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El Cono en la Exploracin Geotcnica

El Cono en la
Exploracin Geotcnica

Abril de 2012

Enrique Santoyo
Riqing Lin Xue
Efran Ovando
Editor: Mario Trigo

Prohibida su reproduccin parcial o total por cualquier medio


sin permiso por escrito del propietario del COPYRIGHT
1 Edicin, 1989
1 Reedicin, 2012
Reeditado por: Mario Trigo L.
Diseo grfico, portada y formacin editorial: Luis Miguel Ziga M.
Reconstruccin digital de las figuras: Rubn Torres O., Luis Miguel Ziga M., Luis Carlos Snchez V.,
Edgar Guerra G., Nathaly Janeth Silva C. y Alejandro Chvez M.

COPYRIGHT 1989
COPYRIGHT 2012
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Adolfo Prieto No. 1238
Col. Del Valle C.P. 03100 Mxico D. F.
Tel 55-75-31-50
Mxico, 2012

www.tgc.com.mx

El Cono en la Exploracin Geotcnica

INTRODUCCIN

Origen del cono. El cono esttico mecnico es una vieja herramienta desarrollada hace
unos 80 aos en Holanda, su empleo sorprendentemente qued confinado a los pases del
norte de Europa, por lo que incluso se le calificaba como un aparato de utilidad local. La
variante electrnica de este dispositivo, introducida en 1963, ha causado un verdadero
impacto tecnolgico que de inmediato ha ganado lugar en la prctica de la ingeniera,
advirtindose en las publicaciones tcnicas el gran inters que ha despertado y por ello no
es aventurado asegurar que su evolucin, tanto instrumental como de correlaciones y
criterios de interpretacin, lo transformarn en una herramienta de aplicacin rutinaria y
confiable.
En cuanto al cono dinmico, se puede decir que fue sin duda la primera herramienta de
exploracin geotcnica que se utiliz, mencionada en casi todos los libros de mecnica de
suelos; sin embargo, ha cado en el abandono y desuso, aparentemente superado por la
prueba de penetracin estndar. En este trabajo se plantea la conveniencia de reconocer
su utilidad actual y mantenerlo como parte de los instrumentos de los que se vale el
ingeniero para explorar el subsuelo; para avalar esta posicin se muestran ejemplos en los
que el cono esttico no hubiera penetrado y la prueba de penetracin estndar hubiera sido
lenta y burda.
Caractersticas y propsito de este trabajo. Se trata de una recopilacin de la informacin
tcnica publicada sobre la exploracin con conos, complementada con las experiencias en
que los autores han participado y de las que, por ello, disponen de informacin. La
intencin al publicarla es por la utilidad que podra alcanzar como referencia para la
solucin de problemas de exploracin del subsuelo.

El Cono en la Exploracin Geotcnica

CONTENIDO

ANTECEDENTES Y PERSPECTIVAS DEL CONO EN MXICO

TIPOS DE PRUEBAS DE CONO

2.1

INTRODUCCIN

2.2

PRUEBA DE CONO ELCTRICO

2.2.1
2.2.2
2.2.3
2.2.4
2.2.5
2.2.6
2.2.7
2.3

Descripcin del equipo


Calibracin de las celdas
Mecanismo de carga
Ejecucin de la prueba
Determinacin de las resistencias
Resultados tpicos
Comentarios

PRUEBA DE CONO MECNICO

2.3.1 Descripcin del equipo


2.3.2 Calibracin del equipo
2.3.3 Mecanismo de carga
2.3.4 Ejecucin de la prueba
2.3.5 Determinacin de las resistencias
2.3.6 Resultados tpicos
2.3.7 Comentarios
2.4

PRUEBA DE CONO DINMICO


2.4.1 Descripcin del equipo
2.4.2 Calibracin de conos
2.4.3 Mecanismo de carga
2.4.4 Ejecucin de la prueba
2.4.5 Determinacin de las resistencias
2.4.6 Resultados tpicos
2.4.7 Comentarios

12

2.5

PRUEBA DE CONO ESTTICO DINMICO

24

2.5.1 Descripcin del equipo


2.5.2 Determinacin de la resistencia
2.5.3 Resultados tpicos
2.5.4 Comentarios

CORRELACIONES EMPRICAS

29

3.1

INTRODUCCIN

29

3.2

CORRELACIONES CON EL CONO ESTTICO

29

3.2.1 Clasificacin indirecta de suelos


3.2.2 Resistencia de suelos cohesivos
3.2.3 Resistencia al corte de suelos no cohesivos
3.2.4 Resistencia de suelos cohesivos friccionantes
3.2.5 Compresibilidad de suelos blandos
3.2.6 Densidad relativa de arenas

3.3

CORRELACIONES CON EL CONO DINMICO

42

3.4

COMENTARIOS

43

CORRELACIONES CON PROPIEDADES DINMICAS

45

4.1

INTRODUCCIN

45

4.2

PROPIEDADES DINMICAS DE LOS SUELOS

45

4.3

OBTENCIN DE LOS PARMETROS DINMICOS

46

4.4

DETERMINACIN DE Vs EN LA CD DE MXICO

47

4.4.1 Antecedentes
4.4.2 Resultados obtenidos
4.5

50

COMENTARIOS

ii

El Cono en la Exploracin Geotcnica

CONCEPTOS TERICOS

51

5.1

INTRODUCCIN

51

5.2

TEORAS DE CAPACIDAD DE CARGA

51

5.3

EXPANSIN DE CAVIDADES

51

5.4

TRAYECTORIA DE DEFORMACIONES

53

5.5

COMENTARIOS

57

EXPLORACIN DE LLANURAS ALUVIALES

59

6.1

PRESENTACIN

59

6.2

SITIO MARGINAL DEL RO COATZACOALCOS

59

6.2.1 Introduccin
6.2.2 Descripcin general de la zona
6.2.3 Rasgos tpicos del subsuelo en llanuras de inundacin
6.2.4 Estratigrafa y propiedades de los suelos
6.2.5 Conclusiones
6.3

SITIO MARGINAL DEL RO TAMES

70

6.3.1 Introduccin
6.3.2 Estratigrafa y propiedades de los suelos
6.3.3 Conclusiones

EXPERIENCIA EN LA CIUDAD DE MXICO

81

7.1

INTRODUCCION

81

7.2

TNEL EN SUELOS ARCILLOSOS BLANDOS

81

7.2.1 Generalidades
7.2.2 Trabajos de campo
7.2.3 Perfil estratigrfico del sitio
7.2.4 Trabajos de laboratorio
7.2.5 Resistencia al corte
7.2.6 Correlaciones de la informacin obtenida
7.2.7 Conclusiones

iii

7.3

EXPLORACIN DEL CENTRO DE LA CIUDAD

95

7.3.1 Generalidades
7.3.2 Estratigrafa de la zona
7.3.3 Perfil estratigrfico
7.3.4 Resistencia al corte
7.3.5 Zonificacin del subsuelo
7.3.6 Conclusiones
7.4

SONDEOS EN DIVERSOS SITIOS


DE LA CIUDAD

103

7.4.1 Generalidades
7.4.2 Ejemplos de exploracin con cono
7.5

DETECCIN DE PECULIARIDADES
DEL SUBSUELO

105

7.5.1 Consolidacin por sobrecargas y bombeo


7.5.2 Deteccin de fisuras
7.5.3 Caractersticas de la capa dura
7.5.4 Conclusiones
7.6

INTERPRETACIN DE SONDEOS

112

7.6.1 Fundamentos tericos de correlacin


7.6.2 Esfuerzo vertical efectivo
7.6.3 Fenmeno de evolucin de la resistencia
7.6.4 Coeficiente de compresibilidad volumtrica
7.6.5 Resistencia no drenada
7.6.6 Conclusiones
7.7

COMENTARIOS

125

CAPACIDAD DE CARGA EN PILOTES

127

8.1

METODOLOGA DE ANLISIS

127

8.2

CAPACIDAD DE CARGA

127

8.2.1 Conceptos bsicos


8.2.2 Expresiones de clculo

iv

El Cono en la Exploracin Geotcnica

8.3

PROCEDIMIENTOS DE ANLISIS

132

8.3.1 Introduccin
8.3.2 Mtodo Begemann
8.3.3 Mtodo Soletanche
8.3.4 Mtodo Nottingham
8.3.5 Mtodo Schmertmann
8.3.6 Mtodo Tumay
8.4

PILOTES EN LA CIUDAD DE MXICO

141

8.4.1 Correlaciones del cono con pilotes de friccin


8.4.2 Mecanismo de transferencia de carga
8.5

COMENTARIOS

150

PREDICCIN DE LA SUSCEPTIBILIDAD DE LICUACIN

151

9.1

INTRODUCCIN

151

9.2

FACTORES SIGNIFICATIVOS

151

9.3

MTODO PARA ESTIMAR EL POTENCIAL


DE LICUACIN

151

9.3.1 Medicin de la resistencia


9.3.2 Determinacin del estado de esfuerzos
9.3.3 Comparacin estadstica

10

9.4

EJEMPLO DE APLICACIN

156

9.5

SONDEOS TPICOS EN DEPSITOS LICUABLES

158

9.6

COMENTARIOS

161

CONTROL DE COMPACTACIN DE SUELOS


GRANULARES

163

10.1

163

INTRODUCCIN

10.2

CONTROL DE LA COMPACTACIN DE ARENAS

163

10.2.1 Metodologa experimental


10.2.2 Correlacin entre la compacidad y la prueba de cono
10.2.3 Pruebas de cono
10.3

PRUEBAS DE COMPACTACIN

165

10.3.1 Programa de pruebas


10.3.2 Evaluacin de las tcnicas de control
10.3.3 Influencia del tiempo de humedecimiento
10.3.4 Espesor compactado
10.4

DETERMINACIN DE LA COMPACIDAD RELATIVA

171

10.4.1 Objetivo
10.4.2 Condiciones de compacidad
10.4.3 Resultados obtenidos
10.5

CONTROL DE COMPACTACIN

174

10.5.1 Alcance
10.5.2 Criterio de control
10.5.3 Criterio de aceptacin
10.5.4 Secciones de control de compactacin
10.6

ESPESOR DEL TERRAPLN

176

10.6.1 Tcnica de determinacin


10.6.2 Ejemplo de aplicacin
10.7

10.8

CONCLUSIONES SOBRE LA COMPACTACIN


DE ARENAS

177

CONTROL DE LA COMPACTACIN DINMICA


DE ALUVIONES

177

10.8.1 Antecedentes
10.8.2 Procedimiento de compactacin
10.8.3 Metodologa experimental

vi

El Cono en la Exploracin Geotcnica

10.9

SONDEOS PREVIOS Y POSTERIORES A LA


COMPACTACIN

177

10.9.1 Sondeos de cono dinmico


10.9.2 Sondeos con cono SERMES
10.9.3 Sondeos con presimetro Menard

11

10.10 PROFUNDIDAD DE INFLUENCIA

180

10.11 UNIFORMIDAD DE LA COMPACTACIN DINMICA

181

10.12 CONCLUSIONES SOBRE LA COMPACTACIN


DINMICA

181

CUIDADOS Y ERRORES CON EL CONO ELCTRICO

183

11.1

INTRODUCCIN

183

11.2

EQUIPO NECESARIO PARA LA PRUEBA

183

11.3

PREPARACIN PREVIA

184

11.4

PROBLEMAS COMUNES Y SU CORRECCIN

186

11.4.1 Verticalidad de las barras


11.4.2 Desajuste electrnico
11.4.3 Velocidad de hincado
11.4.4 Lecturas inestables
11.4.5 Deformacin limitada de la junta
11.4.6 Humedad en el cono
11.4.7 Picos mnimos
11.4.8 Resumen

12

11.5

CAPACITACION DEL OPERADOR Y SUPERVISIN

192

11.6

COMENTARIOS

194

TCNICAS RECIENTES CON CONO ELCTRICO

195

12.1

INTRODUCCIN

195

12.2

DESCRIPCIN DE LOS CONOS DESARROLLADOS

vii

195
12.2.1 Generalidades
12.2.2 Medicin de la resistencia de punta
12.2.3 Medicin de la resistencia de friccin
12.2.4 Relacin de friccin
12.2.5 Profundidad de la medicin
12.2.6 Inclinacin con la vertical
12.2.7 Piezocono
12.2.8 Cono ssmico
12.2.9 Medicin de la temperatura
12.2.10 Resistividad elctrica
12.2.11 Cono nuclear
12.2.12 Conductividad elctrica
12.2.13 Cono acstico

12.3

TCNICAS DE HINCADO
202
12.3.1 Sistema convencional
12.3.2 Sistema con cable
12.3.3 Sistema sumergible

12.4

REGISTRO DE LA INFORMACIN
204

12.5

COMENTARIOS
204

13

METODOLOGA DE UNA EXPLORACIN


205
13.1

INTRODUCCIN
205

13.2

MARCO GEOLGICO

13.3

RECONOCIMIENTO DEL SITIO

13.4

HERRAMIENTAS DE EXPLORACIN

205
208
208
13.5

MEDICIONES DE CAMPO
210
13.5.1 Cono esttico
13.5.2 Presimetros
13.5.3 Dilatmetro

viii

El Cono en la Exploracin Geotcnica

13.6

MUESTREO INALTERADO

13.7

SUPERVISIN TCNICA

211
212
13.8

CONCLUSIONES
212

14

REFERENCIAS
213

ix

El Cono en la Exploracin Geotcnica

ANTECEDENTES Y PERSPECTIVAS
DEL CONO EN MXICO

Cono dinmico. Esta herramienta la us el Ing. Enrique Tamez en exploraciones


realizadas en el ao 1964, cay en desuso a pesar de su utilidad y fue hasta 1973, durante
los trabajos de exploracin en SICARTSA, cuando se intent emplear el cono dinmico
Sermes, con un esfuerzo tan limitado que no le permiti demostrar sus posibilidades.
Posteriormente, en 1976, se utiliz un cono dinmico para juzgar la efectividad de la
compactacin dinmica de los materiales de la cortina de la Presa Peitas y, ms
recientemente, se emple otro para explorar las calcarenitas blandas de Cancn, as como
la capa dura y los depsitos profundos del Valle de Mxico.
Cono mecnico. El primer cono esttico-mecnico que oper en Mxico lo trajo el Ing.
Roberto Avelar (Avelar, 1983); se utiliz en 1962 para controlar dos trabajos de
compactacin de arena realizados con la tcnica de vibroflotacin: en un almacn en la
ciudad de Veracruz y en las instalaciones del Puerto Pesquero de Alvarado, lugares donde
demostr, sobre todo en el segundo proyecto, su vala como herramienta de exploracin y
control (Tamez, 1985). A pesar de estos xitos y de la disponibilidad del equipo, no se volvi
a utilizar sino hasta 1967, cuando Romeo Enrquez hizo un sondeo en el Palacio de los
Deportes de la Ciudad de Mxico (Enrquez, 1986); posteriormente, en 1974, Solum
intent operar este mismo equipo para la exploracin de los aluviones del delta del Ro
Balsas en la Siderrgica SICARTSA. Evidentemente estas aplicaciones fueron
insuficientes para acumular experiencias en el uso del cono y demostrar su utilidad y, por
ello, no consolid un lugar confiable en nuestro medio.
Cono elctrico. La primera oportunidad para introducir el uso de esta tcnica en nuestro
pas se present en el Proyecto Texcoco en 1967, para el que se pens desarrollar un cono
elctrico que permitiera explorar con eficiencia una vasta zona del Lago de Texcoco; se
dise uno que desafortunadamente no lleg a fabricarse (Santoyo, 1968), porque en ese
entonces se consider ms confiable realizar el trabajo con veleta. En 1979 se present otra
oportunidad para desarrollar esta herramienta: la Secretara de Agricultura y Recursos
Hidrulicos, para complementar el estudio geotcnico de la Presa Tames, patrocin al
Instituto de Ingeniera de la UNAM la construccin de un cono elctrico similar al
diseado por de-Ruiter (Santoyo y Olivares, 1981; de-Ruiter, 1971); con ese primer aparato
se explor el sitio de la presa y adems se utiliz en una breve campaa de sondeos para el
Interceptor Central del Sistema de Drenaje de la Ciudad de Mxico. Este segundo trabajo
hizo evidente el potencial del cono como una notable herramienta de exploracin
geotcnica (Santoyo, 1980; Santoyo, 1982) y fue, gracias al impulso que le dio COVITUR en
los estudios de las lneas 4, 8 y 9 del Metro de la Ciudad de Mxico, que ha ganado el lugar
que tiene. La experiencia acumulada en esos proyectos forma parte del Manual de
Estudios Geotcnicos de COVITUR (Tamez et al, 1987).
1

Desarrollo futuro de los conos. La aceptacin del uso del cono elctrico en Mxico como
herramienta de exploracin confiable, ha sido una labor difcil y, aunque slo se dispone de
una primera versin, su empleo ha tomado su curso; sin embargo, debe reconocerse la
necesidad de darle mayor impulso para que alcance el nivel que actualmente tiene en otros
pases; el desarrollo que se propone elevar la calidad de la exploracin del subsuelo y
evitar la dependencia tecnolgica en este aspecto. En cuanto al cono dinmico,
simplemente se propone mantener abierta la posibilidad de utilizarlo.

El Cono en la Exploracin Geotcnica

2
2.1

TIPOS DE PRUEBAS DE CONO

INTRODUCCIN

Se presentan aqu los aspectos generales de las pruebas de conos elctrico, mecnico y
dinmico. Acerca del elctrico se describe el modelo ms convencional desarrollado por deRuiter (de-Ruiter, 1971), cuyos modelos y tecnologas ms recientes se incluyen en el
captulo 12. Del cono mecnico se muestran las puntas ms clsicas: Delft y Begemann.
Sobre los conos dinmicos se detalla el tradicional cono perdible y se presentan
esquemticamente el Sermes y el Sueco de impacto; se incluye tambin una breve
descripcin del penetrmetro Andina que inici el concepto de penetrmetro estticodinmico.
Las pruebas de cono pueden ser del tipo quasi-esttico o dinmico y se aplican segn las
variaciones, con la profundidad, de las resistencias a la penetracin de punta y friccin; la
interpretacin de estos parmetros permite definir con precisin los cambios en las
condiciones de la estratigrafa del sitio y estimar la resistencia al corte de los suelos
mediante correlaciones empricas.
2.2

PRUEBA DE CONO ELCTRICO

2.2.1 Descripcin del equipo


El penetrmetro aqu descrito tiene las caractersticas del sistema Fugro, que se utiliza en
todos los tipos de suelo (de-Ruiter, 1971; Sanglerat, 1972).
Punta de carga. Es una celda de carga con dos unidades sensibles instrumentadas con
deformmetros elctricos o strain gages (Santoyo et al, 1981); usualmente tiene 2 ton de
capacidad de carga y resolucin de 1 kg pero, en el caso de suelos duros, podr alcanzar 5
ton de capacidad y 2 kg de resolucin. La Fig. 2.1 muestra esquemticamente el
instrumento: generalmente tiene 3.6 cm de dimetro exterior, aunque para suelos blandos
se ha utilizado hasta de 7.0 cm (de-Ruiter, 1981).
Funcionamiento. Como se observa en la Fig 2.1, la fuerza que se desarrolla en la punta
cnica (1) se mide en la celda inferior (2) y la que se desarrolla en la funda de friccin (3) se
mide en la celda superior (4). Se construyen tambin conos en los que la primera celda
capta la fuerza y la segunda la sumatoria de punta y friccin.
Registro de medicin. La seal de salida del cono se transmite con cables a un aparato
receptor en la superficie, que la transforma en seal digital y la presenta numrica o
grficamente.
3

12

45
Corte A-A

Cono (60, 36mm,10.18 cm )

Celda de punta

2
3 Funda de friccin ( 36mm, 147.02 cm )

Corte B-B

Celda de friccin

5 Elemento sensible (Bronce SAE-64)

10

6 Pieza de empuje
13

7 Perno de sujecin (3 @ 120)


A

A'

4
12

130 7

98.5
B

B'

Cople conector a la tubera EW

Cable conector blindado de 8 hilos

10 Sello de silicn blando


11 Rondana de bronce
12 Deformmetros elctricos

13 Aro-sello

11
1
25.4
36

Acotaciones en mm

a) Conjunto

b) Elemento sensible

Fig. 2.1 Corte transversal del Penetrmetro Elctrico

Elemento sensible. Es una pieza de bronce, aleacin SAE64 (Fig 2.1), en la que se han
labrado las dos celdas (2) y (4) para medir las fuerzas axiales que se transmiten al cono y a
la funda. Las caractersticas del bronce elegido son: lmite elstico de 1 250 kg/cm y
mdulo de elasticidad de 910,000 kg/cm. La Fig 2.2 muestra el diagrama de
instrumentacin realizado con deformmetros elctricos tipo foil gage de 350 ohms en
arreglo de puente completo al que, para equilibrarlo y darle estabilidad trmica a
temperatura ambiente, se le han incorporado resistores trmicos.
2.2.2 Calibracin de las celdas
En la fig 2.3 se muestran calibraciones tpicas de un cono elctrico de 2 a 5 ton de
capacidad; de ellas se deduce que la precisin de las mediciones del esfuerzo en la punta es
0.1 kg/cm, y 0.01 kg/cm para el de friccin, con sensibilidad de 1/5 de los valores
anteriores. En las curvas se observa un comportamiento lineal en la celda de punta, desde
0.0 hasta 49.0 kg/cm (Fig. 2.3 a); en la friccin se nota un comportamiento errtico para
esfuerzos menores de 0.03 kg/cm. Esta prdida de sensibilidad se debe a la presencia de
los arosellos que impermeabilizan el dispositivo; sin embargo, para esfuerzos mayores y
hasta de 2.0 kg/cm se comporta linealmente (Fig 2.3 b). En las calibraciones se comprob
que el cono no transmite carga a la funda de friccin, es decir, que ambas celdas son
independientes.

El Cono en la Exploracin Geotcnica

2
a

e g

5
e
c

c
1

Seal
de salida

g
e

h
b

a
h

Elementos de las celdas de punta y friccin:


1.-

Deformmetros elctricos (strain gages) marca Micromeasurements tipo foil gage


de 350 , clave MA-06-250-BF-350, cementados con adhesivo epxico tipo M-BOND43-B, impermeabilizados con MCOAT D y MCOAT C.

2.-

Resistor de balco, calculado para los mdulos de elasticidad del bronce de la celda y
del constantn de los deformmetros.

3.-

Resistor de constantn para el balance inicial del puente.

4.-

Resistor de constantn para ajustar la salida, en trminos de mv/v.

5.-

Resistor de cobre para evitar el corrimiento del cero por temperatura, ajustado para
un intervalo de 20 a 70 C.

Celda
Punta
Friccin

Capacidad
Kg
Kg/cm
0-500
0-49.1
5-300 0.03-2.04

Dimetros, mm
Ext
Int
13.5
18.9
9.2
18.6

Longitud,
mm
20
21

Precisin
Intervalo total
Kg
1/460
1.09
1/210
1.42

Kg/cm 2
0.107
9.7 x10 -1

Sensibilidad
Kg
Kg/cm 2
0.218 2.1 x10 -2
0.285
1.9x10 -3

Fig 2.2 Diagrama de instrumentacin y caractersticas de las celdas del cono elctrico

400
300

Puente Hottinger
11 de oct. de 1979
k=0.218 kg/u

Puente Hottinger
11 de oct. de 1979
k=0.285 kg/u

300

Carga , kg

Carga , kg

200
200

100
Carga
+ Descarga

100
Carga y
descarga
0

0
0

500

a) Celda de punta

2000
1500
1000
u, Deformacin unitaria

200

400

b) Celda de friccin

Fig. 2.3 Calibracin de las celdas sensibles

600
800
1000
u, Deformacin unitaria

2.2.3 Mecanismo de carga


El cono se hinca en el suelo mediante la
presin vertical de una columna de barras
de acero, usualmente de 3.6 cm de dimetro
exterior, por cuyo interior pasa el cable que
lleva la seal a la superficie. La fuerza
necesaria para el hincado se genera con un
sistema hidrulico con velocidad de
penetracin controlada. En la Fig. 2.4 se
reproduce el mecanismo hidrulico
desarrollado en Holanda para el hincado
del cono; se puede tambin adaptar una
perforadora convencional para esta
maniobra (Fig 2.5), con la simple adicin de
unas mordazas cnicas para la penetracin
y extraccin de las barras.

Gato hidrulico

Cerrojo

Manmetro
Ancla

2.2.4 Ejecucin de la prueba


La velocidad con la que se hinca el cono es
usualmente igual a 2 cm/seg; sin embargo,
la norma tentativa ASTM para operacin
del cono elctrico propone de 1 a 2 cm/seg
(ASTM, D 3441-75T). Para las arcillas de la
Ciudad de Mxico se ha adoptado 1 cm/seg
porque as se controla mejor la prueba; no
obstante, es admisible operar con 2 cm/seg
sabiendo que se obtienen valores
ligeramente ms altos (Santoyo, 1982;
Tamez et al, 1987). Es muy importante que,
en la medida de lo posible, la velocidad de
penetracin se mantenga constante
durante la prueba, ya que es inevitable que
el cono pierda velocidad de penetracin al
atravesar las capas duras y, una vez fuera
de ellas, se acelere.

Fig. 2.4 Mecanismo de carga Axial

Perforadora

2.2.5 Determinacin de las resistencias


Cono

Las celdas sensibles miden las fuerzas


necesarias para el hincado del cono; la
interpretacin de los datos de las celdas
para la determinacin de las resistencias de
punta y friccin se realiza con ayuda de las
expresiones 2.1 a 2.3.

geotecnia S. A. de C. V.

Registrador
de dos canales

Fig. 2.5 Perforadora convencional

El Cono en la Exploracin Geotcnica

qc=

donde

2.1

Qc
Ac

Fuerza necesaria para hincar el cono, en kg

qc

Resistencia de punta, kg/cm2

rea transversal del cono, 10 cm

fs=

donde

Qc
Ac

Fs
As

2.2

fs
Fs

Resistencia de friccin, en kg/ cm


Fuerza necesaria para hincar el cono y la funda, en kg.
en conos que la miden directamente, ( F s = R f - Qc)

As

rea lateral de la funda, 150 cm

fs=
Rt

Rt - Qc

2.3

Af

Resistencia necesaria para hincar el cono y la funda, en


kg, en conos que miden ambas variables

2.2.6 Resultados tpicos


Sondeo somero. En la Fig 2.6 se muestran los resultados de una prueba realizada hasta 7.0
m de profundidad. Con la grfica de la resistencia de punta, qc, se define, de 0.0 a 1.0 m de
profundidad, la presencia de rellenos y suelo consolidado por secado, a los que subyacen
arcillas blandas hasta 7.0 m de profundidad, con intercalaciones de lentes de arenas de 2.5
a 5.2 m. Esta interpretacin coincidi con la estratigrafa que se determin en un sondeo
cercano mediante la extraccin de muestras inalteradas y alteradas. En la Fig 2.7 se
comparan los resultados de la prueba de penetracin estndar, expresados con el nmero
de golpes N para el hincado del penetrmetro, con la variacin de la resistencia a la
penetracin de punta, qc; en esta ltima se observan detalles que no se advierten con la
prueba de penetracin estndar.
Sondeo profundo. La prueba de penetracin esttica de cono permite definir las
variaciones de las resistencias de punta y de friccin con la profundidad. La Fig 2.8
muestra la grfica de la resistencia de punta obtenida con un sondeo profundo; no se
presenta la grfica de la friccin porque en los suelos blandos su medicin es incierta (deRuiter, 1981; Schmertmann, 1977).

10

20

30

qc ,kg/cm 2
40
50
60

10

N
20 0

q c ,kg/cm 2
10

20

30

40

50

1
fs

3
3

Profundidad, m

Profundidad, m

5
6
6
7

0.2

0.4

0.6

0.8

1.0

N= Nmero de golpes en prueba


de penetracin estndar

1.2
7

f s ,kg/cm 2

Fig. 2.6 Grfica de penetracin esttica


8

Resistencia de la punta qc ,kg/cm 2


0

10

15

20

Fig. 2.7 Comparacin con la


penetracin estndar

Profundidad, m

10

15

20

25

30

Fig. 2.8 Variacin de la resistencia de


punta con la profundidad

60

El Cono en la Exploracin Geotcnica

2.2.7 Comentarios
El cono elctrico es una herramienta de precisin que debe ser operada por personal
calificado, recibir mantenimiento frecuente y calibrarse despus de cada diez sondeos a fin
de comprobar su confiabilidad. Para facilitar la operacin del cono elctrico, en el Captulo
11 se describen todos los detalles que deben seguirse. Los pequeos descuidos en la
operacin del cono fcilmente provocan errores y generan sondeos inexactos.
2.3

PRUEBA DE CONO MECNICO

2.3.1 Descripcin del equipo


Generalidades. El penetrmetro mecnico consta esencialmente de una tubera de acero,
de 3.6 cm y 1.6 cm de dimetro exterior e interior respectivamente, en tramos de 1.0 m de
longitud unidos con cuerdas cnicas, con barras slidas concntricas en su interior,
tambin de 1.0 m de longitud y de 1.5 cm de dimetro. Las barras interiores se apoyan
simplemente a tope para transmitir la fuerza vertical descendente, producida mediante
un mecanismo hidrulico, con la que se hinca la punta cnica.
Punta de penetracin. La
punta del cono puede ser de dos
tipos: Delft, que solamente
permite determinar la
resistencia de punta y
Begemann, que sirve para
determinar las resistencias de
punta y friccin (Sanglerat,
1972; Schmertmann, 1977;
Begemann, 1957); ambos tipos
se describen brevemente a
continuacin.

36

15
51.5 mm

45 mm

15
4

13mm

173.5 mm

92 mm

23

14

21

a) Punta Delft. Como se


muestra en la Fig 2.9 esta
punta consta del cono (1) de 3.6
2
cm de dimetro (10.0 cm de
rea), montado en el extremo
inferior de una funda
deslizante (2) de 9.9 cm de
longitud, cuya forma cnica lo
hace poco sensible a la friccin
del suelo confinante; el cono
penetra gracias a la fuerza
axial que le transmite el
vstago (3) roscado al cono y
protegido por el cople protector

230 mm

1 Punta cnica
2 Funda cnica
99 mm

3 Cople
4 Barra slida

32.5 mm

35.7 mm

5
60

a Punta Delft

47 mm
30

b Punta Begeman

Fig. 2.9 Puntas del cono mecnico

b) Punta Begemann. Diseada para medir las resistencias de punta y friccin (Fig 2.10).
2
Consiste del cono (1) de 3.57 cm de dimetro (10.0 cm de rea), montado en una pieza
cilndrica deslizante (2) de 11.1 cm de longitud y 3.25 cm de dimetro, cuya forma la hace
poco sensible a la friccin con el suelo confinante. La funda de friccin (3) de 13.3 cm de
2
longitud y 3.6 cm de dimetro (150.4 cm de rea), es tambin una pieza deslizante. El
vstago (4) est roscado al cono y tiene una ampliacin para jalar a la funda de friccin;
finalmente, el cople conector (5).
36
15
15
12.5mm

30mm
47 mm
4 51.5mm

45

187 mm

12
36 mm

20mm
133 mm

1 Punta cnica
2 Funda cilndrica

3
25

3 Funda de friccin

385 mm

4 Cople
5 Barra slida

69 mm

265 mm

A Posicin cerrada

23mm

33.5

B Posicin extendida

2
32.5mm
146 mm
B
35.7mm

A
1

30

35

60

Fig. 2.10 Punta Begemann

2.3.2 Calibracin del equipo


Antes de realizar la prueba de cono mecnico, se debe verificar la operacin correcta de los
dos manmetros del sistema hidrulico y calibrar el conjunto celda-gatos en una prensa de
carga calibrada. Queda siempre la incertidumbre de la friccin que se puede desarrollar
entre la tubera de acero y las barras centrales, por lo que, en suelos blandos, se
acostumbra sumar a la presin medida, el valor de la presin que induce el peso de las
barras, correccin que, sin embargo, es muy poco precisa.
10

El Cono en la Exploracin Geotcnica

2.3.3 Mecanismo de carga


Para la operacin del cono es indispensable contar con un equipo como el que se muestra en
la Fig. 2.4: se trata de un mecanismo hidrulico con capacidad de 10,000 kg, cuyos
elementos principales son: 1) el sistema de carga axial de 1.0 m de carrera, igual que la
longitud de las barras, que genera la carga mediante una bomba hidrulica, 2) la pieza de
cerrojo, que puede aplicar carga selectivamente a la columna de barras centrales, a las
barras huecas o simultneamente a ambas, 3) los manmetros de alta y baja presin, que
determinan la presin de la celda hidrulica hermtica en la que se apoya el dispositivo de
cerrojo, 4) el sistema de anclaje, resuelto mediante cuatro barras helicoidales, que se
hincan en el suelo a rotacin.
2.3.4 Ejecucin de la prueba
Punta Delft. El procedimiento convencional de operacin con este cono consiste en obtener
lecturas cada 20 cm, procediendo de la siguiente manera: se hinca el cono un mximo de 7
cm por medio de las barras centrales, observando y registrando en los manmetros la
presin desarrollada durante el hincado; la condicin final del cono (extendido) se muestra
en la Fig 2.9. A continuacin se hinca 20 cm la columna de barras exteriores: en los
primeros 8 cm el cono debe recuperar la condicin inicial (cerrada) y, en los 13 cm
siguientes, el cono, las barras centrales y exteriores penetran juntos, con lo que se
completa un ciclo de medicin.
Punta Begemann. Con el procedimiento convencional se mide la resistencia del suelo cada
20 cm, de la siguiente forma: se determina primero la fuerza de punta (qc) necesaria para
hincar el cono con las barras centrales una longitud de 3.5 cm; despus de ese movimiento
la ampliacin del vstago debe hacer contacto con la funda de friccin, as, al continuar
empujando la barra central otros 3.5 cm, se hinca el cono y al mismo tiempo se arrastra la
funda; el dispositivo queda en la condicin extendida que se muestra en la Fig 2.10. Con los
manmetros se registra la presin debida a las fuerzas de punta y friccin ; a continuacin
se hincan las barras exteriores 20 cm, con lo que se cierra el mecanismo los 7 cm que se
abri y la punta llega a la siguiente posicin donde se iniciar otro ciclo de medicin.
2.3.5 Determinacin de las resistencias
Conocidas las presiones medidas con los manmetros y el rea de la celda hidrulica, se
puede determinar la fuerza mecnica para hincar el cono o para el cono y funda
simultneamente; a continuacin se aplican las expresiones 2.1 y 2.3 para deducir las
resistencias de punta y friccin .
2.3.6 Resultados tpicos
Los resultados que se obtienen son similares a los descritos para el cono elctrico, aunque
la falta de sensibilidad y precisin de los manmetros afecta las mediciones. En la Fig 2.11
se muestran dos sondeos: uno con cono mecnico y otro con elctrico; se advierte en el
mecnico que muchos tramos aparecen verticales, como de igual resistencia, dando una
falsa impresin de estratificacin, lo que no ocurre en el sondeo con cono elctrico. En la
11

zona de menor resistencia el cono mecnico


determina valores del orden del 50 % de los
obtenidos con cono elctrico; este error es
debido a que no se puede controlar el peso
de las barras centrales, que
permanentemente gravitan sobre el cono,
hacindolo poco confiable cuando se
exploran suelos blandos.

2.3.7 Comentarios

10

Resistencia de punta qc , kg/cm 2


10
5

15

Profundidad, m

La principal ventaja del cono mecnico


sobre el elctrico es su simplicidad, que
permite fcilmente mantenerlo y repararlo;
en cambio, el mantenimiento del cono
elctrico requiere personal y equipo
especializado. Las desventajas del cono
mecnico son: a) se desconoce la magnitud
de la friccin que se desarrolla entre las
barras interiores y exteriores, que puede
ser particularmente significativa en los
suelos blandos y b) la deformacin elstica y
el pandeo de las barras interiores dificultan
el control de la penetracin en suelos duros.

E Cono elctrico
M Cono mecnico

15
E

20

M
25

Fig. 2.11 Grfica resistencia de punta vs


profundidad con cono mecnico en suelos
blandos

La resistencia de punta de los suelos blandos se tiende a subvaluar cuando se utiliza el


cono mecnico, como se muestra en la Fig 2.11; sin embargo, en general su operacin es
ms confiable que la del elctrico, porque las fallas de trabajo son poco frecuentes; en
cambio, su sensibilidad y precisin son menores que las del cono elctrico.
2.4

PRUEBA DE CONO DINMICO

2.4.1 Descripcin del equipo


Cono perdible. Este es el ms simple cono de exploracin que se hinca a percusin, consiste
de una punta de acero con ngulos de ataque de 60 (Fig 2.12), cuyo dimetro B siempre
debe ser mayor que el dimetro b de las barras con las que se hinca, para reducir la friccin
con el suelo circundante; el perno que une al cono con las barras de hincado es liso para que,
una vez que se ha penetrado hasta la profundidad de inters, fcilmente se desprenda. Es
importante destacar que la energa de impacto se trasmite de la barra al cono a travs de la
superficie de apoyo sealada en la Fig 2.12 y que el perno slo sirve para guiar al cono.
Estos conos se fabrican casi en cualquier dimetro y se hincan con energas diversas, como

12

El Cono en la Exploracin Geotcnica

lo demuestra la Tabla 2.1, en la que se resumen las caractersticas de los conos empleados
en Francia segn Sanglerat (Sanglerat, 1974). Conviene sealar que en esa tabla no se
precisa la altura a, del tramo cilndrico del cono, pero es costumbre, en ese pas, hacerla

Barra

Cono

Superficie
de apoyo
a

b) Perno liso

a) Conjunto

Fig. 2.12 Cono perdible

similar o igual a su dimetro B (Sanglerat, 1974).


Cono dinmico. Se acostumbra identificar con este nombre a los conos de tipo rescatable o
perdible que se fabrican industrialmente y que incluso llegan a ser verdaderas mquinas
de energa controlada. En la Tabla 2.1 se resumen las dimensiones de los conos dinmicos
empleados en Francia (Sanglerat, 1974); se advierte en esa tabla que sus dimensiones y
energa de hincado pueden ser muy similares a las de los conos perdibles hincados con un
simple malacate de friccin, lo que demuestra que los conos dinmicos son equivalentes a
los perdibles y que slo difieren en la eficiencia de hincado. En el inciso 2.4.3 se entra en
mayor detalle en los mecanismos de operacin.
Recomendaciones prcticas. Es importante reconocer la necesidad de uniformar las
dimensiones de los conos hincados a percusin; se presenta en la Tabla 2.2 un criterio de
dimensiones congruente con los dimetros de barras de hincado generalmente
disponibles. El perno de unin puede ser liso o con cuerda izquierda (Fig 2.13), la cual
permite rescatar el cono cuando su extraccin es fcil; en extracciones difciles el giro de las
13

Tabla 2.1 Caractersticas de los conos desarrollados en Francia (Sanglerat, 1974)

TIPO DE CONO
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

12.
13.
14.
15.

B.I.G
VERITAS
ETF
SOCOTEC
SOCOTEC
BERG
BERG
SOBESOL
DUREMEYER
ANN
PILCON
NORDMEYER
NORDMEYER
NORDMEYER
BOTTE
TECHNOSOL
SERMES
SERMES
GEOTECHNIQUE
APLIQUEE

B, cm

A, cm 2

H, cm

6.0
5.0
6.5
3.5
3.5
6.0
4.4
5.5
7.5
3.5
6.0
2.52
3.56
4.37
4.37
6.3
7.0
6.0

28.3
19.6
33.2
9.6
9.6
28.3
15.2
23.8
44.2
9.6
28.3
5.0
10.06.02
15.0
15.0
31.2
38.5
28.5

3.2
3.4
4.5
2.6
1.8
3.2
3.2
4.2
3.15
1.8
4.2
2.2
2.2
3.2
3.2
4.1
4.0
4.0

25-75
15
150
8
52
60
60
60
130.75
5.2
75
10
10
50-100
50 y100
65
30-90
30-90

25-75
100
50
80
100
50
50
50-150
100
100
65
50
50
50-76.2
50
75
40
40

kg / cm
cm2
22-199
76
226
66
54
106
197
126-378
296
54
172
100
50
167-508
167-333
156
31-91
124

6.0

28.3

3.6

25 y 50

40

35-71

E,

B Y A Dimetro y rea del cono


b
Dimetro de la barra de hincado
M
Masa de hincado
H
Altura de cada de la masa
E
Energa de hincado
Tabla 2.2 Dimensiones de los conos y energas de hincado
Cono
Porttil
Ligero
EW
AW
BW

Dimensiones del cono


cm2

B, cm

A,

2.00
2.50
4.50
6.00
7.00

3.14
4.91
15.90
28.27
38.48

Barra de Hincado

a, cm

b, cm

0.3
0.3
0.4
0.5
0.6

1.27
1.90
3.49 (EW)
4.44 (AW)
5.40 (BW)

14

Energa de Hincado
M, kg H, cm E, kg

10
20
25
64
64

50
50
75
75
75

cm/cm2

159.15
141.47
149.21
244.46
169.76

Peso de las
barras, kg/ml

1.0
2.2
4.6
6.5
6.2

El Cono en la Exploracin Geotcnica

2.4.2 Calibracin de conos


Alcance. Los conos dinmicos no se
calibran, dada su simplicidad; sin embargo,
siempre se hace necesario establecer
correlaciones en el sitio en estudio entre el
nmero de golpes con el que se hinca y el
que se obtiene empleando el penetrmetro
estndar.

b
Cuerda
izquierda
Superficie
de apoyo
a

Energa de hincado. Este parmetro


permite establecer una primera
comparacin entre los resultados de un
cono y los de la penetracin estndar; la
energa de hincado por rea se define con la
siguiente expresin:
E=
donde

E
M
H
B

<p

Fig. 2.13 Conos perdible y recuperable

4MH
pB2

2.4

kg.cm
Energa de hincado por rea unitaria
2
cm
Masa de hincado (kg)

Altura de cada de la masa (cm)


Dimetro del cono (cm)

Para el penetrmetro estndar la energa de hincado tiene un valor de 237 kg-cm/cm


(M = 64 kg, h = 75 cm, b = 5.08 cm), que no coincide exactamente con alguno de los valores
consignados en las Tablas 2.1 y 2.2; adicionalmente en el penetrmetro estndar el rea
de ataque es slo la perimetral, en cambio en los conos es toda el rea transversal, lo que
dificulta la comparacin terica.
2.4.3 Mecanismos de carga
Funcionamiento bsico. Para realizar las pruebas de cono dinmico perdible o
recuperable, se requieren dispositivos que levanten la masa de impacto, la dejen caer lo
ms libremente posible desde una altura constante y con una cadencia uniforme; el
mecanismo ms simple es el malacate de friccin opeado manualmente y los ms
desarrollados son: Pilcon, Borros, Sermes y Fondasol.
Malacate de friccin. Es el mismo arreglo que se utiliza para ejecutar una prueba de
penetracin estndar, excepto que la masa y la altura de cada pueden variar de acuerdo a
los valores de las Tablas 2.1 y 2.2. En la Fig 2.14 se muestra esquemticamente la
disposicin del malacate y un martinete de seguridad, que se utiliza como masa
golpeadora y es ms recomendable que el martinete simple.
15

Polea

Sistema Pilcon. Este es un ingenioso


sistema desarrollado en Inglaterra que se
vale de un mecanismo de leva para levantar
la masa y dejarla caer automticamente; la
Fig 2.15 presenta de manera esquemtica
este dispositivo. La cada del martinete se
controla automticamente con un
mecanismo de biela, que acciona un cable
cuya longitud se incrementa a medida que
penetra el cono (Catlogo Pilcon Eng.).

Cable manila 3/4"

Martinete de seguridad

Malacate de friccin
Pieza
de
golpeo

Jaln manual
Mximo 3 vueltas
del cable

Sistema Borros. Tambin conocido con el


nombre de Cono Dinmico Sueco, el
dispositivo consta de un martinete de cada
libre que levanta automticamente una
banda de cadena con un gancho y que, a la
altura prestablecida, lo suelta. La Fig 2.16
muestra este equipo junto con las
dimensiones de martinetes y alturas de
cada con las que puede operar; las barras
de hincado son siempre de 1.0 m de longitud
(Catlogo Borros AB). Por la sencillez y
facilidad de operacin, la aplicacin de este
equipo se extender ampliamente.

Barras de hincado

Cono (perdible o recuperable)

Fig. 2.14 Malacate de friccin

Cono Sermes. Desarrollado en Francia por


el Prof. J. Boudrillard, es un dispositivo
neumtico que opera a manera de una
pequea piloteadora y requiere un
compresor capaz de suministrar aire a 3.5
kg/cm de presin; con 40 cm de altura de
cada y una frecuencia de 52 golpes por
minuto, la masa golpeadora puede ser de
30, 60 o 90 kg de peso para hincar el cono
(Tabla 2.1), que puede ser perdible o
recuperable; un contador del nmero de
golpes facilita el control de la prueba. La
Fig 2.17 ilustra este aparato
esquemticamente (Catlogo Sermes).
Otra caracterstica interesante es que
puede inyectar lodo bentontico por arriba
del cono para reducir la friccin lateral y
as, una vez terminada la prueba, el pistn
neumtico se hace operar como golpeador
de extraccin.

Cable

Guia del
martinete
Trinquete

Martinete de
cada libre

Mecanismo
de biela

Fig. 2.15 Sistema de Pilcon

16

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Cadena de levante
Descripcin
Mstil

Peso del
martinete, kg 63.5
H
Contador
de golpes

Caja de proteccin

Motor

50

10

63.5 63.5

50

50

50

75

76

Dimetro de
la barra, cm

3.2

3.2

2.2

4.2

4.2

ngulo del
vrtice,

Martinete

B2

Altura de
cada, cm

Dimetro del
4.5
cono, cm

Perno de
seguridad

B1

4.37 3.56 5.05

(*)

90

(*)

90

90

90

NOTA: (*) Penetrmetro estndar


A) Norma Sueca
B) Normas Alemanas (1y2)
C) Norma Polaca
D) Norma Americana

Golpeador
Barra 32mm
x 1m

3.2 cm

Rodillo guia

45

9.0 cm
90

4.5 cm

Fig. 2.16 Cono Borros

a) Dispositivo

Barra de
perforacin, 1m

Cilndro neumtico
52 golpes/min
3
2000 cm

Manguera
(aire a presin
1.5-3.5 kg/cm2)
Sistema de soporte
de pesos adicionales
(30, 60, 90 kg)
Martillo

b) Funcionamiento esquemtico
10 cm
40 mm

Marca
@ 10 cm

(3.65 kg/m)

70 mm
Penetrmetro
1.8 kg
Perforacin
para lodo

70 mm
Aire
90
Aire

Aire

Barra gua
40 cm
Cabeza
golpeadora
Barra de
perforacin

Inicio del movimiento Cilindro y martinete


ascendente del
levantados (h= 40cm)
cilindro y martinete

Fig. 2.17 Cono Sermes

17

Cada del martinete

Cono Fondasol. Este cono construdo en Francia (Catlogo Fondasol) utiliza un ademe
exterior para reducir la friccin, el impacto lo genera con un martillo Delmag ligero (Fig
2.18).
2.4.4 Ejecucin de la prueba
Martillo
Delmag D2

Descripcin. Simplemente consiste en


hincar el cono y contar el nmero de golpes
requerido por cada 10 cm de penetracin en
el suelo, cuidando que la altura de cada sea
constante; para evitar errores se
recomienda utilizar un contador mecnico.

Gatos hidrulicos
para la extraccin
Nmero de golpes
por 10 cm

Resistencia a
la penetracin

Profundidad, m

El error ms significativo que se presenta


en esta prueba es la friccin que se
desarrolla entre la tubera y el suelo, ya que
reduce la energa del impacto; para
minimizarlo se recurre a alguna de las
siguientes alternativas: a) untar grasa a la
tubera a medida que va penetrando, b)
inyectar lodo bentontico para formar un
flujo laminar alrededor de la tubera (Fig.
2.19) y c) utilizar un ademe metlico.

10

Fig. 2.18 Penetrmetro Fonsasol

Fig. 2.19 Cono perdible con inyeccin de lodo bentontico

Instrumentacin electrnica. Actualmente se investiga la instalacin de medidores de


fuerza y aceleracin en el cono (Sociedad Japonesa de Mecnica de Suelos, 1981); esta
tecnologa, una vez desarrollada, seguramente incrementar la confiabilidad de la
informacin que proporciona la prueba de cono.
18

El Cono en la Exploracin Geotcnica

2.4.5 Determinacin de las resistencias


Criterios aplicables. La interpretacin de las pruebas de cono se realiza usualmente con la
frmula holandesa, que se emplea para estimar la capacidad de carga de un pilote hincado;
tiene la limitante que hace indispensable que el ingeniero tenga experiencia en esta
metodologa. Un criterio alternativo es correlacionar las pruebas de cono con las de
penetracin estndar, siempre que hayan sido realizadas en el mismo lugar; esto permite
incluso asegurar la calidad de la clasificacin de los suelos e interpretar el sondeo con
apoyo en correlaciones y experiencias existentes de la penetracin estndar.
Frmula holandesa. Se trata de un criterio emprico que permite definir la resistencia
dinmica del suelo a la penetracin mediante la expresin siguiente:
2

M H
Rd =
Ae (M+P)

donde

2.5

Rd

Resistencia dinmica del suelo (kg/cm )

M
H
P
A
e

Masa del martillo (kg)


Altura de cada de la masa (cm)
Peso del conjunto de barras y cono (kg)
2
Area transversal del cono (cm )
Penetracin del cono en cada golpe (cm)

La manera usual de aplicar esta expresin es calcular la resistencia para el nmero de


golpes que corresponde a una penetracin acumulada de 10, 20 30 cm; as:
2

M HN
Rd =
AE (M+P)

donde

E
N

2.6

Penetracin acumulada en 10, 20 30 cm


Nmero de golpes

2.4.6 Resultados tpicos


En la Fig 2.20 se muestra un sondeo de cono dinmico junto con otro de penetracin
estndar, realizados en la desembocadura del Ro Balsas; es interesante advertir que el
cono es capaz de detectar detalles que no pueden ser captados por la penetracin estndar;
lo mismo se observa en la Fig 2.21, que presenta un sondeo realizado en las arenas y
calcarenitas blandas de Cancn (Santoyo et al, 1988).

19

Nmero de golpes para 30 cm de penetracin

Fig. 2.20 Cono dinmico vs penetracin estndar en aluvin, tobas, capa dura, etc

Fig. 2.21 Cono dinmico en suelos y calcarenitas con lentes de arena (Santoyo et al. 1988)

20

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Una aplicacin incipiente del cono dinmico en el control de compactacin de arenas, se


muestra en la Fig. 2.22 (Castellanos, 1988).

Penetracin estndar
nmero de golpes
N

El sondeo termin a
5.5 m. de profundidad

Fig. 2.22 Compacidad de un relleno de arena

Cono Sermes. La repetibilidad de sondeos vecinos realizados con esta tcnica se muestra
en la Fig. 2.23, y su sensibilidad para distinguir suelos de distinta resistencia y
compacidad, en la Fig. 2.24. En cuanto a la influencia de la inyeccin de lodo para reducir
la friccin lateral, en la Fig 2.25 se presentan dos sondeos; uno sin lodo y otro vecino con
inyeccin de lodo; la comparacin entre ambos demuestra que a profundidades menores de
15 m la diferencia es muy pequea y se confunde con la erraticidad del suelo. En cambio a
profundidades mayores la influencia del lodo es notoria.

21

Resistencia dinmica aparente, kg/cm

Fig. 2.24 Sensibilidad de sondeos dinmicos


(Cat de la empresa: Societ Sermes, Francia)

Fig. 2.23 Repetibilidad de sondeos dinmicos


(Cat de la empresa: Societ Sermes, Francia)

22

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Ensayo sin lodo

Ensayo con lodo

Terrapln, relleno hidrulico

Fig. 2.25 Conparacin de sondeos Sermes con y sin lodo


(Cat de la empresa: Societ Sermes, Francia)

2.4.5 Comentarios
La tcnica de exploracin con el cono dinmico sigue siendo una excelente herramienta de
la mecnica de suelos y un campo frtil para la innovacin e inventiva de los especialistas.
Un aspecto que conviene investigar experimentalmente es la eficiencia de la forma de los
conos; actualmente existen dos tendencias: emplear conos con ngulo de ataque de 60 o
bien de 90. Estos ltimos han sido empleados sobre todo en Europa, donde se han
propuesto como una norma internacional (Fig. 2.26).
23

Seguramente a corto plazo la tecnologa evolucionar hacia el uso de la ecuacin de la onda


para la interpretacin de la prueba de cono dinmico y mejorar cuando se incorporen
sensores elctricos para determinar las fuerzas que trasmite la punta al suelo as como las
aceleraciones que se generen.

de 40 a 45 mm

32 0.3 mm

Barra hueca peso


mximo 8 kg/m

Barra slida
o hueca

90

90

52 2 mm
62 2 mm

62 0.2 mm
Punta fija o perdible

Punta fija o perdible

5 mm

90
5 mm

Fig. 2.26 Puntas y barras para pruebas dinmicas (Estndar internacional)

2.5

PRUEBA DE CONO ESTTICO-DINMICO

2.5.1 Descripcin del equipo


Las limitaciones de operacin que tiene el cono esttico en materiales granulares y la falta
de sensibilidad del cono dinmico en suelos blandos, han dado lugar al desarrollo de una
tcnica mixta, que consiste en un cono que puede operar indistintamente como esttico o
como dinmico, en funcin de la naturaleza del suelo que atraviese.
El equipo ms evolucionado es el Cono Andina, aparato que se podra describir como un
cono de tipo mecnico con un ademe exterior que le permite las siguientes variantes de
operacin: a) hincado del cono a presin o percusin; b) hincado de la funda de friccin a
presin y c) hincado del conjunto de 3 tuberas a presin o percusin.
El Cono Andina se muestra dibujado esquemticamente en la Fig. 2.27 y se describe con
detalle en (Sanglerat, 1974; Pfister, 1974 y Sanglerat, 1977a) conjuntamente con el
procedimiento de ejecucin de la prueba.
24

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Aplicacin de la carga
Celdas de carga

Medicin de la resistencia
del cono o total

Medicin de la
friccin total

Gatos hidrulicos

Medicin de la carga
en la funda de friccin
Barra central

Ademe exterior

Funda de friccin

Punta de 80 mm

Punta de 39 mm
39
80 mm

Fig. 2.27 Penetrmetro Andina (Cono esttico-dinmico)

2.5.2 Determinacin de la resistencia


Para analizar la informacin que proporciona este aparato se aplica el criterio
correspondiente, esttico o dinmico, dependiendo de cmo se opere; las expresiones de
clculo son las mismas que se discutieron en prrafos anteriores.
2.5.3 Resultados tpicos
En las Figs. 2.28 y 2.29 se presentan dos sondeos realizados con el cono Andina tomados de
(Sanglerat, 1977b); la sola observacin de las figuras demuestra la utilidad de esta tcnica
en terrenos superficialmente cubiertos con suelos blandos, que sobreyacen suelos

25

arenosos.
2.5.4 Comentarios
Esta tcnica esttica-dinmica desarrollada en Francia no se ha aplicado extensamente en
otros pases, debido seguramente a que la complejidad de los equipos ha sido su limitante
fundamental; sin embargo, es probable que a largo plazo pueda ganar un lugar y mostrar
q c y Rd , en kg/cm 2
10

20

100

8000

1000
0 1 2 3 4 5 6 11 16 21

Relacin de friccin
R f , en %

2
3
4
5

Resistencia de
punta esttica, qc

Resistencia lateral
unitaria, fs
Rf =

fs
Rp

8
9
10

Profundidad, m

11
12
13
14
15
16
qc

17

Resistencia dinmica, R d

18
19
20
Rd

21
qc

22
23

Rd

24
25
0

0.1

0.2

1.0

5.0

10.0
50.0
80.0
Resistencia lateral, en kg/cm 2

Fig. 2.28 Ejemplo de un sondeo con penetrmetro esttico-dinmico

26

El Cono en la Exploracin Geotcnica

qc R d , en kg/cm 2
50

100

150

200

250

300
Limo

NAF

Boleos
y
Gravas

qc

Arenas
R d Sermes con lodo

10

Gravas
y
Boleos

Profundidad, m

Limo

15

Arenas muy finas


Arenas limosas

Arenas finas arcillosas


20

Gravas
Boleos
Arenas
25

Arena fina

30

Fig. 2.29 Comparacin de los penetrmetros esttico-dinmico (Sanglerat, 1997)

27

28

El Cono en la Exploracin Geotcnica

3
3.1

CORRELACIONES EMPRICAS

INTRODUCCIN

Las pruebas de penetracin de conos estticos o dinmicos slo permiten definir las
resistencias de punta y friccin o la resistencia dinmica, dependiendo del tipo de cono
empleado; a su vez, la interpretacin de esta informacin, basada en correlaciones
empricas y semi-empricas conlleva a la identificacin indirecta del tipo de suelo y a una
estimacin de sus propiedades mecnicas. La condicionante fundamental para la
aplicacin confiable de correlaciones empricas, es que correspondan a suelos muy
similares y preferiblemente que se obtengan para los suelos particulares a los que se
pretenden aplicar.
A continuacin se presenta un resumen del conocimiento actual sobre estas correlaciones;
particularmente sobre la clasificacin de los suelos y los parmetros de resistencia y
compresibilidad.
3.2.

CORRELACIONES CON EL CONO ESTTICO

3.2.1

Clasificacin indirecta de los suelos

Varios autores han elaborado grficas que correlacionan empricamente los resultados de
la prueba de penetracin esttica con la clasificacin de suelos; entre ellas, las debidas a
Sanglerat (Sanglerat, 1972) y a Schmertmann (Schmertmann, 1977), presentadas en las
Fig 3.1 y 3.2, son las de uso ms extendido. La Fig 3.3 muestra, ampliada de la grfica de
Sanglerat, la zona que corresponde a los suelos granulares sueltos y cohesivos blandos, y la
Fig 3.4 presenta, de ambos autores, las grficas que correlacionan la resistencia de punta
300
Arena gruesa
y grava
Arena

200

Limo, arcilla

100
Arcilla

Turba
3
2
Friccin local, kg/cm2

Fig. 3.1 Clasificacin de suelos con penetrmetro esttico electrnico (Sanglerat, 1972)

29

200
(Compacta
Mezlas
limo-arena,

o cementada)
100
2

arenas
arcillosas
y limos

A re n a s c o n c o n c h a s

50

10

Arena

Arcillas arenosas
y limosas
Arcillas inorgnicas
no sensitivas
Muy duras

(Suelta)

Duras

Medas

Arcillas orgnicas y
mezclas de suelos

5
Blandas
Muy blandas
2

Relacin de friccin f S /qC , %

Fig. 3.2 Clasificacin de suelos con penetrmetro esttico (Schmertmann, 1977)

50
Arena gruesa y grava

Resistencia de punta kg/cm2

40
Arena
Limo, arcilla
30

Arcilla
20

10
Turba
0

0.5

1.0
Friccin local, kg/cm 2

1.5

Fig. 3.3 Clasificacin de suelos blandos o sueltos (Sanglerat, 1972)

30

2.0

Muy
suelta

Suelta

20

De anlisis de SANGLERAT

40
Media

SCHMERTMANN 90%
de los datos caen
entre estas lneas

Densa

60

Muy
densa

Densidad relativa con muestras inalteradas %

El Cono en la Exploracin Geotcnica

80

100
0

2 5

10
20
30 40 50 60 70 80 90100
Resistencia de punta, en kg/cm 2 o ton/pie 2

150

200

250

Fig. 3.4 Correlacin entre la resistencia de punta y la densidad relativa de arenas finas
Resistencia de punta, q c (kg/cm 2) Contenido de agua (%)

Un criterio ampliamente utilizado para


clasificar los suelos, de manera indirecta, es
a partir de los valores del contenido de agua
y su variacin con la profundidad; de igual
manera es posible emplear la informacin
obtenida en un sondeo de cono, porque la
resistencia de punta vara recprocamente
con respecto del contenido de agua, como
puede verse en la Fig. 3.5.
3.2.2

10

15

20

100 200 300 400

10

Resistencia de suelos cohesivos

15

Profundidad, m

La resistencia al corte de los suelos


cohesivos, en condiciones no drenadas,
puede deducirse de una prueba de cono
aplicando la siguiente expresin debida a
Terzaghi (Lunne et al, 1977; Bell, 1978).
qc = Nk f + z

20

25

3.1
30

donde
qc
Nk

entonces

Resistencia de punta del cono


Coeficiente de resistencia del cono
Resistencia al corte no drenada
Peso unitario del suelo (total)
Profundidad de la prueba

q -z
f = c
Nk

35

40

Fig. 3.5 Correlacin del contenido de agua w


con la resistencia de punta qc obtenida con
cono elctrico (Zona de Lago)

3.2

31

La Tabla 3.1 presenta valores tpicos del coeficiente recopilados de la literatura tcnica.
Begemann (Begemann, 1953; Begemann, 1963) fue el primero en plantear que de la
expresin 3.1, debe eliminarse el trmino gz por ser poco significativo, quedando entonces:

f =

qc
Nk

Para esta expresin tambin se han presentado valores tpicos de Nk; una recopilacin de
ellos se incluye en la Tabla 3.2.
Tabla 3.1 Valores tpicos del coeficiente Nk (Ec-3.2)
Tipo de suelo

Nk

Forma del Penetrmetro

Autor y referencia

Todo tipo
Arcillas marinas blandas

570

Amar, S. et al, 1975

13 24

Cilndrica

Lunne, T. et al, 1977

17

Cilndrica

Lunne, K.T. et al 1978

Arcillas preconsolidadas

Tabla 3.2 Valores tpicos del coeficiente N k (Ec- 3.3)


Tipo de suelo
Arcilla normalmente
Arcilla suave con falla local
Arcilla preconsolidada (qc< 25)
Suelo arcilloso bajo el nivel
Suelo arcilloso blando

Nk

Forma del Penetrmetro

Autor y referencia

15-18

Clsica

Mac Carthy D.E., 1977

10-14
22-26
14

Clsica
Clsica

Mac Carthy D.E., 1977


Mac Carthy D.E., 1977

Clsica

Begemann H.K.S., 1973

20

Cilndrica

Montas, L. et al, 1980


2

Tabla 3.3 Tipos de equipos y tcnicas en conos de 10 cm y 60 (Schmertmann, 1975)


Sistema

Punta

Mediciones

Con
Gato hidrulico que

Delft

Proteccin contra la
Dimetro reducido

qc cada 20 cm

Mecnico
Begemann

qc y fs cada

Celdas de carga
Mediciones en la

Fugro

qc qc y fs

Elctrico
Delft

qc y fs

Igual que el anterior

32

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Para utilizar los valores del coeficiente Nk consignados en la literatura tcnica, es


necesario distinguir si fueron definidos para penetrmetros con punta de forma clsica con
estrechamiento posterior al cono o de forma cilndrica recta (Begemann, 1957). Entre los
primeros se clasifican los conos mecnicos tipo Delft y Begemann y el elctrico Delft; de los
segundos, el elctrico tipo Fugro es el ms conocido (Tabla 3.3). La seleccin del coeficiente
debe ser cuidadosa, pues la diferencia de geometras entre ambos tipos de conos puede ser
significativa. Algunos autores (Begemann, 1957; Jimnez, 1976) consideran que, para el
penetrmetro elctrico de forma cilndrica, la resistencia al corte no drenada de suelos
cohesivos puede obtenerse aplicando un coeficiente nico de 10.
3.2.3

Resistencia al corte de suelos no cohesivos

La experiencia y confianza acumuladas en la utilizacin del cono ha sido en suelos no


cohesivos. Para la interpretacin de la informacin obtenida se han elaborado teoras y
mtodos que permiten deducir el valor del parmetro de resistencia al corte de estos
suelos, considerando que la velocidad de hincado del cono es suficientemente lenta para
que se disipe significativamente la presin de poro y que por tanto se trate de una prueba
en condiciones drenadas. Las teoras que se utilizan con mayor frecuencia son:
a)
La de de-Beer (Sanglerat, 1972; de-Beer, 1948), tiende a predecir los
valores ms bajos del ngulo, por lo cual ha cado en desuso.
b)
La teora desarrollada por Mitchell-Durgunoglu (Mitchell et al, 1973;
Durguno et al, 1975a; Durgunoglu et al 1975b; Mitchell et al, 1978), que considera la
influencia de la rugosidad del cono, sobre presin y valor de ko; los valores de f que
predice son semejantes a los obtenidos en pruebas triaxiales drenadas.
c)
Los mtodos empricos de Meyerhof (Meyerhof, 1974) y de Schmertmann
(Schmertmmm, 1970), que tambin predicen valores semejantes a los definidos en
pruebas triaxiales drenadas.
d)

La de Holden (Holden, 1976), que hace intervenir el fracturamiento de partculas de


arena.

Con el procedimiento de clculo del ngulo presentado en la Fig. 3.6 (Harr, 1977), basado
en frmulas de capacidad de carga, se ha interpretado la informacin de pruebas de
penetracin includas en varios de los artculos citados arriba; los valores de obtenidos
muestran diferencias mximas de nicamente 3.
Una limitacin significativa para la interpretacin de la informacin de las pruebas de
penetracin esttica en arenas, es que no es fcil conocer confiablemente sus pesos
volumtricos, pues para ello se requiere obtener muestras inalteradas; la solucin
alternativa al respecto es suponer estos pesos volumtricos y aplicar la expresin
simplificada de la Fig. 3.6.
33

Una correlacin que puede ser de utilidad, obtenida por Schmertmann (Schmertmann,
J.H., 1970), entre la resistencia de punta, qc , y el nmero de golpes, N, en la prueba de
penetracin estndar se resume en la Tabla 3.4.
Tabla 3.4 Correlaciones con la Penetracin Estndar
qc / N

Tipo de suelo
Limos, limos arenosos, mezclas limo-arena ligeramente cohesivas
Arenas limpias finas a medias, y arenas ligeramente limosas
Arenas gruesas y arenas con algo de grava
Gravas arenosas y gravas

2.0
3.5
5.0
6.0

3.2.4 Resistencia de suelos cohesivofriccionantes


Los suelos que durante el hincado del cono
desarrollan componentes de resistencia
tanto de friccin como de cohesin son el caso
ms difcil de interpretar. Los
procedimientos propuestos se basan en
plantear dos expresiones de la capacidad de
carga ltima para dos profundidades en las
que se presente el mismo suelo y, despus,
obtener por tanteos los valores de los
parmetros c y . En esta solucin el
desconocimiento de los pesos volumtricos
tambin induce a errores como en los suelos
no cohesivos. Los procedimientos ms
usados se deben a de- Beer (Sanglerat, 1972)
y Mitchell-Durgunoglu (Mitchell et al,
1973); el primero conduce a resultados muy
conservadores y el segundo est orientado a
resolver el problema a profundidades
someras.

qc

o
400
300

M u y su e lta

Compacidad

200

qc

`
o =(1+tan') tan (45+ 2 )e

100

Muy
densa

Densa

Media

Suelta

`tan `

50

10
20

25

30

35

40

'

45

Fig. 3.6 Correlacin de la resistencia de


punta y el ngulo ' de arenas

Aplicando el criterio antes descrito a la expresin de capacidad de carga obtenida por


Terzaghi, corregida con los factores de forma, se puede deducir un sencillo procedimiento
de interpretacin:
a)

Capacidad de carga ltima


qc = cNcc + DNqq+

donde

B NQ
L Nc
q =1+ B tan
L

c =1+

B
2

3.3

c = (Nq -1) cot


tan

Nq = N e
34

El Cono en la Exploracin Geotcnica

= 1-0.4

B
L

N = 2(Nq+1) tan
2

N = tan
b)

c)

45+

Las pruebas de penetracin a dos profundidades, Z 1 y Z 2 , definen resistencias


de punta, qc1 y qc2, para:

D = Z1

qc = cNcc + Z1Nqq+

D = Z2

qc = cNcc + Z2Nqq+

B
2

B
2

N
N

Resolviendo las ecuaciones anteriores como simultneas y considerando que


para el cono B = L, se obtienen las expresiones 3.4 y 3.5.

Nq =

qc2 - qc1

(1+tan)(z -z )

3.4

qc2 - qc1

3.5

tan =

(z -z )Nq
2

-1

Para calcular Nq en esta expresin se supone el peso volumtrico , y un valor tentativo


del ngulo ; una vez determinado Nq, se introduce en la grfica de la Fig. 3.7 para
obtener el valor de . Este ngulo calculado, si difiere del supuesto inicialmente, se
utiliza para obtener otro valor de Nq y de nuevo, con la grfica, se define el valor de ;
despus se aplica la expresin siguiente:

c=

(qc1 + qc2) - Nq (1+tan)( z1 + z2 )

3.6

2Nc ( +Nq / Nc )

500
Nc
Nq
Ny
100
50
Nc
10
5

Fig. 3.7 Factores de capacidad de carga

35

Nq

Ny

0 10 20 30 40 50

3.2.5

Compresibilidad de suelos blandos

Condicin inicial. La interpretacin de un sondeo de cono elctrico permite estimar su


condicin inicial de consolidacin; en la Fig. 3.8a se muestran suelos normalmente
consolidados, idealmente uniformes, depositados bajo agua y sin que hayan desarrollado
costra superficial endurecida. En ese caso la resistencia resulta aproximadamente una
funcin lineal del esfuerzo efectivo, como se obtiene de las siguientes expresiones:

qc = f Nk

3.7

f / vo = f (IP)

3.8

donde
f

Resistencia no drenada del suelo ton/m

Esfuerzo vertical efectivo


vo
f IP Factor de correlacin con la plasticidad (Fig 3.9)
Nk
Coeficiente de resistencia del cono

qc = vo Nk f (IP)

3.9

As para un valor medio de 0.33 del factor de correlacin por plasticidad y de 13 para el
coeficiente de resistencia se obtiene que
3.10

qc = 0.43 h
donde

h
qc

Peso sumergido del suelo ton/m3


Profundidad en m
Resistencia probable del cono en ton/m2

La Fig. 3.8a est deducida con la expresin 3.10 para distintos pesos volumtricos;
aplicando ahora este razonamiento al caso de un suelo ideal sujeto a la influencia de una
sobrecarga de rea infinita, se podra transformar la sobrecarga a una altura de suelo
equivalente; en ese caso la envolvente de resistencia simplemente se desplazara
paralelamente, como se ilustra en la Fig. 3.8b. Por este efecto la preconsolidacin se
identifica cuando la envolvente de resistencia muestra una ordenada al origen.
36

P rofundidad, en m

37

5
10
q , kg/cm

NC

=Peso sumergido

a) Suelos normalmente
consolidados

30

25

15

NC

NF

Sobrecargos
equivalentes
con alturas
de suelo
( =0.5 ton/m 3)

10

OC

15

Q= 0 ton/m 2
Q= 1 ton/m 2
Q= 2 ton/m 2
Q= 3 ton/m 2
Q= 4 ton/m 2

Sobrecargos de
Preconsolidacin

2m

2m

2m

2m

30

25

20

15

10

10

OC

15

NF

= 0.1 kg/cm min


min

q c = 1 kg/cm min

c=0; qc =0

c) Suelo ligeramente
preconsolidado

Fig. 3.8 Condicin inicial de consolidacin de un suelo.

b) Suelos normalmente
consolidado y preconsolidados

30

25

20

10

20

=0.3 ton/m 3
=0.4 ton/m 3
=0.5 ton/m 3
=0.6 ton/m 3

15

NF

15

10

NF

NC

NF

10

15

OC
(ligeramente
preconsolidada)

Espesor
preconsolidado

d) Suelo ligeramente
preconsolidado

30

25

20

15

10

El Cono en la Exploracin Geotcnica

vo
0.8
Bjerrum, 1972 (2)
0.6

Leonards, 1962
Osterman, 1960

0.4
33
Bjerrum, 1972 (1)
Bjerrum, 1954
Osterman, 1960
Leonards, 1962

0.2
Kenney, 1976
0

100
(1) Arcilla de sedimentos recientes
(2) Arcillas ligeramente preconsolidadas

200

300
400
ndice de plasticidad, PI

Fig. 3.9 Correlacin entre / vo y el ndice de plasticidad para


arcillas normalmente consolidadas (Holtz et al, 1981)

Aplicando los conceptos a un caso real (Fig 3.8c), se puede concluir que un suelo es
preconsolidado cuando la envolvente de resistencia tiene una cierta ordenada al origen; en
cuanto a la magnitud y origen de la carga de preconsolidacin, se pueden hacer las
siguientes hiptesis:
a)

Que la preconsolidacin se indujo por efecto de un fenmeno de erosin del suelo


superficial; en ese caso, el espesor erosionado mximo fue de una altura D (Fig
3.8c), considerando que el suelo tuvo inicialmente una cohesin nula. Sin
embargo, admitiendo que todas las arcillas tienen una cohesin mnima, el
espesor ms probable del suelo erosionado fue F.

b)

Si la preconsolidacin se indujo por cargas superficiales uniformes, incluyendo el


abatimiento del nivel fretico, y si es muy largo el tiempo transcurrido, se
obtiene un perfil lineal como el mostrado en la Fig 3.8c.

c)

Si el rea sobrecargada es pequea, o el proceso de consolidacin todava no se


completa, el perfil resulta como el de la Fig 3.8d.

Relacin de preconsolidacin. La estimacin del valor de la relacin de preconsolidacin


(OCR, por las siglas en ingls de Over Consolidation Ratio) se puede hacer con la ayuda de
la expresin emprica de Ladd et al (Ladd et al, 1977).

(f /vo)OC
(f /vo)NC

=(OCR)

donde
OC
NC
OCR

Suelo preconsolidado
Suelo normalmente consolidado
Relacin de preconsolidacin

38

0.8

3.11

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Esta expresin se muestra graficada en la Fig 3.10, junto con la correlacin entre la
relacin de preconsolidacn y la resistencia normalizada. Para la aplicacin de esa grfica
la expresin anterior se puede simplificar a:
qc
0.8
=(OCR)
3.12
0.33 Nk vo
Estimacin de asentamientos. Se han desarrollado dos procedimientos semi-empricos
para la estimacin de asentamientos por consolidacin:
a)

Schmertmann propone aplicar la expresin:


n

H= Ho
1

donde

cc
1+eo

log

po +p

3.13

Po

H
n
cc

Asentamiento estimado
Nmero de estratos compresibles
ndice de compresin

eo
po
p
Ho

Relacin de vacos inicial


Esfuerzo inicial
Incremento de esfuerzos
Espesor inicial del estrato

1.8

1.6
1.4

LL

IP

65

34 1.0

65

41 0.65

95 75 0.85

71

41

LI

1 Arcilla orgnica
de Maine
2 Arcilla de Bangkok
3 Arcilla de Atchafalaya

T
'vo

21 0.8
1.2
6 * 65 39 35 12
* Capas de arcilla
y limo
1.0

5 Arcilla azul de Boston

0.8

6 Arcilla barbada
de Connecticut

4 Arcilla AGH-CH

Suelo 1 a 5
4
(T
(T

' vo) oc
' vo)nc
3

Suelo 6

0.6
2
0.4
Nota:
T

0.2

0.0

4
OCR=

6 8 10
'
OCR=
'vo

Fig. 3.10 Correlaciones entre la resistencia no drenada en pruebas de


corte directo, con la relacin de preconsolidacin (Holtz et al, 1981)

39

'
'vo

8 10

Con la informacin del sondeo de cono se define la resistencia normalizada tf /svo o la


relacin de preconsolidacin OCR, para entrar con esos valores a la tabla 3.5
(Schmertmann, 1977).
Tabla 3.5 Estimacin de la consolidacin

b)

f / vo

OCR (aprox)

cc / 1 eo

0.00 0.10

1.00

0.10 0.25
0.26 0.50
0.51 1.00
1.00 4.00
4.00

1.00
1.00
1.00 a 1.50
6.00
6.00

0.40 (en proceso de


consolidacin)
0.40
0.30
0.15
0.10
0.05

Sanglerat se vale de la expresin (Sanglerat, 1972):


n

H=

2.3 qc

o
2.3 qc

3.14

p Ho

=mv

3.15

donde
o

Coeficiente de correlacin

mv

Coeficiente de compresibilidad volumtrica

Los valores de o obtenidos por Sanglerat (Sanglerat, 1972) se muestran en la


Tabla 3.6.

Tabla 3.6
Tipo de suelo
Aluvin reciente (CH)

Aluvin reciente (CH)


Turba (OH)

Valores del coeficiente o


kg /cm
< 7
7 a 20
> 20
< 20
> 30
-

*Contenido de agua
40

w%*

ao

90 a 130
> 300

0.15 a 0.40
0.40 a 0.80
0.80 a 1.70
0.50 a 1.00
0.80 a 1.50
1.50 a 3.00
> 3.00

El Cono en la Exploracin Geotcnica

3.2.6

Densidad relativa de arenas

La resistencia de punta del cono es un indicador de la densidad relativa de las arenas; la


precisin de esta correlacin est condicionada por varias propiedades del suelo en
estudio: distribucin granulomtrica, cementacin de partculas, esfuerzos laterales y
verticales. La Fig 3.11 (Bladi, et al, 1981) muestra una recopilacin de las investigaciones
experimentales sobre este tema.
Resistencia de punta, qc (kg/cm)
0

50

100

150

DR
=1

200

250

300

Arenas saturadas normalmente


consolidadas (Schmertmann, 1977)
00
%

15

20
%

80

60

40 %

Esfuerzo vertical efectivo, v (ton/m)

10

25

30

35

%
DR
INICIAL

Media

42.4

46.9

CF- 1
CF- 3

Densa

69.9

72.4

CF- 1
CF- 3

Muy densa

91.0

92.6

CF- 1
CF- 3

DR

FINAL

CONDICIONES
DE FRONTERA

COMPACIDAD

(CF-1) = - v y - h constantes
(CF-3) = - v constante y Eh = O

DR Densidad relativa
CF Condicin de frontera

Fig. 3.11 Correlacon de la resistencia de punta con el


esfuerzo vertical efectivo en arena (Schmertmann, 1877)

41

3.3

CORRELACIONES CON EL CONO DINMICO

Enfoque experimental. La informacin publicada sobre correlaciones con el cono dinmico


es muy escasa, por lo que se hace necesario acumular experiencia local de cada sitio. Como
se mencion en el Captulo 2, interesa establecer una correlacin confiable con la
penetracin estndar, mediante la ejecucin de sondeos con ambas tcnicas; conviene
advertir que la calidad de estos sondeos de correlacin debe ser excelente para tenerles
confianza.
Para ilustrar esta limitacin la Fig 3.12 muestra un buen ejemplo de un trabajo de
exploracin con el empleo de estas dos tcnicas: a) un sondeo convencional de penetracin
estndar, con un bajo nivel de supervisin tcnica de campo y laboratorio y b) un sondeo de
cono dinmico que se complement despus con otro sondeo de penetracin estndar;
ambos realizados bajo una cuidadosa supervisin tcnica.
Con supervisin tcnica

Convencional
1
0

Penetracin estndar
100
200
300

Cono dinmico
100
200
300

Penetracin estndar
100
200
300
70/12
60/10

Suelo con gravas


Playa orilla laguna
Arena de playa

Laguna con arcillas


negras sapropelicas
con turbas

10
Profundidad en, m

Clasificacin geolgica

Playa de laguna

15

Suelo rojo
Abanico aluvial

20

Suelo arcilloso tropical


25

50/10

Abanico aluvial

50/10

30

Suelo rojo

165/20
220/20
100/5
100/5
100/5

50/10
50/11
50/11

35

Notas :

Abanico aluvial

-El sondeo 1 est a una distancia no mayor de 30 m del 2 y 3, que estn separados 1 m
-Los nmeros fraccionarios (N de golpes/penetracin en cm) se extrapolaron para
definir la resistencia equivalente a 30 cm de penetracin
-El cono dinmico solo penetr hasta 25 m de profundidad

Fig. 3.12 Exploracin de un sitio en Acapulco

Queda evidente que en el segundo caso la calidad de la informacin resultante y el grado de


detalle permiten una mejor interpretacin de las caractersticas del subsuelo y por lo tanto
una mejor correlacin.
Enfoque terico. Algunos autores basan la interpretacin de las pruebas dinmicas en el
anlisis de la ecuacin de la onda: con el modelo adecuado de las barras y del sistema de
hincado, la energa aplicada define, indirectamente, la resistencia del suelo; Ellstein, ha
venido desarrollando esta metodologa para la exploracin de la llamada capa dura del
subsuelo de la Ciudad de Mxico (Ellstein, 1988).
42

El Cono en la Exploracin Geotcnica

3.4

COMENTARIOS

Las correlaciones aqu presentadas deben emplearse con reserva y slo para anlisis
preliminares: en todo programa de exploracin geotcnica debe considerarse la necesidad
de contar con sondeos de muestreo, de los cuales se deriven las correlaciones para los
suelos del sitio en estudio.

43

44

El Cono en la Exploracin Geotcnica

4
4.1

CORRELACIONES CON
PROPIEDADES MECNICAS

INTRODUCCIN

Uno de los principales problemas en el estudio de la respuesta ssmica de depsitos de


suelo y de la interaccin dinmica suelo-estructura es la determinacin de los parmetros
que caracterizan el suelo desde el punto de vista dinmico.
En este captulo se describen los resultados de mediciones de campo realizadas por el
Instituto de Ingeniera de la UNAM, para determinar las propiedades dinmicas de los
suelos blandos del Valle de Mxico, as como su correlacin con sondeos de cono elctrico.
4.2

PROPIEDADES DINMICAS DE LOS SUELOS

Los parmetros dinmicos de los suelos que ms interesan son:


Rigidez. Esta propiedad del suelo se cuantifica mediante el llamado mdulo de Young, E,
determinado en condiciones no drenadas o el mdulo de rigidez al corte, G, cuya relacin es
bien conocida:
G=

Eu

4.1

2(1 + u )
en donde uu es la relacin de Poisson que, en un medio poroso saturado no drenado, con
propiedades elsticolineales, adquiere un valor igual o muy cercano a 0.50.
La rigidez es funcin de la magnitud de las deformaciones aplicadas al suelo: as, para
deformaciones muy pequeas se obtienen valores altos del mdulo de rigidez, y valores
menores al aumentar las deformaciones.
Capacidad del suelo para disipar energa. Los suelos disipan energa debido a su
viscosidad, sus caractersticas elasto-plsticas, la forma en la que se transmiten las ondas
y el fenmeno de irradiacin; en el estudio del comportamiento dinmico de los suelos slo
se considera la disipacin de energa por efectos viscosos y, en ocasiones, la debida a las
caractersticas elasto-plsticas. La disipacin por irradiacin suele tomarse en cuenta
como un efecto viscoso adicional.
La forma de especificar el parmetro de disipacin de energa depende del modelo que se
emplee para idealizar al suelo en el anlisis. En modelos lineales o lineales equivalentes, el
parmetro que cuantifica la energa que el suelo disipa por efecto de la aplicacin de cargas
cclicas, es el factor de amortiguamiento crtico. En modelos basados en la teora de la
45

plasticidad o en modelos no lineales, se considera que el suelo disipa energa debido a la


acumulacin de trabajo plstico. En algunos modelos viscoelsticos se incluye tambin el
coeficiente de viscosidad.
Resistencia dinmica del suelo. Este parmetro aumenta con la velocidad de deformacin
y con la velocidad con la que se aplican los esfuerzos cortantes. Estos efectos se observan en
todos los suelos; desde luego, son ms notorios en las arcillas de alta plasticidad y menos
importantes en los suelos poco plsticos o en los suelos granulares.
Otros parmetros dinmicos. Tambin interesan el mdulo de compresibilidad
volumtrica para condiciones dinmicas y la relacin de Poisson. Esta ltima tiene valores
cercanos a 0.50 para condiciones no drenadas, que son las que prevalecen en muchos suelos
durante un temblor.
4.3

OBTENCIN DE LOS PARMETROS DINMICOS

Los parmetros dinmicos del suelo se obtienen en el laboratorio usando aparatos como la
columna resonante, el pndulo de torsin y la cmara triaxial cclica. En el campo los
mtodos ms conocidos son el de pozos cruzados, el de pozo-abajo y el de pozo-arriba (crosshole, down-hole y uphole respectivamente).
Recientemente se desarroll otro mtodo, al que se le dio el nombre de sonda suspendida
(Kitsunesaki, 1980); cada mtodo tiene ventajas y desventajas que deben ponderarse de
acuerdo con los requerimientos del caso partcular en estudio. R. Dobri describe estos
mtodos ampliamente; conviene aclarar que la sonda suspendida permite obtener
determinaciones de la velocidad de las ondas de corte, Vs, contra la profundidad, con mejor
resolucin que con las otras tcnicas (Dobri, 1987).
El equipo empleado en la prueba de sonda suspendida consta de un generador
electromagntico de ondas y dos gefonos; estos ltimos captan las oscilaciones inducidas
por el primero. El arreglo es el que se muestra en la Fig. 4.1: la sonda, que en su interior
lleva al emisor y a los dos gefonos, queda suspendida de un malacate colocado en la
superficie del terreno e introducida dentro de una perforacin de 15 cm de dimetro, que
deber estar llena de agua o lodo bentontico.
Los mtodos de campo son especialmente tiles para determinar el mdulo de rigidez al
cortante asociado con deformaciones pequeas, por lo que los resultados obtenidos se
interpretan como los correspondientes a las condiciones iniciales: G0 o Eu0; su obtencin es
indirecta ya que los mtodos de campo slo proporcionan los valores de la velocidad de
propagacin de las ondas compresionales Vp y distorsionales Vs.
En problemas ssmicos se acepta generalmente que la mayor parte de la energa se trasmite
a travs de la propagacin vertical de las ondas de corte. La teora de la elasticidad
proporciona la relacin entre Vs y G0 :
Go = Vs

4.2

es donde r es la densidad del suelo.

46

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Tripi

Malacate

Oscilgrafo

Agua o fluido
de perforacin

Gefono 2

Gefono 1
Configuracin deformada
de las paredes del pozo
Ondas P
Generador
de pulsos
Ondas S

Fig 4.1 Diagrama esquemtico de una sonda suspendida

4.4

DETERMINACIN DE Vs EN LA CIUDAD DE MXICO

4.4.1

Antecedentes

La necesidad de contar con valores confiables de Vs se ha reconocido en funcin de la alta


sismicidad de la cuenca de Mxico; antes de septiembre de 1985 la informacin sobre la
velocidad Vs fue obtenida por J. Figueroa y B. Martnez y otros; con estudios de campo y
laboratorio determinaron la variacin de Vs en puntos de Tlatelolco y del vaso de Texcoco
(Figueroa,1954 y Martnez et al, 1974).
Hacia finales de 1986 el Instituto de Ingeniera de la UNAM realiz mediciones de la
velocidad de propagacin de ondas en 13 sitios de la Ciudad de Mxico (Jaime et al, 1987).
Los mtodos empleados para realizar las mediciones fueron los de pozo-abajo y sonda
suspendida. Esta investigacin experimental demostr que se puede establecer una
correlacin entre los perfiles de variacin de la velocidad Vs y los de resistencia a la
penetracin con cono elctrico (Figs. 4.2 a 4.6 ); ms an: que se puede justificar el empleo
de un modelo terico para definir el comportamiento dinmico de este suelo.

47

10
0

Vs (m/seg)

100

1000

010

Vs (m/seg)

100

1000

6
10
12
qc
Profundidad, m

Profundidad, m

18
24
Vs
30

20

qc

30

Vs

36
40
42
48
50
10

100

1000
qc (kg/cm)

54
60

10

qc (kg/cm)

Fig. 4.3 Secretara de Comunicaciones y


Transportes (SCT), (Jaime, et al, 1987)

100

Fig. 4.2 Sitio Tlhuac - Bombas,


(Jaime, et al, 1987)
010

10
0

Vs (m/seg)
1000

100

Vs (m/seg)
1000

100

6
12
18

20

Profundidad, m

Profundidad, m

10

qc

24
30
36

30

Vs

42
Vs
48

40

54
q c(kg/cm)

50
10

100

1000

60

Fig. 4.4 Centro Urbano Presidente Jurez


(CUPJ), (Jaime, et al, 1987)

10

1000
qc (kg/cm)

Fig. 4.5 Central de Abastos Frigorficos


(CAF), (Jaime, et al, 1987)

48

El Cono en la Exploracin Geotcnica

En efecto la adopcin de modelos esfuerzodeformacin hiperblicos, permiten


relacionar a q c como medida de la
resistencia y a Vs como medida de la rigidez
inicial del suelo, con una expresin del tipo:

20

Go
4.3

f (f , f )

Vs (m/seg)
1000

100

10

Profundidad, m

G=

10
0

qc

30
Vs
40

50

en donde g es la deformacin de corte y


60

f( t f , g f ) es una funcin que depende del


esfuerzo cortante de falla,
deformacin

tf

y de la

70
10

100

1000
qc (t/m)

, en la que ocurre la

Fig. 4.6 Central de Abastos oficina


(CAO), (Jaime, et al, 1987)
100

Vs velocidad de onda S (m/seg)

Vs velocidad de onda S (m/seg)

100
80
60
40

Vs= 100+7.89 qc (m/seg)


20
0

12

16

20

CUPS

NONO

ALAM1

40

Vs= 6+12.11 qc (m/seg)


20

4
6
Resistencia de punta qc (kg/cm)

CAO

Fig. 4.7 Lago de Texcoco preconsolidado,


(Romo et al, 1987)

4.4.2

60

Resistencia de punta qc (kg/cm)


SCT

80

CAF

10

EUVI

Fig. 4.8 Lago de Texcoco virgen,


(Romo et al, 1987)

Resultados obtenidos

En las Figs. 4.7 y 4.8 se resumen las mediciones obtenidas entre Vs y qc en diversos sitios
del Valle de Mxico; se obtuvieron nicamente para los materiales arcillosos, es decir, se
eliminaron los estratos de materiales arenosos o limo arenosos que, en capas de espesor
variable, se encuentran intercalados dentro de las formaciones arcillosas. La forma
general de esta correlaciones es la siguiente:
4.3

Vs = C + Dqc

49

en donde Vs est en m/seg y qc en ton/m2; C y D son los factores empricos de correlacin,


cuyos valores promedio, para diferentes zonas de la Ciudad de Mxico (Romo, M. et al,
1987), aparecen en la siguiente tabla:
Tabla 4.1

Factores empricos de correlacin

Tipo de suelo
Lago virgen
Lago precargado

4.5

C
6.00
10.03

D
12.11
7.89

COMENTARIOS

Los resultados generales de la campaa de mediciones in situ de las propiedades


dinmicas del subsuelo de la Ciudad de Mxico son muy alentadores; sin embargo, no debe
perderse de vista que estos trabajos constituyen solamente el paso inicial hacia la
caracterizacin de los suelos de la cuenca de Mxico, ya que las correlaciones presentadas
se obtuvieron a partir de un nmero limitado de sondeos y, por tanto, deben emplearse con
cautela. Es necesario continuar las mediciones para validar o modificar las correlaciones.

50

El Cono en la Exploracin Geotcnica

5
5.1

CONCEPTOS TERICOS

INTRODUCCIN

La prediccin de los parmetros de resistencia del suelo deducidos de pruebas de


penetracin con cono elctrico se puede apoyar en: a) las teoras de capacidad de carga de
pilotes, b) el concepto de expansin de cavidades y c) el anlisis de las trayectorias de
deformacin. La primera alternativa ha sido la ms aplicada, pero tambin la ms
limitada tericamente; por su parte, la interpretacin mediante la expansin de cavidades
no ha alcanzado mayor difusin; en cambio, las trayectorias de deformacin han permitido
entender mejor el fenmeno, sobre todo en cuanto a la influencia de las velocidades de
deformacin, que son altas en el cono, menores en las pruebas de laboratorio y todava ms
reducidas en las cimentaciones. Tambin se han llevado a cabo estudios con el mtodo del
elemento finito que han contribudo a mejorar el conocimiento de los estados y trayectorias
de esfuerzo bajo una punta penetrante.
5.2

TEORAS DE CAPACIDAD DE CARGA

Este criterio de interpretacin est analizado con suficiente detalle en los Captulos 3 y 7.
5.3

EXPANSIN DE CAVIDADES

Esta teora se desarroll para determinar la presin Ps, que aplicada en el interior de una
cavidad esfrica contenida dentro de una masa infinita de suelo, provoca una expansin
continua por efecto del flujo plstico del material (Vesi, 1972). La metodologa tambin se
ha desarrollado en el estudio de cavidades cilndricas de longitud infinita y puede
emplearse para estimar la capacidad de punta de los pilotes, as como para deducir la
resistencia a la penetracin de un cono elctrico.
En cuanto a las caractersticas del suelo, tericamente es posible utilizar cualquier modelo
plstico para representarlo, aunque muchos de los problemas de la teora de expansin de
cavidades han sido resueltos suponiendo que el material es un medio elasto-plstico que
satisface el criterio de falla de Mohr-Coulomb.
Para ilustrar este criterio se presenta la solucin obtenida por Ladanyi (Ladanyi, 1967)
para el caso de la expansin de un cilindro de longitud infinita y ancho b. El autor considera
el caso de un suelo puramente cohesivo sensitivo en condicin no drenada ('= 0); supuso,
adems, que bajo el cilindro se forma un cono de suelo que no llega a la condicin de falla.
La curva idealizada esfuerzo-deformacin del suelo empleada por Ladanyi, as como el

51

mecanismo simplificado de falla bajo la


punta del pilote o del cono elctrico, se
esquematiza en la Fig. 5.1.
Cavidad en
Expansin
qf

La capacidad de carga qf se expresa en


trminos del esfuerzo vertical inicial s0 y de
la resistencia en condiciones no drenadas Cp
obtenida a partir de pruebas UU; entonces:
qf = Nc Cp + s 0

Cr

45

Medio
elasto-plstico
infinito

Ps

Ps

Mecanismo de falla
simplificado

5.1

Esfuerzo
desviador

en donde Cp es la cohesin o resistencia

Cr

Nc =

Cp

2Cp

Cr

4
3

qc

Eu

Resistencia residual

2C r

+ Fc

5.2

1 + 1n

3p

Cp

4
3

Er

Ep

Fc es funcin de los estados de esfuerzo y


deformacin cuando se alcanzan las
resistencias mxima y residual:

Fc =

Resistencia
mxima

mxima del suelo. El trmino Nc es un


factor de capacidad de carga que se expresa
en trminos del cociente de la resistencia
residual del suelo Cr dividida entre su

Cavidad
cilndrica
en expansin

Cr

Deformacin
unitaria

Fig. 5.1 Definicin de trminos en las


expansin continua de una cavidad cilndrica
de longitud infinita

, / p - Cr / Cp
v / p - 1

1n

r
p

5.3

donde:
ep
Deformacin unitaria en la direccin del eje longitudinal del cilindro en
expansin, cuando se alcanza la resistencia mxima.
er
Deformacin unitaria en la direccin del eje longitudinal del cilindro en
expansin, cuando se alcanza la resistencia residual.
Cuando el suelo no es sensitivo, Cr = Cp y ep=er, con lo que la ecuacin 5.3 se simplifica a:

F=

3
4

1 + 1n

2
3p

4
3

1 + 1n

Eu
3Cp

52

5.4

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Eu es el mdulo de Young para condiciones no drenadas. Sustituyendo las ecuaciones 5.2 y


5.4 en la 5.1, se obtiene para una medicin de cono elctrico:
qc = 1 +

4
3

1 + 1n

Eu

C p + o

3Cp

5.5

Esta expresin se puede aplicar para un estrato de suelo homogneo definiendo qc para dos
profundidades cercanas y, a partir del sistema de ecuaciones simultneas que resulta,
obtener los valores de Eu y Cp.
Hasta donde los autores han podido averiguar, este mtodo no ha sido utilizado, por lo que
conviene experimentarlo y precisar su confiabilidad.
Conviene aclarar que los valores de Eu y Cp obtenidos con la ecuacin 5.5 estarn variando
por los efectos de la velocidad de deformacin y de la aplicacin de esfuerzos cortantes. Sin
embargo, esa expresin ofrece menos limitaciones que las ecuaciones para calcular
capacidad de carga incluidas en el Captulo 3, en virtud de que toma en cuenta la condicin
no drenada del suelo que prevalece, en la mayora de los suelos finos saturados, durante la
penetracin de un cono elctrico; adems, considera explcitamente el efecto de
penetracin continua, tal como se desarrolla durante el sondeo de cono.
5.4

TRAYECTORIAS DE DEFORMACIN

El anlisis de las trayectorias tpicas de la deformacin de una masa de suelo, para


predecir las alteraciones provocadas por efecto de la instalacin de objetos rgidos en su
interior, fue desarrollado por M. Baligh. Su aplicacin al estudio de la penetracin de conos
elctricos ha permitido visualizar y lograr una mejor comprensin de los fenmenos que
ocurren durante su hincado (Baligh, 1985 y 1975).
El mtodo se desarrolla a partir de la suposicin de que, debido a las restricciones
cinemticas que existen en problemas de penetracin profunda, las deformaciones que
sufre el suelo son independientes de su resistencia. Esto significa que son esencialmente
problemas de deformacin controlada e implica, segn M. Baligh (1985), que aun cuando
se utilicen propiedades del suelo relativamente simples para predecir los estados de
deformacin producidos por efecto de la penetracin, los errores en estas predicciones
seran relativamente pequeos (Baligh, 1985).
Conocidas las deformaciones se pueden calcular, en forma aproximada, los esfuerzos
totales y las presiones de poro, empleando leyes constitutivas del suelo.
Para estimar las deformaciones se deber evaluar primero el campo de velocidades que
satisfaga las condiciones de frontera y el requisito de la conservacin de masa. El campo de
velocidades describe cmo se mueven las partculas de suelo alrededor de la punta del
penetrmetro; diferenciando las velocidades a lo largo de las lneas de flujo que genera el
campo, con respecto a las coordenadas espaciales, se obtienen las velocidades de
deformaciones unitarias en el suelo. Los detalles del mtodo y su desarrollo matemtico se
53

encuentran en (Baligh, 1985).


Los resultados deducidos por M. Baligh permiten obtener las trayectorias de
desplazamiento que sufren elementos de suelo situados a diferentes distancias radiales,
medidas a partir del eje longitudinal de un cono elctrico (Fig. 5.2). Estos resultados
indican que los vectores de desplazamiento son cualitativamente similares para puntas
con diferente geometra. Es interesante observar que, en la direccin radial del cono, el
suelo se encuentra siempre en compresin, lo cual muestra que, en la direccin paralela a
su eje longitudinal, el suelo se somete primero a compresiones y despus a descargas, lo
que eventualmente puede inducirle condiciones similares a las que se presentan en una
Cono en la posicin

Cono en la posicin

A la distancia vertical 2R atrs de la punta


R

Posicin

Posicin

Elevacin inicial de elementos seleccionados


A

Posicin

60

Tip

Elevacin inicial de elementos seleccionados


Posicin

2
A

Posicin

Posicin

18

Tip

Elevacin inicial de elementos seleccionados


A

B C D E

0.1R
0.1R
Escala de desplazamiento

R 2R 3R 4R 5R

Fig. 5.2 Trayectorias de deformacin del suelo durante la penetracin (Baligh, 1985)

54

El Cono en la Exploracin Geotcnica

M. Baligh tambin determin las deformaciones unitarias segn el eje longitudinal del
cono (E1) y de deformaciones de cortante simple (E3), que se representan en la Fig. 5.3. Es
interesante observar que las deformaciones unitarias producidas en el suelo por efecto de
la penetracin son mucho ms grandes que las que se presentan en los ensayes de
laboratorio. De esta figura se concluye que la resistencia residual es la que gobierna la
penetracin en la vecindad del cono y que la falla del suelo ocurre por debajo de la punta.
Esto es porque la resistencia mxima del suelo se moviliza a distancias comprendidas
Deformacin cilndrica de expansin, -E 2%
20

-20

60

80

100

120

140

160

Rango de la prueba
triaxial en extensin

0
Deformacin vertical, -E 1 %

40

9
8

Rango de la prueba
triaxial en compresion

20
R

40
5
60

4
3R

80
G

Elemento de suelo

100
1

z
120

Rango de la prueba
del presimetro

0
-1

Rango de la prueba
de corte simple

Deformacin de cortante simple, -E %2

-2

20

-3

40

-4
F

60

ro

80

Presin Elemento
horizontal
de
r 0 /R
suelo

Deformaciones distorsionales

E 1= zz

100

E2 =( rr -
E 3 = 2 rz

120
140

1.0
0.5
0.2

rz

Elementos de suelo

A
F
G

Presin
vertical
z/R

1
1/2
0
-1/2(tip)
-1

160
180

20

40

60

80

100

120

140

160

Fig. 5.3 Trayectorias de deformacin distorsional durante la


penetracin de un pilote simple (Baligh, 1985)

55

Smbolo

Lo anterior tambin puede apreciarse analizando los resultados que se presentan en la


Fig. 5.4: las curvas de igual deformacin cortante octadrica, goct. La definicin de goct est
en la misma figura, que incluye tambin una grfica de las velocidades de deformacin
obtenidas para un cono penetrando a razn de 2 cm/seg. Conviene aclarar que las
velocidades de deformacin goct para el caso presentado en la figura son altsimas: los
valores que se dan en la zona achurada son alrededor de 14,000 veces los que se tienen en
una prueba UU de deformacin controlada realizada a velocidades de deformacin de 0.5%
por hora.

oct

2 1/2

( 1+22 +3 )

= 1/

1 = zz

50 20

2 =( rz -)/
3 =2 rz /

100

10

Expansin de la cavidad, oct %

8
200

100%
50%
R

20%

6
10%

500

5%

Distancia vertical, z/R

1000

2%

4
Zona
plastificada

50000
20000
10000

-2

oct = 5000%/hr

oct

2000
1000

-4

0.5%

500
4

0
Distancia radial, r/R

Velocidad de deformacin octadrica, oct % / hr


Radio del pilote= R= 1.78 cm, velocidad= 2 cm/seg

Deformacin octadrica, oct %

Fig. 5.4 Contornos de velocidad y deformacin durante la


penetracin de un pilote simple (Baligh, 1985)

56

El Cono en la Exploracin Geotcnica

5.5

COMENTARIOS

La deduccin de los parmetros de resistencia del suelo aplicando el criterio tradicional de


las frmulas de capacidad de carga de pilotes, se puede calificar como un criterio
esencialmente emprico, que soslaya la influencia de las velocidades de deformacin y de
las condiciones de drenaje.
En cuanto a la aplicacin de la teora de expansin de cavidades para la interpretacin de
sondeos de cono, se puede decir que tampoco involucra la influencia de las velocidades de
deformacin y que la penetracin de la punta est gobernada por la resistencia residual del
suelo.
Por su parte, el mtodo de las trayectorias de deformacin permite establecer las
siguientes conclusiones:
1)
La resistencia mxima se moviliza por delante de la punta penetrante a distancias
que varan, segn el tipo de suelo, hasta 1.5 veces el dimetro del cono.
2)
Como las velocidades de deformacin inducidas en el suelo bajo una punta
penetrante son muy grandes, influyen en el comportamiento del suelo
incrementando sus parmetros de resistencia mxima y residual y disminuyendo
los
deformaciones en las que se presenta la resistencia residual.
3)
Como en la vecindad de la punta del cono se generan deformaciones cortantes
grandes, la resistencia del suelo se reduce a la resistencia residual.
Por los comentarios anteriores es muy factible que el mtodo de las trayectorias de
deformacin permita en el futuro establecer un criterio de interpretacin de las pruebas de
cono con una mejor base terica.

57

58

El Cono en la Exploracin Geotcnica

6
6.1

EXPLORACIN DE
LLANURAS ALUVIALES

PRESENTACIN

En este captulo se describen dos casos de exploracin geotcnica para diques, en los que se
utiliz el cono elctrico para definir las caractersticas de los suelos; en ambos casos se
hicieron sondeos de penetracin estndar y se obtuvieron muestras inalteradas. Aqu slo
se describirn las etapas de exploracin con cono, para ilustrar las posibilidades de esta
herramienta en el diseo de diques para control de inundaciones.
6.2

SITIO MARGINAL DEL RIO COATZACOALCOS

6.2.1

Introduccin

En este sitio se construy un bordo perimetral de casi 8 km de desarrollo para evitar


inundaciones en un rea de 900 ha; para la exploracin preliminar se hicieron 12 sondeos
de penetracin estndar y en la primera etapa de la exploracin final se realizaron 43
sondeos de cono, localizados en las zonas definidas como crticas de acuerdo con la
informacin disponible y con las condiciones observadas mediante fotografas areas y
reconocimientos del sitio (Fig. 6.1). Los sondeos se ubicaron a equidistancias de 100 m a lo
largo del bordo, excepto en los dos cruces con el arroyo Santa Rosa, donde se decidi
separarlos entre 10 y 15 m, por la posibilidad de encontrar variaciones estratigrficas
importantes; la profundidad explorada fue de 30 m en promedio, de acuerdo con las
condiciones de cada tramo. Posteriormente se realizaron otros 35 sondeos de cono para as
cubrir todo el desarrollo del dique; esa segunda etapa no se describe en este resumen.
6.2.2 Descripcin general de la zona
Ubicacin. El sitio en estudio se localiza aproximadamente a 40 km de la desembocadura
del Ro Coatzacoalcos, sobre su margen derecha, y a 20 km al sur de Minatitln; la regin
se ubica en la llamada Cuenca Salina del Istmo.
Caractersticas actuales del ro. El Ro Coatzacoalcos alcanz hace tiempo su etapa
madura o de equilibrio al llegar a su nivel base de erosin en relacin con el nivel del mar y
prcticamente no erosiona en el sentido vertical sino lateralmente, divagando en su
extensa llanura de inundacin y generando los rasgos fisiogrficos caractersticos de este
tipo de llanuras; esta condicin se presenta en varias decenas de kilmetros aguas arriba
de la desembocadura, incluyendo el rea en estudio.
El Ro presenta poca pendiente longitudinal (de acuerdo con su etapa de madurez) y
reducida capacidad de acarreo: slamente puede transportar partculas de arcilla, limo y
59

arena de grano fino a medio, y depositarlas de acuerdo con condiciones locales de velocidad
y tirante de agua, como sucede en las curvas interiores de los meandros en la llanura de
inundacin durante las avenidas importantes o bien a lo largo del cauce.

Ro Coatzacoalcos

N
SC-26

SC-28
SC-27

SC-25

SC-24
SC-15
SC-39
SC-14
ED

SC-47

100

250

500 m

Escala grfica

SC-13
SC-46
SC-48

SC-45

Otapan

SC-44

Corte estratigrfico (A-A y B-B,


ver Fig. 6.11 y 6.12)

SC-30
ED

SC-35
SC-33
ED

sa

. Ro

SC-51

SC-40

SC-21
co

SC-20
Sa
nF
ran
cis

SC
-1
8
SC SC
-1
-1
7
9

SC
-7
SC
-8
SC
-9
SC
-6
SC
-1
0
SC
-1
1
S
ED C-1 SC12
8

SC-42

SC-23

SC-22

SC-41

SC-49
ED
an

SC-50

Ot
ap

Sta

R
o

yo
Arro

SC-34

SC-36

ED Ver la Estratigrafa Detallada


(Fig. 6.6 a 6.10)

SC-38

Sondeo de cono elctrico

SC-37

SC-43

Fig. 6.1 Localizacin de sondeos de cono (1 Etapa)

La marea influye en la depositacin de las partculas, produciendo dos efectos: uno fsico,
al reducir la velocidad de la corriente, y el otro qumico, al provocar la floculacin o
agrupamiento de partculas coloidales por la salinidad del agua marina; las zonas
pantanosas de las llanuras de inundacin presentan, adems, depsitos de materia
orgnica.
60

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Se puede decir que, en general, los depsitos recientes de suelos finos son de baja
consistencia y, los de suelos arenosos, poco compactos.
6.2.3

Rasgos tpicos del subsuelo en llanuras de inundacin.

Las llanuras de inundacin se forman fundamentalmente cuando una corriente, al reducir


su velocidad, deposita las partculas que transporta; este proceso de sedimentacin genera
condiciones estratigrficas heterogneas, provocadas por los cambios en el curso del ro y
en los arroyos temporales.
La variabilidad del cauce de un ro es caracterstica de las llanuras de inundacin y es en
parte el resultado de los diferentes ambientes geolgicos: principalmente las glaciaciones
ocasionaron importantes variaciones en el nivel del mar, con los consecuentes cambios en
el rgimen de los ros, en cuanto a su nivel de erosin y su pendiente.
A continuacin se describen brevemente algunos de los rasgos fisiogrficos tpicos de las
llanuras de inundacin (Trask, Editor, 1950) (Thornbury, 1969).
Bordos naturales. En las riberas de los cauces se desarrollan los bordos naturales o
barrotes que constituyen la parte ms elevada de las llanuras de inundacin.
Estos depsitos se van formando durante las avenidas cuando el agua desborda las
mrgenes del cauce principal. La disminucin repentina de velocidad al escurrir el agua en
las llanuras laterales y la prdida consecuente de la fuerza de transporte, produce la
sedimentacin de arena y suelos limosos relativamente gruesos cerca del cauce; alejndose
de ste se encuentran sucesivamente partculas ms finas y depsitos ms delgados (Fig.
6.2). Al desplazarse el cauce del ro por erosin lateral, se forman nuevos bordos como se
muestra en la Fig 6.3, en donde tambin se indican los barrotes correspondientes a un
cauce enterrado cuya elevacin estaba relacionada con un nivel del mar inferior al actual.

Bordo natural

Llanura de inundacin

Arenas

Arena y limos

Arcillas y limos

Fig. 6.2 Bordos naturales formados por sedimentacin en cauces rectos

61

Laguna

Nivel del mar


reciente

Depsito de
arroyos temporales

Cauce abandonado
Arena
Arena y limos

Arcillas y limos

Nivel del mar en


pocas glaciares

Antiguo pantano
(Turba)

Cauce enterrado

Fig. 6.3 Variacin horizontal y vertical de la posicin del cauce en una llanura de inundacin

Meandros y cinturn mendrico. Se denomina meandro a cada una de las curvas


sinuosas en el curso de una corriente madura, producidas conforme sta sufre migracin
lateral a lo ancho de una franja llamada cinturn mendrico. Al modificarse el cauce los
sedimentos previos son erosionados, dando lugar a nuevos depsitos y rasgos fisiogrficos
tpicos como los representados en la Fig. 6.4.

Ro
N
Cauce
abandonado

Laguna somera
(cinega)

Zona
Alta

o
rd
Bo

o
al
ur
t
na

te
rro
ba

Barras de punta
(barrotes semilunares)
con terrenos pantanosos
intermedios

Meandro
abandonado
(ro falso)

Zona baja

0
Topografa de crevasse
(con hendiduras)

5 km
Escala grfica

Fig. 6.4 Rasgos fisiogrficos tpicos de cinturones mendricos (Thornbury, 1969)

62

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Barras de punta. Conforme un meandro


incrementa su tamao y la curva se
desplaza hacia el exterior por erosin, se
van generando en el terreno interior, a
partir de los bordos naturales del cauce,
barrotes de forma semilunar, denominados
barras de punta, que corresponden a las
partes internas de las curvas del cauce que
se abandonan sucesivamente; en los
espacios entre esas barras de punta se
forman terrenos bajos pantanosos como se
muestra en la Fig. 6.5.

2 km

Escala grfica

Terrenos
pantanosos

Bordos naturales
o barrotes

Depsitos no
diferenciados

Barras de punta

Ro

Los bordos naturales y las barras de punta


de los cauces actuales o de los abandonados
permanecen con el tiempo no slo por su
altura, sino tambin por su contenido de
finos y su buen drenaje, que incluso
favorece el crecimiento de vegetacin.

Islote

En los taludes exteriores de los bordos de


mayor curvatura se forman lneas de drenaje
en direccin radial y frecuentemente se
generan tambin agrietamientos que
originan que las curvas de nivel
transversales presenten numerosas
inflexiones que indican deslizamientos de
suelos en los taludes, limitados por las
grietas, formando la denominada topografa
de Crevasse.
Depsitos en cinegas. En las partes
bajas de terreno o cinegas que se tienen
hacia el exterior de los bordos naturales se
depositan extensas capas de limo y arcilla,
cuando ocurren avenidas del ro que
originan inundaciones. Las cinegas son
reas cubiertas de agua en lapsos
intermitentes o de manera permanente, con
arbustos o rboles pero esencialmente sin

Ro

Fig. 6.5 Formacin de barras de punta


(Thornbury, 1969)

En los pantanos, que tambin corresponden con zonas bajas (inundadas


permanentemente o no), los depsitos tienen, como caracterstica principal, importantes
contenidos de suelos con abundante materia orgnica o turba. Como antes se indic, entre
las barras de punta se desarrollan terrenos pantanosos.
63

6.2.4

Estratigrafa y propiedades de los suelos.

Estratigrafa. Las condiciones estratigrficas en el subsuelo son muy variables, con


cambios importantes aun en cortas distancias, lo que es tpico en las llanuras de
inundacin segn se describe en el inciso anterior.
Hasta la profundidad explorada (de 20.0 a 40.0 m de acuerdo con las condiciones
encontradas en cada tramo) en general predominan los suelos arcillosos, pero se
encuentran capas o lentes de arena o de limo, o mezclas de estos suelos, de diferentes
espesores y posiciones relativas, que forman parte de antiguos barrotes o bordos
actualmente enterrados y donde predominan los suelos arenosos.
De los 43 sondeos de cono que se llevaron a cabo, fueron seleccionados 5 representativos de
las diferentes condiciones encontradas; sus columnas estratigrficas y las principales
caractersticas, como son la cohesin (c), la consistencia de estratos arcillosos y la
compacidad de los depsitos arenosos se presentan en las Figs 6.6 a 6.10.
Resistencia al corte. La cohesin anotada en los perfiles fue determinada por medio de
la expresin siguiente:
c=

qc
Nk

fr

6.1

donde

c
qc
Nk

fr

Cohesin no drenada media del suelo, en kg/cm2


Resistencia promedio a la penetracin de punta del cono elctrico en un
cierto estrato, en kg/cm2
Factor de correlacin N k 10 , evaluado en el estudio de un tramo
fallado del camino Otapan San Francisco
Factor de reduccin, f R 0.75 para corregir por la velocidad de
hincado del cono respecto de una prueba triaxial convencional.

Interpretacin de sondeos. Los perfiles de los sondeos se presentan en dos escalas


diferentes en cuanto a la resistencia de punta: la primera en un rango de 0.0 a 20.0 kg/cm2,
en donde se aprecian claramente los espesores y la consistencia de los suelos finos, y la
segunda en el rango de 0.0 a 100.0 kg/cm2 en el que se distinguen el espesor y la
compacidad de los suelos arenosos.
Con los valores de resistencia al corte de las arcillas y densidad relativa de las arenas (ver
Captulo 3), se analizaron todos los sondeos, como se describe a continuacin con los 5
seleccionados.
En el sondeo SC-33, desde la superficie del terreno hasta 29.0 m de profundidad,
predominan los suelos arcillosos de consistencia media a firme, interceptados por capas de
64

El Cono en la Exploracin Geotcnica

limos y arenas principalmente entre 6.5 y 14.0 m; de 29.0 a 35.0 m se encuentran arenas y
limos alternados (Fig. 6.6).

NTN
Arcilla de
consistencia
media

c=3.1 ton/m
5

Arena de
compacidad
media a suelta

10

c=4.2 ton/m
Profundidad, m

15
Arcilla de
consistencia
firme

c=5.3 ton/m
20

25
Arena de
compacidad
media
30

35

10

15

20

Resistencia de punta qc (kg/cm 2 )

25

50

75

100

Elev. 3.12 m

Simbologa
Arena

Arcilla

Limo

NTN Nivel de terreno natural

Fig. 6.6 Sondeo SC-33

En el sondeo SC-14, desde la superficie hasta 16.5 m de profundidad, los depsitos son
fundamentalmente arenosos, de compacidad media con lentes arcillosos delgados; de 16.5
a 22.5 m se tienen arcillas de consistencia media, subyacidas por capas alternadas de
limos, arcillas y arenas hasta los 26.0 m explorados (Fig. 6.7).

65

0
NTN

Arena de
compacidad
media con lentes
arcillosos

Profundidad, m

10

15
c=3.5 ton/m
20

Arcilla de
consistencia
media

25

30

35

10

15

20

25

50

75

100

Resistencia de punta qc (kg/cm)


Simbologa
Elev. 3.44 m
Arena

Limo
NTN Nivel de terreno natural

Arcilla

Fig. 6.7 Sondeo SC-14

En el sondeo SC-30 ubicado en el dique Otapan (cruce con el camino Otapan-San


Francisco) bajo el dique arenoso y hasta 20.0 m de profundidad, se encontr una serie de
capas de arcilla, de limo y de arena interestratificadas; de 20.0 a 26.0 m de profundidad se
encontr una arcilla de consistencia media a firme (Fig. 6.8).
En los pantanos, que tambin corresponden con zonas bajas (inundadas
permanentemente o no), los depsitos tienen, como caracterstica principal, importantes
contenidos de suelos con abundante materia orgnica o turba. Como antes se indic, entre
las barras de punta se desarrollan terrenos pantanosos.

66

El Cono en la Exploracin Geotcnica

5
Arena medianamente
compacta

Profundidad, m

10
Capas de limos
arcillas y arenas
interestratificadas
15

20
c=5.0 ton/m

Arcillas de
consistencia
media a firme

25

30

35

10

15

20

25

50

75

100

Resistencia de punta q (kg/cm)


c
Simbologa
Elev. 2.81 m
Arena

Limo

NTN Nivel de terreno natural


Arcilla

Fig. 6.8 Sondeo SC-30

El sondeo SC-18 presenta, de 0.0 a 18.0 m, suelos arcillosos de consistencia media


interceptados por lentes de limo o de arena; de 18.0 hasta los 26.0 m explorados se tienen
capas de limo, arcilla y arena alternadas (Fig. 6.10).
Cortes estratigrficos. La integracin de los sondeos permiti elaborar cortes
estratigrficos detallados; de los cuales se presentan los tramos A y B (Fig 6.11 y 6.12).

67

0
NTN

5
Arena densa

Profundidad, m

10

Arena de
compacidad
media

15

20

25

30
Arcilla de
consistencia firme

c=7.6 ton/m

35

10

15

20

25

50

75

100

Resistencia de punta qc (kg/cm)


Simbologa
Elev. 4.44 m
Arena

Limo

Arcilla

NTN Nivel de terreno natural

Fig. 6.9 Sondeo SC-49

En el corte estratigrfico A-A (Fig. 6.11), se observa que predominan los suelos arenosos
hasta una profundidad del orden de 15.0 m bajo el nivel del terreno natural, sobre todo en
los dos sondeos extremos en los que se detectaron antiguos barrotes de arena; subyace a
esos suelos un depsito arcilloso con lentes de limo que abarca todo el tramo.
El corte estratigrfico B-B (Fig. 6.12) corresponde a una zona baja o de cinega en la cual,
hasta la mxima profundidad explorada de 26.0 m, predominan los suelos arcillosos, con
lentes o bolsas relativamente delgadas de arena y de limo; resalta la baja resistencia de las
arcillas en los 6.0 m superiores del subsuelo en el tramo entre los sondeos SC-8 y SC-7.
68

El Cono en la Exploracin Geotcnica

0
NTN
Lente arenoso

10

Profundidad, m

C=3.6 ton/m

Arcilla de
consistencia
media

15

20

25

30

35
0
Simbologa

10

Arena

15
20
0
25
Resistencia de punta q c (kg/cm)

Arcilla

50

Limo

75

100

NTN Nivel de terreno natural

Fig. 6.10 Sondeo SC-18


1+600

1+700

SC-26
Elev. 3.60m

1+800

SC-27
Elev. 3.60m

SC-28
Elev. 3.55m
NTN

Dique arenoso
Arcilla
Lente limoso

Lente arcilloso

Depsitos de limos y
Arcillas interestratificadas

Barrote arenoso

Profundidad, m

-5

-10

Barrote arenoso

-15

Depsito arcilloso
con lentes de limo

Arena

-20

-25
0
-30

25

50

75

25

50

qc , (kg/cm)

Fig. 6.11 Corte estratigrfico A-A

69

75 0

25

50

75

2+200

2+300

SC-10
Elev. 2.90m

2+400

SC-6
Elev. 3.00m

SC-9
Elev. 3.50m

0
Profundidad, m

2+500

SC-8
Elev. 3.00m

NTN

Dique arenoso

Suelo blando entrampado


bajo el dique

Capa limosa

-10
Arena

-20

Arena

Lente arenoso
Arena limosa

Arena limosa
Arena limosa

-25
-30

2+700

SC-7
Elev. 3.00m

Formacin arcillosa con lentes de limo y arena

-5

-15

2+600

25

50 75

25

50

75

0
25 50
q c , (kg/cm)

75

25

50 75 0

25

50

75

Fig. 6.12 Corte estratigrfico B-B

6.2.5 Conclusiones
La exploracin efectuada permiti la zonificacin geotcnica detallada del sitio,
identificando los tramos crticos para la estabilidad del dique por construir, los tramos que
sufrirn hundimientos por consolidacin, as como aquellos con posibilidad de presentar
problemas de licuacin o subpresin; esta informacin result bsica para realizar los
anlisis geotcnicos correspondientes.
Respecto de la estratigrafa de la zona y sin abundar en detalles adicionales, se puede
concluir que las condiciones del subsuelo y los rasgos fisiogrficos son los caractersticos de
una llanura de inundacin.
6.3
6.3.1

SITIO MARGINAL DEL RO TAMES


Introduccin

En este sitio se proyecta construir un bordo de 16 Km de desarrollo para el control de las


crecientes del Ro Tames; la exploracin geotcnica preliminar se realiz con una
campaa de 36 sondeos mixtos y de penetracin estndar, por lo que la separacin entre
ellos fue del orden de 450.0 m, surgiendo la conveniencia de complementar los trabajos con
sondeos de cono elctrico.
La Fig. 6.13 muestra un croquis de localizacin de esta obra, que proteger a las zonas ms
bajas de las ciudades de Tampico y Cd Madero; en la figura se aprecia que el bordo se
construir siguiendo el cauce de uno de los brazos del ro aprovechando su barrote natural
izquierdo como parte del bordo mismo.

70

El Cono en la Exploracin Geotcnica

8.5 m
I
H

Sondeos iniciales con cono elctrico

Sondeos de comprobacin con cono elctrico

D
E

Sondeos de comprobacin de cono mecnico

4.0 m

Sondeos 43

3.5 m
NOTA: De los sondeos F, G y H no se incluyen
sus perfiles

Sitio de prueba 2
K
Sondeos 44

Carretera
N
Laguna Champayan

Laguna
La Puerta

Ro Tames
Eje de la
presa Tames

Sitio de la prueba 1
km 4+800

Sitio de la prueba 2
km 11+750

Golfo
de
Mxico

km 0+000
Laguna La
Escondida

Laguna
Chairel
Cd. Madero
Tampico
Laguna
Carpintero

o
nuc
Ro P

Laguna de
Pueblo Viejo

Fig. 6.13 Croquis de localizacin

El cono empleado en el estudio se construy en el Instituto de Ingeniera de la UNAM


(Santoyo y Olivares, 1981); la ejecucin de los dos primeros sondeos la llev a cabo el
personal de ese Instituto y despus continu el de la Secretara de Recursos Hidrulicos.
En la descripcin que se hace de la exploracin se entra en detalles de los errores de
ejecucin que ocurrieron, para borrar la imagen tendenciosa de que los sondeos de cono
estn exentos de problemas; cabe aclarar que esos errores tambin permitieron detectar
detalles del cono mal resueltos y que fue necesario corregir durante los trabajos.
71

6.3.2

Estratigrafa y propiedades de los suelos

Sondeos preliminares. Para demostrar la utilidad que podra alcanzar el cono en este
proyecto se realizaron los sondeos preliminares (Fig. 6.13) junto a un terrapln de prueba
construdo 5 aos atrs; el sondeo S-1 se realiz sobre el terreno natural y el S-2 desde la
corona del terrapln de 5.0 m de altura. En los dos se midieron las resistencias de punta y
friccin (Fig. 6.14) que para el sondeo S-1 resultan muy razonables: se acusa la costra
superficial, un estrato duro entre 4.0 y 5.5 m y un cierto incremento de la resistencia con la
profundidad; en el S-2 se detecta el terrapln sobre la costra superficial y el estrato duro
entre 5.0 y 6.2 m, ms abajo se obtuvieron valores muy paradjicos de la resistencia de
punta, ya que su tendencia usual de incrementarse con la profundidad no se desarroll en
este sondeo.
Para evaluar la informacin obtenida con estos dos sondeos de cono, se realizaron otros dos
de tipo inalterado continuo, as como mediciones de campo con veleta y presimetro. Las
resistencias al esfuerzo cortante determinadas se resumen en la Fig. 6.14 y se presentan
con detalle en las Figs. 6.15 y 6.16: los resultados del sondeo S-1 son concordantes, en
cambio en el S-2 resultan mayores como era de esperarse; sin embargo, los valores son
errticos y no coinciden con los resultados del cono. Estas diferencias no fueron
Resistencia de punta qc (kg/cm)
0
0

10

Resistencia de punta qc (kg/cm)


15

0
5

10

15

20

fs

qc

-5

-10

Cu

Elevacin, m

Elevacin, m

fs

-15

qc

-5

Cu
qc
fs
Cu
Sv
Sr

Resistencia de punta
Resistencia de Friccin
Resistencia no drenada (UU)
Resistencia mxima con veleta
Resistencia remoldeada con
veleta
NOTA: -A la superficie natural del
terreno se le asign
arbitrariamente el nivel 0.0m
Sv

-10

-20

Sr

-15

Sv

Sr

b) Sondeo S-2

a) Sondeo S-1
-25
0

0.2

0.4

0.6

0.8

-20
0

Resistencia Cu, Sv , S r , F s, en kg/cm

0.2

0.4

0.6

0.8

Resistencia Cu. Sv , S r , Fs , en kg/cm

Fig. 6.14 Sondeos preliminares S-1 y S-2

72

1.0

El Cono en la Exploracin Geotcnica

p'l

0.4
Su

0.2

fs

Sr

Arcilla gris con grumos de


carbonato de calcio.
Arena arcillosa caf claro.
Arena arcillosa caf claro
con grava aisladas.
Arcilla caf claro, con
gravillas aisladas.

Arcilla gris

Conchas con poca arcilla gris

Arcilla gris

Arena fina arcillosa gris, con


conchillas y materia orgnica.

Arcilla gris.

Arcilla gris con conchilla

-45

-40

-30

-10

-20
Elevacin, m

Simbologa

73

Fig. 6.15 Sondeo S-1. Resultados de las pruebas de campo y laboratorio.

0.6

fs
0.8

p'l
c

0.4
0.2
0.6
0.4
0.2

c u = qu /2 en kg/cm 2

Clasificacin

20 40 60 80

S u y S r en kg/cm 2

Cono esttico

Veleta
Compresin no confinada

W
W
Wp

10 20 30

Ep

Presiometro
Ep y p'l
q c -y fs en kg/cm2
en kg/cm 2
qc
Eq
4
8
12
16
20 40 60

Conviene aqu mencionar la experiencia reciente que se ha tenido (8 aos despus) en la


exploracin de las zonas de transicin abrupta de los suelos blandos con las formaciones
rocosas del Valle de Mxico, donde a consecuencia del fenmeno de consolidacin se
inducen asentamientos diferenciales, que a su vez generan condiciones de tensin y
fisuras en el suelo; en estas transiciones el cono ha demostrado ser sensible a las
condiciones de tensin del suelo, produciendo resultados como los descritos en el inciso
7.5.2, con variaciones de la resistencia muy bajas, que no se incrementan con la
profundidad; basta salir de la zona de tensin para obtener resultados convencionales.

Aplicando lo anterior al caso de la Presa Tames se aclara la incertidumbre del sondeo S-2
ya que, por su localizacin, corresponde con la del sector central donde la presencia del
terrapln induce condiciones de tensin en el suelo, tal como lo demuestran las mediciones
de deformaciones horizontales de la Fig. 6.17.

74

-40

-30

-20

-10

+5

Simbologa

Elevacin, m

Wl

20 40 60 80

Wp
0.2

0.4

0.6

0.86

0.97

cu = qu/2 en kg/cm

Sr

0.2

Su

0.4

S u y Sr en kg/cm

Veleta

qc

0.2

fs

10

0.4

20

0.6

30

qc y f s en kg/cm2

Cono esttico

Fig. 6.16 Sondeo S-2. Resultados de las pruebas de campo y laboratorio.

Arcilla limo arenoso con


carbonato de calcio

Arcilla arenosa y limosa


y con conchillas con
algunas gravillas

Arcilla gris oscuro

Conchas con arcilla gris

Arcilla limosa gris

Arcilla limosa gris con


conchillas

Arcilla limo arenosa caf

Arcilla gris con materia org.


Conchas con poco limo caf

Arcilla fisurada, gris con


materia orgnica
Arcilla limo arenosa caf
con materia orgnica

Arcilla fisurada, caf


oscuro (terrapln)

Clasificacin

Compresin no confinada

f
0.8 s

40

qc

p'l

p'l
10 20 30 40

Ep

Ep
20 40 60 80

en kg/cm 2

Presimetro
Ep y p' l

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Elevacin
(m)
+5

Estanque
4
Talud

:1

0
-5
-10
-15
-20
-25
-10

Zona en tensin

10 cm

Escala grfica

Fig. 6.17 Deformaciones horizontales medidas con inclinmetro.

La revisin cuidadosa del aparato


en el campo hizo evidente que el
error resida en que la carga se
trasmita de la punta cnica a la
funda de friccin, en vez de hacerlo
a la celda sensible (Fig. 6.19);
tambin se descubri que ese
desajuste lo provoc
accidentalmente el operador con
entrenamiento insuficiente. Para
demostrar que ese era el problema
se le colocaron en el campo dos
rondanas de ajuste al cono (Fig.
6.19) y se hicieron 3 sondeos en el

5 0

5 0

qc

5
Sondeo 43-A
Vel= 0.5 cm/seg

Sondeo 43-B
Vel= 0.5 cm/seg

Sondeo 43-C
Vel= 0.5 cm/seg

10
Profundidad, m

Campaa de exploracin. Los


sondeos descritos en el prrafo
anterior fueron realizados por
personal calificado y sirvieron de
entrenamiento a la brigada que
posteriormente se encargara de
los trabajos de campo; los perfiles
de resistencia obtenidos al inicio de
la campaa de exploracin fueron
lgicos, pero despus resultaron
desconcertantes, tal como se
aprecia en los ejemplos de la Fig.
6.18.

15

20

25

Fig. 6.18 Sondeos realizados por personal no entrenado

75

36 mm

Sitio de Pruebas 2 (Fig. 6.13). Los perfiles


obtenidos (Fig. 6.20) confirmaron la hiptesis
pues las grficas ya tienen la forma esperada;
sin embargo, como la envolvente de
resistencia pasa por debajo del origen,
todava se consideran sondeos con errores de
medicin. Surgi entonces la necesidad de
hacerle al cono un ajuste de taller y de
completar el entrenamiento del personal.

Aros-sello
laterales

Aro-sello
inferior

Una vez hechas todas las correcciones, la


informacin resultaba lgica, como lo
muestran las grficas de los sondeos
mostradas en la Fig. 6.21 a, en los que se
detecta la costra superficial y la resistencia
resulta creciente con la profundidad; la zona
errtica ubicada entre 5.5 y 8.8 m de
profundidad se explor con un muestreo
inalterado, el cual mostr que corresponda a
una antigua colonia de crustceos, cuyas
conchas generaban un incremento aparente
del rea del cono. Esto tambin lo comprueba
el sondeo de la Fig. 6.21 b, que tiene las
mismas resistencias pero sin el depsito de
conchas.

Rondanas
de ajuste
60

Punta
cnica

Fig. 6.19 Punta de cono elctrico.


0

10

qc , en kg/cm 2

Profundidad, m

En el Sitio de Pruebas 2 se realizaron


tambin 3 sondeos de cono mecnico, dos de
los cuales se muestran en la Fig. 6.22; se
observa que los valores de resistencia del
sondeo 43.J son muy similares a los del cono
elctrico.

Funda de
friccin

Celda
sensible

10

B, v= 2.0 cm/seg
C, v= 1.0 cm/seg
15

Influencia de la velocidad de hincado.


Para estudiar la influencia de la velocidad de
hincado del cono se llevaron a cabo varios
sondeos con distintas velocidades; en la Fig.
6.23 se reproduce uno de ellos: las variaciones
son tan importantes que resulta evidente la
necesidad de mantener constante ese
parmetro, para asegurar la confiabilidad de
los sondeos. Por ello toda la campaa se oper

A, v= 0.5 cm/seg
Sondeo 44-A
ByC
km= 11+620
24 m Aguas
arriba

20

25

Fig. 6.20 Sondeos de prueba

76

15

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Resistencia de punta qc , en (kg/cm )


5
10
15

Profundidad, Z m

Profundidad, Z m

Resistencia de punta qc , en (kg/cm )


5
10
15

44-D
44-E

10

Sondeo 44-D, 44-E


Velocidad = 1cm/seg
km 11+620
24 m Aguas arriba

15

20

10
Sondeo 44-K
Cono elctrico
Velocidad= 1cm/seg
km 11+620
64 m Aguas arriba

15

20
a) Sondeos a 2m
de distancia

b) Sondeos a 40m
de distancia

25

25

Fig. 6.21 Sondeos confiables


2

Resistencia de punta qc , en (kg/cm )


0

10

Resistencia de punta qc , en (kg/cm )


15

10

5
qc

Profundidad, m

Profundidad, m

fs
10
Sondeo 43-J
vel. hin= 1 cm/seg

10

15

15

20

20

25

43-l
v=0.5 cm/seg

25
0

0.25

0.50

0.75

Friccin lateral f s, (kg/cm)

Fig. 6.22 Sondeos con cono dinmico

77

43-J
v=1.0 cm/seg

15

10

qc , en kg/cm
15

5
A v=2.0 cm/seg
B v=1.0 cm/seg

Profundidad, m

C v=0.5 cm/seg

Sondeos 46 A, B y C
Cono elctrico
y= 0.5, 1.0 y 2.0 cm/seg
47 m Aguas arriba

10

15

18

Fig. 6.23 Influencia de la velocidad.

Continuacin de la campaa de exploracin. La reanudacin de la campaa permiti


definir que los suelos del sitio son normalmente consolidados, porque su envolvente de
resistencia siempre pasa por el origen (ver inciso 3.2.5); cabe mencionar que, a pesar de las
correcciones que se introdujeron al aparato y al mejor entrenamiento del personal,
ocasionalmente algn sondeo result similar a los de la Fig. 6.20 porque se introduca
arena entre el cono y la funda, provocando el error.
Variacin de la resistencia con la profundidad. Los sondeos exhiben un incremento
lineal de la resistencia con la profundidad segn la expresin:
78

El Cono en la Exploracin Geotcnica

qc = KZ

6.2

donde
qc
Z

Resistencia de punta, en kg/cm2


Profundidad

El valor de K vari entre 0.31 y 0.35 para la velocidad de hincado igual a 1 cm/seg,
dependiendo del espesor del barrote (costra superficial): el primer valor corresponde a un
espesor del orden de 3.0 m y el segundo a uno cercano a 5.0 m.
Correlacin de resistencia. La comparacin de las resistencias mediante la expresin:
qc = NkC

6.3

permite definir que el coeficiente Nk tiene un valor medio adimensional igual a 16.
6.3.3

Conclusiones

Este proyecto hizo factible construir el primer cono elctrico que se utiliz en Mxico,
ensayarlo para conocer sus defectos y corregrselos hasta hacerlo confiable; adems
permiti definir el procedimiento de medicin y la forma de capacitar al operador.
En cuanto al subsuelo del Ro Tames, se comprob que tiene una condicin estratigrfica
simple: el barrote de arena sobreyace a los suelos aluviales blandos, en los que las colonias
de conchas son la nica discontinuidad.
El suelo blando est normalmente consolidado y su resistencia se incrementa linealmente
con la profundidad, con un coeficiente K que vara de 0.31 a 0.35. Por otra parte, el
coeficiente de correlacin de las resistencias medidas en prueba triaxial con respecto a la
del cono, result igual a 16.

79

80

El Cono en la Exploracin Geotcnica

7
7.1

EXPERIENCIA EN LA
CIUDAD DE MXICO

INTRODUCCIN

En este captulo se resume la informacin recopilada sobre las caractersticas geotcnicas


del subsuelo de la Ciudad de Mxico obtenidas mediante exploraciones con el cono
elctrico; es necesario sealar que la experiencia con esta herramienta es incipiente y que
seguramente la informacin que aqu se presenta ser ampliada y superada en el corto
plazo.
7.2

TNEL EN SUELOS ARCILLOSOS BLANDOS

7.2.1 Generalidades
En este trabajo se describe el estudio geotcnico de un tramo de tnel excavado en la zona
de suelos blandos durante la construccin del Sistema de Drenaje Profundo de la Ciudad
de Mxico, integrado por una red de tneles de 6 m de dimetro, localizados algunos hasta
25 m de profundidad.
Los objetivos del estudio fueron esencialmente:
a)
Determinar la variacin con la profundidad de la resistencia al corte no
drenada de los suelos.
b)
la

Definir la extensin de suelo remoldeado que se induce por la excavacin del tnel y
consiguiente prdida de resistencia al corte que sufren los suelos.

El sitio donde se realiz el estudio se muestra en la Fig. 7.1; los trabajos de campo fueron
sondeos inalterados y de penetracin con un cono elctrico, y los de laboratorio pruebas de
resistencia al corte en condiciones no drenadas.

B-2
Zona
instrumentada

Lumbrera N6

Jardn

lim

Co

Sc-4

l
l tne
Eje de

B-1

B-3

Sc-2

B-4

Sc-1

Sc-3
0

50 m
Escala grfica

Eje del tnel

oc
auhtm

Av. Cu

B Banco de nivel profundo


Sc Sondeo inalterado
Sondeo con cono

Fig 7.1 Localizacin del sitio

81

7.2.2 Trabajos de campo


Sondeos con cono desde la superficie. Se realizaron cuatro sondeos verticales con cono
elctrico; la comparacin grfica entre los sondeos A-1 y B-1, con velocidades de hincado
iguales (0.52 y 0.57 cm/seg) se presenta en la Fig. 7.2. La similitud entre ambas grficas es
completa, excepto por el estrato duro (localizado a 8.5 m de profundidad) que falta en el
sondeo B-1; una posible explicacin es que, tratndose de un estrato delgado y
probablemente fisurado, el cono pudo haber coincidido con una de las fisuras y as haber
medido un valor bajo de la resistencia de punta. Basndose en que la separacin entre
ambos sondeos es de 17 m, es de esperarse que los valores de resistencia al corte sea muy
parecidos, tal como se observa en esa figura.
Los sondeos B-1, B-2 y B-3, separados 1.0 m entre s, se realizaron con velocidades de
hincado de 0.32, 0.57 y 2.00 cm/seg para determinar la influencia de esta variable. En la
Fig. 7.3 se comparan los resultados obtenidos: en los suelos blandos se observan
diferencias casi constantes en la resistencias medidas; en cambio, en los estratos duros
ocurre dispersin porque se trata de suelos grumosos, errticos y fisurados. En la Tabla 7.1
se resumen los valores de los coeficientes de influencia de la velocidad de hincado:
asignando el valor de 1 al de 2.0 cm/seg de velocidad, que se considera como convencional,
los coeficientes resultan de 0.8 y 0.6 para velocidades de 0.57 y 0.32 cm/seg
respectivamente. En la tabla 7.1 se incluye el coeficiente 0.9 para la velocidad de hincado
de 1.0 cm/seg, valor que fue obtenido por interpolacin de los anteriores; este valor interesa
porque permite realizar las mediciones de campo con mayor precisin.
5

Sondeo A-1(0.52cm/seg)
Sondeo B-1(0.57cm/seg)

10

15

Profundidad, m

Profundidad, m

10

20

B-1 0.57
B-2
0.32
B-3
2.00

Velocidad de
hincado cm/seg

20

25

30

15

25

qc , en kg/cm 2

10

30

15

Fig. 7.2 Pruebas de cono con velocidad


de hincado similares

qc , en kg/cm 2

10

Fig. 7.3 Pruebas de cono con


velocidad de hincado diferentes

82

15

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Tabla 7.1

Coeficiente de influencia de la velocidad de


hincado del cono (Cd de Mxico).

Tipo de suelo

2.0
(1)

Suelos blandos qc < 10


Suelos duros qc > 10

Notas:

Velocidad de hincado (cm/seg)


1.0
0.57

(1)

1.0

0.9 (3)

1.0

0.8
0.31.5 (2)

0.32
0.6

0.41.8 (2)

1)

qc est definido con la velocidad de hincado igual a 2 cm/seg

2)

Estos valores son poco confiables porque el suelo en esos estratos es


muy errtico

3)

Valor definido por interpolacin

Sondeos con cono desde el interior del tnel. Los trabajos de campo consistieron de tres
sondeos horizontales con cono elctrico hasta una distancia de 8.3 m; su orientacin fue
normal al eje del tnel y se localizaron del lado izquierdo, entre los anillos 237 y 245 (Fig.
7.4).
A

Arcilla caf rojizo

Lente de vidrio
volcnico
Lente de arena

Arcilla gris verdoso


Arcilla limosa grumosa
y quebradiza
SI Sondeo inalterado

Acotaciones en metros
SI-1

SC Sondeo de cono
SC-2
SC-3

2.25

0.75

6.20

SC-1

1.55

2.30

0.20

C-1

Anillos de concreto

SI-1

C-2

C-3

6.20

2.50

Zona inyectada

Anillos de concreto
CORTE A-A

Fig. 7.4 Localizacin de los sondeos en el interior del tnel

83

Para iniciar los sondeos se perfor el concreto de las dovelas con un martillo neumtico y,
con una varilla, se retir el relleno de grava suelta que se encontr hasta descubrir la
arcilla.
Las mediciones se iniciaron en la periferia del tnel y se llevaron hasta que la mquina
alcanz su capacidad de carga axial, definindose la variacin de la resistencia de punta
del cono segn una horizontal.
Es importante destacar (como se comprobar ms adelante) que la zona inyectada con
cemento (Fig. 7.4) se extenda hasta el anillo 240 en la fecha cuando se realizaron los
trabajos aqu descritos.
En la Fig. 7.5 se presenta la informacin obtenida: en el sondeo C-1 se detectaron dos zonas
duras, una comprendida entre 0.5 y 1.0 m y otra de 0.2 m de espesor a 1.5 m de distancia;
contina una zona con resistencia media igual a 10 kg/cm2 y despus, a 4.3 m de distancia,
otra zona de resistencia alta que ya no pudo penetrarse porque se alcanz la capacidad
mxima de carga axial de la mquina perforadora.
15

qc , en kg/cm

C-1

10
C-2

5
C-3

Tnel
TS-1 TS-2

24.1-24.9

TS-3 TS-4 TS-5

0
2.5

TS

5.0
Distancia horizontal, en m

Tubo Shelby

7.5

10.0

Sondeo con cono

Fig. 7.5 Sondeos con cono en el interior del tnel y localizacin de muestras

Con el sondeo C-2 se identificaron dos tramos muy resistentes de 0.15 m de espesor a 1.1 y
1.4 m de distancia; contina un tramo de 4 m en el que la resistencia se incrementa de 6 a
10 kg/cm2 y despus otro de 1.4 m en el que la resistencia es de 6 kg/cm2, para finalmente
alcanzar otra zona dura que ya no pudo ser penetrada, por lo que el sondeo se suspendi a
84

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Por ltimo, en el sondeo C-3 se midieron las resistencias ms bajas de punta que,
2
2
empezando con valores de 7 kg/cm , se reducen al final del sondeo a 5 kg/cm , y no se
presentaron zonas de resistencia alta.
Las pruebas se realizaron en la parte media de un estrato de arcilla color gris verdoso,
material considerado como el ms significativo del frente del tnel. Como se observa en la
Fig. 7.4, se localiza bajo una capa dura de arcilla limosa grumosa y quebradiza y queda
limitado por debajo con un lente de vidrio volcnico; tiene un espesor de 2.5 m y resistencia
2
al corte (medida en los sondeos verticales) de 0.55 kg/cm aproximadamente.
La informacin descrita arriba tiene dos aspectos significativos:
a)
La presencia de delgadas zonas duras detectadas con mayor espesor en el sondeo
C-1, con menor en el C-2 y ausentes en el C-3.
b)
La resistencia media result mayor en el sondeo C-1, intermedia en el C-2 y menor
en el C-3.
El primer aspecto se supuso provocado por la inyeccin de lechada de cemento penetrando
en las fisuras del suelo; posteriormente con el muestreo inalterado se comprob esta
hiptesis.
Sobre la variacin de la resistencia media, se podra intentar justificarla tambin como
otro efecto de la inyeccin, considerando que por la presin inducida se incrementa el
confinamiento y se sellan las fisuras.
Sondeo inalterado desde la superficie. El sondeo SC-3 se hizo con el criterio de muestreo
selectivo tomando muestras de los suelos blandos con tubos shelby y de los estratos duros
con tubo dentado (Santoyo et al, 1975)(Santoyo y Olivares, 1981); los shelby cumplieron
con las condiciones geomtricas de los tubos de pared delgada (Hvorslev, 1949), y se
hincaron en longitudes de 75 cm siguiendo los criterios convencionales para el muestreo
inalterado. El tubo dentado a rotacin se ensay porque ha demostrado, en algunos suelos
duros, rescatar muestras de mejor calidad que otros muestreadores, debido a que su
procedimiento de operacin le facilita el labrado de la muestra de suelo duro.
Durante el proceso de identificacin de suelos se puedo comprobar que la calidad de las
muestras obtenidas tanto a presin como a rotacin fue muy buena (sobre esto se entra en
detalle ms adelante, donde se describe el perfil estratigrfico del sitio en estudio). Los
muestreadores utilizados fueron 19 tubos shelby y 11 tubos dentados; la recuperacin
media de las 30 muestras fue de 92 % y solamente 3 muestras salieron con recuperacin
menor a 75 %. La perforacin se realiz con una broca con descarga lateral del fluido que
incide en los planos de las aspas de corte (Tamez, 1987).
Durante la realizacin de los sondeos ocurrieron fugas de lodo bentontico, que ms tarde
se comprob que pueden correlacionarse con las zonas fisuradas.

85

Muestreo inalterado desde el interior del tnel. Se efectu con tubos shelby de 7.5 cm de
dimetro que cumplan las condiciones geomtricas de los muestreadores de pared
delgada; nicamente se obtuvieron 5 muestras. La secuencia consisti en el hincado del
tubo, seguido del rimado del agujero en seco. Esto ltimo se realiz con un tubo de 7.5 cm de
dimetro con aletas y ventanas laterales longitudinales para cortar y acarrear el material
(Tamez, 1987).
El sondeo fue estable los dos primeros metros, despus se observ la tendencia de la
perforacin a cerrarse; esto provoc que con el tubo shelby TS-5 (Fig 7.5) se recuperara una
longitud de 75 cm, habiendo hincado nicamente 60 cm. Despus de 3.6 m ya no pudo
avanzar la perforacin por lo que se suspendi el sondeo. Lo anterior lleva a concluir que,
para realizar sondeos horizontales como el descrito, se requiere ademe metlico y que aun
as el suelo se podr extruir y sufrir alteracin.
7.2.3

Perfil estratigrfico del sitio.


qc , en kg/cm 2
0

Las muestras del sondeo vertical fueron


cuidadosamente transportadas al
laboratorio y extradas de los tubos antes de
transcurrir tres das de su obtencin; para
ello se cortaron en tres segmentos: los dos
inferiores de 25 cm y el superior de acuerdo
con la longitud de la muestra.

15

10

1
Velocidad de hincado= 2cm/seg
2
GV- Arcilla gris verdosa

10
3
4

CC- Arcilla caf clara


CR- Arcilla caf rojizo
GO- Arcilla obscura
5

Profundidad, m

En la clasificacin de los suelos se observ


que su color vara del caf con tonalidades
clara, verdosa y rojiza, al gris verdoso; en
general los suelos de color caf y rojizo son
relativamente ms blandos, homogneos y
poco fisurados; por su parte, los de color gris
verdoso se presentan con dos texturas: una
homognea que corresponde con los suelos
blandos y otra grumosa, quebradiza y algo
limosa, que define algunas de las capas
duras de resistencia alta.

15

20

Arena
Caliche
Races
Vidrio volcnico
Fisura
Arcilla quebradiza
Fisurada
6
7

25

8
9

En la Fig 7.6 se incluyen el corte


estratigrfico del sondeo SC-3 y la variacin
de la resistencia de punta del cono para 2
cm/seg de velocidad de hincado; se
distinguen los siguientes tramos:

30

Fig. 7.6 Comparacin de la estratigrafa con la


resistencia qc

Tramo entre 0 y 5 m de profundidad (no incluido en la Fig. 7.6). Los materiales se


identificaron slo con muestras lavadas tomadas durante la perforacin; entre 0.0 y 2.0 m
se observ un relleno de escombro de construcciones; entre 2.0 y 4.5 m, arena arcillosa gris
oscura con lentes de arena negra y gris claro y, finalmente, entre 4.5 y 5.0 m una arcilla
arenosa gris verdosa.

86

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Tramo entre 5 y 10 m de profundidad. Se encontraron arcillas cuya resistencia disminuye


con la profundidad porque forman parte de la costra superficial endurecida; en este tramo
se observan dos lentes de arena que facilitaron la consolidacin de las arcillas vecinas.
Tramo entre 10 y 17.5 m de profundidad. Se detectaron arcillas blandas cuya resistencia se
incrementa ligeramente con la profundidad; se definen tres capas duras: de ellas, la 3 y la 5
(Fig 7.6) corresponden con suelos arcillosos limosos grumosos quebradizos. En esas dos
capas, particularmente en la 5, se observan ductos verticales cilndricos de 2 a 4 mm de
dimetro y varios centmetros de longitud; en algunos de ellos se encontraron restos de
fibras vegetales que prueban que fueron abiertos por las races de plantas que crecieron en
ese suelo; muchos de los ductos estn rellenos de carbonatos y algunos de vidrio volcnico.
Lo anterior lleva a concluir que las capas 3 y 5 estuvieron expuestas a secado solar y que en
particular la capa 5 sufri secado durante un perodo prolongado de tiempo. Por su parte,
la capa 4 corresponde con una abundante colonia de fsiles, de unos 4 cm de espesor.
Conviene aclarar que la presin hidrosttica que genera el lodo bentontico, empleado para
la perforacin, activa las fisuras y aumenta su espesor. Por el volumen de lodo que se
perdi cuando se desarrollaron, se pudo establecer que estas fisuras se activan en
longitudes hasta de 6 m.
Tramo entre 17.5 y 30 m de profundidad. En este tramo la resistencia se incrementa
significativamente y se observan cuatro capas duras: la 6 y la 7 son de arcilla limosa
grumosa y quebradiza que se considera coinciden con capas que sufrieron secado solar,
observndose en la 6 la presencia de races que pueden confirmar esta hiptesis. Las capas
7 y 8 coinciden con lentes de vidrio volcnico cementado de 3 cm de espesor que
posiblemente se depositaron en seco; en la capa 7, abajo del vidrio volcnico, hay fisuras
rellenas de vidrio que slo pudieron formarse por secado superficial o porque al
depositarse a temperatura alta, el vidrio sec y agriet la arcilla superficialmente.
De la descripcin anterior se concluye que las capas duras identificadas como 1 y 2 (Fig.
7.6) se produjeron por consolidacin de arcillas, proceso favorecido por la presencia de
lentes delgados de arena que se depositaron a esos niveles. Las capas 3, 5, y 7 son zonas
endurecidas por secado solar, de manera similar a la que ha producido la actual costra
endurecida superficial. La capa 4 es resultado de una colonia de fsiles. Las capas 7 y 8
muestran dos lentes de vidrio volcnico cementado, probablemente depositado en seco. Por
ltimo, de la capa 9 de arcilla gris verdosa homognea no puede afirmarse que se produjera
por secado solar, aunque debajo de ella se encuentran abundantes restos de races.
7.2.4

Trabajos de laboratorio

Con muestras obtenidas desde la superficie. Se realiz un programa de pruebas de


resistencia al corte: tanto de compresin simple como triaxiales; en las de compresin
simple, que corresponden con los materiales grumosos -sin duda los de mayor resistencia
in situ- las probetas frecuentemente fallaron bajo cargas pequeas; lo mismo ocurri con
los especmenes que presentaron fisuras imperceptibles a simple vista y, por supuesto,
87

aquellos que tenan lentecillos de arena o fisuras abiertas y aun rellenas de material
blando o de arena.
Para juzgar la importancia de los factores mencionados se decidi realizar un programa de
pruebas triaxiales no drenadas (UU), con muestras gemelas de las falladas en compresin
simple, ensayadas con presin de confinamiento aproximadamente igual a la del sitio:
(s3=k0h) , asignando al coeficiente k0 el valor 0.5. Con ambos grupos de pruebas se intent
definir la variacin de la resistencia con la profundidad y detectar la presencia de las
diferentes capas duras.
De todas las muestras, cuatro no pudieron labrarse; adems conviene destacar que 3 de
ellas corresponden con dos estratos duros de suelos que se han calificado de textura
grumosa, localizados a 11.15 y 22.10 m de profundidad.
Con muestras obtenidas desde el interior del tnel. Las muestras se llevaron al laboratorio
y permanecieron dentro de los tubos de acero ms de 10 das antes de ser extradas; por ello
en su periferia se observ ligera oxidacin que dificult su extraccin.
Los suelos se identificaron como arcilla gris verdosa con algunas vetas de arena fina; en la
muestra TS-2 se encontraron tramos delgados de lechada de cemento que coincide con las
resistencias qc mximas de los sondeos C-1 y C-2. En la muestra TS-3, que al tacto era
esponjosa, se observaron poros.
El programa de pruebas de laboratorio consisti en 13 pruebas triaxiales tipo UU con
2
presin de confinamiento constante de 2 kg/cm y velocidad de deformacin en la etapa de
falla de 1 mm/min.
7.2.5

Resistencia al corte

La resistencia al corte de los suelos cohesivos en condiciones no drenadas puede deducirse


de una prueba de cono aplicando la siguiente expresin debida a Terzaghi (Lunne, T. et al,
1977)(Bell, F. G., 1978).

7.1

qc = Nk f + z
donde

qc
Nk

Resist encia de punt a del cono

Resist encia al cor t e

Peso unit ar io del suelo (t ot al)

Fact or de car ga

Pr ofundidad de la pr ueba

88

El Cono en la Exploracin Geotcnica

entonces
=

qc - z
Nk

7.2

Begemann (Begemann, 1953 y 1963) fue el primero en plantear que de la expresin 7.1
debe eliminarse el trmino gz por ser poco significativo, quedando:

f =

qc
Nk

7.3

Evidentemente el coeficiente de correlacin as evaluado ser confiable slo cuando haya


sido confirmado o establecido para los suelos de la zona en que se est aplicando este
criterio. Para iniciar dicha accin con los suelos del Valle de Mxico se ha correlacionado la
resistencia de punta del cono con las diferentes pruebas de corte en condiciones no
drenadas de los suelos del sitio cercano a la lumbrera 6. En la tabla 7.2 se presenta la
informacin obtenida con la expresin para la resistencia y nomenclatura siguiente:
c=

qc
Nk

7.4

donde

Resist encia al cor t e no dr enada (c = f )

Nk

Coeficient e de cor r elacin par a las difer ent es pr uebas

Los valores de qc afectados de un coeficiente Nk de la tabla 7.2, permiten predecir


tentativamente el valor de la resistencia que se obtendra mediante la prueba de corte a
que corresponde el valor de Nk utilizado.
Esto lleva a subrayar que los coeficientes de correlacin anotados deben utilizarse con
cautela y que nicamente correlacionando informacin de sondeos inalterados cuidadosos
con la de pruebas de penetracin esttica del sitio en estudio, se pueden predecir valores
ms confiables de la resistencia al corte.
7.2.6

Correlaciones de la informacin obtenida

En este inciso se compara grficamente la variacin de la resistencia de penetracin de


punta con los coeficientes de las pruebas triaxiales de la Tabla 7.2; con el contenido de agua
y las resistencias al corte determinadas en el laboratorio y campo, obtenidas estas ltimas
del ensaye de muestras del sondeo SC-3; y con determinaciones in situ: en la estacin 0 +
125.90 con el torcmetro y penetrmetro manuales, con las pruebas de veleta de la

89

Tabla 7.2 Correlaciones de la resistencia al corte qc / N K c

Costra superficial

Prueba
qc, /cm
Triaxial Compr.
UU
Simple
5< qc < 10
qc /14
qc /20

Suelos blandos

qc < 5

qc /13

qc /16

Capas de arcilla dura

qc > 10

qc /24

qc /54

qc /29

qc /14

Suelo

Torcmetro

kc

Laborat.
-

Arcillas blandas
qc /12
5< qc < 10
qc /13
qc /20
cm
NOTA: qc est definido para velocidad de hincado igual a 2 /seg
Contenido de agua vs cono. En la fig 7.7 se
han graficado las variaciones con la
profundidad del contenido de agua y de la
resistencia al corte no drenada deducida de
la informacin del cono. El primero est
dibujado en valores decrecientes a fin de
facilitar la comparacin; se observa que las
capas duras coinciden con los contenidos de
agua bajos (Marsal y Mazaro, 1962)
(Zeevaert, 1953).

Penetr
metro
Campo manual
-

Cohesin, en kg/cm 2
0.5
1.0

1.5

Velocidad de hincado= 2 cm/seg

10

Profundidad, m

Contenido de agua

La fig 7.7 invita a intentar correlacionar el


contenido de agua y la resistencia obtenida
con el cono; convendra para ello realizar
sondeos con mayor densidad de
determinaciones del contenido de agua y
posiblemente tambin de los lmites de
plasticidad.

15

20
Cono

Triaxial no drenada vs cono. En los perfiles


25
de los sondeos realizados desde la superficie
(Fig. 7.8) se muestran las variaciones de la
resistencia al corte no drenada,
determinada con pruebas triaxiales con
esfuerzo de confinamiento
30
aproximadamente igual al original, as
500
300
100
0
Contenido de agua
como la obtenida con la resistencia de punta
del cono. La similitud entre ambas es
Fig. 7.7 Correlacin de la resistencia de
excelente, excepto por algunas muestras
punta qc con el contenido de agua
que no pudieron labrarse, y por algunas
otras correspondientes a los estratos profundos; adems debe tenerse en cuenta que en
algunos estratos la zona dura no se detecta con las pruebas triaxiales por que su espesor
puede ser insuficiente para obtener los especmenes convencionales para ensayar, como
ocurri en los estratos localizados a 22.0 y 22.5 m de profundidad.
90

El Cono en la Exploracin Geotcnica

De los sondeos realizados desde el interior


del tnel la informacin obtenida se
presenta en la Fig. 7.9: la resistencia al
corte no drenada deducida de la
informacin del cono se calcul dividiendo

la resistencia de punta qc entre un factor Nk


igual a 13 (Tabla 7.2); se eliminaron los
picos poco significativos con el fin de
simplificar la figura; de cada prueba
triaxial se presentan en las Figs 7.8 y 7.9 los
valores de (s1 -s3) uniendo con lneas
contnua las pruebas que corresponden a
muestras de un mismo tubo shelby.

Cohesin, en kg/cm 2
0.5
1.0

+
UU Resistencia ( 1 3 )
2
Muestras que no pudieron
labrarse

10

Profundidad, m

1.5

1.7
15

Cono (q c /N k)

20

La interpretacin de la Fig. 7.9 conduce


nicamente a conclusiones preliminares
porque la informacin disponible es escasa;
conviene subrayar que uno de los sondeos
con cono est en la zona tratada con
inyeccin de lechada de cemento, y que los
otros dos estn alejados de ella: uno 1.5 y el
otro 3.8 m. Esta inyeccin genera las zonas
de resistencia alta de los sondeos C-1 y C-2
al penetrar el cemento en las fisuras.

25
2.0
2.6

30

Fig. 7.8 Resistencia al corte con cono y


triaxial no drenada
C-1

C, en kg/cm 2

1.0

C-2

0.5
C-3

Triaxial UU

Tnel
24.1-24.9
0.0

2.5

5.0

7.5

10.0
d, en m

Fig. 7.9 Resistencia al corte con cono y triaxiales no drenadas desde el interior del tnel

91

Por otra parte, es factible que la diferencia de las resistencias medias entre las zonas
tratadas y las no tratadas se deba al aumento de presiones de confinamiento inducido por
la inyeccin que, inclusive, podra sellar las fisuras. Con estos sondeos no se define la
posible zona de suelo remoldeado provocada por la excavacin del tnel; esto puede
deberse a que no sea significativa o que no se detect porque las mediciones se hicieron 10
das despus de la excavacin y al menos parte del remoldeo pudo haberse recuperado.
Por lo anterior, parece razonable admitir que la variacin horizontal de la resistencia al
corte determinada con el sondeo inalterado, localizado en la frontera de la zona tratada,
debe ser similar a la del sondeo C-2. Se observa en la Fig. 7.9 que los resultados de las
pocas pruebas triaxiales realizadas parecen confirmar esta hiptesis.
Compresin simple vs cono. En la Fig. 7.10 se presentan las variaciones con la profundidad
de la resistencia al corte obtenida con pruebas de compresin simple y la deducida para
condiciones no drenadas de la resistencia de punta del cono. La dispersin de las pruebas
de compresin simple es grande; los valores mnimos son muy reducidos para ser
confiables, en cambio los mximos son similares a los valores obtenidos con el cono. Esto
parece comprobar que la presencia del fisuramiento produce valores muy bajos y que su
ausencia conduce a valores similares a los del cono.
Veleta y pruebas de corte vs cono. En
septiembre de 1979 se realiz en la
lumbrera 5 un sondeo con pruebas de veleta
(Montaez, L. et al, 1979). Los resultados se
dividieron en pruebas donde se definieron
confiablemente las resistencias mximas y
las de suelos remoldeados, y otras de
resultados confusos por la influencia de las
fisuras. La Fig. 7.11 muestra las pruebas
confiables mediante una lnea horizontal
acotada, que representa en sus extremos los
valores de las resistencias mxima y
remoldeada y, con un crculo, el valor de la
resistencia mxima aplicando la correccin
propuesta por Bjerrum (Bjerrum, 1972).

Cohesin, en kg/cm 2
0.5
1.0

1.5

Velocidad de hincado= 2cm/seg

10

Profundidad, m

Resistencia no confinada (qu /2)

15

Cono (qc /N k )
20

La comparacin con la resistencia obtenida


con el cono es slo cualitativa por la lejana
entre ambos sondeos y por el nmero
reducido de pruebas de veleta; sin embargo,
es interesante observar que en la zona de
suelo ms blando (arriba de 13.0 m), el valor
de la resistencia corregida segn Bjerrum
coincide con la del cono y que en los suelos

25

30

Fig. 7.10 Resistencia al corte con cono


y compresin simple

92

El Cono en la Exploracin Geotcnica

ms duros la resistencia mxima no corregida coincide. Debe sealarse que la correccin


que Bjerrum propone se aplica nicamente a los suelos blandos.
En cuanto a las pruebas de corte simple con aparato tipo sueco, se realizaron algunas con
muestras de un sondeo cercano a la lumbrera 6 (Schmitter, 1980). Son tan pocos los valores
obtenidos que slo permiten establecer los comentarios preliminares siguientes: las
pruebas de corte producen valores de resistencia bajos en relacin con los definidos con el
cono, y parecen coincidir con los obtenidos con la veleta aplicando la correccin de Bjerrum.
Torcmetro y penetrmetro manual vs cono. Durante la construccin del tnel se
realizaron mediciones in situ de la resistencia al corte utilizando los instrumentos
manuales: en los suelos blandos se recurri al torcmetro y en los duros al penetrmetro de
bolsillo. En la Fig. 7.12 se muestran las mediciones realizadas en la estacin 0 + 125.90,
muy cercana a los sondeos con cono.
Cohesin, en kg/cm 2
0

0.5

1.0

Cohesin, en kg/cm 2
1.5

5
Velocidad de hincado= 2 cm/seg

10

1.0

Velocidad de hincado= 2 cm/seg

10

Correccin de Bjerrum
v Pruebe de veleta

Cono

Corte Simple

15

Profundidad, m

Profundidad, m

0.5

Cono (q c /N k )
20

15
Penetrmetro de bolsillo
Torcmetro
20

Tnel
25

30

30

Fig. 7.11 Resistencias al corte con cono,


veleta y corte simple

Fig. 7.12 Resistencias al corte con cono,


penetrmetro manual y torcmetro

93

1.5

7.2.7

Conclusiones

De los sondeos realizados desde la superficie

La informacin obtenida con el cono elctrico se correlacion con precisin con la


estratigrafa del sitio y permiti la seleccin racional de la tcnica de muestreo
adecuada para cada tramo del sondeo. Se demostr que la velocidad de hincado del
cono es una variable significativa de la resistencia de punta del cono.

Se confirm que, para el muestreo de suelos blandos, los tubos de pared delgada
deben satisfacer las condiciones geomtricas de Hvorslev y ajustarse a una tcnica
de operacin depurada. En cuanto a los suelos duros, se demostr que pueden
obtenerse muestras de buena calidad con el tubo muestreador dentado hincado a
rotacin.

En lo referente a las pruebas de laboratorio para definir la resistencia al corte no


drenada, se comprob que las de compresin simple proporcionaron informacin
muy dispersa por la influencia de las fisuras; en cambio, con las triaxiales no
drenadas (UU), la variacin de la resistencia al corte con la profundidad result
congruente con la estratigrafa del sitio y muy similar a la obtenida del cono.

Se presentan factores de correlacin de la resistencia de punta del cono con la


resistencia al corte no drenada de pruebas de laboratorio (Tabla 7.2); la
confiabilidad de esos valores aumentar cuando se obtenga ms informacin
experimental.

La estratigrafa observada en el frente del tnel coincide fielmente con la


determinada en los sondeos; las resistencias medidas in situ con torcmetro y
penetrmetro manuales son similares a las determinadas con el cono.

De los sondeos desde el interior del tnel

La experiencia descrita demuestra que las pruebas horizontales de penetracin


con
cono pueden realizarse desde el interior del tnel y que inclusive esa
herramienta
podra operarse en el frente, desarrollando previamente un sistema
hidrulico de
carga que se fijara al escudo de excavacin.

Los sondeos inalterados horizontales en suelos blandos pueden ser confiables slo
en una distancia limitada por la estabilidad de la perforacin; posiblemente utilizar
ademe metlico permita incrementar su alcance.
94

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Las grficas de variacin de resistencia al corte reflejan dos efectos de la inyeccin


de
lechada de cemento: a) se definen zonas delgadas muy resistentes porque
penetra en
las fisuras, y b) se observa que la resistencia al corte media es mayor
en la zona
tratada; esto se debe posiblemente a que la inyeccin aumenta
la presin confinante
e inclusive sella las fisuras. Por otra parte, no se detect
que exista una zona de suelo
remoldeado cercana al tnel.

aqu

La informacin de la resistencia al corte obtenida es escasa, por ello los valores


presentados deben tomarse con reserva.

7.3

EXPLORACIN DEL CENTRO DE LA CIUDAD

7.3.1

Generalidades

En este subcaptulo se describe la exploracin con cono elctrico efectuada en dos tramos
alternativos de la lnea 8 del metro; con la informacin recopilada en esta exploracin se
elabor un modelo estratigrfico tpico de los depsitos arcillosos en el Valle de Mxico; se
aclara tambin la evolucin de la resistencia al corte en funcin del proceso de
preconsolidacin, detectado en los perfiles de resistencia de punta del cono.

6A
5

PINO SUREZ

5A

CATEDRAL
ZCALO

REP. CUBA

9A

5 DE
8A
FE7A
BRERO
20 NOVIEMBRE
3
4

B DOMNGUEZ

TACUBA

PALMA
8

ISABEL LA CATLICA

DONCELES

5 DE MAYO

MADERO

16 DE SEPT

V. CARRANZA

REP. URUGUAY

REP. SALVADOR

MESONES

REGINA

SAN JERNIMO
J.M. IZAZAGA

NEZAHUALCOYOTL

Localizacin de los sondeos. La exploracin de las dos alternativas de un tramo de la lnea


8 se desarroll en dos campaas de sondeos con cono localizados en los sitios mostrados en
la Fig. 7.13.

500 m
Escala grfica

REP. CHILE
9

10

REP. BRASIL

12
A

4A

3A

REP. 2A
ARGENTINA

PALACIO
NACIONAL

1A
B

CARMEN
RAYN

REP. ECUADOR

REP. PARAGUAY

REP. HONDURAS
REP. PERU

REP. BOLIVIA

REP. COLOMBIA

REP. VENEZUELA

SAN ILDEFONSO

JUSTO SIERRA

Corte A-A ver Fig. 7.16


Corte B-B ver Fig. 7.15

GUATEMALA

1 Campaa de exploracin
2 Campaa de exploracin
Sondeo
inalterado

MONEDA

CORREO
MAYOR

Nota:
Los nmeros indicados son sondeos de cono (SC)

Fig 7.13 Localizacin de sondeos

95

7.3.2

Estratigrafa de la zona

Se propone un modelo estratigrfico para los suelos blandos del lago, que se describe a
continuacin y se ilustra en la Fig. 7.14.
Costra superficial (CS). Este estrato est integrado por 4 subestratos que constituyen una
secuencia de materiales naturales cubiertos con un relleno artificial heterogneo:
Relleno artificial (RA). Se trata de restos de construccin y relleno arqueolgico cuyo
espesor vara entre 2.0 y 7.0 m.
Costra seca superior (CSS). Esta costra ms superficial se form a consecuencia de una
disminucin del nivel del lago, quedando los suelos expuestos a los rayos solares y
provocando con ello su endurecimiento.
Suelo blando (SB). Se le puede describir como una serie de depsitos aluviales finos
intercalados con lentes de material elico, que se form en el ltimo perodo del lago.
Costra seca inferior (CSI). Esta es otra costra similar a la descrita arriba.
Arcilla preconsolidada superficial (OCS). Esta arcilla es el producto de un proceso de
consolidacin inducido por efecto de las sobrecargas y rellenos superficiales que alcanz a
los suelos localizados por debajo de la costra superficial (CS).
Arcilla normalmente consolidada (NC). Las arcillas
normalmente consolidadas se localizan por debajo de
la profundidad hasta la que influyen las sobrecargas
superficiales y por arriba de los suelos
preconsolidados por el bombeo profundo. Es
importante aclarar que se han identificado como
normalmente consolidadas nicamente para las
sobrecargas que actualmente soportan, pues estas
arcillas tambin han sufrido un proceso de
consolidacin a partir de su estado inicial.
Arcilla preconsolidada profunda (OCP). Arcilla que
estuvo sujeta a un fenmeno de consolidacin
generado por el bombeo de agua para abastecer a la
ciudad, cuyos efectos han sido ms significativos en
las arcillas profundas que en las superficiales.
Lentes duros (LD). Los estratos de arcilla estn
interrumpidos por lentes duros que pueden ser
costras de secado solar, arena o vidrio volcnicos;
estos lentes se utilizan como marcadores para
facilitar la interpretacin de la estratigrafa.
96

COSTRA
SUPERFICIAL
(CS)

Relleno artificial (RA)


Costra seca (CSS)
Suelo Blando (SB)
Costra seca (CSI)

ARCILLA
PRECONSOLIDADA
SUPERFICIAL
(OCS)

Lente duro (LD)

ARCILLA
NORMALMENTE
CONSOLIDADA
(NC)

Lente duro (LD)

ARCILLA
PRECONSOLIDADA
PROFUNDA
(OCP)

Lente duro (LD)

Lente duro (LD)

Lente duro (LD)

CAPA
DURA
(CD)

Fig 7.14 Modelo estratigrfico tipo

El Cono en la Exploracin Geotcnica

97

SC-5A
SC-6A
SC-7A
SC-8A
SC-9A
40

35

30

Tramo 5 de Febrero - Argentina (para localizacin en planta del corte ver Fig 7.13)

SC-4A
25

20

15

10

Fig. 7.15 Corte A-A

SC-3A

5 10 15 20
0
5 10 15 20
0
5 10 15 20
0
5 10 15 20
5 10 15 20 0
0
5 10 15 20
0
5 10 15 20

A lo largo de la Av. 20 de Noviembre, entre el


Zcalo y Repblica de El Salvador, el espesor
de rellenos es de 6.0 m; a partir de ah
disminuye hasta la calle Nezahualcyotl, en
donde se tienen 3.0 m; por su parte, a lo largo
de la calle 5 de Febrero, los rellenos son
significativamente menores alcanzando un
espesor medio de 3.0 m.

0
0

Relleno artificial. El espesor de los rellenos


artificiales es de particular inters para el caso
del Metro con estructura en cajn, por ello es
interesante identificarlo en los perfiles
estratigrficos. As, a lo largo de las calles
Brasil y Argentina los espesores son similares,
incrementndose gradualmente 2.0 m, en la
calle de Rayn, hasta alcanzar 7.0 m en la calle
Tacuba; sobre la calle Argentina se forma una
verdadera loma con su parte ms alta entre las
calles Justo Sierra y San Ildefonso. En el lado
poniente del Zcalo el espesor de rellenos es de
slo 2.5 m.

R e s i s t e n c i a d e p u n t a, q c ( k g / c m 2 )

Comentarios de ambas campaas.


Observando simultneamente las Figs. 7.15 y
7.16 se concluye que todos los sondeos
presentan la secuencia estratigrfica descrita
en el captulo anterior, demostrando la
generalidad del modelo; las diferencias entre
los espesores de los estratos y la resistencia de
punta tienen su origen en los distintos efectos
de precarga que han ocurrido en cada sitio.

Lnea Argentina - 5 de Febrero (2 Campaa).


Los 9 sondeos realizados a lo largo de las calles
Argentina y 5 de Febrero se muestran en el
perfil estratigrfico de la Fig 7.16.

SC-2A

5 10 15 20

Lnea Brasil - 20 de Noviembre (1. Campaa).


Los 11 sondeos con cono elctrico de la primera
campaa, localizados en el Centro de la ciudad,
se presentan en la Fig. 7.15.

SC-1A

5 10 15 20

Perfil estratigrfico

Profundidad Z, m

7.3.3

5 10 15

Fig. 7.16 Corte B-B

SC-6
SC-5
SC-4
SC-3
SC-2
30

25

20

15

10

Tramo 20 de Noviembre - Brasil (para localizacin en planta del corte ver Fig 7.13)

SC-7

SC-8

Avance a rotacin

5 10 15
5 10 15 20 0
5 10 15 20 0
5 10 15 20 0
5 10 15 20 0
5 10 15 20 0

5 10 15 20 0

Profundidad Z, m

R e s i s t e n c i a d e p u n t a, q c ( k g / c m 2 )

SC-9

5 10 15

SC-10

5 10 15

SC-11

5 10 15

SC-12

7.3.4

Resistencia al corte

Evolucin de la resistencia al corte. El proceso natural


de formacin de los suelos del lago gener una
secuencia de suelos muy blandos que, como resultado
del desarrollo urbano, se han consolidado,
asentndose e incrementando notablemente su
resistencia al corte; la Fig. 7.17 ilustra esta evolucin
en 5 etapas: la ltima es la tpica del centro de la
ciudad.
Las diferencias de las resistencias medidas en los
diferentes sondeos se explican analizando las dos
causas que originaron la preconsolidacin de los
suelos blandos: las sobrecargas superficiales y el
bombeo profundo; estos fenmenos se describen
brevemente a continuacin:
Antecedentes de la preconsolidacin superficial. La
urbanizacin del centro de la Ciudad de Mxico ha
sido un proceso largo y muy complejo; se inicia con los
primeros asentamientos humanos y el desarrollo
agrcola sobre primitivos rellenos, realizados con
fango del mismo lago. La construccin de los grandes
templos aztecas, con sus etapas de reconstruccin y
ampliacin, incluyendo sus amplias plataformas
anexas, requirieron rellenos de mayor calidad y
espesor; estas construcciones sufrieron el notable
proceso de consolidacin de las arcillas del lago.
La posterior destruccin de esos templos proporcion
parte del material para ampliar la ciudad y dej zonas
preconsolidadas que seran aprovechadas para
localizar las principales construcciones que se
levantaron durante la poca colonial.
En el siglo XVI la zona urbana de la Ciudad de Mxico
estaba limitada por la traza, que corresponde
actualmente a las calles Repblica de Per, San
Jernimo, La Santsima y el eje Lzaro Crdenas (Fig.
7.18); exista entonces un canal por la actual calle
Corregidora (Acequia Real) que continuaba por la
calle 16 de Septiembre. En el siglo XVIII (1793) se
public un plano de la ciudad donde se aprecia que la
actual Av. 20 de Noviembre era una sucesin de
callejones que se eliminaron para abrir la avenida;
98

El Cono en la Exploracin Geotcnica

qc Resistencia de
punta del cono
NC

CS

Costra seca por


secado solar

OC

Suelo preconsolidado

OCS

Suelo preconsolidado
superior

OCP

Suelo preconsolidado
profundo

Suelo normalmente
consolidado

NF Nivel fretico
LD Lentes duros
NF

qc

qc
CS

NF

Relleno artificial

LA

Lente de arena

RA

NF

LA
20

NF

RA
CS

OCS

d1

d2
LD

qc

CS

OC

10

Sobre cargas
superficiales

qc

RA
CS

NF

Q
qc

OC

Profundidad, m

RA

d3

NC

OCS

d4

d5

NC
NC

30

NC
NC

40
OCP
50
d2 = d1
a Condicin
inicial

Formacin de
la costra seca

d3 = d2
d3 = d1
c

Formacin del
relleno artificial

d5 = d4

d4 = d3
d

Aplicacin de
sobrecargas

Efecto del
bombeo profundo

Fig 7.17 Evolucin de la resistencia al corte

Por otra parte desde el siglo XIX exista, en la esquina SW de la Plaza de la Constitucin,
un mercado conocido como El Parin que fue demolido para ampliar el zcalo al rea
actual.
Preconsolidacin por bombeo profundo. Con la informacin disponible se puede detectar,
en la parte inferior de los sondeos, el incremento de resistencia generado por este efecto;
tambin se advierte en las diferencias de profundidad de los lentes duros.
Valores de resistencia al corte. Los valores de la resistencia de punta qc, medidos en cada
sondeo, muestran excelente correlacin con los antecedentes de preconsolidacin y con el
espesor del relleno artificial de cada lugar estudiado.
Los valores ms altos de la resistencia se observan en todos los sondeos localizados entre la
calle Colombia y la Catedral, as como los realizados a lo largo de la Av. 20 de Noviembre
(Figs. 7.15 y 7.16). El sondeo 4-A ubicado sobre Argentina, entre Justo Sierra y San
Ildefonso, no pudo realizarse, porque se encontraron piedras y relleno muy compacto; por
ello la informacin obtenida en este sondeo no puede interpretarse confiablemente.
Los valores ms bajos de la resistencia se midieron en los siguientes sondeos: a) en el
sondeo 9 localizado en la Plaza de Santo Domingo, b) en los 2 sondeos realizados en el
Zcalo (6 y 5-A), que se comentan ms adelante, y c) en el 6-A, que arroj los valores
99

B. DOMNGUEZ

REP. CUBA

DONCELES

ISABEL LA CATLICA

TACUBA

5 DE MAYO

MADERO

16 DE SEPT

V. CARRANZA

REP. URUGUAY

REP. SALVADOR

MESONES

REGINA

SAN GERNIMO

J.M. IZAZAGA

NETZAHUALCOYOTL

(EL PARIAN)

ACEQUIA DE PER
ACEQUIA TEZONTLE

REP. CHILE
PALMA

5 DE FEBRERO

REP. BRASIL

HASTA
1973
PINO SUREZ
CORREO MAYOR

REP.
ARGENTINA

HASTA PALACIO
EL SIGLO NACIONAL
XIX

RAYN

REP. ECUADOR

REP. PARAGUAY

REP. HONDURAS
REP. PERU

REP. BOLIVIA

REP. COLOMBIA

JUSTO SIERRA

TENOCHTITLAN (1325)

REP.
VENEZUELA
SAN ILDEFONSO

GUATEMALA

ACEQUIA REAL
(HASTA 1760)

CARMEN

MONEDA

TRAZO DE LA AV.
20 DE NOVIEMBRE
(A PARTIR DE
1930)

CATEDRAL

LA TRAZA (SIGLO XVI)

500 m
Escala grfica

Fig 7.18 Antigua traza de la ciudad de Mxico

En la Fig. 7.19 se presentan ambos sondeos


hasta 30 m de profundidad, dibujados de
manera que los principales lentes duros se
superpongan y dejando como referencia la
retcula del sondeo 5-A; de la figura surgen
los siguientes comentarios: a) la variacin
de la resistencia con la profundidad en
ambos sondeos es muy semejante, b) en el
sondeo 5-A se pierde uno de los lentes
duros delgados, c) se detecta una
100

Resistencia de punta, qc (kg/cm )


15
10

B-SC-5A

B-SC-6

Profundidad, z (m)

Sondeos en el Zcalo. Se efectuaron dos


sondeos distantes entre s aproximadamente 30.0 m; el sondeo 6 se realiz
durante la primera campaa de
exploracin y el 5-A form parte de la
segunda; por su localizacin al SW del
Zcalo ambos quedaron en lo que era del
antiguo mercado El Parin, que
seguramente slo tuvo cargas pequeas.

10

Sondeo SC-5A
Sondeo SC-6

15

20

25

30
B= Brocal del sondeo

Fig 7.19 Sondeos en el Zcalo

20

El Cono en la Exploracin Geotcnica

diferencia de nivel de 70.0 cm entre los brocales, quedando el del sondeo 5A por arriba del
brocal del sondeo 6; esta ltima diferencia puede explicarse como la suma de los
desniveles topogrficos actuales y del hundimiento diferencial entre ambos puntos ya
que, en el sitio del sondeo 5A, el espesor del relleno artificial es aproximadamente 40 cm
mayor que en el del sondeo 6.
La Fig. 7.19 demuestra la capacidad del cono elctrico de captar an pequeas
diferencias entre sondeos, adems de la repetibilidad y precisin de la exploracin con
esa herramienta; conviene aclarar que el tiempo transcurrido entre ambos sondeos fue
de dos meses.
7.3.5 Zonificacin del subsuelo
Criterios aplicables. El sector estudiado (Fig. 7.13) corresponde con la zona del lago, en la
que se encuentran los suelos ms blandos y compresibles: actualmente estos suelos
exhiben preconsolidacin inducida por las estructuras ya destrudas, as como por los
rellenos artificiales y el efecto de los pozos de bombeo profundo. Como consecuencia de todo
ello la zona del lago ha dejado de ser uniforme; ahora es compleja, ya que en ella se
encuentran sectores con suelos muy blandos y sectores en que la resistencia se ha
incrementado notablemente.
Actualmente se reconoce la importante variabilidad el espesor de la costra superficial, as
como las propiedades mecnicas de las arcillas (compresibilidad y resistencia al corte);
surge entonces la necesidad de zonificar el rea de acuerdo con estas variables
ntimamente relacionadas.
B. DOMNGUEZ

REP. CUBA

DONCELES

TACUBA

5 DE MAYO

MADERO

16 DE SEPTIEMBRE

V. CARRANZA

REP. URUGUAY

REP. SALVADOR

MESONES

REGINA

J.M. IZAZAGA

SAN GERONIMO

NETZAHUALCOYOTL

ISABEL LA CATOLICA

REP. CHILE
7.0
8.0

7.5

5 DE FEBRERO
7.0

8.0
10.0
PINO SUREZ

PALMA
10.5

8.0

11.5

7.5

11.0

REP. BRASIL
5.5

8.0
10.0

5.5

CATEDRAL
10.0

PALACIO
NACIONAL

REP. ARGENTINA
6.5
5.0

10.0

CORREO MAYOR

Escala grfica

Fig 7.20 Espesor de la costra superficial en los tramos explorados

101

RAYN

REP. ECUADOR

REP. PARAGUAY

REP. HONDURAS
REP. PERU

REP. BOLIVIA

REP. COLOMBIA

JUSTO SIERRA

500 m

REP.
VENEZUELA
SAN ILDEFONSO

GUATEMALA

Costra con espesor mayor de 10 m


5.0A16.6 Espesor de la costra en m

MONEDA

2 Campaa de exploracin
1 Campaa de exploracin

Espesor de la costra superficial. El criterio de zonificacin segn el espesor de la costra


superficial es particularmente significativo para el diseo del cajn del metro, porque en
algunos tramos esta estructura queda alojada en su mayor parte en ese estrato.
El espesor de la costra superficial vara entre 8.0 y 11.0 m en el centro de la ciudad, como se
muestra en la Fig. 7.20. Es conveniente aclarar que el sondeo 4-A ubicado en Argentina
entre Justo Sierra y San Ildefonso, tiene una costra de por lo menos 16.6 m; este valor se
tiene porque se trata de una parte del Centro Histrico y por ello el sondeo resulta tan
peculiar.
Consolidacin inducida. En los perfiles con cono elctrico se identifican los tramos
normalmente consolidados con ayuda de un criterio emprico, que consiste en encontrar el
tramo lineal del perfil, que prolongado intercepta el origen de la grfica (Fig. 7.17); as se
pueden tambin identificar los sondeos que exhiben mayor consolidacin superficial o
profunda. Este criterio se aplic en el caso de estos sondeos, observndose que existe una
regin bien definida que acusa mayor consolidacin superficial; esto es, donde el estrato
preconsolidado superficial (OCS) es ms significativo.
En la Fig. 7.21 se define la zona ms consolidada: la figura se completa con los valores de la
resistencia de punta (qc) del suelo que se encuentra por debajo de la costra superficial,
observndose excelente correlacin entre ambas caractersticas mecnicas.

7.0

REP. CHILE
6.0

4.5

REP. BRASIL
4.0

CATEDRAL

6.0

PINO SUREZ

4.0

B. DOMNGUEZ

5.5

PALMA
7.0

6.5

3.5

REP. CUBA

5 DE FEBRERO

DONCE LES

2.5

TACUB A

5 DE MAYO

4.0

6.5

MADER O

16 DE SEPT

V. CARRA NZA

REP. URUGU AY

REP. SALVAD OR

MESON ES

REGINA

SAN GERON IMO

J.M. IZAZAG A

NETZAHUALCOYOTL

ISABEL LA CATLICA

PALACIO
NACIONAL

5.0

REP. ARGENTINA
3.5
3.0

5.0

CORREO MAYOR

500 m

0
Escala grfica

Fig 7.21 Tramos ms consolidados

102

RAYN

REP. ECUADOR

REP. PARAGUAY

REP. HONDURAS
REP. PERU

REP. BOLIVIA

REP. COLOMBIA

REP. VENEZUEL A

SAN ILDEFONSO

2.5 a 7.0 Valores de la resistencia de punta


abajo de la costra (q c en kg/cm )

JUSTO SIERRA

Zona ms preconsolidada

GUATEMALA

2 Campaa de exploracin

MONEDA

1 Campaa de exploracin

El Cono en la Exploracin Geotcnica

7.3.6

Conclusiones

Esta exploracin permite interpretar la compleja condicin estratigrfica del subsuelo del
centro de la Ciudad de Mxico, modificada por influencia de los rellenos que se hicieron
para la construccin de los templos prehispnicos, as como por los efectos de consolidacin
de esos templos y de las estructuras construidas durante la colonia; tambin se detecta el
incremento de resistencia provocado por la consolidacin inducida por la extraccin de
agua en pozos profundos.
7.4

SONDEOS EN DIVERSOS SITIOS DE LA CIUDAD

7.4.1

Generalidades

En este subcaptulo se presentan sondeos en distintos sitios del subsuelo de la Ciudad de


Mxico que muestran los detalles captados por el cono elctrico, tanto de estratigrafa
como de los dramticos cambios que sufre, a consecuencia del proceso de consolidacin
inducido por el intenso bombeo de agua para el abastecimiento urbano. Los casos que aqu
se describen fueron complementados con sondeos inalterados selectivos y algunos con
instrumentacin de campo, aunque aqu slo se describe la etapa de exploracin con cono.
7.4.2

Ejemplos de exploracin con cono

Sondeos en la zona del lago. En esta parte de la ciudad la resistencia de los suelos es
variable a consecuencia del fenmeno de consolidacin que afecta al subsuelo, donde esta
influencia es apenas perceptible: la resistencia es tan baja como la determinada en el
sondeo de la Fig. 7.22 a. Por ello, a la zona con resistencias as de reducidas se le identifica
como Zona Virgen; en (Tamez et al, 1987 se encuentra un plano detallado de la zonificacin
de los suelos del Valle.
Resistencia de punta q c , (kg/cm 2 )
0

10

15

20
CS

10

15

20

10

15

CS

Profundidad, m

20
CS

PC

10

PC

PC
15

AVANCE CON
BROCA

NC
20

NC

25

NC
PC

30
a) LAGO VIRGEN

b) CENTRO I

c) CENTRO II

Fig 7.22 Sondeos en la Zona del Lago

En zonas de consolidacin intermedia o Centro I, se miden resistencias con el cono como las
de la Fig. 7.22 b. Por su parte, en las zonas ms consolidadas o Centro II, los sondeos de
cono resultan semejantes a los de la Fig. 7.22 c.
103

qc , (kg/cm )
0

10

15

20

42
5

10

38
69
36
82

15

Profundidad, m

Sondeos en una transicin abrupta. En el


proceso de la formacin de los suelos del
Valle de Mxico se desarrollaron diferentes
tipos de orilla o zonas de transicin; as, en
contacto con los cerros de roca volcnica
generalmente de pendiente fuerte, se
tienen transiciones abruptas entre suelos
blandos y roca. Estas zonas tienen un ancho
de decenas de metros y caractersticas
estratigrficas similares a las del lago; sin
embargo, por su cercana con los cerros
adquieren mayor complejidad en el nmero
y espesor de sus capas duras, tal como se
observa en la Fig. 7.23, que corresponde con
un sondeo cercano al cerro del Pen. Es
interesante mencionar que en la parte sur
de la ciudad este tipo de transicin es el
dominante.
Sondeo en la zona de transicin baja. Al
poniente del Valle de Mxico las
formaciones geolgicas que predominan
son tobas volcnicas, depositadas en seco o
bien redepositadas en agua, as como
ocasionales corrientes de antiguos lahares;
las pendientes suaves de esas laderas
limitaron el espesor de los suelos blandos
d e p o si t a d o s e n e l l a g o . U n so nd e o
representativo de la zona de transicin baja
se ilustra en la Fig. 7.24, con los suelos
blandos del lago intercalados con lentes
duros hasta los 20.0 m de profundidad;
abajo se detectan suelos muy duros y tobas.

33
49
82
20

54
25

30
82

30

35

2
E

40

0.6 m
SC-4

42
42
22
20
70
45
25

Localizacin

Fig 7.23 Sondeo en la Zona del Lago,


junto al Pen

Sondeo en la zona de transicin alta. La zona de transicin baja se transforma en alta,


cuando el espesor de suelos lacustres se reduce a slo unos metros sobreyaciendo a las
tobas y cubierto por suelos de pradera recientemente depositados. La Fig. 7.25 es tpica
de un sondeo de esa zona, en ella se advierte la baja resistencia de los suelos lacustres
entre 8.0 y 10.0 m de profundidad; le sobreyacen los suelos errticos y secos,
denominados de pradera. Por debajo de los 10.0 m aparecen las tobas de resistencia

104

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Resistencia de punta q c (kg/cm )


15
10
5

20
CS
Resistencia de punta q c (kg/cm )
0

100

200

PCS
5

Profundidad Z, m

Profundidad Z, m

10

15

10

Avance con tricnica


20

15

25

20

Fig 7.25 Sondeo en subzona de


transicin alta
30

Fig 7.24 Sondeo en subzona de


transicin baja

7.5

DETECCIN DE PECULIARIDADES DEL SUBSUELO

7.5.1

Consolidacin por sobrecargas y bombeo

La exploracin con cono permite detectar con facilidad la condicin de consolidacin de un


sitio; as, en la Fig. 7.26 se advierte la influencia superficial de una antigua plataforma
prehispnica: al comparar los sondeos de esa figura, distantes 70.0 m entre s (Fig. 7.27), se
aprecia el significativo incremento de resistencia provocado por la consolidacin profunda
causada por el abatimiento del nivel fretico.
7.5.2

Deteccin de fisuras

En las zonas de transicin abrupta, donde la consolidacin de los suelos est muy
avanzada, se desarrollan fisuras superficiales que profundizan hasta ms de 20.0 m y que
incluso han provocado deformaciones horizontales de ms de 20.0 cm; la Fig. 7.28
esquematiza el mecanismo de fisuramiento y en ella se seala el rea fisurada A y otra
rea B a 60.0 m de distancia, en la cual todava no se han desarrollado las fisuras. La
comparacin de los sondeos de cono de esas dos reas (Fig. 7.29), hace evidente que entre
9.0 y 12.5 m de profundidad, el cono A coincidi con una de esas fisuras y por ello la
resistencia resulta tan baja. Al ejecutar el sondeo B, se tuvo incertidumbre sobre su
validez, pero al repetirlo se comprob su confiabilidad.
105

Es necesario aclarar que la baja resistencia medida en estos sondeos no es la real, y que no
se debe interpretar como una limitacin experimental del cono, porque necesariamente un
suelo as de consolidado debe tener la resistencia de la envolvente sealada en la Fig. 7.29
a; simplemente ocurre que al penetrar el cono en suelo en estado de tensin y
eventualmente fisurado, acusa mediciones de resistencia aparentemente bajas.
0

1
2
3

1
2
3

10

10

Profundidad Z, m

Profundidad Z, m

12.5 m
4

11.2 m

15
5

20

15
6

20

25

25

30

30

A
35

15
10
5
Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

35 0

20

10

Resistencia de punta q c

15
(kg/cm 2 )

Fig 7.26 Consolidacin por sobrecargas y bombeo


B
Torre
Edificio actual
70 m
Cuerpos
bajos

Plataforma
Prehispnica

Fig 7.27 Localizacin de sondeos

106

20

El Cono en la Exploracin Geotcnica

60 m
A

A'

Original
H

B'

Final

Zona de fisuras

Roca
volcnica

Arcilla
blanda

H: Hundimiento regional

Fig 7.28 Mecanismo de fisuracin


0

Envolvente de
la resistencia
10

Profundidad Z, m

Profundidad Z, m

10

15

20

15

20

25

25

30

30

35

35
0

10

15

20

Resistencia de punta q c (kg/cm )

10

15

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

Fig. 7.29 Deteccin de fisuras

107

20

En las Figs. 7.30 y 7.31 se muestra otro caso de exploracin de un sitio en una transicin
abrupta; los dos sondeos se presentan en dos escalas, para facilitar su interpretacin:
llama la atencin su aparente diferencia, siendo que slo estn separados unos 60.0 m. La
cercana del SC-1 a la formacin rocosa explica que tenga mayor numero de lentes duros
que el SC-2; sin embargo, que los estratos gua sean similares en ambos sondeos se puede
comprobar comparando sus perfiles, colocando el SC-1 a 6.0 m por arriba del SC-2. En
cuanto a zonas en condiciones de tensin y posiblemente fisuradas, el cono las detecta en el
SC-1 entre 15.0 y 17.0 m, y entre 27.0 y 29.0 m, y en el SC-2 entre 15.0 y 25.0 m. Este caso
confirma tambin que, cuando se opera el cono en suelos en un estado de tensin, la
resistencia aparente resulta muy baja.
0

10

Profundidad, m

15

20

25

30

35

40

45
0

25

50

75

100

Resistencia de punta qc (kg/cm2 )

Fig. 7.30 Sondeo SC-1 en transicin abrupta

108

10

15

20

10

10

15

15
Profundidad Z, m

Profundidad Z, m

El Cono en la Exploracin Geotcnica

20

20

25

25

30

30

35

35
0

25

50

75

100

10

15

20

Resistencia de punta qc (kg/cm 2 )

Fig. 7.31

7.5.3

Sondeo SC-2 en transicin abrupta

Caractersticas de la capa dura

En el subsuelo de la Ciudad de Mxico se identifica como capa dura al estrato ubicado entre
las llamadas formaciones arcillosas superior e inferior; su frontera superior se encuentra
entre 25.0 y 35.0 m de profundidad y su espesor vara entre 2.0 y 6.0 m. Se sabe que esta
capa se form en el interglacial Sangamon, que en el Valle de Mxico se caracteriz por ser
un perodo de intensa sequa (ver inciso 13.2). Los sondeos de cono elctrico que se
presentan ms adelante demuestran que por lo menos ocurrieron dos ciclos de sequa, que
provocaron el secado solar de los suelos y su consecuente endurecimiento, generndose
suelos limosos y limo-arenosos, que pueden estar errticamente cementados con
carbonatos de calcio. En algunas zonas, esta capa dura tiene lentes intercalados de
arcillas, que corresponden a los ciclos hmedos de este perodo geolgico.
Otra caracterstica peculiar de la capa dura es su variacin en espesor y resistencia, que
gradualmente aumenta del oriente al poniente, debido a que en la zona de Texcoco, el
antiguo lago al conservar un tirante mnimo, debilit la formacin de esa capa dura.
Adicionalmente, durante el Sangamon, la erosin de cauces superficiales adelgaz el
espesor de la capa dura, provocndole tambin erraticidades locales.
109

La complejidad estratigrfica de la capa dura ha dificultado e imposibilitado la extraccin


de muestras inalteradas que permitan definir confiablemente sus propiedades mecnicas,
particularmente resistencia al corte, compacidad y grado de cementacin. Por esta
limitacin el estudio experimental de esta capa dura slo se ha realizado puntualmente;
sin embargo en los ltimos aos, cuando se ha venido empleando el cono elctrico en la
exploracin geotcnica, ha sido posible medir la resistencia de punta en la capa dura.

10

10

15

15

20

20

Profundidades, m

Profundidades, m

La Fig. 7.32 corresponde con un mismo sondeo en escalas aritmtica y semilogartmica; en


la aritmtica se observa la variacin natural de la resistencia y en la semilogartmica se
definen los valores pico de la capa dura: se aprecia que el estrato superior de la capa dura
tiene un valor mximo de qc del orden de 200 kg/cm2, mientras en la capa resistente inferior
2
el valor mximo medido es mayor que 300 kg/cm , sin contar los tramos donde se tuvo que
perforar debido a que la resistencia fue tan alta, que el sistema de hincado no fue capaz de
hacer penetrar el cono. En la Fig. 7.33 se muestra otro sondeo ejecutado en la zona central
de la Ciudad de Mxico, que tambin define la variacin de la resistencia en la capa dura:
se confirma que la capa est formada por dos estratos duros, intercalados con uno blando
(Santoyo y Lin, 1988)

25

30

Capa dura

25

30

35

35

40

40

45

45

50

25

50

75

50

100

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

Fig. 7.32

10

100

1000

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

Sondeo de cono elctrico que muestra la resistencia de la


capa dura en diferentes escalas

110

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Resistencia de punta, qc (kg/cm 2 )


0

25

50

75

100

ORIENTE
RELLENOS
SUPERFICIALES

1
Profundidad, m

Arcillas
precosolidadas
superficiales

10

40

LD
15

LD

LD

Profundidad, m

consolidadas

20

Profundidad, m

PRIMERA
SERIE
Arcillas normalmente ARCILLOSA

LD

25

35

LD
Arcillas preconsolidadas
profundas
30

CAPA
DURA

3
Profundidad, m

35

LD
LD
40

LD

SEGUNDA
SERIE
ARCILLOSA

35

40

LD

25

50

75

45

PONIENTE
DEPOSITOS
PROFUNDOS

Ciudad Deportiva (La Magdalena)

50

San Antonio Abad y L. Alamn


LD LENTE DURO

Ayuntamiento y Dolores

55

Fig 7.34 Sondeos que ilustran la


variacin de la capa dura

Fig 7.33 Sondeo de cono en el centro de


la ciudad de Mxico

111

100

En la Fig. 7.34 se muestran tres sondeos del tramo que corresponde a la capa dura,
ordenados segn el sentido oriente a poniente, de los cuales se puede concluir lo siguiente:
a)
La resistencia mxima de la capa dura se aumenta de oriente a poniente, de una
baja resistencia con valores menores que 50 kg/cm2 a resistencias altas, mayores
que 300 kg/cm2.
b)
En toda la extensin estudiada de la capa dura, se identifican dos subcapas
resistentes separadas por una blanda. Esta ltima de acuerdo con su resistencia,
corresponde con una formacin lacustre, ms consolidada debido precisamente a su
pequeo espesor y la presencia de las dos subcapas resistentes.
c)
En la direccin Norte-Sur la reduccin de resistencia es en general de menor
magnitud; sin embargo, la extensin cubierta por los sondeos realizados es
relativamente pequea, comparada con la extensin abarcada por la ciudad. Por
razones geolgicas se espera que ms hacia el Sur esta resistencia vuelva a
aumentarse por acercarse ms a la transicin entre los antiguos lagos de Texcoco y
Xochimilco.
Importancia de la capa dura. La capa dura desempea un papel importante en las
cimentaciones profundas de la Ciudad Mxico, ya que para muchas estructuras sirve como
apoyo de sus pilotes, sean stos de punta, de control o de punta penetrante; resulta
sorprendente que se confe tanto en ella, a pesar de la escasa informacin disponible acerca
de sus caractersticas mecnicas. Podra decirse que una forma de investigarla seran las
pruebas de carga de pilotes; sin embargo, son muy pocas las que se han realizado y su
acceso tan difcil, no ha permitido ampliar el conocimiento sobre ella.
7.5.3

Conclusiones

Las experiencias aqu descritas demuestran la capacidad del cono para determinar no slo
la estratigrafa de un sitio, sino tambin, algunas de sus peculiaridades geotcnicas como
son: las diferencias de consolidacin entre puntos y las condiciones de tensin en suelos
expuestos a la formacin de grietas, fenmeno que se est desarrollando en las zonas de
transicin abrupta donde los suelos blandos del lago entran en contacto con las tobas
volcnicas, al sur y oriente de la Ciudad de Mxico.
Por lo que respecta a la capa dura, el cono ha permitido definir su peculiar estratigrafa y
medir su resistencia; informacin que hasta ahora no ha sido posible obtener con la
metodologa convencional de muestreo inalterado y pruebas de laboratorio.
7.6

INTERPRETACIN DE SONDEOS

7.6.1

Fundamentos tericos de correlacin

Puesto que un sondeo de cono es una prueba de carga con un pilote miniatura, la
resistencia de punta se puede calcular aplicando el criterio general para la capacidad de
112

El Cono en la Exploracin Geotcnica

qc = cNc +

7.5

donde
Nc
v

Factor de capacidad de carga


Esfuerzo efectivo vertical al nivel de la punta del cono

Para el valor de Nc tanto Skempton (Skempton, 1991) como Meyerhof (Meyerhof, 1953),
con base en sus respectivas teoras semiemprricas, sugieren que el coeficiente tome un
valor de 9. Por lo que la ecuacin 7.5 se puede escribir as:
qc = 9c + sv

7.6

Por otro lado la evolucin de resistencia al corte de un suelo cohesivo tiene la siguiente ley
geolgica (Zeevaert, 1953):
c = co + Sl ( c ) + sr ( f , )

7.7

El trmino co es la cohesin inicial del suelo y depende nicamente de la forma de


depositacin del material y su composicin mineralgica. Para la arcilla de Mxico este
trmino es prcticamente nulo debido a que se form en un ambiente lacustre, con una
estructura coloidal.
El componente Sr (sf ,g ) es funcin de la velocidad de aplicacin de carga y de la viscosidad
de la arcilla durante la etapa de falla. Para velocidades bajas de distorsin angular este
trmino es nulo; as, con el fin de simplificar las correlaciones empricas, se propone aqu la
hiptesis de que:
Srr ( f , ) = 0

7.8

El otro trmino Sl (sc ) de la ecuacin 7.7 tiene un significado claro de que la cohesin es
funcin de la historia de esfuerzos, por la accin de los agentes cementantes. Aqu la ley de
resistencia de la arcilla de Mxico en condicin drenada resulta de forma lineal y definida
por:
S= tan

7.9

con un ngulo de friccin = 25. Graficando esta relacin en funcin del esfuerzo efectivo
vertical sv, se recurre al crculo de Mohr (Fig. 7.35) igualando el esfuerzo confinante al
esfuerzo horizontal en campo, s3 = sh y utilizando un factor de empuje de reposo K0 = 0.75
(Zeevaert, L., 1953) se encuentra que:
7.10

S= 0.496 v
113

Por lo tanto la ecuacin 7.89 queda:


7.11

c = 0.496 v
Sustituyendo esta relacin con la ecuacin 7.6 se obtiene que:
qc = 11.02 c

7.12

qc = 5.49 v

7.13

S
=

v=

1 +
2
n
ko

1 + 3
2

sen

ko = 0.75
= 25
c= 0.496 v

3
ko

C = S = tg 25
= 25
S = tg 25

Fig 7.35 Evaluacin de la resistencia de la arcilla de Mxico

Esto demuestra que se puede admitir una correlacin lineal entre los parmetros qc y c as
como qc y sv . Si se definen los factores de correlacin de la siguiente manera:
Nkc = qc / c

7.14

Nc = qc / v

7.15

Los valores tericos de acuerdo con el planteamiento presentado resultan:


Nkc = 11.02

7.16

Nk = 5.5

7.17

114

El Cono en la Exploracin Geotcnica

7.6.2

Esfuerzo vertical efectivo

Para arcillas de Mxico se obtuvo en el subcaptulo 7.6.1, que el valor terico del factor de
correlacin es de:
Nk = 5.5

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )


5
10
15

Tubo de
observacin

NAF

10

15
Pv

Profundidad Z, m

20

25

30

35
Arcilla
Arena

Pv Esfuerzos totales
v Esfuerzos efectivos
Esfuerzos de
preconsolidacin, t/m 2

Ceniza volcnica
40

45
0

Limo

10

20

30

40

v ,Pv, t/m 2

Fig. 7.36 Correlacin de v y qc de un sondeo en la zona Lago Virgen

115

En las Figs 7.36 a 7.38 se muestran tres casos reales y tpicos en la zona lacustre de la
Ciudad de Mxico, en las que se indica la variacin de la resistencia de punta qc y la
piezometra en los lentes permeables. Los diagramas de esfuerzo vertical efectivo,
calculados con datos de laboratorio y con mediciones piezomtricas se trazan en las figuras
correspondientes, con una escala de 5 veces de ampliacin.
Resistencia de punta qc (kg/cm2 )
0

10

Tubo de
observacin
20

Pv

10

Profundidad Z, m

15

20

s v

25

30

35
Arcilla
Arena

Pv Esfuerzos totales
s v Esfuerzos efectivos

Ceniza volcanica
40

45
0

Limo

10

Esfuerzos de
2
preconsolidacin, t/m

20

30

40

s v ,Pv, t/m2
Fig. 7.37 Correlacin de sv y qc de un sondeo en la zona Lago Centro II

116

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )


0

10

15

20

NAF

10

15

Profundidad Z, m

Pv

20

25

30
Relleno
Limo
Arcilla
35

Arena
Concha
Grava
Esfuerzos de preconsolidacin, t/m 2

40

Pv Esfuerzos totales

v
45
0

Esfuerzos efectivos

10

20

30

40

v ,Pv, t/m 2

Fig. 7.38 Correlacin de v y qc de un sondeo en la zona Lago Centro I

De los tres casos presentados uno corresponde a la zona recin urbanizada (Fig. 7.36), que
geotcnicamente se conoce como zona de Lago Virgen (Tamez et al, 1987), la cual ha
sufrido relativamente poca preconsolidacin debido a la sobrecarga superficial y prevalece
en el subsuelo principalmente la condicin hidrosttica.
117

El segundo caso (Fig. 7.37) corresponde con una zona de la antigua ciudad
geotcnicamente conocida como Lago Centro II, donde las construcciones pesadas
prehispnicas e hispnicas han causado una mayor consolidacin en los primeros metros
de la serie lacustre y el prolongado bombeo para extraccin de agua subterrnea ha
originado la consolidacin y aumento de resistencia en la parte inferior de la serie arcillosa
lacustre.
El tercer caso (Fig. 7.38) corresponde a una situacin intermedia entre los dos primeros, en
una zona urbanizada con una historia relativamente corta, denominada Lago Centro I.
No obstante de estas diferencias en la historia de carga, en las tres figuras se observa una
buena coincidencia entre el diagrama de esfuerzo efectivo sv y el perfil de la resistencia de
punta qc, excepto en la parte superior del perfil y en los lentes duros. De la diferencia de las
escalas utilizadas es fcil admitir que el valor del factor de correlacin es:
Nk = 5

7.18

Las razones por las cuales en la parte superior y en los lentes duros no existe buena
correlacin, son varias. Una de las cuales puede atribuirse a la resistencia al corte co, ya
que en el planteamiento terico se involucr la importancia de la ley lineal de evolucin de
resistencia, definida en la ecuacin. 7.6; en la cual el trmino co, que se haba despreciado,
resulta de gran magnitud para los lentes duros de origen volcnico y aluvial, y
dependiendo de su grado de compactacin de magnitud variable para el relleno artificial.
En cuanto a la costra superficial y los lentes duros de arcillas secas, as como en arcillas
preconsolidadas, el esfuerzo actual sv es muy inferior al del esfuerzo de preconsolidacin.
Concluyendo lo anterior se puede establecer la siguiente regla prctica.
a)

La relacin
qc = 5 v

7.19

que

es aplicable en arcillas cuyo esfuerzo efectivo vertical actual sv es el mximo


han soportado en su historia (Fig. 7.39a).

b)

En el caso de que
qc > 5 v

7.20

se debe interpretar que la arcilla es preconsolidada por haber soportado en


alguna poca de su historia un esfuerzo mayor que sv . Las causas ms probables son:

- Una carga superficial que fue removida posteriormente, por una excavacin
por erosin.
- Bombeo de agua que se suspendi.
118

El Cono en la Exploracin Geotcnica

10

C=O.1 kg/cm 2 y
q co= 1 kg/cm

q c , kg/cm 2
5

C=O y q co =O

15

E
H

q c , kg/cm 2
1

10

15

Rellenos recientes

Profundidad, m

Profundidad, m

10

15

20

10

15

20
25
25
30
a) Suelo normalmente consolidado (NC)
30
b) Suelo preconsolidado (OC)
1

Superficie actual del suelo preconsolidado (OC)

Superficie que tendra el suelo si mantuviera la condicin de


normalmente consolidado (NC), que ocurri durante la formacin
(depositacin) del suelo; excepto por la influencia de la costra
superficial reciente.

Superficie que debera tener el suelo para ser NC, si no


tuviera cohesin ( c = O y qco = O )

Superficie que debera tener el suelo 2para ser NC, si tuviera


2
una cohesin mnima ( c = O.1 kg/cm y qco = 1 kg/cm )

Asentamiento menos rellenos recientes

Espesor de suelo equivalente a la sobrecarga de consolidacin


en arcillas de cohesin nula ( c = O )

Espesor de suelo equivalente a la sobrecarga


de consolidacin
2
con cohesin mnima ( c = 0.1 kg/cm )

Fig. 7.39 Interpretacin de la influencia de la consolidacin, segn un sondeo de cono

En esta condicin el esfuerzo de preconsolidacin es ms representativo como


valor de correlacin (Fig 7.40).
c)

En caso de que
7.21

qc > 5 v

la razn generalmente se atribuye a que la arcilla aun est en proceso de


consolidacin, debido a un aumento de presin por bombeo o por carga

119

superficial (Fig 7.41). Este fenmeno siempre est acompaado por un fuerte
hundimiento de la superficie del terreno natural, incluyendo el fenmeno
llamado hundimiento regional.
d)
El manejo correcto de los incisos a) a c) permite o ayuda a entender e
interpretar
mejor las propiedades
de resistencia y deformabilidad de la
arcilla,
fundamentndose siempre en la historia de esfuerzos.
Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

7.6.3 Fenmeno de evolucin de


la resistencia

Con base en los factores de


correlacin obtenidos en los incisos
anteriores se puede establecer que:

7.22

10

qc = 13c = 5 v

Es decir, la ley de evolucin de la


resistencia de la arcilla, deducida
indirectamente de las correlaciones
experimentales, es la siguiente:

7.23

Comparando esta relacin


emprica con la ecuacin 7.11 surge
una diferencia del 29% que se
atribuye a los siguientes factores:

10

15

20

15
Pv

Profundidad Z, m

c = 0.385 v

Tubo de
observacin

20
v

25

30

a)
La influencia de los
trminos despreciados de la
Ec. 7.7
b)
Los parmetros y k o
utilizados para obtener la
Ec. 7.11.

35
Arcilla

Pv Esfuerzos totales

Limo

v Esfuerzos efectivos
Esfuerzos de preconsolidacin, t/m2

Arena
Fsiles

40

Vidrio volcnico

c)

La precisin en las

determinaciones de Nk
Ns.

y
45
0

10

20
v ,Pv, t/m 2

10

Fig. 7.40 qc > 5 v , suelo preconsolidado

120

40

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Tubo de
observacin

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )


0

10

15

Pv

20

10

Profundidad Z, m

15

20

25

30

35

Relleno
Arena
40

Arcilla
Limo
Fsiles
Races

45

10

Pv Esfuerzos totales
v Esfuerzos efectivos
Esfuerzos de preconsolidacin, t/m 2
20
v ,Pv, t/m 2

30

40

Fig. 7.41 qc < 5v, suelo en proceso de preconsolidacin

Es recomendable investigar esta relacin con ensayes de laboratorio en materiales


remoldeados y preconsolidados bajo diferentes magnitudes de esfuerzo, con el fin de afinar
los valores tericos de correlacin; sin embargo, la ecuacin 7.23 puede dar resultados ms
confiables que la 7.11, debido a que en la primera no se involucraron consideraciones o
hiptesis que pueden conducir a incertidumbres tericas.
121

7.6.4

Coeficiente de compresibilidad volumtrica

La resistencia y compresibilidad son dos conceptos independientes y aparentemente no


existen teoras que relacionen rigurosamente ambas propiedades importantes de un
material. Por lo tanto no es posible recurrir a un planteamiento terico para establecer la
correlacin de qc con la compresibilidad de los diferentes tipos de suelo. En el caso
especfico de la arcilla de Mxico, puesto que se form en el mismo ambiente geolgico
lacustre, adquiri una gran homogeneidad en su estructura y en su composicin
mineralgica, por lo que es fcil entender el fenmeno fsico de que en la arcilla al mismo
tiempo de aumentarse la resistencia, se hace ms compacta su estructura y se reduce su
deformabilidad.
En la fig 7.42 se muestra una grfica de correlacin entre la resistencia de punta qc y el
coeficiente de la compresibilidad volumtrica unitaria mv de la arcilla de Mxico, obtenida
con base en datos de laboratorio, para arcillas que han sufrido un ligero grado de

0 < mv < 0

2
c 0
3

Donde
c
0

Esfuer zo de pr econsolidacin
Esfuer zo ver t ical inicial

0.4

0.3
mv

m v m r cm 2 /kg

mv En la rama virgen
mv En la rama de recompresin
0.2

0.1
mr

0.0
0

6
qc en

10

12

kg/cm2

Fig. 7.42 Curvas de correlacin de la compresibilidad (Cuevas, 1988)

122

El Cono en la Exploracin Geotcnica

7.6.5

Resistencia no drenada

El coeficiente de correlacin Nk entre las pruebas de cono y las triaxiales no drenadas, en


los suelos arcillosos de la ciudad de Mxico, ha despertado incertidumbre sobre su
confiabilidad, particularmente los valores de 13 para suelos blandos y hasta de 24 para los
preconsolidados (Tabla 7.2); incluso se ha publicado que en los suelos blandos se pueden
alcanzar valores hasta de 29 (Rico et al, 1985) y en algunos informes tcnicos no
publicados, se ha propuesto un valor de 10. Actualmente no se dispone de informacin
experimental suficiente para aclarar esta incertidumbre con rigor; sin embargo, la
discusin que se hace a continuacin, de los factores experimentales ms significativos,
permite aclarar las diferencias descritas.
Muestras inalteradas. La calidad del muestreo inalterado necesariamente est
condicionado por las caractersticas geomtricas y mecnicas del muestreador, la
habilidad de los operarios y los cuidados en el manejo y transporte de las muestras; el
descuido en cualquiera de los detalles del proceso de muestreo (Tamez et al, 1987),
forzosamente induce remoldeo y la consecuente prdida de resistencia.
Disminucin del contenido de agua. La reduccin en el contenido de agua se genera con
mucha facilidad, cuando las muestras rescatadas pierden humedad por falta de proteccin
adecuada, tanto en el campo como en el laboratorio; esta alteracin produce un ligero
efecto de preconsolidacin que necesariamente incrementa la resistencia.
Precisin de un sondeo de cono. Como se mencion en el Captulo 2, en la medicin de qc es
2
posible alcanzar una precisin de 10 gr/cm . Se requiere para mantener esto la frecuente
calibracin del cono y cuidar que la velocidad de penetracin sea constante.
Precisin de una prueba triaxial. Asumiendo que las muestras que llegan al laboratorio
son de excelente calidad y que el laboratorio que las ensaya est calificado, entonces la
confiabilidad de las pruebas triaxiales queda principalmente condicionada por: a) la
resistencia impuesta por la membrana de ltex con la que se protege al espcimen, que
incrementa el esfuerzo necesario para alcanzar la falla en condiciones no drenadas, hasta
2
en unos 20 gr/cm y b) la friccin del vstago de la cmara triaxial que tambin genera un
incremento aparente de la resistencia, el cual en una cmara convencional resulta del
2
orden de + 30 gr/cm . Por ello, en pruebas triaxiales muy cuidadosas se corrige
tericamente el efecto de membrana; en cambio, para la friccin del vstago, la nica
alternativa es emplear una cmara de muy baja friccin, que puede reducir este error a
valores del orden de 10 gr/cm (Santoyo y Resndiz, 1991).
Por lo anterior, se puede decir que la precisin de las pruebas triaxiales ser comparable a
la del cono (10 gr/cm2 ) slo si se emplean cmaras de muy baja friccin y se hace la
correccin del efecto de la membrana.
Interpretacin de las diferencias. Considerando que la precisin de las pruebas triaxiales
fuera similar a la del cono, quedarn slo como factores significativos: el remoldeo y el

123

secado de los especmenes, aceptando tambin que los valores publicados del coeficiente Nk
(tablas 3.1 y 3.2) muestran como tendencia que los correspondientes a las arcillas blandas
son menores que los definidos para las preconsolidadas.
Por todo lo anterior, la divergencia de valores de Nk se puede interpretar como se muestra
en la Fig. 7.43; en ella se plantea que los especmenes que no han sufrido remoldeo o
secado, definen un coeficiente mnimo cercano a 13 para la condicin de normalmente
consolidado y que en funcin de su factor de preconsolidacin definen valores hasta de 24,
en una curva nica (Curva I, Fig. 7.43).

Nk

Importancia del remoldeo

30

20
I

S
10

Importancia
del secado

5
OCR

Suelos preconsolidados

Suelos normalmente
consolidados

CALIDAD DE LAS
MUESTRAS ENSAYADAS

CURVA

DESCRIPCIN

NICA

INALTERADAS

FAMILIA

ALTERADAS POR REMOLDEO

FAMILIA

ALTERADAS POR SECADO

Fig. 7.43 Interpretacin preliminar de la variacin de Nk en los suelos de la Cd. de Mxico

124

El Cono en la Exploracin Geotcnica

En cambio los suelos remoldeados definen la familia de curvas R, dependiendo de su valor


inicial de preconsolidacin; as, refirindose a los normalmente consolidados, al perder
resistencia por remoldeo se define errneamente un coeficiente mayor de 13. Por el
contrario, cuando los especmenes sufren secado se genera una de las curvas de la familia
S; nuevamente, refirindose a los normalmente consolidados la prdida de humedad les
genera una ligera preconsolidacin, que a su vez conduce a un coeficiente aparente del
orden de 10.
7.6.6 Conclusiones
La Fig. 7.43 muestra esquemticamente que el factor de correlacin Nk se debe interpretar
en funcin del factor de preconsolidacin del suelo y que la influencia del remoldeo
incrementa su valor, en cambio el secado lo reduce. Sin embargo, partiendo del hecho que
los suelos blandos de la ciudad de Mxico son normalmente consolidados o ligeramente
preconsolidados, es de esperarse que el factor de correlacin debera resultar con un valor
de 13; que valores menores sean espurios, porque seguramente provienen de muestras que
sufrieron prdida de su contenido de agua.
Por su parte con valores mayores de 13 se tienen dos posibilidades: a) que sean vlidos,
porque corresponden a un suelo con cierta preconsolidacin, del cual se rescataron y
ensayaron especmenes inalterados o b) que sean falsos, porque se obtuvieron con
especmenes que sufrieron cierto nivel de remoldeo. La complejidad descrita obliga a
reconocer que la correlacin de resistencia slo podr alcanzarse realizando pruebas
triaxiales confiables, complementadas con pruebas de compresibilidad, para evaluar la
relacin de preconsolidacin de los suelos ensayados.
7.7

COMENTARIOS

La informacin presentada en este captulo demuestra la utilidad actual de cono elctrico


para la exploracin de los suelos blandos de la ciudad de Mxico; se ha expuesto tambin
que, gracias a su sensibilidad, la informacin que proporciona supera en calidad a la
obtenida de sondeos supuestamente inalterados. Esto obliga a reconocer la necesidad de
depurar las tcnicas del muestreo inalterado, de transporte, de manejo y conservacin de
las muestras y finalmente de los ensayes de laboratorio, porque solamente as la
informacin obtenida de los sondeos ser verdaderamente confiable.

125

126

El Cono en la Exploracin Geotcnica

8
8.1

CAPACIDAD DE CARGA
EN LOS PILOTES

METODOLOGA DE ANLISIS

Metodologa convencional. La determinacin de la capacidad de carga de los pilotes se


basa en la aplicacin de una cierta teora, que el usuario considera vlida para las
condiciones de su caso particular; requiere adicionalmente de la obtencin de muestras
inalteradas y la realizacin de pruebas de laboratorio para precisar los parmetros de
resistencia de los suelos.
Este complejo proceso est expuesto a errores conceptuales y experimentales, por lo que
su confiabilidad frecuentemente se basa ms en la costumbre que en la comprobacin
experimental; por otra parte, una restriccin importante de esta metodologa es su
elevado costo que en muchas ocasiones conlleva a admitir sondeos y pruebas de
laboratorio de baja calidad.
Metodologa alternativa. Las pruebas de cono esttico permiten definir la capacidad de
carga de pilotes con base en correlaciones semi-empricas, considerando que la prueba de
cono simula a escala el trabajo de un pilote; sin embargo, puede decirse que algunos de los
procedimientos de interpretacin propuestos slo han incorporado confusin al tema.
La comparacin entre las dos metodologas no es fcil, porque ambas despiertan
incertidumbres sobre su confiabilidad, aunque es factible que la del cono evolucione
todava ms y sobre todo se ample la experiencia en casos reales.
Actualmente, el cono supera en dos aspectos a la metodologa convencional: a) en la
disminucin del tiempo en que se obtiene informacin para el diseo y b) en la reduccin
del costo de esa informacin.
8.2

CAPACIDAD DE CARGA

8.2.1

Conceptos bsicos

Resistencias de punta y friccin. La capacidad de carga de un pilote se define en funcin de


las resistencias unitarias de punta y friccin que se pueden desarrollar. En cuanto a la
evaluacin de estas variables, se puede decir que la metodologa convencional las
determina en el laboratorio, mediante pruebas que tratan de simular las condiciones de
trabajo del pilote.
127

En cambio con la tcnica del cono se miden directamente en el lugar; aceptando que el cono
es un verdadero pilote de dimetro pequeo, sus capacidades de carga simplemente
debern escalarse al dimetro del pilote que se adoptar, tomando en cuenta los tres
factores principales:

a)

Las caractersticas del contacto pilote-suelo, en comparacin a las que genera el


cono, ya que sobre todo en pilotes de concreto puede desarrollarse una costra de
suelo consolidado, que incrementa la capacidad del pilote en el tiempo.

b)
La influencia de la velocidad de penetracin del cono, que induce una condicin de
carga rpida no drenada, diferente a la condicin esttica con la que usualmente
trabaja el pilote; pero por otra parte, esta velocidad de penetracin es lenta para
interpretar la condicin dinmica que impone el sismo.
c)
El tercer aspecto es la alteracin que provoca el procedimiento constructivo para el
hincado o fabricacin de los pilotes; admitiendo que esto es independiente de la
metodologa con la que se estime la capacidad de carga del pilote; sin embargo, debe
siempre tenerse presente al predecir el comportamiento de los pilotes.
Se puede concluir que hasta ahora la interpretacin de las pruebas de cono para clculo de
pilotes ha tenido un enfoque simplista, que A. Vesi resume aplicando los siguientes
criterios de resistencia (Vesi, 1977):
Resistencia de punta (qp). Este parmetro se puede obtener directamente de la prueba de
cono con la igualdad:
qp = q c

8.1

Resistencia de friccin (fs ). Sobre este parmetro se puede decir que, con excepcin de las
arcillas altamente sensitivas, la resistencia de friccin de pilotes hincados resulta similar
a la medida con el cono elctrico, mientras que con el cono mecnico se mide una
resistencia de hasta la mitad de la que desarrollan los pilotes hincados.
fs = fs
8.2.2

8.2

Expresiones de clculo

Capacidad de punta. La capacidad de carga ltima que puede alcanzar un pilote est dada
por las siguiente expresin:
Qup = qp Ap

8.3

128

El Cono en la Exploracin Geotcnica

donde
Qup

Capacidad de carga ltima de punta

qp

Resistencia de punta

La resistencia de punta se puede considerar igual a la medida con el cono, o de acuerdo con
la experiencia, aceptar alguno de los criterios de la Tabla 8.1 (ver tambin el inciso 8.3)
En trminos generales se puede decir que en los tres primeros criterios de la Tabla 8.1, est
implcita la diferencia de los dimetros del cono y del pilote y sus correspondientes
profundidades de influencia. En la Fig 8.1, se muestran esquemticamente esas
profundidades, as como el valor del promedio pesado de la resistencia que esos autores
consideran que se alcanza (punto B).
Por su parte los criterios de Vesi y Tamez consideran el valor medio de resistencia que se
desarrolla (puntos B y C); finalmente, con el criterio de Soletanche se maneja ese mismo
valor medio, reducindolo por el valor de escala. Las diferencias a las que conducen estos
criterios se suavizan por efecto de los factores de seguridad que precisan la carga admisible
de trabajo.
qc (kg/cm2)
0

20

40

60

80

100 120
Costra

Superficial

Profundidad, m

6
Cono

8
10

Pilote

Suelo blando

12
14
16

B
P

Estrato resistente
C

18
3.6 cm

20

dc = Profundidad de influencia del cono


dp = Profundidad de influencia del pilote

dp
dc
dc

Fig. 8.1 Comparacin de las profundidades de influencia

129

Profundidad
de penetracin

Tabla 8.1
Autor

Criterios de evaluacin de la resistencia de punta

Resistencia de
punta

Referencia

Comentario
Valor medio de

H. J. Kolk y
E. van der
Velde, (1996)

qp

qc1 qc2

13

debajo de ella
qc 2

qc1
(2)

H. K. S.
Begemann

L.C.
Nottingham,
(1975)

qp

qp

qc1 qc2

13

qc1 qc2

13

q p qc

77

E. Tamez

q p qc

Comunicacin
Personal

q p q cp oc p

13

Valor medio de qc a 1.08 B por


arriba de la punta del pilote
Valor medio de qc entre 0.7 B y
3.7 B por debajo de la punta del
pilote

qc 2

A. Vesi

Soletanche

qc entre la
(1)
por

qc1 punta del pilote y 3.5 B

qc

Valor medio de
qc entre la
punta del pilote y 8.0 B por
arriba de ella
Similar a Begemann, excepto
que en lugar de 3.7 B se utiliza
4.0 B
Resistencia del cono correspondiente a la profundidad del
pilote
Similar al anterior
Resistencia del cono en la
punta del pilote
Factor de escala cono
-pilote,
vara entre 0.35 y 0.50

Notas:
(1) B=Dimensin lateral del pilote
(2) El valor admisible mximo de qc lo restringe a 150 kg/cm2, ver inciso 8.3.2

Capacidad de friccin. La capacidad de carga ltima que puede desarrollar un pilote


trabajando a friccin se determina mediante la expresin:
8.4

Quf = fs AL
donde
Qu

Capacidad de carga ltima de friccin

fs

Resistencia de friccin

AL

Area lateral del pilote


130

El Cono en la Exploracin Geotcnica

La resistencia de friccin se define siguiendo algunos de los criterios resumidos en la Tabla


8.2 (ver tambin el inciso 8.3). Sobre esta tabla se debe aclarar que los primeros tres
criterios estn enfocados a materiales cohesivo-friccionantes; por su parte los de Vesi y
Thornburn se aplican a materiales granulares y los tres ltimos a los suelos cohesivos. Con
el propsito de comparar estos criterios y captar sus diferencias, en la Fig. 8.2 se ha
graficado el de Vesi, sealando los valores a los que conducen otros autores; se observa
que el de Schmertmann para arenas, as como el de Thurnburn corresponden al de arenas
compactas de Vesi.
En cuanto a los suelos cohesivos, para definir el orden de sus diferencias, en la Tabla 8.3
(Pg. 184) se resumen los coeficientes de correlacin , considerando un valor arbitrario de
qc = 13 fs.
Tabla 8.2 Criterios de evaluacin de la resistencia de friccin

COHESIVOFRICCIONANTES

Autor

Resistencia de
friccin

Referencia

Comentarios

L. C.
Nottingham

fs fs

13

fs

J. H.
Schmertmann

f s cqc

13

Soletanche

q
fs f c
s

13

f s qc

A. Vesi

77

0.11
0

Thornburn y
mac Vicar
(1971)

11

10

1.3 tan '

q
arenas
200
q
lim os
f
150
fs m fS

COHESIVOS

q
f s 0 .8 c
Nk

N k 13
J. H.
Schmertmann

ngulo de resistencia expre sado


en esfuerzos efectivos.

Tumay Y
Fakfroo (1981) m 10 9.5 1 e 9 f S

E. Tamez

fs ' fs

4.5

7.8
Comunicaci
n personal

FRICCIONANTES

Valor medido directamente de la


prueba de cono
Coeficiente de correccin que
vara de 0.0018 a 0.12, segn el
tipo de pilote
Coeficiente que depende del ti po
de suelo y varia entre 50 y 200
Factor de escala cono-pilote vara
entre 0.35 y 0.50
Factor adimensional que se
denomina relacin de friccin ( F s
segn otros autores)

13

131

Friccin local media


Coeficiente de adherencia que
vara de 0.50 a 3.70

Factor que toma en cuenta la


0.8 velocidad de carga de la prueba
de cono
Coeficiente de correlacin e ntre
Nk la resistencia de cono y la triaxial
no drenada
Factor de adherencia propues to
por Tomlinson, que vara de 0.26

a 1.00 segn la resisten cia del


suelo

0.0040

250

0.005

Coeficiente de correlacin

0.0050

Thornburn
(Arenas)
0.0066

0.0066

200

150

Thornburn

0.0100

100
Shmertmann
(Arenas)

0.012

0.0200

50
Curva de vesi

10

20

30

40

0
50

'
ngulos de resistencia

Fig. 8.2 Comparacin grfica de factores de correlacin en suelos granulares

8.3

PROCEDIMIENTOS DE ANLISIS

8.3.1

Introduccin

A continuacin se presentan descripciones de los procedimientos de anlisis de las


capacidades de carga de punta y friccin de pilotes aislados; la influencia del grupo de
pilotes y del procedimiento constructivo deben ser tomados en cuenta para definir la
capacidad ltima. Finalmente, se deben tomar en cuenta la friccin negativa y el factor de
seguridad para precisar la capacidad admisible de trabajo.
8.3.2

Mtodo Begemann

Generalidades. Este procedimiento holands para el diseo de pilotes que atraviesan


suelos blandos compresibles y se apoyan en estratos de arena, considera que la capacidad
de carga del pilote se desarrolla en la zona delimitada entre 4 dimetros por debajo del
pilote y 8 dimetros de su fuste (Schmertmann, 1977).
Expresiones de clculo. a) Para la capacidad de punta:
Qp = Apqp
qp =

8.5

qc1 + qc2
2

8.6

132

El Cono en la Exploracin Geotcnica

donde

Qp Capacidad ltima del pilote trabajando de punta en kg


Ap

Area transversal de la punta en cm2

qp

Resistencia media de falla, obtenida de los valores

qc1

Valor medio de qc a una distancia XB (Fig. 8.3) por

debajo
de la punta del pilote, calculado con la expresin:
qcmin +
qc1 =

qc

8.7

Variando x de 0.7 a 3.7 se obtienen por lo menos tres


valores de qc1 ; y de ellos se toma el valor mnimo.
qc2 Valor medio de qc obtenido del valor mnimo y del valor
promedio del tramo entre la punta del pilote y 8
dimetros por arriba.
qc
qcmin +
n
qc2 =
8.8
2
Comentarios.
1) La prctica holandesa es admitir valores mximos para la resistencia qc aceptando 150
2
kg/cm para arenas y 100 para arenas limosas; esta restriccin se debe a que a esos niveles
de esfuerzo no hay congruencia entre las deformaciones de las capacidades de punta y
friccin. Adems el cono en arenas muy densas puede generar presin de poro negativa y
se desarrollan fenmenos de rotura de partculas y hasta de deformacin plstica (creep).
qc

D-8B

8B

a
XB

b
D + XB

Fig. 8.3 Procedimiento Begemann (Schmertmann, 1977)

133

2) Cuando los pilotes se apoyan en arcillas preconsolidadas, se presentan diferencias


significativas entre la prueba esttica y el comportamiento de los pilotes tales como: la
disipacin de la presin de poro en funcin del tiempo, la influencia de planos de menor
resistencia y fisuracin, y tambin la deformacin plstica (creep). Por ello Schmertmann
(Schmertmann, 1977), sugiere aplicar el mismo factor de reduccin () que se aplica para
estimar la capacidad ltima de friccin; este factor se muestra en la Fig. 8.4.

0.8
oc '= f p /Su

Factor de adherencia

1.0
Peck

Kerisel
0.6

Woodward
0.4
0.2
0

Tomlinson

oc'

Factor de reduccin

fp

Resistencia ltima del pilote en friccin (adherencia)

Su

Resistencia no drenada del suelo arcilloso

0.5
1.0
1.5
Resistencia no drenada S u , kg/cm 2

Fig. 8.4 Correlacin del factor de adherencia de la friccin pilote-arcilla


con la resistencia no drenada

8.3.3

Mtodo Soletanche

Generalidades: Este procedimiento se basa en la aplicacin del criterio convencional de


clculo de capacidad de carga de pilotes; las capacidades de punta y friccin se obtienen de
la resistencia de punta del cono mediante factores de correccin experimentales, deducidos
de numerosas pruebas de carga realizadas por la empresa Soletanche (Schmertmann,
1977).
Expresiones de clculo. Las expresiones de clculo de las cargas de ruptura (falla) y
admisible de pilotes de seccin uniforme son:
8.9

Qu = Apqcp p + pfsihi

Qa =

Qu
FS

8.10

donde
Qu

Carga de ruptura en kg

Qa

Capacidad de carga admisible en kg

Ap

Area transversal de la punta de pilote en cm2

qcp

Resistencia de punta del cono en el extremo del pilote, kg/cm

ap
p

Factor de escala cono-pilote (tabla 8.4)


Permetro del pilote, en cm

fs

Adherencia lateral pilote-suelo para estrato I, en kf/cm2


134

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Factores de correlacin. Este procedimiento de clculo implica la evaluacin del factor de


escala y de la adherencia con ayuda de las tablas 8.4 a 8.6
La friccin lateral de cada estrato significativo se puede calcular con la expresin:
fsi =

f qc

8.11

donde
as
af
qc

Coeficiente que depende del tipo de suelo, tabla 8.5


Coeficiente que depende del tipo de pilote, tabla 8.6
Valor medio de la resistencia de punta a lo largo del pilote
Tabla 8.3. Factores de correlacin en suelos cohesivos
1/

Criterio
Tumay

26 a 3.5

0.038 a 0.286

Tabla 8.4. Factor de escala conopilote (Schmertmann, 1977)


Tipo de suelo

p
0.50

Arcillas

Tabla 8.5. Valores del coeficiente s (Schmertmann, 1977)


Tipo de Suelo

Arcilla

50

qc
qc
qc
Tabla 8.6. Valores del coeficiente f (Schmertmann, 1977)
Tipo de pilote

f
1.25

Pilote de concreto

135

Ejemplo de aplicacin. Determinar la longitud de un


pilote de concreto de 30 x 30 cm para soportar una carga
de trabajo de 40 ton con un factor de seguridad de 2,
para un suelo arcillo-arenoso cuyo sondeo de cono se
presenta en la Fig. 8.5.

B
0

20

40

60

80

qc , kg/cm
100 120

2
4

Comentarios.

qc

Pilote
(30x30 cm)

6
8
Profundidad, m

1) La identificacin de que se trata de un suelo arcilloarenoso proviene del conocimiento geolgico que se
tiene del sitio; de la sola grfica del sondeo de cono
podra interpretarse que se trata de un depsito de
arena de compacidad media a suelta o de una arcilla
preconsolidada, porque la lnea B se incrementa
gradualmente con la profundidad.
2) El anlisis se puede hacer por iteraciones,
suponiendo que el pilote pudiera resultar de una cierta
longitud efectiva (11.0 m en la Fig. 8.5), para definir el
valor medio de la resistencia de punta a lo largo del
2
fuste (qc= 24 kg/cm en el ejemplo ) y en la punta del
2
pilote (qcp = 28 kg/cm ).

qcp

0
12
14
16
18
20
22
24

Fig. 8.5 Mtodo Soletanche

Aplicando las expresiones 8.9 y 8.10 para los datos del ejemplo con los coeficientes de las
tablas 8.4 y 8.5, se tiene:
Qu = 80 000 kg;

a p = 0.45;

a f = 1.25;

p = 120 cm;

Ap = 900 cm;

qcp = 28 kg/cm

as = 60

fs = 1.25 x 24/60 = 0.5 (valor medio de la adherencia)

sustituyendo:
80 000 = 900 x 28 x 0.465 + 120 x 0.5 L
L = 11.4 m
Como este valor resulta muy similar al supuesto, no se har otra iteracin y se propondr
que los pilotes se dejen con una longitud efectiva igual a 11.5 m.
Comentarios.
1) El mtodo descrito se puede tambin aplicar en sondeos con medicin de las resistencias
de punta y friccin.
2) Este mtodo es particularmente aplicable cuando las mediciones de la resistencia de
136

El Cono en la Exploracin Geotcnica

8.3.4

Mtodo Nottingham

Generalidades. Este mtodo se apoya en la informacin experimental de 17 pruebas de


pilotes llevados a la falla, (Schmertmann, 1977) hace un resumen del mismo;
esencialmente consiste en analizar los valores de las resistencias de punta y friccin
medidas con el cono mecnico (Begemann) o elctrico (Fugro). La resistencia de punta de
pilote se deduce de las resistencias del suelo entre 0.7 y 3.75 B, por debajo de la punta del
pilote; la resistencia de friccin del pilote se obtiene con la adherencia calculada del tramo
definido entre la punta y 8 B por arriba de ella.
Podra decirse que este mtodo es muy similar al Begemann, excepto por los coeficientes de
correlacin y un manejo numrico peculiar de las resistencias medidas con el cono.
Se calcula con la expresin:
Qp = Af qp

8.12

donde
Qp

Resistencia de punta del pilote, en kg

Af

Area del pilote en la punta

qp

Resistencia medida de punta del cono en kg/cm2

qp =

qc1 + qc2
2

8.13

qc1
es el valor mnimo de la resistencia media entre 0.7 y 4.0 B por debajo de la
punta, que se obtiene dando mayor peso a los valores mnimos de ese tramo.
qc2

es la resistencia media que se tiene entre la punta y 8 B arriba de ella.

Aclaracin. El procedimiento numrico para obtener qc1 y qc2 propuesto por Nottingham y
Schmertmann parece innecesariamente complicado (Schmertmann, 1977), porque
aplicando las expresiones siguientes:
qc
2qcmin +
n
qc1 =
8.14
3

qc =

qc
n
137

no se hacen intervenir los valores picos, como se muestra en la Fig. 8.6.


La resistencia de ficcin Qf se calcula con la expresin:
d=8

Qf = k

d=0

d
8B

fs A's +

8.16

fs A's

d=8B

donde
Qf Resistencia ltima del pilote a friccin, en kg/cm2
k Coeficiente de correccin, tabla 8.7
d Profundidad del valor considerado, en cm
B Dimensin lateral del pilote (ancho o dimetro), en cm
2
fs Resistencia de friccin del cono kg/cm
A's Area lateral suelo-pilote para un intervalo, en cm2
qc , fs

Cuando no hay mucha variacin de la resistencia


en la friccin con la profundidad, la ecuacin
(8.16) se puede simplificar a:
B

Qf = k

1
2

fs As Qf = k +
D-8D

fs As
8B-L

8.17
qc fs
L

donde
S
Valor medio de la resistencia de
friccin en el intervalo del tramo
correspondiente
A''s
Area de contacto que
corresponde con el valor de fs

8B
qc , fs
corregidos

3.7B

Cuando el suelo est estratificado se usa la


expresin:
Z
L
1
fs As
Qf = k
+ fs As
Fig. 8.6 Criterio de Schmertmann para
2
D-8D d-8B
8B-L
definir los valores de las resistencias
8.18
Comentarios de Schmertmann. El clculo de la resistencia de carga ltima de friccin Qs de
pilotes en arena, se puede deducir de la variacin de la resistencia (Schmertmann, J. et al,
1977) con la expresin:
Qf = c qc As
8.19
donde
Qf
qc
As

Resistencia ltima de friccin de un pilote, en kg


Valores de qc, kg/cm
Area lateral de influencia de un cierto qc, en cm
138

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Tabla 8.7 Coeficientes de correccin k y c


Valores de k
Cono Mecnico
0.35

Pilotes
Acero

Tipo de pilote
Concreto precolado

Cono Elctrico
0.75

c
0.012

El valor mximo de qc que se admite es de 300 kg/cm , es tambin usual restringir el valor
de la friccin fs a 1.2 kg/cm2 para arenas y a 1.0 kg/cm2 para arenas limosas; sobre todo si
los pilotes no quedan bien confinados lateralmente
Comentarios.
1) La prediccin de la capacidad de carga con el mtodo Nottingham, en comparacin con
los resultados de las pruebas de carga de los 17 pilotes ensayados, tuvo diferencias que
variaron entre -40% y +20% con un error promedio de -11%.
2) El mismo autor concluy acerca del resultado de sus pruebas, que conviene adoptar
factores de seguridad de 2.25 para el cono Fugro (elctrico) y 3.0 para el tipo Begemann
(mecnico).
8.3.5

Mtodo de Schmertmann

Generalidades. La capacidad de carga por la adherencia de un pilote en arcillas se estima


con base en la resistencia no drenada de la arcilla; esto es, el anlisis usualmente
corresponde con la condicin de esfuerzos totales, aunque tambin hay la tendencia de
estimar la capacidad de los pilotes analizando la condicin de esfuerzos efectivos.
Expresin de clculo.
a) Cuando se mide la resistencia de friccin con el cono, Schmertmann (Schmertmann,
1977) propone la expresin:
8.20

Qf = ' fs As
donde
Qf
a'
s
As

Resistencia ltima del pilote de friccin en kg/cm2


Factor de relacin de escala pilote-penetrmetro
Resistencia de friccin con cono en kg/cm2
Area lateral total pilote-suelo en cm2
139

El factor ' se obtiene de la Fig. 8.4 que est basada en los factores de correccin obtenidos
por Tomlinson (Schmertmann, 1977).
b) Cuando slo se conoce la resistencia de punta, qc, se puede utilizar la expresin:
qc
Qf = p
Li
Nk

8.21

donde
Qf
p
qc
Nk
Li

Resistencia ltima del pilote de friccin en kg/cm2


Permetro del pilote cm
Valor representativo de qc en un cierto espesor L en kg/cm2
Coeficiente de correlacin
Espesor del suelo en cm

Los valores de Nk se pueden estimar de las Tablas 3.1 y 3.2. En caso de que la variacin de qc
con la profundidad se pueda considerar lineal, la expresin 8.21 se puede simplificar a:

Qf =

qc
Nk

8.22

Al

donde

qc
Al
8.3.6

Valor medio de qc
Area lateral del pilote

Mtodo Tumay

Generalidades. Este procedimiento est enfocado al anlisis de pilotes en arcillas (Tumay,


M. T. y Fakfroo, M.,1981); se apoya en estudios experimentales con 37 pilotes de prueba
hincados en suelos cohesivos blandos. Para la evaluacin de la resistencia de punta,
Tumay recomienda adoptar el procedimiento de Notthingham y para la resistencia de
friccin propone un mtodo derivado del anlisis estadstico de las 37 pruebas realizadas.
Expresiones de clculo. Se parte de las relaciones estadsticas de la friccin f que
desarrolla el pilote con la friccin media fs, medida con el cono.

8.23

F
fs = t
L

8.24
f = m fs

140

El Cono en la Exploracin Geotcnica

donde

Ft
f
m

Friccin

media medida

con

el

Friccin total a la profundidad L


Friccin que desarrolla el pilote
Factor de adherencia

La friccin total Ft se determina sumando


los valores medidos de la friccin con el
cono; este parmetro se incrementa
gradualmente con la profundidad.

Coeficiente de adherencia

6.0

s
cono

Arcillas
Duras

Blandas

5.0
4.0
3.0
2.0
1.0
0

0.2

0.4

0.6

0.8

1.0

1.2

Friccin media

1.4
1.6
f s , kg/cm 2

Fig. 8.7 Variacin del coeficiente m


ton.

Factores de correlacin. El factor de


adherencia se estima en la expresin 8.25,
que se muestra grficamente en la Fig.
8.7.

Capacidad ltima medida

800

-9

m = 10 - 9.5 1 - e fs

8.25

El coeficiente m alcanza valores mayores


que la unidad en los suelos blandos, por el
efecto de la consolidacin que se desarrolla
en los pilotes.
Comentarios. El trabajo experimental de
Tumay lo hizo en pilotes hincados en los

600

400

200

200

400

600

800
ton.
Capacidad estimada con el mtodo m.

Fig. 8.8 Comparacin de capacidades


estimadas y medidas

8.4

PILOTES EN LA CIUDAD DE MXICO

8.4.1

Correlaciones del cono con pilotes de friccin

En el subsuelo arcilloso de la Cd. de Mxico se pueden establecer dos procedimientos


equivalentes para definir la capacidad friccionante de un pilote, con base en la
resistencia a la penetracin del cono elctrico.
Procedimiento A. Varios de los criterios para evaluar la resistencia de friccin,
presentados en la Tabla 8.2, tienen la siguiente forma comn:
fs = rqc

141

Aplicando este criterio para estimar la capacidad de carga de un pilote de friccin, hincado
en suelos estratificados, conduce a la expresin:
8.27

Qf = qc Al
donde
Qf

Capacidad de carga ltima de pilote de ficcin

qc

Promedio pesado de la resistencia de punta qc en todos los


estratos abarcados por la longitud del pilote
Al
r

rea lateral del pilote


Factor adimensional (relacin de friccin)

Arreglando los trminos de la ecuacin 8.27 para facilitar la comparacin de resultados, se


llega a la siguiente expresin:
q=

1 Q
A
l

8.28

Procedimiento B. En la prctica profesional tambin es comn utilizar la siguiente


expresin:
Qf = c Al

8.29

donde
c

Cohesin promedio de los estratos blandos abarcados por la

Arreglando los trminos y sustituyendo la correlacin establecida en el Captulo 3,


3.3

c=

Nk
La ecuacin 8.29 se transforma a lo siguiente:
q = Nk

Qf

8.30

Al

Comparando las ecuaciones 8.28 y 8.30 se puede establecer la equivalencia entre ambas
con la siguiente relacin:
Nk =

8.31

Pruebas de carga. La informacin experimental recopilada para la verificacin de las


relaciones establecidas con las ecuaciones 8.28, 8.30 y 8.31 corresponden con nueve
pruebas de carga en pilotes, realizadas en seis sitios diferentes de la zona del lago, en los
142

El Cono en la Exploracin Geotcnica

cuales se ejecutaron sondeos de cono elctrico cuyos perfiles de resistencia se muestran en


las Figs. 8.9 a 8.16, junto con las caractersticas relevantes de los pilotes y las curvas cargadesplazamiento de las pruebas de carga.
Obtencin de los factores. Los valores de r y Nk calculados con las ecuaciones 8.28 y 8.30 se
presentan en la Tabla 8.8, en la cual se observa que en cinco de los casos, el valor de Nk es
muy similar, variando alrededor de 12.5, que para los casos 5 y 6 se eleva a 15.5 y para los
casos 8 y 9, resulta de 44.7; por su parte, la variacin del valor de r es simplemente el
recproco de Nk.
Influencia del procedimiento constructivo. Para los pilotes de friccin hincados, el
dimetro y la longitud de la perforacin previa son los factores ms importantes que
pueden influir en la capacidad de carga; para evaluar su efecto se introduce aqu el
concepto de la calificacin de la perforacin, segn un nmero que vara de 0 a 1, con la
siguiente expresin:
Cp = 1-

Dp l p
D l

8.32

donde
Cp
Dp

Calificacin de la perforacin previa


Relacin del dimetro de la perforacin previa entre la

D
dimensin del pilote
lp

Relacin entre la longitud de la perforacin y la del pilote

l
T abl a 8.8.

N de
pr ueba
1
2
3
4
5
6
7
8
9

Resul t ados de l as pr u ebas de car ga en pi l ot es

Per for aci n pr evi a


DP
D
0.83
0.83
0.80
0.75
?
?
0.83
0.94
0.94

lP
l
1.0
0.45
0.26
0.51
?
?
0.92
1.0
1.0

Cp

Q f , t on

Al , m 2

0.17
0.59
0.80
0.62
?
?
0.23
0.06
0.06

100
146
115
220
84
108
81
20.
20

29.0
39.0
32.9
41.0
42.0
58.0
25.2
23.1
23.1

DP
D
lP
l

Relacin entre la longitud de


perforacin y la del pilote

qc

Valor medio de qc

Fact or es de
cor r el aci n

Resul t ados exper i m en t al es

Relacin entre dimetro de la perforacin


previa y dimensin lateral del pilote

143

qc ,

t on

Nk

0.0766
0.0814
0.0794
0.0853
0.0643
0.0638
0.0831
0.0224
0.0224

13.05
12.29
12.59
11.72
15.55
15.68
12.04
44.70
44.70

/m 2

45.0
46.0
44.0
62.9
31.1
29.2
38.7
38.7
38.7

Qf

Carga de falla

Cp

Calificacin de la perforacin previa

Al

Area lateral

, N k

Factores de correlacin

Profundidad, m

40
0

35

30

25

20

15

10

10

20

40

60

80

100
>150

35
38

28

24

Mx Prom
44 28.5

10 20 30
Deformacin, mm
15
20

Fig. 8.9 Prueba de carga en pilote


de friccin, caso 1

Resistencia de punta q c (kg/cm2 )

qc =7.6 kg/cm

qc =3.9 kg/cm

qc =4.2 kg/cm

Carga, ton

Profundidad, m

Qf =100 Ton

40

80

120

4 8 12 16 20 24
Deformacin, mm
10
15
20

Fig. 8.10 Prueba de carga en pilote


de friccin, caso 2

Resistencia de punta q c (kg/cm2 )

160

qc =5.0kg/cm

qc =3.8kg/cm

qc =4.3kg/cm

qc =5.0 kg/cm

Q f =146 Ton

40
0

35

30

25

20

15

10

Carga, Ton.

40

80

120

10
15
20
Deformacin, mm
10
15
Resistencia de punta q c (kg/cm2 )

qc =4.7kg/cm

Qf =115 Ton

Fig. 8.11 Prueba de carga en pilote


de friccin, caso 3

40
0

35

30

25

20

15

10

Carga, Ton

144

Profundidad, m

20

25

Profundidad, m

145

250

40
0

10

20

30

40
10

Profundidad, m

15

20

Qf = 220 ton
AI = 40.96 m

qc = 6.29 kg/m

Qf /A = 5.37 ton/m

Nk = 11.71
Perforacin batido 30,
Z= 15 m
Relacin en dimetro= 0.75

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

Def. max
2.9 cm

q c =8.3kg/cm

Fig. 8.12 Prueba de carga en pilote


de friccin, caso 4

50

35 100

150

Carga de
falla 220 ton.

19.8

q c =6.0kg/m

14.7

q c =4.8kg/m

8.4

q c =5.6kg/m

Q f =220 ton.

0.4 m

30 200

25

20

15

10

10

30 cm

15

Fig. 8.13 Prueba de carga en pilote


de friccin, caso 5

30 cm

Geometra del pilote

q c = 2.92 kg/m 2
Q f = 108 ton
A I = 58 m2
Q f /A I = 1.86ton/m 2
N= 15.7
q c = 3.11 kg/m 2
Q f = 84 ton.
A I = 42 m2
Q f /A I = 20 ton/m2
N= 15.5

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

q c = 4.0

q c = 2.9

30 cm

7.9

q c = 3.2

Q f = 84 ton

40
0

35

30

25

20

15

10

20

qc= 3.9

50 cm

15

50 cm

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

10

20

qc = 3.11 kg/m2
Q f = 84 ton.
A I = 42 m 2
Q f /AI= 2.0 ton/m 2
N k = 15.5

Geometra del pilote

q c = 2.92 kg/m2
Q f = 108 ton
A I = 58 m2
Qf /A I = 1.86 ton/m2
N k = 15.7

qc= 4.0

30

qc= 2.9

50 cm

7.9

qc= 32

Qf =108 ton

Fig. 8.14 Prueba de carga en pilote


de friccin, caso 6

40

35

30

25

20

15

10

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Profundidad, m

Profundidad, m

400

10

Carga, ton

40

85

75

75

50

120

0
10 20
30
Deformacin, mm
15
20

15

30

45

60

75

90

Fig. 8.15 Prueba de carga en pilote


de friccin, caso 7

Resistencia de punta qc (kg/cm 2)

30 cm

Geometra del pilote

30 cm

35 30 cm

30

25

20

15

10

Perforacin
previa
=25cm,
L=19.5m

Profundidad, m

Q f =81 ton

400

35

30

25

20

15

10

Geometra del pilote

35 cm

Q f =20 ton

10

Carga, ton

Caso 7

40

85

10
20
30
Deformacin, mm
15
20

Caso 8
Caso 9

Fig. 8.16 Prueba de carga en pilote


de friccin, caso 8 y 9

Resistencia de punta qc (kg/cm 2)

35 cm
Casos 8 y 9

15

30

45

60

75

90

75

75

50

120

10

20

30

40

50

Perforacin
previa
=33cm,
L=22.0m

Coeficiente N k

35c
m

146
m
35c

0.50

0.75

Casos 4

Fig. 8.17 Influencia del


procedimiento constructivo

1.00

Casos 2 Casos 3

Calificacin de la perforacin C p

0.25

Casos 5 y 6
Casos 1
Casos 7

Casos 8 y 9

El Cono en la Exploracin Geotcnica

La variacin del valor de Nk en funcin de Cp (Fig. 8.17) muestra que para una calificacin
Cp mayor de 0.2, el valor de Nk es estable y del orden de 12; la influencia de la perforacin
empieza a notarse cuando el valor de Cp es menor de 0.2 y para valores de Cp menores que
0.1, la influencia de la perforacin previa es tan grande que reduce fuertemente la
capacidad de carga, alcanzando valores muy altos de Nk como sucedi en los casos 8 y 9,
resultando con ello una capacidad de carga muy baja.
Es conveniente aclarar que los casos 7 y 9 corresponden con el mismo predio, son pilotes de
longitud y rea lateral similares, por lo que al compararse la capacidad del pilote del caso 7
con la de los casos 8 y 9, se nota claramente la influencia del procedimiento constructivo
(Figs. 8.15 y 8.16).
Anlisis estadstico. En la Fig. 8.18 se indica la relacin entre qc y Qf /Al descartando los
casos 8 y 9. La lnea de regresin obtenida tiene la siguiente forma:
qc = 9.49

Qf
Al

8.33

+ 1.07

o bien, de acuerdo con la ecuacin 8.29


qc = 9.49 c + 1.07

8.34

Para ambas ecuaciones, se deber utilizar valores en ton/m2


Esta relacin estadstica slo puede aplicarse con reservas en la prctica profesional,
puesto que se ha basado en pocos casos experimentales y merece una ratificacin ms
amplia. Adems, tiene dos desacuerdos con
el conocimiento actual:
10.0
a)
La condicin inicial qc=11.07 ton/m
carece de explicacin experimental.

equivalente de N k vara entre 20.5 y

ton/m2

Nk =11.0

10.9, lo cual difiere del valor de Nk =


13, obtenido con los ensayes de
laboratorio.
se puede

obtener que para los casos con Cp mayor que


0.15 (casos 1 a 4 y 7), la media de los valores
147

Caso 2
Caso 3
Caso 1
Caso 7

2.5

Caso 5
Caso 6
0.0

Por otro lado, de la Tabla 8.8

Nk =12.3
Caso 4
Nk =13.0

5.0

Qf / A

b)
Para el rango usual de c= 1 a 8
ton/m se puede obtener que el valor

Lnea de regresin
Q
q c =9.49 f +11.07
AI

7.5

25

50

75

100

q c ton/m2

Fig. 8.18 Relacin entre qc y Qf /A

125

Interpretacin de resultados. Comparando los valores obtenidos de las pruebas de carga


(Nk = 12.3), y de ensayes de laboratorio (Nk = 13), caben dos posibilidades en la
interpretacin de esta pequea diferencia:
c)
El muestreo inalterado de los suelos, junto con el manejo y operacin de las
muestras en campo y laboratorio, a pesar de todo el cuidado en las maniobras, puede
inducir un ligero remoldeo que reduce un 5 % la resistencia de las muestras
inalteradas.
d)
Para una perforacin de buena calificacin, de Cp mayor de 0.2, el concreto del
pilote produce por consolidacin un aumento del orden del 5 % de la resistencia al
corte de la arcilla que lo circunda.
A pesar de que los casos experimentales disponibles son todava muy reducidos en nmero,
se considera que la capacidad de carga ltima Qf de un pilote de friccin, se puede
determinar mediante las siguientes expresiones:
Caso A. En sondeos de estratigrafa muy uniforme
Qf =

qc
A
12.3 l

8.35

donde
qc

Valor medio de la resistencia

Al

Area lateral de pilote

Caso B. En suelos estratificados


Qf = S

qc
D
12.3 l

8.36

donde
qc

Valores medios de cada estrato blando

DL

Longitud de influencia

Se aclara que para ambas expresiones los estratos de suelos duros se consideran como
si fueran de arcilla blanda, porque seguramente no desarrollan la resistencia que mide

148

El Cono en la Exploracin Geotcnica

8.4.2

Mecanismo de transferencia de carga

La carga aplicada en la cabeza de pilote (Fig. 8.19a) se transfiere al suelo mediante: a) los
esfuerzos cortantes que se desarrollan en el fuste, a los que comnmente se les identifica
como la resistencia de friccin del pilote y b) por la condicin de esfuerzos cortantes que
conduce la punta del pilote, que se reconoce como la resistencia de punta. En pilotes
instrumentados con celdas de carga instaladas a distintas profundidades (Whitaker,
1979) se ha podido definir que el mecanismo de transferencia de la carga al suelo
evoluciona como se esquematiza en la Fig. 8.19b; se observa que para cargas Q pequeas
(curva 1) slo se desarrolla friccin a una cierta profundidad, de un valor
significativamente menor que el mximo Q.
Si la carga Q sigue creciendo (curvas 2 y 3), la profundidad a la que se desarrolla
resistencia de friccin se incrementa y empieza a generarse la resistencia de punta; si la
carga Q contina incrementndose, cuando se alcanza la resistencia mxima de friccin
(curva 4), ya no se podr desarrollar ms friccin, porque esta componente ya fue
movilizada; lo cual requiere de una cierta deformacin o hundimiento del pilote de 1 a 3 cm
para arcillas blandas. En ese momento, se empieza a desarrollar la resistencia de punta
del pilote; las celdas de carga demuestran que la curva de transferencia se desplaza
paralelamente, hasta que se alcanza el mximo de esa componente, la que corresponde a la
condicin de falla del pilote o a la movilizacin total de las resistencias de friccin y punta
(curva 5).
5

10

qc
15
Qf

Carga

Q
0

Qp

Carga total
1

1 Carga de friccin
Qf

Qf

15

Profundidad, m

Profundidad, m

10

C
Pilote

20

Carga en la punta
1

Qp
4
Deformacin

Q = Fuerza aplicada al pilote


QI = Resistencia de friccin

Qp = Resistencia de punta
25

1y2

= Curvas de transferencia de
carga correspondientes a
valores muy pequeos de Q

2y4

= Curvas de transferencia de
carga para cargas Q < Qmx

C=celda de carga
Carga

Qp

30
a) Estatigrafa y resistencia de los suelos.

Q mx = Q f + Q p

b) Curvas de transferencia de carga

= Curvas de transferencia para


la carga mxima, Q = Qmx

c) Curvas carga deformacin

Fig. 8.19 Mecanismo de transferencia de carga de un pilote en arcilla

149

Las curvas de transferencia de carga slo pueden determinarse con pruebas de carga en
pilotes instrumentados, que por su costo y complejidad, slo se han realizado en programas
de investigacin del comportamiento de pilotes (Whitaker, 1979); en la prctica de la
ingeniera se recurre a las grficas de carga-deformacin obtenidas de las pruebas de carga
convencionales, en las que nicamente se puede determinar la curva que relaciona la
carga total aplicada al pilote, contra la deformacin que se induce (curva A Fig. 8.19c);
siendo esta carga total la sumatoria de la friccin (curva B) y de la punta (curva C). Como
las curvas B y C no llegan a conocerse, la interpretacin convencional de una prueba de
carga se basa siempre en la curva A, y la carga mxima se define sin aclarar que la
componente de friccin se desarrolla antes que la correspondiente de punta.
8.5

COMENTARIOS

El empleo del cono para el diseo de pilotes es la tcnica ms usual en los pases del norte
de Europa. En Mxico la experiencia es todava muy limitada; sin embargo, seguramente
se desarrollar ampliamente, sobre todo por los ahorros de tiempo y costo que permite.

150

El Cono en la Exploracin Geotcnica

9
9.1

PREDICCIN DE LA
SUSCEPTIBILIDAD DE LICUACIN

INTRODUCCIN

En los primeros estudios para determinar la susceptibilidad de los suelos de sufrir


licuacin, se admita que el factor dominante para saber si un estrato de arena suelta
saturada podra licuarse era su parmetro de densidad relativa (Gibbs et al, 1959).
Posteriormente se demostr que adems existen otros factores que influyen en el
comportamiento de materiales granulares bajo la accin cclica de los esfuerzos inducidos
por un sismo.
Las investigaciones de Seed e Idriss (Seed et al, 1982), los llevaron a proponer un
procedimiento semiemprico para la determinacin de la susceptibilidad de licuacin de
arenas sueltas saturadas a partir de los perfiles de resistencia a la penetracin estndar;
este procedimiento se ha venido aplicando a los perfiles de resistencia obtenidos con el cono
elctrico, con ventaja sobre los primeros.
9.2

FACTORES SIGNIFICATIVOS

Seed e Idriss (Seed H. B. et al, 1982) identifican los siguientes factores significativos en el
fenmeno de la licuacin:
a)

La estructura del suelo.

b)
La forma de las partculas, que puede ser de redondeada a angulosa, y su
distribucin granulomtrica.
c)
La edad o envejecimiento del depsito de arena, que con el tiempo puede
desarrollar contactos intergranulares y eventualmente alguna cementacin, aun
permaneciendo sujeta a un mismo estado de esfuerzos.
d)
El estado de esfuerzos que involucra su historia y trayectoria de cargas, el grado de
preconsolidacin y el valor del cociente de esfuerzos principales efectivos.
La importancia de algunos de estos factores en la susceptibilidad de licuacin an no se
precisa y por ello son todava objeto de investigacin; sin embargo, como todos ellos
influyen en el comportamiento de las arenas ante cargas cclicas, en forma semejante en la
que afectan su resistencia a la penetracin, se recurri a este parmetro como ndice para
juzgar la susceptibilidad de licuacin de un depsito de arena suelta (Seed et al, 1982).
9.3

MTODO PARA ESTIMAR EL POTENCIAL DE LICUACIN

El mtodo que se presenta aqu fue el desarrollado originalmente para ser usado con
sondeos de penetracin estndar; sin embargo, como actualmente se tiene ms confianza
151

en la prueba de cono elctrico porque las condiciones del ensaye son ms controladas y por
la misma razn menos propicias a verse afectadas por errores de ejecucin, actualmente se
prefiere esta tcnica sobre la prueba de penetracin estndar. El mtodo semiemprico
consiste en:
a)

Medir la resistencia a la penetracin.

b)
por

Estimar el estado de esfuerzos inicial as como los esfuerzos cortantes inducidos


un sismo.

c)

Definir por comparacin estadstica si el suelo es susceptible de licuacin.

El mtodo se desarroll para estudiar arenas finas que son los materiales ms propensos a
sufrir licuacin; tambin se ha aplicado en materiales limo-arenosos cuyo dimetro medio,
D50, es menor de 2.5 mm. En el caso de depsitos artificiales de jales de minas que tambin
estn expuestos a sufrir licuacin y que en ocasiones suelen contener materiales ms
gruesos como gravas y gravillas, slo puede aplicarse con reserva, por que no hay
suficiente informacin estadstica.
9.3.1

Medicin de la resistencia

Considerando que la informacin experimental sobre la estimacin del potencial de


licuacin se basa predominantemente en pruebas de penetracin estndar, se hace
necesario establecer correlaciones con la resistencia de punta medida con el cono elctrico.
Idealmente se debern establecer estas correlaciones para cada sitio en particular.
Cuando esto no sea posible, se sugiere aplicar las relaciones para arenas limpias y arenas
limosas propuestas por Schmertmann (Schmertmann, 1977):
Para arenas limpias: qc = 4 a 5 N
9.1
Para arenas limosas: qc = 3.5 a 4.5 N
9.2
Donde N es el nmero de golpes para penetrar 30 cm en la prueba de penetracin estndar
y qc es la resistencia a la penetracin medida en el cono elctrico en kg/cm2
Seed, Idriss y Arango (Seed et al, 1982) proponen corregir qc con un factor que toma en
cuenta el estado de esfuerzos verticales iniciales, introduciendo as el concepto de
resistencia modificada:
Qc = cq qc
9.3
donde
Qc
cq

Resistencia modificada
Factor de correccin
152

El Cono en la Exploracin Geotcnica

El estado de esfuerzos inducidos por un


sismo a la profundidad media del estrato
cuyo potencial de licuacin se define
mediante el cociente t/s 0 siendo t el
esfuerzo cortante debido al sismo y s0 el
esfuerzo vertical efectivo inicial. Para
calcular t/s 0 se utiliza la siguiente
expresin (Gibbs et al, 1957)(Seed et al,
1982):
amx 0

=
r
g ' d
'
0

Factor de correccin C q
0
Presin vertical efectiva, o (Klps/ pie 2 )

9.3.2 Determinacin del estado de


esfuerzos

0.4

0.8

1.2

1.6

Nota: Esta curva es vlida para


el cono elctrico en unidades
inglesas

10

Fig. 9.1 Valores recomendados de Cq


(Tamez, 1985)

9.4

donde
g

Aceleracin de la gravedad
amx
b

Aceleracin mxima que podra presentarse duranteun sismo


Parmetro emprico

Los factores que intervienen en la ecuacin 9.4 son los siguientes:


a)
la
de los

La amplitud del nmero de ciclos significativos de carga-descarga contenidos en


excitacin ssmica, y la intensidad del sismo se toman en cuenta a travs
parmetros b y amx respectivamente.

b)
con

El estado de esfuerzos en el sitio a la profundidad estudiada se toma en cuenta


el cociente entre los esfuerzos verticales totales y efectivos

c)

Las oscilaciones de la columna de suelo se consideran con el parmetro rd

Determinacin de b. Este parmetro convierte la historia de aceleraciones ssmicas,


constituida por una serie de pulsos irregulares en amplitud y frecuencia, en otra serie de
ciclos de aceleracin, amplitud y frecuencia uniformes cuya energa es equivalente a la
del acelerograma original. Tambin se relaciona una magnitud M del temblor. En la Fig.
9.2 se puede observar la influencia de la magnitud del temblor en el potencial de
licuacin.
Determinacin de amx. La aceleracin mxima depende de la sismicidad de la zona en
estudio; se han publicado cartas de sismicidad de la Repblica Mexicana en donde se
proporcionan las distribuciones de las aceleraciones mximas esperadas para diversos
153

M=5
-1/4
M=
6
M=
6-3
/4
M=
7-1
/
M= 2
8-1
/2

0.5

av

/v

0.4

Relacin de presin ciclica,

perodos de retorno. En (Esteva, 1970 y


1988) se presentan dos de stas donde se
establecen los criterios para modificar las
aceleraciones esperadas para terreno
firme, por los efectos de amplificacin que
sufren las ondas ssmicas al atravesar un
depsito de suelo.

0.3

0.2
Determinacin de rd. La amplificacin de
las ondas ssmicas al atravesar un
depsito de suelo, desde la base hasta su
0.1
parte superior, depende del contenido de
Curvass aplicadas para condicones
frecuencias, de las aceleraciones
donde 'v <1, toneladas por pie
incidentes en la base del depsito y de las
0
10
20
30
40
propiedades dinmicas de los suelos; as la
Resistencia a la penetracin modificada N1 , golpes/pie
magnitud de las aceleraciones dentro de la
masa de suelo disminuye con la
Fig. 9.2 Grfica para la evaluacin del
profundidad. El parmetro rd toma en potencial de licuacin de arenas para diferentes
cuenta esta reduccin y se puede obtener a
magnitudes de sismos (Seed et al, 1982)
partir de la Fig. 9.3. Para depsitos poco
profundos suele aceptarse que un valor

medio para este parmetro es rd = 0.9.


9.3.3

rd =

Comparacin estadstica
0

A partir de investigaciones de campo, Seed


e Idriss (Seed et al, 1982) lograron recopilar
informacin que permite definir para sitios
y profundidades particulares, el esfuerzo
modificada Q c , distinguiendo entre
depsitos que sufrieron licuacin y aquellos
en los que no se present el fenmeno. La
Fig. 9.4 presenta la grfica obtenida para
sismos de magnitud M = 7.5.
Para juzgar si un depsito de suelo es
susceptible de licuarse debern calcularse
la resistencia modificada, Qc y el cociente
t/s' 0 segn lo expuesto en los incisos
anteriores. Estos dos valores definen un

154

Profundidad, pies

ssmico normalizado t/s'0 y la resistencia

20

40

0.2

( max )d
( max )r

0.4

0.6

0.8

Valores promedio
Rango para diferentes
perfiles de suelos

60

80

100

Fig. 9.3 Rango de valores de rd para


diferentes perfiles de suelos
(Seed et al, 1985)

1.0

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Influencia de la magnitud del temblor. La magnitud del temblor de diseo modifica las
ordenadas de la Fig. 9.4; en la siguiente tabla se presentan los factores por los cuales deben
multiplicarse los cocientes t/s'0, en funcin de la magnitud del sismo.
0.8
Grfica equivalente
a la fig 9.1, pero
en unidades mtricas

a
o
=0.65 gmx
rd =0.26
o

0.6

/ o

Cq
0.4
Licuable
0.2

o (kg/cm)

No licuable
Qc=2(60)=120kg/cm
50

100

150

Resistencia modificada Q c =CQ qc

200
Kg/cm

Donde:

3
mx

g
4

o
o
rd

Aceleracin maxima de
sismo de diseo = 2.4 m/seg
Aceleracin de la gravedad
Esfuerzo vertical a la profundidad
medida del estrato= 0.5 kg/cm
Esfuerzo vertical efectivo=0.27 kg/cm
Factor de reduccin = 0.9

a) Determinacin del factor de correccin Cq


b) Susceptibilidad de licuacin a partir de la resistencia
de punta del cono elctrico (q c )

Fig. 9.4 Anlisis de licuacin (Seed et al, 1982)

Tabla 9.1 Factores de Correccin


Magnitud del sismo
8.5

Factor de Correccin para / 0


0.89

Curvas Qc-t/s'0 para arenas con finos. Las arenas con diversos porcentajes de limos o
arcillas tambin pueden licuarse, aunque su susceptibilidad es menor que la de las arenas
limpias. Para materiales granulares con finos y con dimetro medio, D50, menor de 2.5 mm
se han construido curvas de Qc contra t/s'0 (Fig. 9.5).
155

a) Arenas limpias
D 50 >0.25 mm
0.5

b) Arenas limosas
D 50 <0.15 mm

Magnitud=7 1/2

Susceptibilidad de licuacin
de las arenas de Otapan

Magnitud=7 1/2

Casos analizados
Clave
Licuable

d / s'o

0.3

Naf: 4.50 m
Punto A
Naf: 4.50 m
Punto B
Naf: 1.00m
punto A

Licuable
0.2
No licuable
No licuable

50

100

150 200

50

100

Caso 1

Caso 2
Naf: 1.00m
punto B
Elev. punto A: 0.00m
Elev. punto B:-7.50m

150

Resistencia de punta modificada, Q c (kg/cm 2 )

Fig. 9.5 Correlacin entre el potencial de licuacin y la resistencia a la


penetracin, prueba CPT (Seed et al, 1983)

9.4

EJEMPLO DE APLICACIN

10

10

Profundidad z, m

Profundidad z, m

Se desea conocer la susceptibilidad de licuacin del suelo de cimentacin de un dique


construido en una zona pantanosa. El sitio se localiza en una de las mrgenes del Ro
Coatzacoalcos al oriente de la ciudad de Minatitln. Despus de la construccin del dique
se llev a cabo un sondeo de cono en donde la penetracin se inici desde su corona (Fig.
9.6); la Fig. 9.7 presenta un esquema del dique y de la estratigrafa simplificada usada en
el anlisis de licuacin.

15

20

15

20

25

25

30

30

Dique Coatzacoalcos
km 1+100 Elev.

35

35
0

10

15

20

25

Resistencia de punta qc (km/cm 2 )

Fig. 9.6 Sondeo SC-13, Dique Coatzacoalcos

156

50

75

100

El Cono en la Exploracin Geotcnica

6.0
Name elev 4.5m
4.0
Terrapln
Elevacin, m

2.0

=1.65 t/m
Elev 1.0m

0.0
-2.0

Caso 1

Caso 2

A
Arcilla
blanda

Elev 5.5m
Caso 1 Elev 4.5m
Terrapln
Caso 2 Elev 1.0m

=1.40 t/m

Arcilla blanda
-4.0
-6.0

Arena
suelta

Elev-2.5m

Arena
suelta

=1.60-1.50 t/m

Elev-7.5

qc= 30 kg/cm

Fig. 9.7 Estratigrafa simplificada para el anlisis de licuacin basada en el sondeo SC-13

Se estimar el potencial de licuacin a dos profundidades: 1) en el contacto entre el suelo


natural y el dique (punto A); y 2) bajo el nivel del terreno natural a 7.5 m de profundidad
(punto B). Se consideran dos posiciones del nivel fretico: 1) a la elevacin + 1.0 m y 2) a la
elevacin de aguas mximas del ro, +4.5 m. Por simplicidad se consideran distribuciones
hidrostticas de presin de poro para el estudio.
Se admite que la aceleracin mxima es del orden de 0.12 g y que la magnitud del sismo de
diseo es M = 7.5
Se calcular primero la resistencia modificada con la ecuacin 9.3 y la Fig. 9.1, para las dos
elevaciones del NAF.
Los clculos se resumen en la Tabla 9.2.
Tabla 9.2 Determinacin de la resistencia modificada
Prof.

5.5

Qc, kg/cm

0, kg/cm

15

0.91

Elev. del NAF = +1.0 m

Elev del NAF = +4.5 m

0, kg/cm

cq

Qc, kg/cm

0, kg/cm

cq

0.91

1.5

22.5
27.0

0.45

1.6

Qc, kg/cm
24
39

Se calcular ahora el cociente / 0 con la ecuacin 9.4; adoptando los valores de =


0.65, a mx /g = 0.12, r d = 0.9 se tiene:

0.07 o
'0
'0

9.5

157

En la Tabla 9.3 se dan los valores calculados de t/s'0 para las profundidades mencionadas.
Tabla 9.3 Valores calculados para/ 0

Prof, m.
5.5

0, kg/cm

Elev del NAF = +1.0 m

Elev del NAF = +4.5 m

0, kg/cm

0/ 0

/ 0

0, kg/cm

0/ 0

/ 0

0.91

1.0

0.07

0.46

2.00

0.14

0.91

En la fig 9.5 se graficaron los pares de valores Qc y t/s'0 indicados en las Tablas 9.2 y 9.3 para
el caso de arenas limpias y arenas con finos. Con base en esta figura se define cules puntos
son susceptibles de licuarse y bajo qu condiciones. De la Fig 9.5 se concluye que si las
arenas son limpias, el nico caso en el que no se presenta la licuacin es en el punto A,
cuando el nivel de aguas se localiza a 4.50 m de elevacin. Cuando las arenas estn
contaminadas con finos aumenta notablemente su resistencia a la licuacin y solamente el
punto B podra sufrirla, si el nivel de aguas se encuentra a 4.50 m de elevacin. A partir de
los valores de la resistencia modificada de campo, Qc y los valores de la curva que marca el
umbral para que se presente la licuacin, se puede definir un factor de seguridad contra la
licuacin, Fl, para valores del cociente t/s'0.

Fl =

Qc

9.5

Qcl
en donde Q cl es el valor menor de la
resistencia de punta modificada para que
no exista licuacin.

P Clasificacin Penetracin
r
o
Indirecta y Estndar 0
f
N 20
m. I D Directa 0
0

1
2

9.5
SONDEOS TPICOS EN
DEPSITOS LICUABLES

3
4
5

Muchos de los depsitos de arena suelta que


suelen encontrarse en las costas del litoral
mexicano en los estados de Jalisco,
Michoacn, Guerrero, Oaxaca y Veracruz,
podran ser susceptibles de licuarse, en
especial si se trata de depsitos delticos.
Sin embargo, son muy pocos los sitios que se
han explorado. Se tiene, por ejemplo, casos
bien documentados de licuacin en Lzaro
Crdenas, Mich., pero es muy escasa la
informacin con el mismo nivel de detalle
para otros lugares de la costa mexicana del

6
7

Arena
fina, cafe
Arcilla
limosa
gris, con
manchas
caf
Lente
de arena
fina negra

Resistencia en la punta, q c
5
10
Friccin en la comisa fs
5
10

N=40
N=25
q
fs

Arena
gris,
limosa
con
conchas
aisladas

8
9
10

Arcilla
girs
limosa

11
12
13
14
15

158

Fig. 9.8 Sondeo en Coatzacoalcos

15
15
16.7
53.0
94.3
109.5
95.6
84.9
57.2
28.2
15.8
22.9
21.0
17.8
27.1
31.2
29.7
26.9
19.0
15.4

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Pacfico. En la Fig. 9.8 se ejemplifica un sondeo de cono realizado en la ciudad de


Coatzacoalcos, Ver., en un sitio susceptible de sufrir licuacin, mientras que el de la Fig.
9.9 ilustra el caso de un sitio en Lzaro Crdenas, Mich.
0

Profundidad, m

0.5
CH

1.0

1.5

2.0
SP

2.5

3.0

10

20

30

40

50

60

70

Resistencia de punta (kg/cm)

Fig. 9.9 Sondeo en Lzaro Crdenas

Descripcin
del suelo

0
1

Limo con arena


fina
NAF

qc en kg/cm
10 20 30 40

Relacin de
friccin
10 20 30 40

Distribucion de
esfuerzos kg/cm
0.4 0.8 12 16

N
Nmero de golpes
4
8 12 16

98
63
65

Profundidad, m

3
4

Arcilla
Limo fino y
arenas

Arcilla
Limo fino y
arenas

sv

50
30

'v

6
Arcillas
7
8

Arcillas limosas

30

Arcillas
9
Arenas finas

76

10
i

Densidad relativa, %

Fig. 9.10 Perfiles de dos sondeos, uno de cono elctrico y otro de penetracin
estndar en Mexicali (Daz Rodrguez, 1984)

159

En el Valle de Mexicali y en su prolongacin hacia el norte, el Valle Imperial de California,


se han licuado repetidas veces los depsitos de arena depositados por el Ro Colorado.
Muchos de los casos de licuacin en el Valle Imperial han sido documentados y descritos en
diversas publicaciones. La Fig. 9.10 presenta un sondeo de cono realizado en el Valle de
Mexicali en un sitio con alto potencial de licuacin (Daz Rodrguez, 1984).
Finalmente, el sondeo presentado en la fig 9.11 ejemplifica un sondeo de cono ejecutado en
la poblacin de Huatulco, Oax. En una zona pantanosa que contiene arenas finas
susceptibles de licuarse.

Prof.
en m.
0

100
2

Presin en la punta, kg/cm


200
300
Friccin en la camisa, kg/cm
4
6

Relacin de
Friccin %
2 4 6 8

Avance con broca tricnica 2 15/16


de 6.10 a 11.60 m de profundidad
10

15

20

25

30

35

Fig. 9.11 Sondeo en Huatulco

160

Observaciones
y suelo
inferido.

El Cono en la Exploracin Geotcnica

9.6

COMENTARIOS

La metodologa expuesta permite evaluar la susceptibilidad de licuacin de un depsito de


arena suelta sin mucha dificultad. El uso del cono elctrico para estos fines seguramente se
difundir con mayor profusin en el futuro pues las deficiencias intrnsecas de la prueba de
penetracin estndar se reconocen cada vez con mayor amplitud. Sin embargo,
dependiendo de la magnitud, importancia y naturaleza del proyecto, la evaluacin de la
susceptibilidad de licuacin en algunos casos podra requerir no slo de pruebas de cono
sino de ensayes adicionales en el laboratorio, as como estudios analticos sobre la
respuesta ssmica de los depsitos de arena suelta.

161

162

El Cono en la Exploracin Geotcnica

10
10.1

CONTROL DE LA COMPACTACIN
DE SUELOS GRANULARES

INTRODUCCIN

En este captulo se presentan dos experiencias tcnicas en las que los conos estticos y
dinmicos ofrecieron el camino ms racional para el control de la compacidad de suelos
granulares: el primer caso es el de las arenas de un terrapln, colocadas como relleno
hidrulico o como relleno convencional y posteriormente compactadas con rodillos
vibratorios y paso de vehculos; el otro caso es el de aluviones naturales compactados
mediante el procedimiento de compactacin dinmica, previamente al desplante de una
presa sobre ellos.
10.2

CONTROL DE LA COMPACTACIN DE ARENAS

10.2.1 Metodologa experimental


Tcnicas disponibles. La determinacin de la compacidad de las arenas es un problema
que, por su complejidad (ASTM,1972), ha dificultado el desarrollo de tcnicas de control de
amplia aceptacin; el procedimiento tradicional de control, mediante calas volumtricas,
est limitado por su lentitud y sobre todo porque no puede aplicarse bajo el nivel fretico.
El penetrmetro manual tipo USBR (United States Bureau of Reclamation) desarrollado
para el control de la superficie de compactacin, es una herramienta ampliamente
difundida en Europa, pero tampoco se puede utilizar por debajo del nivel fretico.
Prctica actual. Las limitaciones de las tcnicas mencionadas han obligado a recurrir a la
prueba de penetracin estndar (Moorhouse et al, 1969) o a la de cono elctrico (Sanglerat,
1972); esta ltima se ha utilizado con ventaja en casos de diques y terraplenes de arena
similares a los que se describen en este captulo (Schmertmannm, 1970 y 1977) y por ello
seguramente se desarrollar para la determinacin y control de la compacidad de las
arenas.
10.2.2 Correlacin entre la compacidad y la prueba de cono
Investigaciones experimentales. Varios investigadores han estudiado esas correlaciones:
J. H. Schmertmann (Schmertmannm, 1977) ha realizado contribuciones significativas
que, junto con el ms reciente trabajo de G. Bladi (Bladi et al, 1981) complementan y
aclaran la influencia de las condiciones de esfuerzo en la resistencia de punta del cono
elctrico. La Fig. 10.1 tomada de ese trabajo permite estimar la densidad relativa
(compacidad) de una arena, conociendo la resistencia de punta del cono y el esfuerzo
efectivo al que est sometida; ese ltimo se deduce de la profundidad, peso volumtrico y
posicin del nivel fretico. Es importante sealar la vaguedad de la Fig. 10.1 para el caso
de pruebas a profundidad somera (menor de 2 m.).
163

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )


100
200

DR

300

Arenas saturadas NC
=10
0%

(Schmertmann, J. H., 1977)

10
Compacidad DR inicial % DR final % Condiciones
de frontera
CF-1
Media
42.4
46.9
CF-3

20

80
%

Densa

69.9

72.4

CF-1
CF-3

Muy densa

91.0

92.6

CF-1
CF-3

60%

(CF-1) = y h constantes
(CF-3) = v constante y E h =0
NC = Normalmente consolidadas

30

Fig. 10.1 Correlacin de la resistencia de punta con el esfuerzo vertical efectivo en arena
seca normalmente consolidada (Bladi et al, 1981)

Condicin de las arenas. La correlacin de la Fig. 10.1 es aplicable a las arenas secas
normalmente consolidadas (arenas NC), que son aquellas en las que el esfuerzo vertical
que actualmente las confina no ha cambiado y por estar secas no hay influencia del nivel
fretico; estas condiciones son sensiblemente compatibles con las de arenas depositadas
por un ro, corrigiendo el esfuerzo vertical por la flotacin de la arena. En cambio, para
arenas compactadas que se asemejan a las preconsolidadas (arenas OC), que son las que
actualmente soportan un esfuerzo vertical menor al que geolgicamente han soportado, no
se ha desarrollado una correlacin tan confiable y por ello se emplea la correccin
propuesta por J. H. Shmertmann (Schmertmann, 1977):

k OC

qcOC qcNC 1 a NC 1
k

10.1

donde

qcOC qcNC

Resist encias de punt a de ar enas pr econsolidadas y


nor malment e consolidadas r espect ivament e
Coeficient e de cor r elacin
ar enas muy densas:
ar enas densas:
ar enas medias:
compact as:

0.36 a 0.57
0.67 a 0.95
0.95 a 1.00
a= 1

k OC k NC Relaciones de Poisson de ar enas OC y NC


164

El Cono en la Exploracin Geotcnica

En las pruebas que se describen ms adelante no se aplic esta correccin, porque


tratndose de mediciones someras resulta poco significativa.
10.2.3 Pruebas de cono
Objetivo. Intentar correlacionar la resistencia de punta del cono elctrico con la
compacidad de arenas, realizando las pruebas de campo que permitieran establecer una
base experimental que lo justificara.
Equipo de medicin. Las pruebas de cono elctrico se hicieron con un aparato de 13.6 cmde
rea, de 60 de ngulo de ataque, hincado con una velocidad de 1 cm/seg; el sistema
hidrulico de carga se instal sobre un vehculo semianfibio capaz de transitar sobre arena
suelta y fango.
10.3

PRUEBAS DE COMPACTACIN

10.3.1 Programa de pruebas


Variables significativas. El programa de pruebas de compactacin incluy la construccin
de terraplenes de prueba y de algunos tramos experimentales de compactacin con el
propsito de precisar la influencia de las siguientes variables ms significativas:
a)
Espesor del terrapln (H). La capa de arena no compactada tuvo espesores entre
1.0 y 2.0 m, por lo que se consider conveniente que la variable H tuviera esos dos
valores.
b)
Nmero de pasadas (N). Se esperaba que esta variable N tuviera un rango entre 5
y 15 veces, aunque podra extenderse a 20.
c)
Tiempo de humedecimiento (T). Es usual que el humedecimiento de las arenas
se haga 12 horas antes de la compactacin; sin embargo, fue de utilidad definir el
tiempo mnimo en que podra hacerse esta accin, ensayando con lapsos de 1 y 3
horas.
d)
Peso volumtrico (gs). En las pruebas de compactacin se busc alcanzar el peso
volumtrico seco determinado en el laboratorio con pruebas proctor estndar
3
(1,650 kg/m ), as como evaluar este peso en la zona de transicin del contacto con el
suelo natural.
e)
Resistencia de punta (qc). Se consider que la resistencia de punta del cono
elctrico podra servir para definir los resultados de las pruebas de compactacin; el
cono tiene una precisin de 75 gr/cm2 y se hinc con velocidad de 1 cm/seg. La
informacin sobre el tramo superficial, de 0.0 a 0.4 m de profundidad, no es
confiable, porque la penetracin del cono origina fisuras y expansin; ms abajo es
confiable a condicin de obtener correlaciones locales con otras pruebas.
f)
Programa de pruebas. En la Tabla 10.1 se muestra el programa de pruebas de
compactacin.
165

Equipo de compactacin. En la ejecucin de las pruebas de campo se utilizaron tres


rodillos vibratorios: dos ligeros, SP-54 y VAP 70, para dar una superficie en la que
pudiera transitar el rodillo pesado SP-65; las caractersticas principales de esos
equipos son:

a)

Compactador Intermedio 1 (Ingersoll-Rand SP-54)


Peso total: 8,910 kg. Fuerza centrfuga: 18 700 kg.
Frecuencia de vibracin: 1,825 VPM ( 30.4 Hz).
Dimensiones del tambor: 142 cm; ancho = 213 cm; espesor = 2.5 cm.

b)

Compactador Intermedio 2 (Muller VAP-70)


Peso total: 9,300 kg. Fuerza centrfuga: 21 000 kg.
Frecuencia de vibracin 1,150 a 1,500 VPM (19.1 a 25.0 Hz).
Dimensiones del tambor: 150 cm; ancho = 214 cm.

c)

Compactador Pesado (Ingersoll-Rand SP-65)


Peso total: 21,100 kg. Fuerza centrfuga: 40,000 kg.
Frecuencia de vibracin: 1,400 VPM (23.3 Hz).
Dimensiones del tambor: 152 cm; ancho = 254 cm; espesor = 5.0 cm.

10.3.2 Evaluacin de las tcnicas de control


Descripcin. La prueba preliminar PC-1, efectuada para evaluar la metodologa y
entrenar al personal en el empleo del equipo y sistemas de medicin, se realiz en un
sitio de 25 x 25 m, en el lado izquierdo del dique; el material se compact con 15 pasadas
del rodillo SP-65, sin agregar agua de humedecimiento.
Sondeo de cono. Se hicieron 5 sondeos hasta 4.5 m de profundidad antes de la
compactacin (P1 a P5) y otros 4 posteriormente a la compactacin, ubicados como se
seala en la Fig. 10.2.
Resultados de prueba. Durante la compactacin se observ que el rodillo ligero VAP-70
dejaba una superficie lisa y aparentemente compacta, en la que no pudo operar
satisfactoriamente el rodillo pesado SP-65, incluso fue necesario jalarlo con un tractor
logrndose hacer 15 pasadas, pero fue evidente que trabaj inadecuadamente.

166

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Tabla 10.1 Programa inicial de pruebas de compactacin


Objetivo de Prueba
Evaluacin de la
Influencia del tiempo de
Influencia del nmero de

Influencia del nmero de

PC-1

PC-2
PC-3
-

1
1
1

1
3
X

PC-4

15

2
2

X
X

5
10

PC-5

15

Espesor del terrapln de arena


Tiempo de humedecimiento
Nmero de pasadas del compactador SP-65
Tiempo que puede ser 1 3 hrs

C
L
1

Se hizo con 10,15 y 20 pasadas


Se hizo con 10,15 y 20 pasadas
Suprimida *
Slo se determin la condicin
Suprimida *
Suprimida *
Slo se determin la condicin

* Pruebas suprimidas despus de


realizar las pruebas PC-2 y 3

Control compactacin

P1

P4

P1A
PA6

P2A

Para ensayar equipo y tcnica

20

15

Comentario

P3

P7

Orilla del
terrapln

1
Profundidad z, m

H
T
N
X

Prueba

Arena
compactada

P5

P2

5
Eje del dique

Antes de la compactacin

4
0

25
50
75
Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

Dimensiones en m
Condicin inicial P2
8 Pasadas P2A

Despus de la compactacin

Fig. 10.2 Croquis de localizacin de la


prueba PC-1

Aclaracin:
El material perdi
Compacidad

Fig 10.3 Pruebas P2 y P2A

En la Fig 10.3 se presentan los sondeos para la prueba SP-2 antes y despus de la
compactacin, que demuestran que los resultados fueron muy pobres y que es
indispensable el humedecimiento previo; por otra parte, sin embargo, esta prueba
confirm que las mediciones con cono elctrico detectan con precisin los cambios de
compacidad que induce la compactacin en las arenas.

167

10.3.3 Influencia del tiempo de humedecimiento


Descripcin. Para definir la influencia del tiempo de humedecimiento se hicieron dos
pruebas: PC-2 y PC-3 (Tabla 10.1), con tramos de prueba de 12 x 15 m (Fig. 10.4) y espesor
de arena H = 1 m; el humedecimiento de la arena se logr manteniendo un tirante de
aproximadamente 3 cm durante los dos tiempos preseleccionados: 1 y 3 horas. La
compactacin se hizo pasando inicialmente el rodillo VAP-70, hasta mejorar la superficie
con 10 pasadas y despus se compact con el rodillo SP-65, dando otras 10 pasadas, a
continuacin se dieron otros dos ciclos de 5 pasadas (15 y 20 en total).

Sondeos de cono. Se realizaron los 10 sondeos de cono que se indican en la Fig. 10.4
(identificados como SP-10 a 19), hasta 3.2 m de profundidad, para definir la compacidad
inicial del depsito de arena. Las Figs. 10.5 y 10.6 muestran dos de los sondeos centrales,
marcando con lnea llena la condicin inicial. Despus de cada etapa de compactacin se
hicieron nuevos sondeos, en puntos cercanos a los iniciales, para definir de esta manera el
efecto de aplicar 10, 15 y 20 pasadas.
Resultados de las pruebas. El sondeo SP-11
(Fig. 10.5) corresponde con el tramo
compactado con tiempo de humedecimiento
de una hora, mientras que el sondeo SP-16
(Fig. 10.6) corresponde con el tramo
humedecido durante 3 horas. La
comparacin de las figuras permite concluir
que esos tiempos de humedecimiento
tienen la misma influencia, con lo que esta
variable resulta poco significativa para
tiempos mayores de una hora. En cambio,
en los sondeos de ambos tramos de prueba
surge claramente que la resistencia inicial
es del orden de 35 kg/cm2 y que, despus de
15 pasadas, se logra una resistencia de 60
2
kg/cm ; tambin se observa que al
aumentar el nmero de pasadas ya no se
incrementa la compacidad.

H=2.0m

12.0m
T=3 hr

20

18

50m (tipo)
23

21

24

19

50m (tipo)
PC-4

22

15

15.0m

16
PC-3
T=1 hr

H=1.0m

12

25

28

17

26

29

14

Sondeo de cono (sp)

13

16.0m

10

27
PC-5

11

PC-2
9
8

1.0m

PV-1

Fig. 10.4 Identificacin de los sondeos de las


pruebas PC-2 a 5 y PV-1

Pesos volumtricos. En estos tramos de prueba se hicieron calas cercanas a los 6 sondeos
de cono, para determinar los pesos volumtricos secos de la arena; el nivel fratico limit la
profundidad de las mediciones a menos de un metro. Los valores medidos, as como los
porcentajes de compactacin se resumen en la Tabla 10.2; los pesos volumtricos medidos
muestran la tendencia a disminuir con la profundidad, pero no se pueden correlacionar con
la resistencia de punta, porque corresponden con la profundidad a la que el cono no es
confiable (40 cm). Como esta limitacin se presenta tambin en el control de la
compactacin, se hizo necesario hacer las pruebas de compacidad relativa que se describen
en el inciso 10.4.
168

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Tabla 10.2 Pesos Volumtricos de los Tramos PC-2 y PC-3


Tramo
Sondeo
Prof. (m)

SP-10
w

0.13

1.63

14.3

Tramo
Sondeo
Prof. (m)
0.13

D
1.55

D
99

1.74

SP-16
w
24.2

PC-2
SP-11
w

94

D
1.78

13.8

PC-3
SP-17
w
14.9

SP - Sondeo de cono
D - Peso volumtrico seco en ton/m3
Control compactacin

106

1.82

13.8

111

SP-18
w

11.1

111

%
109

D
1.81

Control compactacin
0

1
Condicin
inicial

Profundidad z, m

Profundidad z, m

w - Humedad en %
% - Porcentaje de compactacin

10 pasadas
2

15 pasadas
20 pasadas
Tiempo de
saturacin: 1 hora

4
0

SP-12
w

25

50

Resistencia de punta qc

Condicin
inicial
10 pasadas
2

15 pasadas
20 pasadas
Tiempo de
saturacin: 3 hora

4
0

75
(kg/cm 2 )

25

Resistencia de punta qc

Fig. 10.5 Prueba SP-11

75

50
(kg/cm 2 )

Fig. 10.6 Prueba SP-16

Penetrmetro manual. Este dispositivo, desarrollado por el USBR, se ensay para evaluar
su aplicabilidad para el control de compactacin superficial y complementar la
informacin que se obtiene con el cono elctrico; en la Fig. 10.7 se consignan sus
caractersticas (Marsal, 1986) y en la Fig. 10.8 la informacin obtenida en los tramos CP-2
y CP-3. La revisin de estos datos hace evidente la utilidad que tendra este aparato para el
control de la compactacin, como complemento en las determinaciones eficientes de los
pesos volumtricos.
169

73.30 cm

Bronce

Resorte calibrado

A B C

D EFG
A=5.0 cm

Acero

A' B' C'

Madera

Acero

A=2.0 cm
Tubera
galvanizada

D' E' F' G'


Aluminio
Bronce
A=1.0 cm

12 345 6 7 8
Escala graduada

A=0.2 cm

Corte B-B'

Corte C-C'

Corte D-D'

Corte G-G'

Corte F-F'

4.0
0.
8L

Corte C-C'

2.0

F=

Corte A-A'

Lectura L

6.0

0
012

10cm

2.0

4.0

Fuerza F, kg

Fig. 10.7 Penetrmetro porttil USBR

Tramo de prueba N 2

Tramo de prueba N 3

12

12

14

14

18

22

12

15

12

27

30

30

27

30

25

30

30

16

30

30

30

30

26

30

30

30

30

29

20

2.5m
30

26

24

26

18

18

24

30

26

25

30

30

24

20

17

18

10

24

26

29

29

14

13

11

14

13

20

16

13

17

19
2.5m

Rp >30
20<Rp <30

Marca
3.

R <20
Rp Resistencia a la penetracin
en kg/cm

Nota: En la prueba se utiliz una punta de


1.6 cm de dimetro (A=2.0 cm2) y
se le hizo penetrar 3 dimetros
(4.8 cm)

Fig. 10.8 Control de la compactacin con penetrmetro manual


170

El Cono en la Exploracin Geotcnica

10.3.4 Espesor compactado


Descripcin. Para conocer la profundidad a la que el rodillo vibratorio pesado (SP-65)
puede compactar, se propuso hacer dos pruebas en capas de arena de 1 y 2 metros (Tabla
10.1) y comparar las resistencias de punta que pudieran lograrse. Es importante destacar
que este problema ha sido investigado en dos casos muy similares a los aqu descritos
(Schmertmann, 1970) y, en uno de ellos, Schmertmann concluye que con los rodillos
vibratorios pesados se pueden compactar arenas en estratos de ms de 2 m de espesor.
Para estudiar este aspecto se prepararon los tramos PC-4 y PC-5 (Fig. 10.4), donde se
realizaron cinco sondeos de cono para definir las condiciones iniciales de cada sitio; los
sondeos centrales SP-21 y 26 (Figs. 10.9 y 10.10) son representativos de cada uno de los
sitios con espesor de arena de 1 y 2 m respectivamente.
Interpretacin de sondeos. En estos dos sondeos se midieron resistencias iniciales de
2
punta entre 45 y 55 kg/cm , que implicaban un efecto de compactacin previa,
seguramente resultado del proceso de depositacin del material; como esta condicin de
compactacin inicial oscurecera la influencia del rodillo vibratorio, se decidi no
continuar con esta prueba; despus se comprob que la influencia de compactacin era de
Control compactacin
0

Condicin
inicial

Espesor del
terrapln: 1 m

Profundidad z, m

Profundidad z, m

Control compactacin
0

25

50

75

Resistencia de punta qc (kg/cm 2 )

25

50

75

Resistencia de punta qc (kg/cm 2 )

Fig. 10.9 Prueba SP-21

10.4

Espesor del
terrapln: 2 m

4
0

Condicin
inicial

Fig. 10.10 Prueba SP-26

DETERMINACIN DE LA COMPACIDAD RELATIVA

10.4.1 Objetivo
La incertidumbre de la correlacin entre la resistencia del cono elctrico qc y el peso
volumtrico seco gs obtenido de las calas, hizo necesario realizar pruebas que permitieron
una correlacin confiable, al menos, de los estados suelto y compacto.

171

10.4.2 Condiciones de compacidad


En las pruebas de campo se intent reproducir las condiciones extremas de compacidad en
condiciones de saturacin y drenadas, como se muestra en el siguiente diagrama:
Bajo agua
SUELTA
Drenada
ARENA
Bajo agua
COMPACTA
Drenada
40

Condicin suelta. Se logr


sedimentando gradualmente la arena
en el recipiente de la Fig 10.11, bajo dos
condiciones: a) con flujo ascendente de
agua, que aunque lento permiti
eliminar las partculas ms finas, y b)
sin flujo alguno de agua, que generaba
un espcimen con finos.

Cono de
depositacin

Compuerta
de control

30

Tirante de las pruebas


depositadas bajo flujo
15

10

Operacion de
la valvula
x

Condicin compacta. Se logr vibrando


el recipiente colocando la arena en
capas de 20 cm de espesor, vibrndolas
durante 4 minutos con un vibrador
pesado para concreto; se comprob que
tiempos mayores de vibrado no slo no
incrementan la compacidad, sino hasta
la reducan. Se intent tambin
compactar con varillado, pero no
funcion satisfactoriamente; las
muestras ensayadas eran con finos y
lavadas.

60

Espcimen compactado

Estanco
Flujo
ascendente
Drenaje

Cilindro de acero,
de 60 cm de
dimetro
Malla

20

Filtro arena gruesa


(3-7 mm)

3/4"
Vlvula

60
Acotaciones en centmetros

Fig 10.11 Recipiente para pruebas


de compacidad

10.4.3 Resultados obtenidos


Mediciones experimentales. En la Fig 10.12 se muestran los resultados obtenidos con estos
especmenes de 60 cm de dimetro y 50 cm de altura y en la Tabla 10.3 se expresan
numricamente.

172

El Cono en la Exploracin Geotcnica

z
cm
0

40

qc
120 1600

80

qc

z
cm
0

1800

40

80

120 1600

CA-4

CA-5

CA-3
20

20

Drenada

20

40

60

40

60

60
a) Arena compacta

qc
5

10

15

s
1400

20

z
cm
0

1600

CA-2

60 Saturada

20
CA-1

15

s
1400

1600

CA-7

CA-7

20

Saturada
40

40

40

60

60

60

b) Arena suelta

CA-8

b) Arena suelta

A) Resistencia a la penetracin en arena sin finos

Tramo significativo

10
CA-8
Drenada

20

CA-1

qc
5

CA-2

Drenada
40

CA-6

40

a) Arena compacta

z
cm
0

Drenada

CA-4

Saturada

60

20

CA-6
CA-5
Saturada

40

1800

B) Resistencia a la penetracin en arena con finos

q c Resistencia de punta
en kg/cm 2

Z Profundidad, cm

s Peso volumtrico
2
seco en kg/m

Fig 10.12 Pruebas de compacidad de las arenas

Tabla 10.3 Pr uebas de compacidad


Condicin de la ar ena
Suelt a

Sin finos
Con finos

Compact a

Sin finos
Con finos

No dr enada
Dr enada
No dr enada
Dr enada
No dr enada
Dr enada
No dr enada
Dr enada

qc en kg/cm
2.4 3.9
8.0 9.4
2.3 2.7
6.9 7.2
63 78
98 116
65 83
84 89

Conclusiones. Con estas pruebas se demuestra que las arenas con finos tienen un estado
2
compacto cuando alcanzan una resistencia de punta mayor de 83 kg/cm y que por ello el
2
valor de 60 kg/cm de los tramos de prueba, corresponde a una arena de compacidad
relativa del orden del 72%.

173

10.5

CONTROL DE COMPACTACIN

10.5.1 Alcance
Como el control convencional mediante la comparacin de pesos volumtricos no pudo
aplicarse en este caso porque el nivel fretico impidi su ejecucin, se propuso adoptar un
criterio basado en la informacin obtenida con el cono elctrico, definiendo por correlacin
la compacidad relativa.
10.5.2 Criterio de control
Compacidad admisible. Este parmetro se debe definir con base en el comportamiento de
las arenas observado mediante pruebas triaxiales de laboratorio, que en el caso de
regiones ssmicas debern ser del tipo de carga cclica.
Correlacin entre compacidad y resistencia de punta. Una vez definida la compacidad
admisible, se determina la correspondiente resistencia de punta con ayuda de la Fig 10.1
complementada con pruebas de campo como las mencionadas en el inciso anterior. En el
2
caso descrito, la condicin densa se alcanza con una resistencia de punta de 60 kg/cm , que
corresponde con una compacidad relativa del orden del 72 %.
Marco de referencia. Los varios cientos de pruebas de cono realizadas se clasificaron en las
formas tpicas de la Fig 10.13, que se deben enmarcar con las siguientes referencias:
a)
En la grfica de variacin de resistencia de punta del cono se identifica el contacto
arena-suelo natural, (punto P), para definir el espesor de la arena colocada (OP = e).
2

b)
En la vertical de referencia (AA para qc = 60 kg/cm ) se identifica el punto S a 40 cm
por debajo de la superficie y el punto I a 40 cm por arriba del contacto arena-suelo
natural.
c)
Se trazan las tangentes de referencia superior e inferior (OS y PI
respectivamente).
10.5.3 Criterio de aceptacin
En la Fig 10.13 se identifican los casos de buena y mala compactacin, cuando quedan
dentro o fuera del marco de referencia propuesto.
10.5.4 Secciones de control de compactacin
Objetivo. Determinar la compacidad de la arena en secciones transversales del terrapln,
para asegurarse que se logr el nivel especificado.
Tcnicas de medicin. Consiste en realizar series de sondeos de cono elctrico, cuya
interpretacin se ajusta a los comentarios anteriores.
174

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Resistencia de punta q c kg/cm 2

q c kg/cm 2
0

20

40

60
A
S

80

100

60
S

40 cm

100 0

60
S

Z, m

P
2

40 cm

4
0
Profundidad, m

F
Tangentes inferiores posibles,
dependiendo del valor de "e"
A'

100

a) Criterio de control de la compactacin


con el cono elctrico

60
S

100 0

60
S

100

I
2
C

4
OP=e
A-A'
OS

Espesor de la plataforma de arena en cierto punto

100 0

60
S

Tangente superior de la curva admisible de


resistencia de punta

60
S

100

I
2

PI

Tangente inferior de la curva admisible de


resistencia de punta

Punto superior de referencia localizado a 40 cm


abajo de A

Linea de referencia, (qc =60kg/cm 2 )

E
4

b) Ejemplo de la compactacin en un tramo


de plataforma de 1.7 m de espesor

Punto inferior de referencia localizado a 40 cm


arriba de F

A y B casos admisibles, C a F no admisibles

Fig 10.13 Control de compactacin

Ejemplo de medicin. Es interesante mencionar que en la seccin de control (Fig 10.14), los
vehculos de carga transitaron principalmente por el lado izquierdo del terrapln y por tal
razn el punto (2) result considerablemente mejor compactado que los otros; tambin la
seccin muestra que en las orillas queda una parte de menor compacidad, por la falta de
confinamiento. Estas observaciones llevaron a la decisin de controlar el trnsito de
vehculos en todo el ancho del terrapln, para aprovechar su efecto compactador.
Z 0
(m)

40

80

40

80

120 160

40

80

120 160 0

3
1

4
Z
(m)

120 160

40

80

120 160

2
qc
(kg/cm 2 )

1 2

80

120 160

45

40m
DIQUE OTAPAN
Control de compactacin

40

Sondeo: CC-20 Cadenamiento:


Fecha: 19/Xl/86
4+400

Fig. 10.14 Sondeo CC-20


175

qc
(kg/cm 2 )

10.6

ESPESOR DEL TERRAPLN

10.6.1 Tcnica de determinacin


La formacin de terraplenes en suelos blandos implica el desarrollo de asentamientos y de
penetracin del material aportado, haciendo incierta la determinacin del espesor del
terrapln, cuando se pretende definirlo slo con mediciones topogrficas; por ello se ha
desarrollado la tcnica indirecta que consiste en deducir el espesor del terrapln a partir
de sondeos de cono (Schmertmann, 1977).
10.6.2 Ejemplo de aplicacin
Sondeos de correlacin. Para definir el espesor del terrapln o plataforma ya construdo,
fueron seleccionados 33 puntos en el terrapln estudiado, en cada uno de los cuales se
program efectuar una exploracin directa, para observar el contacto entre el material
compactado con el terreno natural y medir el espesor real de terrapln; tambin se hicieron
sondeos de cono para determinar indirectamente ese mismo espesor. En 30 de los sitios fue
posible efectuar las dos mediciones y en los 3 restantes el cono no pudo penetrar en el
terrapln por la compacidad alcanzada.
Interpretacin estadstica. Manejando estadsticamente esta informacin, se obtiene con
regresin lineal la ecuacin de una recta que representa la correlacin entre los dos
conjuntos de valores. En la Fig 10.15 se muestra grficamente la recta, cuya ecuacin es:
10.2

hr 1.23hc 0.44

en donde hc es el espesor del terrapln, estimado mediante un sondeo de cono elctrico, y hr


es el espesor aproximado del terrapln, el cual resultar un poco menor o ligeramente
mayor que el verdadero, con tendencia a compensarse con el promedio de las mediciones.
Debe aclararse que esta expresin ser aplicable slo al tramo de terrapln explorado.
h c 2.50
(m)

27 enero 87

2.50
2.00
hr = 1.23 hc -0.44
h r Espesor observado
en calas
h c Espesor estimado
con el cono

1.50

1.00

1.00

1.50

2.00

2.50

3.00

Fig. 10.15 Regresin lineal del espesor del terrapln

176

hr (m)

El Cono en la Exploracin Geotcnica

10.7

CONCLUSIONES SOBRE LA COMPACTACIN DE ARENAS

Las condiciones del material del dique estudiado, construido con arena de dragado en
buena parte colocada bajo agua, imposibilitaron la adopcin de los mtodos convencionales
de control de compactacin; por ello se hizo necesario recurrir al empleo del cono elctrico,
que demostr ser una herramienta til y eficiente para este propsito.
10.8

CONTROL DE LA COMPACTACIN DINMICA DE ALUVIONES

10.8.1 Antecedentes.
La exploracin geotcnica de un sitio para la construccin de una presa detect la
presencia de materiales aluviales hasta de 50 m de espesor, adems de la susceptibilidad
de los primeros 15 m a sufrir asentamientos y hasta una eventual licuacin, como
consecuencia de un movimiento ssmico. Para eliminar este riesgo se realiz un programa
de compactacin dinmica que permitiera incrementar la densidad relativa de los
materiales sueltos, llevando el control mediante un cono dinmico, as como con algunas
pruebas de cono Sermes y presimetro Menard.
10.8.2 Procedimiento de compactacin
Se utilizaron dos equipos de compactacin a) un trpode autopropulsado capaz de levantar
una masa rectangular de acero, de 2.5 x 2.5 m y 37 ton de peso, a una altura de cada de 27
m y b) una gra convencional que operaba otra masa de acero de 2 x 2 m y 15 ton de peso con
una altura de cada de 20 m.
10.8.3 Metodologa experimental
Inicialmente se consider que el control del proceso de compactacin dinmica se podra
hacer con la ayuda de sondeos convencionales de penetracin estndar, realizados por
parejas, antes y despus del tratamiento; sin embargo, la lentitud con la que se hace este
tipo de sondeos, hizo evidente la necesidad de adoptar el cono dinmico como una mejor
alternativa de control.
10.9

SONDEOS PREVIOS Y POSTERIORES A LA COMPACTACIN

El supervisor del proyecto realiz 35 pares de sondeos dinmicos previos y posteriores a la


compactacin; mientras que el contratista hizo algunos sondeos SERMES y de
presimetro Menard.
10.9.1 Sondeos de cono dinmico
Estos sondeos se hicieron con conos de 60 de ngulo de ataque, 6 cm de dimetro y 0.5 cm
de tramo recto; fueron hincados con barras BX generosamente engrasado su exterior para
reducir la friccin lateral. La energa de hincado fue igual a la de la penetracin estndar
(masa de 64 kg y 75 cm de cada); durante la prueba se registr el nmero de golpes
necesario para penetrar incrementos de 10 cm.
177

Se realizaron tambin 3 sondeos de penetracin estndar para definir un patrn de


correlacin; en la Fig 10.16 se muestra uno de esos sondeos junto con otro muy cercano de
cono dinmico, en el que se dibuj el nmero de golpes necesario para penetrar 20 cm. La
similitud de estas grficas y la notable rapidez de ejecucin de los sondeos de cono
justificaron la adopcin de este ltimo para controlar el proceso de compactacin (Santoyo,
E. et al, 1982).
Penetracin estndar

a
Espiral

Arena fina limosa caf


Arcilla caf
Grava con arena media
5

5
Lodo bentontico

Sondeo B-2

El chorro de
agua de la
broca tricnica 10
erosion el
suelo

Arena fina a media gris verdosa

Profundidad, m

4.0

Arena media caf con grava


Arena media gris
Grava gris con arena gruesa

10

Cono dinmico

Arena gruesa gris con


grava con boleos
Grava media gris con arena

15

15
Sondeo A-1

20

Grava gris con arena


media y boleos

20

20.8

25

25
0

25

50

25

50

75

No. de golpes (20 cm)

Fig. 10.16 Correlacin grfica entre los sondeos de penetracin estndar y cono dinmico

La correlacin entre los 3 sondeos de penetracin estndar y sus correspondientes de cono


dinmico, permiti definir los siguientes factores de correlacin.
Tabla 10.4 Factores de Correlacin
Suelo

Nmero de golpes para

N s / Nc
Ns

Arena limosa

2.0

Arena con grava

1.3

En la Fig. 10.17 se muestran dos ejemplos tpicos de los 35 pares de sondeos de cono de
antes y despus, con separacin del orden de 2 m; la profundidad a la que la densificacin
se incrementa es muy variable de un punto a otro. En la mayora de los sondeos se advierte
un relleno superficial de 2 a 4 m de espesor, que tiene una resistencia a la penetracin
178

El Cono en la Exploracin Geotcnica

mayor de 75 golpes; en cambio en el subsuelo natural tiene valores tan bajos como 3 golpes
que se incrementan gradualmente con la profundidad. La revisin estadstica de los 35
sondeos permiti demostrar que se increment la densidad del suelo a una profundidad de
11.6 m con desviacin estndar de 2.1 m.
Resistencia dinmica aparente, kg/cm 2

0
5

20

50 100 200

500 1000

Sondeo D-42

10
0
15
Profundidad, m

Profundidad, m

10

21
0

25

50

No. de golpes

75

Profundidad, m

5
Sondeo D-33

10

10

15

20
0

25

50

75

No. de golpes

15

Antes de la compactacin
Despus de la compactacin
Nmero de golpes en exceso de 75

Antes de la compactacin
Despus de la compactacin

Fig. 10.17 Comparacin de sondeos de cono


dinmico antes y despus de de la compactacin

Fig. 10.18 Resistencia dinmica media


determinada con el cono SERMES

10.9.2 Sondeos con cono SERMES


El contratista realiz 4 sondeos de este tipo previos a la compactacin y 11 posteriores; la
informacin de todos ellos se recopil en la Fig. 10.18. Como la ubicacin de los sondeos de
antes y despus no coincidi y se presentan juntos sondeos muy alejados entre s, la
erraticidad de los suelos influye en los resultados. La interpretacin de esta figura conlleva
a admitir que la compactacin dinmica alcanza por lo menos 15 m de profundidad; sin
embargo, las incertidumbres planteadas hacen muy incierta esta conclusin.
10.9.3 Sondeos con presimetro Menard
El contratista tambin realiz 8 sondeos con presimetro previos a la compactacin y 3
posteriores a ella; la Fig. 10.19 muestra un par de estos sondeos, situados a 6.4 m de
distancia uno de otro, y en la Fig. 10.20 se presentan las curvas medias de todos estos
sondeos. La Fig 10.18 muestra que no queda bien definida la influencia de la compactacin
dinmica, mientras que en la Fig. 10.20 la curva de presin lmite (Pl) muestra un claro
incremento hasta de 9 m de profundidad, en cambio las curvas de mdulos de deformacin
(E) no detectan ningn cambio.
179

Mdulo de deformacin E,
kg/cm2
0

50

100

150

0
10

10

15

20

Profundidad, m

Profundidad, m

Mdulo de deformacin E,
kg/cm2

Presin lmite P , kg/cm 2

50

100

150

10

10

10

15

15

15

10

15

Antes de la compactacin
Despus de la compactacin

10

15

20

Antes de la compactacin
Despus de la compactacin

Fig. 10.19 Comparacin de dos sondeos


cercanos realizados con
penetrmetro Menard
10.10

Presin lmite P , kg/cm 2

Fig. 10.20 Comparacin de las propiedades


medias determinadas con el presimetro

PROFUNDIDAD DE INFLUENCIA

La profundidad de influencia de compactacin dinmica fue primeramente estudiada por


Menard y Brosier (Menard, et al. 1975), quienes propusieron la siguiente expresin:
10.3

z mh
donde
m

Masa del bloque compactador, ton

Altura de cada, m

Profundidad de influencia, m

Para el caso en estudio, con la masa de 37 ton y altura de cada de 27 m la profundidad de


influencia debi ser de 32 m; comparando este valor con el de 11.6 determinado con el cono,
se concluye que la expresin anterior se debe modificar a:
z

10.4

mh

donde el coeficiente de influencia a es de 0.37 .


En la Tabla 10.5 se resume la experiencia de varios autores que han estudiado este
procedimiento constructivo y que tambin concluyen que el coeficiente siempre es menor
que 1.
180

El Cono en la Exploracin Geotcnica

TABLA 10.5 Coeficientes de influencia


Autor
Manard y Brosie

Referencia
Menard, L. y Brosie, 1975
Lukas, R. G., 1980
Ramaswamy, S. D., 1981
Bhandari, R. K. M., 1981
Charles, J. A., 1981
Santoyo, E. y Fuentes de la rosa A., 1982

1.0

*Valores calculados de los datos presentados en la referencias indicadas.

10.11

UNIFORMIDAD DE LA COMPACTACIN DINMICA

Para asegurarse del grado de uniformidad alcanzado por la compactacin dinmica se


hicieron 8 sondeos despus de la compactacin, 3 de ellos fuera de los crteres que dejan los
impactos de la masa (Fig. 10.21); la comparacin grfica de los sondeos de la Fig. 10.22
permite advertir que el estrato suelto de arena virtualmente ha desaparecido alcanzando
el material mayor uniformidad, aun en puntos alejados del impacto.
20.0 m
DC-42

DC-Y

DC-X

DC-43

DC-X DC-42

DC-Z

DC-S

10.0 m

5.5 m

DC-U
37 ton (masa)
27 m (cada)

3.7 m
15 ton (masa)
20 m (cada)

DC-V

Profundidad, m

10

DC-43

DC-Y
20

1.6 m

25

50

DC-S

75 0

DC-S
25

50

75

Nmero de golpes

0.8 m
0.9 m

Sondeos
DC-43, S y U

15

0.9 m
DC Pruebas de
cono dinmico

Crter

Sondeos
DC-42, X y Y

0.9 m
Seccin recta A-A

Fig. 10.21 Arreglo tpico de un mdulo


de tratamiento

Fig. 10.22 Correlacin grfica de sondeos


despus de la compactacin

10.12 CONCLUSIONES SOBRE LA COMPACTACIN DINMICA


Las pruebas de cono dinmico permitieron la determinacin confiable de la profundidad de
influencia de la compactacin dinmica.
La profundidad media de influencia a la que se incrementa la densidad relativa result de
11.6 m; siendo este valor 63% menor que el propuesto por Menard.
Las pruebas de cono demostraron que la densidad relativa del depsito de aluvin
aument, y que alcanz una cierta uniformidad.
181

182

El Cono en la Exploracin Geotcnica

11
11.1

CUIDADOS Y ERRORES CON


EL CONO ELCTRICO

INTRODUCCIN

El sondeo de cono elctrico, ms que un mtodo de exploracin, es una tcnica de medicin


directa; por lo tanto, es importante obtener resultados con suficiente precisin, para que la
interpretacin estratigrfica, y las correlaciones con los parmetros de resistencia al corte
y de deformabilidad sean confiables. Para este fin, se requiere ejecutar la prueba con el
debido cuidado, siguiendo las reglas que se describen en este captulo, evitando los errores
inducidos por operaciones incorrectas, as como detectando y corrigiendo a tiempo las
deficiencias de los sistemas de medicin e hincado.
11.2

EQUIPO NECESARIO PARA LA PRUEBA

El equipo que se necesita para realizar un sondeo de cono se puede dividir en las tres partes
siguientes:
Sistema electrnico. Compuesto por el cono y
la consola (Fig. 11.1). El primero
instrumentado con deformmetros
elctricos (Strain gages) es la parte de
medicin, como se explic en el Captulo 2.
La consola es la parte electrnica que recibe
las seales del cono, las traduce a lecturas
de fuerza y las muestra en sus pantallas.

Cono elctrico

Consola

Sistema para el hincado. En principio es


suficiente contar con una perforadora
implementada con un gato hidrulico que Fig. 11.1 Cono elctrico y consola de lecturas
permita aplicar las presiones necesarias
para hincar el cono; es conveniente instalar un manmetro a la mquina para medir la
presin total ejercida. En sitios donde el subsuelo est estratificado con lentes duros que
puedan impedir la penetracin del cono, sea por las limitaciones de la capacidad del mismo
cono o de los gatos de presin, se deben utilizar mquinas con perforacin rotatoria, para
garantizar que el sondeo llegue a la profundidad de exploracin deseada.
Accesorios de conexin. Son las piezas necesarias que unen el cono y la mquina
perforadora, comprenden las barras huecas con coples, que se necesitan para empuje y
extraccin. Las barras pueden ser de cualquier dimetro usual en perforacin (ver Tabla
2.2); las de dimetro grande son ms rgidas y permiten aplicar mayor presin con menor
riesgo de pandeo, pero tienen la desventaja de que la friccin desarrollada en su fuste es
mayor, por lo tanto requieren mquinas ms potentes. Las barras de menor dimetro, en
183

cambio, son fciles de manejar durante la ejecucin; la experiencia en la Cd. de Mxico


demuestra que las barras EW de 3.5 cm de dimetro y 1.0 m. de longitud constituyen una
solucin muy prctica.
11.3

PREPARACIN PREVIA

Las siguientes preparaciones facilitarn las operaciones y control durante la ejecucin del
sondeo:
a)
Se instala la mquina perforadora en el punto preciso donde se desea explorar,
comprobando que al conectar las barras, queden verticales.
b)
Para mquinas ligeras cuyo peso total sea del orden o menor que la fuerza mxima
que se estima necesita durante la ejecucin, se debe aplicar un lastre o anclaje que
sea capaz de proporcionar la reaccin necesaria. La capacidad del anclaje se debe
comprobar empujando las barras apoyndolas sobre madera, sin conectar el cono.
c)
Se colocan las barras en posicin horizontal, se comprueba que estn rectas y las
cuerdas en buena condicin. En el caso de encontrar barras defectuosas se debern
sustituir.
d)
Se ordenan las barras colocando alternadamente en el mismo lado, la cuerda
interior y la exterior, de manera que pueda haber continuidad en la operacin de
introducir el cable del cono, atravesando el hueco central de todas las barras.
Despus se enumeran, respetando el orden en el que sern hincadas (Fig. 11.2).
e)
Se efecta una limpieza cuidadosa del cono elctrico, especialmente de las juntas
externas.
f)
Se coloca la consola bajo sombra y se conecta el cono respetando el cdigo de
conexin; se revisa que ambas partes electrnicas funcionen normalmente, en caso
contrario se deber cambiar la parte defectuosa.
g)
Se desconecta el cable de la consola,
se cubre el extremo descubierto de
ste
con cinta aislante y se introduce
atravesando todas las barras, para
conectarse nuevamente con la
consola. Es necesario dejar una
suficiente longitud de cable libre
entre las primeras dos barras (Fig.
11.2).
h)
Se observa la consola durante un
mnimo de 10 minutos hasta
comprobar que se estabilizan las
lecturas; se ajusta la lectura a

1
2

3
4
23

24
25 26

Cable para
la maniobra

184

Fig. 11.2 Preparacin de barras y el cable

El Cono en la Exploracin Geotcnica

cero,mediante el dispositivo de control de la consola; se observa unos minutos ms


confirmar la estabilizacin. La mxima oscilacin de
lectura debe ser 1 kg.

para

i)
Se verifica la reaccin del conjunto cono-consola apoyando el cono conectado con la
primera barra; en la pantalla debe aparecer la lectura correspondiente al peso del
cono ms la barra conectada. Al levantar la barra debe aparecer el cero en la
pantalla. Se repite varias veces el mismo procedimiento para asegurarse que el
conjunto electrnico reacciona correctamente (Fig. 11.3)
j)
Se regulariza la velocidad de hincado de la mquina a la velocidad estandarizada.
En la Ciudad de Mxico es de 1 cm/seg.

Barra N 1
Barra N 2

Barra N 3
Barra N 4

Barra N 26

Cono
Consola de
medicin

Madera

Fig. 11.3 Revisin del funcionamiento del cono

Terminadas estas operaciones se encuentra en condicin para realizar un buen sondeo.


Ejecucin y control. Realizados los trabajos preparatorios la ejecucin se vuelve sencilla:
consiste en empujar las barras para que el cono penetre en el suelo a una velocidad
constante estandarizada que podra ser algn valor entre 1 y 2 cm/seg y se anota la
resistencia a la penetracin del cono a cierto intervalo de profundidad. La estandarizacin
de la velocidad de hincado tiene por objeto la comparacin y estadstica de datos, por lo que
185

se debe definir con base en la experiencia adquirida y en investigaciones realizadas sobre


la correlacin entre esa resistencia con los parmetros de resistencia y compresibilidad. El
intervalo de medicin se fija balanceando el grado de detalle que se requiere, el perfil
estratigrfico y el tiempo que requiere el ejecutor para observar y controlar las
operaciones. En Mxico se opt la combinacin de 1 cm/seg con lecturas de resistencia a
cada 10 cm de avance.
Para obtener la informacin de buena calidad, el supervisor de la ejecucin debe cuidar los
siguientes aspectos:
a)
Las barras deben penetrar al terreno en posicin vertical lo cual se puede verificar
con una niveleta manual o con una plomada.
b)
las

La profundidad anotada en el registro del sondeo debe concordar con el conteo de


barras.

c)
Las resistencias deben ser comparables con las registradas en sondeos cercanos y
acordes con el conocimiento y experiencia existente.
d)
est

En ningn caso deben ocurrir lecturas negativas en la consola mientras el cono


penetrando. (Slo podrn admitirse durante la extraccin del cono).

e)
En todas las operaciones se debe poner especial atencin el cuidado y proteccin
del
cable, se debe evitar cualquier movimiento que pueda causar su maltrato,
tal como:
pisadas sobre l, humedecimiento por agua o lodo de perforacin,
daos durante el
acoplamiento y desacoplamiento de las barras, tensado por el
movimiento de las
barras, etc.
f)
La velocidad de hincado debe ser verificada constantemente, midiendo el tiempo
con
un cronmetro. La verificacin consiste en la longitud penetrada durante un
lapso
de no menor que un minuto, para as obtener la velocidad media de hincado
y
compararla con la velocidad estndar. La verificacin se debe repetir
por lo menos a
cada 3 m.
g)
La carga registrada de la punta no debe sobrepasar 90% de la capacidad del cono,
este control se efecta cuidando que en la pantalla no aparezcan lecturas mayores
que dicho valor.
h)
La fuerza aplicada para el hincado debe ser menor que la que causa pandeo en las
barras.
11.4

PROBLEMAS COMUNES Y SU CORRECCIN

Siguiendo el lineamiento indicado en los dos subcaptulos anteriores, se puede esperar un


sondeo de cono con buen resultado; sin embargo, no se ha eliminado la posibilidad de que se
presente algn error debido al propio sistema de cono o a alguna falla de preparacin y
186

El Cono en la Exploracin Geotcnica

ejecucin.
Los problemas que se puedan presentar en un sondeo de cono deben ser detectados sobre la
marcha y corregidos a la brevedad posible; para ello es necesario tener un amplio
conocimiento del funcionamiento del sistema electrnico y de la perforadora, y contar con
informacin geotcnica de la zona. Los problemas comunes que se presentan, as como sus
medidas preventivas y correcciones son los siguientes:
11.4.1 Verticalidad de las barras
Problema. Al perder la verticalidad, la profundidad registrada con la longitud de las
barras resulta aparentemente mayor que la profundidad real del sondeo (Fig. 11.4).
0

Resistencia de punta, MN/m 2


20
30

10

40

50

Barras
10

Profundidad, m

15

20

Corregido
25
Cono

Registrado
30

35

40

Fig. 11.4 Medicin con inclinmetro en un sondeo elctrico (de Ruiter, 1981)

187

En la Fig. 11.5 se muestra un ejemplo del problema: se ejecutaron 4 sondeos en un mismo


predio dentro de la zona lacustre de la Cd de Mxico, 3 de ellos mostraron una estratigrafa
similar; sin embargo, el ltimo mostr una profundidad mayor de los lentes duros a partir
de 25.0 m. La interpretacin result obvia, puesto que al pasar el lente duro de 25.0 m de
profundidad, el cono empez a desviarse con cierta inclinacin; pues si la diferencia la
hubiera causado la consolidacin de la arcilla blanda, entonces las arcillas de los tres
sondeos tendran mayor resistencia.
0

SC-4
10

SC-5
15

Profundidad, m

20
SC-3
25
55
D1
30
30

35

D2

60

40

45
Sondeo inclinado
Correccin segn los sondeos
del mismo predio

50

Supuesta trayectoria del cono


D1 =8.3m D2 =13.0m
55
0

5
10
15
Resistencia de punta qc (kg/cm 2 )

20

a) Sondeos confiables

5
10
15
Resistencia de punta qc (kg/cm 2 )
b) Sondeos inclinado

Fig. 11.5 Ejemplo de correccin de un sondeo inclinado

188

20

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Correccin. Existen por lo menos tres medidas correctivas:


a)
Implantar al cono elctrico un inclinmetro que mida la inclinacin del cono
durante todo el sondeo y corregir la profundidad calculando con base en los ngulos
medidos (Fig. 11.4).
b)
En caso de que la informacin obtenida sea suficiente para efectuar un reajuste de
la profundidad total de exploracin, se podr corregir la profundidad registrada,
cuando el ngulo de inclinacin es pequeo. En la Fig. 11.5 se muestra la correccin
del sondeo desviado con tres ngulos de inclinacin.
c)
En caso de que no se puedan tomar las medidas anteriores, sera necesario repetir
al menos la parte desviada del sondeo, haciendo una perforacin gua.
11.4.2 Desajuste electrnico
0

Al intentar pasar lentes duros cuya


resistencia se aproxima o inclusive supera
la capacidad del cono, ste sufre una
deformacin permanente y se desajusta el
origen (cero) de la celda, por lo que la
consola muestra las lecturas desfasadas,
incrementadas un nmero constante. En la
Fig 11.6 se muestra un sondeo con este tipo
de problema.

10

105
Resistencia desfasada
debida al desajuste
elctrico

15

35

Problema. La velocidad de hincado durante


todo el sondeo debe ser constante y de una
magnitud estandarizada, ya que la
resistencia de la arcilla a la penetracin de
la punta del cono es funcin de la velocidad
de hincado, y aumenta conforme aumenta
la velocidad. En la Ciudad de Mxico, se ha
establecido una velocidad de 1 cm/seg. La
experiencia ha mostrado que para lecturas
a cada 10 cm, esta velocidad es cmoda para
que el operador tenga tiempo de observar y
controlar bien los movimientos y las
operaciones. En la Fig 11.7 se muestran
tres sondeos del mismo sitio con diferente
velocidad de hincado, para mostrar la
importancia de esta variable.

189

Profundidad z, m

55

11.4.3 Velocidad de hincado

20

SC-1

SC-2

25
105

30
40
35
>150
40
>150

45

5
10
15
Resistencia de punta qc (kg/cm 2 )

20

Fig. 11.6 Problema de desajuste electrnico

Correccin. El operador debe llevar un


cronmetro y estar verificando la velocidad
constantemente; si detecta una variacin
debe reajustar la velocidad sobre la marcha
y anotar la velocidad real en la columna de
observaciones.

10

Problema. Las lecturas de la consola se


vuelven muy inestables, variando sin
lgica, brincando de valores muy pequeos
a muy grandes bruscamente y viceversa, o
bien desaparecen las lecturas en la
pantalla; esto puede atribuirse a que se
encuentre daado el cable, o el propio cono.
Correccin. Extraer el cono y revisar los
cables; en caso de encontrar los daos,
repararlos y volver a ajustar la consola al
origen, verificar que el cono est en buen
estado, probando que la consola indique la
lectura correcta al apoyar el cono
verticalmente. En caso de no encontrar
daos en el cable, puede ser que el cono est
averiado y que requiera una reparacin
mayor.

Profundidad, m

11.4.4 Lecturas inestables


15

B-1 0.57
B-2 0.32
B-3 2.00

Velocidad de
hincado cm/seg

20

25

30
0

10

15

qc , en kg/cm 2

Fig. 11.7 Influencia de velocidad de hincado

11.4.5 Deformacin limitada de la junta


Problema. Durante la ejecucin de un sondeo se introducen partculas duras (basta un
grano de arena) en la unin entre la punta del cono y la funda, o entre sta y el cable,
limitando la capacidad de deformacin de esas juntas, lo que puede dar como resultado que
las fuerzas registradas sean mucho menores que las reales, incluso con valores nulos o casi
nulos; las juntas debern estar libres de restricciones del desplazamiento axial, para
garantizar que los deformmetros elctricos registren las fuerzas del hincado.
En la Fig 11.8 se muestra un caso en el que al penetrar la costra superficial el cono qued
registrando una carga aparente alta (curva A); posteriormente se repiti el sondeo y se
demostr que la resistencia confiable era menor (curva C). En la Fig 11.9 se muestra otro
caso real en el cual se haba registrado una resistencia baja, incluso de valor prcticamente
nulo; sin embargo, al extraer el cono se encontr el error descrito.
Una manera de identificar este problema durante la ejecucin del sondeo es detectando
incongruencias al estar comparando las lecturas de la consola con la presin aplicada de la
190

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )


0

10

15

20
Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )
0

220
73

10 0

10

5
5

Sondeo 43-F
cono elctrico
Vel hin.= 1cm/seg
Profundidad, m

Profundidad, m

10

15

20

10

Sondeo 43-B
cono elctrico
Vel hin.= 0.5cm/seg

15

31

20
25 C

30
26
30
25

30

35

44
114
114

Fig. 11.9 Comparacin entre sondeo correcto


y otro desajustado

Fig. 11.8 Comparacin de dos sondeos, uno


con carga aparente alta A y otro confiable C

mquina; esto es, cuando las lecturas de la consola indican una fuerza menor que la
presin medida en el manmetro del gato.
Correccin. Se deber extraer el cono, revisar y anotar la limpieza en las juntas, volver a
verificar el funcionamiento del cono y repetir el sondeo o por lo menos el tramo de lecturas
equivocadas.
11.4.6 Humedad en el cono
Problema. En caso de que las juntas del cono no sean hermticas o de que los sellos fueran
destruidos durante el mismo sondeo, el agua penetra al cono y causa mal funcionamiento
de los deformmetros elctricos. En este caso se observan lecturas ilgicas, incluso
negativas aunque el cono trabaje a compresin.
Correccin. Se debe abrir el cono y corregirlo por especialistas; cada vez que se abra el cono
se le debe calibrar.

191

11.4.7 Picos mnimos


0

Inmediatamente despus de haber


atravesado un lente o estrato duro se
observa que la resistencia del cono
registrada en la consola se reduce,
frecuentemente a valores menores que el
normal y a veces hasta valores
prcticamente nulos (Fig 11.10).

10
120
15

Esto no requiere medidas correctivas en


campo sino simplemente se toma en cuenta
en la interpretacin que el pico negativo no
corresponde a la resistencia real. Estos
picos negativos tambin ocurren durante
la extraccin del cono, por las tensiones
que se desarrollan.

55
60
20

Profundidad, m

Este fenmeno no es realmente ningn


error de ejecucin ni del sistema
electrnico, sino que al pasar el lente o
estrato duro, la fuerza de hincado aplicada
es mayor, as como la energa de
deformacin acumulada en las barras y el
cono. Pasando el lente esa energa de
histrisis se libera convirtindose en
fuerza de hincado, que puede tener una
magnitud importante, y que combinada
con la velocidad resultante fractura la
arcilla; en este momento la punta del cono
pierde contacto con el suelo y no registra
resistencia (Fig 11.10).

25
Pico mnimo

Estrato duro

30

>150

35

40

40

Estrato duro 90
85

Pico mnimo
45

50

55

>150

10

15

20

Resistencia de punta q c (kg/cm 2 )

Fig. 11.10 Picos mnimos

11.4.8 Resumen
Los errores comentados se resumen en la Tabla 11.1. Es interesante notar de la tabla que
muchos de estos errores se pueden corregir con operaciones cuidadosas de preparacin y
ejecucin.
11.5

CAPACITACIN DEL OPERADOR Y SUPERVISIN

Capacitacin del operador. El operador del equipo debe conocer los aspectos bsicos del
cono, para asegurar que los detalles de la maniobra sean precisos y confiables; sobre todo
teniendo en mente que el cono es un aparato delicado que fcilmente puede ser daado o
an destruido.
192

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Tabla 11.1 Errores con el cono elctrico


Error

No

Origen

Causa probable
Posicin incorrecta

Prdida de

Medidas correctivas
Utilizar conos implementados

Operacin

Mala calibracin o
Verificar la reaccin del conjunto

Falta de
2

Operacin

Verificar la velocidad de hincado

Velocidad de
3

Desajuste de la
Operacin

Realizar una buena limpieza del


Prdida total
4

Operacin

Suciedad en las

Antes de dar inicio al sondeo


Daos en los cables

Lecturas

Sistema
electrnico

Fenmeno normal
6

Picos

Operacin

193

Continuar el sondeo

11.6

COMENTARIOS

El ingeniero que recopile la informacin general durante la prueba debe conocer y hacer
cumplir todos los detalles descritos en este captulo, para garantizar la confiabilidad de la
informacin obtenida. Conviene mencionar que uno de los objetivos fundamentales de esta
publicacin es la de facilitar la labor de campo de los ingenieros.

194

El Cono en la Exploracin Geotcnica

12
12.1

TCNICAS RECIENTES CON


CONO ELCTRICO

INTRODUCCIN

La utilidad que ha alcanzado el cono elctrico, junto con las posibilidades de medicin que
se le pueden incorporar, han despertado la creatividad de muchos especialistas de la
geotecnia y electrnica, tanto para aumentarle precisin como hacerlo capaz de medir
otras variables
12.2

DESCRIPCIN DE LOS CONOS DESARROLLADOS

12.2.1 Generalidades
La Tecnologa actual permite hacer mediciones con el cono de las variables significativas
mencionadas en la Tabla 12.1
El cono ms tradicional slo es capaz de medir las resistencias de punta y friccin; sin
embargo, actualmente se considera convencional definir la relacin de friccin, la
profundidad de medicin y la inclinacin del cono.
Por su parte el piezocono est convirtindose en una herramienta rutinaria; en cambio los
conos no convencionales todava se consideran herramientas en vas de experimentacin.
12.2.2 Medicin de la resistencia de punta
Celda sensora. En el Captulo 2 se describi con detalle la celda convencional
instrumentada con strain gages; conviene mencionar que algunos fabricantes europeos
tambin emplean cuerdas vibrantes y otros sensores de deformaciones pequeas.
Tabla 12.1 Capacidades de medicin del cono
1

Variables medidas
Resistencia de punta

Identificacin
Cono elctrico

6
7

Presin de poro
Velocidad de propagacin de ondas

Piezocono

Conos no convencionales

195

Duo-cono. Este es un ingenioso dispositivo, desarrollado por la empresa Roctest (Roctest,


1988), que cuenta con dos celdas sensibles concntricas de rango diferente; durante la
operacin de este cono, cuando la primera celda alcanza su rango mximo (500 kg), la carga
se trasmite a la celda de mayor capacidad (1 000 kg) quedando la primera con una carga
constante igual a su rango mximo. Este arreglo en serie permite una precisin de 10
gr/cm2, que resulta excelente en suelos muy blandos, y de 20 gr/cm2para los suelos duros.
12.2.3 Medicin de la resistencia de
friccin
En general todos los conos miden la
resistencia de friccin como se describe en el
Captulo 2; el nico avance reciente
consiste en sustituir los aro-sellos de
seccin circular por otros de seccin
cuadrada (quad-ring) como se ve en la Fig.
12.1, que supuestamente reducen la
friccin entre la funda y la celda. A pesar de
ello en suelos muy blandos la medicin de
esta variable es poco confiable (de Beer et
al, 1988).

1 Sello hermtico
para cable de 14
conductores

2 Gefono ssmico

Deformmetro
elctrico para la
celda de punta 12
Sensor de
temperatura 11
Celda de presin 10
de piso

12.2.4 Relacin de friccin


Esta variable que se define como el cociente
de la resistencia de friccin entre la de
punta, se calcula automticamente con
ayuda del sistema electrnico de registro o

Anillo de
9
plstico
poroso

Sensor de
3 inclinaciones
4 Quad ring
5 Funda de
friccin
Deformmetro
6 elctrico para la
celda de punta
7 Q-ring
8 Quad-ring

Fig 12.1 Caractersticas de un


cono multisensor

12.2.5 Profundidad de la medicin


El control automtico de la profundidad a la que se encuentra el cono se realiza con ayuda
de un medidor potenciomtrico lineal de 1 m de longitud y 1 cm de precisin; esta regla
electrnica se instala en paralelo con el marco hidrulico de carga de suerte que, al
penetrar el cono, el cursor de referencia se mueve simultneamente.
12.2.6 Inclinacin con la vertical
La experiencia que se tiene en las pruebas de cono demuestra que, una vez que la punta
pierde la vertical, el cono sigue una trayectoria curva (Gillespie et al, 1981) que
eventualmente puede llegar hasta la horizontal en sondeos muy profundos. Esta condicin
se puede desarrollar porque la columna de barras con las que se hinca el cono fcilmente
adopta un radio de curvatura de 15 m, que todava se puede incrementar cuando algunas
de las uniones de la columna estn desgastadas.

196

El Cono en la Exploracin Geotcnica

La desviacin de un cono normalmente se inicia cuando encuentra una capa dura, tal como
se ilustra en la Fig. 12.2, en la que se comparan dos sondeos: uno sin problemas de prdida
de verticalidad y otro desviado a partir de 15 m de profundidad. En este ltimo la
informacin se distorsiona porque la resistencia se disminuye y la profundidad a la que se
registran los lentes duros se incrementa.

El primer cono elctrico capaz de


hacer mediciones de la presin de
poro fue desarrollado en 1930 por
el profesor Barentsen (Deleeuw,
Editor, 1985); sin embargo, su
empleo rutinario es muy
reciente, sobre todo acoplado a
un cono elctrico convencional.
El elemento sensor de este
dispositivo es un transducer de
presin de muy baja
deformabilidad, usualmente de
0.1 mm para el rango total de
medicin. En las figuras 12.1 y
12.3 se muestra la posicin de
este sensor, as como el conducto
que permite el paso del agua y el
anillo poroso de 3 mm de altura
que sirve de frontera.

10

1
2

10

10

10

Profundidad, m

q c , kg/cm 2

3
15

20

15

20

10

1
2

3
15

20

25

25

25

30

30

30

Fig 12.2 Ejemplo de desviacin vertical


de un sondeo

q c , kg/cm 2
0

100

200

300

fr
10

qc

NAF

0
u

Funda de
friccin 150
cm2 de rea

Profundidad, m

12.2.7 Piezocono

q c , kg/cm 2

Profundidad, m

Este problema se detecta


comparando sondeos vecinos, o
se mide con la ayuda de una
plomada electrnica que capta la
desviacin con la vertical con
suficiente precisin (Robertson
et al, 1981). En la Fig. 12.2 se
muestra la ubicacin de este
sensor, que slo es capaz de
detectar el problema; una
desviacin muy importante
obliga a repetir el sondeo dudoso
y eventualmente a cambiar las
barras de hincado o recurrir a la
perforacin de la capa dura que
desva al cono.

-5

-10
Filtro de
3mm de
altura
Punta cnica
10 cm2 de rea

-15

U kg/cm

Fig 12.3 Medicin tpica con el piezocono (DSLM,1989)

197

Es necesario advertir que esta tcnica de medicin todava esta en etapa de desarrollo; los
tres factores que ms se investigan son:
Geometra del elemento poroso. En cuanto a su forma y ubicacin se han desarrollado
varias alternativas, aunque la de anillo de la Fig. 12.3 es la ms usual, algunos autores
prefieren utilizar una punta cnica en el vrtice del aparato.
Tiempo de respuesta del sistema. El tiempo necesario para hacer una medicin se juzga a
travs del parmetro de flexibilidad del conjunto, con la expresin:
F

V
pmx

12.1

donde
F
DV
pmx

Flexibilidad del sistema de medicin


Deformacin volumtrica mxima del sistema
Presin mxima que puede medirse

En la ejecucin de pruebas triaxiales en arcillas, se ha demostrado experimentalmente


que la medicin de presin de poro es confiable cuando la flexibilidad es menor de 0.001
mm/kg/cm (Morgan et al, 1968); cuando es mayor, el sistema de medicin sufre un
retardo y pierde la simultaneidad de la medicin de presin de poro con la deformacin
correspondiente.
Por otra parte en suelos permeables, an en arenas finas, el drenaje del suelo es tan rpido
que se pueden hacer mediciones confiables con una flexibilidad hasta 4 veces mayor.
Aplicando esta experiencia al piezocono, que usualmente tiene una flexibilidad de 0.003
mm/kg/cm, se puede concluir que las mediciones de presin de poro slo resultan
confiables en arenas o lentes de arena, para la velocidad de hincado convencional de 1 a 2
cm/seg; en cambio para las arcillas slo son confiables si el cono se deja esttico por algunos
minutos, para permitir que se drene el agua y se desarrolle la presin de poro.
Permeabilidad del anillo o punta porosa. Esta variable tiene importancia para asegurarse
de la saturacin del sistema, ya que la presencia de aire genera tambin un cierto retardo
en la medicin de la presin y sobre todo puede provocar que la celda de medicin reciba
presiones menores, por la influencia de la tensin en los meniscos de las burbujas de aire
que se forman en los poros. Este mismo problema ha sido resuelto en la tecnologa de las
pruebas triaxiales, generndose el concepto de piedras porosas con alto valor de entrada de
aire (Morgan et al, 1968), las cuales tambin se utilizan en los conos.
La ejecucin de sondeos con piezocono es similar a la del cono convencional, slo tiene las
peculiaridades siguientes: a) que no puede emplearse arriba del nivel fretico; b) que para
lograr y mantener la saturacin del sistema antes de la ejecucin del sondeo se debe
utilizar una funda hermtica desechable; y c) que la velocidad de penetracin de 1 a 2
cm/seg solamente es vlida en arenas limpias, requirindose detener momentneamente
el hincado cuando se trata de arcillas. En la Fig. 12.4 se reproduce una grfica de presin
de poro con un tramo en arenas y otro en limos arenosos y en la fig 12.5 una prueba en
198

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Resistencia
de friccin
FC (BAR)

Presin
de poro
u (BAR)

10 0

Resistencia
de punta
QT (BAR)

Velocidad
Relacin
de la onda
de friccin
RF=FC/QT(%) de corte
Vs m/seg

200 0

Perfil del
suelo

250
Acilla blanda y limo

Arena gruesa suelta


a densa con capas
de arena fina
10

10

Profundidad, m

10

10

10
Arena fina con
algo de limo
Limo blando arcilloso
normalmente
consolidado
Arena = 10 %
Limo = 70 %
Arcilla = 20 %
LL = 38 %
PL = 15 %
Wn = 35 %
k= 8x10-7 cm/seg
C c = 0.3

D=60%
(Bladi et al 1982)
20

20

20

20

20

30

30

30

30

30

Presion de poro
en equilibrio

1 BAR=100kPa= 1kg f/cm= 1 ton/ft

Fig 12.4 Perfil del suelo de un sitio (Robertson, y Campanella, 1986)

Presin de poro en kg/cm 2


0
0.6
1.8
1.2

Relacin
de friccin
en %

Friccin local
en kg/cm2

0
0

200

400

600

25

50

10

-1
-2
Profundidad, m

profundidad en metros a partir del fondo del mar

Arena cementada y yeso

Arena
gruesa

Resistencia de cono en kg/cm 2

-3
-4
-5
-6
-7
-8

Fig 12.5 Prueba en arena cementada y yeso (de Leeuw Editor, 1985)

199

La interpretacin de las mediciones con piezocono esta todava en desarrollo; pero


destacan tres aplicaciones principales: la prediccin de licuacin en arenas (Campanella et
al, 1988), la estimacin de las caractersticas de consolidacin de los suelos (Gillespie et al,
1981), y la clasificacin de suelos.
12.2.8 Cono ssmico

Osciloscopio

Robertson y Campanella (Robertson, et al,


1986) hicieron en 1986 una importante
contribucin, integrando al cono un gefono
para detectar el arribo de ondas de corte
generadas en la superficie; en la Fig. 12.1 se
muestra la posicin del gefono y en la 12.4
un perfil de suelo obtenido con este cono
multisensor.
La forma de generar la onda de corte se
ilustra en la Fig. 12.6, que tradicionalmente
se emplea en las mediciones de la velocidad
de onda de corte Vs, segn la tcnica de
pozo-abajo (down-hole); los valores que se
obtienen con este cono ssmico son
enteramente equivalentes a los descritos en
el captulo 4, pero con la ventaja que se
recopilan en un tiempo significativamente
menor.

Detonador
Carga
esttica

Fuente de ondas de corte


Nota:
La fuente de ondas
de corte se coloca
perpendicular al cono
Onda de corte

Fig 12.6 Arreglo esquemtico de pruebas de


pozo abajo con cono ssmico
(Robertson et al, 1986)

La manera de ejecutar una prueba consiste en hincar este cono midiendo las variables de
punta, friccin, presin de poro e inclinacin; cuando se juzga conveniente hacer una
medicin de la velocidad de onda, se detiene momentneamente el hincado para generar la
onda (Fig. 12.6) y captar su arribo en el gefono; as en el sondeo de la Fig. 12.4 se hicieron
mediciones a cada metro de profundidad.
12.2.9 Medicin de la temperatura
En (de Leeuw, 1985) se menciona un cono capaz de medir la temperatura del medio con
ayuda de un termistor; conviene aclarar que esta variable podra no tener significado
geotcnico, sin embargo, conviene medirla para definir su influencia en el comportamiento
de todo el sistema electrnico, que siempre es sensible a sus variaciones.
12.2.10 Resistividad elctrica
Est tcnica fue desarrollada en Holanda para definir indirectamente la densidad de
arenas saturadas (de Leeuw, 1985); se basa en medir las resistencias elctricas del suelo y
del agua de poro, ya que la relacin entre ellas se correlaciona linealmente con la densidad,
Fig. 12.7.

200

El Cono en la Exploracin Geotcnica

50

Este mtodo no se aplica rutinariamente


porque la medicin de la resistencia del
agua sola es muy lenta y poco segura, an
en arenas muy permeables.
12.2.11

0.25

Electrodo A
de corriente

Electrodo B
de medicin

Electrodo A
de medicin

Electrodo B
de corriente

Cable elctrico
Manguera de aire
Resistividad del agua
Celda de medicin
Filtro

Aislante

Cono nuclear

Funda de
friccin
Cono
10 cm

10 cm

Cono para
resistividad
del suelo

Cono para
resistividad
del agua

Fig 12.7 Medicin de la resistividad


elctrica (de Leeuw, 1985)

Conductividad elctrica

Cono acstico

Con este dispositivo se capta el ruido que se


produce cuando se hinca un cono, que
cuando se trata de arenas es intenso,
particularmente cuando se alcanza la
rotura de los granos; en cambio en los suelos
finos es leve y llega a ser nulo en arcillas
(Fig. 12.10).

201

Cable de transmisin
y operacin

LNEA DE MEDICIN
Fuente nuclear gama
Blindaje de plomo

Salida en volts

Esta alternativa se desarroll para


explorar la contaminacin del subsuelo,
mediante la medicin de la variacin
vertical de su conductividad; en la fig 12.9
tomada de (de Leeuw, 1985) se muestra que
la resistividad de un sitio no contaminado
es muy baja y que se incrementa
significativamente en otro contaminado.

0.35

Resistividad del agua de poro


Resistividad del suelo

Detector

12.2.13

40

30
0.15

Esta variante sirve para hacer mediciones


de la densidad insitu de suelos granulares y
cohesivos; esencialmente consiste de una
fuente de rayos gama y un detector que
mide la radiacin reflejada por el suelo (de
Leeuw, 1985); esta medicin tambin se
puede hacer en una perforacin abierta, sin
tener que hincar el dispositivo (Fig. 12.8).
12.2.12

Porosidad, %

Estas mediciones se hacen


independientemente con dos conos; uno que
mide la resistencia de las partculas de suelo
con agua y otro la del agua sola (Fig. 12.7), la
correlacin con la porosidad se obtiene de
pruebas de laboratorio.

Cable
elctrico

Densidad en Mg/cm3
CALIBRACIN DE LABORATORIO
Celda de radiacin

Fig 12.8 Medicin nuclear


(de Leeuw, 1985)

Resistencia q c MN/m2

10
0

100

50

484

20
40
Conductividad
en un sitio
contaminado

250
Profundidad, m

Electrodo de
medicin

Resistencia q c MN/m2

CPT

10

CPT

Cono

40

10

15
Funda de
friccin

20

Conductividad
en un sitio
contaminado
Profundidad, m

Aislamientos

80 160

80 160

Conductividad en mS/m

Conductividad en mS/m
35.6

Acotaciones en mm

Fig 12.9 Medicin de la conductividad elctrica (de Leeuw, 1985)


Resistencia q c MN/m2
20

Intensidad acstica
20

40

60

Celda del cono


Micrfono
Camisa
Amortiguador

Inductor
de la onda
Cono
Amortiguador

10

15

20

Fig 12.10 Cono acstico (de Leeuw, 1985)

12.3

TCNICAS DE HINCADO

12.3.1 Sistema convencional


Se trata del sistema descrito con detalle en el Captulo 2 de esta publicacin.
12.3.2 Sistema con cable
Esta alternativa aprovecha lo que en perforacin se conoce como sistema wire line, el
cual consiste de una tubera-ademe que permite el paso libre del cono, que unido a un
202

El Cono en la Exploracin Geotcnica

soporte se fija al extremo inferior de la


tubera mediante dos mordazas (Fig.
12.11); el soporte y el cono se pueden
extraer fcilmente, ya que las mordazas se
cierran, jalando con la fuerza necesaria al
cable.
Este mecanismo permite avanzar con el
cono y cuando se justifica, sustituirlo por
un pequeo muestreador que rescata
especmenes alterados de los suelos que se
estn penetrando.

Cable
Tubera
Wire-Line
Mordaza

Soporte

Broca

Por la utilidad que podra tener este


sistema en el subsuelo de la Ciudad de
Mxico, desde hace varios aos se ha
considerado como una solucin que
conviene desarrollar (Santoyo, 1968).

Cono

Fig 12.11 Sistema con cable

12.3.3 Sistema sumergible


La exploracin del subsuelo marino ha
obligado a desarrollar tecnologas y
equipos que operan desde barcos, donde el
mayor problema son las variaciones de
nivel que genera el movimiento del agua;
otro problema no menos importante es el
fenmeno de pandeo de las barras de
perforacin ya que el tirante de agua puede
alcanzar varios metros. Esta limitacin se
ha resuelto para el hincado del cono con el
sistema sumergible ilustrado en la Fig.
12.12, que cuenta con un sistema
compensador del movimiento vertical, y el
empuje a las barras se produce con un
equipo hidrulico sumergible; tambin se
han construdo campanas hermticas
sumergibles, en cuyo interior bajan los
operadores y equipo (Santoyo et al, 1981).

Sistema compensador
Lnea de 5"

Control

Ademe

Cono

Fig 12.12 Sistema de carga sumergible

203

12.4

REGISTRO DE LA INFORMACIN

Registro manual. Consiste en captar la seal de las celdas electrnicas con un registrador
analgico o digital y anotar manualmente las lecturas asociadas a cada profundidad,
usualmente en incrementos de 10 cm, que deben marcarse claramente en las barras de
hincado; el sistema es confiable pero requiere mucha atencin para captar toda la
informacin.
Registrador grfico. Se trata de un graficador X-Y para detectar los valores de resistencia y
profundidad; con este dispositivo se hace necesario disponer de un medidor
potenciomtrico de la profundidad (inciso 12.2.5); esta tcnica tiene el inconveniente que
introduce detalles falsos ocasionados por el procedimiento de ejecucin, sobre todo cuando
se detiene el hincado para agregar otra barra, se grafica una disminucin de la carga que
confunde la interpretacin.
Registrador con cinta. Consiste en hacer una grabacin en cinta magntica que se
interpreta posteriormente; esta alternativa permite eliminar los tramos falsos que se
producen por la suspensin del hincado.
Registrador con microprocesador. La empresa Borros (Catlogo Borros AB, Suecia) ha
desarrollado un cono que tiene integrada una memoria capaz de almacenar informacin de
900 m de sondeo; este notable aparato elimina el cable conector que constituye la mayor
restriccin de operacin. Su capacidad mxima es de 18 ton y registra las resistencias de
punta y friccin as como la presin de poro tomando lecturas a cada segundo durante 90
min; una vez concluido un sondeo se recupera el cono y se conecta a un graficador para
obtener la informacin registrada.
Este aparato de sorprendente avance tecnolgico tiene dos limitaciones: a) supone que la
velocidad de hincado es constante, lo cual difcilmente se logra en el campo y b) el operador
desconoce la magnitud de la carga mxima aplicada en la punta, pudindose sobrepasar su
lmite de diseo y generarle daos a las celdas.
12.5

COMENTARIOS

El notable desarrollo tecnolgico logrado en los conos mencionados est influyendo


gradualmente en la metodologa de la exploracin y caracterizacin de los suelos (Mitchell,
1988); sin embargo, hasta ahora slo el cono convencional y el piezocono han ganado un
sitio en las herramientas de la ingeniera geotcnica.

204

El Cono en la Exploracin Geotcnica

13
13.1

METODOLOGA DE
UNA EXPLORACIN

INTRODUCCIN

El estudio geotcnico de los suelos de un sitio se debe realizar siguiendo una metodologa
que integre las siguientes etapas: a) el reconocimiento geolgico que permite interpretar el
origen y formacin de los suelos, ya que en este proceso se gestan sus caractersticas y
peculiaridades, b) la etapa de exploracin y muestreo, en la cual se deben definir las
condiciones estratigrficas del sitio mediante mediciones de campo y sondeos alterados,
que permitan programar la ejecucin de los sondeos para rescatar los especmenes
inalterados, c) las pruebas de laboratorio, que deben conducir a la determinacin de los
parmetros ms significativos del comportamiento mecnico de los suelos, d) el anlisis
geotcnico que intenta predecir el comportamiento del subsuelo ante las solicitaciones que
le introduce la estructura y permite estimar el factor de seguridad a corto y a largo plazos,
as como bajo condiciones de carga transitorias, y e) la evaluacin del procedimiento
constructivo para confirmar su seguridad y congruencia con las caractersticas del
subsuelo.
Terzaghi integr esta metodologa, que se le podra definir como su estilo de resolver
problemas de ingeniera geotcnica; la defendi duramente de aquellos que pretendan
demostrar la preponderancia del anlisis terico, olvidando la complejidad de la
naturaleza y de las alternativas ingenieriles (Bjerrum, 1960). Es tan slida, que la
evolucin terica y experimental de todos los aspectos que la integran, confirma
plenamente su validez actual.
A continuacin se describe lo que actualmente podra ser una exploracin con esa
metodologa, partiendo desde el reconocimiento geolgico a la seleccin de las tcnicas
disponibles de exploracin, para con esa informacin planear la ejecucin de mediciones in
situ y definir con precisin el programa de muestreo inalterado y el tipo de muestreadores
que se requieran.
13.2

MARCO GEOLGICO

Identificar lo que Terzaghi llam los pequeos detalles geolgicos del subsuelo de un sitio
implica tener conocimiento profundo del proceso de formacin y evolucin de los suelos; el
cual a su vez se basa en el levantamiento de la geologa local y en la interpretacin de la
influencia de los grandes eventos ambientales que han afectado a nuestro planeta.
Se puede generalizar que los suelos del antiplano y de las costas de Mxico se formaron
durante el ltimo medio milln de aos, lo que corresponde al final del Pleistoceno y al
Holoceno (Fagas,1974). En la Fig 13.1, se muestra la cronologa de los eventos que

205

ocurrieron a consecuencia de los cambios graduales de temperatura de slo unos grados.


En cuanto al proceso de formacin de los suelos del Valle de Mxico, la conjuncin del
vulcanismo con esos cambios climticos fue el factor esencial. Por lo que respecta a las
costas, las variaciones del nivel del mar provocadas por los ciclos de glaciacin, fueron el
factor ms predominante de formacin de los suelos; aclarando que el vulcanismo
proporcion, en varios sitios, grandes aportes de arena y cenizas que los ros y el mar
movieron y conformaron.
En la Fig 3.2 se presenta una interpretacin de la variacin de los niveles que ha tenido el
mar desde la ltima glaciacin (Leet y Judson, 1977).
Finales de la glaciacin Kansas. En esa poca en el Valle de Mxico ocurrieron los grandes
flujos piroclsticos de la erupcin Cuquita del Cerro de San Miguel (Mooser, 1988); los
mares gradualmente descendieron a unos 90 m por debajo del nivel actual a consecuencia
de la acumulacin de grandes masas de hielo en los casquetes polares (Fagas,1974), (Leet
et al, 1977) y (Mooser, 1655); los ros erosionaron la parte ms profunda y antigua de sus
deltas y transportaron el aluvin que cubri las arcillas marinas previamente depositadas,
generndoles una importante preconsolidacin.
Temperatura
media
en el mundo
HOY

Glaciares
e
interglaciares
Holoceno

Desarrollo humano
I

Wisconsin G
Sangamon

Tiem po en aos

200 000

Holoceno

Agricultura, Ciudades
Hombre en Amrica
cazadores, recolectores

Illinois

Yarmouth

Kansas

Homo Sapiens

400 000
Homo Erectus

Pleistoceno

600 000

800 000

1 000 000

17 15 13 11 9
Grados Celsius

Incierto
Australopitecus
africanus
(olduvay)

2 000 000
3 000 000
G

4 000 000

I
5 000 000

Glacial
Interglacial
Plioceno

Fig 13.1 Eventos durante el Pleistoceno y Holoceno (Santoyo, 1968)

206

El Cono en la Exploracin Geotcnica

Glaciacin Illinois. Nuevamente el nivel del


mar descendi quedando a unos 20 m por
debajo del nivel actual, en las costas se
erosionaron parte de los materiales
depositados en el Yarmouth, formndose
nuevos cauces; en el Valle de Mxico se
formaron las arenas azules, ocurrieron
grandes flujos de morrenas y continu la
sedimentacin de arcilla en el lago.

Nivel actual del mar


0

Profundidad, m

Interglacial Yarmouth. Geolgicamente se


le podra definir como un breve lapso de un
clima tropical, los casquetes polares casi
desaparecieron, el mar gradualmente subi
a unos 25 m por arriba del nivel actual; en el
Valle ocurri un gran perodo de sequa, los
suelos se endurecieron por secado solar
formndose un estrato duro; en las costas,
los suelos crecieron quedando por arriba del
actual nivel del mar.

-30

-60

-90
0

10

15

20

Miles de aos antes del presente

Fig 13.2 Nivel del mar respecto


al tiempo (Leet et al, 1977)

Interglacial Sangamon. Un nuevo perodo tropical, en el Valle se form por secado solar la
llamada Capa Dura (Mooser, 1988); el mar subi a unos 8 m y se desarroll otro proceso de
depositacin de aluviones.
Glaciacin Wisconsin. Provoc el descenso del mar a unos 8 m, las costas se erosionaron; en
el Valle se formaron las ltimas morrenas.
Interglacial Holoceno. La poca actual lleva unos 10 000 aos, la temperatura reinante,
aun con sus variaciones, ha permitido el desarrollo cultural del hombre (Fagas, 1974); los
casquetes polares han mantenido su espesor y por ello el nivel del mar slo ha
experimentado pequeos cambios. En este perodo se considera que se depositaron los 18
m superiores de las arcillas del Valle de Mxico (Mooser, 1988); tambin ocurri la
sedimentacin de los aluviones ms recientes y sueltos de los deltas y costas.
Perodo actual. En los ltimos 3000 aos en el Valle de Mxico se formaron los depsitos de
pradera, constitudos por arrastres del lomero del poniente; son tan recientes que
contienen restos de cermica arqueolgica. Finalmente el hombre ha venido a modificar
grandemente el proceso de formacin y comportamiento de los suelos, desde las obras
hidrulicas de los aztecas hasta el emisor profundo y sobre todo con el proceso de
consolidacin de las arcillas inducido por el bombeo de agua,
En las costas la influencia del hombre se vuelve significativa con la construccin de presas
a partir de 1940; con ello ha venido a reducir drsticamente el volumen de aluviones que
los ros transportan al mar, desencadenando algunas zonas de desequilibrio; as por
ejemplo, en el delta del Ro Balsas se ha venido presentando un fenmeno de erosin
costera que ha obligado al diseo y construccin de obras de proteccin.
207

13.3

RECONOCIMIENTO DEL SITIO

El reconocimiento geotcnico de un sitio permite al especialista identificar sus


caractersticas geolgicas, interpretar las probables condiciones del subsuelo y observar el
comportamiento de las cimentaciones construdas en la vecindad; la recopilacin previa de
la informacin geotcnica disponible y el examen de fotografas areas del sitio facilitan y
enriquecen esta labor.
La confiabilidad de este reconocimiento est condicionada por la capacidad y experiencia
del ingeniero que la haga, por su habilidad para captar todos los aspectos significativos y
su conocimiento de las tcnicas de la exploracin. Sin embargo, con frecuencia se tiende a
restar importancia al reconocimiento del sitio y por ello se le encarga a ingenieros de poca
experiencia y a veces hasta se omite; las consecuencias de esta mala decisin surgen
durante la exploracin o peor aun, el estudio geotcnico realizado queda con errores
ocultos que provocarn problemas constructivos y comportamientos indeseables en la
cimentacin.
Con la informacin recopilada y las caractersticas de las estructuras por construir, se
deber elaborar el programa que define las tcnicas de exploracin ms adecuadas, la
conveniencia de hacer mediciones de campo y las tcnicas de muestreo inalterado.
13.4

HERRAMIENTAS DE EXPLORACIN

Se acostumbra clasificar a las tcnicas que se utilizan para la etapa de exploracin de los
suelos en: a) Mtodo indirecto, que comprende los procedimientos geofsicos,
principalmente el geoelctrico y el geossmico, b) Mtodo semidirecto, que corresponde con
los conos dinmicos y esttico y c) Mtodo directo que esencialmente consiste en el
muestreo de los suelos con el penetrmetro estndar.
Estudios geofsicos. Esencialmente se basan en definir la estratigrafa y posibles tipos de
suelos que la forman, mediante las correlaciones que se pueden establecer con la variacin
de las propiedades fsicas de los suelos, como son la resistividad o la velocidad de
propagacin de las ondas; aunque estas tcnicas han ganado su lugar como herramientas
de exploracin, su confiabilidad siempre ha quedado en duda por ello no se ha extendido su
uso. Recientemente se dispone de equipos de radar que parecen abrir nuevas posibilidades
a la geofsica.
Conos estticos y dinmicos. Estos dispositivos son considerados en Europa como las
mejores herramientas para la exploracin del subsuelo, debido a su eficiencia y bajo costo;
sin embargo, con frecuencia se seala que su mayor limitacin radica en su incapacidad
para rescatar muestras que permitan la identificacin de los suelos. Por ello conviene aqu
aclarar e insistir que la campaa de exploracin simplemente precede a la ejecucin de los
sondeos de muestreo alterado o inalterado, de los cuales se obtendrn muestras para la
ejecucin de todas las pruebas de laboratorio que se justifique realizar. Ms aun, conocer la
estratigrafa de un sitio permite racionalizar el muestreo, ya que se pueden definir con
precisin las profundidades de las muestras que se deben extraer, as como seleccionar con
mayor criterio el tipo de muestreador que debe emplearse.
208

El Cono en la Exploracin Geotcnica

El enfoque anterior fue claramente planteado por Terzaghi y Peck (Terzaghi et al, 1969),
mostrando los conos de la Fig. 13.3 junto con varios sondeos dinmicos y estticos; entre
ellos destaca el de la Fig. 13.4, efectuado con cono esttico en 1930, y complementado con
pruebas de placa realizadas a profundidades hasta de 12 m.
Penetracin estndar. Esta tcnica desarrollada en los Estados Unidos tiene la ventaja de
servir como herramienta de exploracin y simultneamente de muestreo alterado; se
emplea con tanta frecuencia que inspira una confianza excesiva porque siempre se le
interpreta con correlaciones estadsticas generales, que nunca se ratifican para los suelos
del sitio en estudio. Conviene subrayar que en suelos blandos la informacin que

Barra

19 cm
con tubo

Agua a presin

Ademe
Ranura

5cm

1.6 cm
X

Seccin x-x

3.6 cm

60

(a)
7.0 cm
(d)

(b)

5.0 cm
(e)

(c)
(a) Cono holands original

(d) Penetrmetro con chifln de agua

(b) y (c) Cono holands actual

(d) Punta cnica hincada

Fig. 13.3 Penetrmetros desarrollados (Terzaghi et al, 1969)

Criterio racional. La metodologa ms recomendable para hacer una exploracin


indudablemente debe aprovechar, si as se justifica, todas las tcnicas descritas; empezar
con la geofsica, continuar con los conos y despus el muestreo inalterado, utilizando la
penetracin estndar en los suelos donde no se requieran muestras inalteradas, o cuando
no se disponga del muestreador capaz de rescatarlas.

209

q c en kg/cm 2
0

50

100

Pruebas de carga
kg/cm 2
8
0
4
0.0

150

2.5

PC-1

5.0
PC-1

0.0
2.5

PC-2

5.0
Deformacin vertical, cm

5
Profundidad, m

PC-2

PC-3

10

PC-4

0.0
2.5

PC-3

5.0
0.0
2.5

PC-4

5.0
0.0
2.5

PC-5

5.0

PC-5

0.0

PC-6

2.5

PC-6

5.0
15

Nota:La figura original


esta en unidades
inglesas.

Fig. 13.4 Resultados de una prueba de cono en arenas (Terzaghi et al, 1962)

13.5

MEDICIONES DE CAMPO

La tecnologa de mediciones de campo est modificando profundamente los


procedimientos de obtencin de los parmetros de diseo, reduciendo y racionalizando las
pruebas de laboratorio que se harn en el futuro. A continuacin se mencionan brevemente
los dispositivos que ms se han desarrollado, encontrndose en (de Ruiter, 1988) una
discusin ms actualizada sobre ellos.
13.5.1 Cono esttico
Aqu se presentara al cono esttico no slo como herramienta de exploracin, sino como
una tcnica de medicin de las propiedades mecnicas de los suelos, particularmente de su
resistencia al corte e indirectamente de su compresibilidad; en cambio el cono dinmico
slo permite definir la estratigrafa de un sitio.
13.5.2 Presimetros
El presimetro desarrollado por Menard (Menard, 1975) permite definir las grficas
esfuerzo-deformacin y los valores lmites de resistencia, de rocas blandas a suelos; por su
parte la variante llamada Camkometer (Wroth et al, 1972) obtiene los mismos parmetros
de suelos blandos o sueltos. As entre ambos dispositivos cubren todos los tipos de suelos,
210

El Cono en la Exploracin Geotcnica

siendo de principal inters aquellos para los que no se han desarrollado tcnicas confiables
de muestreo inalterado como son: las arenas compactas secas o saturadas, limos arenosos
cementados y secos (tobas) y arenas muy sueltas.
13.5.3 Dilatmetro
Este aparato desarrollado por Marchetti (Marchetti, 1980) se podra definir como una
celda plana de carga. Tiene la forma de una paleta plana, de 10 x 20 cm y 1.5 cm de espesor,
en un lado lleva un rea circular de 6 cm de dimetro, constituida por una membrana de
acero que puede momentneamente inflarse o deprimirse con gas a presin; se instala en
el extremo de una tubera de perforacin. Los modelos ms avanzados tienen tambin
sensores para medir la fuerza necesaria para hincar ese dispositivo, as como la presin de
poro que se desarrolla.
Los parmetros del suelo que se pueden obtener con este dispositivo son: la resistencia a la
penetracin, el estado de esfuerzos horizontales y la presin de poro.
La confianza en la utilidad de este aparato se ha venido incrementando en los ltimos
veinte aos, en los que ha demostrado que permite resolver problemas de geotecnia con
una precisin tal que puede superar la de las pruebas de laboratorio (Schmertmann, 1988).
13.6

MUESTREO INALTERADO

La obtencin de muestras inalteradas ser siempre un reto al ingenio de los especialistas,


ya que las caractersticas peculiares de cada suelo exigen que se desarrollen
muestreadores y habilidad en su operacin; aqu slo conviene reconocer los siguientes
aspectos:
Humedad natural. Se debe admitir como regla bsica no violable que el contenido de
humedad de las muestras coincida con el natural; esta importante restriccin a su vez
impide el uso indiscriminado de agua o lodo bentontico en suelos parcialmente saturados.
Geometra de los muestreadores. Las dimensiones de los tubos muestreadores deben
satisfacer las condiciones que aseguren que su introduccin no altere los suelos (Hvorslev,
1949).
Conservacin y transporte de muestras. Los aspectos que deben vigilarse con mayor
detalle son: a) la prdida de humedad de las muestras de suelos finos y b) que las muestras
de suelos granulares no queden expuestas a vibraciones
Desarrollo de muestreadores. Es fundamental reconocer la necesidad de investigacin
experimental para lo siguiente: a) desarrollar una tecnologa de muestreo de suelos
arcillosos blandos fisurados, b) mejorar el diseo del barril Denison, reduciendo el espesor
de sus paredes, c) mejorar el diseo del tubo dentado operado a rotacin, d) construir un
barril giratorio para muestreo en seco de suelos duros y tobas blandas, e) depurar el
muestreo de arenas saturadas poco compactas, y f) optimizar la ejecucin de pozos a cielo
abierto.

211

Lo expuesto anteriormente demuestra que el muestreo inalterado sigue siendo un reto


tcnico abierto que debe ser enfrentado de manera sistemtica y continua.
13.7

SUPERVISIN TCNICA

La realizacin de una campaa de exploracin y muestreo implica la ejecucin de una serie


de actividades, que a su vez involucran una secuencia de detalles que frecuentemente
estn mal resueltos, ya sea por falta de capacidad del personal o simple descuido; por ello,
la nica manera de asegurarse que los trabajos de campo alcancen la calidad requerida,
consiste en adoptar una supervisin tcnica rigurosa y capaz de introducir las
modificaciones que casi siempre se necesitan durante el proceso de trabajo.
13.8

CONCLUSIONES

En este captulo se insiste en la conveniencia de dividir los trabajos de campo de un estudio


geotcnico en: a) la etapa de exploracin; cuyos objetivos, tcnicas y herramientas se
debern definir con base en la informacin previa recopilada y en el reconocimiento
detallado del sitio, b) la etapa de muestreo, para la recuperacin de las muestras alteradas
e inalteradas que se justifique identificar y ensayar en el laboratorio y c) las mediciones en
el sitio, para definir la resistencia y mdulos de deformacin de los suelos.
La secuencia de realizacin de estas etapas deber ser supervisada por un ingeniero con
experiencia en estos trabajos, que podr decidir si cada etapa es independiente de la otra o
bien que sea admisible cierta superposicin.
La metodologa planteada hace factible cumplir con las dos enseanzas que Terzaghi
transmiti a sus alumnos sobre los trabajos de exploracin y muestreo: a) que la calidad de
un estudio de mecnica de suelos queda condicionada por la de las muestras que se llevan
al laboratorio y b) que se detecten los pequeos detalles geolgicos que influirn en el
comportamiento de las cimentaciones.
En cuanto al cono elctrico, en esta publicacin se intenta demostrar que actualmente es la
mejor herramienta de exploracin disponible para los suelos blandos y arenas poco
compactas; tambin se insiste en que no sustituye a la informacin que se puede obtener
del laboratorio, sino que la complementa, pero a condicin de que las muestras sean de
excelente calidad y los ensayes de laboratorio los hagan tcnicos capacitados utilizando
equipos de precisin acorde con la magnitud de las variables por medir.
Se plantea tambin que la utilidad del cono elctrico se est incrementando
poderosamente por su habilidad para medir adems de las resistencias de los suelos, otras
variables como son la presin de poro e indirectamente la velocidad de propagacin de
ondas; en cuanto al cono dinmico, se insiste en la conveniencia de utilizarlo para definir la
estratigrafa de un sitio. Se menciona de igual manera, sin entrar en detalles, que el
presimetro y el dilatmetro estn ganando un importante lugar como tcnicas de
medicin de las propiedades mecnicas de los suelos. Se puede incluso predecir que el cono
elctrico, el presimetro y el dilatmetro llegarn a ser herramientas indispensables en
cualquier estudio geotcnico que se haga.

212

El Cono en la Exploracin Geotcnica

14

REFERENCIAS

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