nzve mondta:
Biztosthatom, hogy Merrion jl van. Nem azrt vagyok itt, mert van valami
Sznetet tartott, majd folytatta. Merrionnak semmi baja. gy rtem, testileg.
Nincs mirt aggdnia.

Letette a teskannt.
Nem jttem volna el mondta Gwen. Nem egyeztem volna bele, hogy
tallkozzam magval, ha nem aggdnk. rti?
Guy lenzett a csszjre. Gwen viselkedse a gorombasg s a szgyenlsg
zavarba ejt keverke volt.
rtem mondta. Knykt a trdre tmasztotta, s sszekulcsolta az ujjait.
Mrs. Palmer
Igen?
Emlkszik a legutbbi tallkozsunkra
, igen mondta Gwen. A hangja mintha kicsit diadalmas lett volna. Arra
emlkszem.
Arra is, amit akkor mondott nekem?
Guy ltta, hogy az asszony kt kockacukrot s j sok tejet tesz a tejba.
Igen blintott Gwen.
Azt mondta kezdte lassan , hogy nz s moh vagyok. Azt mondta, hogy ha
ragaszkodom a kapcsolatomhoz a lnyval, megfosztom t a hagyomnyos csaldi
let rmeitl, mert az n koromban nekem mr mindez megvolt, s nem kvnok
bellk tbbet.
Gwen hevesen keverte a tejt.
Az biztos mondta hangslyosan , hogy nem gy mondtam.
Nem felelte Guy. Valban nem. De azt hiszem, gy rtette.
Gwen kiss felszegte a fejt.
Lehetsges
Guy elredlt, s az asszony szembe nzett.
Mrs. Palmer, valsznleg igaza volt. Vannak persze ms tnyezk is, de sosem
felejtettem el, amit mondott, sosem akartam, sosem llt szndkomban
Elhallgatott, lehajtotta a fejt. Egyszeriben fizikailag lehetetlennek rezte, hogy
folytassa. Mereven nzte sszekulcsolt kezt, kszkdtt a torkban lv
gombccal. rezte, ahogy Gwen thatn nzi.
Mit prbl mondani? krdezte Gwen.
Guy a fejt rzta. Nem volt kpes sem a tekintett felemelni, sem pedig
megszlalni.
Mr. Stockdale Gwen hangja most nem szemrehnyn volt les, inkbb
aggodalmasan , mit prbl nekem elmondani?
Guy nagyot nyelt. Knyszertette magt, hogy felnzzen. Gwen olyan rmlten
bmult r, mint aki a legrosszabbra szmt.
Nem veszem felesgl mondta alig hallhatn Guy.
Micsoda?
Nem veszem felesgl Merriont ismtelte Guy. Nem tisztessges, nem lett
volna szabad nem krhetem tle

Gwen felsikkantott.
Jaj, ne! mondta. Jaj, ne!
Guy szinte nkntelenl nylt az asszony kezrt.
Mrs. Palmer, azt hittem
Jaj! sopnkodott Gwen. Kt keze kz fogta az arct, hatalmasra nylt a
szeme. Most meg mit mvelt? kiltotta fjdalmasan.
Mr csak Mrs. Akimbi maradt mondta Miriam. Simon irodjnak ajtajban
llt, csak a mappa legszlt fogta, mintha undorodna tle. A krmt jgkkre
festette. Ted azt mondta, nem br rnzni: felfordul tle a gyomra.
Ksznm mondta Simon. Felllt, s az rasztal mgl az aktrt nylt. Itt
van?
Igen felelte Miriam. Tz perce.
Simon ismt lelt, s az aktt tanulmnyozva azt mondta:
Adjon egy percet, mieltt behozza, j?
Ok mondta Miriam. Tkletesen hozzszokott a vrakoz emberekhez. Nha
hrman-ngyen is ltek a recepci eltt, a kopott szkeken, s bmultk a knnyez
plmt, amelyet Miriam ritkn locsolt, vagy lapozgattk a rgi kpes folyiratokat,
amelyeket ritkn rakott rendbe. A lny nem vett rluk klnsebb tudomst. gy
tekintett rjuk, mintha csak szkek lennnek.
Adok pr percet nyugtzta Miriam.
Simon kinyitotta Mrs. Akimbi dosszijt. Mrs. Akimbi negyvenngy ves volt.
Tizent vig dolgozott a helyi tancsnl, s mindvgig azzal kzdtt, hogy a frje
elhagyta, s egyedl nevelte fel a hrom gyerekt. A hlgy egy napon tudatostotta
magban, hogy a tizent v alatt egyszer sem kapott fizetsemelst.
Lelkiismeretes vagyok meslte Simonnak. J munkaer. Sosem ksem,
sosem megyek betegllomnyba. rampontossggal jrok a hivatalba 1985 ta.
Simon az asszonyra nzett, aki fmkeretes szemveget viselt szles, fekete arcn,
s picike, aranykereszt flbeval volt a flben.
Krt mr korbban fizetsemelst?
Persze felelte az asszony. Szenvedlyesen blintott, flbevalja is
beleremegett. , igen. Minden vben. Minden vben folyamodom
fizetsemelsrt, s sosem kapom meg. Mondok n magnak valamit, Mr. Stockdale.
Rjttem valamire az vek sorn.
Mi az?
Frfi kapja meg felelte Mrs. Akimbi. Minden vben frfi kapja a
fizetsemelst, amelyrt folyamodtam. Frfi. s mindig fehr frfi. Fehr frfiak
kapjk meg az n pnzemet.
Simon felnzett. Mrs. Akimbi az iroda ajtajban llt. Krmszn tunikt s hozz
ill nadrgot viselt, aranykereszt helyett most ezstt. Simon felllt, kezet nyjtott.

Mrs. Akimbi.
Az asszony komolyan megszortotta Simon kezt.
Azt hiszem, kitalltam nnek egy akcitervet mondta Simon.
Az j felelte az asszony. Nem mosolygott.
gy dntttem mondta Simon , hogy az gyt a Dllondoni Munkagyi
Brsg el viszem, Croydonba, de attl tartok, jogi segtsget nem fog kapni.
Nem tudok fizetni mondta Mrs. Akimbi. Szba sem jhet.
Tudom felelte Simon. Megrtem. Feltteles djat javaslok.
Mit?
Ha nem nyernk, nincs fizetsg. Ha viszont nyernk, kifizeti nekem a kapott
sszeg egyharmadt.
Mrs. Akimbi higgadtan nzett Simonra.
Pldul?
Pldul, ha kap tzezer fontnyi krptlst, annak az egyharmadt fizeti nekem.
Tzezer?!
Nem grek semmit mondta Simon. Nem grhetek. Csak annyit, hogy
megteszek nrt minden tlem telhett. Ismerem a szakszervezeti vezetit. Beszlek
velk.
Ok mondta Mrs. Akimbi. Oldalvst nzett Simonra. Szval mire hajtunk?
Simon ismt belenzett a paprokba.
Ktfle alapon fordulok a brsghoz, Mrs. Akimbi. Faji s nemi
diszkriminci.
Az asszony blintott.
gy is van.
Magam viszem az gyet, nem kldk beosztott gyvdet. n fogom nt
kpviselni.
gy is van ismtelte az asszony. Nemi s faji.
Megrom a folyamodvnyt, aztn egytt tnzzk.
Rendben.
Ne idegeskedjen mondta Simon. Csak egy napot fog ignybe venni.
Idegeskedni?! mondta Mrs. Akimbi. Magnak fogalma sincs errl az
egszrl Mr rgen csupa ideg vagyok.
Simon ismt a kezt nyjtotta.
Megteszek nrt mindent.
Nemi s faji diszkriminci szortotta meg Simon kezt az asszony.
Ez az.
Az asszony az ajt fel fordult.
Tzezer font!
A legjobb esetben. Ha nyernk. Simon megkerlte az rasztalt, hogy ajtt
nyisson az asszonynak. Ahogy kinyitotta, valaki mst is ltott odakinn llni,

vrakozni, fekete kosztmben, htul sszefogott hajjal.


Merrion! lepdtt meg Simon.
Nem akarlak zavarni mondta a lny.
Nem zavarsz mondta Simon. Az gyfelem ppen tvozik.
Vgeztnk mondta Mrs. Akimbi. R sem nzett Merrionra. Egyelre.
Viszontltsra mondta Simon.
Mrs. Akimbi biccentett, de nem szlt semmit. Vgigment a recepcihoz vezet,
rvid folyosn.
Telefonlnom kellett volna mondta Merrion.
Nem szmt. Gyere beljebb.
Simon fogta az ajtt. Merrion bement, s lelt oda, ahol az imnt mg Mrs.
Akimbi foglalt helyet.
Jl vagy? krdezte Simon.
Merrion maga el meredt.
Nem nagyon.
Simon kzel a lnyhoz az asztalnak tmaszkodott.
Be kell vallanom mondta , meglep, hogy ltlak.
Merrion felnzett Simonra, s halvnyan elmosolyodott.
Oroszlnbarlang meg minden?
Azt hiszem, olyasmi
gy reztem, el kell jnnm. gy rtem, szemlyesen. Van, amit szemtl
szemben kell elmondani.
Jaj, istenem prblta viccesre venni Simon. Mi jn most?
Gondolom, knnyebb lett volna beszlnem Carrie-vel fordtotta el a tekintett
Merrion. ppen ezrt nem tettem. Ahogy Guy mondan, tipikusan tsks
megolds. Szerinte tsksnek szlettem. Elhallgatott.
Simon nzte a lny arct. Nem nzett ki jl, nem ltszott boldognak.
Mi baj? krdezte gyngden.
Merrion Simon szembe nzett.
Nem hzasodunk.
Simon nem szlt semmit. Valami rendkvli bkessg zsibbasztotta el az elmjt.
Tulajdonkppen klcsns folytatta Merrion. gy rtem, nem volt
nagyjelenet, egyiknk sem esedezett a msiknak, hogy gondolja meg magt.
Valahogy tudtuk. Azt hiszem, mr rgen.
Mit tudtatok? krdezte szinte suttogva Simon.
Hogy hogy ami volt, amit reztnk, nem lheti tl a hzassgktst. Hogy
hogy a vltozs megln. Hogy nem tudnnk elviselni, amit tenne velnk.
Jaj, istenem mondta Simon.
Nem brnnk elviselni folytatta Merrion , hogy bntsuk egymst. Nem
kockztathatjuk meg. Nem bnthatjuk egymst. Ismt leszegte a fejt, s olyan

halkan beszlt, hogy Simon alig rtette. Br ebben a pillanatban nem tudok
elkpzelni nagyobb fjdalmat. Ez volt az egsz letem, az n Ismt elhallgatott.
Simon az asztal szlt markolta. A lny lehajtott fejt nzte.
Teht vge? krdezte.
Merrion blintott.
Biztos vagy benne?
Igen felelte a lny , gy kell lennie. Az ember nem fordulhat vissza, igaz?
Igaz.
Csak tovbb mondta alig hallhatn Merrion. A vlla kicsit rzkdott.
Gyere ide mondta Simon.
Merrion felemelte a fejt.
Tessk?
Gyere ide.
A lny bizonytalanul felllt. Simon kitrta a karjt.
Ide mondta Simon. Felegyenesedett, s maghoz lelte Merriont, az arcuk
sszesimult.
Szegny kislny mondta. Szegny kicsikm.
Simon rezte, ahogy a lny hozz simul, rezte, hogy kiss rzkdni kezd, s a
teste ellazul. Gyors puszit nyomott az arcra.
Te srsz mondta Simon. Az hangja sem volt tlzottan hatrozott. Ha srni
akarsz, srj. gy fordtotta a fejt, hogy az arca a lny hajhoz rjen. Ez az a
hely, ahol megteheted. Ez az a hely. Ha akarod.

HUSZADIK FEJEZET
Jack szrevette, hogy az rnykok megnyltak. A kmnyeki voltak a
legnagyobbak, mr egszen a pzsit hromnegyedig rtek, maguk utn hzva a hz
rnykt is. Jack elhatrozta, hogy ha elrik a gyep vgt, felll a nyuggybl,
bemegy, s keres valakit. Brkit.
A kezre nzett. Fld tapadt r, kivlt a krmei al. Nem emlkezett r, fldes
volt-e mr valaha is a keze. Olajos, koszos, festkes mr volt, de fldes mg soha.
Az egyik keze mutatujjnak krmvel kikaparta a fldet a msik keze krmei all.
A kiszradt, flhold alak flddarabka sztporladt, ahogy a plja elejrl lesprt
fld is. Unottan porolta le magt. A hta fjt kiss, a vlla szintgy, de az az igazsg,
hogy lvezte ezt a fjdalmat. Azt pedig ugyangy lvezte, ahogy a hts szomszd
felli szeglyre nzett, amelyet vgiggyomllt a fakerts mellett.
Amikor Jack azt mondta szombaton ebdnl, hogy kicsit rendbe teszi a kertet,
Simon abbahagyta a porszv villsdugjnak btyklst, s hitetlenkedve azt
mondta:
Tessk?
Jack az egyik lbrl a msikra llt:
Csinlok egy kis rendet odakint, ha akarod.
A kertben? csodlkozott Simon.
Ksz kuplerj
Tudom mondta Simon. Letette a villsdugt s a csavarhzt, majd
megkrdezte: gy rted, egy kicsit kertszkedsz nmi zsebpnzrt?
Nem mondta Jack. Belergott a legkzelebbi szeglylcbe. Nem, csak
megcsinlom, ha akarod.
Ksznm mondta Simon dbbent hangon.
Nem nagy gy
Ksznm, Jack.
Egytt mentek ki a kertbe, s megnztk a szeglyt. Jack csak nagy, zld boztot
ltott.
Ezek kzl melyik gyom?
Simon megvakarta a tarkjt.
Nem tudom.
Ez itt mutatott a cipje orrval egy csomra Jack. Ez aggf. Emlkszem r
ltalnosbl.
Akkor kezdd azzal mondta Simon. s folytasd azokkal, amelyekre nem esik
jl rnzned. Rakd halomba ket.
Ok.

Ksbb jn a papa mondta Simon.


Tnyleg?
Kicsit bizonytalan
Jack leszegte a fejt.
Aha.
thvtam. Lehet, hogy beugrunk valahov egy italra.
Jack a hatalmas orgonabokorra nzett, amelyen mg rajta voltak az elszradt
virgok.
Levgjam?
Mirt is ne?
Anyu nem fog haragudni?
Boldog lesz.
Ok mondta Jack.
tvgott a fvn a kerti fszerhez, ahol egykor a biciklijt tartotta, amg gy nem
gondolta, hogy biciklizni gyerekes dolog. Ekkor eladta Rich ccsnek, de sajnos
nagyon olcsn. Most mr sajnlta, hogy eladta, s nem volt megfontoltabb. Rachel s
Emma kis, rzsaszn bicajait mg ott troltk. Mindkt biciklin volt kis kosr, a
srhnyt pedig klnfle matrick dsztettk. Emma biciklijn mg cseng is volt.
Jack emlkezett, mennyire utlt Emmval biciklizni. Cikinek tartotta a kosrkt, a
csengt, nem beszlve arrl, hogy vigyzni is kellett r. Nem volt r kpes, persze,
hogy nem. Emmra senki sem tudott vigyzni, szletett rosszcsont volt.
A biciklik fltt, a meggrblt polcon pkhls festkes dobozok sorakoztak,
egy vegben pedig j rgi gpolajat troltak. A pajta fala mellett csom kerti
szerszm vrakozott arra, hogy vgre hasznlja ket valaki. A falba ugyan korbban
j pr szget tttek, hogy azokra akasszk a szerszmokat, de senki sem vette
hozz a fradsgot. Jack nemigen rtett a kerti szerszmokhoz. vatosan nylt
hozzjuk, kivlasztott egy st meg egy vasvillt, klnbz pengket s valami
nagy ollszersget. A felhalmozott eszkzket kivitte a fre. Nehezen tudta
eldnteni, hol kezdje. Htrbb lpett, s a zld boztot nzte. Ellrl htrafel? Vagy
balrl jobbra? Fogott egy kertszollt, kinyitotta a biztonsgi zrat. Taln
metszssel kezd; gy rezte, vagdosni lvezetes lesz.
Nem tudta, mirt ajnlotta fel a kertszkedst. Nem tervezte, egyszerre mgis csak
kimondta. S miutn felajnlotta, rlt, hogy megtette. Taln azrt, mert megvltozott
a hzban a hangulat, mert a lnyok hlszobaajtajai nem voltak llandan csukva, s
Carrie nem gy csapta le az asztalra az telt, mint akinek annyira elege van az
elksztsbl, hogy mr az sem rdekli, megeszi-e valaki. A hajt is befestette. Nem
nagyon, csak ell pr tincset, de ez is sokat szmtott. Mindnyjan szrevettk.
Rachel tudni akarta, mennyibe kerlt, s amikor Carrie nem rulta el, kijelentette,
hogy: Akkor sokba. De ltszott, hogy Rachelnek tetszett gy Carrie, s hogy ezt
Carrie is tudta. Beszerzett nhny j ruhadarabot is, semmi klns, de nhny j

top s egy pr szandl, amelyet Emma felprblt, s vgigstlt benne az emeleten.


Emma s Rachel soha nem a sajt ruhjukat viseltk, ha hordhattk valaki mst.
s aztn Simon azt mondta, hogy mennek nyaralni. Teljesen elmultak, szinte
megdbbentek.
Nyaralni? csodlkozott Rachel, mintha nem is rten a szt.
Igen vigyorgott Simon. Arra gondoltam, elmegynk Mallorcra.
Jack jabb orgonagat vgott le, s maga mg dobta a gyepre. Soha nem voltak
nyaralni. Soha. Iskolai kirndulsok persze voltak nha, s ezervente egyszer
Simon s Carrie htvgn elutaztak egy napra, de Simon llandan azt mondogatta,
hogy a htkznapokra sincs elegend pnzk, nemhogy nyaralsra, s akkor
bedobta ezt a bombt. Annyira hihetetlen volt, hogy Jack elszr azt sem tudta, akare menni.
Persze, hogy akarsz mondta Adam.
A hgaimmal? A szleimmel?
Felejtsd el ket mondta Adam. Gondolj ms dolgokra.
Mint?
Napfny mondta Adam. Pia.
Csajok mondta Rich.
Csajok!
Minden jjel felcsphetsz valakit mondta Adam.
Rich oldalba bkte Jacket.
Mr tudod, hogy kell
Dugni fogsz mondta Adam. Lehunyta a szemt. Gondold csak el. Napfny,
pia s dugs. Egsz nap, egsz jjel. Mi a fenre vrsz?
Jack htrbb lpett, megnzte az orgonabokrot. Sokkal kisebb lett, de
meglehetsen egyenetlenl. Meztelennek s sznalmasnak ltszott, mint akire flig
felltzve nyitnak r. Jack ledobta a kertszollt, s fogta a vasvillt. Belevgta a
fldbe, rlpett, aztn kiemelte. A fld kkemny volt. A villnyi talaj tlsgosan
gyorsan jtt ki, port s apr kveket hintett le hossz, egyenetlen freg formban.
Jack a fregre meredt. Mallorcra gondolt, meg arra, amit Adam mondott. Nem
akart minden jjel dugni, vlogats nlkl, bepilva. De azrt szvesen dugott volna
egyszer, egy helyes lnnyal, akit kedvel, akire gy emlkszik majd, mint emberre,
nem csupn, mint testre.
Jack szlalt meg a hta mgtt Guy.
Jack megfordult.
Szia, papa.
Guy odament, s Jack vllra tette a kezt. Az orgonabokorra nzett.
Tudod, mit csinlsz?
Sejtelmem sincs ismerte be Jack.
Segthetek?

Jack a lbval szttaposta a vrs frget.


rtesz hozz?
Taln mondta Guy. Nlad kicsit jobban.
Ok.
Kicsit formsabbra vghatjuk.
Ok mondta Jack. Lehajolt a kertszollrt, s odaadta Guy-nak. Guy fut
pillantst vetett a fira.
Hogy vagy?
Jack lesttte a szemt.
Jl
Jobban?
Aha mondta Jack. jra felvette a vasvillt. Azt tettem, amit mondtl.
Tnyleg?
Megmondtam neki.
J neked mondta Guy. Belpett a szeglyen bellre, s formra kezdte vgni
az orgonabokrot. Jack a htt nzte. Guy az egyik kedvenc, kocks ingt viselte. Az
ingujjt felgyrte. Htulrl gy nzett ki, mint mindig. Ellrl festett csak msknt.
Jack nem tudta pontosan meghatrozni, mirt, de mintha a nagyapja arcval trtnt
volna valami, ami mlyedseket, rncokat s rnykokat hagyott maga utn. Taln
mert most regnek ltszott. Jack nem tudta. Guy persze reg volt, de Jack tisztban
volt azzal, hogy pusztn azrt, mert valaki fiatal vagy reg , nem lehetnek
feltevsei a korrl, a klsrl, az rzsekrl vagy brmirl. Ott van pldul Carrie.
A napokban Rachel idsebbnek ltszott Carrie-nl.
Papa mondta Jack.
Guy megfordult, s kijtt a szegly mgl egy halom ggal.
Szerinted jobb mr?
Mi folyik itt? krdezte Jack.
Guy a fre dobta az gakat.
Azt hittem, Mallorcra mentek.
Igen, megynk.
Simon meghvott, hogy menjek n is
Gyere mondta Jack.
Guy a fira nzett.
Ez kedves tled. Kedves Simontl. De nem, azt hiszem, idn nem. Taln majd
mskor.
Lehet, hogy nem lesz mskor.
Jaj, szerintem lesz mondta Guy. Most gy gondolom.
Mi folyik itt? ismtelte Jack.
Guy kivette Jack kezbl a vasvillt.
szakra kltzm.

Mirt?
Azrt, mert thelyeznek. Az ottani bntetbr ugyanis nagyon beteg. Rkos.
Teht korn vissza kell vonulnia, s engem krtek fel, hogy vegyem t a munkjt.
Odakltzm, s rezidens br leszek, ugyangy, mint Stanborough-ban.
Megfordult, s a vasvillval elkezdte forgatni az orgonabokor krl a kemny
fldet. Jack nzte, figyelte a ritmikus dfs, sznet, fordts mozdulatokat.
Ne menj el mondta halkan Jack, pedig nem akarta.
Guy annyi sznetet tartott, hogy mlyen Jack szembe nzhessen.
Muszj, regem.
Jack a fbe kuporodott. Egyszerre elveszett kisgyereknek rezte magt.
Mirt muszj?
Guy abbahagyta a munkt, s megfordult.
Mert elvlok a nagyitl, gy nem maradhatok Stanborough-ban, s mivel nem
veszem felesgl Merriont, nem maradhatok Londonban.
Jack nagyot nyelt. Tpkedni kezdte maga krl a fvet.
Majd rendbe jvk mondta Guy. Ahogy te is. Taln nlam kicsit tovbb tart
majd, taln sosem leszek tl rajta egszen, de mondok neked valamit.
Mit?
Borzaszt lenne, ha ez az egsz nem trtnt volna meg velem. Ha nem ismertem
volna meg Merriont.
Jack felllt. Lehajolt egy kerti szerszmrt.
Sajnlom.
Mirt mondod ezt?
Amirt ennyire gyerekesen viselkedtem mondta Jack.
Nincs idelis viselkedsi md mondta Guy. Az ember igyekszik a tle
telhet legjobban cselekedni.
Jack a gyep szlre trdelt, s a szeglynl lv fldet kezdte fellaztani.
s mit fog csinlni?
Merrion?
Igen
Rendkvl sikeres csaldjogsz lesz, s gy tz v mlva bizonyra karrierje
cscsra r. Remlem, majd frjhez megy, s lesznek gyerekei.
Igazn?
Szoktatom magam a gondolathoz mondta Guy. Vrj csak! Megmutathatom,
hogy kell csinlni?
Jack odaadta nagyapjnak a kismret vasvillt. Guy a fi mell trdelt.
Ajtk zrulnak be az ember letben mondta Guy , s jabb ajtk nylnak.
Nem mindig egyszerre, s nem mindig akkor, amikor az ember szeretn. De
llandan. Most figyelj! A villn t kell pergetned a fldet, s ssze kell trnd a
grngyket, hogy levegsebb legyen a talaj.

Levegsebb?
Az, te tkfej.
Jack nyjtzott egyet, s most rezte igazn, milyen kemny a napozgy. Azutn
megcsinltk az egsz szeglyt, egyik mtert a msik utn, s a vgn Guy rvette a
fit, hogy ollval vgja le a fvet a szegly szln, hogy jl nzzen ki. Igen
gondosan csinlta, tnyleg odafigyelt, s akkor Simon kijtt, s megcsodlta, amit
csinltak. Simon ekkor elvitte valamirt Guyt, Jack mr nem emlkezett, mirt, de
azt is mondta, hogy vacsora eltt mg elmennek valahov inni egyet. Majd kijtt
Carrie, hozott Jacknek egy pohr limondt, s olyan kedvesen beszlt, ami nem
volt jellemz r. Jack nem tudta, hogy reagljon. Nzte a melrozott cskokat az
anyja hajban, amelyektl Carrie haja dsabbnak s valahogy fnyesebbnek ltszott,
s arra gondolt, hogy Carrie taln ki is fslte a hajt, mert simnak s egszen
fggnyszernek ltszott, olyannak, amilyennek Jack most mr tudta a lnyok
hajt szerette. Amikor Carrie befejezte a beszdet, Jack pedig felhrpintette a
limondt, Carrie bevitte a poharat. Jack a rgi nyuggyra heveredett, amelyet a
lnyok biciklijei mgtt tallt a pajtban, s a keze munkjt csodlta. Elgg
szomor dolognak rezte, hogy egy kerti szeglyt nz, de senki nem ltta, hogy ez
mennyire szomor, s senki nem zavarta meg ebben a tevkenysgben.
Felnzett az gre. Tiszta volt, halvnykk, a Nap lejjebb ereszkedett, s aranylbb
lett. Az anyjra gondolt. Bizonyra a konyhban van, s szekrnyeket nyitogat s
csukogat, mikzben leng a melrozott haja. Mallorcra gondolt s a tengerre, s egy
lnyra a tengerben, akinek ilyen a haja, csak vizes, s a vllra tapad. Simonra s
Guyra gondolt, akik valsznleg egy-egy pofa srrel lnek valahol, s
mindenflrl beszlnek, csak arrl nem, amirl kne. Akr a kutyk, akik
kerlgetik egymst, mert tudjk, hamarosan egytt fognak jtszani, de elbb el kell
adniuk az ismerkedsi szertartst. Adamre gondolt, Richre, Marcra s Mollra.
Eszbe jutott, hogy Moll sznalmasan csak annyit tudott mondani: Menj a picsba.
Kptelen volt mst vlaszolni Jacknek, s azt sem tudta elfogadni, hogy nem az v
volt az utols sz, ahogy azt korbban hitte. Arra gondolt, amit Guy mondott az
ajtkrl; ajtk nylnak s csukdnak szakadatlanul, szablytalan idkznknt vgig
az let folyosin, azokon a hossz folyoskon, amelyekre gondolni nha ijeszt.
Elredlt, s lassan, mereven feltpszkodott a nyuggyrl. Szerette azokat az
ajtkat. Tetszett a gondolat, hogy benz rajtuk, megnzi, mi van mgttk.
Felemelte mindkt karjt, s olyan magasra nyjtzott, amennyire csak tudott, majd
miutn mg egy pillantst vetett a szeglyre, a fvn t elindult a hz fel, hogy
megnzze, mi jsg odabent.

A knyv elektronikus vltozatnak kiadja


Kossuth Kiad
www.kossuth.hu

A kiadsrt felel a Kossuth Kiad vezetje

Az e-knyv ltrehozsban kzremkdtt:
Katona Zoltn, Pek Zsolt
Projektvezet: Fldes Lszl

A m eredeti cme:
Joanna Trollope: Marrying the Mistress
A Black Swan Book
Transworld Publishers,
A Random House Group Company, London

Fordtotta
Glvlgyi Judit

Szerkesztette
Koronczai-Fekete Viktria

Bortterv
Szab Lvia

ISBN 978-963-09-8393-8

Joanna Trollope 2000
Kossuth Kiad 2015
Hungarian translation Glvlgyi Judit 2015

Minden jog fenntartva.
www.multimediaplaza.com
info@multimediaplaza.com

Tartalomjegyzk
Bort
ELS FEJEZET
MSODIK FEJEZET
HARMADIK FEJEZET
NEGYEDIK FEJEZET
TDIK FEJEZET
HATODIK FEJEZET
HETEDIK FEJEZET
NYOLCADIK FEJEZET
KILENCEDIK FEJEZET
TIZEDIK FEJEZET
TIZENEGYEDIK FEJEZET
TIZENKETTEDIK FEJEZET
TIZENHARMADIK FEJEZET
TIZENNEGYEDIK FEJEZET
TIZENTDIK FEJEZET
TIZENHATODIK FEJEZET
TIZENHETEDIK FEJEZET
TIZENNYOLCADIK FEJEZET
TIZENKILENCEDIK FEJEZET
HUSZADIK FEJEZET
Impresszum

Anda mungkin juga menyukai