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Jornal de Pediatria - Vol. 76, Supl.

3, 2000 S229

0021-7557/00/76-Supl.3/S229

Jornal de Pediatria
Copyright

2000 by Sociedade Brasileira de Pediatria

ARTIGO DE REVISO

Desenvolvimento do comportamento alimentar infantil


Development of childrens eating behavior
Maurem Ramos1, Lilian M. Stein2

Resumo

Abstract

Objetivo: Revisar a literatura, descrevendo fatores que colaboram no desenvolvimento do comportamento alimentar infantil, em
especial o papel da aprendizagem e do contexto social.
Mtodo: A busca nos bancos de dados Medline, Psyclit e Lilac
forneceu a literatura nacional e estrangeira na forma de artigos de
estudos realizados nos ltimos anos sobre nutrio infantil com
nfase no comportamento alimentar. Estes artigos foram revisados
e agrupados por temticas.
Resultados: A famlia responsvel pela formao do comportamento alimentar da criana atravs da aprendizagem social, tendo
os pais o papel de primeiros educadores nutricionais. Os fatores
culturais e psicossociais influenciam as experincias alimentares da
criana, desde o momento do nascimento, dando incio ao processo
de aprendizagem. O contexto social adquire um papel preponderante
neste processo, principalmente nas estratgias que os pais utilizam
para a criana alimentar-se ou para aprender a comer alimentos
especficos. Estas estratgias podem apresentar estmulos tanto
adequados, quanto inadequados na aquisio das preferncias alimentares da criana e no autocontrole da ingesta alimentar.
Concluso: O processo de aprendizagem um dos fatores
determinantes do comportamento alimentar da criana, cujo condicionamento est associado a trs fatores: a sugesto do sabor dos
alimentos, a conseqncia ps-ingesta da alimentao e o contexto
social. Constata-se que a preocupao dos pais centra-se na quantidade da alimentao, e no em desenvolver hbitos e atitudes
direcionados a padres de alimentao mais adequados do ponto de
vista qualitativo.

Objectives: Review the literature, exploring factors that contribute in the development of childrens eating behavior, especially
the role of learning and social context.
Method: The review of the literature was done using Medline,
Psyclit, and Lilacs as sources for assessing international and national
research articles on children nutrition, with an emphasis on childrens
eating behavior. These articles were reviewed and grouped according to the thematic criteria.
Results: The family is responsible for the development of the
childs eating behavior through social learning. Parents are the
childs first nutritional educators. From the moment the child is born,
a learning process is set forth where several cultural and psychosocial factors affect his/her eating experiences. The social context
plays a relevant role in this process. For instance, parents strategies
to make the child eat or learn to eat specific food may include both
appropriate and inappropriate stimulation which leads to the development of food preferences and self-control of food intake.
Conclusions: One of the determinant factors in the development
of the childs eating behavior is learning which involves three
conditioning factors: food flavor, intake consequences and social
context. Parents are usually more concerned about how much their
child eats than they are concerned with helping the child to develop
attitudes and habits towards a healthier eating behavior.

J. pediatr. (Rio J.). 2000; 76 (Supl.3): S229-S237: comportamento alimentar, nutrio infantil, preferncias alimentares.

J. pediatr. (Rio J.). 2000; 76 (Supl.3): S229-S237: eating behavior, childrens nutrition, food preferences.

Introduo
A alimentao um dos fatores que contribui para o
aparecimento de doenas crnico-degenerativas no ser
humano, que so hoje a principal causa de mortalidade no

adulto1,2. consenso que modificaes no comportamento


alimentar se impem para prevenir doenas relacionadas
alimentao e promover a sade do indivduo. Uma vez que
na infncia que o hbito alimentar se forma, necessrio
o entendimento dos seus fatores determinantes, para que
seja possvel propor processos educativos efetivos para a
mudana do padro alimentar da criana3-5.

1. Nutricionista, mestranda de Psicologia Social e da Personalidade.


2. Psicloga, Ph.D, professora adjunta. Programa de Ps-graduao da
Faculdade de Psicologia da PUCRS. Mestrado de Psicologia Social e da
Personalidade.

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A literatura sobre nutrio infantil evidencia que o


comportamento alimentar do pr-escolar determinado em
primeira instncia pela famlia, da qual ela dependente e,
secundariamente, pelas outras interaes psicossociais e
culturais da criana. O padro da alimentao do prescolar determinado por suas preferncias alimentares. A
dificuldade fazer com que a criana aceite uma alimentao variada, aumentando suas preferncias e adquirindo um
hbito alimentar mais adequado, uma vez que muitas crianas tm medo de experimentar novos alimentos e sabores,
fenmeno este denominado neofobia alimentar6-8.
A neofobia alimentar pode ser reduzida por mtodos de
aprendizagem na alimentao que permitem que a criana
aprenda sobre fome e saciedade, substncias comestveis,
sabores dos alimentos e quantidade de alimentos que deve
ser consumida9,10. A aprendizagem central no desenvolvimento do padro alimentar da criana, que estabelecido
pelo processo de condicionamento e associa a sugesto
sensria dos alimentos, a conseqncia ps-ingesta da
alimentao e contexto social alimentar9.
Em termos psicossociais, o padro de alimentao envolve a participao efetiva dos pais como educadores
nutricionais, atravs das interaes familiares que afetam o
comportamento alimentar das crianas11. Em especial, as
estratgias que os pais utilizam na hora da refeio, para
ensinar as crianas sobre o que e o quanto comer, desempenham papel preponderante no desenvolvimento do comportamento alimentar infantil7.

1. Conceituao e consideraes sobre o comportamento alimentar da criana


Entende-se hbito como sendo um ato, uso e costume,
ou um padro de reao adquirido por freqente repetio
da atividade (aprendizagem). Esse termo tambm pode ser
aplicado, por generalizao, a normas de comportamento12,13.
Assim, os alimentos ou tipo de alimentao que os
indivduos consomem rotineiramente e repetidamente no
seu cotidiano caracterizam o seu hbito ou comportamento
alimentar. No entanto, no simplesmente a repetio do
consumo do alimento que desenvolve o comportamento
alimentar. Existe um quantum de fatores interrelacionados,
de origem interna e externa ao organismo, que influenciam
a aquisio desse comportamento. Cabe ressaltar que o
hbito alimentar no necessariamente sinnimo das preferncias alimentares do indivduo, ou seja, de consumir os
alimentos de que mais gosta. Porm, no caso especfico dos
pr-escolares, o hbito alimentar caracteriza-se fundamentalmente pelas suas preferncias alimentares. As crianas
desta faixa etria acabam consumindo somente alimentos
de que gostam, entre os disponveis no seu ambiente,
refutando aqueles de que no gostam7,8. Dos fatores interrelacionados na aquisio do comportamento alimentar
infantil, ressaltam-se os psicossociais, responsveis pela

Desenvolvimento do comportamento alimentar infantil - Ramos M et alii

transmisso da cultura alimentar e aqui examinados sob a


perspectiva familiar.
Os fatores psicossociais influenciam as experincias
alimentares desde o momento do nascimento da criana,
proporcionando a aprendizagem inicial para a sensao da
fome e da saciedade e para a percepo dos sabores. A
adequada introduo dos novos alimentos no primeiro ano
de vida, com uma correta socializao alimentar, a partir
deste perodo, bem como a disponibilizao de variados
alimentos saudveis em ambiente alimentar agradvel, permite criana iniciar a aquisio das preferncias alimentares responsveis pela determinao do seu padro de
consumo7.
A tendncia das preferncias alimentares das crianas
na idade pr-escolar conduz ao consumo de alimentos com
quantidade elevada de carboidrato, acar, gordura e sal, e
baixo consumo de alimentos como vegetais e frutas, se
comparados s quantidades recomendadas14. Esta tendncia originada na socializao alimentar da criana e
depende, em grande parte, dos padres da cultura alimentar
do grupo social ao qual ela pertence.
Os aspectos culturais podem ser resumidos na expresso culinria, que se refere a pratos especficos e como
so preparados, envolvendo ingredientes, sabores caractersticos e modo de preparo. A culinria responsvel pelas
combinaes dos alimentos, ou pelo processamento dos
mesmos, tanto em nvel domstico quanto industrial, adaptando-os para manter suas vantagens nutricionais e para
atender s necessidades biolgicas e metablicas do individuo8.
O modo de seleo e escolha dos alimentos utilizados na
culinria varia nas diversas classes sociais, ditados por
regras com especificidades culturais e econmicas prprias
e, por isso, representados de modos diferentes. Incluem-se
a razes psicolgicas para aceitao e rejeio dos alimentos, classificados pelas sugestes sensrias (gosto bom,
ruim, sem gosto), conseqncias de comer determinado
alimento (benfico, perigoso), fatores ideacionais (pela
utilidade do alimento, apropriado ou inapropriado, aparncia, higiene), que influenciam na escolha dos alimentos15.
Atualmente, convivemos com uma cultura alimentar em
que encontramos os exageros gastronmicos ou o excesso,
ao mesmo tempo que a restrio do alimento, seja por
presso social, modismo pela magreza, ou a indisponibilidade econmica de alguns grupos sociais, o que pode vir a
acarretar deficincias nutricionais16. Embora os humanos
tenham uma predisposio gentica para as escolhas alimentares, at hoje ainda no bem entendida, aumenta a cada
dia o poder da fora cultural, transmitida socialmente e
aprendida atravs das experincias iniciais com os alimentos8,9.
As escolhas alimentares, a quantidade dos alimentos, o
tempo e o intervalo para comer, enfim, as regras e normas
da alimentao so estabelecidas pelo grupo social. Assim,
pode se oferecer criana tanto uma refeio programada,
ditada pelas necessidades nutritivas, como tambm uma

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alimentao conforme a sua vontade, ou ainda, pode-se


proceder de ambas as formas, dependendo da ocasio
social e rotina alimentar. Neste sentido, a criana no come
apenas pela sugesto da fome, mas tambm pela sugesto
do ambiente e do contexto social como, por exemplo,
brincando com amigos na pracinha ou em festas de aniversrios9,10.
Retomando os fatores psicossociais, a famlia responsvel pela transmisso da cultura alimentar. Na sua socializao, a criana aprende sobre a sensao de fome e
saciedade, e desenvolve a percepo para os sabores e as
suas preferncias, iniciando a formao do seu comportamento alimentar. Estudos17,18 sobre o condicionamento na
alimentao demonstraram que as preferncias alimentares
so fundamentalmente formadas pela associao de trs
fatores: (1) percepo sensria dos alimentos, (2) conseqncia ps-ingesta dos alimentos e (3) contexto social.

2. Processos de aprendizagem na alimentao


A psicologia fisiolgica mostrou, inicialmente, que a
sugesto interna de fome e saciedade seria responsvel pela
alimentao, ao mesmo tempo em que surgiu o modelo da
homeostase, definido como o equilbrio fisiolgico interno
do corpo para sua manuteno. No modelo da homeostase,
a alimentao uma resposta no aprendida em relao
sugesto da fome. No entanto, o mesmo modelo permite
propor que a ingesta alimentar pode ser aprendida. Mas o
papel da aprendizagem neste modelo s foi investigado a
partir das dcadas de 1950/60, em uma releitura dos estudos
de Pavlov do incio do sculo. Atualmente, destacam-se
estudos sobre a aprendizagem e a experincia na alimentao, padres alimentares e respostas fisiolgicas interatuando na produo do comportamento alimentar19.
Estudos20,21 sobre a aprendizagem na alimentao utilizam como procedimento padro o paradigma do condicionamento de preferncias alimentares, fundamentado no
modelo clssico de Pavlov. Por exemplo, um novo sabor
utilizado como estmulo condicionado (EC) emparelhado
com um nutriente (estmulo incondicionado, EI), que produz um efeito (conseqncia ps-ingesta) de satisfao ou
de averso, como resposta incondicionada (RI). O condicionamento resultante da associao dos estmulos e da
resposta incondicionada atravs de um processo de treinamento.
A aprendizagem na alimentao tem revelado mtodos
baseados no paradigma do condicionamento, para aumentar as preferncias alimentares como a aprendizagem pela
exposio repetida e pela mera exposio, aprendizagem
sabor-sabor, e aprendizagem nutriente-sabor.

2.1 Aprendizagem pela exposio repetida e mera exposio


A familiaridade com os alimentos o primeiro passo
para a criana aprender sobre o gosto dos alimentos. A

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exposio repetida e/ou mera exposio22 so os processos


de familiarizao com alimentos que se iniciam com o
desmame e a introduo dos alimentos slidos, durante o
primeiro ano de vida da criana. Gradativamente, a criana
recebe a alimentao dos pais, que tm a responsabilidade
de oferecer uma alimentao variada para que a criana
aprenda sobre os diversos sabores, desenvolvendo e exercitando seu paladar. Embora as qualidades sensrias do
leite materno permitam criana o primeiro contato com
sabores e odores variados, possibilitando o aumento da
aceitao dos novos alimentos durante o desmame, a
aprendizagem pela exposio repetida aos alimentos que
proporciona a familiaridade necessria para a criana estabelecer um padro de aceitao alimentar23.
Em um estudo sobre a extenso da exposio repetida18
de novos alimentos/sabores com crianas pr-escolares, os
resultados indicaram que o alimento no pode ser apenas
percebido visualmente ou pelo odor, a criana necessita
provar o alimento, mesmo que inicialmente em quantidade
mnima, para que se produza o condicionamento, aumentando a aceitao do alimento. Geralmente o aumento da
aceitao para o novo alimento ocorre somente aps 12 a 15
apresentaes do alimento, podendo ocorrer desistncia
dos pais, neste perodo, achando que a criana no gosta do
alimento. Todavia, a exposio repetida que poder
contribuir na reduo da neofobia alimentar, caracterstica
comum do pr-escolar, ou seja, o medo de experimentar
novos alimentos/sabores24.
2.2 Aprendizagem sabor-sabor
Estudos20 com animais e humanos tm demonstrado
que associando acar ou sabor preferido com um sabor
desconhecido ou menos preferido, aumenta a aceitao do
sabor menos preferido pela associao dos sabores. A
percepo dos sabores compreende a sensao do doce,
salgado, azedo e amargo e alguns outros associados a
aminocidos. A sensibilidade ao sabor doce j aparece na
fase pr-natal, sendo, portanto, uma preferncia inata. Possivelmente, devido a esta sensibilidade ao doce estimulada
pelas substncias qumicas do lquido amnitico durante a
fase pr-natal25, verifica-se um aumento da aceitao de
alimentos desconhecidos, quando estes esto associados ao
acar ou a alimentos naturalmente adocicados.
Neste tipo de aprendizagem, o sabor est associado ao
prazer e provavelmente por esta razo se mantm ao longo
do tempo, ou seja, durvel e sua modificao s possvel
quando outra experincia aprendida substitua ou neutralize
a experincia anterior20.

2.3 Aprendizagem nutriente-sabor


A aprendizagem nutriente-sabor ou caloria-sabor ocorre num padro similar da aprendizagem sabor-sabor. Uma
substncia nutritiva com mais calorias promove uma conseqncia fisiolgica de saciedade que, associada sugesto
do sabor, aumenta a aceitao do alimento desconhecido.

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Como existe um atraso entre a sugesto sensria percebida


e a conseqncia nutricional, os alimentos mais calricos
so os mais aceitos, devido maior sensao de saciedade
que ocorre logo aps a ingesta. Alm disso, os alimentos
com alta de taxa de gordura, que so os alimentos mais
calricos, geralmente fazem parte do grupo de alimentos
mais consumidos e, portanto, mais conhecidos. Tambm os
alimentos com altas taxas de gordura so os mais palatveis,
uma vez que muitas substncias volteis, que do sabores
aos alimentos, so solveis em gordura. Alm disso, a
gordura, como ingrediente no preparo de alimentos, empresta uma textura cremosa e fofa, o que provavelmente
conquista a preferncia da criana. Possivelmente, tanto
pelas conseqncias fisiolgicas de saciedade quanto pelo
sabor, a aprendizagem nutriente-sabor vai produzir preferncia para alimentos que tm mais calorias18,20.
Capaldi20 sugere que as crianas deveriam consumir os
vegetais no final da refeio, tendo em vista o atraso entre
a conseqncia nutricional e a sugesto sensria do alimento consumido. Dessa forma, as crianas associariam o sabor
dos vegetais saciedade fornecida pelos alimentos calricos consumidos antes dos vegetais. No entanto, essa sugesto esbarra na diminuio da fome da criana como um fator
que afeta as preferncias alimentares. Todavia a diminuio da fome no afeta o consumo de sobremesa. Alm de ser
um alimento preferido devido ao sabor doce, consumido
no final da refeio, associando-se conseqncia fisiolgica positiva fornecida pela refeio consumida antes,
aumentando a sua preferncia. Esse efeito explica por que
improdutivo utilizar a sobremesa como recompensa para
a criana aprender a comer algum alimento que ela no
gosta durante a refeio.
Vrios estudos26,27 experimentais foram realizados com
o objetivo de determinar se a preferncia por sabores
poderia ser condicionada em crianas de trs a cinco anos
de idade, atravs da repetida associao com alimentos de
alta ou baixa densidade calrica.
Um experimento26, que utilizava a tcnica da aprendizagem nutriente-sabor foi desenvolvido com onze crianas
de ambos os sexos com idade mdia de 49 meses. Neste
delineamento experimental, a varivel calrica foi manipulada intra-sujeitos, cada criana recebeu uma bebida com
alta taxa calrica, e outra bebida de baixo teor calrico. Foi
utilizado carboidratos para a diferenciao calrica. Cada
bebida tinha sabores distintos e novos para as crianas. Para
o processo de condicionamento, as bebidas foram oferecidas quatro dias por semana, em um perodo de cinco
semanas e em volume pr-fixado. Os resultados mostraram
que o condicionamento de preferncias de sabores pode
estar baseado na conseqncia ps-ingesta da taxa calrica,
neste caso por carboidratos. Foi observada clara preferncia
para novos sabores quando emparelhados com a conseqncia
ps-ingesta das bebidas de alta taxa calrica. Assim, a conseqncia ps-ingesta positiva pelo consumo de carbohidrato
contribuiu para o aumento do consumo de novos sabores e,
conseqente, reduo da neofobia alimentar.

Desenvolvimento do comportamento alimentar infantil - Ramos M et alii

Um outro experimento27, semelhante ao anterior, buscou determinar se crianas com idade mdia de 48 meses
formam preferncia de sabor condicionado ao contedo de
gordura. Tambm foi investigado se o efeito da manipulao da taxa de gordura altera a ingesta de escolha livre na
refeio seguinte. Os autores concluram que as crianas
adquirem preferncia por sabores com diferentes taxas
calricas produzidos pelo contedo de gordura. Em oito
provas de consumo no houve modificao da preferncia
para novos sabores quando no houve aumento da taxa
calrica. Por outro lado, os dados evidenciaram a existncia
de preferncia condicionada baseada na taxa calrica, dados estes consistentes com o experimento26 discutido anteriormente. Os autores concluram existir evidncias consistentes de que as crianas podem ajustar a subseqente
ingesta de alimentos em resposta a diferenas calricas
fruto de manipulao do contedo de gordura das bebidasteste. Em suma, as preferncias iniciais para novos alimentos com alto e baixo contedo de gordura podem ser
aprendidas, sendo que as preferncias condicionadas parecem ser resultado da conseqncia ps-ingesta.
A aprendizagem associada, alm da formao de preferncias alimentares, tambm central para o desenvolvimento do controle da ingesta alimentar, formando ou modelando o qu e quanto a criana ingere sob influncia do
contexto social.

3. Contexto social na alimentao


Alguns estudos9,28 demonstram a importncia do contexto social na alimentao, uma vez que este afeta a
experincia alimentar, influencia os padres de alimentao, o desenvolvimento socioemocional da criana e a
qualidade da relao pais-filhos. O principal foco de interao entre pais e filhos durante os primeiros anos de vida
da criana , em geral, a alimentao, iniciando-se com a
amamentao.
Durante a amamentao, o reflexo da expresso orofacial interpretado pelos pais como resposta ao prazer ou
desgosto aos sabores, o que permite uma forma de comunicao durante o perodo de lactao. Este perodo oferece
oportunidade de aprendizagem recproca na interao mefilho, no somente sobre o sistema alimentar, mas tambm
sobre outros comportamentos da criana29. No segundo
semestre de vida, com o crescimento e desenvolvimento
acelerado, a criana necessita de outros alimentos alm do
leite materno para atender suas necessidades biolgicas. A
introduo de outros alimentos modifica a rotina alimentar,
e a criana tem que aprender sobre novos sabores. Este um
perodo caracterizado por rpidas mudanas que leva muitos pais ansiedade e ao estresse.
So nestes primeiros anos que a criana comea a
aprender sobre o que comer, quando comer, por que certas
substncias so comestveis e outras no, e quais alimentos
e sabores so apropriados para combinar, de acordo com a
cultura do grupo social ao qual ela pertence. A criana

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aprende a gostar e a no gostar de alimentos, atravs da


ingesta repetida, associando os sabores dos alimentos com
a reao afetiva do contexto social e a satisfao fisiolgica
da alimentao. A conseqncia ps-ingesta dos alimentos
um preditor da aceitao quando esta conseqncia
positiva, ou de averso aos alimentos quando esta conseqncia negativa9,10.
Atitudes e estratgias dos pais no contexto alimentar
A refeio familiar o contexto social no qual a criana
tem oportunidade de comer com os irmos, amigos e
adultos que lhe servem de modelo e que do ateno a sua
alimentao, ora elogiando-a e encorajando-a a comer, ora
chamando a ateno do seu comportamento mesa . As
evidncias18 sugerem que os alimentos com baixa palatabilidade, como os vegetais, so oferecidos em contexto negativo, normalmente envolvendo coao para a criana comer. Ao contrrio, os alimentos ricos em acar, gordura e
sal so oferecidos em um contexto positivo, potencializando a preferncia para estes alimentos. Freqentemente so
esses os alimentos utilizados em festas e celebraes, ou
como recompensa para a criana comer toda a refeio, em
uma interao positiva, tornando-se assim os preferidos.
A interao positiva pode dar lugar a interaes negativas, com os pais utilizando estratgias coercitivas. medida que as crianas so pressionadas e coagidas a comer um
determinado alimento, que os pais acreditam ser bom para
elas, diminui a sua preferncia por este alimento ou sabor.
O controle externo usualmente exercido para a criana
aumentar o consumo de uma alimentao variada e a
quantidade ingerida, ou, ao contrrio para a criana no
comer aquilo que os pais consideram ruim. Todavia o que
a criana aprende com estas interaes no o intencionado
pelos pais. Nestas situaes, as crianas aprendem a gostar
menos dos alimentos consumidos por coao, mesmo na
existncia de uma recompensa, o que resulta em uma
resposta de oposio, e a criana pode passar at a detestar
tal alimento. Tanto a recompensa quanto a coao so
estratgias utilizadas pelos pais como formas de alimentao instrumental9,18.
Esta caracterstica instrumental dada aos alimentos como,
por exemplo, acabe de comer suas verduras e voc pode
comer a sobremesa, uma estratgia que pode influenciar
sistematicamente no desenvolvimento de preferncias alimentares e no prprio comportamento alimentar infantil. O
uso de estratgias de reforo, com alimentos usados instrumentalmente, produz um efeito imediato, mas de curto
prazo. Porm, a longo prazo, promove uma ao negativa
na preferncia do alimento consumido. Nessas contingncias, o uso de alimentos como recompensa para aumentar o
consumo de alimentos pouco palatveis confunde as funes do alimento, fazendo com que as estratgias utilizadas
se oponham ao estabelecimento de padres alimentares
nutritivos para a criana. Essas estratgias acabam, na
verdade, produzindo efeitos adversos nas preferncias para
alguns alimentos17.

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Fundamentado no pressuposto de que os pais podem


exercer influncias diretas na alimentao das crianas,
tanto com peso normal, como com sobrepeso, foi realizado
um estudo nos Estados Unidos30, empregando um mtodo
de base etolgica desenvolvido pelos autores. Atravs de
observaes e filmagens das refeies em ambiente natural,
este estudo buscou avaliar diretamente o efeito da interao
pais e filhos na ingesta alimentar de crianas com idade
mdia de 23,9 meses. Estas interaes foram caracterizadas
pelas estratgias verbais dos pais sobre alimentao durante a refeio familiar, e foram categorizadas para fins de
anlise.
Os resultados demonstraram que as mes induzem mais
a criana a comer do que os pais. A categoria encorajamento para comer com estratgias que sugerem, comandam e
dirigem o consumo de alimentos da criana, foi fortemente
correlacionada ao peso apresentado pela criana. A categoria apresentar alimentos, colocando os alimentos prximos criana, ou seja, expor o alimento criana no foi
significativamente correlacionada ao peso da criana. J a
categoria oferecer alimentos, questionando se a criana
quer mais alimento, por exemplo, quer mais um bolinho?,
foi moderadamente correlacionada com o peso da criana.
Estas duas ltimas categorias envolvem uma induo leve
criana comer, enquanto que a categoria encorajamento
para comer uma forte induo, por exemplo, coma sua
comida. Segundo os autores a intensidade da induo
alimentar um melhor preditor do peso da criana do que
a presena ou ausncia de induo.
O estudo ainda demonstrou que as crianas que se
encontravam com peso normal no receberam nenhum
encorajamento para comer ou oferecimento de alimentos,
enquanto crianas com peso acima da mdia normal (sobrepeso) receberam em torno de 30 a 36 encorajamentos para
comer ou oferecimento de alimentos durante a refeio.
Portanto, de um modo geral, os resultados demonstraram a
influncia das estratgias utilizadas pelos pais na alimentao das crianas com resultado no seu peso.
Investigao31 semelhante anterior foi conduzida em
famlias suecas, utilizando o mesmo mtodo descrito acima, porm adaptado para a realidade sueca. O objetivo era
relacionar a ingesta alimentar de crianas de trs a sete anos
de idade com determinados comportamentos de pais e de
crianas durante as refeies e com peso dos pais e das
crianas.
O estudo sueco detectou que a interao familiar, na
maior parte do tempo da refeio, foi caracterizada por
verbalizaes gerais (no alimentares) e o comportamento
das crianas foi comendo e bebendo. A anlise dos dados
demonstrou correlao positiva entre comer sob recomendao dos pais e ingesta energtica, ou seja, quanto mais os
pais recomendavam a criana a comer, mais elas comiam.
Certas verbalizaes negativas dos pais, no entanto, apresentaram correlaes negativas com o comportamento de
comer das crianas sem, contudo, afetar a ingesta energtica.

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Os resultados tambm evidenciaram que crianas de


peso normal receberam mais verbalizaes neutras sobre
alimentos que crianas com sobrepeso. Outro dado observado foi que a ingesta da criana estava correlacionada com
o seu peso, de tal forma que crianas com sobrepeso
tendiam a comer mais em comparao quelas de peso
normal. No que tange relao do peso dos pais e o
comportamento alimentar da criana, foi constatada uma
correlao positiva somente entre o peso das mes e o
comportamento de comer da criana.
Em suma, os dados desta pesquisa demonstraram que os
comportamentos das crianas de comer e beber durante a
refeio so inversamente relacionados s declaraes negativas dos pais, indicando que, para esta amostra, o comportamento parental na refeio pode ter tido um efeito na
ingesta alimentar da criana, mas no no seu balano
energtico, ou seja, na quantidade de energia consumida.
Os autores concluram que as estratgias utilizadas nas
famlias suecas em comparao com aquelas utilizadas por
famlias americanas, apresentadas pelo estudo anterior30,
eram diferentes. Esta distino pode ser observada, por
exemplo, na maior utilizao de estratgias de induo e
com maior intensidade nas famlias americanas do que nas
suecas.
Um outro estudo sueco6 que investigou alguns determinantes do hbito alimentar nas famlias, levantou a freqncia do uso de estratgias para encorajar as crianas a comer
durante as refeies. As trs estratgias utilizadas com mais
freqncia foram lembrar a criana para comer, pedir
para provar a comida e elogiar a criana. Observou-se
uma relao entre as estratgias criana decide a poro
para comer e adiar a refeio com a medida de neofobia
alimentar das crianas, avaliada pelos pais atravs de uma
escala apresentada pelos entrevistadores. Este resultado
sugere que quanto mais neofbica a criana, ou seja,
quanto mais a criana tem medo de experimentar novos
alimentos, mais freqentemente os pais permitem criana
decidir quanto ela quer comer e adiam as refeies para
facilitar o consumo. No houve diferenas entre os sexos e
a idade das crianas na utilizao de nenhuma das estratgias.
Em uma investigao32 com crianas brasileiras entre 3
e 5 anos de idade numa linha de investigao semelhante
do estudo sueco, as autoras levantaram, entre outros objetivos especficos, as estratgias verbais dos pais na hora da
refeio para auxiliar a alimentao da criana. O estudo
tambm analisou a composio qumica da ingesta alimentar. As verbalizaes dos pais dirigidas s crianas foram
categorizadas segundo uma classificao testada anteriormente. De maneira geral, os resultados mostraram semelhana com o estudo americano e os suecos j citados.
Contudo, a ingesta alimentar das crianas foi inferior
recomendao nutricional, ainda que as crianas encontravam-se em bom estado nutricional, o que levou as autoras
a conclurem que as crianas compensavam a ingesta nutritiva com outras refeies durante o dia. Esta concluso das

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pesquisadoras pode ser corroborada pelos dados de Birch e


colegas33, que demonstraram que a criana possui autocontrole na sua ingesta alimentar diria, tendo por base a sua
necessidade nutricional.
No estudo brasileiro, das verbalizaes dos adultos, a
categoria mais freqente (96%) foi Dar Ordem, no qual
os pais procuravam conduzir a alimentao das crianas por
meio de comando verbal, algumas vezes como sugesto ou
pedido, por exemplo agora d mais duas garfadas, deixa
eu ver a carne, e outras vezes incisivas, exigindo um
determinado comportamento, como anda logo, no coma
com a mo. Outras verbalizaes foram agrupadas em
categorias de menor incidncia, e as verbalizaes de
incentivo e ateno por parte dos pais foram raras.
A concluso das autoras foi a de que a investigao
demonstrou que, durante as refeies, as crianas estavam
realmente engajadas na tarefa de alimentar-se, embora
apresentassem outros comportamentos. J os adultos emitiam um grande nmero de verbalizaes de presso, serviam uma quantidade maior de alimentos do que as crianas
ingeriam e preparavam o prato da criana fora da viso
delas e sem consult-las. Os adultos no ofereciam modelo
de comportamento alimentar e estavam mais preocupados
em fazer a criana comer, impedindo-a de criar seus prprios hbitos alimentares e de tornar-se independente. As
freqentes verbalizaes para facilitar a ingesto de alimentos, ao contrrio do esperado, favoreciam comportamentos de oposio pela criana.
Desenvolvimento da percepo da fome e saciedade
As estratgias alimentares utilizadas pelos pais tambm
podem alterar o grau de controle interno da criana para a
fome e saciedade. H evidncias9,17,28 de que o grau de
controle externo exercido pelos pais impede que a criana
aprenda sobre a sensao da fome e da saciedade, afetando
o seu prprio controle de ingesta alimentar, resultando,
assim, em alteraes do seu peso. As crianas podem
aprender a diferenciar a sensao da fome de outra sensao, porm o oferecimento de alimentos por parte dos pais,
sem a necessidade nutricional, pode resultar em alimentao inapropriada. Por exemplo, quando a criana fala que
no deseja mais comer, porque est satisfeita, e os pais
dizem termine o que est no prato, fica claro para a
criana a mensagem de que a sua sensao interna de
saciedade no relevante para a quantidade de comida que
ela precisa consumir. Pais que pressionam externamente o
comportamento alimentar da criana podem impedir o
desenvolvimento de um autocontrole adequado. Como resultado disso, a criana pode vir a depender da sugesto
externa para iniciar, manter e terminar sua refeio.
Em um estudo realizado por Birch e colegas33 , tendo
por base o clssico estudo de Clara Davis realizado h mais
de 60 anos, foi investigada a ingesta energtica total diria
de 15 crianas entre 2 e 5 anos de idade, refeio por
refeio, durante um perodo de 6 dias. Para este estudo

Desenvolvimento do comportamento alimentar infantil - Ramos M et alii

foram disponibilizados alimentos familiares s crianas,


em dois cardpios programados de forma a garantir as
necessidades nutricionais das mesmas, mas as crianas
tinham liberdade de escolher o que desejassem comer. Foi
constatado que as crianas ajustavam a ingesta total diria
nas sucessivas refeies, o que comprova que na infncia
existe um processo de regulao entre o tamanho e o
intervalo da refeio, resultante da compensao energtica dos alimentos e da necessidade da criana. A crena dos
pais de que a criana no pode regular a sua ingesta diria
de alimentos os leva a adotar freqentemente estratgias
que foram a criana a comer alm da sua necessidade e a
comer alimentos que os pais consideram nutritivos.
Com relao seleo e escolha dos alimentos, se os
pais deixarem a criana livre para escolher alimentos oferecidos, sem uma prvia seleo, a criana escolher alimentos com alta taxa de gordura, acar e sal, conforme suas
preferncias alimentares j citadas. Foi constatado34 que,
em uma escolha livre entre alimentos nutritivos e no
nutritivos, crianas com uma mdia de 5,3 anos de idade
escolheram alimentos com acar, perfazendo um total de
25% das suas necessidades calricas. Quando foi informado para as crianas que os pais poderiam monitorar a sua
seleo, as crianas modificaram a ingesta, diminuindo
principalmente o consumo de alimentos com acar. O
monitoramento das mes fez com que a quantidade de
alimentos no nutritivos consumidos pelas crianas fosse
menor. No entanto, as mes no se preocuparam em substituir estes alimentos de baixo valor nutritivo por outros
alimentos mais nutritivos, o que demonstra a preocupao
com a quantidade ingerida e no para a qualidade. Neste
estudo no houve diferena na seleo de alimentos entre
crianas obesas e no obesas, e o nvel de obesidade das
mes tambm no estava associado seleo dos alimentos.
Um outro experimento17, com crianas de 49 meses de
idade em mdia, investigou se o contexto social em que
ocorre a alimentao pode influenciar na responsividade da
criana sugesto interna da fome e da saciedade, bem
como no condicionamento da quantidade ingerida na refeio. Para o condicionamento foram utilizados dois contextos alimentares diferentes. Num desses contextos, o adulto
utilizou estratgias, ou seja, declaraes verbais para a
criana se concentrar na sua prpria sensao interna de
fome e saciedade. Nesta situao, o adulto enfatizou verbalmente para as crianas que durante a refeio so estas
sensaes de fome e saciedade que indicam a elas quando
comer e quando parar de comer. Enquanto as crianas
comiam, o adulto orientava as crianas para comerem at se
sentirem satisfeitas. No segundo contexto alimentar, o
adulto empregou estratgias para a criana se concentrar na
sugesto externa de estmulos do ambiente, desviando a
ateno da criana da sensao interna de fome e saciedade.
As declaraes utilizadas foram, por exemplo, chamar a
ateno da criana para a hora da refeio, ou utilizar a
alimentao ou alimentos preferidos como instrumento
para fazer a criana comer o que estava servido no prato, ou

Jornal de Pediatria - Vol. 76, Supl.3, 2000 S235

ainda chamar a ateno para a quantidade de comida no


prato. Outras estratgias verbais tambm foram utilizadas
para, por exemplo, levar a criana a comer para obter
recompensa voc pode comer seu iogurte agora e quando
tiver terminado, pode escolher um brinquedo da caixa ou,
ainda, voc pode conseguir outro prmio, comendo mais.
Os resultados deste estudo evidenciaram que o contexto
social da alimentao pode influenciar a aprendizagem da
criana sobre sua sensao interna de fome e saciedade. Os
dados tambm indicaram que a criana responde densidade calrica da alimentao, e que a quantidade pode ser
condicionada quando o contexto social sugerir autocontrole. Alm disso, demonstraram que, em contexto de estratgias que focalizavam a sensao interna de fome e saciedade, as crianas foram espontaneamente sensveis densidade calrica dos alimentos e capazes de formar associaes
com as suas sensaes internas. Por outro lado, as crianas
que foram alvo de estratgias que focalizavam sugestes
externas foram insensveis densidade calrica dos alimentos. No contexto da sugesto externa, o tamanho da refeio
foi fortemente influenciado pelas declaraes dos adultos
para que a criana comesse para ganhar recompensa ou
porque estava na hora da refeio, ou por outras estratgias
que desviaram a ateno da criana de sua sensao interna
de fome e saciedade.
Observa-se que as estratgias utilizadas pelos pais podem alterar a auto-regulao da criana para o consumo de
alimentos de acordo com sua necessidade nutritiva, o que,
provavelmente, tenha como resultado a influncia no peso
da criana.
Ainda com relao s estratgias utilizadas pelos pais na
alimentao das crianas, um outro estudo35 verificou o
efeito de variveis ambientais familiares no comportamento alimentar e peso de 77 crianas com idade mdia de 44,4
meses e de seus pais. Foram investigadas, especificamente,
as relaes entre (1) o ndice de compensao calrica e as
medidas antropomtricas das crianas; (2) o status do peso
e a histria diettica dos pais (restrio diettica, desinibio alimentar, percepo da fome); (3) o estilo alimentar
dos pais e das crianas; (4) estratgias utilizadas pelos pais
na alimentao das crianas e ndice de compensao
calrica das crianas. Os resultados deste estudo demonstraram que, quando os pais exercem maior controle na
alimentao das crianas, elas demonstram menos autoregulao na sua ingesta energtica. As crianas com alto
valor na prega cutnea foram menos responsivas densidade calrica dos alimentos. A relao entre a falha na autoregulao da ingesta energtica e maior depsito de gordura
no corpo foi mais clara nas meninas. Tambm a relao
entre o ndice de compensao calrica e as medidas
antropomtricas foi significativa somente para as meninas.
O controle alimentar das mes foi negativamente correlacionado com o ndice de compensao calrica das meninas, observando-se o contrrio para os meninos.
Esta diferena entre os sexos das crianas pode ser
atribuda a diferenas na socializao alimentar entre as

S236 Jornal de Pediatria - Vol. 76, Supl.3, 2000

meninas e os meninos. A tentativa das mes de controlarem


e imporem restries dietticas para as filhas e no para os
filhos, provavelmente pela presso social magreza no
sexo feminino, resulta, para as meninas, em falta de oportunidade de aprenderem a auto-regular a ingesta energtica.
Os resultados deste estudo evidenciaram tambm clara
diferena entre as histrias dietticas dos pais, que podem
influenciar nos padres de alimentao das crianas. A falta
de autocontrole dos pais para o consumo alimentar foi
fortemente associada ao seu alto nvel de adiposidade,
assim como, o pouco controle na ingesta energtica da
criana foi associado ao seu alto ndice de adiposidade
corporal.
Em suma, o comportamento dos pais pode modelar o
estilo alimentar de seus filhos. Os resultados sugerem que
mes mais controladoras da sua alimentao utilizam estratgias alimentares com nvel mais alto de controle, sendo
que suas crianas so menos responsivas ingesta energtica da alimentao, resultando no aumento de peso da
criana.

Concluses
A literatura evidencia a relevncia do processo de
aprendizagem na formao do comportamento alimentar da
criana, atravs do condicionamento associado da sugesto
do sabor dos alimentos, da conseqncia fisiolgica da
alimentao e do contexto social. Os resultados das investigaes, focalizando a famlia em ambiente natural, corroboram queles obtidos em investigaes experimentais de
laboratrio. As estratgias alimentares dos pais na hora da
refeio contribui para aquisio das preferncias alimentares da criana e para o controle interno da fome e saciedade.
Verifica-se, tambm, a influncia das estratgias utilizadas pelos pais nos padres de alimentao da criana e
constata-se que a maior preocupao dos pais centra-se na
quantidade de alimento, e no em desenvolver hbitos e
atitudes direcionados a padres de alimentao mais adequados do ponto de vista qualitativo.
A literatura recomenda que os pais sejam informados
sobre como deve ser uma alimentao saudvel para a
criana, e sobre os mtodos de aprendizagem das preferncias alimentares, a fim de que possam ampliar a variabilidade dos alimentos, reduzindo a neofobia alimentar infantil.
Alm disso, os pais devem ser orientados para permitir que
a criana aprenda sobre a sugesto interna da fome e da
saciedade, desenvolvendo o autocontrole do seu consumo
alimentar, minimizando problemas de sobrepeso.
Ainda que existam recomendaes de diversos pesquisadores sobre a necessidade de modificao dos hbitos
alimentares da populao, observa-se, na realidade brasileira, uma escassez de investigaes dos possveis fatores
que interferem no desenvolvimento do comportamento

Desenvolvimento do comportamento alimentar infantil - Ramos M et alii

alimentar infantil. Estudos nesta rea, se possvel envolvendo uma perspectiva multidisciplinar, fazem-se necessrios
para um maior entendimento do fenmeno do comportamento alimentar infantil, permitindo o desenvolvimento de
aes e programas de preveno com base na realidade
psicossocial e cultural brasileira, levando assim para uma
efetiva mudana dos padres alimentares infantis, contribuindo na promoo de sua sade.

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Endereo para correspondncia:


Dra. Lilian M. Stein
Av. Ipiranga, 6681
Porto Alegre, RS - CEP 90619-900
Fone/fax (51) 320.3633 E-mail: lilian@pucrs.br