Anda di halaman 1dari 366

SECRETE, VISARE, IUBIRE

FURTUN DE DORINE
SI PERICOLE...

Justine Hoffman si-a construit o viat


9

comod n Friday Harbor. E propietara unui


hotel mic, dar foarte cutat i are un trai
sigur i linitit. Copilria petrecut cu
mama ei nestatornic, mereu cltoare, pe
nume Marigold, i-a insuflat un dor adnc de
statornicie. In ciuda tuturor lucrurilor pe
care ea le-a obinut, lui Justine tot i lipsete
ceva: iubirea. Dup ani buni de dor, visare
i dorine nemplinite, ea este pregtit s
fac orice trebuie ca s-si schimbe destinul.
Cnd l ntlnete pe misteriosul Jason
Black, ea dezlnuie din greeal o furtun
de dorine i pericole, care amenin s-i
distrug tot ce preuiete ea mai mult: viaa
ei linitit.
Dar Jason are propriile lui secrete i i
dorete de la ea mai mult dect i d voie
9

soarta.

LISA KLEYPAS

GOLFUL DRAGOSTEI

Unu
Era un lucru aproape sigur, se gndi Justine
Hoffman abtut, c dup nouzeci i nou de vrji de
iubire ratate, a suta vraj n-avea s funcioneze cu
mult mai bine dect restul.
Bine. Renun.
N-avea s se ndrgosteasc niciodat. N-avea
s neleag experiena lucrului aceluia misterios care
lipea dou suflete unul de cellalt. Bnuise ea dintotdeauna acest fapt, dar i gsise mereu cte ceva de
fcut ca s nu se gndeasc la dragoste. Problema cu
lucrurile de fcut, ns, era c mai devreme sau mai
trziu se terminau, iar n acel moment gndul pe care
ncercasei att de tare s-l evii ajungea s fie
singurul care s te obsedeze.
Justine i dorise iubire atunci cnd suflase n
lumnrile de pe tortul de ziua ei, cnd vzuse cte o
stea cztoare, cnd aruncase monede n fntni noro
coase, cnd suflase n ppdii ca s le trimit seminele
nspre cer, purtate de mici paraute transparente. De
fiecare dat optise o chemare:
Aceste cuvinte-i poart soarta. Cit eu atept, s
nu cunoti pe alta. Soarta te-a gsit, iubirea te-a primit.
Vino la mine.
Dar sufletul ei pereche nu apruse niciodat.
Cutase rspunsuri pe fiecare pagin a crii de vrji

LISA KLEYPAS

pe care mama ei i-o fcuse cadou la aisprezece ani,


dar nu exista nici un ritual i nici o vraj acolo pentru o
vrjitoare cu inima deart. Nimic pentru o tnr ce
visa la un lucru att de extraordinar, dar att de normal,
cum era iubirea.
Justine ncercase s se prefac n faa tuturor,
chiar i a ei nsei, c nu-i psa. Spunea c nu voia s
fie legat de un singur om i c nu avea nevoie de
nimeni. Dar n sinea ei, atunci cnd apa din cad se
scurgea n mici tornade sau cnd umbrele din dormitor
ncepeau s se adnceasc, se gndea : vreau s
iubesc.
Voia acel gen de iubirea care s-o duc n cltoria
vieii ei. Visa la un brbat care s-o dezbrace de toate
platoele pe care le purta, ca de o lenjerie din mtase,
pn cnd, capitulnd, ea s i se ofere cu totul. Poate
c atunci lumea n-ar mai fi prut att de mic i nici
nopile att de lungi. Poate c atunci nu i-ar mai fi dorit
dect ca nopile s nu se mai termine niciodat.
irul de gnduri negre i fu ntrerupt cnd n
buctrie intr verioara ei, Zoe.
Bun dimineaa, spuse aceasta pe un ton vesel.
i-am adus cartea pe care mi-ai cerut-o.
Nu-mi mai trebuie, rspunse Justine, abia ridicnd privirea din cana cu cafea. Dar mulumesc,
oricum.
Sttea la masa de lemn din buctrie, cu brbia
sprijinit n palm. Un vnticel rece de septembrie
intrase n han, cu parfum srat de ocean i cu o not
de motorin din portul Friday. Mireasma era plcut i
familiar, dar nu o nveseli deloc pe Justine. Nu
i

GOLFUL DRAGOSTEI

dormise prea bine n ultimele nopi, iar cofeina nu o


ajuta deloc.
N-ai timp s citeti? ntreb Zoe nelegtoare..
Pstreaz-o la tine o vreme. Eu am citit-o de attea ori
c am ajuns s-o tiu pe de rost.
Buclele blonde i sltar pe umeri cnd aez
cartea n faa lui Justine. Paginile erau uzate i ngl
benite de vreme, iar cteva abia se mai ineau n cotor.
Coperta nfia o femeie mbrcat ntr-o rochie aurie
din satin, ntins languros pe un divan.
De ce s citeti ceva iar i iar, dac tii cum se
termin? ntreb Justine.
Fiindc un final fericit scris cum trebuie merit
citit de mai multe ori.
Zoe i leg un or la bru i i prinse prul cu o
agraf din plastic. Justine zmbi cam fr voie i se
frec la ochi, gndindu-se c nimeni nu merita un final
fericit mai mult dect Zoe. Dei erau verioare nde
prtate i se vzuser numai.de cteva ori n copilrie,
la maturitate ajunseser s fie la fel de apropiate ca
nite surori.
Trecuser mai bine de doi ani de cnd Justine o
rugase pe Zoe, o buctreas talentat, s lucreze la
hanul ei din portul Friday, Artists Point. Justine se
ocupa de partea financiar a lucrurilor, de hrtii,
curenie i ntreinerea cldirii, iar Zoe avea partea de
aprovizionare, cumprturi i gtit. Zoe i talentul ei
culinar erau att de importante pentru succesul hanului
nct Justine i oferise o parte din aciunile afacerii.
Parteneriatul lor era perfect echilibrat, cu natura
impulsiv i direct a lui Justine temperat de diplo-

LISA KLEYPAS

maia i rbdarea verioarei sale. i erau loiale una


alteia, se vzuser una pe cealalt n cele mai rele mo
mente, i mprtiser visuri i nesigurane. Cea mai
bun parte a relaiei lor nu era, ns, c se nelegeau
bine din att de multe puncte de vedere, ci faptul c,
atunci cnd nu se nelegeau, se ajutau una pe cealalt
s vad lucrurile din perspective noi.
mpreun fcuser Artists Point o afacere de
succes, un han preferat de turiti i localnici
deopotriv. Gzduiam acolo nuni, petreceri private i
evenimente lunare ca ateliere de gtit i degustri de
vin. n sezonul turistic, hanul era mereu plin sau
aproape plin, i chiar n extrasezon aveau o rat de
ocupare de aproape treizeci i cinci la sut.
Cele dou verioare nu semnau fizic deloc.
Justine era nalt i subire, cu pr castaniu i ochi
cprui, iar Zoe era o bomb sexy, blond, care-i fcea
pe brbai s reacioneze precum personajele din
desenele animate mai vechi, cu ochii ieii din orbite,
cu limbile atrnate afar i cu fum ieindu-le pe urechi.
Formele ei voluptuoase atrseser ntotdeauna brbai
care ncercaser s-o agae cu replici proaste i care o
trataser de parc ea ar fi avut nivelul de inteligen al
unei plante de apartament.
Zoe mpinse cartea romantic mai aproape de
Justine i spuse pe un ton ncurajator:
ncearc s citeti cteva pagini. O s te prind
att de tare povestea nct o s ai impresia c eti n
alt loc, n alt timp. Iar eroul e minunat, adug oftnd
vistoare. O ia pe eroin ntr-o aventur prin deert, n
cutarea unui ora antic pierdut, i e foarte protector,
sexy i serios...

GOLFUL DRAGOSTEI

M tem c dac o s citesc despre brbai


imaginari o s-mi creasc ateptrile, iar eu am nevoie
acum s nu mai fie att de nalte.
Nu m nelege greit, dar mie nu mi s-a prut
niciodat c ai avea ateptri prea nalte.
Vai, ba da. Mai demult nu ieeam dect cu
brbai interesani, care artau ct de ct bine i care
aveau o slujb. Acum a iei i cu unul care s nu fie
nsurat sau la nchisoare.
N-o s-i creasc ateptrile dac o s citeti
despre brbai imaginari. E doar un fel plcut de-a
petrece timpul.
i sigur c tu ai nevoie de un fel plcut de-a
petrece timpul, spuse Justine sec, departe de trolul
hidos care e logodnicul tu.
Zoe rse. Alex Noian, un constructor din zon,
putea s fie multe lucruri, dar un trol hidos n nici un
caz nu era. Era un brbat extraordinar de atrgtor, cu
prul negru i trupul subire, cu trsturi perfecte,
austere, i ochi albatri glaciali.
Nimeni nu ar fi crezut c Alex cel cinic i beiv ar fi
putut s fie cu o femeie att de blnd cum era Zoe,
dar, n timpul verii, cnd el renovase pentru ea csua
din strada Dream Lake, Alex surprinsese pe toat
lumea, inclusiv pe el nsui, ndrgostindu-se nebu
nete de ea. Se oprise din but i-i pusese ordine n
via. Era clar pentru toat lumea c Zoe l vrjise
definitiv. l conducea cu atta blndee nct el nu prea
s observe, sau poate c nici nu-l deranja.
Dei Justine nu trise niciodat o dragoste
adevrat, tia s-o recunoasc. Atunci cnd Zoe i Alex

10

LISA KLEYPAS

erau mpreun, dei ncercau s fje degajai, emoiile


erau nc prea noi i prea aprinse ca ei s tie s le
stpneasc. Sentimentele lor intense erau palpabile,
orict de discrei ar fi ncercat ei s fie. Uneori iubirea
li se auzea n glas, de parc i-ar fi umplut pn la refuz
iar ei ar fi uitat s mai respire. Te simeai tare singur
cnd lng tine erau doi oameni care se iubeau aa.
Revino-i! i spuse Justine cu asprime. Ai o
via minunat. Ai tot ce i-ai putea dori.
Majoritatea lucrurilor la care tnjise o gsiser n
sfrit. Avea prieteni care ineau la ea, o cas, o gr
din, o verand cu sporul casei n ghivece i verbin
crtoare. Cam im an avusese chiar i un iubit,
Duane, un motociclist cu tatuaje i perciuni mari, care
rdea uor.
Dar Duane se desprise de ea cu cteva sptmni nainte, iar acum, oricnd se ntlneau, el era
prietenos, dar distant, i n-o privea deloc n ochi. Se
despriser cnd ea l speriase fr s vrea.
Cobor privirea spre carte i o mpinse la o parte,
precum un client stul cu o porie suplimentar.
Mulumesc c ai adus cartea, spuse ea, n timp
ce Zoe aprindea cuptoarele i i turna o cafea, dar nu
aveam oricum de gnd s-o citesc.
Zoe i arunc o privire nedumerit peste umr.
Dar ce voiai s faci cu ea?
Un zmbet autoironie apru pe chipul lui Justine,
care recunoscu:
Voiam s-o ard i s-i cumpr un exemplar nou.
Zoe amestec nite fric n cafea, apoi se
ntoarse spre verioara ei i ntreb sec:
i

GOLFUL DRAGOSTEI

11

De ce voiai s-mi arzi romanul?


Nu pe tot. Numai o pagin.
Vznd c Zoe nu pricepea, Justine i explic
stnjenit:
Aveam de gnd s... ei bine, s fac o vraj. i
aveam nevoie s ard cuvinte de iubire scrie pe un
pergament", aa c m-am gndit c o carte romantic
ar fi numai bun.
Pe cine ncercai s vrjeti?
Pe mine.
Judecnd dup expresia de pe chipul lui Zoe, urma
un interogatoriu n toat regula.
Ai de gtit, spuse grbit Justine, iar eu trebuie
s duc cafeaua n foaier...
Cafeaua poate s mai atepte, veni rspunsul
blnd, dar ferm.
Justine oft i se aez la loc pe scaunul ei. n
tcere, se gndi c, dei ea era cunoscut drept cea
mai direct i aspr dintre ele dou, Zoe obinea mai
des ce-i dorea, doar c o fcea mai pe tcute.
Ai mai spus despre vrji i alt dat, rosti Zoe.
i mi amintesc c, atunci cnd aveam probleme cu
Alex, te-ai oferit s-l blestemi. Am crezut c glumeai,
ca s m faci s m simt mai bine, dar acum am
impresia c nu era deloc aa.
Nu. Justine nu glumise. Nu fcuse niciodat un
secret din faptul c fusese crescut ntr-o tradiie
pgn, dar nu recunotea direct c, la fel ca i mama
ei, Marigold, i ea era vrjitoare din familie.
Existau multe varieti de magie, iar cuvntul
vrjitoare n sine nu avea nici un sens fr un adjectiv

12

LISA KLEYPAS

alturi. Exista vrjitorie clasic, eclectic, monoteist,


Gardenerian, gotic, Wiccan i aa mai departe, dar
vrjitoria motenit n familie era o categorie rar,
veche de secole, care includea acele vrjitoare ce-i
moteneau harul prin ADN.
De-a lungul ntregii sale copilrii, Justine fusese
instruit de mama sa pe drumul Tradiiei. Fetia fusese
purtat pe la festivaluri, n tabere, la cursuri i mutat
dup cum avea poft mama ei, fr nici un fel de
atenie pentru orarul de la coal. ntr-un an locuiser
n Oregon, n urmtorul, ntr-o comunitate pgn din
Sacramento, apoi cteva luni n New Mexico, Alaska,
Colorado... Justine nici nu-i mai amintea toate locurile
n care fuseser. Cel mai adesea ajungeau, ns, n
portul Friday, care era cel mai apropiat de sufletul lui
Justine.
Dac modelul de cear din interiorul unui suport
de lumnare, din sticl, semna cu o inim strpuns
de sbii, Marigold spunea c e momentul s se mute
din nou. Vedea semne n urmele de pai, n formele
norilor, n pnzele de pianjen i n culorile lunii.
Justine nici nu mai tia sigur cnd ncepuse s nui mai plac felul acela nomad de-a tri. tia doar c la
un moment dat o deranjase c puteau mpacheta tot
ce aveau n nu mai mult de cincisprezece minute.
E foarte distractiv s vezi locuri noi, i spusese
Marigold. Sntem libere ca psrile, Justine. Ne lipsesc
doar aripile.
Chiar i ciocrliile stteau, ns, n cuib mai mult
dect Justine i mama ei ntr-un singur loc. Poate c
lucrurile ar fi stat altfel dac tatl lui Justine, Liam, ar fi

GOLFUL DRAGOSTEI

13

trit, dar el murise cnd ea era foarte mic. Din puinul


pe care-l aflase de la Marigold, tnra tia c Liam
fusese fermier, grdinar, de fapt, care cultivase mere,
pere i ciree. Marigold l cunoscuse cnd cumpra
mere de la pia pentru a srbtori echinociul de
toamn. El avea o bandan roie pe frunte, ca s-i in
prul castaniu, i i curase ei un mr ntreg fr s
ntrerup spirala de coaj, iar cnd aceasta czuse pe
pmnt, formase iniialele lui Marigold, lucru pe care ea
l luase drept un semn.
Se cstoriser imediat, iar Liam murise nainte
s treac un an. ntreaga lor legtur fusese la fel de
scurt i de intens ca o furtun cu fulgere. Marigold
nu pstrase nici o fotografie de-a lui. Nu voise nici
mcar verigheta, briceagul sau chitara. Livada fusese
vndut i lucrurile lui, aruncate. Justine era singura
dovad a existenei lui Liam Hoffman. Avea prul des
i nchis la culoare ca el i, dup spusele mamei ei,
zmbetul lui.
Oricnd ntreba despre el, Marigold cltina din cap
i i spunea c, atunci cnd cineva pe care-l iubisei
murea, toate amintirile se duceau ntr-un loc secret din
inima ta. Puteai s le scoi i s te uii la ele numai cnd
erai pregtit. Pn la urm, fiica ei nelesese c
Marigold n-avea s fie niciodat pregtit. Ea nu voia
s-i aminteasc dup moartea soului ei dect c
iubirea era unul dintre cele mai rele lucruri care puteau
s i se ntmple. Te fcea s urti vntul de primvar,
muzica de chitar i gustul merelor.
Gndindu-se la acei ani nestatornici, Justine crezu
c nelegea de ce mama ei nu putuse s rmn

14

LISA KLEYPAS

ntr-un singur loc. Dac stteai prea mult nemicat,


exista pericolul s te gseasc iubirea i s te prind
att de strns nct s nu mai poi s-i scapi.
Era lucrul pe care i-l dorea Justine cel mai mult
pe lume.
N-am putea s uitm de asta? o ntreb ea pe
Zoe, frecndu-i ochii obosii. Tu nu crezi n lucrurile
astea, i dac ncerc s-i explic, o s i se par c snt
nebun.
Nu conteaz ce cred eu, ci ce crezi tu, rosti
verioara ei pe un ton mbietor. Spune-mi ce fel de
vraj voiai s faci pentru tine.
Justine se strmb i i legn un picior, apoi
spuse ceva foarte ncet.
Cum? ntreb Zoe.
Justine repet mai clar:
O vraj de iubire.
i arunc o privire verioarei ei, ateptndu-se s
fie luat n rs. Zoe, ns, fiind cine era, nu fcu dect
s se uite ngrijorat la ea.
Din cauza despririi de Duane? ntreb cu
blndete.
Nu chiar. E mai mult... Of, nu tiu. Acum, c
Lucy e cu Sam i tu te-ai logodit cu Alex... Eu nici
mcar n-am fost vreodat ndrgostit.
Unora le ia mai mult timp, spuse Zoe. Eti mai
tnr dect mine, tii bine. Poate c vara viitoare...
Zoe, problema nu e c nu m-am ndrgostit pn
acum, ci c nu pot s m ndrgostesc.
De ce eti att de sigur?
Simt eu asta.
j

GOLFUL DRAGOSTEI

15

Dar eti o persoan foarte iubitoare.


n termeni de prietenie, da, dar cnd vine vorba
de relaii... eu n-am simit niciodat genul la de
dragoste. M simt de parc a ncerca s neleg
oceanul ascultnd o scoic.
Se uit cu amrciune la cartea din mna lui Zoe.
Care e partea ta preferat din romanul la?
Pagina pe care mi-ai spune s-o folosesc ntr-o vraj.
Zoe cltin din cap i ncepu s caute prin carte.
O s rzi de mine.
N-o s rd.
Gsi pagina att de repede nct era clar c tia
aproape sigur unde s-o caute. i ntinse volumul
verioarei sale, roind.
S nu citeti cu voce tare.
Nici n-o s mic buzele, spuse Justine.
Se uit n jos, la rndurile tiprite, iar Zoe i fcu
de lucru la bufet, msurnd ingrediente ntr-un castron.
Tu, i opti el, eti mina lui Solomon pentru
mine, eti imperiul meu lipsit de hart. Eti singurul
cmin pe care-l cunosc, singura cltorie pe care
vreau s-o fac, singura comoar de dragul creia mi-a
da i viaa. Eti necunoscut i familiar, opium i
tonic, contiin i tentaie dulce.

Scena continua cu o pasiune crescnd n paginile


urmtoare, atrgndu-te cu lirismul de la care nu fcea
economie. Justine ar fi vrut s citeasc mai departe.

16

LISA KLEYPAS

Se poate s simi aa pentru cineva? ntreb,


fcnd un gest cu romanul n mn. Doar viaa real nu
e aa, nu?
Zoe roi din nou i rspunse:
Uneori, n realitate e i ai bine, fiindc iubirea
nu e doar n momentele importante, ci i n toate
lucrurile mici. n felul n care-i atinge obrajii, cnd te
nvelete dac ai adormit dup-amiaz sau dac-i
las un bilet pe frigider ca s-i aminteasc s mergi
la dentist. Cred c lucrurile astea leag o relaie chiar
mai mult dect sexul.
Justine i arunc o privire mohort.
Eti o nesuferit, Zoe, spuse ncet.
Verioara ei zmbi larg.
O s simi i tu aa ntr-o bun zi, spuse ea.
Doar c n-ai cunoscut nc brbatul potrivit.
Ba poate c l-am cunoscut deja, rspunse
Justine. Poate c l-am cunoscut deja i l-am pierdut,
i nici nu mi-am dat seama.
Zmbetul lui Zoe se terse.
Nu te-am vzut niciodat aa. Nu mi-am dat
seama ct conteaz asta pentru tine. Nu preai
interesat de iubire.
Am ncercat s m conving c nu e important,
i uneori chiar am reuit, spuse Justine, sprijinindu-i
capul n palme. Zo, ntreb cu vocea nfundat, dac
ai putea s trieti zece ani n plus, dar ai pierde
dragostea dintre tine i Alex, ai face alegerea asta?
Zoe rspunse fr s ezite:
-N u .
De ce nu?

GOLFUL DRAGOSTEI

17

E ca i cum a ncerca s-i descriu o culoare


pe care n-ai vzut-o niciodat. Cuvintele nu pot s te
ajute s nelegi cum e iubirea adevrat, dar, pn nai simit-o, s tii c n-ai trit pe de-a-ntregul.
Justine tcu mult, apoi nghii n sec.
Snt sigur c o s gseti dragostea ntr-o
bun zi, o auzi pe Zoe spunnd.
Eu snt la fel de sigur c n-o s-o gsesc, dac
nu fac ceva,se gndi Justine. n acel moment i veni o
idee. O idee stupid i periculoas. ncerc s nu se
gndeasc la ea. Chiar i aa, simi cartea de vrji,
ascuns la ea sub pat, chemnd-o:
Te ajut eu, spunea ea. i art eu cum s faci.

Doi
Justine se opri s schimbe o vorb cu civa dintre
oaspei n timp ce trngea farfuriile de la micul dejun
de pe mese. Erau acolo un cuplu mai n vrst, din
Victoria, o pereche n luna de miere, venit din
Wyoming i o familie de patru din Arizona.
Copiii celor din urm erau doi biei, ocupai s
mnnce cu poft din cltitele cu umplutur de dovleac
ale lui Zoe. Unul dintre ei era cu civa ani mai mare
dect cellalt, amndoi plini de energie precum un
ciclon gata s se dezlnuie.
Cum e micul dejun? i ntreb Justine.
Bun, rspunse biatul mai mare.
Cel mai mic vorbi cu gura plin:
Siropul are un gust ciudat.
i umpluse farfuria cu sirop pn cnd cltitele
aproape c ajunseser s pluteasc n el. Un mo de
pr i se ridica din frunte i un altul dintr-o parte a
capului. Justine zmbi.
Probabil i se pare aa fiindc e sirop adevrat.
Cele mai multe siropuri care se cumpr de la
magazine nu au deloc arar n ele, ci doar glucoz i
arom.

GOLFUL DRAGOSTEI

19

E mai bun de la magazin, spuse biatul, cu gura


plin.
Hudson, l cert mama lui, vorbete frumos.
Ridic o privire plin de regret spre Justine i
spuse:
A murdrit peste tot.
Nu e absolut nici o problem, rspunse Justine
i fcu semn spre farfuria goal a femeii. Pot s v iau
asta?
Da, mulumesc.
Mama redeveni atent la bieii ei, iar Justine i lu
farfuria i paharul gol. Tatl copiilor, care vorbea la
telefon, se opri o clip ca s-i spun:
la-o i pe a mea i adu-mi nite ceai. Earl Grey,
cu lapte degresat. Repede, c trebuie s plecm.
Sigur, rspunse Justine pe un ton amabil. S v
aduc ntr-o can din carton, cu capac, s-o luai la
dumneavoastr?
El rspunse dnd scurt din cap i scond un sunet
nedefinit, apoi i relu conversaia la telefon. Justine
se ndrept spre buctrie, ducnd vasele goale, cnd
cineva apru n ua slii de mese.
M scuzai.
Cea care vorbise era o tnr mbrcat ntr-un
taior negru i nclat cu pantofi cu toc mediu, de bunsim. Prul armiu i era tuns ntr-un bob pn la umeri.
Avea trsturile fine i ochii de un albastru luminos.
Nu purta bijuterii, n afar de un lan subire, de aur, la
gt. Imaginea o fcea pe Justine s se gndeasc la un
accent englezesc curat, dar n loc de asta tnra vor
bea cu accentul apsat din West-Virginia, gros precum
motorina.
>

20

LISA KLEYPAS

Am venit s ne cazm, ,dar nu e nimeni la


recepie.
mi pare ru, spuse Justine. n clipa asta nu prea
avem personal, fiindc ajutorul meu n-a ajuns azidiminea. Faci parte din grupul care vine astzi.
Femeia ddu atent din cap.
De la Inari Enterprises. Eu snt Priscilla
Cincifrasini.
Justine recunoscu numele. Era asistenta
directorului, cea care avea s se ocupe de cazare n
avans pentru Jason Black i anturajul su.
O s fiu liber n zece minute. Vrei o can de
cafea ct atepi?
Nu, mulumesc.
Tnra nu era neprietenoas, ci mai degrab
reinut, cu emoiile strnse bine i legate cu nod dublu.
Am de unde s dau cteva telefoane private?
Sigur. Poi s foloseti biroul meu. E descuiat.
Mulumesc.
Tatl celor doi biei ntreb pe un ton iritat:
Cum stm cu ceaiul?
Imediat, l asigur Justine, dar nainte s ias i
vorbi din nou femeii. Cincifrasini... e un nume
neobinuit. Englezesc, irlandez?
Mi s-a spus c englezesc, dintr-un sat care a
disprut, cu cinci frasini mari n centru.
Prea a fi un nume din Tradiie. Frasinii erau
aproape la fel de puternici ca i stejarii, iar numrul
cinci avea o semnificaie puternic pentru vrjitoare,
cu simbolul lui, steaua n cinci coluri prins ntr-un
cerc. Dei Justine era tentat s o mai ntrebe ceva,

GOLFUL DRAGOSTEI

21

nu fcu dect s zmbeasc i s se ndrepte spre


buctrie.
Cteva momente mai trziu, auzi sunete alarmante
din sala de mese. Strigtul unei mame, farfurii lovite
una de cealalt, un scaun rsturnat. Justine se
ntoarse pe clcie i se grbi napoi, lsnd vasele pe
care le ducea pe o mas.
Cel mai mic dintre biei se neca. Avea ochii mari,
plise speriat i i atingea cu disperare gtul. Mama
lui l btea neputincioas pe spate.
Priscilla ajunse la copil i l prinse din spate, apoi
l smuci, apsndu-i cu pumnul abdomenul, n sus i
nuntru, brusc. Repet procedura de alte trei ori, dar
obiectul obstructiv nu ced. Copilul se fcuse cenuiu
la fa i buzele i se micau spasmodic.
i faci ru, ip mama. Oprete-te! i face ru.
Se neac, rspunse rstit tatl, cu pumnii
ncletai i privind-o pe Priscilla. tii ce naiba faci?
Tnra nu rspunse. Avea buzele strnse i era
palid, cu excepia celor dou pete roii de pe obraji.
0 privi pe Justine.
Nu iese, spuse. S-ar putea s fie blocat pe
esofag.
Sun la urgene.
n timp ce Priscilla i apuca geanta i cuta prin
ea, Justine o nlocui n spatele copilului speriat,
ncerc s-l ajute smucindu-l de cteva ori i apsndu1 deasupra stomacului, apoi rosti cteva cuvinte abia
auzite:
Silfide ale aerului v conjur, ajutai-l s respire!
Aa s fie!

22

LISA KLEYPAS

Bucica de mncare iei brusc din gtul biatului,


iar el ncepu s respire cu nesa. Amndoi prinii se
repezir la el i-l strnser n brae, iar mama ncepu
s suspine recunosctoare.
Justine i ddu o uvi de pr la o parte i oft
tulburat, ncercnd s-i liniteasc ritmul galopant al
inimii. Pantofii cu toc ai Priscillei aprur sub ochii ei.
Justine ridic privirea i zmbi pierdut. Uurarea i
fcuse toat puterea s i se scurg din corp i s o
lsase ca pe o fa de pern atrnat la uscat.
Ochii albatri ca piatra-lunii o privir atent.
Tu chiar c tii o metod Heimlich neobinuit,
spuse Priscill.
***
Dup ce agitaia din sala de mese se linitise i
resturile micului dejun fuseser adunate, Justine se
aez alturi de Priscill n biroul mic. ntregul han era
nchiriat pentru urmtoarele cinci zile unui numr de
ase oameni, toi colegi la Inari Gaming Enterprises, o
echip de creaie a unei companii de software.
Camerele goale erau pltite, dar aveau s rmn fr
oaspei.
Lui Jason i place intimitatea, explicase Priscill.
Nu era o surpriz. Jason Black, care produsese
cea mai de succes serie de jocuri fantasy din toate
timpurile, era foarte rar vzut n public. Nu mergea
niciodat la evenimente de promovare i refuza
interviurile la televiziune. Rspundea uneori
interviurilor tiprite, cu amendamentul ca viaa lui

GOLFUL DRAGOSTEI

23

privat s nu intre n discuie i s nu i se fac nici o


fotografie.
De fapt, Justine, Zoe i cele dou femei care
ajutaser la curenie semnaser fiecare cte un
contract prin care se obligau s pstreze secretul
vizitei lui Black. Dac ar fi vorbit chiar i despre
culoarea osetelor lui, ar fi avut parte de procese
interminabile.
Dup ce i scrisese numele pe cteva motoare de
cutare de pe internet, Justine aflase cteva informaii
despre compania de jocuri i realizrile acesteia, dar
foarte puine despre Jason Black nsui. Crescuse n
California i studiase la USC, cu o burs de fotbal. La
jumtatea celui de-al doilea an, luase o pauz de la
colegiu i se dusese, dintre toate locurile, tocmai la o
mnstire Zen din apropiere de parcul naional Los
Padres. Dispruse de pe hart pentru civa ani i nu
se mai ntorsese niciodat la facultate. Pn la urm
candidase pentru un post la departamentul dezvoltare
jocuri al unei companii de software i, dup cteva
succese, se angajase la Inari Software pe post de
director al departamentului de jocuri. Devenise curnd
directorul de proiect i dezvoltatorul celei mai de
succes serii de jocuri din toate timpurile.
Ct despre viaa personal a lui Jason Black,
existaser cteva relaii discrete, dar omul nu fusese
niciodat logodit sau nsurat. Existau cteva instan
tanee cu el pe net, urcnd sau cobornd din main,
nsoind pe cte cineva la un eveniment oficial, ns n
majoritatea pozelor chipul i era ascuns i dispreul lui
fa de fotografii era evident. Cea mai bun fotografie

24

LISA KLEYPAS

a lui pe care o gsise Justine e^a neclar i indes


cifrabil.
De ce se ferete att de publicitate? o ntreb ea
pe Priscilla.
Tu poi s m ntrebi, dar eu n-am voie s-i
rspund.
E atrgtor?
Prea atrgtor ca s-i fie bine, rosti Priscilla pe
un ton mohort.
Justine ridic din sprncene.
Sntei mpreun?
Rsul scurt al celeilalte femei nu era deloc amuzat.
N-a face asta niciodat. Slujba e prea
important pentru mine i n-a risca-o pentru nimic n
lume. Plus c noi doi nu ne-am potrivi.
De ce nu?
Priscilla ncepu s numere pe degete motivele:
E prea obinuit ca toat lumea s fac dup
cum vrea el. i n-a avea ncredere n el nici ct s-mi
in pantofii.
Scoase din serviet o tablet electronic i
deschise un fiier.
Uite lista adus la zi pentru camera lui Jason.
Hai s-o citim mpreun.
M-am ocupat deja de ea. Mi-ai trimis lista la zi
acum cteva zile.
Asta e lista i mai la zi.
Jason Black voia o camer orientat spre vest, la
etajul al doilea, cu o temperatur constant de
douzeci de grade. Un pat dublu, mare, cu aternuturi
din bumbac gros i perne cu puf de gsc, fr pene.

GOLFUL DRAGOSTEI

25

Dou sticle de ap mineral rcit trebuiau aduse sus


n fiecare diminea, alturi de un shake sntos. Back
mai voia i dou prosoape albe de baie n fiecare zi,
spun i ampon fr parfum, o lamp cu LED pe
mas, acces wireless la internet, un aranjament floral
alb i un pachet de dopuri de urechi din spum pe
noptier. O selecie de fructe organice, ne-ceruite, fr
ziare sau reviste, fiindc prefera formatul digital. n
fiecare sear, la ora nou, voia dou pahare de vodc
Stolichnaya rece.
De ce dou? ntreb Justine.
Priscilla ridic din umeri.
Nu-I ntreb prea des pe Jason de ce vrea ceva
anume. Devine beligerant i oricum nu-mi explic
nimic.
Bine de tiut, spuse Justine, redevenind atent
la list. Cred c am tot ce e aici, mai puin aranja
mentul floral. Ce fel de flori albe vrea? Margarete,
crini?
E la alegerea ta. Nimic care s miroas prea
puternic, totui.
Mai am o singur ntrebare. tii c fiecare
camer a hanului e dedicat unui anume artist? Ei
bine, la etajul doi snt dou ncperi orientate spre
vest. Una e cea a lui Roy Lichtenstein, cealalt a lui
Gustav Klimt. Pe care crezi c ar prefera-o domnul
Black?
Priscilla se gndi, dndu-i o uvi armie dup
ureche.
Mie amndou numele astea mi se par de boli
tratabile cu antibiotic, spuse. Poi s-mi povesteti
despre artiti? Nu m pricep deloc la art.

26

LISA KLEYPAS

Justine i aprecie francheea.


Roy Lichtenstein a fost un artist american de
pop art. Cele mai cunoscute tablouri ale lui artau ca
nite benzi desenate, cu scris i baloane n care erau
notate gndurile personajelor. Lucrrile lui au mai mult
de-a face cu ironia i tehnica dect cu emoia. Klimt,
pe de alt parte, este plin de senzualitate. A fost un
pictor austriac de la 1800, iar stilul lui este Art
Nouveau, cu linii i curbe inspirate de pictura japo
nez. Cea mai cunoscut lucrare a lui este Srutul,
n camera de la noi exist o reproducere dup ea. Deci
care i s-ar potrivi domnului Black? Lichtenstein sau
Klimt?
Priscilla se ncrunt, iar Justine atept
rbdtoare ca ea s se decid.
Klimt, rosti aceasta ntr-un sfrit, ngustnd
bnuitoare pleoapele. Dar s nu interpretezi asta cine
tie cum.
Am semnat un contract confidenial, i reaminti
Justine, i chiar dac n-a fi fcut-o, n-ai fi avut de ce
s-i faci griji. M pricep s pstrez secrete.
Aa cred i eu.
Dup o pauz deliberat, Priscilla i arunc o
privire direct i o ntreb:
Oricum, ce-i o silfid?
Deci auzise incantaia. Justine rspunse pe un ton
degajat:
Un spirit ce reprezint aerul. Mai exist unul
pentru pmnt, unul pentru ap i tot aa.
Eti una din femeile alea care mbrieaz
copaci?

GOLFUL DRAGOSTEI

27

Justine zmbi.
Tehnic vorbind, n-am mbriat niciodat unul,
dar am descoperit c snt foarte buni asculttori. Tu ce
religie ai?
Am fost crescut n Congregaia ngerilor de
Foc.
Nu am auzit de ea.
Predic abstinena sexual i apocalipsa.
Pastorul nostru era convins c Satana a pus fosile de
dinozauri n pmnt, ca s-i pcleasc pe oameni. Am
fost exorcizat de dou ori nainte s mplinesc
cincisprezece ani, adug ea cu mndrie.
Serios? Pentru ce?
M-au prins ascultnd muzic rock.
De ambele dti?
Prima exorcizare n-a prins cum trebuia.
Priscilla se opri cnd auzi un sunet de apel din
adncurile genii sale.
M scuzi.
i scoase telefonul i se uit la ecranul minuscul.
Trebuie s dau cteva e-mailuri i cteva mesaje.
Rmi n birou pentru moment, dac vrei. i
pregtesc una dintre camere.
Mulumesc. Dac nu te deranjeaz, a vrea s
iau eu toate cheile camerelor cnd snt pregtite.
Bine. De obicei i conduc eu pe oaspei n
camerele lor.
Jason prefer s m ocup tot eu de asta. Nu e
adeptul conversaiei de complezen.
Nici o problem. N-o s-i stau n cale cnd
ajunge.
>

28

LISA KLEYPAS

Mulumesc.
Priscilla se aplec peste ecranul telefonului i
ncepu s trimit mesaje.
n care dintre camere m cazezi? ntreb ea
fr s ridice privirea.
Degas, rspunse Justine. Un impresionist
francez care a pictat balerine. Nu e una dintre cele mai
mari camere ale noastre, dar e cea mai frumoas. E
decorat cu dantel alb i trandafiri roz i e luminat
de un candelabru din cristal.
Priscilla continu s tasteze mesaje i spuse:
Ce te face s crezi c mi-ar plcea o camer
att de feminin?
Am vzut fotografia de fundal de pe tableta ta,
spuse Justine, ridicnd din sprncene. Pisicue aezate
pe un pian. Chiar aa?
Tnra o privi jenat, iar Justine rse ncet.
Nu te teme. N-o s spun nimnui.
I

Trei
Mai trziu n acea dup-amiaz, Justine era n
buctrie, la mas, bea un ceai de ment, iar Zoe
fcea inventarul n frigider i n cmar.
Ai tot ce-i trebuie pentru mine diminea?
ntreb Justine. Eu am terminat de fcut curat n
camere, aa c pot s m duc la cumprturi dac e
nevoie.
Avem de toate, spuse Zoe, aducndu-i o cutie
de carton. Uit-te la astea. Ferma de pe strada noastr
a cumprat gini Araucana.
Trei ou de un turcoaz deschis erau frumos
aezate alturi de cele albe i maro.
Arat fantastic, exclam Justine. Zoe, trebuie s
ncepem s cretem gini.
Ba nu.
Gndete-te la cte ou am avea, gratis.
Gndete-te la miros i la zgomot. Ar trebui s
construim un cote. Costurile ntreinerii ginilor ar
anula orice economie pe care-am face-o la ou.
O singur gin. S fie ca un animal de
companie.
S-ar simi singur.
Bine, dou. Le-a spune Thelma i Louise...

30

LISA KLEYPAS

Nu lum gini, spuse Zoe.pe un ton ferm. Ai


destule de fcut pe aici. Abia dac reueti s te ocupi
cum trebuie de grdin, i nu cred c ai nevoie de un
animal de companie. Aa cum mi spuneai i tu mie
nainte s fiu cu Alex, ai nevoie de un iubit.
Justine i cobor capul pe mas.
Nu are nici un rost, rspunse cu tristee, n timp
ce rsuflarea cu miros de ment i se aduna n spaiul
dintre lemnul lustruit i brbie. S-ar termina la fel cum
s-a terminat i cu Duane. De acum nainte renun la
brbai. Poate c ar trebui s m clugresc.
Nu eti catolic.
Ar trebui s m convertesc, spuse Justine spre
mas, oftnd cnd i veni o idee. Dar probabil c-ar trebui
s port vetmintele lor i plria aia ciudat.
Se numete scufie, spuse Zoe. i nu uita c ar
trebui s trieti ntr-o mnstire. Numai femei i
munc n grdin.
La fel de bine a putea s triesc ntre vrjitoare,
se gndi Justine cu amrciune. La vrsta ei, era de
ateptat s fie iniiat deja n Cercul Alcovului de
Cristal. Mama ei, Marigold, aparinea acelei con
gregaii, iar restul membrilor aveau titlul onorific de
rude i majoritatea o cunoteau de mic pe Justine.
Orict de mult le-ar fi iubit, ea, ns, nu-i dorise
niciodat s fac parte din grupul lor. i plcea s fac
din cnd n cnd cte o vraj sau cte o licoare, dar ideea
s-i construiasc toat viaa n jurul studierii i
practicrii magiei nu o atrgea ctui de puin.
Din pcate, reinerile ei o fcuser pe Marigold s
se supere i s nu-i vorbeasc timp de patru ani.

GOLFUL DRAGOSTEI

31

Legtura dintre ele nu ddea semne c s-ar vindeca


prea curnd. ntre timp, Justine primea susinere de la
Rosemary i Sage, o pereche de vrjitoare mai n
vrst, care aproape c fceau parte din familia ei.
Cele dou femei locuiau mpreun la baza unui far de
pe insula Cauldron, acolo unde rposatul so al lui
Sage se ocupase de far.
Justine ridic privirea cnd auzi vocile unui grup de
oameni care intraser, trgnd n urma lor bagaje pe
roti.
Au venit oaspeii, spuse Zoe. Merg cu tine s-i
ntmpinm.
Nu, nu. Trebuie s stm deoparte. i conduce
Priscilla n camerele lor. Are ea cheile.
Zoe pru foarte nedumerit.
Nu trebuie s le urez bun-venit?
Justine cltin din cap.
Domnul Black nu are timp de aa ceva i nu
vrea s fie deranjat cu obiceiuri triviale cum ar fi s
spun bun ziua, s dea mna sau s aud politeuri.
Grupul o s coboare dimineaa, la micul dejun, dar el
vrea un cocteil n camer, la ase. Priscilla mi-a spus
c o s ne dea instruciunile pe mail.
Zoe i lu telefonul de pe dulap ca s-i verifice
mesajele.
Da, e aici, spuse, citind textul de dou ori.
Cred c e o greeal.
De ce?
Spanac, pudr de protein, unt de arahide, lapte
de soia... Nu-i spun restul, c deja te doare stomacul.
>

32

LISA KLEYPAS

Justine zmbi larg cnd vzu,expresia ngrozit a


verioarei ei.
Pare o variaie pe tema cocteilului Monstrul
verde. Duane bea aa ceva tot timpul.
O s arate ca nite ap de mlatin amestecat
n blender.
Cred c ideea e s fie ct mai nutritiv i mai
dezgusttor cu putin.
Nici o problem, spuse Zoe, strmbnd din nas
i citind iar din reet. M-am gndit c s-ar putea s-l
cunosc pe domnul Black, dac tot negociaz cu Alex.
Acum nici mcar nu tiu dac vreau s-l ntlnesc.
Zoe, dac bat palma, tu i Alex o s facei aa
de muli bani c o s vrei s-i dai primului vostru
nscut numele lui.
Jason Black venise pe insul ca s vad o bucat
de teren de lng Dream Lake, pe care Alex o cum
prase mai demult, cu intenia s o transforme n zon
rezidenial. Dei cderea pieei imobiliare l lsase
falit, el reuise s pstreze terenul de la Dream Lake.
n vara care tocmai se ncheiase, un agent
imobiliar venise la el cu o ofert pentru respectiva par
cel. Se prea c Jason Black avea de gnd s fac
acolo un centru de educaie, inovare i inspiraie.
Proiectul includea mai multe cldiri i faciliti, toate cu
impact de mediu foarte mic. Alex avea certificare
LEED, ceea ce nsemna c putea s construiasc
dup cele mai stricte reguli de mediu i energie.
Negocierile includeau, din cauza asta, o clauz ca, pe
lng vnzarea terenului, Alex s aib un rol important
i n managementul construciei.

GOLFUL DRAGOSTEI

33

Justine spera ca ei doi s bat palma, de dragul


lui Alex, dar mai ales al lui Zoe. Dup cte suferise,
inclusiv, recent, moartea bunicii sale, era cazul s mai
aib i noroc.
Justine avea i un interes personal. n var
cumprase o cas mic, renovat, pe strada Dream
Lake. Casa fusese abandonat, iar dup renovare Zoe
locuise acolo mpreun cu bunica ei, diagnosticat cu
demen vascular. Ca s le ajute, Justine cumprase
casa i pltise renovarea, apoi le dduse voie
verioarei ei i bunicii acesteia s locuiasc acolo fr
chirie.
Dac terenul de la Dream Lake era transformat
ntr-o zon cutat, cu centru de nvmnt i
relaxare, atunci valoarea casei ei, aflat la marginea
respectivei proprieti, ar fi crescut substanial. Toat
lumea avea de ctigat.
l-am spus lui Alex c, probabil, domnul Black e
o persoan foarte bun, i spuse Zoe lui Justine,
fiindc ideea lui cu institutul educaional e una foarte
nobil.
Justine i zmbi cu drag.
i el ce-a zis?
A spus c nu e nimic nobil n asta, c domnul
Black nu vrea dect s fie scutit de taxe. Eu tot a vrea
s-i acord prezumia de nevinovie.
Justine rse.
Cred c ar fi posibil ca Jason Black s aib i
cteva caliti, dei n-a fi prea convins.
Bu restul de ceai, se ridic i puse ceaca n
maina de splat vase.

34

LISA KLEYPAS

O s duc nite vin i nite gustri n salon.


Nu, las-m pe mine. Tu ai fost suficient de
ocupat astzi cu toate camerele de ordonat i numai
cu Annette s te ajute. Ai aflat ce-a fost cu Nita? A avut
o grip de o zi?
Nu e ceva chiar att de temporar, spuse Justine
zmbind. Mi-a dat un mesaj mai devreme. Are greuri
de diminea.
E gravid? Ce frumos! S dm o petrecere n
cinstea bebeluului. Crezi c o s fie nevoie s
angajm pe cineva n locul ei n primele trei luni?
Nu. Se apropie sezonul de iarn, aa c n-o s
mai fie att de mult treab, i m descurc s-i in locul,
rspunse Justine oftnd. Doar nu am o via personal
care s m mpiedice.
Du-te acas i relaxeaz-te. i ia astea cu tine.
Zoe se duse n cmar, de unde veni cu un
container de plastic n care erau prjituri de cu o zi
nainte: ptrele dulci cu merior, chec, rulad cu me
las neagr i macarons cu gem de cas. Era de-a
mirrii c mai rmseser, fiindc prjiturile^lui Zoe
erau att de bune nct oaspeii care veneau la ceai
dup-amiaza nu se sfiau s ia din ele n geni i
buzunare. Odat, Justine vzuse un domn care-i
umpluse apca de baseball cu ase flori cu unt de
arahide.
Strnse cutia n brae de parc n ea s-ar fi aflat un
organ pentru transplant n stare s-i salveze viaa.
Ce fel de vin se potrivete cu prjiturelele?
Zoe se duse la frigider i scoase o sticl de
Gewurztraminer.

GOLFUL DRAGOSTEI

35

S nu bei prea mult. Nu uita c s-ar putea s fie


nevoie s-i duci vodca domnului Black disear.
Probabil c o s vrea s i-o duc Priscilla, dar
nu beau prea mult, ca s fim sigure.
Zoe se ncrunt cu drag.
Deja te-ai decis ce nu poi s faci i ce n-o s ai
niciodat, vd asta, dar nu poi s renuni. Cnd nu ai
de ce s mai speri, atunci nseamn c ai mai mare
nevoie de speran.
Bine, Mary Poppins.
Justine o mbri repede pe verioara ei nainte
s ias pe ua din spate. Travers curtea, trecu de
grdina de zarzavaturi care separa csua din spate
de cldirea principal. Iniial csua fusese folosit pe
post de loc retras pentru scriitor, pe vremea cnd hanul
era locuin privat. Acum, Justine locuia n csua cu
dou camere.
E suficient loc aici pentru un cote de gini,
spuse ea, dei Zoe n-avea cum s-o mai aud.
Dup-amiaza era cald i bogat. O lumin de
culoarea ppdiilor se strecura printre ramurile armii
ale copacului madrone, singur n grdin, i aurea
florile arinilor. Aromele proaspete, verzi, ale grdinii de
zarzavaturi treceau prin gardul care le nconjura.
Justine se ndrgostise de fostul conac din vrf de
deal imediat ce-l vzuse, i-l cumprase la un pre
foarte bun. n timp ce zugrvea camerele i le decora
pe fiecare cu operele unui anume artist, fie el van
Gogh sau da Vinci, se simise de parc ar fi creat o lu
me numai a ei, un loc tcut i primitor unde oamenii
puteau s se relaxeze, s doarm bine, s mnnce
pe sturate.

36

LISA KLEYPAS

Dup o copilrie pribeag, sabiiitatea i aerul de


cmin al acelui loc o mulumeau pe deplin. Justine
cunotea aproape pe toat lumea de pe insul. Viaa
ei era plin de toate felurile de iubire. i iubea prietenii,
iubea hanul, insulele, iubea s se plimbe prin pdurile
dese de pini, ferig i struguri de Oregon. Iubea felul
n care, la asfinit, soarele prea c se topete n port.
Avea toate astea i, parc, nu simea c ar fi avut
dreptul s cear mai mult.
Se opri n faa uii de la intrarea n csu i zmbi
cnd vzu un iepure cenuiu, uitndu-se dezamgit,
prin gardul de srm, la plantele pe care nu putea s
le ating.
mi pare ru, amice, dar dup ce mi-ai distrus
ptrunjelul n iunie, nu poi s dai vina pe mine c am
pus gard.
ntinse mna spre clan, dar ezit, simind ceva.
Era privit. Se ntoarse discret i se uit peste umr.
Nu era nimeni n spatele ei. Atenia i se ndrept spre
una dintre ferestrele de la etajul hanului, unde sttea
silueta subire i ntunecat a unui brbat. Imediat,
Justine i ddu seama cine era.
Nemicarea brbatului aceluia avea ceva de pr
dtor la pnd, ceva ce semna cu o rbdare ame
nintoare. De pe gtul rece al sticlei de vin alunec o
pictur de condens peste degetele ei. Cu efort, ea
reui s uite senzaia neplcut i s se rsuceasc
spre ua casei. Iepurele se repezi la adpost, dnd
fuga n vizuina lui.
Justine intr n cas i nchise ua de culoarea
cerului. Mobila din interior era puin uzat, comod, iar

GOLFUL DRAGOSTEI

37

din loc n loc, printre zgrieturi strlucea vopseaua.


Tapieria era din bumbac cu model floral, i pe podea
trona un covor bej, din crpe.
Tnra ls vinul i prjiturile pe mas i intr n
dormitor. Se aez pe podea, lng pat, de sub care
scoase cartea de vrji i o ridic n poal. O rsuflare
lent, speriat, i scp printre buze.
Ce-i cu mine?
Simise dorul acela i n alte di, dar nu att de
intens. Desfcu acopermntul din material al crii i
spre ea pluti un parfum minunat, dulce ca mierea, de
ierburi, lavand i cear de lumnare. Materialul vechi,
cu urmele tuturor celor care-l inuser vreodat,
descoperi o carte legat n piele, cu pagini tiate
manual. Pielea copertei strlucea precum pielia
cireelor i a prunelor. Pe fa era btut un model de
ceas cu o gaur mic, armie, de cheie n mijloc.
Justine urmri cu degetul conturul singurului
cuvnt inscripionat pe cotorul crii: Triodecad. Era
un termen care desemna un grup de treisprezece, un
numr care lega multiplul ntr-unul singur. Volumul
antic, vechi de mai bine de dou sute de ani, era plin
de vrji, ritualuri i secrete.
De obicei, grimoarul era ars atunci cnd murea
stpna lui, dar cteva, aa ca Triodecadul, erau prea
puternice ca s fie distruse. Astfel de volume rare i
iubite erau trecute din generaie n generaie. Fiindc
un grimoar prefera ntotdeauna s rmn n posesia
stpnei lui, era aproape imposibil s furi vreunul, dar,
chiar dac ai fi reuit astfel de minunie, n-ai fi reuit
niciodat s-l deschizi dac nu ai fi avut cheia.

38

LISA KLEYPAS

S nu citeti niciodat pqgina treisprezece, o


avertizase mama ei n ziua n care i dduse cartea de
vrji.
Dar ce e pe pagina treisprezece?
Fiecare vede altceva. O s-i arate cum s obii
ce-i doreti mai mult.
Pi i ce e att de ru n asta?
Lucrurile nu merg niciodat cum te-ai atepta,
spusese Marigold. Pagina treisprezece te nva o
singur lecie: ai grij ce-i doreti.
Justine se uitase la grimoar cu un zmbet dojenitor
i l tachinase n joac:
Doar nu mi-ai face tu mie probleme, aa-i?
Simise coperta ndoindu-se de parc i-ar fi zmbit.
Se uit vinovat la cartea de vrji, tiind c era greit
s vrea ce voia. Cu toate astea, nu fcea ru nimnui.
Nu cerea ceva extraordinar. Chiar era att de ru s
vrei s-i schimbi propria inim?
Ar trebui s las lucrurile aa cum srtt, c snt
bune.
Doar c aceea ar fi fost o opiune dac lucrurile ar
fi fost ntr-adevr bune. n cazul ei, nu erau, i dac nu
fcea ceva, nici n-aveau s fie vreodat.
i strecur mna n decolteul tricoului i scoase o
cheie armie legat de un lan. Se aplec n fa i
descuie Triodecadul. Imediat, cartea se mic i se
deschise din proprie iniiativ, nconjurnd-o cu parfum
de pergament i tu. Paginile rsucindu-se trans
formar imaginile de pe ele ntr-un curcubeu, galben
de floarea soarelui, albastru ca o coad de pun, rou
medieval, negru de fum, verde smarald.

GOLFUL DRAGOSTEI

39

Cotorul trosni brusc cnd paginile ajunser la cea


cu numrul treisprezece. Spre deosebire de restul
crii, aceea era alb. Sub privirea curioas a lui
Justine, simboluri ncepur s apar la ntmplare,
precum bulele de aer din ampanie. Se forma o vraj.
Tnra privi uluit cartea, cu pulsul zvcnindu-i la baza
gtului. Primul rnd, scris cu litere elaborate, arhaice, o
uimi:

CUM S RUPI UN LEGMNT

Justine nu tia foarte multe despre legminte, n


afar de cum li se pronuna numele. Un legmnt era
un descntec pe via, adesea sub form de blestem.
Efortul s rupi unul era att de mare i de periculos nct
rezultatele ar fi putut s fie chiar mai rele dect vraja
originar. Victima ghinionist a unui legmnt avea mai
multe anse s nvee s triasc aa dect s ncerce
s rup vraja.
Nu se poate, spuse Justine nedumerit. Asta no s-mi rezolve problema. Ce are un legmnt cu
situaia mea?
Pagina flutur agitat, de parc ar fi vrut s-i spun
s-o priveasc. ncet, tnra ncepu s priceap. Acela
era rspunsul ei. Cuvintele i jucar n minte de mai
multe ori, accentuate diferit. Acesta era rspunsul.
Acesta era rspunsul...
Am fost blestemat? ntreb dup mult vreme,
rupnd tcerea. Nu se poate.

40

LISA KLEYPAS

Dar era. Cineva o condamnae la o via de solitu


dine. Cine i-ar fi fcut aa ceva? i de ce? Nu fcuse
niciodat, nimnui nimic i nu merita aa ceva. Nimeni
nu merita aa ceva.
O cuprinser prea multe emoii deodat. Pieptul i
era prea strmt ca s le conin pe toate, iar n spatele
coastelor se aduna presiune. Tremur, respir,
atept, pn cnd ocul i durerea se transformar,
arznd, ntr-un epicentru de furie alb, fierbinte.
Era nevoie de mult talent i de mult putere ca s
poi s faci o vraj s dureze o via. Aceea care fcea
descntecul trebuia s renune, cel mai probabil, la o
parte din puterea sa, astfel c foarte puine vrjitoare
fceau astfel de legminte.
nsemna c blestemul fusese aruncat de cineva
care o ura. Dr un legmnt nu era de neclintit. Nimic
nu era, i orict ar fi costat-o, Justine se decise s-l
destrame pe acesta.

Patru
Lui Justine nu-i psa deloc c avea s-o coste
scump s rup legmntul. Era dispus la orice. Aa
s fie! Simi cum o cuprinde revolta la gndul
nedreptii care i se fcuse. Petrecuse ultimii civa ani
ateptnd i dorindu-i ceva ce n-avea cum s se
ntmple vreodat, fiindc altcineva alesese deja n
locul ei, indiferent de dorinele i visurile ei.
Avea s afle cine era responsabil i s ntoarc
legmntul mpotriva aceluia. Avea s...
Planurile de rzbunare i se topir n ceaa srat
a lacrimilor. i aps palmele deasupra ochilor. O
durere de cap ncepuse s-i asalteze fruntea i tmplele, un gen de durere care nu ceda cu medicamente.
Se gndi s-o sune pe mama ei, cu toate c nu mai
vorbise cu Marigold de patru ani. tia c nu i-ar fi
folosit la nimic. Marigold n-avea s fie nelegtoare i,
chiar dac ar fi tiut ceva despre legmnt, oricum nar fi recunoscut-o.
Unele femei le ofer copiilor lor iubire necon
diionat. Marigold, ns, i oferise afeciune lui Justine
numai cte puin, ca pe nite artefacte preioase, i
niciodat atunci cnd fiica ei nu o aproba. Fiindc
educaia tradiional n-o interesa pe Marigold, aceasta

42

LISA KLEYPAS

fcuse tot posibilul ca s-o descurajeze pe Justine s


mearg la facultate. O luase peste picior i o criticase
atunci cnd i gsise o slujb ca recepioner la un
hotel. Ultimul pai, ns, fusese decizia tinerei de-a
cumpra hanul.
De ce ai fost mereu imposibil? ntrebase
acuzator Marigold. N-ai vrut niciodat s faci singurul
lucru la care te pricepi. Chiar vrei s-mi spui c visul
tu cel mai preios este s faci pe menajera? S curei
toalete i s schimbi cearceafuri murdare?
mi pare ru, spusese Justine. tiu c ar fi mult
mai uor pentru noi amndou dac eu a fi fost aa
cum vrei tu. Nun-ni gsesc locul nicieri... Nici n lumea
magiei, nici n aceea a oamenilor normali. ntre ele,
hanul m face fericit. mi place s am grij de oameni
i nu m deranjeaz s strng n urma lor. Vreau un loc
numai al meu, ca s nu mai fiu nevoit s m nuit
vreodat.
Trebuie s te gndeti i la altele, nu numai la
ce vrei tu s faci, se rstise Marigold. Cercul nostru e
cel mai vechi cerc de vrjitoare care i-au motenit
darul de pe Coasta de Vest. Odat iniiat, o s
rotunjeti numrul i o s fim treisprezece. tii ce
nseamn asta.
Da, Justine tia. Treisprezece vrjitoare ntr-un
cerc nsemna o for mai mare dect suma prilor. Se
simise foarte egoist fiindc nu voia s li se alture i
fiindc-i pusese propriile nevoi mai presus de ale
altora, dar tia c, indiferent ct ar fi ncercat, n-avea
s fie vreodat ca ele. Ar fi fost nefericit o viat

ntreag i ar fi fost prea mult.

GOLFUL DRAGOSTEI

43

Problema e, i spusese ea mamei sale, c nu


m intereseaz s nv mai multe despre magie dect
tiu deja.
Atunci Marigold i aruncase o privire dispre
uitoare.
Eti mulumit cu o mn de poiuni i cteva
rune de cristal? Cu abia suficient pricepere nct s-i
faci pe copii s rd la petreceri?
Nu uita c tiu s fac i animale din baloane,
rspunsese Justine, spernd s-o fac s zmbeasc.
Marigold o privise mpietrit.
Nu te-a fi fcut dac a fi crezut c exista un
risc orict de mic ca tu s nu vrei s ni te alturi. N-am
auzit niciodat de o vrjitoare care s-i fi motenit
talentul, dar care s fi renunat de bun-voie la magie.
Impasul era fr ieire. Marigold era convins c
planurile sale pentru Justine le surclasau pe acelea ale
fiicei sale pentru sine nsi. Justine ncercase s-o fac
s priceap c era dreptul fiecruia s aleag ce voia
s fac n via, dar pn la urm nelesese c, dac
Marigold ar fi fost capabil s priceap aa ceva, n-ar
mai fi fost de la bun nceput att de obsedat s-o
controleze.
Dac Marigold nu putea avea genul de fiic pe
care i-o dorea, atunci nu voia deloc o fiic. Drept
urmare, Justine avea o relaie ambivalen cu magia,
care, ns, era prin natura sa ceva ce acceptai sau
respingeai cu totul. A ncerca s rmi diletant ntr-ale
magiei era ca i cum ai fi ncercat s fii doar puin
nsrcinat.
i

44

LISA KLEYPAS

Citi din nou vraja. Dac nelegea bine, ritualul


trebuia fcut cnd luna era n descretere, i la miezul
nopii. Avea sens: ultima faz nainte de luna nou era
momentul ideal ca s alungi, s eliberezi i s repari.
Ca s poi ridica un blestem att de puternic ca acela
fcut printr-un legmnt, era nelept s nu dai rasol.
Justine se ridic i se ndrept spre biroul antic de
la fereastr, ca s consulte pe laptop un site cu fazele
lunii. n acea noapte era ultima faz a lunii n cretere.
Dac nu ncerca s rup legmntul atunci, ar fi trebuit
s mai atepte alte treizeci de zile nainte s aib din
nou ocazia, iar ea era sigur c nu mai putea s
atepte att. Fiecare celul din corpul ei striga dup
aciune. Justine se simea ca un tren deraiat de pe
ine, ca o comet gata s scape de pe orbita ei i s
se repead n spaiu.
Ar fi trebuit s le sune pe Rosemary i pe Sage ca
s le cear sfatul, doar c ele ar fi putut ncerca s-o
conving s renune, sau i-ar fi spus s atepte, iar
Justine nu voia s se rzgndeasc pentru nici un
motiv. Nici mcar pentru unul bun. Legmntul trebuia
rupt imediat.
Tot restul serii, Justine studie vraja i cut agitat
prin Triodecad. Dac avea s fac asta, trebuia s-o
fac bine. n arta magiei erau implicai mai muli factori.
Dac vreunul dintre paii unei vrji era fcut la
ntmplare, dac vreun cuvnt era pronunat greit sau
uitat, dac vrjitoarea nu era atent chiar i o clip,
dac ingredientele ei erau de proast calitate, atunci
vraja ar fi putut s nu funcioneze. Sau ar fi putut s
aib efectul opus celui ateptat, sau s afecteze pe

GOLFUL DRAGOSTEI

45

altcineva. O greeal aparent minor era s foloseti


o lumnare din parafin n locul uneia din cear de
albine, ns ea ar fi putut duce la consecine
dezastruoase.
Justine se concentr att de mult la Triodecad nct
sunetul telefonului mobil o fcu s tresar. ntinse
mna spre el, cu inima btndu-i prea tare, ntr-un fel
neplcut, i citi numele afiat pe ecran.
Bun, Priscilla, spuse ea. Ce mai faci?
Totul e bine. l-am dus pe toi n camerele lor,
apoi au ieit mpreun la cin, la Downrigger.
Majoritatea s-au ntors. Te-am sunat ca s-i amintesc
s-i duci vodca lui Jason peste un sfert de or.
Vai, spuse Justine, uitndu-se n jos, spre tricoul
i blugii pe care-i purta i pe care nu-i schimbase de
cnd fcuse curat mai devreme n acea zi.
Mirosea a amoniac i a cear de parchet,
genunchii pantalonilor erau foarte murdari i prul i se
desfcuse din coad.
M-am gndit c o s vrea s-i duci tu butura,
spuse ea cu speran.
Nu. Te vrea pe tine.
Justine oft fr zgomot.
O s fiu acolo.
La nou fix, n aminti Priscilla. Nu-i plac
ntrzierile.
O s fiu acolo. Pa-pa.
nchise telefonul i se repezi la baie, se dezbrc
grbit i sri la du. Dup o scurt dar temeinic spunire, iei de sub ap i i usc prul cu un prosop.
Cut prin dulap pn cnd gsi o rochie tricotat, fr

46

LISA KLEYPAS

mneci, cu iret la mijloc, i o perehe de sandale albe,


fr toc. i strnse prul ntr-o coad joas, care-i
atrna pe spate, se ddu cu nite strugurel i cu puin
mascara pe genele de sus.
n timp ce traversa curtea mic, risc s arunce o
privire la fereastra de la etajul doi, dar acolo nu era
nimeni. Trebuia s recunoasc: Jason Black i strnea
curiozitatea, el, care-i inea viaa privat att de bine
sub control.
Intr pe ua din spate a buctriei i scoase o
sticl de Stoli din congelator. Turn vodca rece ca
gheaa n dou pahare mici i le aez pe o tav
ngust i nalt, argintie, plin cu ghea zdrobit.
Atent, duse tava n sus pe scri.
Tcerea hanului era ntrerupt numai de sunete
discrete: un sertar deschizndu-se, sunetul nfundat al
cte unui telefon. Justine se apropie de camera KKmt
i auzi nuntru vocea unui brbat. Prea s fie n
mijlocul unei conversaii telefonice. S bat? Nu voia
s-l ntrerup, ns era ora nou. i compuse o masc
politicoas i btu ncet la u. De dincolo de prag se
apropiar pai. Ua se deschise, iar Justine vzu n
treact o pereche de ochi ntunecai ca miezul nopii,
nite trsturi aspre i un pr negru, sexy i n
dezordine. Brbatul i fcu semn s intre, oprindu-se
destul ct s-i spun:
S nu pleci nc.
O privi direct. Cuttura nu durase mai mult de
jumtate de secund, ns fusese destul nct aproape
s-o fac s peasc napoi. Ochii lui inexpresivi,

GOLFUL DRAGOSTEI

47

vicleni i opaci precum melasa neagr, ar fi putut s-i


aparin lui Lucifer nsui.
Justine ddu tulburat din cap, aprobator, apoi
aez tava pe mas fr s-i verse coninutul. Era att
de tulburat nct avu nevoie de un minut ca s-i dea
seama c brbatul vorbea n japonez. Avea o voce
hipnotic, un bariton jos, nvluit de umbre.
Netiind ce s fac, ea se apropie de una dintre
ferestre i se uit afar. Lumina asfinitului avea
culoarea pepenelui galben la orizont i se ntuneca,
ajungnd ca pielia prunelor, la mijlocul cerului. Silueta
decupat a unei luni subiri strlucea, alb i frumos
conturat precum o urm de ghear pe cer. Era o
noapte fcut pentru magie.
Justine redeveni atent la Jason Black, care mer
gea prin camer n timp ce vorbea. Era un brbat
mare, subire i cu un trup elegant, iar uurina i fora
cu care se mica indicau prezena musculaturii puter
nice de sub cmaa alb ca laptele i de sub pantalonii
comozi. Aplecndu-se deasupra mesei, el scrise cteva
cuvinte ntr-un carneel, lsnd s se vad la
ncheietur sclipirea unui ceas din oel inoxidabil,
marca Swiss Army.
Figura lui era parc sculptat n chihlimbar, cu
unghiuri ascuite. La colurile exterioare ale ochilor se
vedeau riduri fine ce trdau nopi nedormite i zile
agitate. Dei buzele i desenau o linie aspr, ele
preau moi, de parc la suprafaa lor ar fi fost nsem
nat o erotic tandree.
lart-m, spuse el, nchiznd telefonul i
apropiindu-se de Justine. Tokyo e cu aisprezece ore
naintea noastr. A trebuit s mai dau un ultim telefon.

48

LISA KLEYPAS

Avea o atitudine relaxat, ps Justine se vzu


nevoit s lupte cu impulsul de-a face un pas napoi.
Dei tia c nu i-ar fi fcut nimic, avea sentimentul c
brbatul acela era o creatur periculoas, un tigru n
spatele unui geam din sticl.
Nu e nici o problem, rspunse ea. Stoli-ul tu
e aici.
Mulumesc, rosti el, privind-o fix i ntinzndu-i
mna. Eu snt Jason.
Justine.
Degetele i fur nghiite ntr-o strnsoare care-i
trimise un fior cald pn la cot.
Sper c-i place camera.
Da. Cu toate astea...
i ddu drumul la mn i continu:
Am o curiozitate.
Art cu capul spre ghiveciul din ceramic ars de
pe mas, din care se ridica o orhidee cu dou tulpini
i cte o inflorescen alb pe fiecare.
Am cerut un aranjament din flori albe, dar asta...
Nu-i place? mi pare ru. Primul lucru, pe care
l voi face de diminea, va fi s i aduc altul...
- N u . Eu...
Nu e nici o problem.
Justine, rosti el, ridicnd mna cu gestul unui
brbat neobinuit s fie ntrerupt, fcnd-o s tac
imediat. mi place orhideea, continu el, dar vreau s
tiu de ce ai ales-o.
Aha. Ei bine, e mai frumos s ai n camer o
plant vie, care respir, dect un buchet tiat. i m-am
gndit c orhideea s-ar potrivi cu arta lui Klimt.

GOLFUL DRAGOSTEI

49

Aa este. Curat, elegant, spuse el, fcnd o


pauz abia perceptibil. Sugestiv, continu.
Justine zmbi scurt. Orhideea, cu petale moi ca
nite buze, cu pliuri, cu deschizturi delicate, era de-a
dreptul pornografic.
Dac nu mai ai nevoie de altceva, spuse ea, eu
o s plec.
Trebuie s fii undeva anume?
Ea l privi nedumerit.
Nu chiar.
Atunci rmi.
Justine clipi, apoi i mpleti degetele.
Mi s-a spus c nu-i face plcere s faci
conversaie politicoas.
Nu e doar conversaie politicoas atunci cnd e
cu cineva cu care vreau s vorbesc.
Ea i zmbi atent, neutru.
Cred c eti obosit.
Eu snt mereu obosit.
Jason apuc sptarul unui scaun, l ridic fr
efort i-l aez aproape de pat, apoi se aez pe
marginea saltelei i fcu semn spre scaun.
la loc.
nc o comand. Justine era pe jumtate amu
zat, pe jumtate iritat la gndul c el era att de
obinuit s le spun celorlali ce s fac. De ce voia
s i vorbeasc, vroia s afle ceva care s-l ajute n
negocierile pentru terenul de la Dream Lake?
Numai pentru cteva minute, i rspunse
aezndu-se. A fost o zi lung.

50

LISA KLEYPAS

i strnse genunchii i i puse minile n poala


rochiei, apoi l privi, ateptnd. Jason Black avea o
frumusee ntunecat, o siguran de sine care te
tulbura, aa nct prea mai mult fantezie dect o fiin
uman din carne i oase. Prea s aib nu mai mult
de treizeci de ani, iar aerul de blazare l nconjura
precum o vest antiglon. Prea atrgtor ca s-i fie
bine, spusese Priscilla. Ar fi fost mai corect s spun
c brbatul era prea atrgtor ca s-i fie oricui bine.
De ce ai ales s stai aici? ntreb ea direct. Ai fi
putut s nchiriezi un iaht de lux, ancorat n port. Sau
un apartament la ultimul etaj al vreunui hotel din
Seattle i s vii aici cu avionul, doar pentru o zi.
Nu snt genul cu iahturi de lux, iar hanul mi s-a
prut locul potrivit de vacan ct timp negociem
termenii proiectului de la Dream Lake.
Justine zmbi la auzul cuvintelor lui.
Tu nu eti n vacan.
El ridic o sprncean brunet.
Nu snt?
Nu. O vacan nseamn s petreci zile ntregi
fr s faci nimic productiv. Faci fotografii cu peisajul,
cumperi lucruri de care nu ai nevoie, mnnci i bei
prea mult i dormi pn trziu.
Pare...
Se opri, cutnd cuvntul potrivit.
Pare grotesc.
Nu-i place s te relaxezi, spuse ea, mai mult
afirmnd dect ntrebnd.
Nu vd ce rost are.

GOLFUL DRAGOSTEI

51

Poate c rostul e ca, din cnd n cnd, s te


opreti i s te uii napoi, ca s te bucuri de toate
lucrurile pe care le-ai realizat.
N-am fcut destule ca s pot s m bucur de
ele.
Eti directorul unei companii mari i ai foarte
muli bani. Majoritatea nu s-ar plnge din cauza asta.
Vreau s spun, rosti el pe un ton egal, c nu pot
s-mi asum eu succesul companiei. Am o echip bun
i am avut ceva noroc.
Lu unul dintre paharele de vodc, apoi mpinse
tava de argint spre Justine.
Poftim.
Tnra clipi nedumerit.
Vrei s beau cu tine?
-D a .
Justine rse uimit, iar el o privi bnuitor.
De ce e amuzant?
De obicei, atunci cnd invii pe cineva s fac un
lucru, nu-i dai ordine. Stai aici, f aa...
Cum ai vrea s-o spun?
Ai putea s ncerci s m ntrebi dac nu vreau
s beau eu cellalt pahar de vodc.
Dac te-a ntreba aa, ai putea s m refuzi.
Eti refuzat tu vreodat? ntreb ea sceptic.
Se mai ntmpl, da.
Mi-e greu s cred. Oricum, s tii c eu nu m
pricep s ascult ordine. Am nevoie s fiu rugat.
Jason o privi fix, cu intensitate. Dup o clip,
ntreb:

52

LISA KLEYPAS

i-ar plcea s mai rmi i s bei ceva cu


mine?
Justine simi un val de cldur care-i urc pn-n
obraji, fcndu-i pielea s par strimt i lucioas.
Da, mulumesc, rosti, ntinznd mina dup
paharul de vodc. De obicei le bei singur pe
amndou?
Uneori nu am nevoie dect de unul singur. M
ajut s m relaxez la finalul zilei. Dac nu pot s dorm
dup aceea, l beau i pe al doilea.
Ai ncercat ceaiuri din plante? O baie fierbinte?
Am ncercat de toate. Pastile, relaxare
progresiv, muzic pentru somn, cri despre golf. Am
numrat oi pn cnd au adormit i oile.
De cnd suferi de insomnie?
De la natere, rosti el, zmbind amuzat i fcnd
s devin mai evidente liniile fine din jurul gurii. Dar
exist i beneficii. Snt campion la Scrabble on-line. i
am vzut cteva rsrituri superbe.
Poate c o s dormi mai bine ct eti aici. Insula
e linitit, mai ales noaptea.
Aa sper, rosti el neconvins.
Nu stimulii exteriori l ineau treaz. Justine ridic
paharul mic i mirosi cu grij, simind un parfum
delicat, puin dulceag, precum acela al grului proaspt
secerat.
N-am mai but niciodat vodc simpl.
Lu o nghiitur mic din lichidul rece ca gheaa
i simi cum buza de sus i ia foc.
Vai, ce arde!
N-o sorbi. nghite-o pe toat odat.

GOLFUL DRAGOSTEI

53

Nu pot, protest ea.


Ba poi. Expir, d-o peste cap, apoi ateapt
zece, cincisprezece secunde nainte s respiri. Aa nu
mai arde.
Ca s-i demonstreze cum se face, el ddu repede
peste cap vodca din paharul su. Justine l vzu cum
nghite, cum pielea de pe gt, fin i puin bronzat, i
se ntinde.
Lundu-i privirea de la el, ea se concentr asupra
paharului din palmele sale.
ncercarea moarte n-are, spuse, apoi expir.
nghii vodca i ncerc s-i in respiraia, ns
plmnii i protestar, zvcnind de parc ar fi fost gata
s explodeze. Ea renun i inspir adnc, dar regret
imediat, fiindc simi cum gtul i e cuprins de un foc
ngheat. Se nec i ochii i lcrimar.
Ai respirat prea repede, spuse Jason.
Ea rse i tui, apoi reui s rspund:
Am prostul obicei s respir la intervale regulate.
Cltin din cap i i terse o urm de umezeal
de sub ochi.
De ce vodc? Vinul e mult mai plcut.
Vodca e eficient. Cu vinul ar dura prea mult.
Ai dreptate, spuse Justine. Cabernet ineficient
i ru! Nu pot s cred c am irosit atta timp cu el.
Jason continu de parc n-ar fi auzit-o:
Vodca face i mncarea s aib gust mai bun.
Serios? Cum aa?
Alcoolul etilic e solvent pentru chimicalele care
dau arom. Dac mnnci ceva imediat dup ce iei o

54

LISA KLEYPAS

duc de vodc, gustul e mai puternic i dureaz mai


mult pe papilele gustative.
Justine l privi curioas.
Mi-ar plcea s ncerc.
Funcioneaz
mai bine cu mncrurile

condimentate sau srate. Ceva cum e caviarul sau


somonul afumat.
Nu avem caviar, dar aproape ntotdeauna se
gsesc ceva rcituri prin frigider.
Justine i studie chipul impasibil.
Probabil c n-ai fost cu ceilali la cin, aa e?
Pun pariu c ai rmas n camera ta i ai dat telefoane.
Am rmas, recunoscu el.
Ti-e foame?
ntrebarea pru a necesita atenie sporit.
A putea s mnnc ceva, spuse el ntr-un final.
Fr ndoial c era persoana cea mai reinut pe
care o cunoscuse Justine vreodat. Oare se relaxa
vreodat? Greu de imaginat aa ceva. Tnra se
ntreb cum suna rsul lui.
Hei, spuse cu blndee, dintr-un impuls. Cnd ai
dat ultima dat iama ntr-o cmar?
Nu-mi amintesc.
Ce-ar fi s vii cu mine jos? i mie mi-e foame.
Gsim ceva de mncare. Plus c-ti datorez nc un
pahar de vodc.
Spre surpriza ei, i cu siguran i a lui, oaspetele
accept.
j

Cinci
Jason sttea la masa din buctrie i se uita n jur.
Camera era spaioas i vesel, cu dulapuri
suspendate vopsite, tapet retro cu model de ciree i
un bufet acoperit cu steatit. Cmara ncptoare era
plin de ingrediente pentru gtit n borcane mari, i de
conserve aezate pe cte trei sau patru rnduri.
O privi pe Justine cum scotea borcane cu legume
murate i le aducea la mas. Tnra scoase sticla de
Stolichnaya din congelator i o puse n faa lui, alturi
de dou pahare.
Toarn tu, i spuse, apoi ncepu s taie felii
ovale, delicate, dintr-o baghet.
Jason abia dac reui s-i ia ochii de la ea destul
ct s fac dup cum i se ceruse. Pn n acel moment,
dei se cunoteau de foarte puin timp, Justine
Hoffman l tachinase i l luase peste picior ntr-un fel
n care nu mai ndrznise nimeni nainte. Ea nici nu
tia ct de mult lsase de la el, ct de uor ar fi putut so striveasc. Adevrul era c l interesa mai mult dect
oricine dintre cei pe care-i cunoscuse n ultimii ani.
Era o femeie frumoas, subire, cu prul lung,
negru, cu pielea fin i un chip delicat, ascuit. Ddea
din mini cnd vorbea i, dac ar fi existat o tabl

56

LISA KLEYPAS

neagr n faa ei, sigur ar fi ters-o de mai multe ori ca


s aib loc s scrie tot ce spunea. Asta ar fi trebuit sI enerveze, ns Jason i imagina, fr s se poat
stpni, cum ar fi fost s-i ntrerup ritmul cu buzele,
cu minile, cu corpul.
i verificase trecutul i aflase despre ea c nu
fcea excese de nici un fel. Crescuse fr tat, lucru
care o expunea riscului s aib probleme de com
portament, s renune la coal, s fac abuz de
alcool i droguri, ns ea nu avusese niciodat astfel
de probleme. Nu avea datorii la banc, nu fusese cu
prea muli brbai, ba dimpotriv, avusese numai
cteva relaii linitite i nici una nu durase mai mult de
un an. Nu fusese arestat, nu avea probleme medicale
sau dependene. Luase numai cteva amenzi pentru
parcare neregulamentar n campusul facultii pe
care o urmase. Lucrurile obinuite care-i fceau pe
oameni s fie oameni pofta, avariia, teama, nici una
dintre ele nu prea s i se aplice lui Justine Hoffman.
Dar toat lumea avea ceva de ascuns i toi i
doreau ceva ce nu puteau s aib. El tia despre ea
ce avea de ascuns, ns ce-i dorea... acolo era un
semn de ntrebare. n picioare, lng mas, Justine
aranja mncarea pe un platou mare.
Eti vegetarian, aa e?
Atunci cnd se poate.
Ai nceput s mnnci aa la mnstirea
tibetan?
De unde tii despre asta?
E pe pagina ta de Wikipedia.
El se ncrunt.

GOLFUL DRAGOSTEI

57

Am ncercat s scap de pagina aia, dar ad


ministratorii o tot urc la loc pe site. Se pare c dreptul
la viaa intim nu-i important pentru ei.
E destul de greu i pentru oamenii normali s
aib intimitate n ziua de azi. Probabil c pentru tine e
imposibil.
Justine dezveli o bucat de cacaval i o aez
pe un toctor, apoi ncepu s taie felii subiri, trans
lucide.
Ai devenit vegetarian din motive karmice? A
nceput s te deranjeze gndul c s-ar putea s te
rencarnezi n gin?
Nu, dar sta era meniul la mnstire. i mi-a
plcut.
Ridicnd un ou fiert tare, Justine ntreb:
Dar ou i lactate mnnci?
-D a .
Ea umplu farfuria cu fasole i conopid murat,
migdale srate de Marcona, msline uleioase,
spaniole, somon afumat n cas, triunghiuri strvezii
de cacaval Manchego, o bucat mare de brnz Brie
gras i o mn de smochine uscate. Alturi de farfurie
aez un co cu felii de baghet i biscuii srai cu
rozmarin.
Bon appetit, spuse pe un ton vesel, apoi se
aez alturi de el.
Mncar i vorbir, iar Jason gsi compania lui
Justine ncnttoare. Era interesant, rdea uor i era
genul de femeie care i atrgea repede atenia dac
vorbeai prosti. Avea chipul construit simplu, precum un
haiku, ochii de un cprui catifelat i gura fin i

58

LISA KLEYPAS

trandafirie ca o floare de cire. ,lnteresant, ns, c


avea un aer cu totul lipsit de senzualitate, un fel de
rceal delicat, de rezerv, care-l fcea s-i do
reasc s ard i s topeasc acea distan feciorel
nic.
Cum te-ai hotrt s deschizi un han? ntreb,
aeznd o felie de ridiche n centrul unui biscuit uns cu
unt. Nu mi se pare c e genul de lucru pe care s vrea
s-l fac o tnr de vrsta ta.
De ce nu?
E o via linitit, spuse el. Izolat. Locuieti pe
o insul cu nu mai mult de opt mii de locuitori tot timpul
anului. Cred c te plictiseti.
Niciodat. Mi-am petrecut toat copilria
plimbndu-m dintr-un loc ntr-altul. Am avut o mam
singur, care nu putea s stea ntr-un loc. Iubesc
confortul lucrurilor care-mi snt familiare, al prietenilor
pe care-i vd n fiecare zi, al pernei care mi-e potrivit
sub cap, al grdinii mele de zarzavaturi, al bicicletei.
Am alergat pe aceleai crri i m-am plimbat pe
aceleai plaje att de mult nct acum mi dau seama i
de cea mai mrunt schimbare. Ador s fiu att de
legat de un loc.
neleg.
Chiar?
Da. Japonezii cred c nu tu alegi locul, ci c el
te alege pe tine.
Pe tine ce loc te-a ales?
Nu mi s-a ntmplat nc.
Nu prea era probabil s se mai ntmple. Avea un
apartament n golful San Francisco, unul n New York,

GOLFUL DRAGOSTEI

59

o cas pe malul lacului Tahoe. Fiecare dintre acestea


era frumoas, dar nici una nu-i ddea sentimentul de
apartenen atunci cnd le clca pragul.
Justine l privi speculativ.
De ce te-ai dus la mnstirea tibetan?
Aveam nevoie de rspuns la o ntrebare.
i l-ai primit?
El zmbi ters.
Am gsit rspunsul, da, ns am gsit i alte
cteva ntrebri.
Unde ai plecat dup aceea?
Jason ridic sprncenele, ironic.
Nu apare pe pagina mea de Wikipedia?
Nu. Viaa ta e o foaie alb pentru civa ani dup
aceea. Aa c te ntreb din nou, ce ai fcut?
Jason ezit. Obiceiul de a-i proteja intimitatea nu
era uor de dat la o parte nici mcar atunci cnd el
nsui voia s fac asta.
Am semnat un contract de confidenialitate
imens, i spuse Justine. Poi s-mi spui orice i eu n-o
s dezvlui nimic.
Ce se ntmpl dac l nclci? ntreb el.
nchisoare? Daune bneti?
Nu tii? E contractul tu.
Avem trei versiuni, cu trei clauze diferite, toate
imprimate cu scris mrunt. Vreau s tiu pe care i l-a
dat ie Priscilla.
Justine ridic din umeri i zmbi mnzete.
Nu citesc niciodat ce-i tiprit cu litere foarte
mici, fiindc acolo snt scrise ntotdeauna lucrurile
neplcute.

60

LISA KLEYPAS

Zmbetul ei sincer l travers pe Jason precum un


fulger cu ncetinitorul. Nu se ateptase ca ea s aib
aa un efect asupra lui. Nu mai simise niciodat astfel
de lucruri. Ceva din ea i fcea toat fiina s vibreze,
gata de emoii netiute pn atunci. Atent, strnse al
doilea pahar de vodc ntre degete i l ddu peste cap
cu o micare exersat. Justine aplec din cap i l
studie.
Ce te-a fcut s intri n lumea jocurilor pe
calculator?
Am nceput n studenie, cnd testam jocuri i
chiar am scris cteva programe 2D. Mai trziu, un
prieten care voia s deschid un studio a avut nevoie
de cineva care s-l ajute la design i programare. Pn
la urm am fost angajat s conduc divizia de jocuri de
la Inari.
Aa se explic felul n care ai ajuns n industrie,
spuse Justine, dar eu snt curioas s tiu de ce ai
ales-o. Ce-i place la jocurile video?
Snt competitiv, recunoscu el. mi place, estetic
vorbind, un joc bine desenat. mi place s construiesc
lumi, s pregtesc obstacole i eecuri...
Fcu o scurt pauz, apoi continu:
ie-i place s te joci?
Ea cltin din cap.
Jocurile nu snt pe gustul meu. Cele cteva pe
care le-am ncercat snt complicate i violente, plus c
mi displace sexismul din ele.
Jocurile pe care le producem noi nu snt aa.
Nu permit poveti care includ prostituie, violuri sau
limbaj umilitor la adresa femeilor.

GOLFUL DRAGOSTEI

61

Justine nu pru impresionat.


Am vzut cteva reclame la Skyrebels. E produs
de voi, nu? Majoritatea personajelor feminine snt
mbrcate precum nite prostituate spaiale. De ce
trebuie s poarte fuste scurte, din piele, i cizme cu
tocuri de zece centimetri, ca s se apere de soldai n
armur?
Avea dreptate.
Bieilor adolesceni le place aa, recunoscu
Jason.
Asta m-am gndit i eu, rosti ea.
Oricum ar fi mbrcate, personajele feminine
snt la fel de dure ca i cele masculine.
Sexismul are de-a face cu prezentarea i cu
tonul la fel de mult ca i cu aciunile.
Eti feminist?
Dac defineti o feminist ca pe cineva care
vrea s fie tratat cu respect, ca de la egal la egal,
atunci da. Unii oameni tind s cread c feminismul
nseamn s fii furios, dar eu nu snt aa.
Eu a fi furios dac m-ar trimite cineva la rzboi
nclat n cizme cu tocuri de zece centimetri i fust
mini din piele.
Justine izbucni n rs i mai turn vodc n pahare.
Lu o nghiitur, apoi gust dintr-o mslin mare,
verde. Jason i privi micrile gurii, buzele uguiate n
jurul fructului zemos, i simi un fior care-l tulbur.
Ai jucat vreodat Adevr sau provocare?
ntreb Justine, punnd smburele jos.
N-am mai jucat din liceu, spuse el. Nu pot s
spun c-mi lipsete.

62

LISA KLEYPAS

Nici mie. Cu toate asteav.. ai vrea s jucm


cteva runde?
Jason se sprijini de sptarul scaunului i o msur
din priviri. Cu siguran c ncerca s-l dezarmeze, s
scoat de la el cteva rspunsuri pe care nu i le-ar fi
dat altfel. Aceast strategie, ns, putea s funcioneze
n ambele sensuri.
Eu nu accept niciodat provocrile, spuse.
Bine, atunci tu o s spui numai adevrul. Acum,
legat de limite, cred c ar trebui s...
Fr limite. Altfel nici nu are rost s ne jucm.
Fr limite, fu de acord Justine, vorbind pe un
ton puin trist. Dar penalizrile?
Cine pierde i scoate un articol de
mbrcminte.
Jason avu satisfacia s-o vad fcnd ochii mari.
Bine, spuse ea. ncep eu. Spune-mi ce crezi tu
c nseamn fericirea adevrat.
El ntinse mna i lu un erveel mic, alb, din
hrtie, pe care-l plie pe diagonal, folosindu-i latul
unghiei ca s ascut ndoitura.
Eu nu cred n fericire, spuse, rsucind erveelul
i ndoindu-l ntr-un ptrat mic. Oamenii cred c snt
fericii cnd unele lucruri, cum ar fi o cutie de gogoi, o
victorie a echipei Lakers n faa celor de la Spurs sau
o poziie sexual cu nume latin fac ca anumite
substane chimice s se lipeasc de receptorii din
creier i s stimuleze impulsuri electrice ale neuronilor,
dar asta nu dureaz. Nu e pe termen lung. Nu e real.
Ce deprimant, spuse Justine rznd.
Tu m-ai ntrebat.

GOLFUL DRAGOSTEI

63

Jason mpturi erveelul spre interior, formnd o


baz triunghiular.
Runda urmtoare, spuse. Adevr sau
provocare?
Adevr, spuse ea repede, privindu-i micrile
atente, deliberate, ale minii.
De ce te-ai desprit de ultimul tu iubit? ntreb
el, ncepnd s ndoaie i s suprapun colurile
triunghiului.
Justine roi pn n vrful urechilor.
E simplu... n-a mers.
sta nu e un rspuns. Spune-mi care a fost
motivul.
Uneori, oamenii se despart fr motiv.
El se opri n mijlocul ndoiturii i o privi ironic.
ntotdeauna exist un motiv.
Atunci eu nu tiu care a fost acela.
Ba tii, doar c nu vrei s recunoti. Ceea ce
nseamn c ai pierdut runda asta.
0 privi, ateptnd. Justine se ncrunt i i scoase
piciorul dintr-una dintre sandalele albe i delicate, apoi
o mpinse spre scaunul lui Jason.
Piciorul ei gol, cu degete lungi i frumoase, cu
unghiile date cu oj albastru deschis, i atrase acestuia
atentia.
E rndul tu, o auzi spunnd, aa c-i ridic fr
voie privirea spre chipul ei. Unde ai fost n cei doi ani
dup ce ai plecat de la mnstire?
El trase de marginile hrtiei mpturite, fcndu-le
s semene cu petalele unei flori.
1

64

LISA KLEYPAS

Am fost la nite rude din Okinawa. Mama a fost


pe jumtate japonez. Nu-i cunoscusem familia i mi
doream s fac asta. M-am gndit c o s m ajute s
m simt mai apropiat de ea.
nainte ca Justine s poat s-i rspund, el i
ntinse origami-ul terminat. Tnra l lu, ezitnd, cu
ochii mari i uluii.
Un crin.
Yuri, murmur el. Numele vine din cuvntul
japonez care descrie felul n care florile se mic n
vnt. Adevr sau provocare?
Ea clipi, luat prin surprindere.
Adevr.
De ce te-ai desprit de fostul iubit?
Justine rmase cu gura cscat.
M-ai ntrebat asta deja.
Tot nu vrei s rspunzi?
Nu.
Atunci mai d-mi un articol de mbrcminte.
Indignat, Justine i scoase i cealalt sanda i
i-o arunc.
O s m ntrebi acelai lucru mereu, aa e?
El ddu din cap aprobator.
Doar pn cnd mi rspunzi sau pn cnd rmi
dezbrcat.
Nu poi s te gndeti la nimic altceva ce i-ar
plcea s tii despre mine?
M tem c nu, rosti el, ncercnd s se prefac
stnjenit. Am tendina s m concentrez foarte mult pe
detalii. Am o minte care nu poate s se gndeasc
dect la un singur lucru o dat.

GOLFUL DRAGOSTEI

65

Justine i arunc o privire suprat.


Runda urmtoare. Ai spus c te-ai dus la
mnstirea budist ca s afli rspunsul la ceva. Ce ai
aflat?
Am aflat, rspunse el lent, c nu am suflet.

ase
Justine l privi uluit.
Vrei s spui c ai aflat c nu tii s dansezi?
Nu. A fi spus c nu am ritm. Lucru care este, i
el, adevrat. Eu m-am referit c, literalmente, nu am
suflet.
Dac nu ai avea, n-ai putea s fii aici i s
vorbeti cu mine. N-ai fi viu.
Ce crezi tu c e un suflet?
Lucrul acela care-i face inima s bat, creierul
s funcioneze i trupul s se mite.
De fapt, s tii c trupul uman funcioneaz cu
energie termoelectric. Vreo sut de wai, echivalentul
unui bec de dimensiuni normale.
Da, tiu asta, spuse ea, dar m-am gndit
ntotdeauna c sufletul este sursa de electricitate.
Nu. Sufletul e ceva separat.
Ea pru nedumerit i tulburat. l privi pe Jason
atingndu-se absent cu un deget pe vrful nasului,
ntreb deodat:
Ce cred buditii despre suflet?
C e inutil s facem speculaii. Atunci cnd te
concentrezi pe ideea de sine, de plcere a sinelui n
Rai, i ascunzi privirii adevrul etern.

GOLFUL DRAGOSTEI

67

Aha, rosti ea, descreindu-i fruntea. Deci, din


cte tii, ai putea foarte bine s ai un suflet.
El i arunc o privire inexpresiv i nu rspunse.
Eti un tip interesant, spuse Justine pe un ton
care nu prea deloc menit pentru complimente.
Runda urmtoare. tii ntrebarea.
Ea ncepea s par agitat, stnjenit.
Ai de gnd s m ntrebi iar despre iubitul meu?
Ai putea s mini, i suger el.
Nu mint bine. ntreb-m altceva.
El cltin din cap.
Atunci d-mi o provocare.
Fcu o pauz, apoi adug cu dificultate:
Te rog.
El cltin din nou din cap i vzu cum, sub ochii
lui, fiecare petic din pielea ei se nroi.
De ce e att de greu s rspunzi la ntrebarea
asta? ceru el s tie.
Dei era destul de sigur c-i dduse deja
seama, Justine se ridic i se apropie de un dulap, de
unde scoase o rol de foi de plastic. Rupse cteva
buci cu micri agitate i acoperi farfuria.
ntrebarea ta are legtur cu un lucru despre
care nu-mi place s vorbesc, aa c, normal, nu vreau
s-i rspund.
Mi se pare c e mai muit dect att, spuse el,
ntinznd mna ca s ia de sub plastic o ultim mslin.
Mi se pare c nu poi s vorbeti despre asta, nu c
nu vrei.
Justine ridic farfuria, o duse la frigider i o aez
pe raft.

68

LISA KLEYPAS

M ntorc la csua mea. Tr.ebuie s m trezesc


devreme i nc mai am cteva lucruri de fcut n seara
asta.
Ca de pild?
Nu e treaba ta, spuse ea scurt. Iei din
buctrie, te rog, ca s sting lumina.
Jason se ridic i duse vodca i paharele pe bufet.
Ai de gnd s fugi nainte s se termine jocul?
mi datorezi un rspuns, sau trebuie s supori
penalizarea.
Ei bine, nu pot s-i rspund. i fiindc nu miam pus mai multe haine pe mine i tu mi-ai luat deja
sandalele, nu pot nici s suport penalizarea. Nu am ce
s fac.
tiau amndoi c Justine voia s scape. Un domn
adevrat ar fi lsat-o s scape.
Amndoi am fost de acord cu regulile.
Da, ns scopul era s aflm cte ceva unul
despre cellalt i s petrecem timpul prietenete...
Ce trebuia s te fi ntrebat? M intereseaz
lucrurile care te fac s nu te simi n largul tu.
n clipa asta, tu eti unul dintre ele.
Jason se apropie de ea i ochii i fugir spre locul
de la baza gtului ei unde i se vedea pulsul. Rosti pe
un ton sczut:
Dac nu-mi rspunzi, atunci d-i jos ceva.
Justine rmase cu faa spre el i cu spatele lipit
de marginea dulapului, de parc ar fi avut nevoie si pstreze echilibrul. Avea ochii mari, imeni, adncimi
cprui, dulci-amare, pline de curiozitate. Att de

GOLFUL DRAGOSTEI

69

aproape de ea, Jason i ddu seama c tnra


tremura.
Dac m atingi, te dau n judecat, rosti ea
rguit.
N-am de gnd s-i dau rochia jos.
ncet, Jason ridic mna i i trecu vrfurile
degetelor peste o parte a gtului ei. Avea pielea
mtsoas i imposibil de fin. i ls degetul mare
s se adnceasc n gropia de la baza gtului ei, acolo
unde-i zvcnea panica.
Justine se ncord i se fcu roie ca sfecla.
l scot eu, spuse ncet, evident ajungnd la o
concluzie.
i strecur mna pe sub umrul rochiei fr
mneci, prinse cu degetul mare breteaua subire i alb
a sutienului i trase. Scoase repede cotul din bretea,
apoi repet procedura pe partea cealalt i bg mna
n decolteul rochiei, deschise ncheietoarea i scoase
sutienul.
Poftim, spuse, privindu-l cu ndrzneal i
ntinzndu-i sutienul. S-a terminat jocul.
Jason l lu automat, strngnd materialul elastic i
lsnd bretelele s-i atrne din palm. nc se simea
cldura corpului ei, rmas n urm pe sutien. El nu
reui s se stpneasc i arunc o privire spre partea
din fa a rochiei ei, acolo unde sfrcurile i se vedeau
prin bumbacul subire. Acel mic act de-a descoperi
ceva intim, de-a ine n mn un articol de mbr
cminte care tocmai fusese strns lipit de trupul ei, i
strni cele mai profane gnduri. Voia s-o aib sub el,
mbujorat i emoionat. Dorina i dilat venele i i

70

LISA KLEYPAS

ntri carnea. Dac nu se oprea curnd, acest lucru


avea s devin evident.
Se ndrept spre mas, se aplec i i lu
sandalele, apoi i le aduse, mpreun cu sutienul i cu
floarea din hrtie.
Eu voiam s-i desfac prul, spuse pe un ton
sec.
Probabil era adevrat, iar ea l privi suprat,
mbujorat.
Noapte bun, rosti, artnd spre ua care ducea
napoi n hol. Te las s-i gseti singur camera.
El se abinu s zmbeasc, bucurndu-se de
disconfortul ei.
mi aduci shake-ul de diminea?
Nu. l-l dau Priscillei.
Se opri la ua din spate, cu mna deasupra
ntreruptorului.
Pleac.
El se ndrept spre ua din cellalt capt al
camerei.
Noapte bun, spuse exact cnd lumina se
stingea i ua din spate se nchidea ferm.
Jason urc ncet n camera sa, ocupat s se gndeasc la revelaia care fusese Justine Hoffman. tia
mai multe despre ea dect ar fi ghicit i ar fi preferat
tnra. i fusese uor s afle lucrurile de baz, data
naterii, oraele n care trise, multe la numr, facul
tatea pe care o fcuse, statutul financiar modest i
atent gestionat.
ns acea schi de fapte nici nu se compara cu
adevrul complex i unic al lui Justine. Vie, strlu

GOLFUL DRAGOSTEI

71

citoare, cu spiritul curios al unei aventuriere. Cu toate


astea, n ea era ceva agreabil, potolit. i gsise locul
pe lume i se bucura de el.
Se bucura, dar nu era cu adevrat linitit. Jason
i dorea, din instinct, s umple acel spaiu dintre ce
avea i ce i dorea ea.
Era o complicaie nedorit, atracia aceea spre ea.
l fcea s regrete c trebuia s se foloseasc de ea
i s-i ia ce avea mai de pre, dar avea nevoie de
magie, literalmente, i aceasta nu putea s vin dect
de la o vrjitoare, de la o carte de vrji i de la o cheie.
*

ie ie

Justine se simea tulburat i goal pe dinuntru


cnd intr n csua ei. Nu era tocmai sigur ce se
ntmpiase, dar tia c ea propusese un joc simplu, iar
Jason l transformase n ceva amenintor. n ceva
sexual.
Privirea i se opri la ceasul din perete. Mai era un
sfert de or pn la miezul nopii. Destul timp ct s
pregteasc vraja. Toate gndurile despre Jason Black
i disprur din minte cnd se uit sub pat, n spaiul
ntunecos, acolo unde atepta Triodecadul.
Oare chiar am de gnd s fac asta?
Trebuia s ncerce. Nu avea de ales, acum, c tia
despre legmnt. Nu putea s se odihneasc pn nu
rupea vraja. Deschise dulapul i scoase o mtur din
rmurele, cu mner de cedru. Parfum de scorioar
se ridic din ea atunci cnd ncepu s mture podeaua
n cercuri invers acelor de ceasornic, contra-soarelui,

72

LISA KLEYPAS

cum se spunea n vrjitorie. Mtura ritual avea s


ndeprteze energiile negative.
Dup cteva minute de mturat energic, Justine
puse obiectul la loc n dulap i se ridic pe vrfuri ca
s ajung la raftul de sus. De acolo lu un borcan
mare i plin cu un amestec de pietre i cristale: cuar,
calcit, pirit, obsidian, agate, turcoaze i altele
asemenea, turnate n jurul unei lumnri din centru.
Dup ce aprinse lumnarea, Justine puse borcanul pe
podea. Ultimul element necesar pentru vraj era s
creeze o arie protejat. Scoase un ghem de sfoar
moale din cnep dintr-un dulap i o desfcu destul ct
s formeze un cerc larg pe podea.
Scoase Triodecadul de sub pat, iar cartea pru
cald i vibr n minile ei. O scoase din acopermntul
de pnz i o duse n centrul cercului, unde se aez
cu ea n brae, pe podea.
Apuc lanul subire pe care-l inea la gt, scoase
cheia de sub cma, apoi descuie cartea de farmece,
care se deschise imediat la pagina 13. Justine mngie
cu degetele pergamentul, pe msur ce cuvintele
apreau pe pagin. Se ntrebase mereu de ce aruncau
oamenii descntece menite s se termine dezastruos,
dar acum nelegea. Uneori i doreai att de mult un
lucru nct nu-i psa de consecine.
Se concentr asupra flcrii lumnri, albastr n
centru i galben strlucitor pe margini, cu un vrf alb
care parc dansa. I se uscase gura. Avea emoii. Nu
se temea c vraja ei n-avea s reueasc, ba
dimpotriv, fiindc tia c avea s funcioneze, i nimic
nu va mai fi la fel dup aceea.

GOLFUL DRAGOSTEI

73

Citi ritualul de desfacere a legmntului o dat, de


dou ori, de trei ori. Dar nu era suficient. Inima ei era
n continuare strns. Nimic nu se schimbase. Era
nevoie de ceva mai mult.
Pe obraz i alunec o lacrim, iar ea strnse cartea
n brae. i aminti c o privise adesea pe Marigold
aruncnd cte o vraj mai dificil.
Astea snt oasele magiei, i spusese mama ei
cndva, n timp ce-i trecea degetele printre mineralele
i cristalele dintr-un vas. Toate snt luate din pmnt.
Pietre, fibre, rdcini. Ele snt uneltele artei noastre.
Las energia lor s te conduc. Dac o vraj nu
funcioneaz, nseamn c nu te concentrezi suficient
la scopul pe care i l-ai propus. Folosete cristalele aa
cum te ghideaz spiritele.
Urmndu-i instinctul, Justine sufl n lumnare, o
stinse, apoi turn pietrele i cristalele din borcan pe
podea i ncepu s caute cu degetele printre ele.
nchise ochii i ridic una dintre pietre, care parc vibra
mai puternic dect celelalte, cu o energie ce i cnta n
minte.
Era un hematit, cu suprafaa argintie i neted. O
piatr care se magnetiza uor i era folositoare la
ameliorarea circulaiei, dar i la transformarea energiei
negative n iubire.
Aps hematitul la piept, deasupra inimii, apoi l
acoperi cu palma.
Ajutai-m, spirite, spuse umil, nghiind n sec.
Am nevoie s iubesc pe cineva. Chiar dac nu
dureaz. Pentru c i o singur zi frumoas e mai
bun dect o eternitate banal.

74

LISA KLEYPAS

ncet, la fereastr ncepu s se adune o strlucire


albicioas. Lumina lunii. Se desfcu n raze separate,
n fii subiri i argintii care intrar prin sticl i
alunecar pe perete i pe podea. Lumina se mic
spre ea precum degetele unei mini ntinse, trecnd
peste marginile cercului de protecie.
Justine simi c ameete, c i se taie respiraia.
Gndurile i se risipir cu viteza aripilor unei psri
colibri. nchise ochii ca s se apere de senzaia de
cdere lent, o alunecare printre norii de la miezul
nopii, printre vise linitite.
Trecuser minute sau poate ore. Pn la urm,
lumina lunii o trezi, mngindu-i pleoapele nchise i
jucndu-se cu genele ei pn cnd tnra se mic.
Sttea ntins pe o parte, pe podea, cu capul pe cartea
de vrji. Paginile erau fine sub obrazul ei i miroseau
a trifoi. i era frig, dar un frig plcut, ca atunci cnd tragi
aer curat n piept dup ce ai fost ascuns sub o ptur
prea grea. Se simea vulnerabil. Se simea... liber.
i desfcu degetele i se uit la hematitul argintiu
din palma ei. Un blestem ascuns n piatr.

apte
Justine i ncepu ziua cu o plimbare spre docurile
de pe strada Spring. Ceaa de diminea fcea lumina
rsritului s par format din fii de trandafiriu i
culoarea piersicii. Valurile abia se micau, iar catargele
vaselor se reflectau n ap, intuind-o parc pe loc. O
barc plin de cutii cu crabi ieea din port, urmat de
doi pescrui ce tiau aerul cu ipete ascuite.
Justine merse pn la cel mai ndeprtat loc de pe
ponton, cu hematitul n palm. Trase braul n spate i
arunc piatra ct mai departe reui. n timp ce aceasta
disprea sub ap, lund legmntul cu ea, Justine
inspir adnc i expir lent.
Nu mai avea nici o scuz. Nimic nu mai sttea n
calea provocrilor pe care avea s i le arunce viaa.
Se simea de parc ar fi putut s sar pn la soare,
ca s fie prins de un nor. Se simea fragil i
vulnerabil. Nou-nscut.
De nicieri se strni o briz, ducnd cu sine
ameninarea ploii. ngustnd pleoapele ca s se apere
de vntul rece, Justine vzu cum cerul se ntuneca la
orizont. Valurile ncepur s loveasc pontonul ca
limba unui cel care bea ap.

76

LISA KLEYPAS

Cnd tnra ajunse n buctria de la Artists Point,


Zoe ajunsese deja i ncepuse s pregteasc micul
dejun. n aer pluteau aroma cafelei, mirosul de unt topit
i de cuptor ncins.
Bun dimineaa, spuse exuberant Justine. Ce
mncm azi?
Brioe din pine prjit i compot din fructe de
pdure.
Bun!
Blenderul din apropiere i atrase atenia lui Justine,
fiindc era pe jumtate plin cu o mas amorf, de un
verde aprins.
Shake-uJ sntos al domnului Blake, spuse Zoe
strmbndu-se.
Justine turn puin ntr-un pahar i-l gust. Avea o
arom proaspt, de fructe, i o textur fin.
i-ai amintit s torni n el pudra de proteine?
Da. De ce?
fiindc cocteilul Green Monster trebuie s fie
ca o gelatin, pe cnd ce-ai tu aici e delicios.
S-ar putea s fi schimbat eu puin ingredientele,
spuse Zoe, ncruntndu-se cnd vzu reacia verioarei
ei. tiu, dar era dezgusttor.
Justine zmbi larg.
Aa i trebuie s fie. l-a dus Priscilla deja
paharul lui Jason?
-D a .
Zoe ncepu s taie felii de brioe fcute n cas,
aurii, cu textur de chec i cu suprafaa lucioas.
N-am vzut niciodat pe nimeni s fac att de
multe lucruri deodat cum face Priscilla. Tocmai a but

GOLFUL DRAGOSTEI

77

un espresso triplu, a vorbit la dou telefoane mobile i


a trimis mesaje de pe un al treilea. n acelai timp.
Jason spune c asta e o vacan de lucru
pentru ei, rosti Justine pe un ton sec. Te face s te
ntrebi cum arat o zi normal.
Alex i avocatul lui o s petreac aproape toat
ziua cu el, astzi.
Ar trebui s fie interesant, spuse Justine. Mi-ar
plcea s aud ce prere are Alex despre el.
L-ai cunoscut asear? Cum i s-a prut?
Prima mea impresie a fost c e un narcisist
ncrezut, atent la sine nsui, manipulativ, cu pomei
extraordinari.
Tresrir amndou cnd o voce nou se altur
conversaiei.
Nu snt de acord, spuse Priscilla, intrnd n
buctrie cu paharul de lichid verde.
Justine i arunc o privire stnjenit, dar nainte s
apuce s-i cear scuze, Priscilla continu:
Dup ce ajungi s-l cunoti, pomeii ncep s i
se par doar puin peste medie.
Zoe se apropie ca s ia paharul plin din minile ei,
Nu i-a plcut? ntreb ngrijorat.
Priscilla cltin din cap, fcnd coafura armie s
se mite ncolo i ncoace.
Spune c are un gust prea bun. Jur, omul s-ar
plnge i dac l-ar spnzura cineva cu o funie prea
nou.
Am modificat reeta, mrturisi Zoe ruinat. mi
pare ru. Mai fac unui.
>

78

LISA KLEYPAS

l fac eu, ncepu Priscilia, ,dar se vzu nevoit


s se opreasc, fiindc-i sun telefonul. M scuzai.
Se retrase ntr-un col al buctriei, vorbind ncet,
dar apsat.
Toby, spuse, apoi fcu o pauz scurt. Nici nu
ncerca. Te atepi s-i transmit aa o scuz lui Jason?
Modificarea de program pe care i-am trimis-o ca s
rezolve problema numrului de imagini pe secund a
nrutit tot restul, i acum lumea face scandal fiindc
armele nu funcioneaz cum trebuie i dragonii zboar
cu fundurile nainte. Ai face bine s scrii o modificare
nou, ca s nu... ateapt.
Un alt telefon sun, iar ea l scoase din geanta pe
care o avea pe umr.
Da, rspunse. l am pe nesimit pe linia cealalt,
ncearc s m conving c totul merge bine.
Justine i atrase atenia, art spre blender i
spuse ncet:
M ocup eu.
Priscilia ddu aprobator din cap i continu s
vorbeasc ncet, dar pe un ton amenintor. Zoe aduse
un vas cu frunze proaspete de spanac.
Pot s mai ncerc o dat, spuse oftnd.
Nu, las-m pe mine, rspunse Justine. Tu tre
buie s faci micul dejun pentru tot restul lumii. Unde e
reteta?

Am scos-o la imprimant, spuse Zoe, mpingnd


un petic de hrtie spre ea.
n mai puin de cinci minute, Justine amestecase
ingredientele ntr-un shake de culoarea aproximativ
a unui avocado oxidat. Turn rezultatul ntr-un pahar

GOLFUL DRAGOSTEI

79

i, vznd c Priscilla nc vorbea i scria apsat ntrun carnet, spuse:


l duc eu sus.
Asistenta o privi cu recunotin i se rsti la
telefon:
Chiar aa? Fiindc aproape un milion de tocilari
au trimis e-mailuri n care ne spun c versiunea pentru
Playstation 3 se blocheaz la fiecare zece, cincispre
zece minute. Uite ce idee am eu. Ce-ar fi s facem
jocul s mearg bine nainte s ncepem s-l vindem?
Justine iei n tcere din buctrie i duse shakeul la etaj. Pe drum trecu pe lng doi brbai care
coborau la primul etaj.
Bun dimineaa, spuse. Cafeaua e n foaier.
Super, rspunse unul dintre ei, privind-o priete
nos din spatele unor ochelari cu rame din srm. Mi-ar
folosi ceva cofein.
Cellalt, ndesat, la vreo treizeci i ceva, patruzeci
de ani, o msur cu obrznicie pe Justine i spuse:
Mie mi-ar folosi nite room-service.
Amndoi chicotir. Justine era att de binedispus
nct nu spuse dect:
Crede-m c e mai bine s mergi jos pentru
micul dejun.
Se ndrept spre camera Klimt, a crei u era
ntredeschis. Btu ncet n toc.
Priscilla, se auzi o voce grbit. Am nevoie de
raportul pieelor n cretere. i vreau s tiu pe cine
trimitem la expoziia E3. F-mi rost i de o copie a listei
de expozani i de un plan al cldirii...

80

LISA KLEYPAS

Oprete-te, spuse Justine., Eu snt. Am venit cu


shake-ul de diminea.

Urm o tcere scurt.


Intri?
Eti decent?
Ua se deschise. n faa ei sttea Jason, mbrcat
n blugi i ntr-un tricou alb, cu logoul Inari. J -ul avea
forma unui dragon stilizat.
Snt mbrcat, spuse. Ct despre decen, nu
tiu ce s spun.
Prul lui negru era umed, ca dup un du recent,
iar obrazul i era proaspt brbierit. Justine se uit n
ochii aceia reci, ntunecai, i simi cum inima i se
lovete de cutia toracic, fcnd ca fiecare respiraie
s fie un mic fior dureros. Dei rmsese cu privirea
la ochii lui, era contient de fiecare detaliu, de gura
carnal, de trupul nalt i minunat ntreinut. Amenin
area aceea nedefinit era nc acolo i i fcea pielea
s se nfioare... era ceva fizic, ascuns n umbr. Ceva
erotic.
i ntinse paharul, atent s nu-i ating degetele.
Pe sta cine l-a fcut? ntreb Jason.
-E u .
Justine zmbi cnd i vzu expresia bnuitoare. El
lu o nghiitur i ddu aprobator din cap.
Exact cum mi place mie.
Ce uurare, spuse ea. Dac trebuia s-i mai
aduc nc unul, era foarte posibil s adaug puin
cucut.
Nu m-ai otrvi tu pe mine, spuse el, lund nc o
nghiitur.

GOLFUL DRAGOSTEI

81

Aa de mult ncredere ai n integritatea mea?


Nu, dar ar fi prea mare deranjul s m trti jos
i s m ngropi n grdin.
Justine zmbi cam fr voie. Jason o fix n felul
acela tulburtor pe care-l avea, absorbind parc
fiecare detaliu.
Te-am fcut s te simi prost asear, spuse.
Zmbetul ei dispru imediat.
Nu-i nimic.
Deci lucrurile stau bine ntre noi.
Nu. Tot nu-mi placi.
n privirea lui se strecur o not de umor.
Justine, trebuie s recunoti...
Se opri, parc gndindu-se mai bine la ce era pe
cale s spun.
-C e ?
Jason ls paharul pe mas, lng laptop.
Tu ai propus s jucm Adevr sau provocare.
Dar tu l-ai transformat ntr-un joc de-a oarecele
i pisica.
El nu se obosi s-o contrazic. tiau amndoi c
avea dreptate, dar lui nu-i prerea ru deloc.
Ar fi trebuit s te avertizez c nu tiu s m joc
frumos cu ceilali.
Da, acum mi-e clar, spuse Justine rsucindu-se
pe clcie. S-i spui Priscillei dac vrei i restul ames
tecului din blender. Dumnezeu tie c nimeni altcineva
nu s-ar apropia de aa ceva.
Ateapt, spuse el cnd ea ddu s plece.
Justine se ntoarse ncet spre el.
-D a ?

82

LISA KLEYPAS

Jason se apropie lent, susinndu-i privirea. O


pulsaie visceral trezi toate locurile vulnerabile din
trupul ei. Nu putea dect s rmn pe loc, nepu
tincioas, ntrebndu-se cum ar fi fost s-i simt gura
deasupra gurii ei, dac el ar fi srutat-o blnd sau
apsat, dac minile lui ar fi fost nerbdtoare sau
atente. Inspir adnc i i fix privirea pe logoul de pe
tricoul lui. Nu putea s nu se ntrebe cum ar fi fost cu
un brbat ca el. tia c ar fi fost la mila lui, mult mai
mult dect cu Duane sau oricare alt brbat. El i-ar cere
s-i cedeze cu totul...
Vrei s iei cina cu mine n seara asta?
Derutat, Justine i arunc o privire goal.
Numai noi doi?
Jason ddu o singur dat din cap, cu o expresie
indescifrabil pe chip. Justine tia c n-ar fi trebuit s
ias cu el. Brbatul acela era mai complex dect ar fi
putut ea s neleag. Secrete pstrate precum o
substan volatil. Dac ar fi fost destul de nechibzuit
s aib de-a face cu el, atunci ar fi meritat cu prisosin
orice ar fi urmat.
Nu, mulumesc, spuse cu un glas tremurat. Dar,
dac vrei puin companie, cunosc cteva femei
minunate cu care a putea s-i fac cunotin.
Nu vreau alt femeie. Te vreau pe tine.
Nu poi s ai mereu ce-i doreti.
De fapt, s tii c eu obin cam tot ce-mi doresc,
i spuse.
Ea zmbi fr voie.
Vd c asta te-a fcut s ai o personalitate
minunat. Aa fac i iubitele tale? Cedeaz n faa ta
i te las s faci ce vrei?

GOLFUL DRAGOSTEI

83

Preferatele mele, da.


Justine zmbi puin trist.
Legat de ce m-ai ntrebat asear... Tot ce pot
s-i spun e c am fost mpreun aproape un an. E un
tip cumsecade i am avut noroc s fiu cu el, dar ne
am desprit fiindc... eu nu m descurc prea bine cu
brbaii cumsecade.
Bine, rosti el imediat. Atunci nseamn c poi
s iei cu mine.
Ea cltin din cap.
Justine, o dojeni el, cu o sclipire diavoleasc n
privire. Ce trebuie s fac ca s te dezghe?
mi pare ru. Sincer. Oricare alt femeie ar fi
ncntat s ias cu tine la cine, dar noi doi facem parte
din lumi diferite, din realiti diferite.
Am nvat s nu iau realitatea n seam cnd
vine vorba de iubire, spuse el. Te limiteaz foarte mult.
Nu are nici un sens. Nu-mi plac iubirile de-o var
i nici aventurile de o noapte, i nici nu am vreo
fantezie de Cenureas, n care un brbat bogat vine
i m ia pe sus. Aa c i mulumesc pentru invitaie,
dar cred c e mai bine pentru amndoi dac te refuz.
Nu vreau dect s petrec puin timp cu tine,
spuse el pe un ton blnd. Fr subterfugii. Putem s
vorbim despre ce vrei tu sau chiar s nu vorbim deloc.
Numai noi doi, ntr-un loc linitit, cu o sticl de vin i
poate lumina unor lumnri.
Citind nehotrrea din privirea ei, adug cu o
voce gutural:
Nu m refuza. Nu mi s-a mai ntmplat niciodat
aa ceva.
j

84

LISA KLEYPAS

Ce anume?
Jason zmbi, vznd-o nedumerit, sincer i
neateptat de fermector.
nc nu tiu s pun n cuvinte, dar cred c nimic
altceva nu seamn mai mult cu a avea un suflet.

Opt
Imediat dup ce acceptase s ias cu Jason,
Justine i dduse seama de greeal. Cu toate astea,
ce-i fcut e bun fcut. Nu putea s mai dea napoi.
Cum era s-l refuze dup ce-i spusese c lucrurile pe
care le simea pentru ea l apropiau de ceea ce
nsemna s ai un suflet?
Dup ce strnse farfuriile de la micul dejun i le
duse n buctrie, urc la etaj cu o gleat plin de
ustensile de curat. Annette i Nita, cele dou local
nice care le ajutau s pstreze hanul curat, scoteau
deja cearceafurile de pe paturi.
Nita, cum te simi? ntreb Justine, intrnd n
camera Degas i lsnd gleata jos.
Femeia micu, a crei motenire genetic
amerindian se vedea n prul ei negru, lucios, i n
culoarea pielii, att de asemntoare cu a scorioarei,
zmbi i i atinse abdomenul nc plat.
Destul de bine. Mi-ar fi i mai bine dac n-ar
trebui s iau vitaminele alea pentru cai.
S nu te suprasolicii azi, i spuse Justine. la
pauz oricnd ai nevoie.
Eu i Annette am rezolvat deja. Ea o s ridice
lucrurile grele i eu o s terg praful.
Annette zmbi larg i i spuse lui Justine:

86

LISA KLEYPAS

Nita era foarte hotrt s vin azi la munc,


orice-ar fi. Voia s-l vad i ea e Jason Black.
Chiar aa? ntreb Justine.
Nita ddu aprobator din cap, cu o expresie
vistoare pe chip.
O bomboan dulce-dulce de brbat.
Arat destul de bine, recunoscu Justine zmbind
glume.
E foarte atrgtor, spuse Annette entuziasmat.
Cei de la Inari plecau cnd am ajuns noi, i domnul
Black ne-a inut ua ca s intrm, i imediat ce s-a uitat
la mine am simit cum ovarele ncep s-mi cnte i am
auzit Kiss from a Rose, a lui Seal, undeva n minte.
Jason Black e al meu, spuse Nita, stropind
oglinda din dormitor cu soluie de curat. Sntem ca
ntr-un film din la n care soarta vrea s ne ntlnim,
dar ne tot ratm unul pe cellalt, i pn la urm, cnd
ne ntlnim n sfrit, eu snt logodit, din greeal, cu
John Corbett, dar el ne las s fim mpreun, pentru
c nu vrea s stea n calea iubirii adevrate.
Trecu buretele pe suprafaa oglinzii, cu micri
experte.
Nita, spuse Annette, tu eti fericit alturi de
soul tu i, pe deasupra, nsrcinat.
Pentru Jason Black l-a omor pe soul meu cu
buretele sta, rosti ea, fcnd apoi o pauz ca s se
gndeasc. Ba cred c l-a omor i pe John Corbett.
Justine rdea.
Ucis cu buretele de splat oglinda. Cum se face
asta, Nita?
Ei, n principiu...

GOLFUL DRAGOSTEI

87

Nu, las, nu-mi spune. Nu trebuie s tiu. Am


de mturat i de ters podelele la parter.
Fugi, n timp ce Annette i Nita continuar s se
certe, ncercnd s decid care dintre ele avea s
rmn cu Jason.
Restul dimineii i parte a dup-amiezii Justine
lucr, apoi merse n biroul ei i nchise ua, ca s aib
puin intimitate. Lu telefonul i sun la fostul far, pe
insula Cauldron, acolo unde locuiau Rosemary i
Sage.
Le suna des ca s le ntrebe ce mai fac i s afle
dac aveau nevoie de ceva. Pe vreme bun, mergea
pn la ele n caiacul ei de mare, strbtnd mila
nautic dintre insula San Juan i insula Cauldron, ca
s le fac vizita sptmnal.
Cele dou doamne mai n vrst, care locuiau
mpreun de aproape patruzeci de ani, nu voiau s se
mute ntr-un loc mai puin izolat. Insula lor avea apro
ximativ trei kilometri ptrai i numai o mn de locuitori
permaneni. Singura cale de acces era cu barca sau
cu o aeronav mic pe care s-o cobori pe un petec de
iarb cosit.
ntlnirile adunrii lor de vrjitoare se ineau acolo
cam de ase ori pe an. Marigold participa i ea, de
sigur, i conform celor dou, se simea bine. Deschi
sese un magazin pe internet, unde vindea ustensile
magice, ierburi, pietre, lumnri, unelte de ghicit i chiar
cteva produse cosmetice i de baie.
Vorbete vreodat despre mine? o ntrebase
Justine de curnd pe Rosemary.

88

LISA KLEYPAS

Ne ntreab ce mai faci, rspunsese aceasta,


dar e la fel de ncpnat ca ntotdeauna. Dac nu
accepi s te alturi cercului nostru, spune c n-avei
ce discuta.
Tu ce crezi c ar trebui s fac?
Eu zic s decizi cum e mai bine pentru tine,
rspunsese Rosemary, i s nu dai voie nimnui, nici
mcar mamei tale, s te manipuleze s-i asumi un
angajament pentru care nu eti pregtit, l-am spus
asta i lui Marigold. Dac nu simi chemarea, n-ar
trebui s ni te alturi.
i dac n-o s m simt niciodat pregtit?
Atunci cercut nostru o s continue aa cum a
fcut-o ntotdeauna. Poate c sta e felul n care
soarta ne spune c nu sntem pregtite pentru puterea
lui treisprezece.
Sage era de acord.
Nimeni nu poate s-i spun care e drumul tu,
i zisese ea lui Justine. ntr-o bun zi, o s-l descoperi,
adugase, zmbind gnditoare. i n-o s fie deloc aa
cum te-ai fi ateptat.
Pe cnd avea douzeci i ceva de ani, Sage l
cunoscuse i se mritase cu Neil Winterson, care se
ocupa de far, i se mutase cu el pe insula Cauldron.
Farul fusese construit la finalul secolului pentru a ghida
vasele n zona aglomerat a Boundary Pass, ntre
Washington State i British Columbia. n fiecare sear,
Neil urca scrile n spiral, pn la cupola de sticl, i
aprindea lampa cu kerosen, fcut din patruzeci de
buci de cristal franuzesc. Odat aprins, ea se
vedea la distan de cincisprezece kilometri. Dac era

GOLFUL DRAGOSTEI

89

cea deas, Neil i Sage fceau cu rndul ca s sune


din clopotul imens i s avertizeze navele care se
apropiau.
Csnicia lor fusese una fericit, cu toate c
umbrit de dezamgirea de-a nu fi avut copii. La cinci
ani dup nunt, Neil plecase ntr-o barc mic, din
lemn, pe vreme bun, i nu se mai ntorsese niciodat.
Ambarcaiunea fusese gsit euat, iar trupul lui
fusese descoperit ceva mai trziu, nc mbrcat n
vesta de salvare. Probabil c o pal puternic de vnt
rsturnase vasul, iar el nu reuise s-l mai ntoarc la
loc.
Toate vrjitoarele din cercul lor o ajutaser pe
Sage s treac de perioada de doliu, iar unele dintre
ele chiar locuiser cu ea n casa de lng far, pentru
scurte perioade de timp. Sage ncepuse s se ocupe
de far n locul soului ei i s le predea celor ase copii
de pe insul, n coala lor care avea o singur camer.
La aproximativ un an dup moartea lui Neil,
Rosemary venise s stea o sptmn cu ea, Sage o
rugase s mai rmn nc o sptmn, i nc una,
pn cnd, cumva, vizita se transformase ntr-o via
mpreun.
Iubirea i frnge inima, i spusese odat Sage
lui Justine, dar tot ea poate s i-o i vindece. Nu multe
lucruri pe lumea asta snt i cauz, i tratament.
Telefonul sun de dou ori, i una dintre cele dou
femei rspunse.
Alo? se auzi vocea familiar a lui Sage, cu un
ton dulce i puin spart, ca dantela veche i trandafirii
ofilii.
i

90

LISA KLEYPAS

Sage, eu snt.
Ateptam s ne suni. Ce s-a Tntmplat?
De ce presupui c s-a ntmplat ceva?
M-am gndit la tine azi-noapte i am vzut luna
sngerie. Spune-mi ce s-a ntmplat.
Justine clipi i se ncrunt. O lun nconjurat de
cea roie era semn ru. Voia s-o contrazic pe Sage
i s-i spun c nu se ntmplase nimic i c semnul
n-avusese de-a face cu ea, dar era destul de sigur c
avusese, i asta o ngrijora.
Sage, ntreb precaut, tu tii ceva despre un
blestem asupra mea? Un legmnt?
Tcerea care urm i se pru tinerei groas ca
smoala topit.
Un legmnt, repet pn la urm Sage, pe un
ton gnditor. De unde i-a venit aa o idee, drgu?
Nu m pcleti, Sage. Mini mai prost dect
mine. Spune-mi ce tii.
Unele discuii, observ aceasta, nu snt menite
s zboare prin eter, de la un telefon la altul, ci trebuie
purtate civilizat, de oameni care se afl fa n fa.
Justine gsea, uneori, c felul n care Sage evita
unele conversaii era fermector. Oricum, aceea nu se
dovedi a fi o astfel de ocazie.
Unele conversaii au loc la telefon pentru c unii
snt ocupai s munceasc.
Nu te-am vzut de att de mult vreme! rosti
Sage cu dor. Nu ne-ai mai vizitat de luni ntregi.
Au trecut doar trei sptmni, rspunse Justine,
iar teama i se rspndi n inim precum o pat de
cerneal. Sage, trebuie s-mi spui despre legmnt.

GOLFUL DRAGOSTEI

91

Ce este? i ce s-ar ntmpla dac a ncerca s-l rup?


Auzi un suspin speriat la cellalt capt al firului.
S nu faci nimic pripit, Justine. Snt lucruri pe
care nu le tii.
Evident.
Eti nceptoare ntr-ale vrjitoriei. Dac ai
ncerca s ridici un blestem, ai putea s ajungi din lac
n pu.
Da, vezi tu, de asta snt suprat. Cum se face
c nu am de ales dect ntre lac i pu? De ce mi-ai
ascuns asta? Nu i-a trecut prin cap c am dreptul s
tiu?
De unde i-a venit ideea asta cu legmntul?
Dei Justine voia s-i spun, impulsiv, c aflase
adevrul din Triodecad, reui s se abin. Tcerea se
prelungi pn cnd Sage ntreb:
Ai vorbit cu Marigold?
Justine fcu ochii mari.
i mama tie despre asta? Fir-ar s fie, Sage!
Spune-mi ce se petrece.
Ateapt o clip. Tocmai a venit i Rosemary din
grdin.
Justine auzi o conferin pe nfundate. Se mic
pe loc i btu cu degetele n suprafaa biroului.
Sage? ntreb nerbdtoare, ns nu primi nici
un rspuns.
Se ridic i ncepu s se plimbe prin biroul mic, cu
telefonul mobil la ureche. Pn la urm auzi vocea lui
Rosemary.
Bun ziua, Justine. Am auzit c ntrebi despre
un legmnt i nu altceva. Ce cuvnt suprtor.

92

LISA KLEYPAS

E mai mult dect un cuv|nt, Rosemary. E un


blestem.
Nu ntotdeauna.
Vrei s spui c un legmnt e ceva bun?
Nu, dar nu e neaprat ceva ru.
Spune-mi, da sau nu? A aruncat cineva un
legmnt asupra mea?
Nu pot s-i confirm sau s neg nimic pn nu
ne vedem.
Asta nseamn c da, rosti Justine cu am
rciune. ntotdeauna e da atunci cnd cineva nu
confirm, dar nici nu neag ceva.
Revelaia, faptul c Rosemary i Sage tiuser
amndou despre legmnt, durea mai tare dect ar fi
crezut ea c avea s doar. De cte ori nu sttuse la
masa lor din buctrie i nu-i dezvluise temerile, de
cte ori nu le spusese ct era de singur, ct i dorea
s gseasc iubirea i cum credea c asta n-avea s
se ntmple niciodat. Iar ele nu spuseser nimic, dei
tiau adevrul: n-avea s se ntmple fiindc ea era
blestemat.
Vino pe insul i o s vorbim, spuse Rosemary.
Da, sigur. O s las totul balt. Doar n-am nici o
afacere aici.
Rosemary i rspunse cu repro:
Nu-i st bine cnd eti sarcastic, Justine.
Nu-mi st bine nici cu un blestem etern.
Justine i scoase elasticul din pr i i trecu
degetele printre uvie, apoi i aps palma pe fruntea
ncordat.

GOLFUL DRAGOSTEI

93

Vin mine diminea, dup micul dejun. S-a


anunat vreme bun, aa c o s iau caiacul.
Abia ateptm s te vedem. Lum prnzul aici,
mpreun.
Urm o pauz tensionat, dup care Rosemary
spuse:
N-ai ncercat cine tie ce, nu?
Ce? S rup blestemul? ntreb Justine atent
s nu lase s-i scape nici un indiciu. Exist o vraj care
s fac aa ceva?
Ar fi greu s faci asta singur, mai ales dac nai practicat magia mai mult. Oricum, dac ar reui
cineva, consecinele ar fi grave. Un legmnt e o vraj
puternic. Atunci cnd arunci sau cnd dezlegi aa
ceva, plteti un pre mare.
Ce vrei s spui?
Vorbim mine, mai spuse Rosemary.
O ncrunttur ncpnat apru pe chipul lui
Justine cnd nchise telefonul. Era una s plteti
pentru o greeal pe care o fceai singur, dar era
incredibil de necinstit s fii nevoit s plteti pentru
ceva ce i fcuse altcineva:
*

Spre deliciul lui Zoe, Alex intr n buctria hanului


n timp ce ea i Justine pregteau tvile pentru ceaiul
de dup-amiaz. Era mbrcat cu haine de zi, o
pereche de blugi i un tricou, iar cizmele de drumeie
i erau acoperite de noroi uscat, fiindc petrecuse mare
parte din zi plimbndu-se pe proprietatea de la Dream
Lake.

94

LISA KLEYPAS

Podeaua mea! strig Justine cnd vzu urmele


pe care Alex le lsa pe parchetul ters de diminea.
mi pare ru.
Alex se ndrept spre Zoe, care aranja mini-tarte
cu fructe pe o tav din argint. O mbri din spate,
cu o mn deasupra pieptului, pe dup umeri, i cu
cealalt pe dup mijloc.
Cur nainte s plec, i spuse lui Justine peste
umr, aruncndu-i un zmbet plin de regret, apoi
aplecndu-se i srutndu-i umrul lui Zoe.
Vrei o prjituric mic? ntreb aceasta,
sprijinindu-sede el.
Da, rspunse el, uitndu-se la tav peste umrul
ei. i o s iau i ce ai acolo, pe tav.
Zoe rse i ncerc s-l loveasc, dar el o srut
apsat, cu foc. Cnd ea ncerc s se retrag, el i
apuc buclele blonde n palm i o inu pe loc,
srutad-o cu i mai mult pasiune.
Mi, mi, spuse Justine. Luai-v o camer!
Era bucuroas c ei preau att de fericii. Alex era
cunoscut pentru calitatea muncii sale i pentru c
reuea s termine toate proiectele la timp, dar avea i
reputaia bine-meritat a unui singuratic cinic i
dezolat, aproape alcoolic. N-ar fi fost o exagerare s
spui c se schimbase miraculos.
La nceputul relaiei lor, Justine fusese sincer cu
Zoe, i spusese c e ngrijorat pentru ea i o rugase
s nu ncerce s salveze un brbat ca Alex, care deja
divorase o dat i prea c a pornit pe un drum care

GOLFUL DRAGOSTEI

95

nu ducea ntr-un loc bun. Zoe fusese de acord. Un om


ca el nu putea fi salvat, dar puteai s-i fii alturi dac
ncerca s se salveze singur.
Numai n timp aveau s afle dac transformarea
lui Alex era de durat. Cu toate astea, un lucru era clar.
El voia s fie mai bun pentru Zoe, s fie genul de
brbat pe care ea l merita.
Cum a mers astzi? ntreb Zoe cu rsuflarea
tiat atunci cnd Alex se opri din srutat.
El i zmbi i lu o tart de pe tav.
Afacerea arat bine. Snt precaut-optimist.
Justine tia c, pentru el, acela era echivalentul
entuziasmului altora.
Ce prere ai despre Jason Black i anturajul
su? ntreb ea.
Snt cam ciudai, spuse Alex. Toi par excesiv de
tensionai. Vorbesc repede, cu pasiune, i ncearc din
rsputeri s-l impresioneze pe Jason, adug el,
mncnd dintr-o nghiitur tarta i oprindu-se ca s-o
savureze, nchiznd puin ochii. Doamne, ce bun e, i
spuse lui Zoe.
Tnra i zmbi.
i aduc nite cafea.
Mulumesc, iubita mea.
ncearc i una dintre prjiturile cu ciocolat. De
obicei picur glazura pe deasupra, dar de data asta...
Nu-I mai hrni, i ordon Justine. Vreau s mai
aud despre Jason Black.
Alex lu o prjitur cu ciocolat, provocnd-o din
priviri s-l mpiedice.

96

LISA KLEYPAS

Are o atitudine foarte profesional, spuse. E


foarte inteligent i foarte direct. Cnd i se pare c o idee
e proast, i spune. Cnd decide ceva, nu se
rzgndete. Nu ncearc s ajung la un consens, la
un compromis, ci vrea doar s fac aa cum a decis.
Ca majoritatea celor care ajung la nivelul lui, simte
nevoia s dein controlul.
Poate c o s-i plac mai trziu, spuse Zoe
aducndu-i o can de cafea.
Alex zmbi cnd i auzi cuvintele optimiste i lu o
nghiitur de cafea.
mi place proiectul sta, spuse, i mi plac banii
lui. Nu e un nceput ru.
i arunc o privire amuzat lui Justine, care
umplea un samovar din oel cu ap.
S-ar putea s te intereseze s afli c vrea s
cumpere casa de pe strada Dream Lake.
Vrea s-o cumpere? ntreb Justine ridicnd din
sprncene.
Alex ddu aprobator din cap.
Ne-am ntlnit acolo i am mncat sendviuri la
prnz. Atunci m-a ntrebat de ce nu face parte i casa
din proprietate, l-am spus c nu-mi aparine, c eu
doar o nchiriez.
Alex se opri ca s termine prjitura, dup care mai
bu puin cafea.
M-a ntrebat cine e proprietarul, moment n care
toat lumea a scos telefoanele i tabletele.
Justine zmbi larg.
Ce s-a ntmplat cnd i-ai spus c e a mea?

GOLFUL DRAGOSTEI

97

S-a uitat la mine de parc m-a fi transformat


ntr-o maimu cu dou capete. Investiia ta n locul la
o s se dovedeasc foarte bnoas. Nu cumva s
accepi prima sum pe care i-o ofer.
S-ar putea s nu o vnd deloc, rspunse Justine.
La aa locaie, dup ce construiete el institutul, a
putea s cer o avere pe chirie.
Alex zmbi i-i spuse lui Zoe:
Se pare c e momentul s ne mutm.
Justine cltin din cap i rse.
Nu, ct timp Zoe vrea s stea acolo, casa e a
voastr. Dar m gndesc c o s vrei s v mutai la
un moment dat.
Alex o cuprinse din nou n brae pe Zoe i se
aplec, apoi i opti la ureche:
Vrei s-i construiesc o cas? Una victorian,
care s arate ca un tort de nunt?
Zoe se rsuci i l srut, apoi zmbi, ridicnd tava
cu mini-tarte.
n urmtorii doi ani, o s fii mai mult dect ocupat
cu proiectul de la Dream Lake.
Las-m s duc eu asta, spuse el.
Nu, tu doar deschide ua. Dar te rog s duci
samovarul lui Justine. E foarte greu.
El fcu repede ce i se ceruse. Cnd se apropie,
Justine i mulumi. El se opri, sprijini samovarul pe un
dulap i spuse:
Legat de cas... Vinde-o, n-o pstra pentru noi.
Putem s locuim oriunde, i merii un ctig, dup tot
ce ai fcut ca s-o ajui pe Zoe.
Justine i zmbi.

98

LISA KLEYPAS

O s m gndesc la asta. Iau cina cu Jason


disear i snt sigur c o s deschid subiectul.
Alex o privi surprins.
Nu mi-a spus nimic despre asta, rosti. Ai grij,
Justine, adug dup o scurt ezitare.
De ce?
Dup ce am petrecut aproape toat ziua cu
Jason, pot s-i garantez c e genul care aranjeaz
jocul n aa fel nct el s ctige de fiecare dat. O s
fac afacerea cu el, dar dac m-a gndi mai mult, a
putea s m rzgndesc.
i eu la fel, recunoscu Justine stnjenit.
Alex o privi cu o sprincean ridicat, apoi lu din
nou samovarul n brae.
Atunci de ce iei la cin cu el?
A spus c m place.
i ce dac?
n clipa n care a spus-o, am avut aa, un
sentiment, de parc i eu l-a fi plcut pe el.
Femeile, spuse Alex cu patos, apoi scoase
samovarul din buctrie.

Nou
Majoritatea relaiilor romantice ale lui Jason
ncepuser datorit unor situaii de convenabil
apropiere. O directoare pe care o cunoscuse la o
conferin despre jocuri, o jurnalist care-i luase un
interviu sau o actri care nregistrase cteva sute de
ore pentru cte un joc al lui Inari.
Nu lsa niciodat pe nimeni s-i pregteasc vreo
ntlnire cu o necunoscut,7 fiindc nvase
cu mult

timp n urm c aceea era o cale sigur s strici o


prietenie. De fapt, lui Jason nu-i plcea nsi ideea
de ntlnire, fiindc nsemna s-i iei angajamentul s
petreci o sear ntreag alturi de cineva pe care nu-l
cunoteai i cu care, probabil, n-aveai s doreti s te
mai revezi.
Relaiile lui erau n general de scurt durat. De
obicei, el le punea capt druindu-i femeii cu care era
o bijuterie pe post de alifie pentru inima frnt.
Funcionase aproape de fiecare dat. Doar de cteva
ori femeile i spuseser c acel dar la desprire prea
mai mult plat pentru nite servicii.
O brar de dup sex, i spusese ultima dintre
ele pe un ton suprat, n timp ce-i punea bijuteria pe
ncheietura subire.

100

LISA KLEYPAS

Cu toate astea, tnra nu, i-o dduse napoi.


Justine Hoffman era prima femeie pe care o
cunoscuse de mult vreme despre care bnuia c i-ar
fi spus s-i ndese ntr-un loc mai moale al corpului
cadoul de dup sex".
Poate c se obinuise el s aib parte de
admiraia femeilor, s i se fac pe plac prea repede i
prea des, dar i se prea ceva cu totul neobinuit s
ntlneasc o femeie care s nu vrea s fie cu el. Nu
putea s se gndeasc la nimic altceva n afar de
Justine. i tot amintea de rsul ei puternic, natural, de
zmbetul luminos. Irezistibil.
Jason i nclcase deja una dintre regulile sale
personale: femeia trebuia s vin spre el. Era clar c
Justine nu avea de gnd s fac aa ceva, aa c el
trebuia s fie cel care s-o cucereasc. O alt regul
de-a lui era ca, atunci cnd l interesa o femeie, s afle
ct mi multe despre ea i s dezvluie ct mai puin
despre el. Justine, ns, avea s-i cear s-i asume
i el acelai risc ca i ea, s fie amndoi oneti. Nu era
sigur ct de mult ar fi putut s lase el garda jos, dar
trebuia s ncerce. Trebuia s descuie ui care
fuseser att de mult vreme ncuiate nct nici nu mai
tia unde se afla cheia.
Ar fi fost cu mult mai simplu s se ndeprteze i
gata. Se pricepea s se in departe de lucrurile pe
care le voia, s ignore tentaia, s lase raiunea s
dein controlul asupra emoiilor. O dat la foarte mult
vreme, ns, ntlnea cte ceva sau pe cte cineva i i
dorea prea mult s se apropie.

GOLFUL DRAGOSTEI

101

Jason se apropie de pragul csuei din spatele


hanului cu un singur minut nainte de ora apte, i btu
la u. Justine deschise, mtsoas, subire i cu
forme minunate.
Bun, spuse msurndu-l din priviri. Intr.
Jason o ascult, att de fascinat nct aproape c
se mpiedic de prag. Tnra purta o rochie subire,
tricotat, scurt, fr mneci, de culoarea piersicii,
lucru care-i dduse o clip impresia c era goal.
Descul, cu degetele la vedere, Justine avea unghiile
date cu oj trandafirie i strlucitoare. Avea prul
ridicat ntr-o coad simpl, la baza creia era
nfurat o uvi subire, pe deasupra elasticului.
Mai trebuie doar s m ncal, spuse ea.
nc privind-o uluit, Jason ddu din cap fr s
spun nimic, iar ea intr n camera de alturi. Un
nasture mic i rmsese deschis la spate, deasupra
fermoarului rochiei. El nu putu s nu-i imagineze cum
ar fi fost s trag fermoarul n jos, s aud sunetul
scos de materialul care se ddea la o parte de pe
pielea ei fin.
ncercnd s-i distrag atenia de la gndurile
erotice, el se concentr pe ce avea n jur. Casa era
mic i foarte curat. Pereii i mobila aveau culori
pastelate, iar canapeaua comod era plin de perne
mari, cu modele n dungi sau cu flori, unele chiar
mrginite de ciucuri. Era o camer feminin cu totul,
dar zugrveala i obiectele de mobilier antic o fceau
s fie comod i primitoare.
Justine se ntoarse, purtnd sandale cu tocuri
subiri, medii, i barete ca pnza de pianjen.

102

LISA KLEYPAS

Eti foarte frumoas, spus Jason.


Mulumesc.

Am observat...
Se vzu nevoit s se ntrerup, fiindc i se tiase
rsuflarea.
Am observat c nasturele de la spate a rmas
descheiat. Dac vrei s...
Se opri din nou, vznd-o c roete. Nu era o
roea banal, ci una atotcuprinztoare, care se ridic
de la partea de sus a rochiei i pn la linia prului.
Jason i dori s urmreasc acea und de cldur cu
gura i cu vrfurile degetelor, s-o srute peste tot.
Da, mulumesc, spuse Justine ncercnd s par
indiferent, fr ca ntr-adevr s reueasc. Nu am
ajuns pn acolo.
Se rsuci ncet, ridicndu-i coada i aducnd-o
peste umr, n fa. Jason i privi musculatura fin a
spatelui, ceafa delicat, cu puful aproape invizibil.
Avea corp de dansatoare, subire i flexibil.
Panglicile rochiei ei fr mneci se legau ntr-o
fund fragil. Jason ezit, strduindu-se s-i pstreze
controlul. Cnd se simi n stare, ntinse mna spre
nasturele mic, cu precauia cuiva care dezamorsa o
bomb.
i atinse pielea mtsoas a spatelui cu degetele
n timp ce strecura nasturele n gaica lui. O simi
ncordndu-se, i l travers un fior de pasiune
neateptat, ca pocnitura unui metal ncins prea
repede.
Gata, spuse rguit.

GOLFUL DRAGOSTEI

103

Ea i ls coada s cad la loc, fcndu-l s-i


doreasc s-i prind prul n palm i s-l rsuceasc
n jurul degetelor. Justine se ntoarse spre el i l privi,
cu ochii ei de culoarea ciocolatei amrui. Tcerea se
ls deasupra atraciei care vibra ntunecat ntre ei.
Unde mergem? ntreb ea.
Lui i lu un moment ca s poat s-i pun
gndurile n cuvinte.
La restaurantul Coho, dac eti de acord.
Da, e unul dintre preferatele mele.
Restaurantul era aproape, la numai trei strzi
distan de feribot. Jason o nsoi pe Justine de-a
lungul trotuarelor nvluite de tcere, potrivindu-i
mersul cu mersul ei, pind relaxat, fr grab.
Intrar n restaurant, o cas de negustor transfor
mat n local, n care aveau loc doar cteva mese.
Feele albe de mas erau scldate n lumina lumnrilor. Chelnerii, care atingeau echilibrul perfect ntre
amabilitate i politee, apreau la mas cnd era
nevoie de ei i se fceau invizibili exact att ct era
nevoie.
A mers bine ntlnirea cu Alex? ntreb Justine
dup ce li se turnase vinul n pahare.
Jason ddu aprobator din cap.
Pare a fi omul potrivit pentru treaba asta.
Pentru c... ?
E clar c ine la detalii. Lucreaz bine i termin
proiectele la timp. Plus c nu se sperie uor. La finalul
zilei am discutat cu avocaii ca s adauge n contract
o clauz de asumare a rspunderii financiare. Dac
proiectul nu e gata pn la o anumit dat, noi pierdem

104

LISA KLEYPAS

un milion de dolari taxe, iar Alex o,s ne datoreze nou


suma respectiv. Nu-I deranjeaz asta. tie c poate
s termine proiectul la timp, iar mie-mi place genul sta
de ncredere n sine.
Justine pru tulburat.
Dar, dac se ntmpl ceva, Alex o s fie ruinat.
N-o s aib de unde s fac rost de un milion de dolari.
Jason ridic din umeri.
E un risc mare, dar i recompensa e mare.
Justine i ridic paharul i spuse:
Ei bine, atunci s bem n cinstea taxelor tale!
Expresia ei fusese nevinovat, dar Jason tia prea
bine cnd era luat peste picior.
Eu a fi sugerat un toast mai liric, spuse.
Chiar te rog.
Dup o clip, el rosti:
Fiecare zi e o cltorie, i cltoria nsi e
acas/
Justine l privi uimit.
Cine-a scris asta?
Matsuo. Un poet japonez.
Citeti poezie?
Uneori.
Nu tiam c brbaii fac asta.
Unul dintre beneficiile insomniei e c ajungi s
fii destul de citit.
i atinser paharele, apoi bur, savurnd
aromele de fructe i fum ale pinot noir-ului Willamette.
Alex mi-a spus c tu eti proprietara casei de la
captul oselei Dream Road, spuse Jason.

GOLFUL DRAGOSTEI

105

n ochii lui Justine apru o strlucire de bucurie,


de parc abia ar fi ateptat o astfel de remarc.
Ei bine, da, aa este.
Cum a ajuns s fie a ta?
N-am tiut nici c exist nainte de vara trecut.
Bunica lui Zoe, Emma, era proprietara, dar nu mai
locuise nimeni acolo de ani ntregi i casa era ntr-o
stare deplorabil.
Tnra se uit n pahar, amestecnd cu o micare
potolit lichidul din interior.
Emma a fost diagnosticat cu demen
vascular, iar funciile ei cerebrale au nceput s se
deterioreze foarte repede. Zoe a vrut s aib grij de
ea n ultimele luni de via, aa c eu m-am oferit s
cumpr casa i s-o renovez, ca Zoe i Emma s aib
ceva bani i o locuin fr chirie.
Foarte generos din partea ta.
Din ce vzuse n raportul despre starea ei
financiar, nici Justine nu nota n bani.
N-a fost mare lucru, spuse aceasta. Iar Alex sa ntrecut pe sine cu renovrile. A fcut multe lucruri la
comand i nu ne-a cerut bani pentru ele, continu
zmbind. Cumva, cred c asta a avut mai mare
legtur cu Zoe dect cu mine.
Nu mi se pare c eti prea legat emoional de
locul acela.
Acum snt, cnd tiu c vrei s-l cumperi tu, rosti
Justine pe un ton inocent, lund o nghiitur din
paharul de vin.
Degetele ei subiri alunecar n sus pe piciorul
paharului, iar el i urmri avid micrile.

106

LISA KLEYPAS

Te deranjeaz c exist o bucic de teren


lng lac care nu e a ta?
Nu-mi plac lucrurile neterminate, recunoscu el.
Te-ai gndit la un pre pentru cas?
Nici mcar nu m-am gndit s-o vnd.
i dau jumtate de milion pentru ea, oferi el,
bucurndu-se s-o vad uluit.
Nu vorbeti serios.
Dar pe chipul lui se vedea adevrul.
Doamne. Nu.
Jason pru iritat de reacia ei.
E o ofert generoas.
E o ofert stupid. De ce mi-ai oferi un pre cu
att de mult mai mare dect preul real?
Pentru c-mi permit. De ce te simi ofensat?
Justine rsufl adnc, exasperat.
Poate pentru c o astfel de ofert ar putea fi
neleas ca o ncercare s cumperi pe cineva.
Replica ei ajunse la latura lui cinic, mereu
aproape de suprafa, i Jason se trezi c spune:
Sper c n-ai de gnd s ncerci s m convingi
c nu toat lumea are un pre.
Nu. Dar nu-i permii s plteti preul meu.
Am destul de muli bani, rspunse el.
Preul meu n-are legtur cu banii, rosti ea,
privindu-l cu o expresie grav, rnit, care-l atinse. i
nu mai face asta.
Ce s nu fac?
Nu mai ncerca s m impresionezi cu portofelul
tu supradimensionat. E enervant i nu e cinstit pentru
nici unul dintre noi.

GOLFUL DRAGOSTEI

107

Jason o privi lung.


mi cer scuze, spuse cu blndee.
Justine se relax.
Nu-i nimic.
Conversaia se opri o vreme, ct timp chelnerul
aduse antreurile. Amndoi comandaser halibut n
crust de cartof, stropit cu sos de smntn i
Chardonnay i ornat cu frunze prjite de busuioc.
Discutar despre familiile lor n timp ce mncau
petele preparat minunat. Curnd aflar c aveau ceva
n comun: nici unul dintre ei nu avea familie. Drept
rspuns la ntrebrile timide ale lui Justine, Jason i
povesti despre momentul n care viaa lui se
destrmase, la jumtatea celui de-al doilea an la USC.
Totul a nceput cnd mi-am dat seama c naveam s fiu niciodat mai mult dect competent la
fotbal, spuse. Nu aveam instinctul necesar unui juctor
cu adevrat mare, continu, zmbind trist. n plus,
ncepuse s m obsedeze designul de jocuri pe
calculator. Oricnd eram la sal sau la antrenament, nu
m gndeam dect la momentul n care o s m duc n
laboratorul de informatic.
Apuc piciorul paharului i-l mngie ncet;
amintindu-i.
Aa c, de Crciun, m-am dus acas, cu gnd
s le spun alor mei c renun la fotbal. Aveam de gnd
s pltesc singur coala pe mai departe. Scrisesem i
vndusem deja un joc 2D, aa c mi fcusem intrarea,
dar n clipa n care am vzut-o pe mama, am uitat cu
totul de prostiile mele. n dou luni s-a transformat ntrun schelet.

108

LISA KLEYPAS

Cum aa? ntreb Justine ncet.


Fusese diagnosticat cu un cancer la ficat. Nu
mi spusese nimic i refuza tratamentul de orice fel.
Acel tip de cancer evolueaz cu foarte mare vitez. A
murit la o sptmn de la vizita mea.
Dup aceea, facultatea nu mai contase. Nimic nu
mai contase. Jason renunase la coal, plecase de
acas, lsase n urm tot ce-i era familiar, ncercnd
s gseasc un sens undeva.
mi pare att de ru, spuse Justine.
El cltin repede din cap. Nu voia mil.
Asta a fost demult.
Ea i apropie mna de mna lui, iar Jason
deschise palma. Atingerea ei era timid, cald.
i tatl tu? ntreb ea. V mai vedei?
Jason cltin din cap, uitndu-se fix la minile lor.
L-a omor dac l-a vedea.
Degetele ei se oprir n palma lui.
A fost un tat ru? ntreb pe un ton neutru.
Jason ezit nainte s-i rspund. Pe tatl lui ai fi
putut s-l descrii ntr-o mie de cuvinte sau ntr-unul
singur: violent.
Ray Black, instalator, avea suficiente instrumente
cu care s disciplineze un fiu neasculttor: chei
franceze, evi, lanuri. Jason ajunsese de multe ori la
urgene i glumise cu asistentele i cu doctorii, spunndu-se ce adolescent nendemnatic era, cum se
lovea i-i fractura mereu membrele, cum aa era
dac jucai fotbal, erai mereu lovit.
Tata tie c a mers prea departe. A promis c n-o
s se mai ntmple. Zmbete i spune c a fost un
accident.

GOLFUL DRAGOSTEI

109

Jason fcuse cum l rugase mama sa, zmbise i


minise, tiind c nu era, nici pe departe, ultima dat.
tia, de asemenea, c voia s fie cu totul diferit de Ray
i c singura cale era s nu piard niciodat controlul.
nainte s moar mama, se auzi spunnd, m-a
rugat s uit i s iert. Pn acum n-am reuit s fac nici
una, nici alta.
Nu mai avea nici un pic de iertare n el. Detaliile
copilriei sale erau de neters, precum literele gravate
pe o piatr de mormnt. i amintea lucruri pe care nar fi vrut s i le aminteasc. Dei nimeni nu putea sI neleag fr s tie mcar cteva dintre acele detalii,
nu reuise niciodat s aib suficient ncredere n
cineva ct s le mprteasc. Trecutul lui nu era ceva
ce dorea s foloseasc pentru a ctiga simpatia cuiva.
Pn n acel moment nu vzuse nici un beneficiu n a
fi neles.

Degetele lui Justine alunecar spre interiorul


ncheieturii lui, mngind ncet, de parc ar fi putut s-i
simt btile inimii.
Nici eu n-am reuit. Nu vorbesc cu mama. Ne
nvinovim una pe cealalt. Ea nu poate s m ierte
fiindc...
O pauz neputincioas.
Pentru multe lucruri. n principiu nu poate s m
ierte fiindc n-am vrut s triesc ca ea.
Cum, ca ea?
Ei bine...
Justine ridic din umeri i se uit n alt parte,
zmbind evaziv. Cnd se ntoarse spre el, pru c-l
privete printr-un hi de secrete.

110

LISA KLEYPAS

Mama e... diferit.


Cum diferit?
E foarte dedicat unei... ai putea s-i spui religie
alternativ.
nc o pauz grea.
Bazat pe natur.
Practic Wicca?
Mai mult dect att.
Jason o privi interesat. Ea ncepu s-i retrag
mna, dar el i prinse degetele ntr-o strnsoare blnd.
Am fost crescut pgn, spuse ea. Mare parte
din copilrie mi-am petrecut-o la festivaluri de
paranormal, adunri spirituale, ntlniri ale practicanilor
de magie, cercuri pgne... ba chiar am mers la cteva
parade. Snt sigur c din afar toate par destul de
nebuneti. Preau nebuneti i din interior.
Justine zmbi i ncerc s par degajat, dar pe
fruntea ei de porelan se vedea o ven pulsnd cu o
tensiune delicat.
Am fost ntotdeauna diferit, spuse. N-am putut
s sufr asta.
Jason voia s-i ating chipul, s tearg de pe faa
ei semnele tulburrii. n loc de asta i mngie ncet
ncheietura minii.
De Halloween, continu Justine, nu puteam s
m mbrac ntr-un costum i s merg la colindat. n loc
de asta mergeam la cina de Samhain i stteam lng
locurile goale pregtite pentru spiritele rudelor moarte.
Jason ridic puin din sprncene.

GOLFUL DRAGOSTEI

111

Aprea vreodat vreuna dintre ele?


Nu pot s-i spun, ca s nu te sperii i s fugi.
Nu nainte de desert, rosti el, apoi tcu o vreme.
Am impresia c pgnismul sta includea elemente de
vrjitorie?
Ea pli i nu spuse nimic. Spre uimirea ei, n ochii
lui apru o strlucire de umor ireverenios.
i? Eti o vrjitoare bun sau una rea?
Recunoscnd citatul din Vrjitorul din Oz, Justine
ncerc s zmbeasc, dar nu reui.
Prefer s nu am o etichet.
i spusese prea multe. Ba mai ru, tot ce-i spusese
era adevrat. Oare cum reuea el s-o transforme ntr0 aa o gur-spart? Simi c i se face puin ru i
ncerc s-i trag mna din mna lui, dar Jason n-o
laa.
Justine, spuse ncet. Ateapt. Pot s-i spun
ceva? Am petrecut ultimii zece ani crend lumi fan
tastice, complexe, pline de dragoni i de troli. E genul
de slujb pe care un om normal n-ar vrea-o. Civa
dintre cei mai buni prieteni ai mei, care se ntmpl s
lucreze cu mine, poart urechi ascuite, din latex, i
picioare de hobbit la ntlnirile de la birou. Dup cum
i-am spus deja, eu snt dependent de munc, insomniac i nu am suflet. Aadar, dac te joci puin cu
magia neagr n timpul liber, nu e o problem pentru
mine.
1

112

LISA KLEYPAS

Justine se temu s-l cread, ns nu mai ncerc


s-i retrag mna, i senzaia de grea dispru.
Degetele i erau ascunse n strnsoarea lui ferm, iar
ea n-avea de gnd s-i dea drumul.
De altfel, nici unul dintre ei nu voia s-i dea drumul
celuilalt.

Tot restul cinei, Justine se simi mai ametit dect


ar fi fost normal dup numai dou pahare de vin.
Conversaia luase avnt i se desfura fr efort.
Aveau gusturi similare n muzic: Death Cab for Cutie,
The Black Keys, Lenny Kravitz. Jason ncerc s-i
explice de ce anime-ul era o form de art, i vorbi
despre exagerrile stilistice, despre calitatea liniar
derivat din caligrafia japonez, iar ea accept s se
uite fr prejudeci la Howls Moving Castle.
Unii brbai snt att de chipei nct n-au nevoie
s fie sexy. Alii snt att de atrgtori nct nici nu-i
nevoie s fie frumoi. Faptul c Jason era i una, i
alta, constituia dovada suprem c viaa nu-i dreapt.
El era unul dintre ctigtorii ntmpltori ai ruletei
genetice a naturii.
Nimeni nu m-ar nvinui dac m-a culca cu el.
Figura asta frumoas, minile... Nici eu nu m-a
nvinui.
mprir un erbet de portocal i ghimbir, rece
i acrior pe limb, dizolvndu-se instantaneu n gura
ei fierbinte.
Vreau s-l srut. se gndi, privindu-i conturul
buzelor.
*

>

114

LISA KLEYPAS

ncerc s-i distrag atenia i i puse mai multe


ntrebri despre familie, despre mama sa, iar el
rspunse ndatoritor. O chema Amaya, care nsemna
ploaie de noapte n japonez. Fusese o persoan
blnd, dar rece. Pstra casa curat i ordonat i
punea mereu flori ntr-o vaz de pe mas.
Vreau s fiu cu el n pat, s-i simt minile pe
corpul meu. Vreau s-l simt peste tot. Vreau s-i simt
rsuflarea pe piele.
Prinii ti au fost vreodat ndrgostii unul de
altul? se auzi ntrebnd. Mcar la nceput?
Jason cltin din cap.
Tata credea c, dac se nsoar cu o femeie pe
jumtate japonez, o s aib o soie asculttoare. n
loc de asta, a avut parte de o soie nefericit.
Vreau s-l simt micndu-se n mine i s vd
plcerea pe chipul lui. Vreau s m tachineze pn
cnd l implor s-mi dea mai mult.
De ce s-a mritat cu el?
Cred c a fost ceva de moment. Ea se simea
singur, iar el a cerut-o de soie, aa c ea s-a mulu
mit cu ce i se oferea.
Eu n-a face asta niciodat.
N-ai fost att de singur cum era ea. Mama a
fost mereu exclus. Majoritatea familiei ei era n
Japonia...
Ba am fost exact att de singur. Nu eti legat
de nimic. n unele nopi ai senzaia c mori cu ora. Eti
att de disperat nct nu mai atragi nici brbai cu care
odat ai jurat c n-o s fii. Aa c-i faci de lucru,
munceti, faci teste de personalitate din reviste i

GOLFUL DRAGOSTE!

115

ncerci s nu urti cuplurile care poart tricouri de


aceeai culoare i par fericite numai stnd la coad la
magazin.
Se opri brusc, clipind, iar Jason o lu de mn. O
privea fix, mngindu-i palma cu degetul mare, fcndui pielea subire s devin foarte sensibil.
Ridicase vocea, i ddu seama cu un fior de
groaz. Vorbise prea tare n restaurantul acela mic. Se
plnsese. De singurtate.
Spirite, luai-m acum.
Nu putea s ndure astfel de umilin. Avea s fie
nevoit s plece din ar i s-i schimbe numele.
Auto-deportarea era singura soluie.
De obicei m descurc mai bine la prima ntlnire,
opti.
Nu-i nimic, spuse el pe un ton blnd. Orice ai
face, orice ai spune sau ai simi. E n regul.
Justine nu reui dect s se uite fix ia el. Orice
spunea era n regul? Oare exista vreo ans ca el s
vorbeasc serios?
Jason pltise deja. Se ridic i o ajut i pe ea,
trgndu-i scaunul cu o micare eficient. Ieir. Cerul
era nnorat i cenuiu precum o gleat de lapte, iar
n aer plutea o cea cu gust de ap de mare. Hornul
feribotului de la ora zece travers strada, reverbernd
n uile magazinelor ntunecate i n zidurile tcute.
Strigtul zimat al unui corb o fcu pe Justine s
tresar. Vzu aripile negre btnd n timp ce pasrea
mare i lu zborul de pe streain acoperiului. Un
semn ru. Jason o lu de bra i o trase ntr-o parte a
cldirii, cu micri lente, deliberate.

116

LISA KLEYPAS

Ea tresri cnd el o cuprinse fn brae. n rcoarea


cu miros de piatr erau nconjurai de umbre, iar
pietriul fin i strivea lui Justine tlpile sandalelor,
ntunericul o dezorient o clip, iar Jason i cuprinse
capul n palm, electrizndu-i pielea, n timp ce cu
cealalt mn o trase la piept. Materialul hainei lui,
mirosul pielii, amestecat cu acela de spun simplu, alb,
se amestecau ntr-un parfum curat, ameitor.
Jason aplec scurt capul i-i aps buzele peste
buzele ei. Ea scoase un sunet mic, iar el l sorbi de
parc ar fi putut s-l guste, mngindu-i gura cu gura
lui. O sruta uor, lent, cldur arztoare ascuns sub
rcoare.
i ddu dup ureche o uvi care-i alunecase din
coad i o srut pe gt, cu atta blndee de parc
pielea ei ar fi fost delicat precum petalele de iasomie.
Gsi un punct sensibil, iar ea tremur i se arcui,
lipindu:se de el. Plcerea i inund abdomenul,
sfrcurile i locul unde i se ntlneau coapsele.
Tremurnd prea tare ca s poat s rmn n
picioare, Justine se sprijini de el. Jason i cuprinse
spatele i o susinu, apoi o srut, desfcndu-i buzele.
Avea gust de portocale i limba dulce. Ea suspin,
ncercnd s se abin fr s reueasc.
Sruturi mai apsate, mai adnci, ameitoare, care
0 fceau s nu mai poat s respire sau s gndeasc,
ci doar s simt, absorbind senzaii, umplndu-se pn
la refuz. Nu tia cte minute trecuser cnd Jason i
slbi strnsoarea. Buzele lui le prsir ncet pe ale ei,
ntorcndu-se pentru cte nc un srut, apoi atingndu1obrazul, de parc nu s-ar fi putut opri.

GOLFUL DRAGOSTEI

117

Noaptea se rcise, iar ntunericul cdea precum


florile de miaznoapte. Jason i scoase haina i i-o
puse ei peste umeri. Recunosctoare, Justine i
strecur braele n mnecile cptuite cu mtase,
nconjurat de parfumul lui cald. El o lu de mn.
Vorbir foarte puin pe drumul napoi spre han. Se
spuseser attea n ultimele ore, atta intimitate m
prtit... Doar c Justine nu tia ce ar fi ales s ia
napoi. ncerc s-i dea seama unde ntrecuse limita,
cnd i spusese prea mult, dar nu existase nici o limit,
nc nu exista.
Merser pe o crare pietruit care ducea n spa
tele hanului, spre csua ei, iar ea simi cum stomacul
i se ridic i rmne suspendat, ca i cum ar fi fost ntrun balon cu aer cald aflat n cdere liber. Totul era
prea acut, prea sensibil.
Oare aa trebuia s fie, atracia asta nimicitoare,
care-o oca, o speria i o ncnta n acelai timp?
Poate c aa era normal pentru ceilali.
Doamne, cum fac fa alii?
Pe msur ce se apropiau de cas, lumina de la
o veioz ncepu s se vad prin fereastr, aruncnd
dreptunghiuri aurii pe pmnt. Justine se ntoarse cu
faa la Jason cnd ajunser n prag. Emoiile i
transformaser interiorul ntr-un joc mecanic, plin de
arcuri, clopoei i agitaie.
Ce faci mine? ntreb ea.
M trezesc devreme ca s vd lacul cu
reprezentantul unei firme de nchiriere de ambar
caiuni.
Ce fel de vas nchiriezi?

118

LISA KLEYPAS

Un Bayliner de apte metrj. O s-i iau pe civa


dintre biei la pescuit i n vizit.
Nu e prea mult loc de pescuit pe o barc aa
mic.
La cum pescuim noi, spuse el sec, n-o s
conteze.
Pe aici snt cteva locuri periculoase.
M descurc s citesc o hart.
Asta-i bine.
Se ntreb dac ar fi trebuit s spun ceva despre
srut... sruturi... cele de pe aleea restaurantului.
Jason nu spuse nimic. Cutnd clana cu mna, ea
deschise ua puin i se ntoarse din nou spre el.
Mulumesc pentru cin. Mi-a plcut mai mult
dect m ateptam. Adic, nu c m ateptam la ceva,
Adic... Nu credeam c noi doi...
neleg, spuse Jason zmbind puin. Ne vedem
mine.
Aadar n-avea de gnd s ncerce s-o seduc.
Justine se atepta s fie uurat, ns nu simi dect
dezamgire la gndul c o atepta nc o noapte de
singurtate.
O s fiu plecat mine aproape toat ziua, i
spuse. Merg n vizit la dou prietene, pe Cauldron.
Dou femei care locuiesc n vechiul far.
lei un taxi?
Nu, merg cu caiacul.
Chipul lui Jason se schimb, amuzamentul i
dispru.
Te duci singur?

GOLFUL DRAGOSTEI

119

Nu e departe. Cel mult dou mile. i e un traseu


pe care-l cunosc i pe care-l fac ntr-o or sau mai
puin.
Ai echipament de semnalizare?
i unul de reparaii.
Tot n-ar trebui s te duci singur. Te duc eu cu
barca.
Ea i arunc o privire bnuitoare.
i cum m mai ntorc dup aceea?
Te iau eu mai trziu sau, dac vrei, trimit un taxi.
Mulumesc, dar nu-mi place s atept s fiu
luat sau s fac pe altcineva s atepte dup mine.
Serios, nu ai de ce s te ngrijorezi. mi place s
vslesc pn la insul. Am fcut asta de multe ori i nam avut niciodat probleme.
De unde pleci?
Din portul Roche.
O s pori costum de protecie?
Grija lui era i flatant, i puin iritant. Justine nu
era obinuit s rspund n faa nimnui de deciziile
ei.
Nu, nimeni nu poart la un drum aa de scurt.
Canotorii de pe aici se mbrac n funcie de
temperatura aerului, doar dac nu tiu c o s aib
condiii dificile de vreme.
Nu poi s tii sigur cum o s fie vremea i ai
putea s euezi indiferent de asta. S pori costum.
S port costum? repet Justine. Am revenit la
ordine?
Dei i ddea seama c Jason ar fi vrut s
continue, l vzu tcnd. i bg minile n buzunare i
j

120

LISA KLEYPAS

se ntoarse ca s plece. Avea ,de gnd s se nde


prteze fr nici un cuvnt?
i aduc vodca n cteva minute, spuse ea.
Jason se opri.
Mulumesc, dar n seara asta nu o vreau,
rspunse el fr s se ntoarc.
Nu e nici o problem. i n-am de gnd s risc
s m bat Priscilla mine pentru c nu i-am urmat
instruciunile.
Jason se ntoarse la ea, enervat.
Poi s nu aduci vodca dac eu i spun s n-o
aduci.
O s las tava la u. Poi s-o iei sau s-o lai
acolo, dar o s fie la u.
El i arunc o privire rece.
De ce ai insista s faci ceva ce i-am spus s nu
faci? Mai ales cnd e o munc inutil.
Nu refuzi vodca doar ca s m scuteti pe mine
de munc, se rsti ea. O refuzi pentru c te-ai suprat
c plec cu caiacul mine.
Jason i fcu loc pe lng ea i intr n cas,
trgnd-o dup el. Jacheta lui i alunec tinerei de pe
umeri i czu la podea. El o apuc de brae i o trase
n sus, fornd-o s se ridice pe vrfuri. Era lipit de el,
iar senzaia i trimitea fiori pe ira spinrii.
Jason se aplec destul de aproape ca ea s-i
vad chipul. Vocea lui apsat i ridic fiecare fir de
pr.
Motivul pentru care nu vreau s-mi aduci nimic
n camer, Justine, e c nu mai pot s fac fa tentaiei.
Dac nu i-ai dat seama nc, rosti mpingndu-i

GOLFUL DRAGOSTEI

121

oldurile nainte i fcnd-o s tresar, te doresc. De


fiecare dat cnd m-am uitat la tine n rochia asta, mi
te-am imaginat goal. Vreau s...
Se opri, strngnd-o la piept, ncercnd s-i
recapete rsuflarea.
S nu vii la mine n noaptea asta, spuse pn la
urm. O s ajungi n patul meu i o s facem sex ca
iepurii. E destul de clar pentru tine?
Justine ddu aprobator din cap, ameit. Hainele
lor subiri nu-i ascundeau deloc trupul aprins a lui
Jason, apsarea sa agresiv i fierbinte. Era aa de
bine s fie lipit de el nct se simea incapabil s se
mite. i simi parfumul srat al pielii. Mirosea a ambr
i a aer de noapte.
Dup o pauz fierbinte, Jason rsufl ntretiat.
Trebuie s-i dau drumul, spuse el, vorbind mai
mult pentru sine dect pentru.ea.
Justine se ag de umerii lui.
Ai putea s mai rmi, reui s opteasc.
Nu n seara asta.
De ce?
Nu eti pregtit.
Pregtete-m tu.
Lui i se tie rsuflarea. Mna i urc i-i cobor pe
spatele ei, cu o micare nesigur.
Justine... Ai fcut vreodat sex de la prima
ntlnire?
Da, spuse ea imediat.
Jason i apuc brbia i o for s-l priveasc.
Dup ce ncerc, timp de cteva secunde, s-i susin
privirea, Justine roi.

122

LISA KLEYPAS

Nu. Dar rmi oricum cu n^ine.


El continu s-o priveasc fix. Unghiurile ascuite
ale chipului su erau reliefate de lumina veiozei, cu o
latur n umbr.
E prea curnd, rosti pe un ton sec. Unii pot s
fac asta fr s se simt ru a doua zi. Tu nu eti aa.
Orict de bine ar fi, tot ai regreta mine.
Ba nu, protest ea.
Se vede pe tine. Aa c o s lum lucrurile
ncet.
Ea deschise gura ca s protesteze, dar el spuse:
Nu pentru mine, ci de dragul tu.
Tot trupuf lui Justine era ca o colecie de dorine i
doruri. Abia dac reuea s mai gndeasc din cauza
pasiunii care-i topea inima. O via de dorin ce o
condusese la acel brbat, n acel moment.
Dar te vreau, spuse ea, ngrozit de nota de
vicreal din glasul su.
Ceva se mblnzi pe chipul lui. Se apropie ncet de
ea i ntinse minile. O mngie, i simi trupul pe
deasupra rochiei, se apropie apucndu-i cu blndee
oldurile. Ea ridic privirea, fr s vad nimic, iar el o
srut, fcndu-i toate gndurile s dispar. Justine
gemu, iar el o srut mai apsat, de parc ar fi putut
s guste sunetul acela. O mngie de la talie pn la
sn, pe care-l cuprinse n palm i-i mngie sfrcul cu
degetul mare, fcnd cercuri ademenitoare. Pe pielea
lui Justine apru o pelicul subire de sudoare, care-i
fcu rochia s atrne incomod i pe ea s-i doreasc
s se dezbrace.

GOLFUL DRAGOSTEI

123

Jason cobor mna undeva mai jos de old, apuc


pe deasupra materialului rochiei marginea lenjeriei i
trase puin n sus, cu o micare fin, fcnd mbr
cmintea s i se adune i s-i apese lui Justine ntre
coapse. Ea se cutremur cnd materialul fin i strnse
carnea care pulsa nerbdtoare.
Pot s am grij de tine, opti Jason.
Te-ai... te-ai rzgndit? ntreb ea cu gura
uscat.
El ddu drumul elasticului, i ridic rochia mai sus
i i strecur minile dedesubt, mngindu-i pielea fin
a oldului.
Nu, dar pot s te fac pe tine s te simi bine. Aici,
acum.
i mngie cu degetul mare pielea chiar pe
marginea lenjeriei.
Nu trebuie dect s te sprijini de mine. Spunemi ce vrei. E destul s-mi spui...
Mna i alunec spre posteriorul ei, dar Justine l
prinse de ncheietur.
Ateapt. Nu facem sex, dar tu... vrei s
ajungem la baza a treia?
Fraza l fcu s zmbeasc.
Nu-mi mai amintesc ce reprezint asta n
jargonul putilor, spuse pe un ton sec, dar cred c da,
asta intenionez.
i numai eu a avea parte de plcere?
-D a .
Atunci nu.
Cu o grimas, Justine se ndeprt puin de el.

124

LISA KLEYPAS

Nesimit condescendent cp eti! Nu vrei s te


culci cu mine fiindc ai decis c snt prea imatur ca
sa...
Neexperimentat.
Acelai lucru.
Ba nu.
Prea imatur, continu ea aprins, ca s pot s
iau propriile decizii n legtur cu corpul meu.
Nu e o insult atunci cnd un brbat vrea s ia
lucrurile ncet.
Atunci ce este?
Un compliment.
Mie nu mi se pare.
Undeva, n mintea ei, Justine tia c ar fi trebuit
s-l aprecieze fiindc ncerca s fie un domn, dar n
acel moment era prea frustrat sexual ca s-i pese. i
arunc o cuttur urt i se ndrept spre u, pe
care o deschise larg.
Pleac. i nu te obosi s m mai invii n ora.
Eu nu dau o a doua ans.
Jason zmbi larg i i fcu pe plac, aplecndu-se
ca s-i ridice haina de pe jos. nainte s ias, se opri
n prag i spuse:
N-ar trebui s refuzi o a doua ans. Uneori
asta nseamn bonusuri interesante.
*

Dup o noapte de somn nelinitit, Justine se trezi


devreme i i ncepu ziua ca de obicei, umplnd i
pornind filtrul comercial de cafea, n buctrie,

GOLFUL DRAGOSTEI

125

aternnd mesele din sala de mese i nclzind


cuptoarele pentru Zoe.
Cnd ajunse verioara sa, proaspt ca un rsrit
de soare i un buchet de margarete, i arunc o
singur o privire lui Justine i ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Nimic, spuse aceasta mbufnat.
Sttea la masa din buctrie i inea o can de
cafea cu amndou minile. Ridic butura la buze i i
goli coninutul fr s se opreasc. Dup ce amestec
zahrul i laptele ntr-o can proaspt turnat de
cafea, Zoe i-o aduse i ntreb:
N-a mers bine ntlnirea?
ntlnirea a fost fantastic. Mncare i butur
incredibile, conversaie pe msur, i toate cu cel mai
frumos brbat pe care-l cunosc. La finalul cinei eram
gata s fac sex cu el pe capota celei mai apropiate
maini.
Atunci de ce...
N-a vrut el. A spus c e prea curnd pentru
binele meu, ceea ce toat lumea tie c e felul lor dea spune c nu eti atrgtoare. Dup aceea a plecat
de parc ieea din pdure acoperit de albine.
Exagerezi, spuse Zoe amuzat. Se poate s te
respecte destul ct s nu vrea s se grbeasc?
Brbaii nu gndesc aa. Ideea lor de ntlnire
reuit nu e vai, ce mi-ar plcea s vd cum mnnc
femeia asta i dup aia s-o duc apas.
Cltin din cap cu obid.
Mai bine aa. Oricum e prea bogat. Prea vrea
s dein el tot controlul. Prea de toate.
f

126

LISA KLEYPAS

Cum pot s te ajut? ntreb Zoe privind-o


ngrijorat.
Dac nu te deranjeaz s fii atent la Annette
i la Nita ct lucreaz astzi... Vreau s merg cu caiacul
pe insul, n vizit la Rosemary i la Sage.
Sigur c da. M bucur c te duci s le vezi,
fiindc ntotdeauna te simi mai bine dup aceea.
*

Era aproape imposibil s te mbraci pentru


combinaia de douzeci i patru de grade n aer i
zece n ap. Un costum de caiac care s in destul
de cald n ap ar fi fost imposibil de purtat i foarte
restrictiv la vslit. Dat fiind situaia, majoritatea
alegeau s nu jx>arte costume i s rite. Justine
decise s fac un compromis i i puse un tricou din
Gore-Tex i pantaloni pn la genunchi, din neopren.
Nu avea s fie la fel de comod ca un simplu maiou cu
pantaloni scuri, dar, dac naufragia, avea nevoie de
protecie.
Scufundarea subit n ap rece era periculoas
chiar i pentru nottorii i canotorii experimentai.
Justine pise asta de cteva ori n trecut, la cursurile
de caiac. Chiar i atunci cnd erai pregtit, ocul rece
era neplcut i te copleea. Te fcea s tragi aer adnc
n piept, involuntar, ceea ce era foarte ru dac aveai
capul sub ap. Chiar dac era deasupra apei, iaringele
ar fi putut s-i nchid cile respiratorii i s te sufoce,
o form de moarte cunoscut drept nec uscat.
Cerul era nnorat, btea un vnt rece, iar apa fcea

GOLFUL DRAGOSTEI

127

nite valuri scurte i dese. Se apropia un front


atmosferic de presiune sczut, ceea ce ar fi putut s
aduc vnt mai puternic i chiar ploaie. Pentru c se
descurcase fr probleme n astfel de condiii alt
dat, Justine nu-i fcea griji.
Eu n-a sta n ap prea mult n locul tu, i
spuse un barcagiu din port n timp ce ea strngea roile
caiacului i le punea la locul lor. Brbatul mai n vrst
sttea n picioare i inea o gogoa ntr-o mn i o
can de cafea n cealalt.
Se apropie furtuna.
Justine fcu un gest cu telefonul nainte s-l bage
ntr-o pung impermeabil.
Aplicaia de pe mobil zice c totul o s fie n
regul.
Aplicaia, pufni btrnul, lund nc o nghiitur
din gogoa. Norii de ieri semnau cu solzii de
macrou. Asta nseamn c vine furtuna. Vezi pes
cruii ia care vin ncoace i zboar jos? Vezi petii
tia mici care se hrnesc la suprafa? Toate snt
semne. Mama natur e aplicaia pe care o folosesc eu
de cincizeci de ani, i ea nu greete niciodat.
Petii ia n-au verificat staia meteo din
apropiere, spuse Justine zmbind larg. Prognoza anun

vreme bun.

El cltin din cap, aa cum fcea un marinar btrn


cnd vorbea cu tineri imprudeni.
Prognoza i petii mori. Amndou se stric
repede.
Dup ce-i puse vesta de salvare, Justine ncepu
s vsleasc eficient, fr grab, ca s-i dozeze

128

LISA KLEYPAS

efortul pentru ora care urma. Vptul tia cldura zilei


i-i pstra corpul la o temperatur confortabil.
Apucnd strns vsla, ea se concentr s loveasc n
spatele fiecrui val care venea spre ea.
Vntul se schimb, fornd-o s mearg n zig-zag
fa de direcia iniial. Se aplec, ncercnd s
descreasc rezistena la vnt, apuc i trase apa cu
vsla. Era un efort foarte intens. Avntul i era nfrnat
de ncordarea necesar ca s in caiacul ndreptat
spre insul i s-l mpiedice s se rsuceasc paralel
cu valurile.
Rafalele de vnt, acum aducnd cu ele stropi de
ploaie, loveau din ce n ce mai tare. Aerul o mpingea
ntr-o direcie, iar apa n cealalt. Valurile devenir mai
lungi i ncepur s fac spum. Justine ngust
pleoapele i se uit spre cer, speriat de norii deodat
ntunecai i grei, cu marginea groas i neobinuit de
nalt. Totul se ntmpla prea repede. Nu avea sens.
Nu e ceva natural, se gndi speriat. Rosemary
o avertizase cndva s nu ncerce s fenteze soarta.
Vslea de cel puin o or i ar fi trebuit s ajung
deja la insula Cauldron. ncerc s-i dea seama unde
era i i ddu seama c marginea insulei era la cel
puin o mil distan, iar curentul o mpinsese mult n
afara traseului. Dac nu reuea s rectige repede
teren, avea s fie aruncat precum o jucrie n
strmtoarea Haro.
Valurile se izbeau cu putere de marginea
caiacului, lovind i aruncnd ct colo obiectele pe care
le prinsese sub marginea elastic... o sticl de butur
energizant, kitul de semnalizare.

GOLFUL DRAGOSTEI

129

Inima i btea tare. Dac ar fi avut o mn liber,


ar fi ridicat pumnul spre cer. Atac apa cu furie
rennoit i i for drum printre valurile nalte. n
cteva minute, bunul sim avu ctig de cauz i Justine
ncerc s-i pstreze fora braelor lovind cu vsla jos
i folosindu-se de trunchi ca s se propulseze nainte.
Singurele gnduri pe care le mai avea erau cele de
supravieuire.
ntreaga lume era ap. Ploaie i ocean, deasupra
i dedesubt, stropind i ridicndu-se n valuri, mpingnd-o i trgnd-o.
O rafal de vnt rsuci caiacul pe lateral i apa lovi
mica ambarcaiune. Justine se apleca de fiecare data
cnd se apropiau valurile, ncercnd s nu naufragieze
i vslind ca s se rsuceasc n direcia bun. Un nou
val lovi, dar ea nu reacion destul de repede.
Caiacul se rsturn.

Unsprezece
ntuneric rece i arztor. Durere peste tot, dintr-o
dat, de parc ar fi luat foc. ncerc s se rsuceasc,
dar caiacul se rsturnase pe partea ei mai slab i
Justine nu reui s duc micarea pn la capt.
Suspendat bu susul n jos, dezorientat de ocul
rece, ea cut cu disperare mecanismul de nchidere
a prii de jos a caiacului, care o inea nchis n
ambarcaiune. Frigul ncepuse deja s-o ameeasc. Nu
gsi ncuietoarea i ncepu s intre n panic.
Reui s se rsuceasc pe lateral suficient ct s
scoat capul la suprafa o secund i s trag n piept
aerul att de necesar. Din nou sub ap, cut ncuie
toarea i o gsi. Trase cu disperare i caiacul se des
fcu, iar Justine ncepu s se zbat ca s scape din
el. Ajuns la suprafa, apuc ambarcaiunea rstur
nat i respir adnc nainte ca un nou val s-o
loveasc.
Era incredibil de rece. Pielea i carnea i erau
amorite,
>
7 iar tensiunea i crescuse cu furie. Vsla se
legna la civa metri distan, nc legat cu nailon de
caiac. Rsuflnd greu, Justine ajunse la punctul de
legtur, apuc puntea elastic i-i meninu echilibrul,
prinse nailonul i trase spre ea pn cnd vsla se

GOLFUL DRAGOSTEI

131

apropie suficient ct s poat s-o apuce. i era greu s


prind obiectul n pumn.
Trebuia s ias din ap. Nu mai avea control fin
al micrilor. n aproximativ zece minute, fluxul de
snge spre muchii neeseniali avea s se opreasc.
ntinse mna sub caiac, gsi pluta din spum
prins de coarda de sub punte i o trase afar. Avea
nevoie de ea ca s se urce napoi n caiac. Minile i
erau nendemnatice de parc ar fi fost, amndou, n
mnui de buctrie. Se strdui s bage o parte a
vslei n buzunarul de nailon de pe spatele plutei.
nainte s termine, ns, o izbi un val. Simi de
parc s-ar fi lovit de un zid din beton, iar impactul
aproape c o fcu s leine. Respirnd cu ntreruperi,
necat, vzu cum pluta era dus departe de un val.
Strnse n pumn mnerul vslei nc legat de caiac.
Reui s ajung din nod la ambarcaiune, recu
nosctoare c vesta de salvare o inea la suprafa.
Acum, c pluta dispruse, singura opiune era s
ntoarc la loc caiacul i s ncerce s se urce n el ca
pe o scar. ncerc s apuce partea de sus, dar nu mai
avea for aproape deloc.
Totul se ntmpla prea repede. Frigul o sget mai
adnc i muchii i se ncordar de parc s-ar fi
transformat n piatr. i era fric, dar acela era un semn
bun. Cnd nu-ti mai era fric,7 atunci cnd nu-tii mai
psa, atunci erai n cel mai mare pericol.
ncerc s se gndeasc la o vraj, o rugciune,
orice ar fi putut s aib sens, dar cuvintele i pluteau
prin minte precum literele din supa alfabet.

132

LISA KLEYPAS

Suprafaa din plastic galben a caiacului o lovi la


cap, trezind-o la realitate. Alegerea era simpl: urc n
caiac i supravieuiete sau rmi n ap i mori.
Gfind, gemnd de efort, rsturn caiacul cu faa
n sus i se ndrept spre partea din fa. Apa o izbea
cu lovituri violente, de sus, de jos i din lateral. Fiecare
micare cerea voin i mult efort. Justine tia ce s
fac: trebuia s prind cu vsla marginea caiacului, s
mping cu greutatea corpului i s dea din picioare ca
s ajung deasupra caiacului, apoi s se trasc
nuntru.
Nu era, ns, convins c fcea acele lucruri sau
doar se gndea la ele. Nu. Era nc n ap. Partea din
spate se ridicase. Probabil c apucase s mping n
jos faa. Nu-i ddea seama dac mica sau nu picioa
rele, dac avea s fie n stare s loveasc suficient de
puternic nct s se ridice deasupra. Era singura ei
ans.
ntr-o clip se trezi ntins peste caiac, cu picioa
rele de-o parte i de alta a lui. Mulumesc, spirite
ncepu s se trasc spre centru, chinuindu-se s
pstreze echilibrul ambarcaiunii.
Dar se apropia un alt val. Un zid nalt de doi metri
se ndrepta direct spre ea. Justine l privi cum se
apropia cu o resemnare ciudat, nelegnd c avea s
se rstoarne iar. Se terminase. nchise ochii i-i inu
respiraia ct timp lumea se rsturna cu susul n jos.
Caiacul i vsla i fur smulse, iar ea se trezi
scufundat ntr-un iad rece i agitat. Vesta de salvare
o ridic la suprafaa apei, unde se formase o spum
alb ca laptele.

GOLFUL DRAGOSTEI

133

Abia dac vedea sau auzea prin haos, dar un


sunet ca de tunet cobor asupra ei, de parc ntreg
cerul s-ar fi prbuit. Tremurnd, se rsuci i vzu ceva
alb, masiv, n amonte, ridicndu-se i cobornd peste
furtun. i lu mult vreme minii ei dezorientate s
neleag c vedea o barc. Era foarte aproape de
punctul n care nu i-ar mai fi psat de nimic, nici mcar
dac era sau nu salvat.
Cineva striga. Nu reuea s neleag cuvintele,
dar dup sunetul vocii, prea c brbatul njura din toi
rrunchii. Simi nc un val lovind-o. Tui i scuip ap
srat, apoi ncerc s dea la o parte cortina de pr
ud, ca s vad ceva, ns nu-i mai simea minile. Alte
ipete. Un sac de un portocaliu strlucitor, cu un colac,
ateriz chiar n fata
ei.
i
Nu mai era n stare s gndeasc. Se uit
prostete la obiect, mintea procesnd prea lent reacia
pe care ar fi trebuit s-o aib, cu trupul i membrele
tremurndu-i violent.
Comenzi furioase strbtur aerul, ndemnnd-o
s acioneze. tia c sunetele erau cuvinte, dar nu
reuea s le deslueasc sensul. Dei nu nelegea ce
ar fi trebuit s fac, trupul ei prelu comanda. Se trezi
c ncearc nendemnatic s prind sacul, ca un
celandru jucndu-se cu o minge. A doua oar cnd
ncerc, reui s prind n brae forma din spum
portocalie i s-o strng la piept. Imediat simi cum e
tras prin apa infernal.
Gndurile i se tot dezintegrau nainte ca ea s
poat s le dea vreun sens. Nu conta, dei o parte

134

LISA KLEYPAS

ndeprtat a minii ei tia c ar fi trebuit s conteze,


ntreaga lume era ap, deasupra i dedesubt, ap la
picioare, ndemnnd-o s capituleze i s adoarm n
linite i ntuneric, departe sub valuri.
n loc de asta, Justine simi cum e tras n sus cu
o for nemaintlnit. Avu o strfulgerare de luciditate
cnd cineva o aez pe o banchet capitonat, n
spatele ambarcaiunii. Tremurnd prea tare ca s poat
s vorbeasc sau s gndeasc, ea zcu acolo, uitndu-se n sus la chipul familiar al unui brbat al crui
nume nu i-l amintea. El i scoase mantaua imper
meabil i o nfur n ea. Un fulger despic naltul
cu ramificaiile sale lungi, iar brbatul se apropie de
crm.
Se afla pe o barc de agrement, cu o copertin
care se putea da la o parte, nepotrivit pentru ocean.
Motorul scoase un sunet chinuit cnd brbatul schimb
viteza: Pentru c valurile erau prea nalte ca s foreze
barca s le despice prin propria for, era nevoie s
mearg ncet.
Jason. Justine l recunoscu prin ceaa epuizrii
i, odat cu asta, simi un fior slab de emoie. Nu-i
putea da seama cum ajunsese el acolo. Nici o
persoan ntreag la minte nu i-ar fi riscat viaa ca s
salveze o femeie pe care abia dac o cunotea.
El lucra metodic la crm, fcnd ntoarceri de
nouzeci de grade, iuptnd cu valurile ce atacau barca
din toate prile. Era nevoie de experien i de talent
ca s faci ce fcea el, s urci fiecare val n unghi, s
ncetineti la fiecare coborre ca s nu te scufunzi.

GOLFUL DRAGOSTEI

135

Barca se mica n sus i n jos, rsucindu-se, n timp


ce energia apei amenina s-o rstoarne. Justine se
atepta s naufragieze dintr-o clip ntr-alta.
Se ghemui n carapacea subire a impermeabilului
n timp ce sngele ei ncerca precaut s-i reia
circulaia. Un tremurat continuu i fcu dinii s clntneasc pn cnd i simi tot capul vibrnd. Dac se
ncorda putea s opreasc tremuratul o secund, ns
acesta rencepea imediat ce se relaxa. Timpul trecea
precum un videoclip prost editat. Minile i erau cu totul
amorite, dar simea pulsaii ca loviturile de ciocan n
interiorul coatelor.
Justine nchise ochii i se ntri ca s suporte
fiecare ridicare i fiecare ameitoare coborre, fiecare
lovitur a apei reci n marginile ambarcaiunii. Dei nu
se uita la Jason, putea s-i dea seama ct se lupta el
cu fiecare rsucire i zvcnire a brcii ca s menin
cursul.
ntr-un final, valurile i pierdur din intensitate.
Motorul ncepu s munceasc mai puin. Justine ridic
privirea i se uit cu ochii obosii spre direcia de mers.
Recunoscu n fa farul, pe dealul lui familiar. i
adusese pe insula Cauldron. Tinerei nu-i venea s
cread.
Jason arunc peste marginea din dreapta pernele
de cauciuc care aprau barca atunci cnd ancorai n
port. Se apropiar de uscat n unghi ascuit, cu motorul
scos din vitez. Imediat ce ambarcaiunea se opri el
bg n mararier, aducnd i partea din spate lng
doc.
i

136

LISA KLEYPAS

Dup ce opri motorul, ncepy s lege parmele.


Vznd c Justine se strduia s se ridice, ndrept un
deget spre ea i spuse ceva rstit. Dei nu-l auzea din
cauza furtunii, era clar c nu voia ca ea s se mite
nc. Justine se uit cu disperare la scrile lungi i
nguste care duceau la far. Urcuul era dificil chiar i
n zilele bune. N-avea s reueasc s ajung sus.
Dup ce termin de legat barca, Jason se aplec
dup ea. Justine i ntinse mna alb, amorit, i se
trezi c el o ridic pe umr. Trupul i se rsturn ca un
scaun pliant. El o duse ca un pompier n sus pe trepte,
cu o mn pe dup genunchi i cu cealalt apucnd
balustrada din loc n loc.
Justine ncerc s se ncordeze ca s nu mai
tremure, tiind c micrile involuntare nu ajutau la
ascensiune, dar Jason o inea strns, cu putere. Urca
repede, cu o uurin extraordinar, respirnd greu, dar
ritmic. Ar fi putut s-o duc de dou ori mai departe fr
s se opreasc.
O aduse n pragul uii casei din calcar i btu cu
putere. n numai cteva secunde ua se deschise.
Justine auzi strigtele speriate ale lui Rosemary i ale
lui Sage.
Pmntule mam!
Pentru numele lui Hades!
Jason nu se opri ca s pun ntrebri sau s dea
rspunsuri. O duse pe Justine n sufragerie i ncepu
s dea ordine chiar nainte s-o aeze pe canapea.
Aducei pturi. Dai drumul la ap cald n cad.
Cald, nu fierbinte. i facei nite ceai cu zahr sau cu
miere.

GOLFUL DRAGOSTEI

137

Ce s-a ntmplat? ntreb Rosemary deschiznd


un taburet cu capac de lng canapea i scond din el
pturi mpletite.
S-a rsturnat caiacul, rspunse Jason pe un ton
tios, aplecndu-se deasupra trupului tremurnd al lui
Justine.
i scoase cizmele ude, din neopren. Vocea i era
sczut, feroce:
i-a trecut prin cap s asculi cinci nenorocite
de minute la prognoza meteo de la radio, Justine? Ai
auzi vreodat de atenionarea pentru ambarcaiuni
mici?
Simindu-se jignit, ea ncerc s-i spun c nu
era nici un avertisment atunci cnd plecase, dar nu
reui dect s scoat cteva sunete incoerente i s
clnneasc din dini.
Taci din gur, i spuse el aspru n timp ce-i
scotea osetele.
Rosemary, creia nu-i plceau prea mult brbaii
din principiu, i arunc o privire ofensat. Sage i atinse
braul
cu blndete.

i
D tu drumul la ap n cad i fac eu ceaiul.
Ai auzit cum a...
E puin suprat, murmur Sage. Las lucrurile
aa.
Jason nu era suprat, voia s-i spun Justine, ci
era furios i plin de adrenalin. Iar ea nu voia s fie
singur cu ei n dispoziia aceea.
Amndou femeile mai n vrst ieir, iar Jason
ncepu dificila sarcin de a-i da jos pantalonii de

138

LISA KLEYPAS

neopren. Materialul impermeabil se aga ncpnat


de picioarele ei, n ciuda nailonului de pe dinuntru.
Jason respira deja greu cnd reui s-i smulg de pe
ea, iar neoprenul se rupse n strnsoarea sa brutal.
Justine rmase ntins, cu pumnii strni, tremurnd de
parc toat carnea era gata s i se desprind de pe
oase.
Jason arunc pantalonii ct colo i se aplec s-i
scoat pantalonii scuri de pe dedesubt. Dndu-i
seama c avea de gnd s-o dezbrace de tot, Justine
ddu s protesteze.
Taci din gur, spuse Jason aspru, dndu-i minile
la o parte. No poi s faci singur asta.
Urm tricoul impermeabil i cel de bumbac de
dedesubt, care li se alturar pantalonilor uzi de pe
podea. Sutienul i chiloii uzi i fur i ele scoase cu
micri eficiente. Justine tremura att de tare nct nu
reui nici mcar s se acopere cu minile. Clipi ca s
scape de lacrimile care-i ardeau pleoapele. Se simea
precum o creatur a mrii, chinuit i pe jumtate
moart, ca un pete nedorit, prins i scos la suprafa
de plasa pescarului.
Deasupra ei, Jason i ridic tricoul umed. Justine
fcu ochii mari cnd l vzu c se dezbrac rapid. Era
bine fcut, cu trupul tonifiat, fr urm de moliciune.
Pielea i era fin, de culoarea mierii, acoperit cu puin
pr ntunecat la culoare, ncepnd de la buric i
cobornd spre marginea pantalonilor scuri.
i scoase nclmintea i se ntinse alturi de
Justine, i trase trupul gol mai aproape i se ascunse
cu ea cu tot sub pturi.

GOLFUL DRAGOSTEI

139

E cea mai bun cale s te nclzim, l auzi ea


spunnd apsat.
Ddu din cap lng umrul lui, ca s-i spun c
nelegea. El o strnse n brae, ncovoind spatele ca
s-o acopere ct mai bine. Era inuman de fierbinte, sau
poate c aa i se prea ei fiindc era pe jumtate
ngheat. Senzaia o fcu s-i doreasc mai mult.
nc un atac de tremurat o cuprinse i se strdui s
ajung mai aproape de el.
Am eu grij de tine. ncearc s te liniteti.
Jason nc respira greu dup efortul pe care-l
fcuse, trimindu-i rsuflarea fierbinte pe gtul ei.
Picioarele lui aspre se mpletir cu ale ei, gambele
solide le cuprinser pe ale ei ca s le in nemicate.
N-ar fi supravieuit fr asta, fr cldura trupului
lui care se topea n trupul ei, fr respiraia lui
amestecat cu a ei, fr pielea lui srat de sudoare
i de apa oceanului. i simea pulsul n puncte de pe
corp, muchii ncordai, micarea gtului cnd nghiea.
La un moment dat, n viitorul apropiat, Justine avea s
se simt umilit de amintirea acelui moment, dar n
acea clip era prea disperat ca s-i pese.
O cuprinse un nou val de tremurat, apoi nc unul,
i tot timpul el i murmur i o strnse aproape. Treptat,
pielea ncepu s i se dezmoreasc i s nepe
senzaiile se ntorceau. O dureau minile, palmele erau
ca strpunse de ace, iar degetele i se strngeau i i se
desfceau convulsiv. Fr s spun nimic, Jason
ntinse mna i-i lu minile, apsndu-i-le pe talia lui.
mi pare ru, spuse ea gtuit, tiind c atingerea
i era ngheat.

140

LISA KLEYPAS

Totul e bine, spuse el rguit. Linitete-te.


Eti furios.
El nu se obosi s nege.
Cnd am vzut caiacul rsturnat...
Se opri i trase aer n piept.
Mi-am dat seama c i dac reueam s te
gsesc, oricum ai fi fost ntr-o stare foarte rea. tii ce
s-ar fi ntmplat dac ajungeam cteva minute mai
trziu, nechibzuito? adug el cu o not slbatic n
glas.
N-am fost nechibzuit, se rsti Justine. Vremea
nu era rea cnd am...
Se vzu nevoit s se opreasc, fiindc un acces
de tuse i erupse din gtul plin de sare.
Ai fost ncpnat, insist el. Tare de cap.
Da, tu vorbeti. ar fi vrut s-i spun Justine, dar
rmase tcut, respirnd greu. De fiecare dat cnd
ncerca s vorbeasc, cte un suspin i scpa dintre
buze. Simi cum Jason o mngia ncet pe pr.
Nu plnge, spuse pe un ton mai potolit. Nu mai
spun nimic. i-a ajuns, draga de tine. Nu-i nimic. Eti
n siguran.
Ea se strdui s nu lase s-i curg lacrimile
umilitoare i l mpinse.
Las-m s te in n brae, spuse el. Snt un
nemernic, dar snt cald. i ai nevoie de mine.
Se ridic n capul oaselor i o lu n brae,
nfurnd ptura n jurul amndurora.
M-ai speriat foarte tare, murmur. Cnd te-am
tras afar din ap erai doar pe jumtate contient i
te nvineisei.

GOLFUL DRAGOSTEI

141

i terse obrajii cu un col de ptur.


Dac aa ai tu grij de tine, atunci jur c o s
preiau eu slujba asta. Pentru c trebuie s aib cineva
grij de tine.
O legn de parc ar fi fost un copil, murmurndui n pr oapte aspre.
Cineva trebuie s te apere.
Justine se mai liniti. Braele lui erau solide n jurul
ei, btile inimii lui* puternice la urechea ei. Nu se
simise niciodat att de dependent de cineva n toat
viaa ei de adult. Surpriza era c acel sentiment nu-i
displcea cu totul. Micarea blnd, legnarea, o
liniteau i-o fceau s-i doreasc s doarm, dar
Jason i tot punea ntrebri... dac avea crampe la
picioare, ce zi a sptmnii era i ce-i amintea din
aventura n ocean.
Snt obosit, i spuse ea la un moment dat, cu
capul la pieptul lui. Nu vreau s vorbesc.
tiu, iubito, dar nu pot s te las s dormi nc,
rspunse el, atingndu-i cu buzele urechea. Spune-mi
care era jucria ta preferat cnd erai mic.
Pe Justine se cutremur de cteva ultime ori, iar
el o mngie ca s alunge disconfortul.
Un animal de plu.
Ce fel de animal?
Un cel. Din la cu pete albe i negre.
Un dalmaian?
Justine ddu aprobator din cap.
Tot ncercam s inventez vrji ca s-l fac real.
Cum l chema?

142

LISA KLEYPAS

N-avea nume, rspunse ea, lingnd sarea carei rmsese pe buzele uscate. tiam c nu pot s-l
pstrez. Niciodat nu pstram jucriile. Ne mutam
prea des i era mai bine s nu-mi pese.
Scoase un sunet de protest cnd el o ridic n
capul oaselor.
Nu...
Prietena ta i-a adus nite ceai. Ridic-te. Nu,
nu ai de ales, o s bei ceai.
Justine deschise gura cam fr voie, iar el i aps
marginea cnii ntre buze. Lu o nghiitur precaut.
Lichidul era cald i foarte dulce, iar mierea i liniti gtul.
Simi cum butura se scurge n jos, spre piept,
alungnd rceala dinuntru.
nc o nghiitur, o ndemn Jason, iar ea se
supuse, ridicrrd minile ca s in cana.
Cu ct bea mai mult, cu att i se fcea mai cald. Cu
o vitez uimitoare, temperatura de sub ptur deveni
mai mare, transformndu-se ntr-un adevrat foc de
tabr.- Se simea de parc ar fi avut arsuri solare din
cap pn-n picioare. Trase aer n piept i ncerc s
desfac ptura i s lase aerul s ptrund n interior.
Stai nemicat, i spuse Jason.
Mi-e prea cald.
Nu-i dai bine seama ct e de frig. Nu eti destul
de cald. Mai bea ceai i stai sub ptur.
- C t?
Pn ncepi s transpiri.
Transpir deja.
Simea cum ntre trupurile lor se adunase
umezeal. El i mngie coapsa goal, oprindu-i mna
pe oldul ei.

GOLFUL DRAGOSTEI

143

Eu transpir, i spuse. Tu eti uscat ca o zi de


var.
Justine ncerc s l contrazic, dar el i duse cana
la buze i o for s bea din nou. Dup ce o aez mai
bine n braele sale, Jason se ntoarse spre Sage i
spre Rosemary, care se aezaser pe nite fotolii de
lng canapea. Justine nu putea dect s-i imagineze
ce le trecea prin cap.
Sage umplea fotoliul mic, tapiat, Queen Anne, ca
o pasre colibri n cuibul ei. Era mic, avea obrajii
trandafirii i pr alb care-i ncadra faa n valuri ca de
zahr vanilat. Se uita la Jason cu ochii ei albatri
precum cerul, aproape ndrgostit.
Atitudinea lui Rosemary era mult mai echivoc. Ea
sttea ntr-un fotoliu la fel ca al lui Sage i se uita la
Jason cu o privire bnuitoare. Sage era adorabil, cu
obrajii ca nite mere coapte, Rosemary era nalt,
unghiular, frumoas ca o regin i feroce precum o
leoaic n anii de pe urm.
Drept rspuns la ntrebrile lor, Jason le povesti
cum nchiriase barca de diminea, cnd cerul era
nnorat, dar oceanul era calm. Dup cteva ore de
cltorie, se ntorseser n port ca s semneze docu
mentele. Tocmai cnd terminau discuiile, ncepuse
furtuna i se anunase codul de pericol. Priscilla l
sunase pe Jason nainte ca acesta s plece din port i
i spusese c Zoe era ngrijorat din cauza verioarei
ei.
Justine asculta conversaia numai pe jumtate,
simindu-se de parc ar fi fost gata s leine de cald.

144

LISA KLEYPAS

Se cocea sub ptur, strns lipit de pieptul gol al lui


Jason. Cnd i termin ceaiul, acesta lu cana goal
i se aplec nainte, ca s o aeze pe msua de
cafea. Micarea o fcu s scoat un sunet gtuit.
Acum, c se dezghea, cldura i apropierea lui erau
aproape copleitoare. Pantalonii subiri, din material
sintetic, pe care-i avea pe el erau singurul lucru care
le desprea trupurile, aa c ei i era imposibil s
ignore contururile puternice ale trupului su masculin.
Era foarte contient de propria goliciune pe sub
ptur, de intimitatea mbririi lor. Nu i plcea s
se simt att de vulnerabil. Se aez mai bine n
braele lui, ncordat, iar micarea i trimise fiori de
plcere neateptat pe ira spinrii. Orict ar fi
ncercat, nu putea s nu se mite. Sub ptur, el i
strnse oldul pe loc. nclzit, tremurnd, ea ntoarse
capul i-i ascunse chipul pe umrul lui cald.
Ne-a sunat Zoe cnd a vzut c vine furtuna,
spunea Rosemary, i cnd i-am spus c Justine n-a
ajuns, ne-am speriat toate trei.
Jason le povesti c luase Bayliner-ul ca s-o caute
pe Justine, i c furtuna devenise tot mai rea,
transformnd un drum scurt ntr-un chin prelungit ca s
pstreze cursul. Pn la urm vzuse caiacul galben
aprins al lui Justine printre valuri i se apropiase ca so scoat din valuri.
Nu tiu cum am putea s-i mulumim vreodat,
i spuse Sage cu sinceritate. Justine e ca o nepoat
pentru noi. Am fi fost devastate dac ar fi pit ceva.
i eu la fel, spuse Jason.

GOLFUL DRAGOSTEI

145

Justine ridic puin capul i se uit la el cu mirare.


Jason i zmbi i o mngie pe obraz, tergnd sudoarea
fin care-l acoperise.
Cred c acum i e destul de cald, i spuse el lui
Rosemary. O duc n cad, dac-mi ari pe unde s-o
iau.
Pot s merg, spuse Justine.
El cltin din cap, dndu-i dup ureche o uvi de
pr ntrit de sare.
Nu vreau s te miti mai mult dect e nevoie. Se
poate ca, dup hipotermie, s-i scad iar temperatura.
Serios, snt... ncepu Justine, dar el o ignor,
ridicnd-o la piept ca pe un fulg.
Se pare c rmi la noi peste noapte, domnule
Black, spuse Sage. Ultima prognoz spune c furtuna
trece abia mine.
mi pare ru c v deranjez.
Nu ne deranjezi deloc. Pe aragaz e o oal de
sup i dou buci de pine mam ntunecat n
cuptor.
Mam ntunecat? repet Jason cu un interes
politicos.
O trimitere la Hecate. Ne apropiem de
echinociul de toamn, cruia noi i spunem Mabon,
cuvntul modern pentru srbtoarea...
Sage, protest Justine, cu vocea nfundat n
umrul lui Jason. Nu vrea s aud despre astea.
Ba vrea, s tii, i spuse Jason iui Sage. Poate
mai trziu n dup-amiaza asta?
Sage i zmbi.

146

LISA KLEYPAS

Da. O s-ti art altarul recoltei.


Cred c anul
1
sta e foarte frumos...
Vorbind ncntat, Sage se ndrept spre bu
ctrie. Jason o urm pe Rosemary prin far, n dor
mitorul mare, cu o baie alturi. Furtuna lovea calcarul
i lemnul construciei, iar ploaia cdea cu zgomot de
bile din sticl pe jaluzelele exterioare. Farul, ce
rezistase la mii de ploi i de furtuni, scri i se aez
mai bine n ateptarea unei nopi lungi i ude.
Trebuie s dau cteva telefoane, i spuse Jason
lui Rosemary.
Am sunat deja la han i le-am spus c ai aduso aici pe Justine i G e n siguran. Probabil c n-o
s ai semnal la telefon aici, dar eti binevenit s
foloseti linia noastr fix din buctrie.
Mulumesc.
>
Jason o duse pe Justine n baie, i cobor
picioarele pe podea i o nfur ntr-un prosop, apoi
puse mna pe capacul toaletei i-l ridic.
Rinichii lucreaz furios atunci cnd ai fost expus
frigului extrem, spuse pe un ton pragmatic.
Justine i arunc o privire ofensat. Desigur, avea
dreptate, dar felul n care sttea nemicat i ddea de
neles c avea de gnd s rmn acolo.
Mi-ar plcea puin intimitate, te rog.
Spre surpriza i suprarea ei, Jason cltin din
cap.
Trebuie s rmn cineva cu tine n caz c se
ntmpl ceva.
Rmn eu, bineneles, spuse Rosemary din
prag.

GOLFUL DRAGOSTEI

147

S n-o lai singur nici o clip.


Nu am de gnd s-o las, rspunse femeia mai n
vrst, ncruntnd sprncenele castanii. Mai e o baie n
dormitorul din turn. Poi s faci i tu un du acolo.
Mulumesc, spuse Jason, dar acum trebuie s
cobor ca s acopr barca i s scot apa din ea. S-ar
putea s dureze ceva.
Nu, spuse Justine ngrijorat, fiindc nu voia ca
Jason s ias singur pe furtun.
Sigur era obosit dup tot ce fcuse, dup ce o
salvase pe ea din ocean i o crase pe treptele
abrupie.
Odihnete-te mai nti.
N-o s pesc nimic.
Jason se opri n dreptul uii, uitndu-se n alt
direcie.

Dup baie s te bagi direct n pat.


Iar mi dai ordine, spuse Justine, dei tonul ei
era mai degrab amuzat dect rstit.
Jason continu s n-o priveasc, dar ea l vzu
zmbind.
Obinuiete-te, i spuse. Acum, c i-am salvat
viaa, eu snt responsabil pentru tine.
Prsi baia, iar Rosemary se uit cu o expresie
uluit n urma strinului aceluia extraordinar.
k

Dup ce Justine se aez cu grij n baia cald,


Rosemary ls s pluteasc n ap un scule de
ierburi.

148

LISA KLEYPAS

O s te ajute la durerile musculare, spuse. i


ceaiul lui Sage a fost ceva special, medicinal. O s-i
revii curnd.
Mi s-a prut mie c a pus ceva n el, spuse
Justine. Mi-a fost mult mai cald imediat ce l-am but.
Tonul celeilalte era blnd, dar apsat:
Cred c i apropierea fizic de domnul Black tea ajutat s te nclzeti.
Rosemary, protest Justine, rznd stnjenit.
De cnd sntei mpreun?
Nu sntem, spuse Justine, uitndu-se fix la
suprafaa apei, care se mica puin din cauz c ei i
tremurau picioarele. Am ieit o singur dat mpreun,
la cin. Atta tot.
Ce s-a ntmplat cu ultimul iubit? Cum l chema?
Duane.
mi plcea.
. i mie, dar am stricat totul. Ne certam dintr-un
motiv stupid, nici nu-mi amintesc ce era, m-am enervat
i am...
Justine se ntrerupse i mic mna prin ap,
fcnd valuri la suprafa.
l-a explodat farul motocicletei. Am ncercat s
inventez o scuz, dar Duane i-a dat seama c eu am
fost. Acum, de fiecare dat cnd m vede prin ora, i
face cruce i fuge mncnd pmntul.
Rosemary o privi cu asprime.
De ce nu mi-ai spus?
Tocmai i-am spus.
Justine simi un val de anxietate cnd auzi
consternarea din vocea lui Rosemary.

GOLFUL DRAGOSTEI

149

Nu vreau s te deranjez cu toate problemele din


viaa mea amoroas. Ca s nu mai spun c...
Nu m refer la Duane, o ntrerupse prietena ei.
M refeream la farul motocicletei.
ha. Ei bine... nu e aa de neobinuit, nu? Vam vzut pe tine i pe Sage, ba chiar i pe alte
vrjitoare din cercul vostru, fcnd astfel de trucuri.
Dup ani buni de pregtire, dar niciodat ca
novice.
Expresia de pe chipul lui Rosemary o fcu pe
Justine s-i par ru c spusese ceva.
Nu e un truc, Justine, e o abilitate periculoas.
Mai ales dac nu ai tehnici de concentrare i echilibru.
i n-ar trebui s se ntmple niciodat ntr-un acces de
furie.
N-o s mai fac asta, spuse Justine. De fapt, nici
atunci n-am vrut.
Rosemary lu un prosop de ters pe mini de pe
marginea chiuvetei i-l mpturi din nou, dei nu era
nevoie.
A fost singura dat cnd s-a ntmplat?
Da, spuse Justine imediat.
Rosemary ridic din sprncene.
Nu, recunoscu Justine, ncercnd s par
nonalant. S-ar putea s fi ars i nite sigurane la un
moment dat.
Poftim?
Mi-am scpat o cutie de cear pentru podele pe
picior, spuse Justine defensiv. Sream prin camer i
blestemam, i m-am trezit c au srit siguranele i a
trebuit s merg n subsol s aps sigurana general.

150

LISA KLEYPAS

Sigur tu ai cauzat asta? N-p fost o coinciden?


Justine cltin din cap.
Am simit aa, ca o energie ciudat, pe sub
piele.
Depolarizare.
Prosopul de mini suferi noi despturiri i m
pturiri.
Toate celulele vii genereaz ncrctur
electric natural, dar unii, puini, pot s adune energie
pn cnd elibereaz curentul. Ca un ipar electric.
Orice vrjitoare poate s fac asta?
Nu. Doar unele dintre cele nscute vrjitoare.
Puine.
i
Hotrt s se lmureasc, Justine i mic
degetele n aer.
Deci cam ct energie ai zice c am n astea?
Cam ct un defibrilator mediu, spuse Rosemary
pe un ton sczut, aspru.
Justine clipi i cobor minile.
Nu ai de ales, Justine. Trebuie s fii instruit.
Una dintre noi, Violet sau Ebony ar fi potrivite, o s te
ajute s nvei cum s stpneti puterea asta. Altfel ai
fi un pericol pentru tine i pentru alii.
Justine gemu, tiind c, dac avea de-a face cu
ele prea mult, vrjitoarele din cerc vor insista ca ea s
li se alture.
O s m descurc singur. N-o s se repete.
Pentru c aa ai decis tu acum? ntreb
Rosemary pe un ton caustic.
-D a .

GOLFUL DRAGOSTEI

151

Rspunsul i aduse o privire aspr.


Nu poi s-i controlezi puterea, Justine. Eti ca
un copil de ase ani la volanul unei maini. O s
discute i Sage cu tine mai trziu. Snt sigur c o s
te conving s asculi de raiune.
Justine ridic privirea spre cer i ncepu s
mping sculeul de ierburi cu degetul de la picior. Se
juc nepstoare cu lanul de la gt, urmndu-i forma
n jos, spre cheia mic din cupru care-i atrna ntre sni.
O ridic i o atinse de cteva ori, absent, de buze. O
rafal de vnt lovi fereastra bii cu o for uimitoare,
uiernd dinspre marea agitat.
Auzind un sunet scurt de la Rosemary, Justine
arunc o privire n direcia ei. Femeia mai n vrst i
lu ochii de la fereastr i se uit la cheia de la gtul
lui Justine, apoi din nou la fereastr.
Ai rupt legmntul, spuse uluit. Aa e? Spiritele
snt foarte agitate.
Eu... ncepu Justine, dar cuvintele se stinser
cnd vzu expresia de pe chipul lui Rosemary, una pe
care n-o mai vzuse niciodat pn atunci.
Era team.
Vai, Justine, spuse aceasta pn la urm. Ce-ai
fcut?
***
nainte ca Justine s recunoasc orice, insistase
s afle ce tiau Rosemary i Sage despre legmntul
de care nu-i povestiser niciodat. Ajunseser ntr-un
impas.

152

LISA KLEYPAS

Vorbim alt dat despre as,ta, spuse Rosemary


ntr-un final. Cndva cnd n-o s fii epuizat.
i cnd Sage o s fie cu tine, ca s nu ne certm,
se gndi Justine cu amrciune.
Rosemary o ajut s se ridice din cad i i ddu
o cma de noapte alb, din flanel, n care s se
mbrace pentru somn.
O s dormi puin la noi n pat acum, dupamiaz, i spuse ea lui Justine. n seara asta poi s
rmi n dormitorul din turn.
Fcu o pauz diplomat, apoi ntreb:
Domnul Black o s doarm cu tine sau pe
canapeaua din sufragerie?
Cred c pe canapea.
Justine oft, simindu-se n sfrit comod, aezat
n patul cu patru stlpi i cu saltea moale. Rosemary i
puse nite perne la spate i o acoperi cu o ptur
cusut din buci diferite de mtase, catifea i brocart,
cu o cptueal din pnz de sac.
Furtuna se nteise, iar cerul dup-amiezii avea
culoarea unui ziar ud. Un fulger o fcu pe Justine s
tresar. Din punctul ei de vedere, Jason ar fi trebuit s
se ntoarc imediat. Voia s-l tie nuntru, n
siguran.
Aezndu-se lng Justine, Rosemary ncepu s-i
mpleteasc prul umed, proaspt splat. Senzaia
minilor ei n prul su i aminti tinerei de attea alte di
cnd prietena ei fcuse acelai lucru pe cnd ea era
doar o feti. n nesfrita vltoare care fusese copilria
alturi de Marigold, Justine se bucurase de vizitele la

GOLFUL DRAGOSTEI

153

far, unde viaa era calm, linitit, i unde Sage cnta


melodii vechi la pian, iar Rosemary o ducea sus, n
turn, ca s-o ajute s curee lentila Fresnel. Justine se
bucurase de afeciunea lor necondiionat. Dintr-un
impuls se apropie mai mult de Rosemary.
O mn blnd i atinse obrazul. Sage intr, cntnd
Pennies from Heaven. Ducea nite haine
mpachetate n hrtie de ambalaj. Aez pachetul pe
pat, cu grij.
Ce ai acolo? ntreb Rosemary, continund s-i
mpleteasc prul lui Justine.
Domnul Black o s aib nevoie de haine. Am
deschis cufrul de cedru i am gsit cteva haine mai
vechi de-ale lui Neil. O s-i vin bine.
Justine i ascunse zmbetul cnd nelese ct de
bucuroas era Sage s aib un brbat n cas.
Din cer pn-n iad, spuse Rosemary iritat,
hainele alea snt din anii aizeci.
Dar snt foarte bune, spuse Sage pe un ton
calm, desfcnd hrtia. i stilul vintage e foarte la mod
acum.
Ridic o cma crem, din in, cu un guler drept.
Perfect. i tia...
Scoase o pereche de pantaloni de zi, bej, caroiai
i croii pentru cineva subire.
N-o s-i ajung nici la glezne domnului Black,
spuse Rosemary pe un ton acru. Neil nu era cu mult
mai mare dect tine, Sage.
Sage puse jos hainele i le msur din privire.
O s fie nevoie s le modific puin, bineneles.

154

LISA KLEYPAS

Spuse cteva cuvinte ncet, pentru sine, apoi fcu


un semn din mna ei plinu.
Cam ct de nalt ai spune c e domnul Black,
Justine?
Cam un metru optzeci, rspunse aceasta.
Sage trase de tivul unuia dintre crcii pantalonilor.
Cu fiecare micare, materialul se lungi, pn cnd
ajunse s aib cam doisprezece centimetri n plus.
Vraja fusese fcut cu o uurin pe care Justine o
admir.
Un brbat foarte bine, aa e? ntreb Sage fr
s se adreseze cuiva anume. i att de bine dotat...
Sage! protest Justine.
Nu m refeream la corp, draga mea. M
refeream la faptul c e i chipe, i inteligent. Dei...
Sage continu s lungeasc pantalonii, apoi i
ridic i o ntreb pe Justine:
Ce zici? E destul loc la tur?
Zic c eti puin cam prea interesat de ce are
Jason n pantaloni.
Rosemary pufni n rs.
Sage ncearc s afle, n felul ei ocolit, dac teai culcat cu el, Justine.
Nu, rspunse aceasta rznd. Nu m-am culcat
cu el i nici nu am de gnd s-o fac.
Aa e cel mai bine, probabil, spuse Sage.
Snt de acord, adug imediat i Rosemary.
Sage i zmbi partenerei sale.
Ai observat i tu, deci.

GOLFUL DRAGOSTEI

155

ncepu s lucreze la cmaa din in, lungind


mnecile.
Bineneles.
>
Rosemary termin de mpletit i prinse captul
cozii cu un elastic. Justine privi nedumerit de la una
la cealalt.
Ce s observe? Despre ce vorbii?
Sage rspunse pe un ton egal:
Domnul Black nu are suflet, drgua mea.

Doisprezece

i asta ce nseamn? ntreb Justine pe un ton


apsat, fcnd ochii mari. Jason mi-a spus acelai
lucru acum cteva seri.
Deci tie? ntreb Sage, mpturind atent
pantalonii. Ce interesant. De obicei nu tiu.
i arunc o privire plin de semnificaie lui
Rosemary.
S-mi explice i mie cineva, spuse Justine pe
un ton urgent. Vrei s spunei c e sociopat sau aa
ceva?
Vai, dar deloc.
Sage chicoti i se aplec s o bat pe Justine pe
genunchi pe deasupra pturii.
Cunosc civa oameni foarte simpatici care nu
au suflet. Nu e ceva de criticat, i cu siguran nu e
ceva ce s poat fi schimbat. Este ceea ce este.
Cum v-ai dat seama? Ce l-a dat de gol?
Vrjitoarele naturale au, de obicei, darul de-a
simi> cnd cineva nu are suflet. Tu n-ai simtit
asta cnd
j
l-ai cunoscut pe domnul Black?
Dup ce se gndi puin la ntrebare, Justine
rspunse lent:

GOLFUL DRAGOSTEI

157

O secund mi-a venit s pesc n spate, dar


n-am tiut sigur de ce.
Exact. O s mai simi asta din cnd n cnd,
atunci cnd cunoti pe cte cineva. Dar sigur c nu
trebuie s zici nimic despre asta. Majoritatea celor
lipsii de suflet nu tiu ce le lipsete, i nici n-ar vrea
s tie.
Justine era inexplicabil de suprat.
Nu pricep. Nimic din toate astea.
Chiar i fr suflet, Rosemary i explic, tot ai
emoii, gnduri, amintiri. Ai fi tot tu, dar nu ai avea parte
de... transcenden. Dup ce corpul i-ar muri, n-ar mai
rmne nimic.
Fr iad i fr Rai, spuse Justine lent. Nici
Walhalla, nici var venic, nici Hades... doar poc i
ai disprut definitiv?
Exact.
M-am ntrebat ntotdeauna dac oamenii tia
nu tiu adevrul n adncul lor, gndi Sage cu voce tare.
Oamenii fr suflet ajung rareori la vrste naintate i
au tendina s triasc foarte intens. De parc ar ti
ct de puin timp au.
Asta-mi aduce aminte de poezia aia care i-a
plcut ie mereu, Sage. Cea despre lumnare.
De Edna St. Vincent Millay, rosti Sage, zmbind
i ncepnd s recite. Lumnarea-mi arde la ambele
capete. N-o s triesc peste noapte. Dar, vai, inamici
i prieteni, ce lumin frumoas mparte!
Asta descrie perfect oamenii fr suflet, i spuse
Rosemary lui Justine. Ei se simt ndemnai s
experimenteze tot ce pot, nainte s moar. Au un

158

LISA KLEYPAS

apetit foarte crescut, dar orict ar aduna, niciodat nu


e suficient... i nu neleg niciodat de ce.
Cum ajunge cineva s nu aib suflet? ntreb
Justine ncet.
Unii oameni pur i simplu se nasc fr suflet. E
o trstur precum culoarea ochilor sau mrimea la
pantof.
Dar e att de necinstit!
Da, viata
i e adesea necinstit.
Cum poate fi remediat situaia? ntreb
Justine. Cum poate cineva s fac rost de suflet dac
nu are unul deja?
Nu poate, rspunse Rosemary. Nu se poate,
sau cel puin eu n-am auzit de aa ceva.
Dar dac-i dau seama c le lipsete sufletul,
spuse Sage, atunci lucrurile se destabilizeaz. Toate
creaturile vii snt mpinse s-i pstreze viaa. Oare un
brbat ca Jason s-ar da napoi de la ceva care i-ar
putea aduce viaa etern?
Nu. Jason nu s-ar fi oprit de la nimic. Justine duse
mna la piept, acolo unde cheia din cupru era ascuns
sub cmaa de noapte. Rosemary i arunc o privire
plin de compasiune.
Vd c acum nelegi. Prietenia cu un brbat ca
Jason Black ar putea s devin repede un dans cu
diavolul.
Oare Jason ar putea s iubeasc pe cineva
dac nu are suflet?
Sigur c da, spuse Sage. Are inim, pn la
urm. Nu are timp, ce-i drept.

GOLFUL DRAGOSTEI

159

Dup ce se ocup de barc, Jason urc treptele


lungi i nguste spre far. Treptele din piatr antic se
aezaser neuniform n pmnt, unele erau nclinate
pe diagonal, multe dintre ele erau crpate. Centrul
fiecrei trepte era att de uzat nct devenise concav
de la atia pai ci ndurase. Ploaia le fcea periculos
de alunecoase. Rafale de vnt loveau din diferite
direcii, fcndu-l s-i piard echilibrul. nc nu tia
cum reuise s-o duc pe Justine pn sus fr s cad.
Fusese prea ncrcat de adrenalin ca s se
gndeasc atunci la ce fcea.
Jason se ndoia c i va reveni vreodat dup ce
0 vzuse zbtndu-se n ocean, cu figura cenuie,
resemnat, ca un om care tia c moare. Ar fi fcut
orice pentru ea, ar fi riscat totul, fr ndoial, l-arfi dat
ei chiar viaa lui, i-ar fi scurs tot sngele n venele ei,
dac asta ar fi salvat-o. Sacrificiul de sine era o idee
cel puin nou pentru el.
Cel mai ciudat era c nici mcar nu ncerca s se
conving singur s nu mai gndeasc aa. Nu voia.
Sentimentele lui pentru Justine nu erau unele care s1dea de ales, aa cum nu avea de ales nici dac voia
s respire, s doarm sau s mnnce. Era prea
curnd ca s fie att de sigur n privina ei, dar nici asta
nu conta.
Relaiile lui din trecut se terminaser pentru c
deveniser prea inconvenabile sau prea plictisitoare,
i de fiecare dat Jason mersese mai departe cu
sigurana arogant c iubirea n-avea s-l gseasc
niciodat.

160

LISA KLEYPAS

Ce prost fusese!
Acum tia c adevrata iubire era aceea despre
care erai sigur c nu se va termina. Era inevitabil
precum gravitaia. ndrgostirea, o alunecare fr
alternativ, n care nu puteai dect s mergi mai
departe ca s nu fii rnit. S te ndrgosteti din ce n
ce mai mult.
Cnd se apropie destul de captul scrilor, arunc
o privire farului. Avea o arhitectur de final de secol,
din calcar i lemn, cu terase sprijinite pe coloane din
lemn. Turnul octogonal, lipit de casa ngrijitorului, se
nla deasupra acoperiului din igl.
Jason trecu pe lng un clopot de cea, intr cu
greu pe u, pe care o nchise n urma sa, lsnd afar
furtuna. i scoase jacheta i o atrn ntr-un crlig, apoi
i scoase nclmintea ud. Tricoul, pe care-l trsese
napoi pe el nainte s coboare, era acum rece i
umed. Pantalonii scuri se uscaser, dar erau lipicioi
i plini de sare. n cas mirosea a pine proaspt
coapt care te fcea s-i lase gura ap. Jason era
mort de foame.
Domnule Black.
Sage se grbi spre el, ducnd un bra de prosoape
albe i cu buclele crunte dansnd precum antenele
unui fluture.
Poftim, spuse ea pe un ton vesel.
Mulumesc. Te rog s-mi spui Jason, rspunse
el, tergndu-i prul i ceafa cu micri apsate. Cum
se simte Justine?
Doarme linitit la noi n dormitor. Rosemary e
cu ea.

GOLFUL DRAGOSTEI

161

Poate c ar trebui s merg s-o vd, spuse Jason


ncercnd s-i liniteasc emoiile care-i strngeau
pieptul n cercuri de oel.
ngrijorare. nc un lucru nou n peisajul su
emoional.

Justine e o tnr sntoas, rosti Sage cu


blndee. Un pic de odihn i o s revin la normal.
i arunc o privire fascinat, de parc expresia de
pe chipul lui ar fi surprins-o.
Ai fost foarte curajos astzi. neleg ce
nseamn pentru un brbat n poziia ta s rite astfel.
Un brbat n poziia sa? Jason o privi n ochi,
ntrebndu-se ce voia s spun.
Hai s-i art baia pentru oaspei, rosti Sage.
Poi s faci un du fierbinte i s te mbraci cu nite
haine uscate.
El fcu o grimas i spuse:
Din pcate nu am o cma de schimb...
Nu-i face griji, drag biete. Am pregtit nite
haine care i-au aparinut fostului meu so, care s-ar
bucura s tie c exist cineva cruia-i folosesc.
N-a vrea s... ncepu Jason, stnjenit la gndul
c trebuia s mbrace haine care-i aparineau cuiva
care murise, dar atenia i se ndrept brusc spre
expresia fostului meu so. Ai fost mritat? ntreb.
Da. Neil s-a ocupat de farul de aici. Dup
moartea lui, am preluat eu postul. Vino cu mine n
camera de oaspei. Mergem pe drumul mai lung, ca s
vezi i casa.
Farul nu mai funcioneaz acum, nu?

162

LISA KLEYPAS

Nu. Dup ce a fost scos dip funcionare la nce


putul anilor 70, paza de coast mi l-a vndut pentru
aproape nimic. n schimbul faptului c am ntreinut
casa, am primit pensie pe via din partea unei fundaii
pentru pstrarea istoriei. S urci n turn mai trziu
lentila original Fresnel e nc acolo. E fcut din
cristal franuzesc. Foarte frumoas, ca o sculptur Art
Deco.
ncperile erau zugrvite n tonuri delicate de ou
de ra i verde ca marea i mobilate cu piese
comode, tapiate, i lemn lustruit. Sufrageria ddea
ntr-o buctrie mare i ntr-o camer mai ngust ce
servea drept spaiu bun la toate.
i spunem camera mare, rosti Sage. De cele mai
multe ori o folosim pentru diferite proiecte, dar cnd
avem oaspei, ca n seara asta, extindem masa i o
folosim pe post de sal de mese.
Jason se apropie de un col al camerei, unde, pe
un raft n perete, fusese aezat o casc de scufundri
antic, din bronz. Casca avea geam din sticl,
nchiztoare cu lan i o greutate i o supap din piele.
Asta parc ar fi dintr-un roman de Jules Verne.
Ct de veche e?
A fost fcut n o mie nou sute optsprezece,
sau pe acolo, spuse Sage rznd uimit. Neil a spus la
fel cnd a cumprat-o, c i amintea de Jules Verne. Ai
citit vreunul dintre romanele lui?
Pe majoritatea, rspunse Jason zmbind. Jules
Verne a reuit s prezic multe dintre inveniile mo
derne. Submarinele, videoconferina, navele spaiale...

GOLFUL DRAGOSTEI

163

N-am reuit niciodat s m hotrsc dac omul a fost


genial sau vrjitor.
Lui Sage pru s-i plac replica lui.
Poate c a fost puin din fiecare.
l conduse n camera de oaspei de la parterul
turnului. Era o camer de poveste, octogonal, cu
ferestre mari i banchete tapiate aproape la fiecare
perete. Singurele alte piese de mobilier erau un pat
mare, din fier forjat, n centru, i o mas mic, din
lemn, pictat, alturi de pat. O cma simpl cu
nasturi i o pereche de pantaloni l ateptau.
M tem c nu am ciorapi pe msura ta, rosti
Sage cu prere de ru. Pn i se usuc pantofii o s
fii nevoit s umbli descul.
La bunica acas, n Japonia, mergeam mereu
descul.
Eti n parte japonez? Aa se explic pomeii i
ochii ti frumoi i negri.
Flirtezi cu mine, Sage, spuse el rznd ncet.
La vrsta mea, pot s flirtez orict vreau i nu
provoac nimnui probleme.
Ba eu cred c ai putea s provoci ceva
probleme dac ai vrea.
Sage chicoti.
Acum cine flirteaz? ntreb, artnd spre baia
mic i duul de mod veche. Spunul i amponul
pentru oaspei snt n coul de sub chiuvet. Ai
suficient timp s dormi puin. Poi s te odihneti aici
i nimeni n-o s te deranjeze.
Mulumesc, dar eu nu dorm dup-amiaza.

164

LISA KLEYPAS

Ar trebui s ncerci. Probabil c eti obosit dup


ct de curajos ai fost azi.
N-am fost curajos, spuse Jason, stnjenit de
lauda ei. Am fcut ce era necesar.
Ea i zmbi.
Nu asta e definiia eroului?
j

Treisprezece
Jason cobor trei ore mai trziu. Fcuse du, se
brbierise i i ascultase sfatul lui Sage, aa c
ncercase s se odihneasc. Dei ntotdeauna i se
pruse aproape imposibil s doarm dup-amiaza,
adormise la cteva minute dup ce se aezase n pat.
Camera din turn avea ceva special, se decisese el.
ntr-un loc att de nalt i de izolat, nconjurat de furtun
i de ocean, putuse s se relaxeze att de profund de
parc ar fi petrecut ore ntregi meditnd.
Hainele pe care i le pregtise Sage erau moi i
comode, deloc umede sau decolorate, aa cum te-ai
fi ateptat. Un parfum proaspt de cedru rzbtea din
esturi. Avea cmi fabricate manual, din Londra i
Hong Kong, care nu-i veneau att de bine. Hainele
acelea preau fcute special dup msurile sale. Ceea
ce lui nu i se prea deloc o coinciden.
Pn n acel moment, se gndi el amuzat, se
bucurase de compania vrjitoarelor mai mult dect se
atepta.
Ajunse la etajul de jos i gsi sufrageria goal. n
aer pluteau mirosuri apetisante. Din buctrie se
auzeau voci i sunetul oalelor care se atingeau. Se
opri n pragul camerei mari, acolo unde masa era

166

LISA KLEYPAS

aternut cu o ptnz alb i pregtit cu farfurii i


pahare strlucitoare.
Justine aprindea luminrile, cu spatele la el.
Formele subiri i erau mbrcate ntr-un pulover
subire, albastru, i o fust lung, vaporoas. Era n
picioarele goale, atrgtoare, cu prul desfcut i
ondulat. Fr s-i dea nc seama de prezena lui, ea
ncerc de mai multe ori s aprind o brichet lung,
dar nu reui. Umrul puloverului i alunec i i dezgoli
pielea alb ca fildeul, iar ea l ridic nerbdtoare.
Puse deoparte bricheta i pocni din degete n faa
fiecrei lumnri. Un rnd de flcri mici, strlucitoare,
apru imediat.
Mai mult vrjitorie. Dei Jason nu avu nici o
reacie vizibil, l surprinse s-o vad pe Justine scond
scntei din vrful degetelor, lisuse Hristoase cu pantofi
de step!. Oare ce altceva mai putea s fac? Privindo fascinat, el bg minile n buzunare i se sprijini de
tocul uii.
Auzind podeaua cum scrie sub tlpile lui, Justine
tresri i se ntoarse repede spre el. Pli, apoi roi,
fcnd ochii mari.
Vai. Eu...
Fcu un gest spre masa din spatele ei.
Lumnri de spectacol.
Colul gurii lui Jason zvcni puin, ntr-un zmbet
abia stpnit.
Cum te simi?
Bine. Foarte bine.
Prea c i se tiase rsuflarea. l msur cu o
privire temtoare.

GOLFUL DRAGOSTEI

167

Tu cum te simi?
Mie mi-e foame.
Ea fcu semn spre buctrie, aproape drmnd o
lumnare.
Cina e aproape gata. Hainele astea i vin foarte
bine.
Ridic din nou umrul puloverului.
Cum te simi?
i
Mai bine de cnd m-ai bgat tu la decongelare,
rspunse ea roind. Mulumesc.
Nu m-a deranjat s te decongelez, spuse Jason,
ntinznd mna i trecndu-i degetele printre cteva
dintre uviele ei ondulate, strlucitoare.
i trase cu blndee puloverul n jos de pe umr i
i mngie cu palma pielea mtsoas proaspt
descoperit. O auzi cum respir mai greu i prin minte
i trecur toate lucrurile pe care ar fi vrut s i le fac,
toate felurile n care ar fi vrut s-o aib, s-i fac
plcere, s-o posede. Apoi se for s-i dea drumul ct
nc era n stare. Justine intr n buctrie, parc
ameit, iar Jason se apropie de ua de la intrare i o
deschise.
n calea vntului rece, el ncerc s-i imagineze
o scen linitit... Un ghear din Alaska, un munte cu
vrful nzpezit. Vznd c nu funcioneaz, ncepu s
se gndeasc la criza economic. La Piranha, la
Oompa-Loompa. Cnd nici asta nu funcion, ncepu
s spun n gnd numerele prime, napoi, ncepnd de
la o mie. Cnd ajunse la 613 simi c e pregtit s se
ntoarc n cas.

168

LISA KLEYPAS

Justine aeza pe mas nit castroane cu sup


de legume. l privi mbujorat.
Pot s te ajut i eu? ntreb el.
Rosemary rspunse n locul ei, intrnd din
buctrie cu dou couri de pine n mn.
Nu ai cu ce. la loc, te rog.
Jason le inu scaunele lui Rosemary i lui Sage,
apoi se aez alturi de Justine. Rosemary binecuvnt masa de care urma s se bucure, mulumindu-i
soarelui c-o hrnise, ploii fiindc-i potolise setea i aa
mai departe.
Jason, l invit Sage la finalul binecuvntrii,
povestete-ne despre rudele tale din strintate. Mi se
pare foarte interesant. Amndoi bunicii ti erau
japonezi?
Nu. Bunicul a fost soldat american detaat n
Naha, o baz din Okinawa, n timpul rzboiului din
Vietnam. S-a nsurat cu bunica mpotriva dorinelor
familiei ei. Nu la mult vreme dup aceea el a fost ucis
n lupt, dar bunica era deja gravid cu mama.
Justine i ntinse unul dintre courile cu pine.
i mama ta cum a ajuns n America?
A venit, adolescent fiind, n Sacramento, ca si cunoasc rudele de aici, i a rmas.
Cum de nu s-a mai ntors?
Cred c voia s aib ocazia s triasc singur
o vreme. n Okinawa, familia o inea din scurt, i
locuiau toi sub acelai acoperi: bunica i tot felul de
mtui, unchi i veri.
Cerule, exclam Rosemary, ct de mare era
casa?

GOLFUL DRAGOSTEI

169

Cam trei sute de metri, dar era mult mai


spaioas dect echivalentul american. Nu aveau prea
mult mobil i nici prea multe lucruri. Interiorul putea
s fie mprit n mai multe camere cu nite ui pliante
din hrtie. Cnd era ora de somn, fiecare i aeza
rogojina pe jos i nchidea ua.
Cum s reziti cu att de puin intimitate?
ntreb Justine.
Eu am nvat c intimitatea nu trebuie s
depind neaprat de ui i de perei. Cel puin nu de
pereii externi. Doi oameni pot s stea ntr-o camer
n care s citeasc sau s lucreze separat, fr s
rup nici o clip tcerea. E vorba de abilitatea de-a
ridica perei n mintea ta, ca nimeni s nu treac.
i tu te pricepi la asta, aa e? ntreb Justine.
Bucurndu-se de provocare, el o privi netulburat.
i tu nu? rspunse.
Ea ls prima privirea n jos. Jason conduse
conversaia spre Sage, pe care o ntreb cum era viaa
pe insula Cauldron la nceput, cnd abia se mutase
acolo. Ea i povesti despre anii n care lucrase drept
profesoar pentru cei aproximativ ase elevi. Se
ntlneau cu toii de diminea ntr-una dintre camerele
colii din Crystal Cove, nu departe de far. Acum,
singurele familii care mai locuiau acolo erau pensionari
sau muncitori cu jumtate de norm, aa c coala se
nchisese.
O mai folosim din cnd n cnd, adug Sage.
Cldirea s-a pstrat foarte bine.
La ce o folosii? ntreb Jason, i simi cum
Justine l avertizeaz cu o atingere a degetelor de la
picioare.

170

LISA KLEYPAS

Pentru ntlniri amicale, rspunse Rosemary pe


un ton puin rstit. i place mncarea, Jason?
E minunat, rspunse el.
Supa era aromat i cu gust proaspt, fcut din
cartofi, varz, roii, porumb i verdeuri. Pinea
ndulcit cu miere avea alturi gem de mere i buci
de brnz telemea.
Desertul era un chec fr ou, ndulcit cu melas
i fructe uscate. Sage spunea c reeta venea tocmai
de pe vremea marii crize economice, pe cnd oule i
laptele nu erau uor de gsit.
Cele dou doamne mai n vrst erau ca un cuplu
cstorit de mult vreme cnd i aminteau despre
viaa lor pe insul. Povestir despre cum era Justine
cnd era mic, de pild cnd, odat, foarte hotrt s
aib o petrecere-surpriz de ziua ei, plnuise totul ea
nsi i le dduse lui Rosemary i lui Sage instruciuni
meticuloase. Cele dou dduser petrecerea, binen
eles, i-i spuseser petrecerea nesurprinztoare a lui
Justine.
n timpul unei vizite, n timpul iernii, fetia se
plnsese de tradiiile lor pgne, fiindc-i dorea un
pom de Crciun.
l-am explicat lui Justine, spuse Rosemary, c
tradiia noastr era s punem o capr din paie n curte.
Ea a ntrebat ce tradiie am avea dac n-ar fi capra, iar
eu i-am rspuns c nu tiu sigur. n dimineaa
urmtoare...
Se opri cnd Sage chicoti, iar Justine i ascunse
faa n palme.

GOLFUL DRAGOSTEI

171

M-am uitat pe fereastr i am descoperit c nu


mai era capra. n locul ei rmsese numai o grm
joar de cenu fumegnd. Justine a negat orice
responsabilitate, bineneles, dar dup aceea a spus
cu mare entuziasm c puteam s lum un pom de
Crciun.
Ai ars capra din paie? o ntreb Jason amuzat.
Ea i explic stnjenit:
A fost un ritual. Trebuia s dispar.
De atunci, avem brad de Crciun n fiecare an,
spuse Sage. Chiar i cnd Justine nu e aici.
Justine ntinse mna i o atinse pe Sage pe umr.
V-am vizitat la fiecare srbtoare la care am
putut, spuse. n ultima vreme le-am petrecut pe toate
mpreun, nu-i aa?
Sage i zmbi.
Aa e.
Dup cin merser n sufragerie, ca s stea lng
foc i s se relaxeze cu un pahar de ocat. La un
moment dat, Sage i Rosemary se aezar una lng
alta la pian i cntar n duet Stardust, nflorat cu
arpegii i glissando-uri.
Justine se ghemui ntr-un col al canapelei, cu
genunchii strni sub fusta lung i vaporoas i cu
mna peste ei. i zmbi lui Jason cnd acesta se aez
alturi de ea.
Te plac, i spuse ncet.
De unde tii?
Stardust e piesa lor de rezisten, pe care o
cnt numai celor pe care-i plac.

172

LISA KLEYPAS

Snt... mpreun? ntreb el cu tact.


Da. Nu vorbesc despre relaia lor de obicei.
Singurul lucru pe care Sage mi l-a spus vreodat
despre asta e c, indiferent ct de mult naintezi n
vrst, ntotdeauna eti capabil s te iei pe tine nsui
prin surprindere.
Jason i privi expresia lui Justine, n timp ce notele
melancolice ale melodiei Autumn Leaves pluteau prin
aer. Era genul de cntec care nu avea nevoie de
cuvinte, plin de emoii cum era pe fiecare not. Lumina
focului se juca pe pielea ca de porelan a lui Justine i
pe marginea zmbetului ei nostalgic. Era obosit.
Jason ar fi vrut s-o-in n brae ct timp dormea, s-i
simt trupul linitit i ngreunat de vise aproape de el.
Un fulger brzd cerul, nsoit de un trsnet
asurzitor, care o fcu pe Justine s tresar.
Parc furtuna asta nu se mai termin.
Cred c o s se potoleasc destul ct s putei
s plecai mine, rosti Sage, cntnd n continuare la
pian. Sigur, o s fie nevoie s pregtim o vraj de
protecie puternic nainte s plecai.
Justine se crisp i i arunc o privire precaut lui
Jason.
Protecie? De ce? ntreb el ncet, astfel ca
doamnele de la pian s nu-l aud. Din cauza furtunii?
Cam aa ceva, rspunse Justine, strngnd ntre
degete faldurile fustei, curndu-le de scame invizibile
i netezindu-le.
El i acoperi mna cu mna sa, oprindu-i micrile
agitate.
Pot s ajut i eu?

GOLFUL DRAGOSTEI

173

ntrebarea o fcu s zmbeasc scurt.


A fost mai mult dect suficient c mi-ai salvat
viata.
>
Sage ncheie melodia, iar Rosemary se ntoarse
cu faa spre Justine.
Avem ceva important de discutat, spuse.
Dei tia c nu e treaba lui, Jason nu putu s se
stpneasc i spuse:
Ar fi mai bine s ateptai dimineaa. Justine e
nc tulburat dup ce i s-a ntmplat astzi i nu se
controleaz nc foarte bine. Acum nu ai reui dect
s v simii frustrate dac discutai sau, i mai ru, v
certai.
Justine se ncrunt i-i trase mna din mna lui.
Avem ceva de discutat, i spuse. N-a putea s
dorm altfel. Pentru asta am i venit aici, de fapt.
Gura i se strmb ntr-o,grimas mic, stnjenit.
Nu vreau s fiu nepoliticoas, dar... crezi c ai
putea s mergi n camera de oaspei puin?
Sigur.
Jason se ridic i se apropie de raftul cu cri de
lng emineu.
O s iau cteva cri cu mine. De mult vreau s
citesc i eu ceva.
Scoase cteva volume la ntmplare.
Uite, mai ales, spuse, fcnd o pauz ca s
citeasc titlul de deasupra. Ciupercile din nord-estul
Pacificului i Istoria elicelor i propulsiei marine.
A doua o s-i plac la nebunie, i spuse Justine.
El i arunc o privire sarcastic.
S nu-mi spui cum se termin.

174

LISA KLEYPAS

***
Jason insistase s duc vasele n buctrie
nainte s urce n dormitorul din turn. Justine desco
perise cu plcere i surpriz c un brbat n poziia lui
era dispus s participe la treburi casnice, i o amuzase
s observe ct de mult l plcea Rosemary mpotriva
voinei ei.
Nu e vorba c nu-mi plac brbaii, spuse
aceasta pe un ton defensiv dup ce Justine i spuse
ce gndea, doar c mi displac foarte muli dintre ei.
Acea remarc i expresia acr de pe chipul ei le
fcur pe Justine i pe Sage s pufneasc n rs n
timp ce clteau farfuriile i le puneau una peste alta
lng chiuvet.
Rosemary terse cu demnitate dulapurile.
Recunosc, rosti dup o clip, c Jason e un
brbat fermector i priceput la cuvinte, ca s nu mai
spun inteligent. Abia dac-mi vine s cred c a jucat
odat fotbal american.
Justine rspunse pe un ton grav, ngrijorat:
Sper c nu i-a distrus vreun stereotip,
Rosemary.
Eu nu folosesc stereotipuri, ci generalizez.
Care-i diferena? ntreb Justine zmbind larg.
Trebuie s-mi explici, fiindc eu nu-mi dau seama de
ea.
i explic eu, interveni Sage. Dac Rosemary ar
spune c toi brbaii snt nite brute insensibile care
iubesc fotbalul i beau bere, ar nsemna c folosete
un stereotip. Oricum, dac ea spune c majoritatea
j

GOLFUL DRAGOSTEI

175

brbailor snt brute insensibile care iubesc fotbalul i


beau bere, atunci generalizeaz.
Justine o ascult cu o expresie nencreztoare pe
chip.
Nici una dintre versiuni nu le acord prea mult
credit brbailor.
Asta pentru c nici unul dintre ei nu-l merit,
spuse Rosemary.
Sage i se adres aproape n oapt lui Justine:
Acum a folosit un stereotip.
Cele trei continuar s lucreze n buctrie, ntr-o
atmosfer prietenoas, s clteasc farfuriile i s
ncarce maina de splat vase. Justine se oferi s
spele oala mare de sup din chiuvet. i afund
minile n apa cald, plin de clbuc, i cur resturile
de mncare, gndindu-se cum s deschid subiectul
blestemului, dar Sage fcu asta n locul ei.
Justine, draga mea... Rosemary pare a crede
c ai reuit, cumva, s rupi legmntul. l-am spus c
aa ceva n-are cum s fie adevrat, fiindc i-ar fi
aproape imposibil s faci una ca asta singur.
Justine nu se opri din curat.
Deci recunoti c a existat un legmnt?
O tcere apstoare veni n ntmpinarea ntrebrii
ei. Justine era uluit c ele dou ncercau s pstreze
fa de ea secrete care aveau un impact att de
profund asupra vieii ei. n afar de Zoe, Justine nu
avea mai mare ncredere n nimeni. Faptul c o
nelaser o rnea la fel de tare cum o rnise i
Marigold.

176

LISA KLEYPAS

A existat un legmnt, rcunoscu Rosemary


ncet. Hai n sufragerie, s stm jos i s...
Nu nc. Mai am de splat oala.
Justine aps buretele pe oelul inoxidabil cu
micri frenetice. Avea nevoie de activitate. Simea c
ar fi explodat dac s-ar fi vzut nevoit s stea
nemicat, fr s fac nimic.
Foarte bine.
Cele dou femei se aezar pe scunele de lemn,
la masa mic din buctrie. Se auzi iar vocea lui Sage:
Justine, vrei s ne spui cum ai aflat? i ce-ai
fcut?
Da, dar mai nti o s v zic de ce am fcut-o.
Dei tii deja.
Voiai iubire, veni rspunsul pe un ton sczut.
Justine scurse oala de spun i ncepu s-o
clteasc atent. ncerc s vorbeasc pe un ton
calm, dar vocea i se ascuise precum un mecanism cu
arc, gata s pocneasc.
De cte ori am stat n buctria asta i m-am
plns i am jelit i v-am spus c tiu c e ceva n
neregul cu mine? Odat v-am i ntrebat dac ar
putea s aib legtur cu magia, i amndou ai spus
c nu. Ai spus c o s se ntmple ntr-o zi i c trebuie
s am rbdare. Dar ai minit. tiai c nu am nici o
ans s fiu vreodat cu cineva. tiai c aveam s fiu
mereu singur. Cum ai putut s-mi facei aa ceva?
Poi s fii singur, spuse Rosemary, fr s te
simi nsingurat. i poi s te simi nsingurat i fr s
fii singur.

GOLFUL DRAGOSTEI

177

Furioas, Justine trnti oala pe dulap cu mai mult


for dect era nevoie.
Nu-mi trebuie vorbe de duh ca dintr-o prjitur
cu rva. mi trebuie rspunsuri.
Sage vorbi pe un ton blnd:
Justine, voiai s ne spui cum ai aflat despre
legmnt.
nc stnd cu spatele la ele, Justine se sprijini cu
palmele umede de chiuvet.
Din Triodecad, spuse ncet. De la pagina
treisprezece.
Umerii i se ncordar cnd le auzi scond sunete
uimite.
Jupiter pe trotinet! spuse Rosemary.
Vai, Justine, rosti i Sage pe un ton pierdut, i sa spus s nu faci aa ceva niciodat.
Mi s-au spus multe lucruri. Din pcate, nu i
despre legmnt. Aa c a trebuit s aflu din Triodecad,
rosti ea, rsucindu-se i privindu-le sfidtor. E cartea
mea de vrji i a fost decizia mea.
Rosemary prea mai mult uluit dect suprat.
Nu eti suficient de naiv nct s crezi c poi
s nclci una dintre regulile magiei fr s dai natere
la consecine pentru toate cele din congregaie.
Eu nu fac parte dintre voi, aa c e problema
mea i a nimnui altcuiva. Am deschis grimoarul la
pagina treisprezece, el mi-a dat o vraj ca s rup
legmntul, iar eu am urmat instruciunile.
Le arunc amndurora o privire sfidtoare.
Acum am i eu cteva ntrebri. Cine m-a
blestemat i de ce? Mama tie? De ce nu mi-a spus

178

LISA KLEYPAS

nimeni niciodat? Nu pot s-mi imaginez ce-am fcut


ca s m urasc vreun om att de mult.
Nici una dintre ele nu voia s-i rspund. Justine
se uit de la una la alta i avu un sentiment nefast, ca
i cum ar fi stat pe o in de tren.
N-a fost un gest de ur, spuse Sage cu grij. A
fost unul de iubire, draga mea.
Cine naiba a fost?
Marigold, spuse Rosemary pe un ton sczut. A
fcut-o ca s te protejeze.
Justine ncremenise, suspendat n ghea. Nu
avea nici un sens.
S m protejeze de ce? reui s ntrebe, dei
simi durere cnd for cuvintele s-i ias din gur.
Marigold era s moar dup ce l-a pierdut pe
tatl tu, rspunse Sage. Nu a fost... ea nsi mult
vreme dup aceea.
N-a fost n toate minile, spuse Rosemary. A
suferit att de tare nct n-a mai avut loc pentru nimic
altceva. Chiar i dup ce i-a revenit, n-a mai fost
niciodat la fel. A venit la noi cnd tu erai nc bebelu
i a spus c s-a hotrt ca singurul ei copil s nu ndure
niciodat astfel de agonie. Voia s-i fac un legmnt
ca s fii mereu aprat de o astfel de pierdere.
S m apere de pierdere, spuse Justine cu o
voce spart, asigurndu-se c n-o s am niciodat pe
nimeni pe care s-l pierd.
i cuprinse trupul cu braele, un efort instinctiv s
se pstreze ntreag. Emoiile i npdir mintea
precum acuarelele pe hrtia ud.
C*

GOLFUL DRAGOSTEI

179

N-am fost de acord cu ea, rosti Sage, dar e


mama ta. O mam are dreptul s ia decizii pentru
copilul ei.
Nu i astfel de decizii, spuse Justine pe un ton
slbatic. Unele decizii nu trebuie luate nici mcar de o
mam.
Se nfurie cnd citi pe chipurile lor c erau de acord
cu ea.
De ce n-ai oprit-o?
Am ajutat-o, Justine, spuse Rosemary. ntreaga
congregaie a fcut asta. Legmntul e o vraj prea
puternic pentru o singur vrjitoare.
Justine abia dac mai putea s respire.
Ai ajutat-o toate?
Marigold era una dintre noi i eram obligate s-o
ajutm. A fost o decizie colectiv.
Dar eu n-am avut niciodat de ales.
O trdaser, toate. I se pru deodat c ntregul
univers era o minciun. Justine se simea ca un animal
rnit, gata s atace, vrnd s rneasc pe cineva, chiar
i pe sine.
A fost pentru sigurana ta, o auzi pe Rosemary
pe deasupra pulsului care i se zbtea ameitor,
pulsndu-i n urechi.
Marigold n-a vrut s fiu n siguran, strig
Justine. A vrut s fiu ntr-o nchisoare fcut de ea. A
fi fost singur, aa c n-a fi putut dect s fac ce-a
fcut i ea. A fi fost nevoit s m altur congregaiei
i s-i urmez ei planul, iar ea avea de gnd s m
supravegheze i s m fac s ajung exact ca ea. Na vrut o fiic. A vrut o clon.

180

LISA KLEYPAS

Te-a iubit, rosti Sage. tiu c nc te mai


iubete.
Pe Justine o indigna mai mult dect orice s-o aud
pe Sage spunnd c nedreptatea care i se fcuse era
iubire.
De unde tii tu? Fiindc aa spune ea? Nu
nelegi diferena dintre iubire i control?
Justine, te rog, ncearc s nelegi...
neleg, spuse ea, bucurndu-se de furia att de
intens pe care o simea, ce prea panic. Voi nu
nelegei. Vrei s credei c fiecare mam vrea ce-i
mai bine pentru copilul ei. Dar unele mame nu snt aa.
N-a vrut s-i fac ru, Justine...
A vrut s fac exact ce-a fcut.
Poate c n-a fost o mam perfect, dar...
Nu ncerca s-mi spui ce fel de mam a fost
Marigold. Snt singura persoan din lume care tie
cum e s fii crescut de ea. O mam ar trebui s vrea
o educaie i un cmin stabil pentru copilul ei. n loc de
asta, eu am fost trt de colo, colo precum o valiz
ieftin. Mama mea n-a rmas niciodat nicieri i nu
s-a inut de nimic dac nu era distractiv. Oricnd nu-i
mai plcea s fie printe, adic aproape tot timpul,
trebuia s m descurc pe cont propriu. Am fost un
inconvenient.
Era adevrat, dar nici una dintre ele nu voia s
aud, aa cum se ntmpl cu majoritatea oamenilor
care snt pui n faa cte unui adevr incomod. Relaia
lor cu Marigold i cu Justine, partea lor n aruncarea
blestemului, ncrederea n nelepciunea surorilor lor,
toate preau acum precare, iar Justine tia exact cum

GOLFUL DRAGOSTEI

181

aveau s se poarte. Aveau s dea vina pe ea, fiindc


fusese rebel i dificil. Era mai uor s dai vina pe
cel care face probleme, pe victima nefericit, dect s
te uii la tine nsuti.
i
Bineneles c eti suprat, rosti Sage. Ai
nevoie de timp ca s te obinuieti, dar nu avem timp.
Trebuie s facem ceva acum, draga mea, pentru c
atunci cnd i-ai schimbat soarta, ai reuit s...
Nu mi-am schimbat soarta, se rsti Justine. Am
reparat-o.
Sub piele i jucau fulgere de energie, alergnd de
la o celul la alta. Rosemary o privea ciudat, cu o
expresie ntunecat.
Justine, spuse cu grij. Nu poi s repari
lucrurile i s le faci cum erau nainte. Soarta i-a fost
modelat de toate aciunile pe care le-ai fcut
vreodat. Pentru fiecare dintre ele exist o reacie.
>
Atunci cnd ai rupt blestemul, ai tulburat echilibrul
dintre trmul spiritelor i lumea fizic. Ai creat o
furtun, i nu doar ntr-un singur sens.
Din punctul de vedere al lui Justine, ar fi fost ultima
pictur s suporte dojana cuiva care participase la
aruncarea unui blestem asupra ei.
Atunci n-ar fi trebuit s o ajui de la bun nceput!
Energia se eliber cu o pocnitur volatil n
camer, inundnd lustra. Trei becuri explodar i o
ploaie de cioburi de sticl strluci n lumina aruncat
de lampa din col.
Justine, spuse Rosemary pe un ton ascuit,
calmeaz-te.

182

LISA KLEYPAS

Tacmurile ncepur s se zgyduie i s sar lng


chiuvet. Justine simi gust de cenu. Furia i durerea
o strpungeau ca nite lame ascuite. Sage plise,
uluit i ngrijorat.
Nu vrem dect s te ajutm...
N-am nevoie de un ajutor ca al vostru!
Un cuit i cteva tacmuri rtcite se magnetizar
i zburar pe deasupra unui dulap, lipindu-se de
marginea frigiderului. Justine era pe jumtate orbit de
furie. Nimic nu era cum crezuse ea. Nimic nu era
adevrat sau real. Le auzi strignd-o pe nume.
Rosemary era furioas, iar Sage speriat.
n mijlocul agitaiei, i ddu seama c Jason
intrase i el n camer. Rosemary i spuse pe un ton
rstit s se dea la o parte, fiindc Justine i pierduse
controlul i avea s-l rneasc. Undeva, sub furie,
Justine se temea din tot sufletul ca nu cumva femeia
mai n vrst s aib dreptate.
Ignornd avertismentul, Jason ajunse lng ea din
civa pai, mncnd pmntul, i o trase la pieptul lui. i
cuprinse capul n palme i o for s ridice privirea.
Justine, spuse el pe un ton sczut, ferm. Uitte la mine. Nu-i nimic, iubita mea. i aminteti ce i-am
spus? Orice faci, sau spui, sau simi. Uit-te la mine.
Abia respirnd, plngnd, Justine l privi cu greu.
Ochii lui ntunecai i prinser privirea. Se uita la ea de
parc ar fi cunoscut-o de cnd lumea. Era calm i
echilibrat, ndemnnd-o s fie acolo, alturi de el. O
conducea la distan de furtun, din nou.
Te-ai tiat? ntreb, netezindu-i uviele negre.
Ai clcat pe vreun ciob?

GOLFUL DRAGOSTEI

183

Nu... nu cred.
Justine simi energia ncins, alb, retrgndu-se.
Dar furia i angoasa rmaser pe loc. Nu se putea uita
la Rosemary i la Sage.
De asta, i spuse iui Jason, tremurnd i rznd,
cu lacrimile curgndu-i pe obraji. ntrebarea de la
Adevr sau provocare. Mai tii? De ce m-am
desprit de iubitul meu. i era fric de mine. i ie ar
trebui s-i fie. Ar trebui s...
Jason o fcu s tac, srutnd-o pe frunte i
dndu-i la o parte o uvi de pr de pe obrazul ud.
ntinse mna i rupse o bucat dintr-o rol de prosoape
de hrtie. Dup ce-i terse lacrimile, i duse batista la
nas, iar ea l sufl asculttoare.
Sage oft, vznd c furtuna trecuse.
Strngem noi aici, i spuse lui Jason, care se uita
spre dezastrul din buctrie. Mulumesc. O s
terminm discuia, acum c Justine s-a...
Nu, rspunse el uitndu-se fix la cuitul i
tacmurile lipite pe frigider. O duc sus.
Justine se crisp cnd vzu la ce se uita Jason. Ar
trebui s fug de ea, aa cum ar fi fcut Duane. n loc
de asta, el o cuprinse pe dup umeri cu braul lui
puternic.
Ai grij pe unde calci, i spuse. tiu ce s fac n
caz de hipotermie, dar nu m pricep s pun copci.
Are mai mult putere dect am crezut, spuse
Rosemary fr s se adreseze cuiva anume. S-ar
putea s aib mai mult dect am vzut vreodat la un
singur om. i nu poate s-o controleze deloc.

184

LISA KLEYPAS

Epuizat i amrt, Justine nu spuse nimic.


Brbia i tremura, aa c strnse din dini ca s nu
plng din nou.
Cred c noi o s spunem noapte bun, rosti
Jason pe un ton deliberat amabil, conducnd-o pe
Justine afar.
Trebuie s tii amndoi ceva, spuse Rosemary.
Poate s atepte pn mai trziu, rspunse
Jason.
Ba nu. Vezi tu...
Rosemary, o ntrerupse Jason pe un ton ferm.
Cu tot respectul... e momentul s taci.
Femeia mai n vrst deschise gura ca s l
contrazic, apoi o nchise i se uit la Sage cu o
expresie amuzat i trist.
Poate c este.

Paisprezece
Justine redeveni contient treptat. Sunetul ploii,
durerea din brae, parfumul i moliciunea cearcea
furilor din bumbac. Lumina cenuie, trist, a dimineii i
se strecur pe sub pleoape, iar ea nchise ochii mai
strns. Aerul din dormitorul din turn era rece, dar
spatele, fundul i picioarele ei erau calde, ca ncinse
de soare. Jason era cu ea. Dormise mbrcat, dea
supra cearceafurilor i-a pturilor, nvelit cu una dintre
ele. Justine era n cma de noapte, ascuns bine
sub cuverturi.
Amintirile din noaptea precedent i npdir
mintea. Vorbise fr oprire, dei probabil c lui Jason
i fusese greu s-o urmreasc din cauza suspinelor. O
inuse n brae i ascultase rbdtor n timp ce ea i
spunea lucruri pe care nu le mai spusese nimnui pn
atunci. Indiferent dac o crezuse sau nu, el o inuse n
brae i i oferise alinare atunci cnd avea mai mare
nevoie de ea, iar Justine avea s-i fie venic recunos
ctoare pentru asta.
nc nu-i venea s cread c propria ei mam o
blestemase. Un act de control deghizat drept iubire.
Contradicia era imposibil de acceptat. Nu prea s
aib nici un sens.

186

LISA KLEYPAS

N-o s aib niciodat sens, i spusese Jason,


pentru c nu are cum.
Vorbise att de convins nct Justine aproape c-l
crezuse.
tii tu sigur? optise, sprijinit de umrul lui.
Rosemary i Sage cred c a fost pentru binele meu.
nseamn c eu am greit? Am voie s fiu furioas?
El i rspunsese, jucndu-se cu prul ei, adunndui uviele lungi n coad.
Justine, oricnd cineva spune c e pentru binele
tu, garantat vrea s-i fac ru ntr-un fel sau altul.
Mi se pare c tii bine despre ce e vorba.
Tata m btea des, i rspunse el. Cu cabluri,
lanuri, orice prindea. Dar cel mai dureros nu era c
ddea n mine, ci c-mi spunea c o face pentru c
m iubete. M-am ntrebat mereu cum se poate ca
iubirea s nsemne o vizit la urgen.
Justine l cuprinsese cu braele i-i mngiase
prul, i dup o clip, el i spuse:
Ideea e c, atunci cnd cineva te rnete, poate
s-i spun oricum vrea, chiar i iubire. Cuvintele mint,
aciunile
nu.
j
Adevrul aducea cu sine o oarecare uurare, dei
era dureros.
Nu greeti, murmurase Jason. i ai voie s fii
furioas. Mine. n noaptea asta dormi.
Justine rmsese ntins, tcut, n timp ce vntul
btea n rafale agitate n jurul turnului. Trecuse mult
vreme de cnd nu se mai trezise alturi de cineva n

GOLFUL DRAGOSTEI

187

pat. Chiar i prin materialul care-i desprea, Jason


radia cldur. O cuprinse un fior plcut, care-o fcu s
se lipeasc mai mult de el.
Jason se mic puin, respirnd ncet, egal i i
puse mna pe mijloc ntr-o micare reflex. Justine
simi un firicel de plcere pe spate i pe ira spinrii.
i ddu seama c era prima dat cnd dormea
alturi de un brbat cu care nu fcuse sex nainte.
Jason ar fi putut s profite de ea cu o sear nainte,
cnd fusese att de tulburat. Dar n-o fcuse. Se
comportase ca un domn. Tnra se ntreb de ce-ar fi
fost nevoie ca s-l fac s-i piard controlul su de
fier. ncepu s se rsuceasc spre el, atingndu-i braul
cu snul. Senzaia i se duse direct n capul pieptului.
Jason se ntinse i se mic, lsndu-i mna s
alunece mai comod deasupra ei. Justine i simi
respiraia pe ceaf, deasupra periorilor fini. Era treaz?
Ar fi trebuit s-i spun ceva? El o mngie pornind de
la talie n sus i-i cuprinse snul n palm. Era treaz.
Sigur. O cuprinse un val de entuziasm cnd l simi
descheindu-i irul lung de nasturi ai cmii de noapte,
cu micri stpnite, fine,
Degetele lui alunecar sub flanelul subire i alb.
Att de blnd... spre deosebire de felul dur n care-o
inuse cu o zi nainte. Inima ncepu s-i bat mai tare,
fiecare btaie parc rostogolindu-se n urmtoarea. El
i ridic snul i-i mngie sfrcul cu degetul mare pn
cnd l fcu s se strng. Atingerea fin i fcu
interiorul s pulseze ritmic.
Jason...

188

LISA KLEYPAS

El i acoperi buzele cu arttorul, doar pentru o


clip. Justine simi un srut cu buzele desfcute pe
ceaf, iar vrful limbii lui i atinse pielea, gustnd-o, de
parc ar fi fost o delicates exotic. Jason i strecur
mna sub aternut, i apuc marginea cmii de
noapte i i-o ridic pn n talie. Pielea de pe coapse i
se nfior, expus aerului rece. Mna lui cald i mngie
abdomenul, apoi, cu vrful unui deget, i desen
marginea buricului. Justine i apuc ncheietura cu un
gest disperat.
Rbdare, i opti el n pr.
Nu pot doar s stau aici, ca o statuie...
Maguro, i spuse el la ureche, atingndu-i cu
buzele marginea delicat.
Cum? ntreb ea nedumerit.
Cuvntul japonez pentru o femeie care nu se
mic n pat.
Avea vocea sczut i rguit de diminea. i
puse din nou mna pe abdomen, mngind cu o micare
circular, linititoare. Ea l simi zmbind cu buzele lipite
de ceafa ei.
E i cuvntul pentru ton.
Ton? ntreb ea indignat, ncercnd s se
ntoarc spre el.
Jason o inu pe loc, vorbindu-i amuzat.
Din acela pentru sushi. O delicates n Japonia,
ceva ce trebuie savurat.
Acolo... acolo nu vor ca femeile s se mite?
Jason ddu ptura la o parte.
Pasivitatea sexual e considerat feminin,
rspunse el, apoi trase cuvertura i se aez mai

GOLFUL DRAGOSTEI

189

aproape n spatele ei, destul ct ea s-i simt trupul


puternic pe sub hainele din in.
ntotdeauna unul dintre parteneri e activ i
cellalt pasiv.
Justine simi un gol n stomac cnd el i lipi erecia
de posteriorul ei. Cu una dintre coapsele sale el i
desfcu picioarele i le inu aa.
i brbatul e ntotdeauna partenerul activ? reui
ea s ntrebe.
Bineneles.

O srut pe gt i i mpleti degetele n prul ei.


Eti sexist.
Tresri cnd el i strnse uviele n pumn i trase
cu blndete, dar ferm.
- C e ...
Linite, rosti, iar rsuflarea sa cald i se adun
lui Justine n scoica urechii.. Nu pune ntrebri. Nu te
mica dac nu-i spun eu. Fii feti cuminte pentru
mine, opti, cu buzele aproape de urechea ei.
Nimeni nu-i mai vorbise vreodat aa. Justine nu
s-ar fi ateptat s accepte una ca asta, dar era prins,
cu mna n pr i cu picioarele desfcute de coapsa
lui. Se relax deodat, ca drogat. Nu putea dect s
atepte, neputincioas, aprins.
Jason i retrase mna din prul ei i-i trase
coapsa spre el, mai departe de cealalt coaps, apoi
i mngie sexul, desfcnd-ul cu micri blnde,
atingndu-i ncet centrul sensibil. Senzaia era att de
nnebunitor de plcut nct ea gemu, surprins.
Degetele lui descoperir puin umezeal i mngiar
locul. Muchii coapselor ei zvcnir ntr-un ritm pe care

190

LISA KLEYPAS

Justine nu-l putea controla. Un ,sunet de frustrare i


scp de pe buze cnd el i retrase mna. Cu
disperare ea se rsuci ca s-l ating.
Jason...
El i atinse buzele cu degetele, o comand tcut.
Un parfum uor, srat, ajunse pn la ea parfumul
intim al trupului ei. Tcu, tremurnd, confuz i aprins,
cu interiorul strngndu-se ritmic, n gol.
Pe spate, spuse el ncet.
Ea l ascult, tresrind cnd i desfcu partea de
sus a cmii de noapte pn cnd snii i rmaser
descoperii i minile prinse n materialul strmt. Jason,
pe de-a ntregul mbrcat, se aplec deasupra
coapselor ei goale. Justine simi o atingere delicat pe
sn... gura lui, nconjurat de umbra unei brbi nerase
n acea diminea. El i cuprinse sfrcul cu buzele i
trase puin, apoi l mngie cu limba. Ea strnse din dini
ca s opreasc geamtul care amenina s-i scape de
pe buze.
Desf picioarele, spuse el cu gura deasupra
snului ei.
Coapsele lui Justine se desfcur, dnd la iveal
umezeala din interior.
Mai mult.
Ea se supuse, arznd de ruine, mai aprins dect
crezuse c ar fi putut s fie vreodat. El i atinse
centrul senzaiilor cu degetul mare, mngind ncet, ca
atingerea unui fluture. Justine ridic oldurile, dornic
de mai mult presiune. Imediat, el i retrase mna. Ea
suspin i-i rosti numele, lsnd oldurile napoi pe pat

GOLFUL DRAGOSTEI

191

i strngnd pumnii de-o parte i de alta a corpului.


Jason atept, atept, netulburat. Tcerea era
ntrerupt numai de rsuflarea ei agitat. i venea s
se roage de el. Te rog s faci ceva. Orice. Dup o
vreme, care ei i se pru o eternitate, el o atinse din
nou, desfcndu-i trupul febril, mngind cu blndee.
Tensiunea se adun precum faldurile de mtase, din
ce n ce mai mult, pn cnd se transform ntr-o
plcere grea.
El o ptrunse cu dou degete, blnd dar insistent.
Justine simi cum esuturile i se ntind. nc un deget,
presiunea din interior aproape incomod. Ddu s
protesteze, dar Jason nu se opri, continu s mping
ncet i-i spuse s primeasc tot ce-i oferea el, apoi
alunec mai jos pe trupul ei, srutnd i mngind. Era
pierdut, respira cu greu i suspina.
Gura lui se nchise deasupra centrului ei sensibil,
srutnd-o lung. Ea ip i tremur, incapabil s se
stpneasc, incapabil s controleze orice. Senzaiile
crescur din ce n ce mai mult, pn cnd Justine crezu
c o s leine, dar n loc de asta se trezi mpins mai
sus, ntr-un val de plcere bogat, fierbinte, eliberator,
care nu semna nici pe departe cu orice altceva
simise nainte.
Senzaiile veneau din toate prile i o traversau
n grab. ncet, se transformar n valuri lente. El
continu s o srute, absorbindu-i fiecare tremur i
fiecare zvcnire. ndoi degetele nuntrul ei, iar Justine
gemu, satisfcut.

192

LISA KLEYPAS

ns el nu terminase. Aps mai adnc, mai mult


puls dect mpingere, iar i iar. Construi senzaiile cu
gura, rbdtor ca un diavol, alturi de ea, innd-o pe
loc. Incredibil, dar dorina o cuprinse din nou.
Nu, opti, convins c n-ar fi putut s
supravieuiasc din nou, dar el nu se opri i o conduse
nemilos spre un al doilea climax.
Cnd termin, Justine era sfrit, doar pe jumtate
contient. Jason o srut pe interiorul coapsei i se
ridic, intrnd n baie. Cnd auzi apa la du curgnd,
Justine se ridic, se frec la ochi i clipi.
Nu e i rndul tu? ntreb ametit, dar el n-o
auzi din cauza apei care curgea.
Nesigur pe propriile picioare, Justine intr n baie
i deschise cabina duului. Tresri cnd stropi mici i
reci de ap i atinser pielea obrazului. Jason fcea un
du rece, cu spatele la ea, ca apa s-i cad pe piept
i s curg de-a lungul trupului su aprins. Era
minunat, cu pielea de culoarea mierii, acoperit de
stropii mici de ap, cu umerii, spatele i fundul
puternice, ncordate.
Jason, spuse ea nedumerit, de ce faci asta?
Vino napoi n pat. Te rog...
El se uit peste umr.
Nu avem prezervative.
Justine se pregti s simt duul rece i ntinse
mna n interiorul cabinei de du, ca s mreasc
temperatura apei. Cnd se nclzi suficient, intr alturi
de el i-l mbri de la spate, lipindu-i obrazul de
spatele lui fin.

GOLFUL DRAGOSTEI

193

N-avem nevoie de prezervative, i spuse. Iau


anticoncepionale.
El rosti pe un ton puin stnjenit:
Eu le folosesc mereu. E o regul de-a mea.
Am neles. Bine.
Se lipi de spatele lui i savur cldura apei care
curgea peste ei amndoi, de parc ar fi fost o singur
fiin i nu dou. i ls minile s alunece pe talia lui,
cu palmele micndu-se n ritmul respiraiei sale.
Investig cu atenie adnciturile cutiei sale toracice
puternice.
Continu s-i exploreze trupul, atingnd prul
mtsos ce cobora spre o zon cu pr mai aspru. El
se ncord din cap pn n picioare cnd Justine l
cuprinse n palm i-l mngie n sus i-n jos, strngnd
din cnd n cnd.
Jason gemu aspru o dat, de dou ori, apoi se
rsuci n mbriarea ei delicat i o strnse ferm la
piept, ridicnd-o pe vrfuri. Aproape c nu mai atingea
pmntul cu picioarele i toat greutatea i alunecase
nainte. El i pres trupul deasupra trupului ei,
alunecnd sub jetul de ap, i n cteva secunde
scoase un sunet gutural, nfundat, ascuns n uviele
ude ale prului ei. Plcerea l cuprinse ascuns de
cldura apei care curgea, grbit, disipndu-se i
lsndu-i mbriai, mulumii.
Pn la urm Justine ncerc s se desprind, dar
Jason nu se grbea s-i dea drumul. Oricum n-ar fi
tiut de unde s nceap, fiindc nu i se prea c-i
putea da seama care mini, care picioare i care inim
erau ale ei i care ale lui.

194

USA KLEYPAS
*

Din fericire, micul dejun nu era o mas lung, la


care s fie nevoie s stai jos. n loc de asta, Rosemary
pregtise mncarea pe bufet: brioe cu smochine,
fructe i iaurt simplu de la lptria local. Dei Justine
era tentat s tac, suprat, se trezi c se altur
conversaiei degajate, n ncercarea lor comun s
acopere tensiunea din aer.
Rosemary i Sage i nelaser ncrederea, dar
asta nu tergea cu buretele toate lucrurile bune pe
care le fcuser pentru ea n trecut. Le iubea. Nu era
sigur cum ar fi putut s mai aib vreodat ncredere
n ele, dar iubirea nu era ceva ce se putea da uor la
o parte. Nici mcar aceea imperfect.
n plus, era tare greu s fie rece i distant dup
toat plcerea pe care i-o oferise Jason. Terminaiile
nervoase nc i vibrau. Se tot uita spre el, atletic i
atrgtor n tricoul i pantalonii pe care Sage i splase
pentru el. Din cnd n cnd el i zmbea scurt, numai ei,
fcnd-o s se simt ameit. Aa trebuie s simi.
Asta i-a lipsit mereu. \i opteau simurile. Iar Justine
voia mai mult.
Unul dintre lucrurile care o deranjau puin era
ntrebarea: unde poate s duc legtura lor. Nu voia
s se gndeasc la asta, fiindc rspunsul evident era
c nicieri. Se cunoscuser la intersecia
dintre dou

drumuri divergente. Stilul de via al lui Jason n-o


atrgea deloc, i ori de cte ori ncerca s-i imagineze
un loc pentru el n viaa ei potolit nu reuea s
gseasc unul.

GOLFUL DRAGOSTEI

195

Aadar ntrebarea nu era dac relaia lor avea s


dureze. Evident c nu le era sortit s triasc fericii
pn la adnci btrnei, dar pe Justine n-o deranja s
triasc fericii ct de mult se putea. Ciudat era c, dei
tia c n-aveau cum s fie mpreun, asta n-o oprea
s simt o legtur cu el la un nivel care n-avea nimic
de-a face cu raiunea. Aproape de parc ar fi fost
suflete pereche.
Dar cum s fii sufletul pereche al unui brbat fr
suflet?
Furtuna s-a mai potolit, spuse Jason dup ce
terminar micul-dejun. Snt valuri, dar nimic ce
Bayliner-ul s nu poat nvinge. Tu decizi, Justine.
Dac vrei s plecm mai trziu, nu am nimic mpotriv.
Nu. Trebuie s m ntorc la han, spuse Justine,
dei i se strnse inima la gndul c avea s se urce din
nou n barc i s navigheze peste ape tulburi.
Jason o privi lung.
O s fie bine, spuse cu blndee. Doar nu crezi
c a permite s i se ntmple ceva, nu?
Surprins c el i citise gndurile cu atta uurin,
Justine i arunc o privire uimit i cltin din cap.
Justine, rosti Sage ncet, nainte s pleci, avem
ceva pentru tine.
Justine se aez mpreun cu ea pe canapea, iar
Rosemary se opri n prag. Jason rmase la fereastr,
cu braele ncruciate neglijent la piept.
Am mers n golful de cristal la rsrit, i spuse
Sage lui Justine, ca s facem o vraj de protecie. Nu
e permanent i nu tim ct o s fie de ajutor, dar cu

196

LISA KLEYPAS

siguran c ru n-o s fac. Poart asta ca s-i


ntreti efectele.
i ntinse iui Justine o brar fcut din buci mari
de piatr trandafirie, transparent, legate mpreun
ntr-un cerc strlucitor.
Cuar roz?
Justine i puse brara i ridic mna ca s admire
frumuseea
cristalelor.
>
O piatr de echilibru, spuse Rosemary din prag.
O s liniteasc spiritele i o s te apere de energiile
negative. Poart-o ct mai des.
Mulumesc, reui Justine s zic, dei era
tentat s le atrag atenia c n-ar fi avut nevoie de
vrji de protecie sau de cristale dac ele n-ar fi
participat de la bun nceput la crearea legmntului.
Poart-o i de dragul lui Jason, rosti Sage artnd
cu capul n direcia lui. Am ncercat s extindem vraja
i pentru el.
De ce ar avea Jason nevoie de protecie?
ntreb Justine cu un aer obosit. El n-a avut de-a face
cu ruperea legmntului.
Mai e un lucru despre care nu i s-a spus, zise
Sage. N-a fost nevoie nainte, dar, pentru c ai rupt
legmntul, trebuie s tii c exist acest pericol.
Nu-mi pas dac snt n pericol. Nu-mi spune.
Nu tu eti n pericol, o inform Rosemary, ci el.
Justine se uit la chipul lipsit de expresie al lui
Jason, apoi din nou la prietenele ei, simind c i se face
ru.
i explic eu, spuse Rosemary. Dup cum deja
tii, Justine, universul necesit echilibru. Pentru

GOLFUL DRAGOSTEI

197

puterea de care se bucur vrjitoarele nnscute,


trebuie pltit un pre.
Eu nu m bucur de ea, rspunse Justine. A
renuna la ea dac a putea.
Nu ai cum. E parte din tine i, la fel ca noi, restul,
0 s plteti preul.
Care pre?
Oricrui brbat pe care o vrjitoare l iubete cu
adevrat i e sortit s piar. Tradiia i spune blestemul
vrjitoarei.
Poftim? De ce?
E o chemare s fii nscut cu puteri magice,
rspunse Sage. Un angajament s-i serveti pe
ceilali, cam ca o clugri. Nu tiu cnd sau cum a
aprut blestemul, dar eu am crezut mereu c exist ca
s nu fim distrase de complicaiile unei familii, unui so.
Era prea mult de neles, mai ales dup toate
celelalte revelaii din ultimele douzeci i patru de ore.
Justine i ridic genunchii la piept i-i sprijinii capul
pe ei, nchiznd ochii.
Fiindc nu te distrage deloc ca brbatul pe care1iubeti s moar, spuse ca pentru sine.
Marigold a vrut s te scuteasc de suferina
asta, rosti Sage. i e motivul pentru care eu, poate
greind, am ajutat-o. Am crezut c o s-i fie mai uor
fr astfel de povar. S nu cunoti niciodat durerea
iubirii pierdute.
Jason asculta cu un zmbet trist.
Toat lumea moare, mai devreme sau mai trziu,
spuse.

198

LISA KLEYPAS

n cazul tu, rspunse Rpsemary, probabil mai


devreme. N-o s peti nimic o vreme. Nimeni nu
poate prezice ct vreme, dar ntr-o zi o s nceap
ghinioanele... o s te mbolnveti sau o s ai un
accident. i dac reueti s supravieuieti, o s se
ntmple ceva a doua zi, apoi urmtoarea, pn cnd,
n sfrit, o s fie ceva de care n-o s mai scapi.
Numai dac m ndrgostesc de el, spuse
Justine repede, fr s se uite la Jason. i nu m-am
ndrgostit. Nici n-o s se ntmple.
Fcu o pauz.
Exist vreo-clauz prin care s pot s scap? O
soluie? Un ritual care s desfac blestemul, o vraj...
M tem c nu.
i dac nu cred n blestem? ntreb Jason.
Nici Neil al meu n-a crezut, rspunse Sage cu
regret. Nici tatl lui Justine n-a crezut. Nu conteaz ce
crezi, biete drag.
Cuvintele o fcur pe Justine s simt fiori reci.
ncepu, speriat, s-i msoare emoiile. Nu era prea
trziu. Nu-I iubea pe Jason. N-avea s-i dea voie s
iubeasc pe nimeni, niciodat, ca s nu-l transforme
ntr-o victim a unei penalizri supranaturale.
Pierdut n gnduri, nu-i ddu seama c Jason se
apropiase dect cnd i simi palma cald pe umr.
Justine...
Nu, spuse ea, crispndu-se i ferindu-se de
mna lui.
Ce nu?

GOLFUL DRAGOSTEI

199

Nu m atinge. Nu face dragoste cu mine.


Nu vreau s mai vorbesc despre asta, spuse pe
un ton egal, ferindu-i privirea. Vreau s merg acas.
i dup aceea o s fac tot ce pot ca s stau departe
de tine.

Cincisprezece

Drumul spre Roche Harbor se dovedi a fi destul


de linitit, iar dintre norii care se despreau pe ici, pe
colo, se vedeau fii de cer albastru ca porelanul.
Jason navig precaut, atent la stnci i la insuliele care
se iveau din ap. Multe ele erau locuri de refugiu
pentru pescrui, cormorani i alte psri marine. Un
vultur privea oceanul de pe creanga unui copac uscat
i complet lipsit de frunze. Cnd vzur malul, un stol
de lebede zbur prin faa ambarcaiunii lor, ndreptndu-se spre California pentru iarn.
Jason i arunc o privire lui Justine, care abia dac
observa peisajul. Se juca absent cu brara de la
mn, cu buzele strnse i evident ntr-o dispoziie
proast. De cnd plecaser de la far fusese distant,
de parc numai ncercarea de-a face conversaie l-ar
fi pus pe Jason ntr-un pericol de moarte.
Ancorar la locul brcii lor, i doi dintre angajaii
portului, mbrcai n cmi roii, venir s trag
sforile i s se ocupe de ntreinerea ambarcaiunii.
Jason o ajut pe Justine s coboare i o conduse dea lungul docului din lemn. O lu pe dup umeri i-o
simi cum se ncordeaz.

GOLFUL DRAGOSTEI

201

mi pare ru pentru caiacul tu, spuse. Poate c


o s apar pe undeva.
Cred c e pe fundul oceanului, rspunse ea,
apoi rsufl repede i ncerc s par vesel. Mcar
nu snt cu el, i asta datorit ie.
Pot s m ofer s-i cumpr altul i n acelai
timp s fac s fie clar c nu ncerc s te impresionez
cu portofelul meu supradimensionat?
Justine cltin din cap, zmbind fr voia ei.
Mulumesc, dar nu.
Acum ce urmeaz? ntreb el.
Expresia de pe chipul ei deveni nostalgic.
Ne ntoarcem la han, spuse. Tu te duci la
munc, eu fac la fel. i... asta e.
Jason o opri la captul pontonului, apucnd cu
ambele mini de balustrada de care ea se lipise cu
spatele. Trupurile nu li se atingeau, dar el tia cum ar
fi fost s-o simt aproape; corpul lui i amintea de
cldura ei moale.
Se uit lung n ochii ei cprui.
Avem treburi neterminate.
Ea nelese ce voia s spun.
Eu... Nu pot s fac asta cu tine.
Azi-diminea ai fi vrut.
Nu gndeam cum trebuie, rspunse Justine
roind. Acum tiu mai bine.
i-e fric s nu cumva s ncepi s ii la mine.
i s nu m pui cumva n pericol, continu el cu o not
de sarcasm n glas. Aa e?
Nu. Da. Ascult, oricum nici un om raional n-ar
putea s spun c noi doi ar trebui s fim mpreun.
Tu m-ai alege pentru tine?

202

LISA KLEYPAS

Tocmai am fcut asta.


Ea ncerc s scape din cercul braelor lui, dar
Jason nu-i ddu voie.
Nu merit, spuse Justine uitndu-se n alt
parte. tiu ce se ntmpl cnd moare cineva fr suflet.
Se termin tot. Nu mai rmne nimic din tine. Timpul
tu e i aa destul de scurt.
Dar pot s aleg cum s-l petrec.
Dar, dac te rnesc cumva, eu trebuie s triesc
cu asta.
Pe chipul ei apru o grimas. Justine se strduia
s nu plng.
Nu a putea, rosti pe un ton rguit. N-a
suporta.
Justine.
Jason o trase mai aproape, ea se rsuci i ajunse
cu braele lui strngnd-o de la spate. El se aplec i-i
opti la ureche:
E un risc pe care snt dispus s mi-l asum. Aa
ceva se ntmpl o dat n via. Cunoti pe cineva i
ai reacia asta nebuneasc... i atingi pielea i i se
pare cea mai grozav piele pe care ai atins-o vreodat,
i nici un parfum de pe pmnt nu ar putea s fie mai
plcut dect aroma ei, i tii c n-ai avea cum s te
plictiseti vreodat cu ea, pentru c e interesant chiar
i atunci cnd nu face nimic. Chiar i fr s tii totul
despre ea, o nelegi. tii cine este, i te potriveti cu
ea din toate punctele de vedere.
O strnse mai tare n brae i continu:
Mi-am petrecut ultimii zece ani fiind cu tot felul
de persoane cu care nu m potriveam, motiv pentru

GOLFUL DRAGOSTEI

203

care pot s-mi dau bine seama cnd am gsit femeia


potrivit, spuse, srutnd-o apoi n spatele lobului
urechii. i tu simi sta. tii c trebuie s fim mpreun.
Justine cltin din cap i nu-i veni s cread cnd
l simi zmbind, cu buzele lipite de urechea ei.
O s te fac s recunoti, spuse el. n noaptea
asta.
-N u .
Jason o rsuci cu faa spre el.
Gsete o vraj, atunci, spuse pe un ton sczut.
Gsete o cale s fim mpreun.
Justine i muc buza de jos i cltin din cap.
M-am gndit deja la toate vrjile pe care le tiu.
Nu-mi trece prin cap dect o vraj de longevitate, i nu
pot s fac asta.
El o privi atent.
De ce?
ine de magia nalt. Orice are legtur cu viaa
i cu moartea e interzis. Vrjile de genul sta snt
periculoase chiar i n minile celor mai experimentai
practicieni. Dac vraja de longevitate ar funciona, ar
fi teribil. Oamenii cred, n general, c longevitatea e
un lucru bun, dar n orice grimoar citeti, ea e
clasificat drept blestem. E o soart crud s trieti
mai mult dect ar fi natural... ai tri mai mult dect toti
cei la care ii, trupul i mintea i s-ar deteriora, dar orict
de mult durere, singurtate i dor ai simi, ai continua
s trieti. La final ai ajunge s cereti finalul
suferinei, fiindc moartea ar fi o binecuvntare.
i dac a vrea s ncerci chiar i aa? Dac a
spune c merit, doar ca s fiu cu tine?

204

LISA KLEYPAS

Ea cltin din cap.


Nu i-a face aa ceva. Chiar dac a fi dispus
s-o fac i vraja mi-ar reui, tot n-am putea s fim
mpreun. Sntem prea diferii. Eu n-a putea s sufr
viaa ta i n-a putea s triesc ca tine, iar pe tine nu
te vd renunnd la toate lucrurile pentru care ai muncit
ca s trieti pe o insul mic i linitit. Ai fi nefericit
pn la urm. Ai da vina pe mine.
Justine se ntoarse spre el, cu faa ascuns.
Nu are rost, spuse pe un ton nfundat. Ne e mai
bine desprii. Asta-i soarta.
Jason o strnse n brae i o inu aa mult vreme,
fr s-i pese de strinii care treceau pe lng ei pe
ponton. Prea c se resemnase n faa inevitabilului.
Doar c, atunci cnd n sfrit vorbi, n voce nu i se
auzi nici urm de resemnare:
Singura soart n care cred, Justine, e aceea
care intervine atunci cnd noi nu alegem. Te vreau, i
s fiu al naibii dac o s las ceva s-mi stea n cale.
***
Toat lumea din grupul Inari se art uurat s-l
aib pe Jason napoi la Artists Point. Gil Summers, un
coleg din facultate care se ocupa de dezvoltare, Lars
Arendt, avocatul, Mie Tierney, un director de la
contabilitate i achiziii, i Todd Winslow, arhitectul
cldirii Inari din San Fracinsco.
M-am bucurat de pauz, le spuse Jason apsat.
M descurc i fr internet i semnal la telefon.
Mike nu era prea convins.

GOLFUL DRAGOSTEI

205

Mie mi-ai spus odat c, dac iadul i raiul ar


exista, atunci amndou ar fi orele de provincie, doar
c n iad n-ar exista internet.
Eu cred, spuse Todd, zmbind iret, c lui Jason
nu i-a psat de internet pentru c primea atenia unei
anume gazde cu picioare lungi i prul negru.
Jason i aruncase o privire amenintoare i, cu
toate c Todd i zmbise fr urm de stnjeneal, nici
nu mai spusese nimic. Existau limite ale intimitii pe
care toat lumea, chiar i prietenii apropiai ai lui
Jason, tiau c nu era cazul s le ntreac.
Priscilla, pe de alt parte, ndrznea s deschid
subiecte de care alii se fereau. Cu un an nainte,
Jason o intervievase i o angajase dintre mai multe
stagiare pe postul de asistent personal, dup ce
unul dintre directorii lui fcuse o selecie preliminar.
Cu accentul ei de provincie i trecutul neconvenional,
Priscilla fusese o alegere neobinuit. Oricum,
inteligena i competena o fcuser s se remarce
printre colegii ei.
Primise postul, ns, i pentru c la finalul
interviului rspunsese la ntrebarea lui Jason legat de
orice alt lucru pe care el, poate, trebuia s-l tie despre
ea, cu:
Cred c ar fi, spusese. N-am putut s nu observ
c nu avei suflet.
El o privise fix, iar ea adugase:
S-ar putea s pot s v ajut n privina asta.
Nu se putea ca Priscilla s tie. i ceruse s
explice, iar ea i spusese c simea astfel de lucruri. O
angajase ateptndu-se s aib parte i de alte

206

LISA KLEYPAS

revelaii mai trziu, i aa se i nmplase. Pn la urm


ea recunoscuse c era vrjitoare nnscut.
Ai putea s spui c eu i ai mei sntem ramura
srac a familiei Cincifrasini, i spusese Priscilla lui
Jason. Avem snge de vrjitoare, dar nimeni din
ramura asta a familiei n-a fcut niciodat nimic n
privina asta. Doar ntr-o noapte, n 52, bunica
Cincifrasini a fcut luna s cad de pe cer. S-a izbit de
linia orizontului i s-a ridicat la loc. Totul a durat zece
minute, de la nceput pn la sfrit. Oricnd povestea
despre cum dduse luna jos de pe cer, mama mi
spunea c de fapt fusese un balon meteorologic, dar
eu tiam c bunica nu minea.
Priscilla spunea c mama ei nu voia ca ea s tie
adevrul despre motenirea magic a familiei lor,
fiindc ar fi fost dai afar din comunitatea cu frica lui
Dumnezeu din care fceau parte. Aa c Priscilla
ncercase pe ascuns s nvee ce putea de la bunica
i de la str-mtua ei, amndou vrjitoare care
practicau n secret.
Dup ce ncepuse s lucreze pentru Jason, ea
adunase date despre cteva dintre grimoarele vechi.
Triodecadul era amintit pe lista lor. Cutndu-i pe des
cendenii proprietarilor anteriori ai Triodecadului, Pris
cilla o identificase pe Justine Hoffman ca fiind ultima
din familie. Cu siguran c avea deja grimoarul i,
dac vreo carte de pe pmnt coninea secrete care ar
fi putut s-l ajute pe Jason, atunci legendarul Triodecad era aceea. Printr-o coincident sau datorit unei
ntorsturi a sorii, Justine locuia pe o insul unde
Jason voia s cumpere teren.
j

GOLFUL DRAGOSTEI

207

Jason i era recunosctor Priscillei pentru c-l


condusese n acel loc, i ajunsese s-o plac pe ct de
mult putea s plac pe cineva care i amintea cu drag
de cacavalul Pimento, de sendviurile cu pine alb,
de chiftele din jeleu de strugure i care credea c
apogeul carierei lui Clint Eastwood fusese filmul cu
urangutanul.
Jason i asumase rolul de mentor i ncercase so ajute pe Priscilla s neleag valori precum
subtilitatea i moderaia. Nu era nevoie de un ciocan
ca s omori mute. Treptat, ea nv c deprinderile
care te ajutau s iei din mizerie nu erau n mod
necesar cele la care trebuia s ii dup ce-i depeai
condiia.
>
Cum se simte Justine? ntreb Priscilla, aezndu-se la masa din camera lui Jason i deschiznd
laptopul.
Jason se aez pe marginea patului.
E bine.
- A ti...

El o opri cu un gest scurt.


Hai s terminm cu afacerile mai nti.
Priscilla i ddu o uvi armie i dreapt dup
ureche i deschise un fiier de pe ecran.
Trebuie s rspunzi numai la dou lucruri. Ai
fost invitat s ii discursul de ncepere la QuakeCon n
Dallas, vara viitoare.
Era simplu.
Nu.
Nici mcar la un panel nu vrei s participi? O
or?

208

LISA KLEYPAS

Jason cltin din cap.


Sptmna viitoare m duc la Cal-Con. O
conferin pe an, nu mai mult.
Fusese de acord s dea o petrecere privat pentru
o strngere de fonduri n numele unei asociaii
caritabile care se ocupa de cancer, dar avea s fie un
eveniment nemediatizat. Discutar alte cteva lucruri
care ineau de afaceri ultimele reparaii pentru
Skyrebels, inclusiv o eroare logic la ecranele de
ncrcare ale add-on-urilor i cteva optimizri la
memorie i stabilitate.
Priscilla nchise laptopul i-i arunc lui Jason o
privire ntrebtoare.
Ce s-a ntmplat? Cu tine i Justine.
Jason tcu o clip, fiindc nu tia cum s
rspund. Dae-i enumera faptele nu era destul ca ea
s neleag tot ce se ntmplase, ce se ntmpla n
continuare. Era imposibil de cuantificat ce voia i ce
simte.
Ai auzit vreodat de un legmnt? ntreb.
Priscilla cltin din cap. El i explic, iar ea l
ascult n felul n care asculta atunci cnd aduna
informaii pentru mai trziu. Spre deosebire de Justine,
ea nu avea deloc reineri n ceea ce privea magia. Voia
s nvee ct mai mult i nu i se prea important preul,
nc. ntr-o zi avea s-i pese i de asta.
Sraca, spuse cu un aer sincer i nelegtor.
Nu pot s-mi imaginez cum e s fii blestemat de
cineva dintre ai ti.
Lui Justine nu i-a picat deloc bine, spuse Jason,
i n-a ajutat nici s afle c Rosemary i Sage au fcut
i

GOLFUL DRAGOSTEI

209

i ele parte din asta. Snt ca o familie pentru ea. A fost


devastat.
Norocul ei c ai fost i tu acolo ca s-o ajui.
Ceva din tonul Priscillei era puin ironic.
l-am fost alturi ca prieten, rosti Jason scurt.
Un prieten n-ar plnui s-i fure grimoarul.
N-am de gnd s fur nimic. O s-i dau cartea
napoi dup ce gsesc informaia de care am nevoie.
De ce n-o rogi s i-o mprumute?
M-ar refuza.
Cum aa? Dac i-e prieten...
E complicat.
Priscilla se uit la el fr s clipeasc.
Am gsit cartea de vrji ct ai lipsit tu, spuse pn
la urm. Sub patul lui Justine, n casa din spate. E
ncuiat.
tiu unde e cheia. Justine o poart pe un lan,
la gt.
Chiar dac iei cheia de la ea, cartea e aprat
de ceva mai puternic dect o ncuietoare din cupru. Nai reui s treci de ua din fa.
Jason cltin ncet din cap. Vznd c nu nelege,
Priscilla i explic:
Un grimoar e legat de stpnul lui printr-o
grmad de vrji. Dac ncerci s-l iei, o s se opun.
Ca un magnet.
i cum trec peste asta?
Prerea mea e c trebuie s-i ctigi ncrederea
lui Justine. S-o faci s in la tine, spuse Priscilla,
prnd tulburat. nelegerea pe care am fcut-o... o

210

LISA KLEYPAS

s-ti tii
> cuvntul? N-o s-i faci ru
lui Justine lundu-i
cartea definitiv?
Am spus deja c am de gnd s i-o dau napoi.
N-am nici cea mai mic intenie s-i fac ru sau s mio fac inamic. Ba chiar pe dos.
Priscilla cpt o expresie puin uimit.
Doar n-ai de gnd s fii prieten cu ea dup asta,
nu?
. E treaba mea.
Priscilla i studie chipul neclintit.
Nu uita ce i-am spus: s nu te ncurci niciodat
cu o vrjitoare. Dac se ndrgostete de tine, eti
mort. Chiar i cele-mai amabile dintre noi snt ucigae
de brbai. Nu controlm asta. Toi brbaii din familia
mea au murit nainte de vreme, inclusiv tticul meu.
Nu vrei s ai de-a face cu aa ceva. Nu poi s ctigi.
Dar tocmai mi-ai spus s-i ctig ncrederea lui
Justine.
ncrederea, da, dar nu iubirea. Dup ce faci rost
de ce-i doreti, pleac de lng ea ct mai repede i
nu te uita napoi.
*

ic ie

Sigur te simi bine? ntreb Zoe din nou, punnd


ingrediente n cmar.
Totul e minunat, exclam Justine n timp ce
cura filtrul industrial de cafea. M simt bine, doar c
am pierdut caiacul. Dar se poate nlocui. Orgoliul mi-e
puin rnit, ns. M-am simit ca o proast cnd mi-am
dat seama c m-a prins furtuna.

GOLFUL DRAGOSTEI

211

Cred c ai fost foarte uurat s-l vezi pe Jason.


Mai mult dect uurat, spuse Justine, hotrnd
c nu avea sens s-o fac pe Zoe s se ngrijoreze
explicndu-i c era pe jumtate moart cnd apruse
Jason.
Dup ce se ntorsese la han, Justine se bucurase
s afle c totul mersese bine n absena ei. Annette i
Nita fcuser curat n camere i n salon, iar Zoe se
ocupase de buctrie. Nici unul dintre oaspei nu se
plnsese, ci toi se bucuraser s stea n salonul de
citit, lng emineu, ct durase furtuna, iar verioara ei
le adusese gustri i ceai.
Zoe simi cumva v Justine nu-i spunea tot ce se
ntmplase pe insula Cauldron. Dup ce ascult
versiunea scurt a nopii petrecute la far, ea ntreb cu
un aer bnuitor:
Nu s-a ntmplat nimic ntre tine i Jason?
n mintea lui Justine apru imaginea ei n braele
puternice ale lui Jason, cu pielea lui aurie ca lumina
soarelui, i simi cum roete.
Cred c n-a fi uman dac n-a fi puin
amorezat de el, spuse, ncercnd s par nonalant.
i Jason? ntreb Zoe, aducndu-i n acelai
timp o rol de prosoape de hrtie ca s foloseasc pe
filtrul de cafea. i el simte ceva pentru tine?
Ei bine... asta nu conteaz.
De ce nu?
E opusul meu n toate, Zoe. Face parte dintre
cei unu la sut. Are un avion al companiei. Are trei
case i nu locuiete n nici una dintre ele. Nu pot s fiu
cu cineva care e aa.

212

LISA KLEYPAS

Zoe i arunc o privire afectuoas i exasperat.


Se poart frumos cu tine? Te face s rzi? i
place s vorbeti cu el?
Dup ce Justine ddu din cap aprobator drept
rspuns la fiecare dintre ntrebrile ei, Zoe adug:
Poate c astea snt singurele lucruri la care
trebuie s te gndeti.
Nu e att de simplu.
Eu cred c este. Oamenii se folosesc de
complicaii doar ca s renune prea repede.
Zoe o ajut pe Justine s mping aparatul greu
la locul lui, apoi ntreb:
Cteva fete vor s ne vedem la sfrit de
sptmn. Ai chef de o sear de film?
Sigur. Dar f-mi o favoare. Spune-le dinainte s
nu m ntrebe nimic despre Jason.
O s fie nevoie s gseti o variant PR pentru
ele, spuse Zoe. Altfel n-o s se opreasc din ntrebat.
PR adic relaii publice? Sau prostii repetate?
Provocator i riscant, suger Zoe fcndu-i cu
ochiul.
Justine zmbi i se apropie de unul dintre dulapuri.
Unde e mojarul la mic, din piatr, pe care-l
foloseti la pisat mirodenii?
Ti-I aduc eu.
Zoe deschise unul dintre dulapuri, scoase mojarul
i pistilul i i le aduse lui Justine.
Pot s te ajut cumva?
Nu. M gndeam s ncerc o masc din ovz
pisat i miere.
t

GOLFUL DRAGOSTEI

213

S adaugi cteva picturi de lmie, i suger


Zoe ntinznd mna spre castronul cu fructe. O s-i
lumineze tenul.
Ridic o lmie coapt i i-o oferi verioarei ei.
Ct despre ce discutam nainte... ncearc s fii
deschis, Justine. Uneori iubirea apare unde nu te
atepi.
Justine i arunc o privire ntunecat.
La fel i buruienile.
Zoe i zmbi.
Bine. Am plecat.
Dup ce verioara ei iei, Justine se ndrept spre
csua sa, lu grirrioarul de sub pat i-l aduse n
buctrie. Se uit la seciunea cu poiuni, tonice i
tincturi, unde gsi reeta pe care o cuta. O licoare de
descurajare, care garantat avea s rup orice atracie
sau ataament. Dac-i ddea chiar ea lui Jason
paharul, acesta avea s-i piard interesul pentru ea
ct de curnd.
Fiindc nu se atepta ca el s bea din proprie
iniiativ licoarea, Justine avea s fie nevoit s i-o dea
fr tirea sa. Se simea mai mult dect vinovat din
cauza asta, dar n-avea de ales. Era pentru binele lui,
pn la urm. ncerca s-i salveze viaa.
Tresri cnd i aminti cuvintele lui: Oricnd cineva
spune c e pentru binele tu, garantat vrea s-i fac
ru ntr-un fel sau altul".
Nu exista un termen pentru situaiile n care
trebuia s alegi ntre dou opiuni la fel de neplcute?
Decise amuzat c ntr-o astfel de situaie
se numea

c eti mncat.

214

LISA KLEYPAS

Iei n grdina de mirodenii ca s adune rdcin


de lemn dulce, ment, ptrunjel i mghiran. Se
ntoarse n buctrie cu o mn de plante aromate i
ncuie amndou uile. Era important s urmeze reeta
la liter i n-avea de gnd s rite ntreruperi.
Mcin ierburile n mojar, puse mixtura ntr-o tigaie
din cupru i adug ap. Dup ce ls totul la fiert pe
aragaz, merse n cmar ca s ia o cutie din carton de
pe raftul de sus. n ea erau cteva ingrediente de baz,
printre care mici borcane, sticlue i cteva pacheele
de rin. Mcin puin mirt i nite rin de dracena
i le adug la fiertur.
n timp ce licoarea fierbea, Justine aprinse un
mnunchi de crengi de salvie legate mpreun i fcu
micri largi n toat buctria, ca s alunge energiile
negative. Dup ce termin fiertura, Justine strecur
amestecul ntr-un castron mic, fcu puin curenie i
se ntoarse la mas, ca s termine licoarea. Deschise
din nou cartea i citi n continuare din reet, care
cerea lacrimi de fecioar.
Minunat, spuse Justine ctre carte pe un ton
sarcastic. Snt destul de sigur c nu intru la categoria
fecioare.
n lipsa unor fecioare care s plng n hohote,
ns, trebuiau s fie suficiente propriile ei lacrimi. Dar
cum s se fac s plng? Intr n cmar i gsi ldia
n care Zoe inea ceapa.
Sper s merite efortul, spuse ncet, aeznd o
ceap mare i galben pe toctor.
O tie n dou, se ncord i i apropie faa de
aburii caustici, forndu-i ochii s rmn deschii.

GOLFUL DRAGOSTEI

215

ncepur s o usture i s-i curg aproape instan


taneu.
Fir-ar s fie! spuse cu rsuflarea tiat, cutnd
orbete o sticl mic.
Reui cumva s prind dou lacrimi i, dup ce-i
terse ochii cu nite erveele de hrtie, duse sticla la
mas i folosi o pipet ca s-o umple cu amestecul din
castron.
Acum nu mai rmnea dect s recite vraja, iar
licoarea avea s fie gata. Dar cnd ntinse mna spre
Triodecad, paginile se micar de la sine, iar cartea se
nchise cu zgomot.
Hei, protest Justine, nu te mai juca i las-m
s termin licoarea.
For grimoarul s se deschid i gsi iar vraja.
Recit repede cuvintele, folosindu-i braele ca s in
coperile desfcute, fiindc se strduiau s se nchid
iar.
Pasiune nedorit, cu lacrimi de fecioar eti
stropit. Elixir, inima i-o rcete, pn cnd iubirea nu
i-o mai dorete!
Rsuflnd greu din cauza efortului, Justine nchise
Triodecadul i-i puse dop sticlei.
Gata, spuse cu voce tare. Un strop din asta i
Jason n-o s tie cum s scape mai repede de mine.
Ochii o usturau iar.
Ceap proast, spuse, ntinznd mna spre nc
un erveel, dei ceapa feliat era n cealalt parte a
camerei.

216

LISA KLEYPAS

La nou seara fix, Justine btu la ua lui Jason.


Strngea tava de argint mai tare dect era necesar, iar
paharele de vodc i cuburile de ghea se ciocneau
cu zgomot. Ua se deschise. Privirea lui Jason o
cuprinse cu totul i declan un carusel de emoii n
interiorul ei cldur, dorin, fascinaie.
El i fcu semn s intre i lu tava, pe care o aez
pe mas.
Nu snt ndrgostit de el, i spuse cnd Jason
ntinse minile spre ea. Dei parfumul pielii, care
mirosea a ap srat i senzaia de confort din braele
lui i intoxicau simurile. Dei i se pusese un nod n gt,
de parc i-ar fi venit s plng.
Poimine pleci, se trezi spunnd pe un ton
stnjenit.
- i?
O s se termine ntre noi.
N-o s se termine nimic, spuse el. Abia am
nceput.
Orice alt femeie ar fi mai potrivit pentru tine.
tii c eu nu am ce s caut n viaa ta.
Jason se aplec i o srut pe gt, apoi i apuc
oldurile n palme i i opti blnd, cu buzele lipite de
pielea ei:
Ba eu cred c o s mi te potriveti mnu. Vino
s facem o prob.
Ce brbat neobrzat. Obrajii lui Justine ardeau.
Abia dac putea s stea pe loc, fiindc fiecare
terminaie nervoas i tresrea de dor. Nu putu s nui imagineze, numai o clip... cum ar fi fost s-l simt
n ea.

GOLFUL DRAGOSTEI

217

i-am adus vodca, spuse retrgndu-se.


Agitat, i aranj prul i i trase n jos marginea
tricoului.
Ar trebui s bei un pahar. O s te ajute s te
relaxezi.
Nici mcar o sticl nu m-ar ajuta, l auzi spunnd
din spatele ei.
Justine i strnse braele n jurul taliei i se
apropie de fereastr, ca s se uite la conturul ntunecat
al csuei ei. Afar, noaptea era rcoroas i
ntunecat n jurul hanului. Lampa de la u avea o
aur ca acelea pictate pe icoanele medievale.
i dac a fi de acord s-i vnd casa mea de
pe strada Dream Lake? ntreb fr s-l priveasc. La
un pre cinstit. Aa, ai putea s locuieti acolo cnd ai
vrea s vizitezi antierul. N-ar trebui s te mai ntorci
la Artists Point.
ncerci s m mituieti s stau departe de tine?
Justine se nfior cnd auzi cuburile de ghea
zornind n recipientul lor de pe tav. Jason ridicase
unul dintre paharele de vodc.
Nu te mituiesc, spuse. Vreau doar s aranjm
situaia n aa fel nct s nu avem probleme pe viitor.
Nu poi s nu ai probleme pe viitor, spuse el.
Chiar dac ai gsi o cale s nu-i mai pese de mine,
chiar dac ai putea s nu-mi mai vorbeti, ar exista alte
probleme. Aa e viaa, o problem dup alta. Nu poi
s controlezi nimic din toate astea. Nu poi dect s
ntinzi mna dup cte ceva bun atunci cnd ai ocazia,
i s te ii bine de acel lucru, orice s-ar ntmpla.
Nu pot, spuse ea apsat. ncerc s te salvez.

218

LISA KLEYPAS

Urm o pauz lung. Justipe auzi paharul cobornd napoi pe tav.


Nu ncerca s m salvezi. ncearc doar s m
iubeti.
Asta ar fi foarte uor, rosti ea pe un ton chinuit.
Att de ridicol de uor ar fi s te iubesc, continu, cu
spatele la el. Doamne, mi-a dori s nu fi rupt niciodat
legmntul. Au avut dreptate, era mai bine nainte. i
pentru tine era mai bine.
Nu ai fi fost...
Se opri brusc i trase adnc aer n piept. Justine
se rsuci i-l vzu sprijinindu-se cu minile de mas,
cu capul aplecat deasupra paharul gol de vodc. Era
att de ncordat nct prin tricou i se vedeau contururile
muchilor.
Justine.
Vocea i sunase ciudat. Buse licoarea de
descurajare. Oare funciona? Oare greise ceva?
Jason nu respira cum trebuie. Pe oasele lui Hades!
Oare-I mbolnvise?
Da? ntreb, apropiindu-se precaut.
Ce-ai pus n vodc?
Tonul lui fusese neltor de blnd.
Poate un strop de amestec de ierburi. Ca un fel
de... tonic. Cum te simi?

Jason respira greu i nghiea n sec, iar pielea i


se nroise peste tot.
Precum un cal de curse care-a luat steroizi.
Justine cltin nedumerit din cap. Nu prea prea
bine. Ceva nu mersese cum trebuia.

GOLFUL DRAGOSTEI

219

Atunci Jason o privi, cu pupilele dilatate, semnnd


cu dou adncuri de smoal topit.
Justine, spuse ncet, ce naiba mi-ai fcut?

aisprezece
Ar trebui s stai jos, spuse Justine speriat. i
aduc nite ap. Eti...
Se opri, surprins. Dintr-o privire observ c
Jason era excitat. Foarte excitat. Cu siguran nu un
efect secundar al unei poiuni de descurajare. Uluit,
ea ntinse mna dup cellalt pahar de vodc i lu o
nghiitur mic, abia umezindu-i buzele.
Un val de cldur o cuprinse dintr-o dat, din cap
pn-n picioare. Simi cum focul i alearg prin vene.
ntre coapse ceva i zvcni puternic. Abia dac reuea
s gndeasc prin ceaa de dorin i nedumerire. i
toate astea de la o singur nghiitur de vodc.
Iar Jason buse tot paharul.
E exact pe dos dect am vrut! exclam frustrat.
Oare ce n-a mers?
Jason lu un pumn de ghea i o duse la ceaf.
Gheaa se topi de parc ar fi fost aruncat ntr-o tigaie
ncins. Priae strlucitoare ncepur s-i curg pe
gt i mai jos, pe tricou. Respira printre dini, ntretiat,
tremurnd.
mi pare foarte ru, i spuse Justine nefericit,
ntinznd mna ca s-l ating, apoi trgnd-o napoi ca
ars cnd el i arunc o privire amenintoare. N-am

GOLFUL DRAGOSTEI

221

vrut s... N-ar fi trebuit... Ce te-ar ajuta? Mai mult


ghea? S dau drumul la ap rece n baie?
Jason nu pru c aude. i trecu minile reci i ude
pe fa, pe brbie. Pomeii nali i erau mbujorai,
genele lungi i negre, ude. i scoase tricoul, l mototoli
i i terse cu el umerii i ceafa. Pentru un moment,
Justine nu putu dect s se uite fix la el.
mi pare ru, spuse din nou. nrutesc
ncontinuu situaia.
Muchii puternici ai spatelui lui tresrir cnd l
atinse, de parc i cea mai mic presiune ar fi fost
tortur. Justine i puse cu regret obrazul pe pielea lui
fierbinte. Jason se ntoarse ncet, de parc o micare
brusc ar fi putut s-l fac s-i piard controlul. O
strnse la piept, iar ea simi n el tensiunea nfometat
a unui leopard care se pregtete s atace.
Am urmat reeta ntocmai, reui s spun. Ar
trebui s funcioneze.
Jason i plimb buzele pe pielea ei, pn la
intersecia dintre gt i umr, srutnd-o apsat.
Reacie paradoxal, spuse.
Ca atunci cnd antidepresivele dau gnduri
suicidare sau...
Tresri cnd simi c el ncerca s-i desfac blugii.
Nasturele de sus se desfcu, fermoarul cobor cu un
uierat.
Sau atunci cnd analgezicele i dau dureri de
cap...
I se tie rsuflarea cnd el bg mna n blugii ei,
pe la spate, pe sub lenjeria intim.
Te vreau, i spuse cu buzele lipite de pielea ei.

222

LISA KLEYPAS

Sper c sentimentul e mutual.


Da, dar...
Pentru c nu scapi de-aici fr s te culci cu
mine.
Justine fcu ochii mari. Nu putea s gndeasc n
timp ce el o mngia, cutndu-i corpul cu gura i cu
minile. O ocau lucrurile pe care el le optea cu
fiecare rsuflare ntretiat... voia s-i srute, s-i
ating i s fac proprietatea lui fiecare prticic a ei,
s-o fac s cereasc, s-o fac s aib un orgasm aa
puternic nct s i se par c fusese ntoars cu susul
n jos.
i voiam toate astea, fir-ai tu s fii, spuse ncet,
chiar i nainte s-mi pui drogul violului n pahar.
N-a fost vorba de aa ceva, protest ea. Am
pregtit o licoare de descurajare ca s te fac s nu m
mai vrei.
El i aps buzele deasupra pielii ei, srutndu-i
gtul cu pasiune.
i se pare c snt descurajat? ntreb, trgndui blugii n jos i apucndu-i fundul cu amndou minile.
Ea nchise ochii pe jumtate i ls capul pe
spate, iar el o trase mai aproape, lipind-o de corpul lui
aprins.
Nu, spuse ea pe un ton pierdut. Dac vrei, pot
s m duc s caut un antidot.
Am eu deja unul.
i trase tricoul peste cap i ncepu s-i desfac
sutienul. Justine simi blugii alunecndu-i la podea i
clc afar din ei cu nendemnare. Jason i arunc
lenjeria ct colo i-i scoase i el blugii, privind-o de

GOLFUL DRAGOSTEI

223

parc se atepta ca ea s-o ia la fug. N-aveau s


vorbeasc nainte, s scad lumina lmpii, s nchid
fereastra, s-i pun hainele frumos pe scaun. Exista
posibilitatea destul de mare s nici nu ajung pn n
pat.
O trase lng el, la pieptul lui, srutnd-o fr
oprire, ba cu blndee, ba cu nesa. Cldura trupului i
era insuportabil, pielea abdomenului i a pieptului i
a sexului fierbini, arznd. Justine i feri gura, cu
rsuflarea tiat. Aerul era ca ntr-o saun i i ardea
pimnii. Jason ntinse mna spre masa din spatele ei
i lu n pumn nite ghea, pe care o lipi de snul ei,
apoi o plimb n jos, spre abdomen. Justine tremur i
rsufl uurat. Jason i prinse un sfrc n gur i sorbi
umezeala rmas n urma minii sale. Mai lu ghea
de pe tav i i-o trecu pe piept, apoi bg n gur un
cub.
Arznd, dezorientat, Justine se sprijini de
marginea mesei din spatele ei n timp ce Jason se
aplec. Ls privirea n jos i prul i acoperi chipul. i
simi minile reci pe coapse, cu degetele care mngiau
n sus, spre locul n care pielea ei era chinuitor de
sensibil. Simi cum i desface trupul i tresri, scond
un sunet incoerent cnd el o srut cu gura ngheat,
atingndu-i cu limba carnea moale, desennd cercuri
reci n jurul centrului ei vulnerabil. Justine suspina cu
fiecare rsuflare, strduindu-se s rmn tcut, dei
i se prea imposibil. i astup gura cu mna, ca s
opreasc un ipt, i ncerc s-i mping capul la o
parte.

224

LISA KLEYPAS

Simi o atingere neruinat,, lent, cu limba, auzi


un murmur gutural, apoi Jason se ridic i o mpinse
spre pat, dar picioarele ei erau prea amorit ca s
poat s-o duc. El o ridic fr nici o dificultate i o
duse pn la salteaua pe care o aez cu faa n sus.
Justine i desfcu pulpele, fr ruine, i i ridic
minile deasupra capului, lipsit de aprare. Era foarte
aproape de orgasm, cu chipul mbujorat i ameit,
ntinse minile dup el i l trase deasupra, cutndu-i
buzele. El o srut adnc, att de priceput nct o fcu
s geam chiar atunci, i i desfcu mai mult coapsele,
ptrunznd-o cu o micare ferm. Justine ridic
genunchii i n primi greutatea delicioas deasupra ei.
O pelicul de sudoare i ddea pielii lui un luciu
metalic, iar lumina i aluneca de-a lungul venelor de pe
brae i de pe gt. nchisese ochii i se ncruntase de
parc ar fi simit durere. Se mica repede, vehement,
fr s se opreasc, aa cum i dorea i ea. Justine
se mica n acelai ritm cu el, ridicndu-i oldurile, din
ce n ce mai aproape de el, pn cnd amndoi gemur
i, cutremurndu-se, fur cuprini de plcerea
atotcuprinztoare. Jason rmase nemicat n interiorul
ei, iar Justine simi cldura eliberrii lui.
Pn la urm el se rostogoli la o parte i o trase
dup el. Respira mai rar, pieptul i se ridica i i cobora
cu micri egale. Erau nc nctuai unul n trupul
celuilalt, Justine i simea nc pulsul i tremurul
corpului n corpul ei.
Avea s regrete mai trziu, dar n acea clip nu
putea s se conving s plece. Tresri cnd el se
retrase.

GOLFUL DRAGOSTEI

225

Eti nc...
Da, rosti el pe un ton sec. N-am luat niciodat
Viagra, dar din cte-mi dau seama, ai reuit s faci un
nlocuitor pe cinste.
mi pare foarte ru. Chiar n-am vrut s-i fac aa
ceva.
Vznd c el nu spunea nimic, ea ntreb ncet:
Eti furios pe mine?
Da, dar mi-e greu s m concentrez atunci cnd
m nec n endorfine.
Ea zmbi puin i se relax alturi de el. Jason i
mngie cu lentoare snul.
nc mai iei anticoncepionale?
Ea rspunse dnd afirmativ din cap.
Am nclcat regula cu prezervativul. mi pare...
Nu trebuie s-ti tot ceri scuze.
i prinse sfrcul ntre degete i trase ncet. Nimeni
nu o mai inuse niciodat n brae att de mult dup
sex, i nici nu-i dorise vreodat asta. Minile lui Jason,
ns, erau blnde i i fceau plcere, mngind-o i
fcnd s nfloreasc n ea noi i noi fiori.
Nu e o problem atta vreme ct nu m
ndrgostesc de tine, se auzi spunnd.
Dar o s te ndrgosteti.
Replica fusese suficient ca s-o trezeasc din
euforie. Se ridic ntr-un cot i se ncrunt la el.
Ba nu. Singurul motiv pentru care snt cu tine-n
pat e c suferi de una dintre urgenele acelea care
dureaz patru ore, despre care spun mereu la
televizor.
Provocat de tine, i atrase el atenia.

226

LISA KLEYPAS

Da, i ncerc s te, ajut, dar i-a fi


recunosctoare dac n-ai ncerca s transformi asta
n ceva romantic sau ncrcat emoional.
>
El i rspunse pe un ton blnd, dar sec:
Ce i-ar plcea s fac.
Justine se gndi un moment.
Spune-mi cele mai rele lucruri despre tine.
Convinge-m s nu m ndrgostesc de tine.
El i arunc o privire nencreztoare i-o trase jos
din pat. Justine l urm n baie.
Spune-mi cteva dintre obiceiurile tale proaste,
insist. Lai prosoape ude pe pat? i tai unghiile n
sufragerie? -N u .
Jason intr la du i i fcu semn s i se alture.
Atunci c?
Justine rmase alturi de el, cutremurndu-se de
plcere cnd apa cald i atinse trupul.
Nu eti perfect. Trebuie s fie ceva.
Jason lu spunul i fcu clbuc n palme.
Cnd m mbolnvesc, snt ca un bull terrier
turbat, i spuse, ncepnd s-o spele cu minile lui mari
i alunecoase. n timpul filmelor atrag mereu atenia
asupra scprilor din scenariu n timp ce toat lumea
ncearc s urmreasc aciunea.
Vznd c Justine zmbea, se aplec i o srut.
Uneori, n timpul cte unei discuii n
contradictoriu, scot telefonul i caut informaii ca s
dovedesc c am dreptate, apoi revin n conversaie
cnd oricum nu mai e relevant ce-am descoperit.
Se opri puin.
i

GOLFUL DRAGOSTEI

227

Las cutii goale n frigider. Oricnd dau de un bol


cu amestec de nuci, mnnc toate migdalele i nucile
caju i las alunele pentru ceilali. Uneori, cnd nu pot
s dorm noaptea, corectez la ntmplare paginile altora
de pe Wikipedia.
O srut din nou, sorbindu-i rsul de parc ar fi
putut s-i simt gustul.
Acum spune-mi i tu ce defecte ai.
Justine trecu n spatele lui ca s-l spuneasc i
i admir contururile puternice ale trupului.
Fluier cnd terg podelele sau dau cu
aspiratorul. De obicei, nceputul melodiei leia a celor
de la Black Keys, care apare n reclame. ntr-o zi am
fluierat att de mult c Zoe a venit dup mine cu o
spatul.
Se opri cnd l auzi rznd ncet.
Cnd m plictisesc, continu, cumpr lucruri de
care n-am nevoie, de pe Internet. i pot s m opresc
din orice fel de joc chiar n toiul lui i s nu m mai
ntorc la el niciodat.
Serios? Cum reueti? Jason prea cu adevrat
nedumerit.
N-am putere de concentrare a ateniei. mi place
i s le dau sfaturi celor care nu-mi cer sfatul.
ntinse minile n jurul lui, cu palmele alunecoase
de la spun, i i prinse penisul ntre ele.
i, dup cum ai descoperit de curnd, le dau
afrodiziace oaspeilor nevinovai ai hanului.
Jason era excitat i respira sacadat.
E un obicei al tu? reui s-o ntrebe.
Tu eti primul, de fapt.

228

LISA KLEYPAS

O s fiu i ultimul.
,
Ea strnse degetele i le ls s alunece n sus in jos pe trupul lui.
Cum i place? opti cu buzele lipite de spatele
lui ud. Aa? Sau... aa?
-E ...

Jason se vzu nevoit s mai trag o dat aer n


piept.
Doamne. Da, aa.
Aplec puin capul i se sprijini de perete, cu
pieptul tresltnd. Justine se lipi de spatele lui i-l
mngie, n timp ce apa curgea peste ei i n aer se
ridicau vltuci de abur alb. Jason spuse ceva pe un
ton sczut, o alint, blestem, iar ea se bucur s-i
aud plcerea n voce. l strnse mai tare i mic mna
mai repede, provocndu-i senzaii puternice, adunnd
cldur. Jason se eliber cu un sunet rguit, nepu
tincios, iar ea l alint i continu s-i fac plcere,
fericit s-l simt tremurnd puternic, masculin.
Jason opri duul i i terse pe amndoi cu un
prosop mare i alb.
E rndul tu.
Ea cltin din cap.
Eu n-am nevoie de nimic.
Jason i cuprinse capul n palm, cu grij, i se
aplec cu gura aproape de urechea ei.
Ai nevoie de ce vreau eu s-i dau, i opti,
trimindu-i fiori pe ira spinrii.
O conduse napoi n pat, trase la o parte
cuverturile i o ajut s se ntind pe cearceaf. Se
aplec deasupra ei, i mngie trupul cu degetele,

GOLFUL DRAGOSTEI

229

desennd harta celor mai sensibile terminaii nervoase.


Ea se mic nerbdtoare i-i ceru s se grbeasc,
dar el avea de gnd s fac lucrurile n ritmul lui, lent
precum un apus de var. Continu s o mngie pn
cnd Justine tcu i rmase nemicat, respirnd
adnc. Pe piele i dansau valuri de cldur oriunde o
atingea el, oriunde o sruta.
nvase deja multe despre ea i se folosea de
asta ca s se joace. Se aez ntre coapsele ei i i
linse pielea fin a sexului, trgnd cu buzele, iar cnd
dorina deveni insuportabil, ea suspin i-l mpinse,
dar el o prinse de mini i-o inu strns, oblignd-o s
rmn nemicat i s accepte ce-i oferea. Senzaiile
i ajungeau pn n cretet, iar Justine tresrea cu
fiecare atingere a lui care-i purta plcerea prin vene i
fcea scntei s-i strluceasc sub pleoape. Picioarele
i se desfcur i degetele i se curbar. Era la marginea
unei explozii de plcere, dar el se opri i se ridic.
Deliberat, o prinse sub greutatea lui i o ptrunse
lent, cu for. i ridic minile deasupra capului i o privi
cu ochii lui ntunecai, fcnd o micare circular,
nnebunitoare. Ea se zbtu, tensionat, n agonie,
spunnd cuvinte incoerente.
Acum, te rog, te rog...
l auzi rznd n timp ce fcea dragoste cu ea
ncet, fcndu-i trupul s zvcneasc neputincios.
Mai trziu, noaptea, se trezi cu minile lui mngindo, cu gura lui pe sni. Gemu cnd el o ptrunse i ls
capul pe braul cu care o sprijinea. Senzaiile o
traversar ca nite unde, transformndu-se n valuri
care nu se mai opreau.

230

LISA KLEYPAS

Orele treceau, amestecate ntr-o fantezie lung i


ntunecat. Justine nu bnuise niciodat c plcerea
putea s fie att de variat, att de ameitoare. i mai
erau i conversaiile, cnd stteau unul lng altul i i
savurau cuvintele de parc ar fi fost sruturi.
Cum a fost la mnstire? opti Justine, dorindui s afle mai multe despre o experien cu totul strin
ei. i-a plcut acolo?
El o mngie ncet pe spate.
Nu. Dar aveam nevoie de experiena asta.
De ce?
Obosisem s am impresia c nimic nu
conteaz, c fc totul pe pilot automat. Tradiia Zen ne
nva c totul e important. Chiar i o sarcin minor,
ca splatul unei farfurii, merit s fie fcut bine. Asta
te ajut s fii prezent, s nu pierzi zile i sptmni de
via.
Justine i sprijini capul de umrul lui, cu mna
desfcut deasupra inimii sale.
A trebuit s meditezi mult?
Serile. Ziua ncepea cu o prelegere la care
participa toat lumea, la ora patru dimineaa. Dup
aceea luam micul dejun i lucram, de exemplu
curm grdina de buruieni sau tiam lemne. Dupamiaza, fiecare discipol avea o ntlnire privat cu
maestrul templului, Roshi. Dup cin urma meditaia.
Roshi ne ddea fiecruia cte o ntrebare. Ct timp
meditezi asupra acesteia, ncerci s-i liniteti mintea
i s-i pricepi sensul. Unii se strduiesc ani n ir s
gseasc rspunsuri.

GOLFUL DRAGOSTEI

231

Degetele lui i atinser lanul de la gt i i urmrir


erpuirea, iar el continu:
ntr-o noapte, n timp ce meditam, am avut o
viziune. Eram ntr-un templu i m ndreptam spre o
umbr care avea exact forma mea. Mi-am dat seama
c eu eram templul, iar forma aceea era locul gol n
care ar fi trebuit s-mi fie sufletul.
Justine simi un fior neplcut i un val de
compasiune.
l-ai spus lui Roshi despre vis?
Jason aprob din cap.
Nu i s-a prut c lipsa sufletului e ceva grav. Ma sftuit s accept. Absena e un concept cheie n
filozofia budist. E o parte a drumului ctre iluminare.
Din pcate, s-a dovedit c eu nu snt un budist cum
trebuie, adug puin amuzat.
Eu m-a descurca mai prost ca tine. Nu pot s
sufr ntrebrile fr un rspuns clar.
Justine ridic privirea i ntreb:
Deci nu ai ajuns s accepi lipsa sufletului?
Tu ai fi acceptat-o? ntreb el cu o tristee
amuzat.
Ea ezit, apoi cltin din cap. Nu. Probabil c ar fi
fcut exact ca i el. Ar fi ncercat s umple golul cu
form de suflet.
***
Dimineaa de dup, bineneles, se dovedi
nfiortoare. Justine se trezi devreme din obinuin i
reui s se strecoare afar din camer nainte ca

232

LISA KLEYPAS

Jason s deschid ochii. O durea tot trupul, era


nendemnatic din cauza epuizrii i aproape bolnav
de ngrijorare. Blestemnd i mpiedicndu-se, merse
la csua ei i fcu du cu apa pe ct putea s suporte
de fierbinte.
Se uit n oglind i vzu c avea cearcne
nchise la culoare i ochii injectai. Pe gt avea urma
vag a zgrieturilor obrazului neras al lui Jason. Gemu
i i ridic prul ntr-o coad strns, apoi se ddu cu
o crem amestecat cu fond de ten.
Dup ce bu o cafea i lu dou pastile de
ibuprofen, puse mna pe telefon i o sun pe Sage.
Existau puini oameni pe care putea s-i sune la acea
or, dar Sage se trezea mereu devreme.
Bun dimineaa, spuse aceasta pe tonul ei vesel
dintotdeauna. Ce mai faci, Justine?
Snt bine. Voi?
Minunat. Am petrecut toat ziua de ieri culegnd
soc. Data viitoare cnd vii o s facem cltite cu sirop
de soc.
Sun bine, spuse Justine i i frec obosit
fruntea. mi pare ru c te deranjez la ora asta...
Nu m deranjezi.
Am o ntrebare la care speram s poi s m
ajui s rspund. Ieri am pregtit o licoare care nu i-a
fcut efectul, i a vrea s-mi dau seama de ce.
Povestete-mi cum ai fcut.
Alchimia era specialitatea lui Sage nimic nu-i
plcea mai mult dect s amestece poiuni magice. n
trecut predase cursuri despre uleiuri, pudre, elixiruri,
alifii i unguente. tia ce ingrediente pot fi nlocuite i

GOLFUL DRAGOSTEI

233

cu ce sau care puteau fi adugate ca s poteneze


amestecul.
A fost o licoare de descurajare, spuse Justine.
Am decis s i-o dau ieri lui Jason.
O idee foarte bun.
Aa mi s-a prut i mie, dar nu a funcionat.
Eti sigur? E nevoie s atepi s-i fac
efectul.
Snt destul de sigur, spuse Justine, foindu-se
nerbdtoare la amintirea tuturor acrobaiilor sexuale
din noaptea de dinainte.
Eti sigur de calitatea ingredientelor pe care
le-ai folosit? Ai curat ritual spaiul nainte?
-D a .
Justine i povesti exact ce fcuse i i recit toate
elementele reetei.
Oare din cauz c am pus licoarea n vodc?
Oare o stric alcoolul?
Nu, rosti Sage pe un ton gnditor, n-ar trebui s
conteze.
Poate pentru c nu snt fecioar?
Tcere.
Era nevoie de lacrimi de fecioar, spuse
Justine, dar n-am crezut c e vreo diferen dac nu
snt... tii tu, nevinovat, aa c am...
Justine, vrei s spui c ai pus literalmente
lacrimi n licoare? Ai plns?
Ei bine, da. Am vzut i ingrediente mai ciudate
n amestecuri. Nu m-am gndit prea mult la asta.
Sage vorbi pe un ton blnd, dar apsat:
i

234

LISA KLEYPAS

Lacrimile fecioarei e denumirea unei plante,


draga mea.
O plant?
O buruian care se mai numete i campioana
vezicii. E n cartea de botanic pe care i-am dat-o. Ai
promis c o citeti pe toat.
Am srit peste unele pri, recunoscu Justine. E
greu s nu adorm cnd citesc despre plante.
Dac intenionezi s practici magia chiar i la
cel mai de baz nivel, Justine, trebuie s studiezi i s
te pregteti temeinic. Fr s sari peste pasaje i fr
s improvizezi.
Sper
c licoarea nu i-a fcut ru lui
O

Jason?
Justine era prea obosit ca s fie delicat.
Adic n afar de faptul c l-a fcut s fie excitat
ca un motan cu trei ou?
Vai de mine!
Urm o pauz nesigur.
Vrei s mai faci o dat licoarea?
Nu. Jason pleac mine diminea.
Slav lui Hecate, rspunse Sage imediat.
Da. N-ar fi trebuit s rup legmntul, Sage. Nu
tiam c o s deschid cutia Pandorei.
N-a fost vina ta. Dup ce m-am mai gndit am
ajuns s regret decizia pe care am luat-o n locul tu
cu atta timp n urm. A fost o greeal, dei fcut cu
cele mai bune intenii. Cercul golfului de cristal e un
grup talentat de vrjitoare, dar n-a spune c etica
magiei a fost vreodat punctul nostru forte, adug pe
un ton puin amuzat.

GOLFUL DRAGOSTEI

235

Ai spus mereu c magia e un lucru bun atta


vreme ct nu face ru nimnui. Mi-ai spus c de asta
multe vrji se ncheie cu i s nu faci ru.
Da, dar cum s tim dac o vraj face sau nu
ru? Nu putem fi sigure de repercusiuni. Asta a fost
dilema noastr cnd Marigold ne-a cerut s facem
legmntul, dar ne-a convins c o s te scuteasc de
suferin.
S-ar putea s fi avut dreptate, spuse Justine cu
regret.
Sage oft ncet.
Of, Justine. Ieri toat ziua mi-am amintit cum a
fost cnd l-am pierdut pe Neil. Chiar i acum am
momente n care mi se taie respiraia cnd mi amin
tesc c el nu mai e, dar snt cadouri pe care le primim
numai pierznd.
Nu vreau s m gndesc la beneficiile
pierderilor, spuse Justine. Nu vreau dect ca Jason s
fie n siguran.
i o s fie?
Justine tia c Sage voia s ntrebe de fapt dac
era ndrgostit de el.
Nu tiu, spuse, strngnd telefonul n mn. Mi-e
fric. Nu tiu ct de departe am ajuns. mi tot spun c
nu se poate ntmpia att de repede. Nu pot s m
ndrgostesc de cineva pe care abia l-am cunoscut.
Ba sigur c poi, rspunse Sage cu blndee.
Inimile unora dintre noi snt foarte eficiente la asta.
Justine simi un nod n gt.
Dac l-am pus n pericol, trebuie s repar
situaia, spuse. Trebuie s existe un rspuns n
Triodecad. Trebuie s pot s fac ceva.
V

236

LISA KLEYPAS

Drgua mea, sraca de ine, nu crezi c am


ncercat totul ca s-l salvez pe Neil? Nu crezi c mama
ta a vrut s-l salveze pe tatl tu? Orice o s faci o s
nruteasc
lucrurile. Sacrificiul e definiia

blestemului stuia.
Un sacrificiu uman. Acela era preul cnd iubeai pe
cineva ca ea?
Mi-ai spus odat c n magie nimic nu e
imposibil, ci doar improbabil.
Da. Dari-am spus i c nu trebuie s ncercm
s facem improbabilul. C nu e cazul s te amesteci
n treburi de via i de moarte. C asta ine de trmul
spiritual al magiei nalte, care e mai presus de puterea
noastr. Ar nsemna s ne asumm rol de zei n
scopuri umane. i asta niciodat nu se termin cu
bine.

aptesprezece
Jason petrecu mare parte a zilei stnd la mas cu
Alex Noian i semnnd teancuri de documente,
supravegheai de avocai i de un agent imobiliar. Un
contract preliminar de design, scrisori de intenie
legate de vnzare-cumprare, termenii folosii, datele
evenimentelor, obligaiile i transferul proprietii.
Jason le semn pe fiecare eficient i fr ezitare.
Voia s fac un institut pentru tineri nc de cnd
avusese primul mare succes la Inari. tia c trebuia
s fac mcar un lucru bun pe lume nainte s-o
prseasc definitiv. Era mai bine s foloseasc banii
ca s creeze un loc unde oamenii s aib parte de
conexiune i comunitate, s nvee lucruri care s le
fac vieile mai bune.
Decizia de-a fonda institutul pe insula San Juan
fusese uurat de faptul c aa avea s fie mai
aproape de Justine. Gndul la ea i zbovi n minte ca
un parfum delicat de toamn, de pmnt, frunze i
ploaie. Ei doi se potriveau unul cu cellalt n acelai fel
n care ntunericul era completat de lumin i noaptea
de zi. Inyodo era cuvntul japonez pentru asta. Dac
Justine ar fi fost dispus s-i fac loc n viaa ei, el nu
ar fi lsat nimic s-i stea n cale.
i

238

LISA KLEYPAS

Pe msur ce trecea timpul, Jason era din ce n


ce mai suprat, dei nu surprins, c Justine nu-i
rspundea la telefon. Zoe i spusese c verioara ei
nu era la han. Jason tia exact de ce nu voia s dea
ochii cu el. ncerca s se mpace cu ideea c se
ntmplase ce se ntmplase ntre ei i cu siguran s
gndeasc o strategie ca s i fac fa lui.
i stpni nerbdarea i ncepu s-i fac bagajul
pentru a doua zi diminea. Pe msur ce se apropia
seara i Justine nu ddea nici un semn, Jason decise
s ias la cin cu restul celor de la Inari. Alex i
logodnica lui, Zoe, acceptaser s-i nsoeasc i s
srbtoreasc semnarea actelor preliminare pentru
construcia de la Dream Lake.
-n ..
N-am vorbit toat ziua cu Justine, i spuse Jason
pe un ton degajat lui Zoe, la cin. Sper c totul e n
regul.
Da, e bine, rspunse Zoe, iar pielea ei ca de
porelan se mbujor. A fost foarte ocupat cu diverse
sarcini.
Toat ziua? nu rezist Jason.
Zoe prea stnjenit i puin trist. i rspunse
ncet, ca s n-o mai aud nimeni altcineva.
Justine a zis c are nevoie de puin timp
singur.
n ce dispoziie era?
Ei bine... tcut.
Zoe ezit nainte s adauge:
Mi-a spus c i s-a ndeplinit o dorin i c e cel
mai ru lucru care ar fi putut s i se ntmple.
Jason i arunc o privire nelmurit.

GOLFUL DRAGOSTEI

239

Ce i-a dorit?
Dup ce ezit mult vreme, Zoe rspunse fr s
se uite la el:
Cred c pe tine.
***
Lumina era aprins n csua lui Justine atunci
cnd Jason se ntoarse la han, dup cin. El atept
pn cnd toat lumea se liniti i merse la culcare
nainte s traverseze pajitea. Noaptea era calm i
stelele sclipeau de parc ar fi transmis mesaje codate.
Luna, n form de secer, prea gata s taie o felie din
cerul ntunecat. O pasre de noapte strig rguit,
zburnd prin umbre dup fluturi de noapte.
Jason btu la u. I se strnsese stomacul. Era
obinuit s-i asume riscuri. n trecut acceptase afaceri
care presupuneau sume imense de bani i lansase
jocuri care aveau potenial s distrug compania dac
nu aveau succes. i pe toate le fcuse fr s
clipeasc, dar nimic nu l tulburase la fel de mult ca
gndul c ar fi putut s-o piard pe Justine.
Ua se deschise ncet i o ddu la iveal pe tnra
cu prul ridicat n coad i cu tenul curat, proaspt
demachiat. n poziia corpului ei era ceva de-o tristee
inimaginabil, o ncovoiere care semna cu o tulpin
frnt de floare. Jason se trezi c-i dorea din tot
sufletul s-o consoleze, s-o ajute s se liniteasc, si fac plcere.
Mi-a fost dor de tine astzi, spuse.
Ea nghii n sec.

240

USA KLEYPAS

Am avut treab.
Jason duse mna la brbia ei ncordat i i ridic
faa ca s se uite n ochii ei obosii.
Vorbete cu mine cinci minute. Te rog. Nu pot
s plec mine diminea fr s lmurim nainte cteva
lucruri.
Justine ncepu s clatine din cap chiar nainte ca
el s termine propoziia.
Nu avem ce s lmurim.
Jason o privi fix, cntrindu-i opiunile. Farmec.
Seducie. Mit. Nu excludea nici ceritul.
Avem de discutat cel puin un lucru.
Care? O

El rspunse pe un ton egal, ca i cnd ar fi fcut o


afacere:
Am venit s m plng de camera mea.
Ea l privi bnuitor.
Care e problema?
Patul e prea tare. i cearceafurile snt aspre.
Vznd c Justine avea de gnd s-i dea
argumente mpotriva evalurii sale, adug:
i mi s-a ofilit orhideea.
ncearc s-i pui ap.
Patului?
Justine se strdui s par sever.
Orhideei. Nu am ce s fac n privina patului. n
plus, tu ai insomnii, aa c oricum nu dormi.
Vreau s te in n brae n noaptea asta, spuse
el. Fr sex. Vreau doar s stau lng tine ct dormi.
Expresia de pe chipul ei rmase neschimbat, dar
lui i se pru c vede o strlucire de amuzament n ochii
ei.

GOLFUL DRAGOSTEI

241

Ba pe naiba.
Bine. Vreau sex, recunoscu el. Dar dup aceea
te-a lsa s dormi.
Zmbetul vag dispru.
Nu pot s fiu iar cu tine. Nu m pune s explic,
pentru c tii de ce.
Jason ntinse mna spre ea, fiindc nu mai putea
s se abin.
i
Nu e doar decizia ta. E i a mea.
Nimic din tot ce-ai putea s spui...
Spune-mi ce vrei, Justine. Nu ce te sperie, nu
ce ai decis deja. Spune-mi ce-i aici.
Ii puse mna n centrul pieptului i aps palma
deasupra inimii ei care btea repede.
Ea cltin din cap, prnd tulburat i nc
pnat.
Nu vrei s recunoti? ntreb el pe un ton blnd
i puin ironic. Ce la mic eti. O spun eu n locul
tu, atunci. M vrei. Eti ndrgostit de mine. Ceea
ce nseamn c deja nu mai am prea mult timp.
Nu spune asta, se rsti Justine, ncercnd s se
retrag.
El nu-i ddu voie, ci o strnse n brae, nconjurndo cu cldura lui.
Snt un mort umbltor, spuse cu vocea
nfundat n prul ei. Snt pe duc. Mi s-a copt gsca.
Mi-a sunat ceasul. M ia cel de sus.
Termin! strig ea. Cum poi s glumeti cu aa
ceva?
El o strnse mai tare n brae.
i

242

LISA KLEYPAS

Unul dintre avantaje, atunci cnd nu ai suflet, e


c nu ai de ales i trebuie s trieti momentul. Orice
moment n care te am n brae e unul bun, spuse, apoi
o srut pe cretet. Las-m s intru, Justine. M simt
singur aici, afar.
Justine rmase nemicat. Rsufl adnc,
ntretiat. Cnd ridic privirea, n ochii ei se citea o
emoie puternic.
Numai cteva minute, spuse, apoi se ddu la o
parte i el travers pragul.
Imediat ce nchise ua, Jason o trase aproape
pn cnd erau cu totul lipii unul de altul. i apuc
ncheieturile i i le puse pe dup gtul su. Respiraia
ei sacadat i atingea pielea ntr-un ritm speriat.
Ajut-m s fac ce e bine, l implor ea.
Asta e bine.
Jason i cuprinse capul n palme i i-l sprijini de
umrul lui. I se prea nebunete de bine s-o in n
brae, s aprind iar crbunii nopii de dinaint.
Mine plec, i spuse, dar m ntorc n cel mult o
sptmn. Trebuie doar s fac cteva aranjamente.
Ce fel de aranjamente?
Restructurri. Nu exist nici un motiv care s
m mpiedice s deleg cteva dintre responsabilitile
pe care le am la Inari. Lucrurile pe care numai eu pot
s le fac o s fie fcute de la distan sau o s atepte
pn ajung napoi la birou.
Justine vorbi pe un ton uluit:
Ce ncerci s-mi spui?
Jason i urmri cu vrful degetului marginea
delicat a urechii, apoi i srut lobul.

GOLFUL DRAGOSTEI

243

Vreau s fac parte din viaa ta. Trebuie. Fiindc


tu eti nevoit s rmi la han ca s lucrezi, o s vin
eu pe insul ct pot de des.
i unde... unde o s stai?
Depinde de tine.
Vreau s pleci. Definitiv.
Pentru c nu ii la mine? Sau pentru c ii?
Justine nu-i rspunse i nu se uit la el, aa c
Jason continu s-o in n brae i ncerc s-i
interpreteze tcerea.
Ti pierd pe toi cei la care in. Am pierdut-o pe
mama pentru c n-am putut s fiu cum voia ea. L-am
pierdut pe Duane pentru c n-a putut s accepte c
snt cum snt. Acum tu mi ceri s in la tine, tiind c o
s te pierd. Ei bine, nu pot s fac asta.
Sentimentul c fusese nvins ddea fiecrui
cuvnt greutatea unei crmizi pe care s-o foloseasc
la zidul pe care-l construia ntre ei. Se desprinse din
braele lui i se ntoarse cu spatele.
Jason voia s-o aib i n-avea de gnd s lase
nimic s-i stea n cale. Dumnezeu tia c el nu se
dduse niciodat napoi de la lupt.
i-e team c s-ar putea s mor? ntreb. Sau
c s-ar putea s nu mor?
Justine se rsuci cu faa la el, nroindu-se pe
msur ce pricepea implicaia din cuvintele lui.
Nemernicule! exclam.
i dac nu mor? insist el, devenind de neclintit.
Dac rmn cu tine destul ct s fie nevoie s te
descurci ntr-o relaie adevrat? Compromisuri,
intimitate, iertare, sacrificiu... poi s faci fa la toate
astea? Nu tii.

244

LISA KLEYPAS

Justine se uit urt ia el.


(
N-o s fii aici destul ct s aflu.
Toat lumea moare, spuse el. Cnd iubeti pe
cineva, i asumi riscul sta.
Justine i ascunse faa n palme, evident nclinat
spre puin dramatism.
Eu ncerc s fac ce-i mai bine pentru tine,
ncpnat enervant ce eti!
El o strnse n brae destul de tare nct ea s-i
dea seama c era puternic i hotrt.
Tu eti cel mai bun lucru pentru mine i nu o s
i ntorc spatele ca s fug din cauza unei superstiii
nebuneti.
Nu e o superstiie. E... cauzalitate suprana
tural. O s se ntmple. i s nu susii c nu crezi n
paranormal, domnule n-am suflet.
Jason zmbi.
Ca budist, nu trebuie s fiu consecvent.
Justine scoase un sunet furios i ncerc s-l dea
la o parte, dar el o inu cu uurin pe loc i se aplec
s o srute, desfcndu-i buzele cu buzele lui. Justine
se cutremur i se lipi cu totul de el, mngindu-l pe
spate. Jason simi cum prin corpul ei trece o vibraie
subtil, ceva fervent, abia coninut de nemicare. Voia
s fie n interiorul acelei energii, s o nteeasc, s-o
fac s ard.
ntrerupse srutul i inspir parfumul delicat al lui
Justine,7 lsndu-l s-i ademeneasc simurile.

Las-m s rmn la tine n noaptea asta.


Ea rspunse cu vocea nfundat:
n niciun caz.

GOLFUL DRAGOSTEI

245

D-mi o singur noapte. Dac mine diminea


mi spui c vrei n continuare s te prsesc, o s-o fac.
Mini.
>
Jur c nu m ntorc dect dac mi-o ceri tu.
Ea se mic n braele lui destul ct s poat s-l
priveasc.
Ce pui la cale? ntreb cu bnuial n glas. De
ce crezi c o singur noapte poate s fac o mare
diferen?
i

Optsprezece
Felul n care-o privea Jason o fcea s se simt
stnjenit. Nu avea ncredere n strlucirea din ochii lui.
tiu deja c te pricepi n pat, continu ea. Nu ai
ce s-mi mai dovedeti la capitolul sta.
Vreau s ncerc ceva cu tine, i spuse el. E un
fel de... ritual.
Ritual, repet ea privindu-l bnuitor.
Se numete Kinbaku.
Cuvntul strin, trei silabe distincte, i atinse
timpanele i-o fcu s se cutremure.
E ceva sexual?
E ceva fizic. Nu trebuie neaprat s fie sexual
dac nu vrei.
Nelmurit, Justine i muc obrazul.
Ce nseamn cuvntul?
El zmbi puin.
Se traduce drept frumuseea legturilor
strnse. Ai nite sfoar subire?
Da, am n dulap pentru...
Justine se opri i fcu ochii mari.
Vrei s m legi? Nu. Nu, nu am sfoar.
Dar tocmai ai spus c ai.
Nu pentru aa ceva. Nu-mi place durerea.

GOLFUL DRAGOSTEI

247

Nu e dureros. Este...
Se opri, clarntrebndu-se cum s-i explice sensul
cuvntului japonez cnd pe limba lor nu exista nimic
care s-i semene.
E art. Sfoara sculpteaz trupul, l transform
ntr-o sculptur vie. Forma de baz este shibari, dar
devine kinbaku atunci cnd snt implicate emoii.
Justine nu voia s aud de aa ceva.
Mi se pare un fel sofisticat de-a zice c vrei s
m legi ca pe un pui de rotiserie. i nu vd de ce.
E ca i cum a ncerca s explic motivul pentru
sritul cu parauta sau pentru schi cuiva care nu le-a
ncercat niciodat.
Ai mai fcut aa ceva vreodat?
Pe chipul lui nu se putea citi nimic.
Am fost cu o femeie din Japonia care m-a iniiat.
Exist spectacole unde shibari se practic precum o
form de art, ca s nu mai spun de seminarii...
Ce fel de femeie? ntreb Justine, surprins de
fiorul amar de gelozie care-o strbtuse. O escort
sau...
Nu, deloc. Era o directoare la o firm de
software. Inteligent, de succes i foarte frumoas.
Rspunsul lui n-o liniti deloc.
Dac era att de grozav, de ce te-a lsat s-i
faci aa ceva? Nu i era...
Justine tcu i nghii n sec.
Nu-i era ruine?
Nu exist ruine ntr-un schimb consimit de
putere. Sfoara e ca o extensie a partenerului dominant,
care o folosete ca s in pe loc femeia, s o ajute s

248

LISA KLEYPAS

se concentreze asupra ei nsi, s o conduc pe un


nivel mai adnc de submisivitate. Partenera mea mi-a
spus c atunci cnd era legat pe dinafar, avea
ocazia s fie liber pe dinuntru. C a descoperit
despre ea lucruri pe care nu le tiuse niciodat.
Se privir n tcerea ncrcat i apstoare.
Justine nu tia ce s spun. Era uimit de propria ei
reacie, de fiorii fierbini care o traversau. Trebuia s
recunoasc, era curioas. Nu prea genul de lucru
care se termin bine, dar nu putea s refuze.
Pot s fac asta pentru tine, spuse Jason, dac
ai ncredere n mine.
Ei i se uscaser buzele.
Ar trebui s am?
Sper c,o s ai.
Nu ai spus c da.
Nu am spus nici c nu.
Justine rse tremurat.
Fir-ai tu s fii. De ce nu spui pur i simplu da?
Pentru c nu pot s te conving s ai ncredere
n mine. E alegerea ta. Ce-i spune instinctul?
N-am ncredere nici n instinctul meu.
Jason tcu, ateptnd rbdtor. Nici ea nsi nu
pricepea de ce se gndea la propunerea lui. Partea
raional a minii ei i ddea seama c o tenta ideea
de inovaie sexual, dar intuiia i sugera o altfel de
explicaie. Pe msur ce se uita n ochii lui ntunecai,
i veni n minte un cuvnt..... vrjitor. Nu cu sensul
modern, ci cu acela biblic, de magician care arunc
blesteme sau binecuvnteaz un obiect folosindu-se

GOLFUL DRAGOSTEI

249

de sfoar nnodat. O singur noapte, apoi avea s


plece.
Promite-mi c nu m pcleti i c nu m
rneti, spuse deodat.
Garantez.
Justine simi cum i se strnge inima cnd el o
apuc de talie.
i dac nu-mi place? Dac vreau s te opreti?
O s ai un cuvnt de siguran. n secunda n
care l spui, m opresc.
i dac l uit?
El zmbi puin.
Nu e nevoie dect s rspunzi ia o ntrebare de
siguran i i trimit un e-mail ca s-l resetezi.
Justine zmbi nesigur i inspir tremurat. Nu
avea nici un motiv s aib ncredere n el. n mod
obiectiv abia se cunoscuser. Cu toate astea, el prea
s-o neleag mai bine dect o nelesese alt brbat
vreodat.
Bine, reui s spun. Poi s petreci noaptea la
mine. i diminea pleci definitiv. De acord?
De acord.
l conduse n dormitor, foarte contient de paii
lui n urma ei. Aprinse veioza de lng pat i deschise
ua de la ifonier.
Scorioar, spuse Jason cnd un curent de aer
parfumat iei, mpins de micarea uii.
E un scule pentru haine.
De fapt mirosul venea de la mturic pentru vrji
pe care o inea n spatele dulapului, fiindc toate
crenguele erau unse cu ulei de scorioar. Oricum,

250

LISA KLEYPAS

n-avea de gnd s nceap s-i a;ate accesoriile. Nici


mtura, nici luminrile, cristalele i nici cartea de vrji.
Se ridic pe vrfuri i lu de pe raftul de sus un colac
de sfoar moale din cnep, nu mai groas de cinci
milimetri. i ntinse obiectul cu un gest ezitant.
Dup ce-i trecu degetele peste fibre, ca s se
asigure c erau moi, Jason o privi ntrebtor.
La ce foloseti asta?
Fac cercuri pentru vrji.
E perfect. Mai ai?
Ea mai scoase doi colaci de sfoar, cam fr voie.
Jason o lu, iar ea se gndi c era ceva interesant n
faptul c foloseau -sfoara destinat ritualurilor ei n
ritualul lui. l privi cum desfcea un colac de sfoar.
N-ai de gnd s m transformi n mumie, nu?
El cltin din cap.
Nu tiu dect cteva noiuni de baz, dar un
maestru Shibari ar avea nevoie de mai mult sfoar,
pentru modele mai complicate i pentru suspendat.
Suspendat? ntreb ea puin speriat. Adic s
atrn n aer? Ca un ornament de Crciun?
Jason zmbi larg.
Nu-i fie fric. Tu o s rmi jos.
Ea l ls s-o conduc lng pat. Se mica relaxat,
controlat. Un ritual, spusese. Justine nelegea
valoarea ritualurilor, create s dea sens i structur.
Sexul ca ritual era o idee nou. Cum de ghicise Jason
ceva ce nici ea nu tia despre sine? De unde tia c
printre dorinele ei cele mai ascunse ar fi putut s fie
i aa ceva? Ce-o trdase? Ceva ce fcuse sau
spusese?

GOLFUL DRAGOSTEI

251

Rmase n picioare, iar el se aez pe marginea


saltelei. O trase ntre genunchii lui desfcui.
i dac-mi place? ntreb ea speriat. Ce
nseamn?
El nelese care era problema.
Toat lumea are secrete. Plceri i fetiuri
despre care nu vrei s afle neaprat i altcineva. Nu-i
nimic ru dac ai fantezii.
i desfcu blugii, iar Justine i scoase sandalele
i se sprijini de umerii lui, simindu-se uluit i speriat
i entuziast n timp ce i ridica un picior ca s-l
scoat din pantaloni, apoi pe cellalt. Jason ridic tivul
bluzei ei tricotate, iar ea o scoase peste cap. Vzu
lanul din cupru pe care atrna cheia i o ntreb:
Te deranjeaz dac scoatem asta?
Justine ezit nainte s ridice lanul lung i s i-l
scoat, ca apoi s-l pun pe noptier. Jason i atinse
snul peste sutienul fr cptueal, mngindu-i
curbura cu buricele degetelor, apoi cu dosul palmei.
Se aplec i i srut pielea moale. Ea i simi respiraia
fierbinte, gura care umezea materialul sutienului i
sfrcul i se ntri de plcere.
Ce cuvnt de siguran vrei? i opti.
Gin.
El zmbi i-i desfcu sutienul, scondu-i-l de pe
umeri. O trase lng el pe pat i scoase un sunet
linititor cnd o simi c tremur.
Nu trebuie s-ti> fie fric. N-o s-tii fac ru.
Nu mi-e fric de asta. Mi-e fric s nu m simt
penibil.
El se gndi puin, apoi spuse:

252

LISA KLEYPAS

Sexul demn nu prea exist.,


Aa e, dar...
Tresri cnd el strecur un deget pe lng elasticul
lenjeriei ei intime i trase.
Relaxeaz-te.
Nu m pricep la asta.
tiu, rspunse Jason pe un ton blnd, trgnd i
de elasticul din cealalt parte. De asta o s te leg.
Lui Justine i se tie rsuflarea cnd el i scoase
lenjeria i strnse coapsele ntr-un gest timid, foarte
contient de fiecare gest al lui. l privi pe Jason legnd
un nod simplu, cu o bucl la capt. i ridic prul i i
aez sfoar pe umeri.
O s ncep cu un ham fulger, spuse, petrecnd
o bucat de sfoar prin bucla pe care o fcuse nainte.
N-o s i mpiedic micrile n nici un fel.
De ce se numete ham fulger?
Pentru c are model n zig-zag.
Justine l privi fix n timp ce el lega sfoara n partea
de sus a pieptului ei. Acum, c ncepuse, avea
expresia atent a cuiva care ncearc s rezolve un
puzzle complex sau a cuiva total absorbit de un hobby
care-l fascineaz.
Jason se aplec nainte i prinse nodul cu dinii ca
s-l in la locul lui n timp ce ntinse amndou minile
n spatele ei i prinse sfoara de-a curmeziul. Justine
tresri cnd i simi buzele att de aproape de pielea ei,
rsuflarea fierbinte. Jason se retrase, mai fcu o bucl,
apoi repet procesul. De fiecare dat cnd nfur
sfoara i folosea dinii ca s in bucla din fa pe loc.
Cu fiecare bucl pe care o aduga cobora tot mai mult

GOLFUL DRAGOSTEI

253

pe trupul ei. Sfoara ncepu s formeze un model n


zigzag.
Majoritatea snt noduri foarte uor de desfcut,
i spuse. Oricnd vrei s ne oprim pot s te scot imediat
de aici.
Justine nu voia s se opreasc. I se prea
neateptat de plcut acest ritual meticulos. Spuse ca
n trans:
Pot s vorbesc ct faci asta?
El nfur nc o bucl.
Poi s vorbeti tot timpul, dac vrei.
E ca un nou sport: macrame extrem.
E incomod?
Ea cltin din cap. Era ciudat s fie att de strns
legat i att de goal n acelai timp. Snii i ieeau
printre rndurile de sfoar ntr-un fel care-i fcea s
par mai mari, mai plini. Hamul formase un fel de
corset subire, ce prea s conin i s concentreze
toate senzaiile pe care le simea ea. Justine i simea
btile inimii ntre coapse, n interiorul coatelor i n
sfrcuri. Jason leg ultima bucl la buricul ei, cu un nod
strns. Mna lui se plimb pe deasupra reelei de sfoar
de pe trupul ei, cald i linititoare.
Mai vrei? ntreb privind-o n ochi.
Justine ddu aprobator din cap. El vorbi ncet:
Ridic-te, iubito.
Ea i fcu pe plac i inima ncepu s-i bat mai
tare cnd Jason i trecu o bucat de sfoar printre
picioare i pe spate, ca s-o lege de una dintre buclele
corsetului. nc o trecere printre coapse acum avea
cte o bucat de sfoar de fiecare parte a sexului. Era

254

LISA KLEYPAS

mai intim, mai erotic. Justine i flrese glasul i spuse


cu o voce tremurat:
Asta s-ar putea s doar la un moment dat.
N-o strng, rspunse el, trecnd degetul pe sub
sfoar i atingnd prul scurt i moale. E bine?
Justine abia dac mai putea s vorbeasc.
-D a .
Unul dintre degetele lui alunec de cealalt parte
a legturii, atingnd-o deliberat, cu pricepere.
Nu e prea strns?
Ea cltin din cap. Cu degetul nc trecut pe sub
sfoar, el i mngie cu dosul palmei umbrele dintre
coapse i fcu un cerc blnd chiar n partea de sus. Lui
Justine i se tiar genunchii i se sprijini de umerii lui
ca s nu cad. Jason o ls pe spate cu foarte mare
grij. Avea minile i picioarele relaxate i snii ridicai,
moi, strni n sfoar. El mai lu nite sfoar i-i leg
minile una de cealalt, apoi le prinse de una dintre
benzile din talie. Fiecare micare era msurat,
legturile progresau ntr-un ritm fluid, linititor. Jason
se uita mereu la chipul lui Justine, atent la fiecare
nuan a expresiei ei.
Tnra ncepuse s respire adnc, vrjit de
senzaia legturilor din ce n ce mai multe, cu trupul
parc unit cu sfoara. Legat. Vrjit. Nu era loc de
stnjeneal, de cuvinte sau de gnduri.
Jason se aez n spatele ei pe pat i i ntoarse
ncet capul ntr-o parte, ca s-i desfac prul. Valurile
moi i czur pe mini. Degetele lui puternice se
curbar ca s-i ridice puin capul i s-i maseze
scalpul. Justine gemu de plcere i se relax cnd el i

GOLFUL DRAGOSTEI

255

prelu greutatea capului. Cu o mn i mngie ceafa,


strngnd cu micri delicioase muchii ncordai.
Jason se aplec deasupra ei i o srut cu susul
n jos.
Mai vrei? opti.
Da, da.
Justine ridic privirea i i atinse cu limba
marginea buzelor, acolo unde textura masculin a pielii
rase ntlnea moliciunea gurii. i simi forma zmbetului
i respiraia mentolat i fierbinte. Degetele lui i
mngiar tandru faa i gtul. Era pierdut, plutea,
sngele i cnta n vene.
Cu ochii nchii, Justine atept, iar el se mut de
cealalt parte a ei i i apuc una dintre glezne. i lu
piciorul n amndou palmele i i nclzi clciul,
degetele, masnd arcada sensibil. Ea se mic puin,
simind cum plcerea se desfcea n ea precum o
floare cu multe petale. El i srut clciul, apoi l
muc ncet. neptura o fcu s tresar, surprins,
i valuri de cldur i traversar corpul, aducndu-i cu
ele o urm de umezeal ntre coapse. O muctur la
degete, un srut care gdila, apoi Jason ncepu s-i
lege glezna. Minile lui erau blnde i pricepute, legnd
pn cnd aproape c i atingea fundul cu clciul,
rsucind sfoara subire pn aproape de genunchi.
Justine deschise ochii cu pleoape grele ca s-i
priveasc lui Jason silueta ntunecat. Se pricepea.
Fiecare micare a sforii fcea tensiunea din ea s
creasc, dorul i confuzia mpletindu-se minunat i
fcnd-o s ard de nerbdare din cauza presiunii
interioare. O palm mare i cald i se odihni pe
abdomen.

256

LISA KLEYPAS

Jason era deasupra ei i i apucase genunchiul cu


mna lui puternic.
Frumos, l auzi spunnd ncet. Modelul de pe
corpul tu, din sfoar roie i piele alb ca laptele. Ca
o imagine dintr-o pictur shunga.
i srut interiorul genunchiului.
Dac a fi avut suflet, l-a fi vndut pentru ocazia
s te vd aa.
Ct de ciudat era c se putea simi n siguran aa
goal cum era, fr nici o aprare. Nu era dect un
ghem de carne alb legat cu sfoar roie, iar
terminaiile nervoase i vibrau de dorin. Jason lucr
ncet, meticulos, legndu-i i modelndu-i trupul dup
cum voia. i ridic genunchii i i prinse n aa fel nct
ea era lipsit de aprare, expus. Simea pulsaii peste
tot, i simea sexul plin, iar aerul se mica rcoros pe
lng urma de umezeal dintre coapsele ei.
Jason o mngie pe picioare, urmrind contururile
sforii. n aer rsunau doar rsuflrile lor amestecate.
Chiar i cu ochii nchii, Justine simea intensitate cu
care iubitul ei se concentra asupra sa, i asta o fcea
s aib impresia c-i prsise corpul, c era strns,
legat, fr s aib de ales. Nu putea dect s se
supun.
Jason i rearanj sfoara dintre coapse, ntinznd-o
cu blndee, n aa fel nct fiecare parte ajunse ntre
marginile sexului ei. Justine ncepu s tremure, s se
mite, simind cum interiorul i pulsa i se strngea n
gol. nc o oapt:
Mai mult?
Da, spuse ea suspinnd.
i

>

GOLFUL DRAGOSTEI

257

Trecur secunde lungi n care ea se zbtu n


strnsoare, ndoi ncheieturile legate, strnse degetele
de la picioare. El i apuc fundul n palme, fornd-o s
stea nemicat. Se aplec i o acoperi cu cldur
alunecoas i atingeri sinuoase. Ea tresri i se
ncord sub sfoar. ncet, el o ptrunse cu degetul
mare i ncepu s-l mite n cercuri adnci, fcndu-i
muchii s se strng n jurul invaziei sale. Justine simi
cum ira spinrii i se topete i se dizolv n cldur,
simind o plcere att de mare nct nici s respire ca
s ipe nu mai reui.
Jason i retrase degetul i se juc pe deasupra
pielii ei cu buzele, aducnd-o napoi la realitate ncet.
Trecur minute lungi fr cuvinte, n care el o inu n
brae, aa legat cum era, de parc ar fi fost un vas
din care-i potolea setea. Lumina veiozei aluneca pe
deasupra capului lui ascuns ntre coapsele ei i i
arunca reflexe aurii n prul negru. Justine scnci
surprins cnd simi dorina trezindu-se din nou, trupul
ntrindu-i-se i zvcnind.
Simi mngierea rsuflrii lui cnd Jason vorbi
gutural:
Folosete cuvntul de siguran, Justine, sau o
s fac dragoste cu tine aa, legat. nelegi, iubita
mea? Spune-mi s m opresc nainte s fie prea trziu.
Nu te opri, reui ea s spun, cuvinte dulci i
aspre pe buzele ei.
El i sruta intrarea n corp i se ridic s-i scoat
hainele. Avea trupul suplu i puternic, cu umbre ce-l
fceau s par un tigru cu dungi. n picioare la
marginea patului, el apuc hamul din sfori i o trase

258

LISA KLEYPAS

pe Justine mai aproape. Era uluitor de puternic i o


ridic fr efort. Ea era neputincioas, incapabil s
se mite, s participe, cu trupul att de bine strns nct
el putea s-o manipuleze ca pe o jucrie.
Jason ntinse mna ntre ei ca s se poziioneze,
apoi o ptrunse cu o micare umed, fierbinte. O
srut i i absorbi gemetele de plcere. Continu s-o
srute n timp ce strngea sfoara i o ridica i o legna.
Era ca i cum ar fi plutit pe valuri, o permanent
ondulare n timp ce sfoara o inea desfcut, lsndui expus carnea sensibil. Jason o srut adnc i
trase de sfoar ca s-o aduc mai aproape de micrile
lui puternice. Ea se legn fr putere, fr greutate,
cu ochii nchii, cuprins de un climax att de prelungit
nct i se pru c n-are nici nceput, nici sfrit.
Nu se mai lsase niciodat att de mult n voia
altcuiva, nu crezuse c se putea, i cu toate astea era
un lucru pe care i-l dorise dintotdeauna, s se piard
n emoie, s-i aud numele n vocea lui Jason, s-i
simt trupul tremurnd lipit de al ei, s-l simt adnc n
ea. S fie n braele lui, s-i simt srutrile pe gt.
Dup ce trecu momentul culminant, Jason o ls
napoi pe pat i ncepu s-i desfac legturile ncet, cu
grij, oprindu-se numai ca s mngie din loc n loc, cte
o curbur ascuns, cte o adncitur umed. Fiecare
bucat de sfoar din cnep redeveni colac i fu lsat
deoparte. Ameit i vistoare, Justine rmase pasiv,
ntins pe spate, n timp ce el i mngie i-i srut
urmele de sfoar de pe corp. i simea braele i
picioarele grele, iar inima i btea ncet. Fiecare
terminaie nervoas i era treaz ns, i atent la

GOLFUL DRAGOSTE!

259

atingerile lui Jason, la energia intim care curgea ntre


ei.
Ce e o pictur shunga? ntreb Justine pn la
urm, cu vocea pierdut, de parc abia s-ar fi trezit
dintr-un somn adnc.
Art erotic antic, spuse Jason n timp ce o
nvelea cu o ptur i o strngea la piept. Imagini
pictate de mn, care nfieaz cupluri n poziii
sexuale, adug, jucndu-se blnd cu prul ei. Ca s
fie ct mai stimulante, brbaii snt de obicei pictai cu
organe genitale exagerate.
n cazul tu n-ar fi o exagerare.
i simi zmbetul pe cretet, dar o clip mai trziu i
ridic brbia i o privi puin ngrijorat.
Te-a durut?
Nu, spuse ea, trasndu-i conturul buzei de sus
cu vrful degetului. Voiam s spun c eti foarte...
satisfctor, adug, apoi csc i se cuibri iar la
pieptul lui. i ai avut dreptate.
Cu ce, iubita mea? opti el.
Cu legturile. M-am simit cumva diferit. Simt
c... i cut cuvintele o vreme. La un moment dat
eram deschis, simeam tot, acceptam tot i, cu toate
c tu aveai controlul, am simit c...
Ezit, fiindc nu voia s o spun.
Ai simit c snt al tu, rosti Jason ncet. Ai tiut
c i aparin.
Justine nu putu s rspund, dei era adevrat.
Mai ales pentru c era adevrat. Se aez mai bine n
braele lui i ncepu s-i dea seama c n unele locuri
simea disconfort, amintiri subtile ale sforii i plcerii.

260

LISA KLEYPAS

Dup o vreme simi ca prin yis c Jason se ridic


din pat i aduce un prosop umed cu care o terge pe
fa, pe mini i ntre coapse. Nevoia de somn era
copleitoare. El trase ptura peste ei amndoi, iar
Justine simi cum alunec n straturile ademenitoare
de ntuneric.
O s m ntorc la tine, Justine, l auzi spunnd.
tii asta, nu?
Ai promis c n-o s te ntorci.
O s vrei s m ntorc.
Cnd ea nu rspunse, el o strnse mai tare la piept
i opti:
S nu-i fie fric.
Justine avea toate motivele s se team pentru ei
amndoi. Sigurana pe care o simea n braele lui era
numai o iluzie; dar pentru moment avea de gnd s se
lase convins.
*

Alarma ascuit a ceasului o trezi brusc pe


Justine, fcndu-i inima s bat repede. Scoase o
exclamaie nfundat i se chinui s apese butonul de
amnare a alarmei. Se ntinse pe spate i gemu la
gndul c trebuia s nceap ziua.
Dup ce se ntinse ct o ineau puterile, csc i
se uit n jur. Lumina delicat a dimineii intrase printre
jaluzele, amuind culorile din camer i dndu-le aerul
unei vederi din trecut. Privirea i fugi spre o pat roie
care fcea not discordant... trei colaci de sfoar
roie aezai pe noptier.

GOLFUL DRAGOSTEI

261

Roi stnjenit cnd imagini din seara de dinainte


i trecur prin gnd. i dorea s poat s cread c
buse prea mult, fiindc nimeni nu fcea sex aa dac
era complet treaz. Sex nebunesc, n afara tiparelor.
Nu-putem-s-ne-mai-vedem sex.
Justine se cuibri mai jos n pat i-i trase
cearceaful pn sub nas. Dac nu ar fi rmas afar
sfoara, poate c s-ar fi convins c visase. Din pcate
i amintea foarte clar fiecare detaliu. Felul n care
Jason apucase sforile ca s-o trag mai aproape, felul
n care i mngiase i-i srutase urmele dup aceea.
Imaginea lui att de atent, de hotrt, cu obrajii colorai
de pasiune... oapta lui ca smoala, Ai tiut c-i
aparin.
Asta simise. Fusese al ei cu totul, atent numai la
ea, o srutase dulce i i optise numele, cu fiecare
fibr a trupului ncercnd s ajung mai aproape, mai
adnc. La final scosese un sunet nfundat, de parc Iar fi rnit ceva. Pentru c nu putea s-l strng n brae,
Justine i ncordase trupul n jurul lui, mngindu-l i
strngndu-l cnd el se eliberase n interiorul ei.
Amintindu-i, oft ntretiat. Simea n piept o
cldur potolit, urm a erotismului din seara de
dinainte. Cldura dispru, ns, cnd i aminti c
Jason plecase. Dac spiritele erau binevoitoare, avea
s fie n siguran departe de ea. S nu te gndeti la
el. S nu-i fie dor de el, de zmbetul lui larg, de
sruturile lungi i de felul n care pielea lui prea mereu
mai cald dect era normal, ca i cum ar fi avut
ntotdeauna puin febr.

262

LISA KLEYPAS

Cum poi s te mpiedici s iubeti pe cineva? Poi


s nchei relaia, dar nu poi s pui capt sentimentelor
care apar. Numai trecerea timpului ajuta... poate.
Ridicndu-se, Justine i ddu prul la o parte de
pe obraji i ntinse mna spre noptier, dup lanul cu
cheia din cupru. Nu era acolo.
Oare i czuse? Se ncrunt i se ddu jos din pat
ca s-l caute pe podea. Se uit n spatele noptierei.
Nimic. Simi c i se face ru, adrenalina ncepu s-i
trimit nepturi n piele, aa cum pea cnd era ct
pe ce s cad, terminaiile nervoase i vibrau anticipnd
durerea. I se usc gura. Era prea amorit ca s-i
simt chiar i-btile inimii. nainte s-i ia inima n dini
i s se uite sub pat tiu deja ce-avea s vad.
Grimoarul dispruse.

Nousprezece
Singurul aspect fericit al situaiei era c, odat
oaspeii plecai, nu mai rmsese nimeni care s aud
strigtul de revolt ce venea dinspre csua din spate.
Nimeni n-a fost martor la explozia unui ceas cu alarm,
a unor becuri i a prjitorului de pine.
Cnd Justine i recpt controlul, csua era
plin de fum acru i proprietara sttea ghemuit pe
podea. i simea ochii arznd, uscai de furie. Avea sI omoare pe Jason Black. ntr-un mod foarte creativ. i
lent.
i prinse capul n palme i ncerc s gndeasc
prin norul rou de furie. Cum putuse Jason s-i fure
cartea de vrji? Nimeni n-avea cum s o ia. Nu era
posibil. i totui, cumva, el reuise.
Jur c n-o s m ntorc dac nu m chemi tu.
Nemernicul tiuse c o s-l vrea napoi, mcar ca
s-i aduc grimoarul. Scoase un strigt rguit de
furie. La ce naiba credea c poate s foloseasc
Triodecadul? Avea impresia c era suficient s-l
deschid i s recite o vraj ca i cum ar fi fost o reet
Betty Crocker?
Nu. Orice altceva ar fi fost el, Jason nu era prost.
tia c ar fi avut nevoie de o vrjitoare care s-l ajute.

264

LISA KLEYPAS

Ideea de-a plti pe cineva ca s fac o vraj, magie


de vnzare, era veche de cnd lumea. Din punctul lui
de vedere, furtul Triodecadului era o soluie perfect,
fr nici un dezavantaj. Dup cum i spusese noaptea
trecut, el avea oricum destul de puin timp. Avea de
gnd s fac dup cum l tia capul, apoi s-o conving
pe Justine s-l ierte. Nu prea cred, gndi ea suprat.
Se ridic n picioare i intr n dormitor. i puse o
pereche de pantaloni strmi i un tricou larg. Privirea i
se ndrept spre spaiul ntunecat de sub pat i brbia
i tremur. Nu se desprise niciodat de Triodecad,
nc de cnd l primise de la Marigold.
Justine iei din cas i se apropie de hanul gol.
Grupul de la Inari plecase, iar Zoe nu venea dect abia
dup-amiazi Patru dintre camere erau rezervate
pentru finalul de sptmn, dar mai erau dou zile
pn atunci.
Justine se repezi n sus pe scri i intr n camera
Klimt. Jason nu lsase nimic n urm. Nici un bilet. Nici
un mesaj pe telefonul ei. Cuvertura era frumos aezat
pe pat. Justine se aez pe saltea i form numrul
Priscillei. Era cu att mai suprtor c nu avea numrul
lui i se vedea nevoit s-l contacteze prin asistenta
lui.
Proast, proast, proast, i spuse printre dini.
Justine Hoffman, nu te culci niciodat cu un brbat fr
s-i ceri numrul de telefon nainte.
n acel moment Priscilla, Jason i ceilali erau n
avionul companiei, n zbor napoi spre San Francisco.
Sau poate c grupul Inari se ducea acolo, iar Jason n
o

GOLFUL DRAGOSTEI

265

cu totul alt parte. Cu Triodecadul. Fir-ar el s fie, ce


avea de gnd cu cartea ei?
Apelul se termin n csua vocal a Priscillei,
care o ndemn s lase un mesaj.
Priscilla, spuse Justine pe un ton sec, pune-l pe
Jason s m sune ct poate de repede. Are ceva ce
rni aparine. l vreau napoi.
nchise telefonul i se ls pe spate n pat. ncerc
s se gndeasc la ce s fac mai departe. Cu
siguran c ar fi trebuit s le sune pe Rosemary i pe
Sage ca s le cear sfatul, dar ideea s mrturiseasc
exact ct de tare greise, c pierduse unul dintre cele
mai importante grimoare ale vrjitoarelor... nu. n nici
un caz. Avea s rezolve problema singur. Era
greeala ei, vina ei, aa c ea avea s se ocupe de
consecine.
n continuare ntins pe pat, sun din nou pe
numrul Priscillei i ls nc un mesaj.
Tot eu snt. E important, Priscilla. Spune-i lui
Jason c nu tie ce face. O s se pun pe el i, poate,
pe alii n pericol. Convinge-I s m sune imediat.
Furioas, Justine nchise telefonul i se uit fix n
tavan. Priscilla trebuia s tie ceva despre planurile lui
Jason. Poate c el i ceruse s gseasc pe cineva
care s fac o vraj. Justine era destul de sigur c
Priscilla n-avea s lase morala ndoielnic a planurilor
lui Jason s-o deranjeze. Era prea ambiioas ca s
permit vreunui lucru s se amestece n cariera ei.
Priscilla avea s fac fr ezitare orice i-ar fi cerut
Jason.
Trebuie s dau de el nainte s ncerce ceva.
i

266

LISA KLEYPAS

Tlhar arogant i mincinos... Qe-ar fi putut s fac


Jason cu Triodecadul dac avea ocazia... posibilitile
erau nfiortoare. ncerc s nu se gndeasc la
varianta cea mai rea i se trezi, furioas, c i apsa
obrazul pe perna lui Jason fr s-i dea seama,
ncercnd incontient s se liniteasc apropiindu-se
de parfumul lui. Pentru numele lui Hades. Apuc
perna i o arunc spre perete cu toat fora.
*

Ca s-i consume puin din energia exagerat pe


care o avea, dustine petrecu trei ore nlocuind cteva
dintre bucile de parchet uzate din sala de mese. Era
un proiect pe care-l tot amnase pentru un moment mai
potrivit. Acela era un moment la fel de bun ca oricare
altul. i plcu n mod deosebit s dea cu ciocanul de
cauciuc n plci i s-i imagineze c lovete diferite
pri ale anatomiei lui Jason Black.
Cnd i sun telefonul, Justine tresri i inima
ncepu s-i bat mai repede. Un numr necunoscut
apru pe ecranul mic. Se grbi s apese pe butonul
de rspuns i duse telefonul la ureche.
-A lo ?
La auzul vocii enervant de calme a lui Jason o
traversar emoii contradictorii.
tii de ce am fcut-o.
Da, tiu de ce, dar asta nu te face mai puin
nemernic, viclean i egoist. Unde eti?
Cltoresc.
Spre ce destinaie?

GOLFUL DRAGOSTEI

267

Coasta de Est.
Unde pe Coasta de Est?
i spun alt dat.
Justine simi c ia foc de indignare.
Vreau cartea napoi imediat. Triodecadul n-o s
te ajute la nimic. Nu tii nimic despre magie. E un
dezastru pe cale s se-ntmple.
O s ai cartea napoi curnd.
Data viitoare cnd te vd o s te curentez cu
minile goale!
El i vorbi pe un ton blnd i puin ironic.
neleg de ce eti suprat.
Da, ce ciudat c exagerez n reacii cnd mi se
fur ceva.
Nu am furat cartea, am mprumutat-o.
Te rog! spuse ea apsat, apoi nchise teledonul.
n mai puin de treizeci de secunde aparatul sun
din nou. Justine rspunse fr preambul:
Spune-mi cine o s fac vraja sau nchid iar.
El ezit un moment lung.
Priscilla.
Priscilla? Justine duse mna la gur, apsndui buzele deasupra dinilor. Cnd reui s vorbeasc,
spuse pe un ton tremurat:
Cincifrasini. tiam eu c numele ei de familie
nseamn ceva. E vrjitoare. Este... Dumnezeule. A
motenit darul?
Da. Nu are experien, dar are ce-i trebuie.
Ai folosit-o pe Priscilla ca s vii aici i s profii
de mine. Plnuiai s iei Triodecadul nc de la nceput,
nainte s m cunoti!

268

LISA KLEYPAS

Jason n-o insult ncercnd nege.


Dup ce te-am cunoscut, motivele s-au
schimbat. nainte ncercam s fac asta numai din
interes propriu. Acum e pentru c vreau s fiu cu tine.
Eu...
Nu m intereseaz c motivele tale s-au
schimbat i nici nu vreau s tiu care snt acelea,
spuse ea pe un ton aprins. De fcut, tot aia ai fcut.
Orice ncerci cu grimoarul meu n-o s mearg.
mi asum riscul.
Nu vorbesc numai de tine, mgar egoist! Ar
putea s-o rneasc pe Priscilla, pe mine sau pe
altcineva care n-are nimic de-a face cu situaia asta.
Ascult-m. E responsabilitatea vrjitoarei s se
asigure c vraja nu face ru nimnui. Nu tii pe cine o
s afecteze.
tiu care snt riscurile dac merg mai departe,
dar dac n-o fac, Justine... nu am nici o ans. Nu mai
e nisip n clepsidr. Tot ce conteaz pentru mine acum
e s fiu cu tine ct mai mult timp.
Nu poi s foloseti magia ca s schimbi lucruri
de via i de moarte. Spiritele o s gseasc o cale
s se ntoarc mpotriva ta.
Atunci alege tu, spuse Jason pe un ton calm.
M iubeti. tii care snt consecinele. Vrei s stau
deoparte i s atept s cad nicovala?
Nu te iubesc, ncerc Justine s spun, doar c
se vzu nevoit s se opreasc dup fiecare cuvnt i
s trag dureros aer n piept.
Spre dezgustul ei, i ddu seama c se strduia
s nu plng. Iubirea, se gndi cu amrciune, nu era

GOLFUL DRAGOSTEI

269

ceva cu care s negociezi. Tria dup propriile reguli.


Iubirea aprea numai cnd n-o voiai i refuza s plece.
Era ca o specie invaziv care-i nvlea n grdin fr
s te anune i ncepea s creasc necontrolat,
rezistnd la toate metodele prin care ncercai s-o omori.
Practic iubirea era o buruian.
Tot ce vreau, spuse Jason, e s rezolv situaia
asta i s m ntorc la tine. O s fac orice-mi ceri dup
aceea. O s-i dau tot ce i-ai dorit vreodat.
Nu ncerca s m cumperi!
O s-i fac masaj la picioare cnd o s fii obosit.
O s te in n brae cnd o s te simi singur. O s te
iubesc aa cum nici o femeie n-a fost iubit pe lumea
asta, spuse, apoi fcu o pauz. Trebuie doar s m
ieri pentru lucrul sta mic.
Ea se ncrunt.
Nu te iert pentru c mi-ai furat grimoarul.
L-am mprumutat.
O s faci la fel cnd o s te decizi tu c ai nevoie
de o vraj care s repare cine tie ce altceva.
N-o s fac.
i eu trebuie s te cred? Ct de proast crezi c
snt?
Urm o pauz lung.
Nu eti proast, spuse el ncet. ii la mine i eu
am profitat de asta. mi pare ru.
Nu-i pare ru pentru ce-ai fcut. i pare ru
doar pentru c snt eu furioas.
Nu tiu pentru ce, dar mi pare foarte ru.
Dac e adevrat, atunci n-o lsa pe Priscilla s
ncerce s fac o vraj din Triodecad. Trimite-mi-l
napoi.

270

LISA KLEYPAS

i dup aceea?
O s gsesc o cale s te apr. O s m
opresc... n-o s mai in la tine. O s-mi scot inima din
piept dac trebuie.
Tcere, apoi o rsuflare lent.
Nu poi s faci asta, spuse. Inima ta mi aparine
deja mie.
Apelul se ntrerupse.
Jason? Jason...
Justine form repede ultimul numr de la care
primise apel, dar i rspunse csua vocal.
Nemernicule!
Se uit urt la uneltele din jurul ei i se cutremur,
dorindu-i s poat s fac ru, s distrug ceva. O
femeie ntr-o astfel de dispoziie, se gndi vehement,
n-ar trebui s fie singur cu instrumente electrice de
mare putere.

Douzeci
nc un mesaj de la Justine, spuse Priscilla pe
un ton apsat, bgnd telefonul napoi n geant. E mai
furioas dect un electrician pocit.
O s-i treac.
Mie nu mi-ar trece, n* locul ei.
Priscilla se uit n jos la Triodecad i i trecu mna
peste pnza cu care era acoperit. i cartea, i
materialul de deasupra miroseau uscat i dulce, a
salvie alb. Dei Jason i sugerase s pun volumul
greu pe scaunul din spate, ea insistase s-l in n
brae.
Pari emoionat, spuse Jason, conducnd
Nissan-ul nchiriat cu care plecaser din aeroportul
naional Little Rock.
Lumina dup-amiezii era puternic i avea
culoarea glbenuului de ou, fcndu-l s ngusteze
pleoapele chiar i n spatele lentilelor polarizate ale
ochelarilor de soare.
Din cauz c nu vrei s-i cunosc pe ai ti sau
pentru c nu eti sigur c vraja o s funcioneze?
Cred c amndou. Cu rudele mele e nevoie s
te obinuieti la nceput. Majoritatea au trit toat viaa
lor la cel mult zece kilometri de Tod Suck.
j

272

LISA KLEYPAS

Nu am nici o problem s ,m neleg cu ei, i...


ai spus Toad Suck?
ntr-acolo ne ndreptm. Toad Suck, Arkansas.
I se spune ora, dar e o comunitate nencorporat de
fapt.
De unde i se trage numele?
Se spune c pe vremuri echipajele vapoarelor
cu aburi se opreau la taverna local i ateptau s
creasc apele rului Arkansas. Localnicii spun c
marinarii sugeau din sticle pn se umflau ca broatele.
Jason zmbi larg i ntoarse pe 1-40, ndreptnduse spre nord.
Mai e o poveste, spuse Priscilla, care vorbete
despre colonitii francezi care i-au spus regiunii Tout
Soucre, ceea ce nseamn numai zahr. De-a lungul
anilor oamenii au tot pronunat greit, pn cnd a ajuns
Toad Suck.
Era simplu de neles de ce primii coloniti i
spuseser Tout Sucre. Pmntul era fertil, mnos, pe
dealuri creteau copaci de esen tare iar n vi era sol
bogat, cu aluviuni. Pdurile de arari ncepeau s
nglbeneasc i ramurile le erau pline de frunze de
culoarea focului. De pe platoul Ozark curgeau
nenumrate priae pn la rul din vale i mai departe,
spre munii Ouachita.
Familia Cincifrasini a locuit n Toad Suck de cnd
lumea, spuse Priscilla. Muncesc din greu, merg la
biseric i i trimit copiii la coal. Fac cumprturi la
magazinele cu preuri mici pentru c nu vor s se
primeneasc i s mearg la supermarket. Ei cred c
a mnca local nseamn s mputi tu nsui veveria

GOLFUL DRAGOSTEI

273

pe care-o pui pe grtar i, cnd ncep s vorbeasc, i


doreti s aib subtitrare.
N-o s fie nici o problem, spuse Jason, puin
surprins de nota defensiv din vocea ei. tii c eu nu
snt snob.
Da, domnule. Nu spun dect c tu ai crezut c
eu snt cam necizelat cnd am nceput munca la Inari.
Ei bine, comparativ cu restul familiei, eu snt prinesa
Diana.
Am neles, rspunse Jason amuzat. N-o s fie
nici o problem, Priscilla.
Ea ddu afirmativ din cap prnd n continuare
tulburat.
N-o s-o cunoti pe mama, s tii. De cnd a
murit tati, ea n-a vrut s mai aud de vrjitorie.
Mergem la rulota dubl a bunicii Cincifrasini. O s le
cunoti pe ea i pe mtua Bean i pe unchiul Cletus.
Cletus n-o s participe la vraj, bineneles, fiindc-i
brbat.
Exist i vrjitori brbai?
Nu. Scrie n Matleus Maleficarum c...
Asta ce mai e?
O carte de vntoare de vrjitoare scris de un
preot catolic pe la o mie patru sute. Scrie c diavolul a
tentat femeile trimind pe pmnt ngeri czui foarte
chipei care s le seduc, iar ele au devenit
servitoarele lui. Aa au aprut vrjitoarele. Ipotetic. Dar
acum vrjitoria nu are nici o legtur cu satanismul.
Nu te deranjeaz s te gndeti la blestemul
vrjitoarei? se trezi Jason ntrebnd. E obligatoriu.
Probabil c te temi s nu te ndrgosteti.

274

LISA KLEYPAS

Priscilla pru puin nedumerit i roi. Ei doi aveau


foarte rar conversaii att de personale.
De fapt, nu m sperie. Toat viaa am vrut s
scap din Toad Suck, s am o educaie, s muncesc...
n-am timp de iubire. Chiar dac nu mai locuiesc aici,
nc am senzaia c ncerc s scap, adug pe un ton
gnditor. Am vrut ntotdeauna altceva. Nu tiu sigur ce.
Bani, probabil. Mama spune c n-o s m potolesc
pn n-o s am destui bani ct s ard un mgar ud.
Nu, Jason spuse ncet. Atunci cnd oamenii se
simt mpini s ctige muli bani, niciodat nu-i vorba
de bani.
Priscilla tcu i se gndi la vorbele lui. Dup cteva
minute, Jason spuse:
Nu te agita prea tare din cauza vrjii. E destul
s faci att cf poi.
i-e uor s vorbeti. Eu snt cea creia trebuie
s-i ias bine. Magia nu e ca matematica, unde exist
un rspuns corect. Uneori alegi doar dintre mai multe
rspunsuri nepotrivite sau, i mai ru, dintre o
grmad de rspunsuri care par potrivite.
Jason ncerc s se gndeasc la ceva care s-o
ajute s nu mai simt atta responsabilitate.
Priscilla, tii care e cea mai dificil lovitur la
gol?
Moara, spuse ea hotrt.
Ce? Nu... nu vorbesc despre mini-golf, ci despre
golf adevrat. Cea mai dificil e lovitura la buncr.
Vzndu-i expresia nelmurit, adug:
Atunci cnd mingea se blocheaz n nisip. Exist
dou opiuni aici. Fie ncerci s-o ridici, fie loveti cu

GOLFUL DRAGOSTEI

275

toat puterea. S ncerci s-o ridici presupune o


micare scurt, prea puin riscant, care nu face dect
s scoat mingea din nisip. Dac loveti cu toat
puterea eti fie glorios, fie nvins.
Deci vrei s spui c atunci cnd o s fac vraja
disear tu vrei s-ti asumi riscul cel mare.
Nu. ncearc orice e mai puin riscant. E prea
important ca s risc totul. Alege lovitura de ridicare i
scoate-m din nisip. Dac reueti s-mi faci rost de
civa ani alturi de Justine, o s-i fac s conteze ct o
viat.

Priscilla l privi cu uimire.


Eti ndrgostit de ea.
Sigur c snt. Ce credeai?
C ai sedus-o doar ca s-i iei cartea.
El i arunc o privire ofensat.
De ce e att de greu de crezut c a putea s
m ndrgostesc de cineva?
Pentru c de fiecare dat cnd te despari de cte
o femeie m pui s cumpr cte o bijuterie scump pe
care o mpachetezi frumos. Factura ta la Tiffanys a
provocat o gaur economic pe piaa metalelor
preioase.
Jason se strmb, continund s se uite la drum.
Justine e altfel dect celelalte.
De ce? Pentru c e vrjitoare?
Pentru c e Justine.
Priscilla se uit n jos, la Triodecad, fcnd micri
concentrice peste materialul cu care era acoperit.
Ea e ndrgostit de tine? ntreb cu grij.
j

276

LISA KLEYPAS

Aa cred, spuse Jason, tfgnd puin de volan


ca s evite un vultur care se nfrupta dintr-un animal
mort pe osea. Mi-ar plcea s triesc suficient ct s
ncerc s-mi merit norocul.
Atunci ar fi bine s gsesc o vraj foarte
puternic, veni replica seac.
Dup un drum de treizeci de minute ieir de pe
osea ca s ajung n Toad Suck Park. Priscilla i ddu
indicaii de-a lungul unei serii de curbe, drumul se
ngust i deveni mai anevoios, dar pn la urm
ajunser la o curte privat, pavat cu pietri uzat, iar
cauciucurile mainii li se adncir n cteva gropi. Oprir
n faa unei rulote duble ascuns ntr-un lumini. n faa
ei era o verand improvizat dintr-o foaie de pal i un
set de scaune de grdin. Un cine de o ras
nespecific lenevea ntr-un col al foii de pal. Animalul
ncepu s dea din coad cnd vzu maina care se
apropia.
Probabil c o s i se par nebuni la nceput,
spuse Priscilla cnd Jason opri motorul, dar dup ce
ajungi s-i cunoti... o s i se par i mai nebuni.
Eu nu judec, o asigur Jason.
Era unul dintre lucrurile pe care le nvase locuind
n San Francisco aproape zece ani. Cineva cu prul
curcubeu i mai muli cercei pe corp ar fi putut s fie
milionar, iar cineva cu haine parc luate de la gunoi ar
fi putut s fie un lider respectat n comunitate.
Prejudecile nu foloseau la nimic i erau prosteti pe
deasupra.
Jason cobor din main i se trezi uimit de ct de
linitit era zona. Nu auzea dect sunetul scos de o

GOLFUL DRAGOSTEI

277

ciocnitoare din apropiere, care lovea cu ciocul un pin


sau un cedru, i susurul unui pru. Aerul prea puin
aburit, de parc ar fi fost proaspt clcat. Un vnticel
plat, lene, purta mirosul ierbii ncinse i a rinii de
pin.
Tcerea se rupse cnd din rulot se auzir vocile
puternice a dou btrne ce tocmai ieeau. Nici una
dintre ele nu era mai tnr de optzeci de ani. Erau
mbrcate asemntor, cu papuci, tunici colorate i
pantaloni trei sferturi. Una dintre ele avea prul precum
un con de ngheat de la Dairy Queen, iar cealalt
avea o claie de rou flamboaiant. Agitate i vorbree,
amndou se repezir spre Priscilla i o mbriar.
Prissy, scumpa, eti piele i os, exclam cea cu
prul rou. n California nu-i dau de mncare?
Sigur c nu, spuse cealalt femeie nainte ca
Priscilla s apuce s rspund. Hipioii de pe Coasta
de Vest mnnc numai chipsuri din varz kale.
Se uit cu mndrie la Priscilla i continu:
Am gtit noi nite mncare adevrat, fetio.
Plcint cu hot-dog i biscuii prjii cu mr.
Priscilla rse i o srut pe obrazul brzdat de
riduri.
Bunic, mtu Bean, facei cunotin cu eful
meu, domnul Black.
El e proprietarul companiei de calculatoare la
care lucrezi?
Jocuri video, spuse Jason ocolind maina ca s
ajung lng ele. Spunei-mi Jason, v rog, continu
ntinzndu-le mna.

278

LISA KLEYPAS

Calculatoarele o s distrug lumea, spuse ea,


ignorndu-i mna ntins. Noi nu ne obosim s dm
mna, scumpule. Ne lum direct n brae.
i arunc minile pe dup gtului lui i-l nvlui ntrun amestec ameitor de mirosuri: fixativ, parfum,
deodorant, crem de corp i o not distinct de spray
contra insectelor.
Eu snt bunica Priscillei, i spuse ea lui Jason.
Aa s-mi spui i tu.
Femeia cu prul ca de vanilie veni s-l mbrieze
i ea, cu corpul ei puternic, scund i ndesat.
Eu am fost pe vremuri Wilhelmina, dar lumeami zice Bean de cnd eram mic i aa am rmas.
Cum nici una dintre ele nu prea c vrea s-i dea
drumul, Jason se ndrept spre rulot cu ele de-o parte
i de alta. Priscilla i urm cu grimoarul n mn. Cum
se deschise ua i lovi un curent de aer rece. Unitatea
de aer condiionat torcea sub fereastr, rcind
interiorul pn la un nivel arctic. Intrar ntr-o sufragerie
cu un perete ntreg acoperit cu numere de
nmatriculare.
Locuina era curat, dar plin de mese, rafturi i
obiecte: figurine, capace de sticl, borcane i crlige
de undi. Jason, care prefera spaiile mari i
neaglomerate, ncepu s se simt puin nchis. Vzu
c amndou ferestrele buctriei erau cu totul blocate
de rnduri de pahare i termosuri i trase aer n piept,
ncercnd s se calmeze.
Acum, i spuse bunica Priscillei, hai s ne uitm
la cartea de vrji.
E foarte veche, spuse Jason, deranjat de ideea

GOLFUL DRAGOSTEI

279

c grimoarul preios al lui Justine fusese aezat pe


aceeai mas de buctrie cu plcinta de hot-dog,
care mirosea a ketchup. Trebuie s am mare grij de
ea.
O s fim atente, spuse bunica aruncndu-i o
privire inteligent. N-am crezut c o s vd vreodat
vreuna dintr-astea, mai ales una aa cunoscut.
Noi n-am nvat magia din grimoare, spuse
Bean, urmrindu-i lui Jason privirea pn la plcint.
Lu vasul de pe mas, l puse pe dulap i i
terse minile pe tunic.
Numai vrjitoarele de elit au aa ceva. Noi ne
am inut mereu vrjile i reetele pe cartonae.
O carte ca asta, spuse bunica, are mai mult
putere dect cuvintele scrise pe paginile ei.
Btrnele scoaser mici sunete de apreciere cnd
Priscilla desfcu Triodecadul. Coperta din piele
strlucea precum pielia de prun. O ncuietoare din
cupru era n centrul unui desen neobinuit, n form
de ceas. Chiar dac Jason n-ar fi cunoscut valoarea
supranatural a crii i tot ar fi recunoscut-o imediat
ca fiind ceva antic i nepreuit.
De ce un ceas? ntreb.
Nu arat timpul, rspunse bunica. Snt fazele
lunii. Pmntul e aici, n centru.
Desen cu degetul liniile nevzute de la gaura
cheii pn la fiecare dintre punctele cercului exterior.
Luna nou e sus, urmeaz primul ptrar, apoi
luna plin acolo, spuse micnd degetul pn la
marginea coperii. Soarele ar veni din direcia asta.
Priscilla se ncrunt, tulburat.

280

LISA KLEYPAS

n seara asta e lun plin, bunico. E momentul


bun pentru o vraj?
Depinde de vraj. O s fie nevoie s citim puin,
noi trei, ca s ne dm seama ce e bine.
Bunica se ntoarse spre Jason i-i spuse cu
compasiune:
Prissy mi-a spus cu ce ne confruntm. Cu
sufletul lips i blestemul vrjitoarei, tu ai mai multe
probleme dect o culegere de matematic. i nu putem
s facem dect cte o vraj pe rnd, ca s nu nceap
s se blocheze una pe alta.
Se opri puin, apoi ntreb:
Cine are cheia?
Eu, rspunse Jason scond lanul de sub tricoul
polo.
Bunica o lu de la el dnd scurt din cap.
Bean, nainte s deschidem cartea, cred c ar
fi bine s mturm podeaua cu mtura din rmurele.
M duc s-o caut, spuse Bean ndreptndu-se
spre hol.
Jason, spuse bunica, noi o s citim o vreme.
Relaxeaz-te,7 dac vrei. Poi s te uii la televizor.
Joac Razorbacks i Aggies.
V-ar deranja dac a iei s m plimb?
Chiar te rog.
Jason i lu ochelarii de pe mas i se ntoarse
spre u, iar Bean se grbi spre el cu un spray i
ncepu s-l mproate cu substana din interior. El se
ddu n spate din reflex, iar Bean ndrept recipientul
spre pantalonii lui, apoi spre glezne. Mirosul de spray
insecticid umplu aerul cu un nor toxic.

GOLFUL DRAGOSTEI

281

Nu, nu e nevoie s...


Ba i trebuie, spuse Bean pe un ton autoritar,
mergnd n spatele lui i continund s-l dea cu spray.
Nu tii cum snt narii n Arkansas, i spuse
bunica. n zece minute o s fii plin de snge, ca un porc
la mcelrie.
Mi, mi, se auzi vocea lui Bean din spatele lui.
Asta numesc eu un posterior superior.
Jason i arunc o privire urt Priscillei, care se
strduia s nu rd.
Mulumesc, spuse ncet, apoi dispru imediat ce
Bean termin.
nc un lucru, strig bunica n urma lui. Dac-I
vezi pe Cletus la etaj, s nu-l bagi n seam.
Ua se nchise n urma lui, iar Jason se opri
deodat.
O rulot nu are etaj, spuse cu voce tare.
Merse ncet n jurul structurii srccioase.
Descoperi un scaun ascuns printre copacii din fa,
alturi de care erau o lad frigorific i o umbrel de
soare, toate aranjate ntr-un col al acoperiului plat.
Pe scaun sttea un domn mai n vrst care purta o
plrie de pescuit, pantaloni scuri i un tricou pe care
scria nu doar c snt perfect, dar mai snt i sudist.
Brbatul se uita atent la telefonul mobil dintr-o mn n
timp ce cu cealalt inea o cutie de bere.
Cletus? ntreb Jason precaut.
Brbatul rspunse fr s ridice privirea.
Eu snt. Pe tine te-a adus Priscilla n vizit?
Da. Snt Jason.
Hai sus s bei o bere rece.

282

LISA KLEYPAS

Btrnul art spre o scarj din laterala rulotei.


Jason urc pe acoperiul nvelit ntr-un strat gros de
cauciuc mirosind a anvelope noi. Se apropie de cellalt
brbat i ddu scurt mna cu el. Cletus avea ochii
albatri i sprncenele albe i groase ca dou omizi.
Pielea i era nchis la culoare i avea textura unei
frunze uscate de tutun. Majoritatea celor de vrsta lui
naintat n-ar fi fost n stare s se urce pe acoperi,
dar el era puternic, trecut prin multe i avea brae ca
nite funii i trupul noduros.
ntinse mna spre cutia frigorific i scoase o cutie
umed de bere pe care i-o ntinse lui Jason.
Mulumesc, spuse acesta aezndu-se pe
acoperi, sub umbrel.
Ai venit s fac bunica i Bean o vraj pentru
tine, spuse Cletus.
sta-i planul, spuse Jason, deschiznd cutia de
bere i bnd cu poft. Eti unchiul Priscillei?
Prin cstorie. Fratele meu geamn, Clive, a
fost nsurat cu Bean acum mult vreme. A murit atacat
de albine la ase sptmni dup nunt.
Era alergic la albine?
Mai degrab la blesteme. Clive tia la ce risc se
expunea dac se nsura cu ea. Toat lumea tie cum
st treaba cu femeile din neamul Cincifrasini. Toate
snt vduve negre. Nu au ce s fac. Te iei cu una din
ele i mori.
Atunci de ce s-a nsurat Clive cu Bean, dac
tia?
Bean era foarte frumoas pe atunci, i Clive sa ndrgostit pn peste urechi. A spus c trebuie s-o

GOLFUL DRAGOSTEI

283

aib, cu sau fr blestem. Nimeni n-a reuit s-i scoat


asta din cap. Nici mcar Bean. A fost vrjit de cnd a
vzut-o.
tiu cum e, spuse Jason fr umor.
Cletus termin berea, strnse cutia n mn i o
arunc jos.
Blestemul le urmrete pe femeile din familia
asta. Sper c nu te-ai ndrgostit de Priscilla.
Nu, domnule.
Foarte bine. Aa s rmn. Nu vrei s ajungi
precum Clive. i nici ca soul bunicii, Bo.
El cum a murit?
Lovit de fulger pe ponton la Toad Suck, pe
vremea cnd trecea feribotul pe acolo.
<Cletus fcu o pauz ca s se gndeasc, apoi
continu:
Cu o sptmn nainte s se ntmple, Bo mi-a
spus c oriunde se ducea el, ceasurile stteau. Ceasul
de la mn i se oprise. Chiar i clepsidra din buctrie
s-a spart cnd s-a apropiat el de ea, adug mai
lundu-i o bere din lad. Ciudat e c i Clive mi-a spus
c avea aceeai problem chiar nainte de accident.
El, care a fost la timp la munc n fiecare zi din via,
ncepuse s ntrzie, pentru c toate ceasurile din cas
se opriser. O sptmn mai trziu, Clive nu mai era.
Jason l privi atent.
Au murit amndoi la o sptmn dup ce s-au
oprit ceasurile?
Privirea i cobor spre cadranul ceasului su din
oel inoxidabil. Uurat c funciona, expir controlat,
nainte s ridice privirea l auzi pe Cletus spunnd:

284

LISA KLEYPAS

Biete, ai probleme mar,i, aa e?


*

Dup ce petrecu o or cu Cletus, Jason cobor i


se ntoarse n rulot. Cele trei femei se concentrau la
Triodecad.
Cum merge? ntreb Jason.
Cartea asta e incredibil, spuse Priscilla. Aici
snt vrji pentru aproape orice ai putea s-i imaginezi.
Ai gsit ceva care s contracareze blestemul
vrjitoarei?
Priscilla cltin din cap.
Nimic specific. Nu are sens, pentru c n toate
generaiile de vrjitoare nnscute care au existat,
cineva trebuie s fi ncercat s rezolve problema. De
ce nu a scris nici una dintre ele nimic?
Eu i cu Bean am ncercat s ne salvm
brbaii, spuse bunica. Dac n-a mers, ne-am gndit
c n-avem noi o magie suficient de puternic, pentru
c nu ne-a nvat nimeni, dar credeam c ntr-o carte
ca asta o s gsim rspunsul.
Jason se uit la Priscilla.
i dac am ncerca s lovim cu toat puterea?
Am gsit o vraj de longevitate, spuse ea. Una
puternic, din ce-mi dau seama.
El i pstr expresia neutr.
Are vreun dezavantaj?
Nici unul la care s m pot gndi acum. Toat
lumea vrea s triasc mai mult, nu? ntreb ea
ncruntndu-se. Dar ntrebi pe cine nu trebuie. Nici una

GOLFUL DRAGOSTEI

285

dintre noi n-are destul antrenament cu astfel de vrji.


Practic i ceri cuiva care pregtete doar piure din praf
de cartofi s gteasc un antreu din cartea Stpnete
secretele buctriei franuzeti.
Jason nu uitase avertismentul lui Justine legat de
vraja de longevitate... ntr-o bun zi ar fi putut ajunge
s cereasc moartea. n momentul acela, ns,
longevitatea era rspunsul la toate problemele, l-ar fi
permis s fie cu Justine i era cea mai bun opiune
dac voia s scape de blestemul vrjitoarei.
Mai vrem s adugm o vraj, spuse Priscilla.
El ridic sprncenele.
Credeam c regula permite o singur vraj de
om.
A doua nu e pentru tine, e pentru Justine.
Jason tcu i ascult atent.
Vrem s i facem un legmnt, spuse Priscilla
ncet. Ct reuim de asemntor cu originalul. N-ar fi
la fel de bun, dar cred c noi trei...
Nu.
l-ar fi mai bine i ei, i i-ar fi mai bine i ie.
Nu intr n discuie,
>
Tu ai avea ce i-ai dorit de la nceput, insist
Priscilla, nroindu-se. Ai avea mai mult timp de trit i
ai fi n siguran.
Dac soarta ntregii lumi ar fi n pericol i tot na vrea s-i fac lui Justine nc un legmnt.
Eti nc tnr, spuse Bean. Ai putea s gseti
pe altcineva.
El cltin din cap.
O vreau pe Justine sau pe nimeni altcineva.

286

LISA KLEYPAS

Priscilla se uit urt la el.


,
Te pori nebunete, ca un gndac dat cu spray.
N-o cunoti de suficient timp ca s decizi aa ceva.
Jason o privi fr s clipeasc.
Ba o cunosc destul. ntr-o bun zi, viaa ta o s
se schimbe ntr-o secund. O s i se ntmple ceva la
care nu te-ai fi ateptat niciodat i asta o s te ia prin
surprindere ca o lovitur cu leuca. N-o s ai destul timp
s-i dai seama ce s-a ntmplat. N-o s poi dect s
accepi.
Ba nu. O s-mi amintesc c unele lucruri snt
sortite eecului, spuse Priscilla.
Jason se-uit spre figura serioas a bunicii i a lui
Bean.
Facei tot ce putei cu vraja de longevitate i o
s v dau dublu preului pe care l-am convenit. Dar no amestecai pe Justine.
Nu cred c... ncepu bunica.
Triplu, spuse Jason.
Bunica i Bean se uitar una la cealalt.
Hai s facem vraja, spuse bunica brusc.
Priscilla, tu te ocupi de cerc. Bean, avem nevoie de
pocal i de ervetul pentru altar.
Bean se apropie de fereastr i lu o can groas,
cu logo-ul Budweiser.
sta-i pocalul? ntreb Jason sec.
Sigur. Am fcut unele dintre cele mai bune vrji
ale noastre cu el.
Bean cut ntr-un sertar i scoase de acolo un
prosop de buctrie pe care-l ntinse pe bufet. Dup
ce se uit spre prosop, decorat cu silueta lui Elvis

GOLFUL DRAGOSTEI

287

cntnd la chitar, Jason i arunc Priscillei o privire pe


sub sprncene.
Nu conteaz cum arat ervetul pentru altar, i
spuse ea pe un ton sczut, n timp ce btrnele fceau
pregtiri. Las-le s fac lucrurile cum tiu ele c
funcioneaz
mai bine.
>
Dup o scurt pauz adug:
i s nu cumva s te superi dac le auzi
spunndu-i numele lui Dionne Warwick de cteva ori n
timpul vrjii. Aa i place lui Bean, iar spiritele nu se
supr deloc.

Douzeci i unu
n a treia diminea de cnd Jason plecase de la
han, Justine se strduia din rsputeri s rmn
furioas. Suprarea i dduse destul energie ca s
se pregteasc pentru noul val de oaspei fcnd
lucrri de ntreinere ca reparatul unei toalete stricate,
resetarea telecomenzii unuia dintre televizoare,
umplerea recipientelor cu spun i ampon. Furia o
ajutase i s se ocupe de contabilitatea plictisitoare i
de plata facturilor, o ajutase s plaseze comenzi pentru
ce le mai lipsea i s le trimit confirmri pe e-mail
clienilor
care fcuser rezervri.

Problema era c Justine nu tia sigur ce avea s


se ntmple dac n-ar mai fi fost furioas. Nu voia s-l
ierte pe Jason i nu voia s-i priveasc aciunile n
context. Iubirea nu era circumstan atenuant.
Trebuia s se concentreze doar pe ce fcuse el i si ignore motivele. De asta i spusese ct mai puine lui
Zoe, care credea cu toat fora n circumstane. i n
iubire.
n timo ce spla cearceafurile i prosoapele,
Justine primi un apel de la Priscilla, care pn n acel
moment nu-i rspunsese la nici unul dintre mesajele
pline de furie.

GOLFUL DRAGOSTEI

289

Justine atepta acel telefon, nu dormise noaptea


repetnd n minte cum avea s-o fac pe Priscilla s-i
cear scuze iar i iar, dar cnd rspunse descoperi
suprat c nu putea dect s o salute cu vocea
gtuit. Toate cuvintele pline de vehemen se
ncurcau unul ntr-altul precum nite lnioare prea
subiri.
Jason nu tie c vorbesc cu tine, i spuse
Priscilla. M-ar omor dac ar ti.
Unde e cartea mea de vrji? ntreb Justine pe
un ton chinuit.
E la Jason. Are mare grij de ea. O s i-o aduc
pn la sfritul sptmnii.
El unde e acum?
La o conferin n San Diego. Una dintre acelea
mari, despre jocurile pe calculator. Trebuie s dea o
petrecere pentru strngere de fonduri...
Tu eti cu el?
Nu. A rmas n Little Rock acum dou nopi i
ieri a plecat spre California.
Little Rock? repet Justine nedumerit. n
Arkansas?
Priscilla vorbi ncet.
Bunica i mtua mea snt vrjitoare. Ne-au
ajutat s ne dm seama ce vraj s folosim pentru
Jason.
Din Triodecadul meu, spuse Justine apsat.
Minunat. i ce vraj ai fcut?
Longevitatea.
Furia lui Justine sczu ca un crtor
care se las
!
s cad prins n frnghie i se transform ntr-un

290

LISA KLEYPAS

sentiment de disperare ca o cea groas. nchise ochi


i se sprijini de usctor. Avea nevoie de cldura lui.
Trase de cteva ori aer n piept nainte s poat s
vorbeasc.
Ai folosit magie nalt?
Priscilla rspunse pe un ton precaut:
Bunica a spus c i se pare c a prins. N-ai de
ce s-i faci griji. O s primeti napoi cartea i...
Ar trebui s te ngrijoreze dou lucruri, spuse
Justine pe un ton ascuit. Primul e c s-ar putea s fi
greit vraja. Al doilea e c s-ar putea s-i fi ieit bine.
Nu neleg.
S spunem altfel. Doar pentru c poi s faci
ceva nu nseamn c ar trebui s i faci acel lucru. Nu
ai de unde s tii exact ce-ai provocat. O s aflm doar
cnd o s fie prea trziu, i dac ai fcut bine vraja...
Jason o s sufere mai trziu. Longevitatea suprana
tural e un blestem, Priscilla. Nu i-ai dori aa ceva nici
celui mai mare duman al tu. Nu exist nici o garanie
c n-o s te mbolnveti, c n-o s faci o demen
sau orice alt lucru teribil care i se poate ntmpla
corpului uman. Singura garanie e c o s trieti, i o
s trieti, i o s trieti, pn cnd ajungi s faci orice
ca s pui capt chinului.
Simi cum i pune un nod n gt.
l-am spus asta deja lui Jason, idiotul
ncpnat!
A fcut asta pentru c te iubete, izbucni
Priscilla.
Mai las-m! Oricum voia s fac asta din
motivele lui personale i egoiste.

GOLFUL DRAGOSTEI

291

Te iubete, repet Priscilla.


De ce crezi tu asta? ntreb Justine pe un ton
sarcastic. Pentru c a zis-o el?
Pentru c e adevrul. Toat lumea tie c o s
moar din cauza ta. Vraja de longevitate n-o s reziste
n faa blestemului vrjitoarei, dar lui nu-i pas. Nu vrea
dect s aib mai mult timp alturi de tine, adug
Priscilla suspinnd frustrat. Tticul meu a murit de
tnr, la fel ca i al tu. Oamenii l-au avertizat s nu se
nsoare cu mama. l-au spus s fug ca de dracu, s
nu-l ajung blestemul. Eu m-am ntrebat mereu de ce
nu i-a ascultat. Nu nelegeam cum poate cineva s fie
att de ndrgostit nct s prefere s moar dect s
triasc fr iubire. Ei bine, acum vd asta la prima
mn. Nu ai cum s-l salvezi pe Jason. A gsit ceva
ce-i dorete mai mult dect i dorete suflet, i acel
ceva eti tu. Dac n-o s-l vrei, o s atepte.
O s-i petreac tot restul vieii ateptnd, se
rsti Justine.
l-am spus i eu asta.
i ce-a zis?
C o s te iubeasc aa, ateptnd.
Justine tcu i strnse pumnul lng suprafaa
cald i metalic a usctorului.
Sper c Zeia o s aib mil i nici un brbat no s m iubeasc pe mine vreodat aa, continu
Priscilla. i mi pare ru pentru c am participat la asta.
Te-am sunat ca s-i spun unde e Jason, n caz c nu
vrei s pierzi timpul, fiindc indiferent dac vraja a
reuit sau nu, oricum n-avei o eternitate la dispoziie.

292

LISA KLEYPAS
*

Nu-i face griji, spuse Zoe pe un ton vesel,


aeznd hainele mpturite ntr-o valiz desfcut de
pe patul lui Justine.
Verioara ei nu doar c fusese de acord s se
ocupe de han n lipsa ei, ci se artase de-a dreptul
entuziasmat. De fapt, Zoe insistase s-o ajute s-i
fac bagajul pentru San Diego.
Sora Niei o s vin s ne ajute la curenie,
continu Zoe, iar Annette o s vin mai devreme ca s
ne ajute la micul dejun. Avem, oricum, numai cteva
camere ocupate, aa c poi s stai tot weekendul.
ncercai s scpai de mine, spuse Justine
suprat.
Zoe zmbi.
Merii asta. Nici una dintre noi nu-i amintete
cnd ai plecat tu ultima dat ntr-un weekend romantic.
N-o s fie un weekend romantic. M duc s-mi
iau cartea de vrji de la Jason, s ip la el i s rmn
ntr-o camer separat. Nu plec n aceeai zi pentru
c toate avioanele de ntoarcere erau pline.
Mai ia-i ceva de mbrcat la tine, poate, cine
tie? i ceva drgu de purtat la cin, spuse Zoe
scond o rochi mic i neagr din dulap. Asta o s
fie perfect.
N-am de gnd s m mbrac special pentru cin.
O s comand un hamburger n camer.
Unde snt sandalele cu barete subiri?
Justine fcu o grimas de nemulumire cnd o
vzu pe Zoe att de hotrt.

GOLFUL DRAGOSTEI

293

n partea din spate a ifonierului.


i un colier?
N-am unul care s se potriveasc la rochia aia.
Uite, asta merge foarte bine.
Zoe scoase broa antic din cristal pe care o purta
prins de puloverul ei retro i o puse n partea de jos
a decolteului rochiei.
Zoe, mulumesc, dar nu e nevoie. N-o s iau
cina nici cu Jason, nici cu altcineva.
Verioara ei mpturi cu grij rochia.
Nu se tie.
Jason n-are habar c fac asta. M duc numai
ca s-mi iau la revedere definitiv, apoi vin aici i-mi
reiau viaa petrecut n disperare tcut. Nu tiam ce
bine mi-era.
De ce trebuie s-i spui adio n San Diego?
ntreb Zoe cu blndee. Ai putea s-i lai un mesaj pe
robotul telefonului sau s-i scrii un sms.
Nu poi s-i scrii cuiva un sms de adio, spuse
Justine indignat. Asta e ceva ce se face n persoan.
nclat n sandale cu barete subiri, adug
Zoe satisfcut, punnd nclmintea n valiz.
*

Hotelul del Coronado devenise faimos imediat ce


fusese construit n anii o mie opt sute. n ciuda
dimensiunii impuntoare a construciei de pe malul
mrii, verandele late, albe, pavilioanele i terasele cu
coloane l fceau s par aerisit. Justine nu mai fusese

294

LISA KLEYPAS

niciodat la De/, cum i spunetau cei din San Diego,


dei citise despre el la cursul de management hotelier.
Nenumrate celebriti locuiser acolo de-a lungul
istoriei, inclusiv nobili hollywoodieni precum Rudolf
Valentino, Charlie Chaplin i Greta Garbo. Hotelul
gzduise i preedini ai SUA, membri ai familiilor
regale strine i personaliti de marc precum
Thomas Edison i Babe Ruth. Exista chiar i o fantom
a casei, care ncepuse s apar de cnd o tnr
murise acolo n 1892.
Justine regret o clip c se mbrcase ntr-o
inut de zi cnd intr n foaierul elegant, cu tavan nalt,
covor rou cu auriu i accente din lemn negru, lustruit.
Dei aproape toi ceilali oameni dinuntru erau i ei
mbrcai tot n blugi, locul prea dintre acelea n care
oamenii ar fi trebuit s mearg mbrcai la patru ace.
La rnd n faa biroului de la recepie, Justine ls
jos, la picioare, geanta de voiaj. Priscilla i spusese
numrul camerei lui Jason i-i trimisese o copie a
programului lui. Conferina de jocuri pe calculator se
desfura n incinta altui hotel, ceea ce nsemna c
probabil Jason nu era de gsit pentru moment. Cnd
avea s se ntoarc, Justine inteniona s-i spun
exact ce gndea despre el, anume c era josnic pentru
c furase Triodecadul i c ea fusese o proast cnd
se culcase cu el, cnd i acordase ncredere...
O senzaie de cldur care-i cobor de pe ceaf
spre baza irei spinrii i distrase atenia de la gnduri.
Se uit cu precauie n jur. Ceilali oameni care
ateptau la rnd preau netulburai. Cei aezai n
zonele cu canapele rdeau i discutau relaxai.

GOLFUL DRAGOSTEI

295

Un grup mic de brbai ieise din liftul-cuc, de


mod veche, i se plimbau ncet prin foaier. Ateni la
discuia lor, se oprir la masa imens, rotund, pe care
era aezat cel mai mare aranjament floral pe care-l
vzuse Justine vreodat. Unul dintre ei era atrgtor
i sofisticat n costumul lui croit pe trup i nchis la
culoare, i radia o carism care aproape c trecea
limita ncrederii n sine i devenea obrznicie. Prul lui
negru fusese la un moment dat pieptnat frumos, dar
ncepuse s-i alunece dezordonat pe frunte. Justine
i amintea ct de mtsos era n palma ei, i amintea
cum buzele lui le srutaser pe ale ei.
Se ntoarse cu spatele i i feri privirea. I se prea
nfiortor c era att de bucuroas i doar s fie n
aceeai ncpere cu Jason. Inima ncepuse s-i bat
n ritmul unei locomotive. Se concentr s rmn
nemicat, dei fiecare fibr i cerea s fug, ori spre
el, ori departe de el, nu tia sigur.
Se gndi c probabil o privea, fiindc aproape cI simea uitndu-se la ea, dar n foaier era mult lume,
iar Jason nu se atepta ca Justine s fie acolo.
Probabil c n-avea cum s-o vad. Dup o clip risc
s ridice privirea spre grupul de brbai. Nu mai erau
acolo.
Rndul naint, iar ea se aplec s-i ridice geanta.
Sub ochii ei apru o pereche de pantofi cu iret,
lustruii i negri. Justine se ridic lent i simi cum i se
strnge inima. l privi, iar gndurile i se amestecar,
confuze, dornice i nerbdtoare.
Jason vorbi pe un ton nonalant, dar privind-o cu
afeciune.
i

296

LISA KLEYPAS

N-ai cum s-i iei camer aici. Snt nchiriate


toate.
Justine simi c are miere groas pe gt. nghii n
sec nainte s rspund:
Am rezervare.
El i lu mnerul genii de voiaj dintre degetele
amorite.
A fost anulat. Poi s stai cu mine n camer.
Energia dintre ei ajunsese i la cei din jur. Cteva
priviri i urmrir, unele curioase, altele pline de invidie.
Jason o conduse la adpostul parial al unui ficus ntrun ghiveci i puse deoparte geanta ei i servieta lui,
privind-o atent.
De ce eti n San Diego? D-mi voie s spun c
nu m plng. Snt foarte fericit s te am aici, adug
nainte ca ea s apuce s-i rspund.
Nu m ai aici. Am venit s iau Triodecadul.
Voiam s i-l aduc poimine.
Nu puteam s atept att.
Nu puteai s atepi cartea, ntreb el, sau pe
mine?
Ea se hotrse deja c n-avea s flirteze cu el, s
i zmbeasc sau s cedeze farmecului su.
mi vreau cartea napoi.
Fr s spun un cuvnt, Jason ridic servieta din
piele i i-o ntinse. Nedumerit, Justine ntreb:
Ai dus-o cu tine peste tot?
Jason zmbi puin.
E ca un cod nuclear.
Justine se ntoarse cu spatele la el, deschise
geanta i se uit nuntru. Strecur mna i ridic

GOLFUL DRAGOSTEI

297

marginea acopermntului din in, apoi oft uurat


cnd vzu coperta familiar a grimoarului.
Jason se apropie n spatele ei, se aplec i o
srut la ncheietura umrului. Pe Justine o travers
un fior senzual.
Tot am de gnd s te electrocutez.
Da, chiar te rog, spuse el mucnd-o ncet. Cu
amndou minile.
Justine se rsuci furioas spre el.
M-ai mintt.
Nu tocmai.
Prostii. Dac nu altceva, atunci tot m-ai mintit
prin omisiune.
Era singura cale ca s fiu cu tine.
i scopul scuz mijloacele? ntreb ea pe un ton
caustic. Tu nici mcar nu i-ai atins scopul.
Jason o studie, calm n aparen, dei ea simea
emoiile puternice din profunzime.
De asta ai scpat de legmnt, i spuse. Ai vrut
iubire. Acum o ai. Eu te iubesc ct o duzin de oameni
la un loc. Poate c exist ceva ce n-a face ca s te
am, vreo regul sau vreo lege pe care n-a vrea s o
ncalc, dar s fiu al naibii dac tiu care-i aceea. tiu
c nu snt perfect, dar dac tu...
Eti opusul cuiva perfect, spuse Justine,
strngnd servieta la piept i uitndu-se suprat la el.
N-am vrut genul de iubire n care oamenii snt rnii,
lucrurile merg prost i nici nu mai tii cine eti.
Jason nu avea dreptul s arate compasiune, dat
fiind c el era motivul nefericirii ei.
i

298

LISA KLEYPAS

Hai s mergem undeva, iubita mea. Nu-mi place


s discut despre sentimentele mele n spatele unei
plante de apartament din holul unui hotel.
Ridic geanta cu mna liber i o trase pe Justine
dup el, spre recepie. Vznd c se apropiau, din
spatele biroului apru un brbat, radiind un aer de
ncredere, aa cum i sttea bine unui angajat la un
hotel de mare clas. Se spune c un recepioner bun
e ca un Merlin amestecat cu un Houdini, capabil s
rezolve un spectru larg de probleme cu viteza
fulgerului. Problema ar putea s fie orice, de la
nlocuirea unei periue de dini pn la nchiriatul unui
avion privat/U n recepioner bine pregtit evita un
singur cuvnt n faa oaspeilor si, i acela era nu.
Bun ziua, domnule Black. Pot s v ajut cu
ceva?
Da, mulumesc. Se pare c am nevoie de o alt
camer.
Bineneles. Pot s v ntreb care e problema
cu aceea pe care o avei deja?
Nu e nici o problem, dar am nevoie de ceva
mai spaios. A vrea s schimb camera de acum cu
una dintre csuele de pe plaj.
Nu avem nevoie de csu pe plaj, spuse
Justine repede.
Jason o ignor.
Una ct mai departe de ochii lumii, spuse.
Dac nu m nel, avem un apartament
disponibil la captul piscinei Sapphire. E foarte ferit.
Are un dormitor mare, cu verand, foc de tabr,
jacuzzi i acces privat la plaj.

GOLFUL DRAGOSTEI

299

Pare scump, ncepu Justine s zic.


O lum, rosti Jason, ntinzndu-i omului geanta
de voiaj a lui Justine. Vrei, te rog, s trimii asta la
apartament, mpreun cu lucrurile mele?
Dai-ne jumtate de or, patruzeci i cinci de
minute, spuse recepionerul, i facem rost de chei noi,
apoi v cazm. Vrei s ateptai pe teras? Poate s
v trimit nite vin i o gustare?
Jason se uit la Justine.
Ce prere ai?
Vai, m ntrebi i pe mine ceva? ntreb ea pe
cel mai dulceag ton pe care-l avea. Vrei prerea mea?
Preferina
mea?

Expresia de pe chipul recepionerului rmase


politicos neclintit cnd Jason se ntoarse spre el.
Cred c o s ne plimbm pe falez, spuse.
Sun-m cnd e gata csua. i te rog s anulezi
rezervarea prietenei mele. O s stea cu mine.
Da, domnule, spuse recepionerul, zmbind i
privind-o pe Justine. Pot s v rog s-mi spunei
numele pe care e fcut rezervarea?
Justine Hoffman, spuse ea ncet.
Domnioar Hoffman. Bine ai venit la Del. O s
facem tot posibilul ca s v bucurai de ederea la noi.
Justine l nsoi pe Jason prin foaierul cldirii
victoriene. Cnd se apropiar de grdin, un tnr
mbrcat n uniform cu vest roie i plrie neagr
l recunoscu pe Jason.
Domnule Black. S v aduc maina?
Nu acum, mulumesc.
1

300

LISA KLEYPAS

Continuar s mearg prin foaier, iar Justine se


ncrunt la Jason.
Nu snt impresionat de felul n care oamenii te
linguesc.
Ba eti. Pn i pe mine m impresioneaz.
Las-m pe mine s duc servieta.
Rmn numai o noapte, spuse ea ntinzndu-io. Plec mine diminea.
Rmi tot weekendul, o ademeni ei.
mi pare ru, dar nu pot.
nc nu m-ai iertat pentru c am mprumutat
cartea, spuse el.
Era mai mult o afirmaie dect o ntrebare.
Ai luat lucrul meu cel mai de pre fr s-mi ceri
voie. Am fcut atac de cord cnd mi-am dat seama c
lipsete. Am pierdut zece ani din via.
Spune-mi cum pot s fac ca s m ieri.
Nu ai ce s faci.
Angajez pe cineva s scrie pe cerul oraului San
Diego o scuz. Te duc la Taj Mahal. O s fac un fond
de caritate pentru pisicue.
Ea i arunc o privire plin de repro.
i plac crile, continu Jason. tiai c Frank L.
Baum a scris Vrjitorul din Oz ct a stat la Del?
Da, tiam. i ce dac?
Acum e o expoziie cu obiecte din Vrjitorul din
Oz n foaier. E acolo inclusiv o prim ediie a crii,
semnat de autor i de toat distribuia filmului din
1939.
Foarte frumos, spuse Justine. Mi-ar plcea s-o
vd, dar de ce...

GOLFUL DRAGOSTEI

301

i-o cumpr drept suvenir.


Ea se opri brusc, obligndu-l s se opreasc i el.
Chiar i fcuse o ofert att de strigtoare la cer?
la nu-i un suvenir. Un suvenir e un tricou sau
un glob de zpad.
O s ai nevoie de ceva de citit pe drumul spre
cas.
O carte ca aia cost o avere, spuse ea. De cte
ori trebuie s-i spun c nu poi s m cumperi?
adug pe un ton de insult, apoi se opri. De toat
distribuia?

Inclusiv de Toto.
Vzndu-i expresia, Jason insist, folosindu-se de
avantaj:
Lbua lui simpatic e chiar pe interiorul copertei
unu.
Oare mai fusese vreodat vreo femeie att de
tentat de ceva?
Nu vreau cartea, se for Justine s spun. Nici
dac ar avea condurii de rubin n ea.
Dar dac te scot la cin n seara asta? O mas
lng ocean, noi doi, privind apusul...
Justine voia s fie n continuare rece cu el, dar i
era foame i era obosit, iar ideea unei mese lng
ocean i se pru prea tentant.
Ar putea s fie frumos, spuse cam fr voie, dar,
chiar dac iau cina cu tine, asta nu nseamn c team iertat.
Nici mcar puin?
Poate numai att ct abia poate s msoare
tiina.

302

LISA KLEYPAS

E un nceput.
Jason i scoase telefonul din buzunarul interior al
sacoului.
Fac rezervarea.
Singur? ntreb Justine prefcndu-se uluit.
Nu-I pui pe unul dintre supuii ti s-o fac n locul tu?
El i arunc o privire sarcastic i ncepu s
formeze numrul.
Stai, spuse ea amintindu-i de programul lui. Ai
planuri n seara asta.
Snt cu totul liber.
Trebuie s iei cina cu nite oameni care se
ocup de simulrile pe calculator.
Jason ridic privirea de la telefon.
De unde tii asta?
Priscilla mi-a dat programul tu.
El se uit urt la telefon i spuse ca pentru sine:
Ce supus neasculttoare!
Nu-i nici o problem. O s m relaxez n jacuzzi
ct eti tu la cina de afaceri.
Justine fcu o pauz, apoi adug:
Sper c nu exist reguli legate de nuditate,
fiindc n-am la mine costumul de baie.
l auzi cum tresare.
Anulez cina.
n ultima clip?
Anulez ntlniri tot timpul, o inform. Face parte
din farmecul meu eluziv.
Justine nu putu s nu zmbeasc.
E i sta un fel de-a spune.

GOLFUL DRAGOSTEI

303

Ajunser pe falez, iar ea se opri ca s priveasc


plaja cu nisip auriu i mica, i apa att de albastr a
Pacificului.
Nici nu-i de mirare c L. Frank Baum a scris o
carte att de frumoas ct a stat aici, spuse. E un peisaj
magic, nu-i aa?
Da, spuse Jason, dar privind-o pe ea. Ai citit
Vrjitorul din Oz?
Cnd eram mic. Tu?
Nu, dar am vzut filmul de cel puin ase ori.
i mngie cu blndee prul, dndu-l la o parte
atunci cnd briza i se juc printre uvie.
Ca o coincident,
am tinut
ntotdeauna cu
T
j
vrjitoarea.
***

Csua de pe plaj era sofisticat, de lux, cu


podele din lemn de esen tare, cu multe ferestre din
sticl i cu mobil moale, comod. Paleta coloristic
deschis, neutr, i ddea un aer proaspt i deschis,
iar din fiecare camer se vedea oceanul. nuntru erau
o buctrie bine dotat, o camer pentru cin i o
sufragerie cu emineu deasupra cruia era un
televizor cu ecran plat. Patul mare din dormitor era
acoperit cu pturi grele i lucioase. O cad imens, din
marmur, domina baia alturat, care avea nuntru
i un du separat, cu o cabin din sticl. Dup ce
investig fiecare camer a vilei elegante, Justine se
ntoarse n sufragerie.

304

USA KLEYPAS

Jason i scosese sacoul i ,l punea pe sptarul


unui scaun. l prinsese ntr-un moment n care avea
garda jos. Era obosit, vzu ea, i prea puin uzat,
puin nengrijit. Cumva, asta-l fcea s par i mai
atrgtor, mai uman, un brbat cu defecte i nevoi.
Ai vrut iubire, i spusese n foaier, i acum asta
ai. Indiferent ct de furioas sau de rnit s-ar fi simit,
Justine tia c acela era adevrul. Ecoul cuvintelor
Priscillei nc era n mintea ei: chiar dac vraja a
funcionat, tot n-aveti o eternitate.
Putea s-i permit s iroseasc un moment de
iubire? Putea oricine s-i permit aa ceva?
Jason se uit la ea cum se apropia. Imediat,
masca de calm reapru pe chipul lui.
i place casa? ntreb. Dac nu...
Se opri i clipi de dou ori singura lui reacie la
gestul lui Justine, care-i scosese tricoul cu o micare
deliberat i l aruncase pe canapea. Privirea lui
rmase lipit de silueta ei subire, mbrcat doar n
sutienul alb din bumbac i n blugi.
Justine, spuse el rguit, vreau s fie clar c nu
ai nici o obligaie... c nu trebuie s...
ncerci s-mi spui c nu e nevoie s m culc cu
tine ca s pot s dorm aici?
Exact.
Nu se mic atunci cnd ea ntinse mna spre
cravata lui, desfcnd nodul din mtase cu degetele ei
subiri. Justine arunc cravata la o parte.
Deci atunci cnd mi-ai anulat rezervarea i ai
insistat s dorm aici, cu tine, nu i-a trecut prin cap c
o s facem sex?
i

GOLFUL DRAGOSTEI

305

Nu mi-a trecut, spuse Jason respirnd inegal n


timp ce ea i desfcea nasturii de la cma, mi-a
alergat prin cap. Dar tot nu eti obligat s te culci cu
mine.
Justine i ls cmaa desfcut i i scoase de
pe umeri bretelele sutienului, apoi l desfcu de la
spate i i arcui pieptul spre el.
Deci dac i-a cere s dormi pe canapea n
noaptea asta, nu ai avea nimic mpotriv?
Nu.
Ea ls sutienul s cad pe podea i, ridicndu-se
pe vrfuri, l cuprinse pe dup gt.
M ndoiesc, opti, apoi i atinse cu buzele
desfcute partea de dedesubt a brbiei. Dar primeti
puncte pentru c ai ncercat s fii gentleman.
Cldura i parfumul familiar al pielii lui o fcur s
se topeasc de tot. Orice tristee dispru din inima ei,
gonit de o uurare att de puternic i de att de mult
bucurie nct lui Justine i se prea c buse i ameise.
Jason o srut ncet, fierbinte. Degetele lui lungi
i mngiar contururile brbiei, obrajilor, nasului, frunii,
de parc ar fi fost orb i n-ar fi putut s-o cunoasc dect
prin atingere. Srutul se adnci i deveni mai apsat,
pn cnd amndoi ncepur s respire greu i s se
grbeasc s-i dezbrace hainele.
Curnd, o urm de haine aruncate desena drumul
pn n dormitor. n picioare, lng pat, Jason o inu
aproape i-i cuprinse snul n palm. i cntri conturul
moale, ciupind cu blndee sfrcul ntre degetul mare i
arttor, fcndu-l s capete o culoare trandafirie,
nchis. Dup aceea se aplec s-l srute, s-l aline

306

LISA KLEYPAS

cu limba. n acel moment ea i, pierdu echilibrul, dar


el o prinse i o susinu, ajutnd-o s se ntind pe patul
acoperit cu cearceafuri albe.
Nimic nu exista pe lume n afar de camera aceea
tcut i de jaluzelele nchise. Nici timp, nici Pmnt
care s se roteasc, nici ocean adnc i albastru, nici
vrji rupte i nici soarta hrzit de stele nefaste. Nu
exista dect acel brbat, iubitul ei, fermectorul ei,
care-i legase inima n corzi invizibile.
O ls pe spate i se aplec deasupra snilor ei
ca s le srute sfrcurile. Senzaii i alergar de la sni
pn la sex n scntei strlucitoare. Mna lui se opri n
locui fin dintre coapse, un deget se strecur n trupul
ei, iar degetul mare i atinse cu blndee centrul
sensibil. ncepu s-o mngie cu micri circulare, lente,
nuntru i afar. Plcerea ncepu s se mite n valuri
nuntrul ei, din ce n ce mai mare. Nu nc. Se
eliber i se aplec deasupra lui, ca s-l cuprind cu
gura i s traseze cercuri cu limba pe vrful tare i
mtsos. Gustul lui era foarte plcut, puin srat, ca
oceanul.
Jason rmase nemicat, cu ochii nchii, cu
pumnii strni de parc ar fi fost torturat. Curnd o opri,
trgnd-o n sus cu minile tremurnde.
O mpinse pe Justine n genunchi i n coate, apoi
i mngie liniile tensionate ale corpului. Se aez n
spatele ei, iar picioarele lui cu textur dur i aspr le
desfcur larg pe ale ei. Ea tresri cnd l simi tare,
aproape, atingndu-i sexul. Gemu i strnse cearceaful
n pumni, ateptnd orbete. El i ridic oldurile mult,
ca i cum ar fi fost o pisic arcuindu-se.

GOLFUL DRAGOSTEI

307

Respirau n acelai ritm, cu inimile i cu plmnii


lucrnd din greu. Fr nici un avertisment el o ptrunse
ferm, iar Justine i mpinse trupul spre el, cu corpul
zvcnind instinctiv n jurul presiunii insistente. El ncepu
un ritm hotrt, condus de nevoia carnal pur.
Interiorul ei se ncord i se destinse n opoziia
condus de nevoie i plcere. nc o alunecare
puternic, nc una, din ce n ce mai adnc, pn cnd
nici o parte din ea nu-i rmsese strin.
Prea mult plcere i ardea obrajii i-i fcea
carnea s doar. Era foarte aproape, la cteva
respiraii distan.
Jason, te rog...
Tcu, apoi suspin cnd el i cuprinse fundul n
palme i o roti nct s simt presiunea din interior.
Spune-mi, se auzi oapta lui ntunecat. Spunemi ce-ti trebuie.
Ea se trezi c rostete cu greutate cuvinte venite
direct din inima pe care el i-o deschisese larg.
lubete-m. Am nevoie s m iubeti.
i simi rspunsul, un fior adnc, o tresrire n
interiorul ei. i rspunse cu un cuvnt apsat, apoi se
aplec deasupra ei murmurnd cuvinte de dragoste,
strngndu-i trupul mai aproape de al lui. O atinse ntre
coapse, apsnd n contratimp cu micrile pe care le
fcea din olduri. Justine atinse un climax exploziv,
orbitor.
i lipi obrazul de saltea i scoase sunete guturale
de plcere, strngndu-l i trgndu-l mai adnc n ea.
El mai mpinse o dat, apoi se opri, rmase nemicat,
fr ca mcar s respire o clip, ct dur eliberarea.
j

308

LISA KLEYPAS

Un fior, un geamt, ct timp se bucur de strnsoarea


trupului ei.
Dup aceea, cnd stteau mpreun n pat,
adormii i satisfcui, Justine i aminti i nelese
cuvntul pe care i-l spusese el n acel moment de pe
urm.
ntotdeauna.

Douzeci i doi
Fiindc nici unul dintre ei nu prea voia s-i
prseasc patul, Jason anul rezervarea la cin. Se
opri ca s se uite la liniile lungi ale corpului lui Justine.
Era ntins pe burt, cu cearceafurile adunate n jurul
oldurilor subiri.
Ai pielea foarte frumoas. Ca petalele de violet
alb.
i trecu degetele de-a lungul irei spinrii ei,
minunndu-se de planurile perfecte ale spatelui lui
Justine. Roea uor i culoarea rmnea o vreme pe
pielea ei. Gsi o umbr delicat, trandafirie, pe umrul
ei, i o alta pe laterala snului.
Dup ce fac dragoste cu tine, spuse, petele
astea roz i drglae i apar peste tot, mai ales pe...
Nu m face s m simt prost, protest ea,
ascunzndu-i capul n pern.
Jason se aplec i ncepu s srute fiecare pat
pe care o gsea i s o mngie posesiv.
A face dragoste, se gndi cu voce tare. Nu i-am
mai spus niciodat aa pn acum, fiindc snt cuvinte
de mod veche, dar cu tine alte cuvinte nu sun
potrivit.
Ea vorbi cu vocea nfundat n adncul pernei.

310

LISA KLEYPAS

Crede-m c nu e nimic de mod veche la felul


n care faci tu lucrurile.
Jason zmbi i o srut pe spate, din loc n loc.
Ti-e
foame?
j
Ea ridic privirea.
Foarte foame.
Am putea s-l chemm pe unul dintre maetrii
buctari de la hotel s ne gteasc aici, n csu.
Serios? spuse ea, gndindu-se puin. Dar o s
fie nevoie s m mbrac.
Nu, las. Chemm room-service.
Se ridic din pat i cut meniul legat n piele din
sala de mese, apof i-l aduse lui Justine.
Comand ceva din fiecare coloan, i spuse. Am
srit peste prnz.
i eu la fel, spuse ea, citind meniul cu plcere.
Vrei s comand eu pentru tine?
Dac nu te deranjeaz.
Se ntinse alturi de ea, bucuros s-i priveasc
figura expresiv n timp ce citea. Adora felul n care
sentimentele i se citeau pe chip, ca o etichet cu pre
pe care uitase s-o scoat. Chiar i aa, motivele ei nui erau mereu clare. i mngie braul.
Justine?
hm?
De ce am fcut noi sex acum?
Ai fi preferat s facem altceva?
Nu, rosti el apsat, dar a fost mai curnd dect
m ateptam. Aveam de gnd s-i dau timp i spaiu,
orict ai fi avut nevoie. N-a fi spus nici un cuvnt, nu
m-a fi plns, dac mi-ai fi cerut s dorm pe canapea.

GOLFUL DRAGOSTEI

311

Mi-am dat seama c timpul e prea preios ca sI irosim, spuse ea, trasndu-i cu blndee conturul
nasului i-al buzelor. Dei o relaie ntre noi e
nebuneasc i incomod i sortit eecului... nimic din
toate astea nu conteaz, fiindc te iubesc oricum.
Jason o lu de mn i i lipi degetele de buzele
lui, inndu-le acolo.
Am crezut mereu c iubirea nu e adevrat
dac apare prea repede, i spuse ea pe un ton amuzat.
De asta mi se pare totul att de neclar. Nu poi s
cunoti pe cineva i s tii deja c el e acela. Trebuie
s petrecei timp mpreun, s pui o grmad de
ntrebri, s-l vezi n diferite situaii.
Jason vorbi printre degetele ei.
Am fcut i noi asta.
Dou zile.
Nu e destul?
Nu. ndrgostitul ar trebui s fie un proces, nu
un fulger. E o expresie n francez pentru asta... coup
de ceva. Coup de gras?
Coup de foudre, spuse Jason. Fulgertor. Iubire
la prima vedere. Coup de grace e atunci cnd dai cuiva
o lovitur fatal. Ceea ce, pentru noi...
S nu glumeti cu asta, l avertiz ea,
acoperindu-i ferm gura.
Cnd Jason tcu, ea lu mna.
Nu se pronun coup de gras? ntreb. n
francez nu se citete ultima liter.
Ba da, dar cuvntul e grce. Coup de gras
nseamn lovitur de grsime. Cum ar veni, unculi
criminal.

312

LISA KLEYPAS

Stomacul ei scoase un sunet, iar Justine zmbi


stnjenit.
O s comand un coup de unculi, spuse, apoi
redeveni atent la meniu.
n cteva minute sun la recepie i comand mai
multe feluri din meniu, inclusiv o sticl de vin. Se
ntreb dac s cear i desert, iar recepionerul se
oferi s le trimit ingrediente pentru biscuii cu bezea,
pe care s-i fac singuri la focul de tabr.
Ea puse mna peste receptor i l ntreb pe
Jason:
i plac biscuiii cu bezea?
El o privi serios.
M rneti c nu tii i trebuie s ntrebi.
Zmbind larg, Justine i spuse recepionerului:
Da pentru biscuii.
Dup ce nchise, i spuse lui Jason:
.Sper c te pricepi s coci bezele...
M pricep.
Fiindc eu le ard mereu.
tiu.
Justine strmb din nas.
De unde tii?
Ca s coci bezele trebuie s ai rbdare.
Sugerezi c eu n-am rbdare?
El i plimb degetele de-a lungul coapsei ei
nvelite n cearceaf.
Spun asta ca pe un fapt dovedit, rspunse ei,
iar ea zmbi larg.
Dup ce se ddur jos din pat i fcur du, sosi
i cina. Justine i puse un halat de la hotel i atept

GOLFUL DRAGOSTEI

313

n dormitor ct timp Jason, mbrcat lejer, le deschise


celor de la room-service. Angajaii hotelului aranjar
un festin cu feluri de mncare pregtite minunat i vin,
apoi plecar discret.
Cum arat? ntreb Justine, aventurndu-se
afar din dormitor.
Fantastic, spuse Jason, privind-o din cap pn
n picioare, aa cum era mbrcat n halat.
Ea i zmbi.
M refeream la cin.
i cina la fel.
Turn vin i i inu scaunul ca s se aeze,
ncepur cu felii de roii coapte, presrate cu ulei
delicat de msline i fulgi de sare de mare, urmate de
salat din frunze proaspete de fenicul cu smochine
delicioase. La antreu Justine ceruse osso buco, o
bucat de carne coapt pn se topete i alunec de
pe os. Pentru Jason comandase tart din ricotta
vegetal cu muguri de pin i lmie Meyer afumat.
Era o mncare foarte bun, cu arome att de sublime
c i rmneau n amintire i te fceau s-i par ru
dac nu mncai tot. Cei doi apreciar cum trebuia
masa, vorbind numai att ct era necesar nainte s se
sature.
Dup aceea ieir i se aezar la focul de tabr,
unde flcrile portocalii jucau n aerul nserrii,
nclzindu-l plcut. Jason pregti mai multe bezele,
fiecare perfect aurie, cu pielia din zahr plesnind i
scond la iveal interiorul alb, topit. Cnd Justine simi
c era prea stul ca s mai ia vreo nghiitur, se
apropie de Jason, i lu epua din mn i o puse
deoparte.

314

LISA KLEYPAS

Ajunge, rosti aezndu-se la el n brae. Am


mncat att de multe bezele c m simt ca un biscuit
gigant.
D-mi s gust.
Observase o urm de bezea pe degetul ei mare,
aa c l atinse cu buzele i linse dulceaa lipicioas
de pe el.
E perfect. Acum mai rmne s-i pun un strat
de ciocolat.
Justine se lipi de el i un fior plcut o cuprinse, din
cauza contrastului dintre cldura focului i rcoarea
nopii, i a sunetului de valuri care se loveau de mal.
Brae puternice, masculine, o susineau, iar inima lui
btea aproape de pielea ei.
Amndoi tcur, relaxai, lsnd cldura s se
acumuleze ntre ei. Un sentiment necunoscut i
travers inima lui Justine, care nelese c era vorba
de bucurie, alturi de contiina faptului c n-avea s
dureze la nesfrit.
Nu tiam c fericirea are attea arome, spuse
absent, cu capul sprijinit pe umrul lui.
De bezea i de ciocolat?
i de tine. Aroma mea preferat, spuse,
rsucindu-se pn cnd buzele i ajunser aproape de
urechea lui. Unii oameni chiar au parte de aa ceva o
via? opti.
Jason tcu o clip.
Nu foarte muli, spuse pn la urm, iar ea nu
se plnse, dei braele lui o strngeau puin cam tare.

GOLFUL DRAGOSTEI

315

Nu vrei s mergem s vizitm mprejurimile?


ntreb Justine a doua zi diminea, trziu, dup ce
fcuser dragoste lent, iar Jason i srutase fiecare
prticic a corpului.
El se ntinse la captul patului ca s se joace puin
cu degetele ei de la picioare.
Eu te-am vizitat pe tine.
nseamn c mama ta nu i-a spus s admiri cu
ochii, nu cu minile.
Unul dintre picioarele ei sensibile zvcni cnd el i
srut talpa.
Nu m gdila! Declar c picioarele snt interzise.
Jason i prinse glezna n mn i o inu pe loc.
Nu se poate. Tocmai mi-am descoperit un feti
latent.
Ai destule fetiuri. N-ai nevoie de nc unul.
Dar uit-te la picioarele astea.
i mngie suprafaa lucioas a unghiei mari, care
era dat cu oj n trei culori, violet, mov i crem, i
ornat cu o fund mic i roz. El se aplec, iar Justine
scoase un sunet ascuit cnd i simi limba atingndu-i
spaiul dintre degetele de la picioare.
Termin, protest, trgndu-i fr succes
piciorul prins. Nu vreau s am de-a face cu tine i cu...
perversiunile tale cu picioare.
Podofilie.
O alt atingere umed o fcu s chicoteasc i s
se zbat.
-C u m ?
E cuvntui pentru iubirea de picioare.

316

LISA KLEYPAS

Tu s tii, rosti ea sever, c joci prea mult


Scrabble.
Am insomnii, i aminti el.
Ieir la o plimbare lung pe plaj, cu tlpile
afundndu-se n nisipul fin ca pudra de talc. Aproape
de ap, solul era umed i foarte rece. Valurile se
retrgeau repede i lsau n urm constelaii de mici
vieuitoare. Justine vzu un arici de mare plat i l
ridic, l cur de nisip i examin golurile din el.
Jason se oprise la civa metri mai departe ca s
se uite la golful Glorietta. Vase ale marinei militare,
vapoare turistice i nave comerciale treceau ncet pe
sub arcada lung de doi kilometri a podului care lega
San Diego de Coronado. Apropiindu-se de la spate,
Justine i nlnui braele n jurul taliei lui i desfcu
palma ca s-i arate ce gsise.
Ce planuri ai pentru restul zilei? ntreb ea cu
buzele lipite de spatele cmii lui.
El lu ariciul de mare i se ntoarse cu faa spre
ea. Ochii i erau ascuni de ochelarii de soare, dar
gura i era relaxat.
Plnuiesc s facem orice vrei tu.
Hai s mncm nite sendviuri de la un
magazin de pe falez i s ne ntoarcem la csu ca
s dormim puin. Dup aceea am nevoie de puin timp
ca s m pregtesc pentru petrecerea de disear.
El strnse din buze.
Trebuie s anulez petrecerea.
Conform programului pe care mi l-a dat Priscilla,
eti trecut pe invitaii ca fiind una dintre gazde. i e

GOLFUL DRAGOSTEI

317

pentru o strngere de fonduri pentru cancer. Nu ai cum


s anulezi.
M gndeam s m prefac bolnav.
Spune-le c ai o umfltur local sever, suger
Justine pe un ton nevinovat. Spune-le c singurul
tratament e s mergi de urgen n pat. Le spun eu c
aa e.
Chicotind cnd i vzu expresia, ea o lu la fug
pe plaj, obligndu-l s-o urmeze. Dup ce se ntoarser
la casa de pe plaj i i curar nisipul de pe picioare,
Justine se repezi imediat n pat. Jason petrecu cteva
minute trimindu-le mesaje i e-mailuri asociailor, apoi
se ndrept spre ceas ca s l pun s sune ntr-o or.
ncremeni cnd vzu c numerele de pe ecranul
digital plpiau.

12:00
12:00
12:00
O clip simi c nu poate s respire. Se ntmpl
tot timpul, i spuse. Czuse temporar curentul, cineva
apsase pe butonul greit, o camerist uitase s
reseteze ceasul. Nu era motiv de ngrijorare.
Dar i nghease sngele n vene i inima i btea
cu putere. Se apropie de dulapul n care i pusese
ceasul Swiss Army. Limba mic era ncremenit.
Ceasul se oprise la 2:15.
Hai n pat, se auzi vocea adormit a lui Justine,
dintre perne.
Jason era puin surprins c o putea auzi prin
vacarmul propriilor gnduri. Se strdui s se poarte
normal, s rmn calm.

318

LISA KLEYPAS

i scoase halatul i se ae^ lng ea, lund-o n


brae. Ea se lipi cu totul de el, moale.
Ai pus ceasul s sune? l ntreb.
Nu, rspunse el mngindu-i prul mtsos. A
stat ceasul. Nu-i fie team, n-o s dorm mult.
N-avea s doarm deloc.
Ce ciudat, spuse Justine pe jumtate adormit.
i-am spus despre ceasurile de la han?
Csc din nou i se lipi mai mult de el. Jason se
opri n mijlocul unei mngieri.
Ce? ntreb ncet.
Ea tcu, adormit.
Iubita mea, nu te culca nc. Spune-mi ce-i cu
ceasurile.
Ea se mic i scoase un sunet de protest. Jason
se strdui s-i vorbeasc n continuare pe un ton blnd.
Spune-mi despre ceasurile de la han.
- N ue mare lucru, spuse ea frecndu-se la ochi.
Cu cteva zile nainte s plec, toate ceasurile din
camerele de oaspei au stat. E ciudat, fiindc i ceasul
de la mine de acas a stat, i nu e n priz. Merge cu
baterii.
Ce crezi c s-a ntmplat? ntreb el cu grij.
N-am nici cea mai vag idee. M culc acum.
Csc din tot sufletul i n cteva minute trupul i
deveni greu, se relax, iar Justine ncepu s respire
adnc. Spusese c se ntmpla de dou zile. Jason nu
observase aa ceva pn n acel moment.
Ceasul lui se oprise la un sfert de or dup 2:00,
adic atunci cnd se ntlnise cu Justine n foaier, dup-

GOLFUL DRAGOSTEI

319

amiaza trecut, cnd se pregtea s i ia camera n


primire.
i dac stteau ceasurile nu din cauza prezenei
lui, ci a ei? Un gnd oribil i trecu prin minte: era posibil
ca atunci cnd fusese fcut vraja de longevitate,
efectul blestemului vrjitoarei s se fi transferat la
Justine?
Un sentiment desprins din comaruri l cuprinse n
ptura lui rece. Instinctul cel mai de baz al unui
brbat, nu mai puin intens dect nevoia de mncare i
de sex, era s-i apere femeia. De oricine i de orice.
Oroarea l cuprinse cnd nelese nu doar c nu reuise
s-o apere pe Justine, ci chiar era posibil s-i fi cauzat
moartea.

Douzeci i trei

Jason se simi cuprins de furie, ndreptat toat


asupra sa nsui, pentru c pusese ce-i dorea el,
anume pe Justine, naintea interesului ei. ncercase s
construiasc o via aa cum o dorea, de parc viaa
ar fi fost un joe al crui regizor era el.
Fusese o greeal pe care n-avea s-o mai repete,
dar poate c era prea trziu s-o mai ndrepte, lisuse
Hristoase. Asta se temea Justine c o s-i fac lui.
Aa suferiser mama ei, Sage, bunica Priscillei i
Bean. S omori persoana pe care-o iubeai cel mai
mult. Naiba tia cum supravieuiser ele.
nelese c pn n acel moment nu l ngrozise
nimic cu adevrat. n ultimii zece ani se obinuise cu
ideea c avea s moar ntr-o zi. Dei se decisese s
fac orice se putea ca s triasc mai mult, nu-i
dduse niciodat voie s i imagineze un viitor, pe
sine la o vrst naintat. Era ns crucial, imperativ, ca
Justine s triasc viaa care-i era sortit. Nu voia s
fie responsabil nici mcar pentru un minut furat din
viaa ei.
ncet, se desprinse de trupul ei subire i cobor
din pat. Se mbrc n semintuneric, i lu telefonul

GOLFUL DRAGOSTEI

321

i iei pe verand. Dup ce nchise ua din sticl,


form un numr.
O auzi pe Sage rspunznd:
-A lo ?
Sage, spuse ncet. Snt Jason. Prietenul lui
Justine.
Ce surpriz minunat.
M tem c n-o s i se mai par minunat dup
ce-i spun ce am fcut. Ai cteva minute? E important.
Da, sigur.
Poi s-o rogi pe Rosemary s asculte i ea?
Sage l ls cu apelul n ateptare ca s-o g
seasc pe partenera ei. n timp ce atepta, Jason i
ddu seama c avea s fie nevoit s le mrturiseasc
totul celor dou, inclusiv faptul c mprumutase,
furase, Triodecadul de la Justine.
i frec fruntea cu buricele degetelor de parc ar
fi ncercat s tearg ura de sine. Una era s-i justifici
aciunile n mintea ta i cu totul altceva era s le explici
altcuiva. Auzi vocea lui Rosemary.
S-a ntmplat ceva cu Justine? ntreb ea fr
alt introducere.
Da. Cred c e n pericol din cauza mea. Snt
sigur de asta. Am nevoie s m ajutai s ndrept
lucrurile.
***
Petrecerea privat se inea ntr-un apartament de
la ultimul etaj al hotelului unde era conferina, i n
camerele de banchet de la subsol, de sub recepie,

322

LISA KLEYPAS

erau concursuri i demonstraii., Un ntreg perete de


sticl, din tavan pn la podea, ddea la iveal pro
iectele de renovare din portul Embarcadero, cu pavili
oane, parcuri i o promenad cu vedere la ocean.
Justine se simea confortabil n atmosfera nepre
tenioas a petrecerii. Invitaii erau localnici din San
Diego i oameni din industria jocurilor pe calculator,
toi prietenoi i cu picioarele pe pmnt. Unii erau
mbrcai n haine de designer, unii n tricouri i cu
pantaloni lejeri. Justine i era recunosctoare lui Zoe
c insistase s ia rochia neagr, fiindc se dovedi
perfect pentru acea sear.
Nu credeam c o s pot s vorbesc cu cineva
de aici, i spuse lui Jason. M ateptam ca discuiile
s fie mult prea tehnice sau ca oamenii s fie
nfumurai, dar pn acum toat lumea a fost incredibil
de amabil.
Aa e de cele mai multe ori la convenii,
rspunse Jason, zmbindu-i. Toi petrecem att de mult
timp singuri la calculator nct atunci cnd ieim cu
oameni n carne i oase ni se pare c am scpat din
subsol.
Vocea amuzat a unei femei adug:
De asta spun eu despre calculatorul meu c e
iubitul meu cu capul ptrat.
Femeia, nsoit de doi brbai, se apropie de ei.
Toi trei aveau douzeci i ceva de ani.
Aa-i spune i prietenului ei real, rosti unul dintre
nsoitori.

Brbatul avea chipul ascuit, ca o vulpe, ochii


strlucitori i binevoitori.

GOLFUL DRAGOSTEI

323

Snt Ross McCray, rosti, ntinzndu-i mna lui


Jason, iar ei snt colegii mei, Marlie Trevino i Troy
Noggs.
Ddur mna cu Jason, iar Marlie, o blond bine
fcut, cu obrajii mbujorai, spuse ntr-o oapt destul
de puternic:
Lucrm toi la Valiant Interactive.
Jason i privi speculativ.
Avei un joc programat pentru lansare luna
viitoare. Shadow Justice", dac nu m nel. Se aud
lucruri bune despre el.
Cei trei preau ncntai.
Eu m ocup de personaje, spuse, iar ei doi snt
programatori.
Ea e Justine Hoffman, rosti Jason cuprinznd-o
pe dup umeri. O prieten foarte apropiat de-a mea.
Are un han n insulele San Juan.
Super, exclam Marlie, strngndu-i mna lui
Justine. E prima convenie la care participi? Ascultm pe mine i nu intra niciodat complet treaz n
camerele de edin. i n niciun caz s nu stai pe
fotoliile moi din camera de concurs.
Cteva minute, Jason i ascult pe cei trei
povestind despre nite probleme grafice din cauza
crora fuseser nevoii s amne lansarea jocului i
despre ngrijorarea lor legat de reaciile fanilor care
erau nevoii s descarce un program n plus atunci
cnd jucau prima dat.
Eu nu mi-a face griji, spuse Jason. Dac un
adaos de o zi mbuntete experiena juctorului, o
s fie suprai cinci minute i dup aceea o s uite,

324

LISA KLEYPAS

spuse, ntorcndu-i apoi privirea,spre Justine. i aduc


ceva de but?
Vin alb, te rog.
Uitndu-se la cealalt femeie, Jason ntreb:
Vrei s bei ceva, Marlie?
Ea pru plcut impresionat i surprins de
ntrebarea lui.
Mulumesc, da. A vrea s ncerc una dintre
buturile ale albastre pe care le-am vzut pe la civa.
M ntorc imediat.
Marlie aproape c lein de bucurie n timp ce
Jason se ndrept spre bar. Se ntoarse spre Justine
i spuse:
Doamne! L-am cunoscut pe Jason Black i-mi
aduce de but. Snt fericit ca un adevrat fan.
Am auzit despre el c e un geniu cu corp de
model, spuse Ross pe un ton perfect egal, dar mie nu
mi se pare c e aa.
Pentru c te orbete carisma lui, rspunse Troy.
Nu e un star rock, rse Justine.
E mai mult dect att, continu Troy. E o legend.
Vzndu-i reacia, adug:
Nu, serios. La nivel de cult.
Justine i arunc o privire sceptic.
Eu credeam c muli fac ce face Jason.
Remarca fu primit aproape ca o blasfemie, i toi
trei se grbir s-o lumineze. Da, existau mii de creatori
de jocuri buni, dar Jason crea RPG-uri epice, jocuri n
care intrai n rolul unui anume personaj, mai bune dect
orice altcineva. Le ridicase la un nivel att de sus fa
de tot ce fceau restul nct n acel moment nimeni nu9

GOLFUL DRAGOSTEI

325

i era egal. Munca lui era adesea dat drept exemplu


de joc video ca form de art, care oferea lumi att de
atrgtoare nct oricine juca un joc de la Inari era
absorbit cu totul n acea lume trist, de o frumusee
dezolant.
Dei jocurile Inari aveau reputaia unor vrjitorii ale
tehnici, ca de pild realismul uluitor, efectele de pe
suprafaa apei sau chipurile personajelor, adevrata
magie sttea n felul n care jocurile creau legturi
emoionale.

Inari te chinuiete, nu glum, spuse Marlie.


Skyrebels a fcut pe toat lumea s plng la final.
Eu n-am plns, spuse Ross.
Ei, haide, spuse Marlie. Cnd eroul l rnete
mortal pe dragon i i d seama c e, de fapt, soia
lui?
i ea pleac s moar undeva, singur, adug
Troy. N-ai simit nimic, Ross? Chiar aa?
Poate c mi-au dat puin lacrimile, recunoscu
acesta.
Eu am plns pn m-am deshidratat, i spuse
Marlie lui Justine.
Jason se ntoarse cu un pahar de vin pentru iubita
lui i un cocteil pentru cealalt femeie, iar Justine i
spuse:
S-ar putea s ncerc i eu unul dintre jocurile
tale. Tocmai mi spuneau ct de uluitoare e munca ta.
Tot meritul e al echipei mele de la Inari, ei snt
cei mai buni n meseria lor.
O voce nou se altur conversaiei cnd de ei se
apropiar doi tineri brbai.

326

LISA KLEYPAS

Cum se face c spui lucruri .frumoase despre noi


doar cnd nu sntem de fa?
Dac v laud prea mult, n-o s mai fii motivai,
spuse Jason dnd mna cu ei.
i prezent ca fiind designeri de jocuri ce
participaser la o discuie public mai devreme n acea
zi. Cei doi zmbir i-l informar c pn n acel
moment, laudele care s scad motivaia erau un lucru
nemaiauzit n rndul celor de la Inari.
Observnd c una dintre gazde l cheam n
cealalt parte a camerei, Jason i strecur mna sub
braul
lui Justine.
)
Primarul i comisarul au sosit, spuse pentru
urechile ei. Mergi cu mine s-i cunoti?
Ea i zmbi.
Bineneles.
Jason le vorbi celor din grup:
Ne scuzai. Mergem s mai cunoatem lumea.
N-o s petrecei toat seara cu noi? ntreb
Troy, prefcndu-se nedumerit.
Jason zmbi larg.
Mi-a fcut plcere s v cunosc. Noroc cu
lansarea de luna viitoare!
Exact cnd ddea s se ntoarc, Marlie ntreb
timid:
Un singur lucru, Jason... Pot s fac o poz cu
tine? Am telefonul chiar aici i nu dureaz dect o
secund.
Jason o privi cu prere de ru.
lart-m, dar fug de poze ca dracul de tmie.
Marlie i ascunse dezamgirea cu un zmbet.
4

GOLFUL DRAGOSTEI

327

M-am gndit eu, dar am zis s ncerc oricum.


Unul dintre designerii de la Inari spuse puin ironic:
Avem o teorie legat de fobia lui Jason de
aparate de fotografiat. Se teme n secret ca nu cumva
s-i fure sufletul.
Jason se uit la Justine, amuzat n secret.
nc un lucru, spuse Marlie. Dup petrecere noi
mergem la unul dintre evenimentele de la subsol.
Snteti binevenii, dac vrei.
Care eveniment? ntreb Justine.
Concursul de frumusee Miss Klingon.
M uitam la Star Trek! exclam ea, bucuroas
c auzea despre un subiect despre care chiar tia
ceva.
E un concurs foarte interesant, spuse Ross. La
proba de talent, ctigtoarea de anul trecut a dansat
cu o arm klingonian, dar ce i-a adus victoria a fost
c a nceput la un moment dat s loveasc publicul.
Pare foarte distractiv, spuse Justine rznd i
uitndu-se la Jason. S mergem s vedem cum e?
Mai bine m bai cu o arm klingonian.
Am putea s stm n spate, continu ea. N-o s
te vad nimeni.
Snt mai ngrijorat de ce-o s vedem noi, spuse
Jason, dar privind-o pe Justine zmbi amuzat. Cum s
te refuz eu pe tine? murmur.
*

>

***
Dup petrecere merser cu liftul pn la slile de
conferin. Uile se deschiser i ddur la iveal un

328

LISA KLEYPAS

haos ca de festival. Prea c orice e permis. Aproape


toat lumea era costumat. Gseai acolo romulani,
roboi, soldai din garda imperial, lupttori din Mortal
Kombat i Assasins Creed, ba chiar i nite cei
costumai drept batalionul canin al Flotei Stelare.
innd-o strns de mn pe Justine, Jason o trase
prin mulime i aglomeraie. Zgomotul era aproape de
acela fcut de un avion pe pist. Una dintre zonele
comune era n mod special zgomotoas. Cineva ntrun costum Jabba the Hutt se blocase n ua de la
toaleta brbailor, iar civa alii ncercau s-l trag
afar.
Cineva rezolv dilema gurind costumul lui Jabba
cu o sabie curbat. Mulimea se distr pe cinste s
vad costumul dezumflndu-se. Cnd ajunse destul de
mic, un numr de voluntari se strduir s-l scoat pe
om din interiorul metrilor de latex i material. Toat
lumea izbucni n urale cnd acesta se vzu n sfrit
liber.
S ne mbrim cu toii, spuse unul dintre
salvatori. Se poate?
Chicotind, Justine se uit n sus la Jason:
E amuzant.
E o nebunie.
Da. Eu m simt aproape normal n comparaie
cu ei.
Jason o lu n brae ca s o apere de mulimea
agitat. I se prea c ei snt nemicai pe o insul
mic, n mijlocul unei mri agitate.
tii, i spuse el, poi s aspiri la lucruri mai bune
dect la normalitate.

GOLFUL DRAGOSTEI

329

Ca de pild?
Jason se aplec i i opti ia ureche:
Ai putea s aspiri s fii exact cine eti.
E prea simplu.
El rse ncet i se corect:
Ai putea s ncerci s fii exact cine eti i s-i
plac.
Asta e prea dificil.
Justine ridic mna i i mngie obrazul i
marginea brbiei. O cuprinse un val de tandree i n
acel moment i dori s fi fost singur cu el.
Hei, spuse ncet, ce-ar fi s uitm de concursul
de frumusee i s ne ntoarcem la hotel?
Eti sigur? Sala de bal e chiar aici.
Snt sigur. Au nceput s m doar picioarele
i e prea mult zgomot aici. n plus... dac ai vzut un
dans klingonian, le-ai vzut pe toate.
* * *
A doua zi de diminea, Justine se trezi mulumit,
aa cum te simi numai dup dou zile de mncare
grozav, sex i somn. Din pcate, Jason nu era n
aceeai dispoziie, ci prea preocupat, suprat dintrun motiv pe care aparent n-avea de gnd s-l discute.
Cu o noapte nainte, n pat, ea i dduse seama c
sttea treaz lng ea, dei complet nemicat.
Te-ar ajuta un pahar de trie? ntrebase n
ntuneric. Sigur e nite vodc n minibar.
Nu. Nu-mi trebuie.

330

LISA KLEYPAS

Dac vrei s citeti sau sp te uii la televizor,


orice faci cnd nu dormi, pe mine nu m deranjeaz.
Jason refuzase. Dup cteva minute de tcere
ncordat, Justine spusese:
Simt cum i faci griji. N-ai putea s-mi dai mcar
un indiciu? Dac e vorba de ceva ce am fcut sau am
spus eu...
Nu, nu e vorba de aa ceva.
Se rsucise pe o parte, cu faa la ea, i i pusese
mna pe old.
E vorba de ceva la munc, prea tehnic ca s-i
explic. M descurc.
Ea se apropiase de el i se ridicase n genunchi.
Ai nevoie de ceva care s-i distrag atenia?
Poate, spusese el, respirnd mai repede cnd
prul ei i atinsese pielea. Ai vreo idee?
Numai una.
l mpinsese pe spate i se aplecase deasupra lui.
Jason rmsese dedesubt, ncordat. Justine l
srutase din loc n loc, de parc l-ar fi mpodobit cu
sruturi. El i se jucase cu blndee prin pr. Justine se
aezase deasupra i coborse ncet, gemnd cnd l
simise invadnd-o i micndu-se lent. El preluase
ritmul ei i mpreun se micaser fluid, ca o creatur
a mrii, cu un val de senzaii care-i ridicase pe culmi.
Numai asta conta, cldur n cldur, iubire n iubire.
***
n ciuda eforturilor mele, spuse Justine a doua
zi diminea, la cafeaua pe care o beau n buctrie,
tu eti tot preocupat.

GOLFUL DRAGOSTEI

331

Jason se uita urt la telefon, cu degetele btnd


ncet pe ecranul tactil.
Telefonul meu i tot schimb automat zonele i
data. Am ncercat s-l resetez manual, dar reparaia
nu dureaz dect cteva secunde. O s-l pun n
cuptorul cu microunde i o s-l omor.
Justine i lu geanta de pe dulap i i scoase
propriul telefon. Se uit la ecran i spuse nedumerit:
Al meu spune c sntem n Beijing i e ora opt
seara. Ce se petrece? Ceasul din dormitor i acum
asta. M ntreb dac...
E o coinciden, spuse Jason brusc. Ceasul din
dormitor s-a oprit fiindc a czut curentul.
i telefoanele?
Probabil c au primit un update la software care
a stricat legturile de date, spuse Jason bgnd
telefonul n buzunar. i-ai fcut bagajul? Trebuie s
plecm n cteva minute.
Vrei s scapi de mine? ntreb Justine pe un ton
vesel, bgnd telefonul napoi n geant.
Nu, dar vreau s ajung la aeroport la timp ca s
treci de securitate.
Veni un angajat ca s-i ajute s duc bagajele la
maina nchiriat din faa hotelului. Ct timp el i Jason
avur discuia obligatorie despre cum le-a fost
ederea, Justine se uit prin apartament ca s se
asigure c nu uitau nimic. Lu servieta cu Triodecadul
i l urm pe Jason afar.
Crezi c o s ne mai ntoarcem vreodat?
ntreb pe un ton melancolic, uitndu-se pentru o ultim
oar la plaja Coronado.

332

LISA KLEYPAS

Dac vrei, spuse Jason, (lundu-i servieta i


strngndu-i mna n mna lui. Dar credeam c nu-i
place s cltoreti.
Pot s fiu flexibil. Dac tu eti dispus s vii pe
insul, o s vin i eu la San Francisco sau oriunde
altundeva vrei tu. Amndoi trebuie s fac un efort ntro relaie la distant.
Se opri puin, apoi adug:
Asta avem, nu? O relaie adevrat?
Ce altceva ar putea s fie?
Ei, una dintre relaiile alea neclare care pare i
se simte ca i cum ar fi real, doar c nu tii niciodat
dac poi s-i lai periua de dini la el acas i nu spui
niciodat cuvntul relaie, ci spui doar chestia asta
dintre noi. i nu poi s vorbeti despre cum n-ai vrea
s v mai vedei i cu alii, chiar dac n secret asta-i
doreti.
n relaia noastr nu e nimic neclar, spuse el. Da
pentru periua de dini i nu pentru vzutul cu alii.
Ea l strnse de mn. Uneori era att de direct! Cu
toate astea unele aspecte ale lui erau misterioase,
bine pzite i foarte complexe.
M-am trezit de diminea gndindu-m la ceva
ce au spus asear cei de la Valiant Interactive, spuse
ea. Mi-au povestit despre finalul unuia dintre jocurile
tale, n care eroul rnete un dragon despre care afl
c era soia lui, iar dragonul zboar departe, ca s
moar singur.
-D a .
E foarte trist. De ce trebuie ea s moar la final?
t

GOLFUL DRAGOSTEI

333

Nu trebuie s moar. Exist un nivel secret n


joc. Unii dau peste el din greeal, alii au auzit de el
dar nu tiu cum s-l acceseze. Dac reueti s ajungi
acolo, eroul are nc o ocazie s-o gseasc pe soia
lui i s-o salveze.
Care e secretul ca s ajungi la nivelul sta?
n joc iei mii de decizi n privina vieii
personajului, a felului n care el se lupt, muncete i
se sacrific pentru alii. Ai ocazia s alegi calea mai
uoar sau s-i pstrezi principiile. La final, dac
majoritatea alegerilor pe care le-ai fcut au fost corecte
din punct de vedere moral, atunci ultimul nivel se
deschide singur.
Deci personajul trebuie s fie perfect tot jocul?
Nu trebuie s fie perfect, ci doar suficient de
bun. Trebuie s nvee din greelile lui i s pun
interesul altora naintea interesului propriu.
Dar de ce exist un nivel secret? De ce s nu le
spui oamenilor de la nceput, ca s-i ndemni s
aleag corect?
El zmbi puin.
Fiindc-mi place ideea c uneori n via, n
realitate sau n fantezie, eti recompensat atunci cnd
faci ceea ce trebuie.

Douzeci i patru
Am nlocuit toate bateriile ceasurilor i am
verificat circuitele electrice, spunea Justine, i toate
merg n continuare prost.
mi pare ru, iubita mea, spuse Jason la telefon,
mergnd ncoace i ncolo n timp ce vorbea. tiu c
probabil eti foarte frustrat.
Cred c exist o cauz Supranatural.
Jason se opri brusc.
Ca de pild? ntreb pe un ton calm.
Nu snt sigur. M ntreb dac nu cumva hanul
e bntuit. E o cldire veche. Poate avem o fantom
care urte ceasurile sau ceva asemntor.
Ar trebui s le ntrebi pe Rosemary i pe Sage.
Da. O s le vizitez curnd i o s le spun. Cum
stau lucrurile la tine la munc? Ai rezolvat problema
care te ngrijora?
Cred c o s se rezolve pn disear.
Ce bine. Poate c ai putea s vii n San Juan la
final de sptmn.
Aa sper.
Ti-e
dor de mine? ntreb Justine.

Nu, spuse el. Petrec toat ziua nedndu-mi voie


s-mi fie dor de tine. Nu-mi dau voie s m gndesc la

GOLFUL DRAGOSTEI

335

sruturile cu gust de bezea, la ct snt de moi spaiile


dintre degetele tale de la picioare, la cum vreau s
vorbim pn cnd consumm tot oxigenul din camer,
i mai ales nu m gndesc c oriunde a fi, lng mine
e mereu un loc gol care are exact mrimea i forma
ta.
Mai vorbi cteva minute cu Justine, innd ochii
nchii ca s savureze sunetul vocii ei. Nu era prea
sigur despre ce vorbeau, dar nici nu-i psa, atta timp
ct putea s-o aud.
Ce poi s-i spui femeii pe care o iubeti cnd
vorbeti cu ea poate pentru ultima dat? Tu nsemni
totul pentru mine. Mi-ai druit cele mai frumoase zile
din viaa mea. Una dintre caracteristicile nefaste ale
iubirii era c putea fi exprimat numai n cliee. Te
fcea s pari mincinos n momente n care erai foarte
sincer. La finalul conversaiei se trezi spunndu-i te
iubesc, iar ea i rspunse la fel.
i era suficient. Cele dou cuvinte att de folosite
i de banale fur de-ajuns. Jason nchise telefonul i
se duse n camera alturat, unde Sage mtura i
fcea curat, pregtind casa pentru oaspei. Zece, mai
exact.
Am jurat c n-o s-o mai mint niciodat, spuse
Jason. i c n-o s mai fac nimic fr s-i spun. La
nici o sptmn le fac pe amndou.
Din cele mai bune motive, rspunse Sage.
Jason lu casca Jules Verne de pe raft, ca Sage
s poat terge sub ea.
sta a fost modul meu de-a aciona n ultima
vreme. Am fcut lucruri rele din motive bune. Pn
acum n-a ieit prea bine.
j

336

LISA KLEYPAS

Nu-i fie fric, rosti Sage btndu-l pe umr cnd


el ls casca jos. O s rezolvm tot. Dup ce le
povestim celor din grupul nostru, o s lase tot i o s
vin imediat aici.
Nu petreci prea des seara cu dousprezece
vrjitoare suprate.
Preferm s ni se spun meteugare. i chiar
dac unele dintre noi snt mai puin tolerante, toat
lumea e de acord c merii laude pentru c i-ai asumat
responsabilitatea. Majoritatea brbailor ar fi fugit.
Majoritatea n-ar fi provocat attea probleme de
la bun nceput.
Cu toirgrefm, rosti Sage pe un ton blnd.
Date fiind circumstanele, ea i Rosemary
fuseser cu mult mai binevoitoare dect se ateptase
sau merita Jason. Cnd le sunase din San Diego, le
povestise tot, foarte sincer, fr s ncerce s se pun
ntr-o lumin favorabil, fr s-i gseasc scuze.
Amndou l ascultaser tcute, absorbind fiecare
cuvnt, punnd ntrebri ocazional.
Fuseser de acord c situaia era grav. Sage
confirmase c oprirea ceasurilor era un semn al
blestemului vrjitoarei; acelai fenomen precedase i
moartea soului ei, Neil. Ceva trebuia fcut imediat,
altfel consecinele aveau s fie letale pentru Justine.
Cele dou femei erau nedumerite i intrigate c
bunica i mtua Priscillei fuseser n stare s arunce
o vraj att de puternic precum acelea din Triodecad.
Dac ne-ar fi consultat i pe noi cineva, spusese
Rosemary pe un ton aspru, am fi explicat c o vraj de

GOLFUL DRAGOSTEI

337

longevitate e o idee proast. Oricum, e impresionant


c au reuit chiar i aa.
Ar fi trebuit s m consult cu voi, recunoscu
Jason, dar eram hotrt s forez lucrurile s ias aa
cum voiam eu. Evident c ntreb prea trziu, dar oare
ce n-a mers cum trebuia?
Chiar dac reueti s te aperi de blestemul
vrjitoarei, explic Rosemary, asta nu-l face s
dispar, ci doar s se lipeasc de altcineva. Asta pare
s se fi ntmplat aici. Vraja de longevitate a mutat
blestemul de la tine la Justine.
i cum facem s restabilim ordinea lucrurilor?
Urmase o pauz stnjenit.
M tem c nu avem cum, spusese Sage.
Lucrurile nu pot s se ntoarc exact la forma pe care
o aveau nainte. Cred c putem s ridicm vraja de
longevitate, dar nu e uor. Longevitatea e o categorie
special de magie, magia nalt, i exist riscuri.
Pentru mine asta nu conteaz.
Riscuri mari.
Vreau s facem asta.
Ai putea s mori, spuse Rosemary. i cum nu
ai suflet, ar fi sfritul existenei tale.
Dar Justine n-ar pi nimic? Ar fi n siguran?
Ar fi n siguran, rspunsese Sage. Nu tiu
dac n-ar pi nimic.
Deciseser s se consulte cu congregaia. Toat
lumea fusese de acord c tot grupul va participa la
ridicarea vrjii de longevitate, i c, mai presus de
orice, lucrul sta trebuia fcut repede. Aveau s se
ntlneasc pe insula Cauldron i s fac ritualul n

338

LISA KLEYPAS

Golful de Cristal, n coala veche i abandonat unde


fcuser multe ritualuri i ceremonii i nainte.
Nimeni nu obiectase atunci cnd Jason le rugase
s nu-i spun lui Justine. N-avea de gnd s-o pun s
fac o alegere agonizant sau s ncerce s se
sacrifice pentru el. Putea s-o apere mcar de asta.
Gndurile i revenir n prezent cnd cineva btu la
ua de la intrare. Prima vrjitoare ajunsese.
O urm pe Sage n camera mare i o vzu pe
Rosemary care o primea pe femeia de vrst mijlocie,
subire i nalt, cu un pr rocat frumos coafat i cu o
figur cu oase mici. Aerul ei de rock-glam ca al lui
Stevie Nicks era potenat de fusta din catifea, maioul
strns pe corp, vesta din macrame de deasupra i
cizmele cu capse i talp ortopedic.
Rosemary i Sage o mbriar, iar ea rse,
aparent bucuroas c le vedea. Imediat ce auzi acel
rs gutural att de familiar, Jason i ddu seama cine
era. Femeia se uit peste umrul lui Sage i zmbetul
i dispru cnd ddu cu ochii de el. Atmosfera se rci
dintr-o dat. Ochii ei strlucitori erau machiai din
abunden. Nici nu clipi cnd se apropie de el.
Jason Black, spuse el ntinznd mna spre ea,
apoi oprindu-se cnd nelese c femeia n-avea de gnd
s-i rspund la gest. Speram s te cunosc n
circumstane mai favorabile, dar e o plcere...
Nu cred c poi s-i faci ceva mai ru unei
vrjitoare dect s-i furi grimoarul, spuse Marigold pe
un ton aspru.
I l-am dat napoi, spuse Jason, atent s nu
foloseasc un ton defensiv.

GOLFUL DRAGOSTEI

339

i vrei s te laud pentru asta? ntreb Marigold


acru.
Jason nu rspunse. N-avea cum s-o nvino
veasc pentru c nu-i plcea omul care pusese n
pericol viaa fiicei ei. O studie, vznd asemnri cu
Justine n unele trsturi ale ei: silueta subire, cu
pipioare lungi, forma brbiei, pielea ca de porelan. Dar
chipul lui Marigold, dei era frumos, avea o calitate ca
de masc, o faad care ascundea amrciunea cuiva
ale crui temeri despre lume se adeveriser ntrutotul.
Din ce neleg, spuse Marigold, ai angajat nite
vrjitoare de la ar s fac o vraj complex i,
surpriz, ceva n-a mers cum trebuia.
Rosemary rspunse nainte ca Jason s apuce s
spun ceva:
Vraja a fost fcut foarte competent. De fapt,
fora ei e problema.
Da. Blestemul vrjitoarei a fost transferat la
Justine. Ea tie ce se ntmpl n seara asta?
Nu, rspunse Jason. N-ar face dect s ncerce
s m conving. A fost vina mea. E responsabilitatea
mea, aa c o s ncerc s rezolv eu.
Jason fcu o pauz, apoi adug:
Apreciez c ai venit s ne ajui, Marigold.
N-am spus c o s v ajut.
Rosemary i Sage o privir cu expresii identic
nedumerite.
Am o singur condiie, continu Marigold. V
ajut numai dac-mi promii c n-o s mai vorbeti
niciodat cu Justine i nici n-o s v mai vedei. Vreau
s dispari din viaa ei.

340

LISA KLEYPAS

i dac nu? ntreb Jason, O s-o lai pe fiica ta


s moar din cauza blestemului vrjitoarei?
Marigold nu rspunse, dar pentru o zecime de
secund pe chipul ei se citi adevrul, ceea ce-i fcu
sngele lui Jason s nghee n vene. Da. Era pregtit
s o arunce pe Justine n vulcan.
Marigold, ntreb Rosemary pe un ton apsat,
chiar e nevoie de trgul sta?
Este. El a pus-o n pericol, i Justine e la fel de
vinovat, pentru c a rupt legmntul. Vreau s nvee
o lecie
de aici.
>
nva-o lecii pe timpul tu, spuse Jason suprat,
n momentul sta scopul e s-i extindem sperana de
via pentru mai mult de trei nenorocite de zile.
Ca s continue s dea cu oitea-n gard? l oc
Marigold cu ntrebarea ei.
Jason o privi nevenindu-i s cread.
E dreptul ei s fac asta, nu-i aa?
Dac ai fi printe, ai nelege c, uneori, cel mai
ru lucru pe care poi s-l faci e s-i fereti copilul de
consecinele propriilor aciuni. Poate c Justine o s
nvee ceva din ntmplarea asta.
n vocea lui Marigold era o not tulburtoare de
satisfacie. Dac Jason ar fi avut vreo nedumerire
legat de nstrinarea dintre Justine i mama ei, n
acel moment s-ar fi lmurit. Aceea nu era o mam care
s-i primeasc fiul risipitor, dac acel fiu nu venea
napoi pe coate i genunchi, distrus.
Poate, spuse Jason, dar dac viaa copilului
meu ar fi n pericol, eu nu mi-a lua bilete n primul rnd
i n-a veni cu floricele, spunnd c aa nva.

GOLFUL DRAGOSTEI

341

Ea i arunc o privire ostil i le vorbi lui Rosemary


i lui Sage.
Toat problema s-ar rezolva uor dac l-am
arunca de pe-o stnc.
A sri n fug dac ar fi singura cale s-o salvez
pe Justine, spuse Jason, dar n sperana c pot s
triesc puinul timp pe care-l mai am, a vrea s ncerc
mai nti s rup vraja.
Atunci promite-mi, insist Marigold. Spune-mi
c o s o prseti pe Justine orice s-ar ntmpla.
Nu pot s-i promit aa ceva cnd tiu sigur c
a rupe promisiunea.
Fr s mai spun nimic, Marigold se rsuci pe
clcie i se ndrept spre u. Rosemary se grbi n
urma ei.
Marigold! Gndete-te bine la ce faci. Viaa fiicei
tale atrn de un fir de a. Trebuie s faci asta pentru
ea.
Masca celeilalte femei se ddu la o parte destul
ct s dea la iveal furia angoasant pe care-o simea:
i ea ce-a fcut pentru mine? strig, apoi trnti
ua n urma ei.
Jason i Sage rmaser tcui.
Am i eu pe cineva aa, spuse Jason dup o
clip. Doar c e tata.
Sage era uluit.
Marigold nu era aa.
Probabil c a fost mereu exact aa, doar c
acum nu se mai preface la fel de bine.
Jason bg minile n buzunare i se apropie de
fereastr, uitndu-se la apusul nsngerat.

342

LISA KLEYPAS

Putem s ridicm vraja i fr ea, sau s ncep


s m pregtesc de sritur?
Putem s-o ridicm. Dar snt sigur c Marigold
o s vin s ne ajute. N-o s-i ntoarc spatele fiicei
ei.
El o privi aspru.
Sage, ea i-a ntors spatele de acum patru ani.
Rosemary intr n far, furioas.
Taxiul era nc la mal. Marigold n-avea nici o
intenie
s rmn. A venit aici doar ca s fac

spectacol, l-am spus c, dac nu ne ajut cnd avem


nevoie, mai ales c e vorba de bunstarea fiicei ei,
atunci n-are rost s mai fac parte din grupul nostru.
Sage fcu ochii mari.
i ea ce-a spus?
N-a spus nimic.
N-ar prsi niciodat congregaia din proprie
iniiativ, spuse Sage.
Nu. De asta n-o s-o rugm s plece din proprie
iniiativ. Dup ce vorbesc cu surorile noastre o s m
asigur c e dat afar cu fora.
Vznd expresia de pe chipul lui Sage, Rosemary
adug:
Am aprat-o ani ntregi. Am ncercat
ntotdeauna s m concentrez pe calitile ei i s
ignor restul, dar aa ceva nu poate fi trecut cu vederea,
Sage. E imposibil s ne mai prefacem, n faa lui
Justine sau a noastr nsene, c Marigold ine la ea
mai mult dect la fiica ei.
Tulburat, Sage ncepu s aranjeze un teanc de
reviste de pe msua de cafea.

GOLFUL DRAGOSTEI

343

Eu cred c s-ar putea s apar n seara asta i


s ne ia prin surprindere pe toi.
Rosemary o privi pe partenera ei cu un amestec
de iubire i exasperare. Se ntoarse spre Jason.
N-o s vin, spuse pe un ton sec.
Eu unul m bucur, rspunse Jason. Instinctul
mi spune c ar fi adugat un pas n plus ritualului. Ca
de pild eviscerarea mea.
*

Pe msur ce ultimele urme din lumina zilei se


transformau n ntuneric pe cerul lucios, vrjitoarele
ncepur s apar cte dou, trei deodat. Erau toate
mbrcate comod, n blugi sau fuste lungi, cu earfe
colorate i bijuterii din cupru. Erau un grup plcut,
vorbre, clar bucuroase c se ntlneau. Pe msur
ce se serveau din mncarea pregtit de Sage, sos de
ardei rou, copt, cu chipsuri, crostini din anghinare i
ciuperci, glute din dovleac, preau din ce n ce mai
mult membre ale unui grup de carte.
Jason, murmur Rosemary la ora unsprezece,
trebuie s ncepem s pregtim coala pentru ritual. E
cam la doi kilometri de aici. Dac nu te deranjeaz s
ne duci tu acolo n grupuri de cte trei, ncepem
pregtirile.
Sigur. Care e semnificaia grupurilor de trei?
Ea rspunse pe un ton sec:
Attea locuri pentru pasageri snt n mainuele
de golf.
Mainuele de golf?

344

LISA KLEYPAS________________________________

Nimeni nu are main pe insul. Locuitorii


folosesc biciclete sau vehicule electrice. Al nostru e n
opron. Vrei tu s-l scoi i s-l aduci n fa? Primul
grup o s vin cu primele provizii.
Sigur, nici o problem, spuse Jason.
Ea l privi speculativ, blnd.
Nu asta face un brbat n poziia ta ntr-o sear
de weekend, aa e?
El zmbi puin.
S conduc vrjitoare la o coal abandonat, n
miez de noapte? Nu chiar. Dar e o schimbare plcut.
Una dintre membrele congregaiei, o femeie n
vrst, cu pr alb i ochii albatri, se apropie de
Rosemary i o btu pe umr.
Se face trziu, spuse. N-ar fi trebuit s ajung i
Marigold?
Marigold nu vine, rspunse Rosemary, iar gura
i se strnse ntr-o linie dreapt. Se pare c a avut alte
planuri.
**
Dup cteva nnebunitoare ncercri s repare
data i ora de pe telefon, Justine renun i descrc
aplicaia Scrabble. Poate C dac juca de cteva ori o
s neleag de ce-i plcea att de mult lui Jason. Se
ghemui n colul canapelei, mut jocul pe uor i
ncepu.
O jumtate de or mai trziu ajunsese la cteva
concluzii: ar fi fost o juctoare mult mai priceput dac
dicionarul Scrabble ar fi acceptat anumite cuvinte din

GOLFUL DRAGOSTEI

345

patru litere, quat era numele unei tufe perene din


Africa i c sunetul unor piese de Scrabble electronice
ddea dependen.
Tocmai se gndea c nu tie suficiente cuvinte
care ncep cu z cnd auzi o btaie la u. Se ntreb
dac vreun oaspete avea vreo problem sau dac Zoe
se decisese s vin pe la ea, se ridic de pe canapea
i deschise ua n osete.
Simi c inima i se oprete cnd ddu cu ochii de
ultima persoan pe care s-ar fi ateptat s-o vad.
Mama?

Douzeci i cinci

De fiecare dat cnd Justine ncercase s-i


imagineze cum avea s fie regsirea dintre ea i
mama ei, se gndise c lucrurile aveau s se petreac
treptat. Un -mail, o scrisoare, un telefon, o vizit
scurt. Ar fi trebuit s tie c aa ceva era improbabil.
Marigold fusese ntotdeauna o persoan impulsiv,
care fcuse tot ce dorise i evitase cu orice pre
consecinele. S apar n prag era un avantaj pentru
ea, fiindc surpriza avea s-o dezechilibreze pe Justine.
Justine sperase ntotdeauna c ea i mama ei
aveau s ajung s se neleag i s se accepte mai
mult una pe cealalt. O rezolvare care s nu nsemne
c una dintre ele ctiga i alta pierdea, ci c fceau
pace. Dup patru ani de nstrinare, ns, n ochii
mamei ei se citea aceeai furie care nsoise toate
momentele din copilria lui Justine. Nici un semn vizibil
de nduplecare.
Mam, ce faci aici? ntreb ea, deschiznd ua
ca s-o lase pe Marigold s intre.
Aceasta se aventur nuntru i se uit n jur.
Cndva, Justine s-ar fi temut de reacia mamei ei la

GOLFUL DRAGOSTEI

347

vederea hanului, a casei ei, a vieii pe care i-o


construise. Atunci i-ar fi dorit cu disperare ca aceasta
s aib o opinie favorabil, pe care att de rar o avea.
O uimi. s constate c nu mai simea nevoia s fie
aprobat de mama ei. Era destul s tie ea nsi c
alesese cum era mai bine.
S-a ntmplat ceva? ntreb Justine. De ce ai
venit?
n vocea lui Marigold se simea dispreul:
E greu de crezut c vreau doar s-mi vd fiica?
Justine se gndi puin.
Da, spuse. Nu i-a plcut niciodat compania
mea i nc n-am fcut ce vrei tu s fac. Aa c
singurul motiv pentru care ai putea s fii aici ar fi o
problem.
Problema, ca de obicei, eti tu, spuse Marigold
sec.
Ca de obicei. Acele dou cuvinte aduser
trecutul cu ele n camer de parc ar fi fost o a treia
prezen. Un uria stnd deasupra amndurora,
aruncnd o umbr de vinovie de care nu se putea
scpa.
Marigold nu se mbunase deloc, ci se ntrise pn
cnd, ca o statuie frumoas sculptat n piatr, s-ar fi
crpat i s-ar fi prbuit la orice schimbare de poziie.
N-avea s poat ntoarce niciodat capul ca s vad
ntr-o direcie nou, s fac un pas nainte,. s-o
mbrieze pe fiica ei. Ct de teribil trebuie s fie, se
gndi Justine cu o urm de compasiune, s rmi rigid
n timp ce viaa se schimba n jurul tu.

348

USA KLEYPAS

Are de-a face cu legmntul? ntreb Justine cu


blndee. Probabil c Rosemary i Sage i-au povestit
deja. Cred c eti furioas.
Am fcut un sacrificiu pentru tine, i tu i-ai dat
cu piciorul. Cum s m simt, Justine?
Poate cum m-am simit i eu cnd am aflat
despre el.
Vzu din incredibila furie a lui Marigold c acesteia
nu-i trecuse prin cap s se gndeasc la emoiile lui
Justine.
Ai fost mereu nechibzuit, se rsti mama ei, dar
n-am crezut niciodat c eti proast. i-am dat un
lucru de care aveai nevoie. Am fcut ce era mai bine
pentru tine.
Mi-a dori s fi ateptat pn mai creteam, rosti
Justine ncet. A vrea s-mi fi explicat nainte. Poate
s-mi fi dat voie s am un cuvnt de spus.
Presupun c ar fi trebuit s-i cer voie i nainte
s te hrnesc, s te mbrac, s te duc la dentist i la
pediatru...
Asta e altceva. Lucrurile astea fac parte din ce
nseamn s creti un copil.
Nerecunosctoare, scuip Marigold.
Nu. i snt recunosctoare c ai avut grij de
mine i m-ai crescut. Vreau s cred c ai fcut cum ai
tiut mai bine, dar treaba e c ai decis ceva n locul
meu dei nu era dreptul tu. S o legi pe fiica ta pe
via nu seamn cu vizitele la dentist sau vaccinul

GOLFUL DRAGOSTEI

349

anti poliomielit. i tii asta, fiindc altfel mi-ai fi spus


ce-ai fcut.
Am pstrat secretul pentru c, dac aflai, ai fi
stricat totul. tiam c o s faci o prostie i uite, ai fcut.
Albul chipului lui Marigold contrasta puternic cu
prul ei de un rou furios i cu sprncenele rocate de
deasupra ochilor nverunai. Ardea ca un nger al
rzbunrii cnd continu:
Vin de pe insula Cauldron. Fac un ritual la
miezul nopii din cauza ta i a egoismului tu. Dac nu
reuesc, o s mori. Blestemul vrjitoarei s-a ntors
asupra ta.
Justine descoperi c inima ei nu era cu totul
aprat pn la urm. Un om poate ntotdeauna s
gseasc o cale ca s-l rneasc pe altul.
Te-ai ndrgostit de un brbat care te-a trdat,
spuse Marigold mai departe, i blestemul vrjitoarei o
s te omoare dac nu fac ei ceva. E vina ta. Merii*
asta.
Justine ncerc s-i ordoneze gndurile. Propria
ei voce pru c vine de la o mare distan:
Ce fac? Ce fel de ritual?
ncearc s ridice o vraj de de-asupra
brbatului cu care te-ai ncurcat. El e acolo chiar acum.
L-am cunoscut. S-ar putea s moar pentru tine. Dac
se ntmpl aa, sngele lui e pe minile tale.

350

LISA KLEYPAS

Dup ce i ultimul grup fusse adus la cldirea


veche a colii, Jason intr nuntru. Vrjitoarele
fuseser ocupate. Locul arta ca un film de groaz, cu
materiale negre atrnate peste tot i cu o mulime de
lumnri aprinse. ntr-un vas ardea tmie, umplnd
aerul cu un fum gros. O pentagram imens fusese
desenat pe podea, i n jurul stelei centrale erau, din
loc n loc, grmjoare de cristale. Pocaluri i baghete
erau aezate n jurul pentagramei. Lui Jason i se ridic
prul pe ceaf.
Violet, o vrjitoare la vreo treizeci i cinci de ani,
se apropie i i strnse mna ca s-l liniteasc.
mi pare ru. tiu c arat ciudat, dar vrem s
facem tot ce putem pentru tine, aa c n-am precupeit
nici un efort.
Tim Burton ar fi impresionat, spuse el zmbind.
Se uit la chipurile femeilor din jur i se simi
mbrbtat. ncercau s-l ajute i s-o ajute pe Justine.
Trebuie s tiu ceva, spuse el, surprins s vad
c toate tac i-l ascult.
Cteva dintre ele se oprir din mturat, iar cineva
care aranja cristale se opri i ridic privirea.
Vreau s tiu c rezultatul a ceea ce facem aici
n-o s-i fac probleme lui Justine n viitor. Cu alte cu
vinte, orice e nevoie s facei ca s v asigurai c
Justine e n siguran, s facei. Oricare ar fi conse
cinele pentru mine. nelegei ce spun?
nelegem, spuse Violet privindu-l ngrijorat.

GOLFUL DRAGOSTEI

351

Rosemary i-a explicat care snt riscurile, da? Vraja


asta e greu de dat la o parte. E ca i cum ai ncerca s
separi nisipul amestecat cu zahr. Odat ce blestemul
vrjitoarei e iari asupra ta, s-ar putea s ai foarte
puin timp la dispoziie. Nimeni nu tie cum o s fii cnd
ridicm vraja sau ce o s se ntmple.
Nu-i nimic, spuse el rguit. Doar s-mi spunei
ce s fac.
Sage se apropie de el i-l lu de mn.
Stai n mijlocul pentagramei ct lucrm noi.
ncearc s te relaxezi i las-i mintea s se goleasc
de gnduri.
Jason se apropie de centrul cercului desenat cu
cret i se aez, n timp ce vrjitoarele se adunar la
marginea pentagramei.
Dup ce ncepem, i spuse Rosemary, trebuie
s rmi tcut. Fr ntreruperi. Trebuie s ne
meninem concentrarea.
Am neles. Nu vorbesc, nu trimit mesaje, spuse,
uitndu-se la grupul din jurul su. i-a nchis toat
lumea mobilul?
Rosemary prea foarte serioas, dar colul gurii i
se ridic puin.
Ai vorbit destul. Doar dac nu ai ntrebri.
Am numai una.
-D a ?
La ce se folosete cuitul cu lama curbat?
La tiat ierburi.
j

352

LISA KLEYPAS

El se uit nedumerit la lama de aproape un metru.


E miezul nopii, spuse cineva.
Rosemary l privi pe Jason.
Hai s ncepem.
Sage i explicase deja c ritualul avea s nsemne
o serie de descntece, binecuvntri i invocri nainte
s nceap efectiv ridicarea vrjii.
Dac ai putea s meditezi n timpul sta, i
spusese ea, ne-ar ajuta mult. Concentreaz-te pe
respiraie, las-i gndurile s dispar...
Pot s fac asta, o asigur el.
Se aez, i ndrept spatele i ls atenia s i
se fixeze pe fluxul respiraiei. ncerc s se con
centreze la o singur imagine. Mintea i oferi o pleiad
de amintiri, dar se opri la plaja din Coronado, noaptea,
cu sunetul nesfrit i linititor al apei, la felul n care
se relaxase i o ascultase, cu greutatea cald a lui
Justine n brae, cu capul ei pe umr. Valuri dup
valuri, ritm srat care venea din adncuri pn la malul
luminat de lun. Se simi deodat foarte calm.
Auzi voci feminine chemnd spirite nevzute, voci
ademenitoare, rugtoare. O energie rece i ntunecat
se strecur n aerul din jurul lui, iar el o absorbi cu
fiecare rsuflare, simind cum i cura i ultimele
gnduri de team i furie, pn cnd mintea i se desfcu
precum degetele unei mini, ca i cum locul n care ar
fi trebuit s-i fie sufletul rmsese neaprat, expus.
Adevrul ajunse la el n spaiul dintre dou rsuflri.
Nu mai avea timp.

GOLFUL DRAGOSTEI

353

Primi revelaia uimit i simi un impuls foarte scurt


s se zbat. Nu nc. Nu acum. n absena sufletului,
inima lui compens cu dureroase bti ce acceptau
adevrul.
Las lucrurile s vin. Las-le s vin.
***
Justine n-avea dispoziia necesar s accepte un
refuz. Cnd vzu c nu gsete nici un taxi, i sun o
prieten care avea o ambarcaiune mic i o convinse
cu disperare s-o duc pe insul.
tiu c e trziu, pltesc orict, fac orice dac m
duci acolo. tii c nu e departe...
Prietena ei acceptase, prnd s neleag c
Justine n-avea s-i dea de ales oricum. n zece minute
tnra ajunsese n portul Friday i urcase n barc.
Fiecare minut care trecea nainte de plecare i apsa
dureros pe suflet, pn cnd ntregul corp ajunse s-i
vibreze panicat. Jason acionase din nou fr s-i
spun. La fel i congregaia. O lsaser cu toii pe
dinafara unei situaii care avea s-o afecteze mai mult
dect oricare alta. Vraja de longevitate era mult mai
periculos de ridicat dect era de aruncat. O astfel de
vraj i fcea loc n tine cu epi rsucii, pn cnd te
omora dac o scoteai. Aproape ca iubirea.
Vasul plec de la mal cu vitez mic, pn cnd iei
din zona de linite. Motorul gemu feroce i partea din
fa tie valurile, n timp ce vntul i lovea chipul lui

354

LISA KLEYPAS

Justine i i ncurca prul. Gregtatea Triodecadului


ascuns n geanta ei din pnz se lovea tare de coap
sele ei.
Mintea i era agitat. Vorbise cu Jason mai
devreme n acea zi, iar el nu-i spusese nimic. O lsase
s cread c era n San Francisco. Probabil c i
atunci era la far. i vorbise pe un ton relaxat, nonalant,
fr s-i dea nici un indiciu c plnuia ce plnuia.
Auzi n minte vocea lui Marigold: Blestemul
vrjitoarei s-a ntors asupra ta.Aceea era consecina
necunoscut. Un sacrificiu de snge trebuia fcut,
acela era preul iubirii pentru vrjitoare. Cineva trebuia
s plteasc, iar Jason hotrse c el va fi acela.
Sngele e pe minile tale.
Ct de uor ar fi fost s se transforme n Marigold.
N-avea dect s-i dea voie. i cnd toat acea
amrciune ar fi golit-o pe dinuntru, singura direcie
n care s-ar mai fi putut ndrepta ar fi fost n afar.
Ambarcaiunea opri n portul de pe insul destul
ct Justine s sar pe docul din lemn vechi. Urc
scrile nesfrite cu micri dureroase, pn cnd
picioarele ncepur s-o doar, s ard, dar ea ignor
durerea i continu s mearg. Farul era tcut, gol,
curtea nemicat i ntunecat ca un cimitir. Prin faa
lunii treceau nori subiri, ca nite rufe aruncate la
splat, ascunznd ncet semicercul de lumin.
nc respirnd greu dup urcu, Justine se apropie
de opron i scoase de acolo o biciclet. Se ndrept
spre drumul care ducea la Golful de Cristal, cu roile

GOLFUL DRAGOSTEI

355

srind de pe pietrele ca nite pumni mici, apoi alunecnd n gropi superficiale care aruncau bicicleta n gol,
fcnd s i se strng stomacul pre de cteva secunde.
Ferestrele colii strluceau cu lumini roii, clipind
ncet spre ea n timp ce roile bicicletei mergeau
anevoios pe nisip. Justine cobor de pe biciclet
nainte s se opreasc de tot, fcnd obiectul s se
loveasc puternic de pmnt. mpinse ua i se repezi
nuntru.
Ritualul se terminase, cercul vrjitoarelor se
rupsese, dou sau trei dintre ele stteau aplecate n
mijlocul pentagramei.
Justine, spuse Rosemary pe un ton chinuit.
S aprind cineva lumina, spuse Justine
nerbdtoare.
O lamp portabil se aprinse, aruncnd o lumin
alb, nenatural, care mpingea umbrele de pe podea
pn la baza pereilor. Jason sttea n centrul pen
tagramei, cu braele n jurul picioarelor ndoite, cu
fruntea pe genunchi. Nu se mic i nu ridic privirea
cnd ea se apropie. Sage, Rosemary i Violet erau n
jurul lui.
La o parte! strig Justine.
Se grbi la Jason, ls Triodecadul pe podea i
czu n genunchi lng el.
Jason? Jason, ce e?
El nu scoase nici un sunet ca s arate c o auzise.
Justine se uit disperat n jur. Orice era scris pe chipul

356

LISA KLEYPAS

ei fu suficient ca s le fac s se retrag. Jason


transpira mult, avea prul umed pe ceaf.
Ce i-ai fcut? ceru s tie.
Vraja a fost ridicat, spuse Rosemary. Eti n
siguran, Justine.
N-ar fi trebuit s facei asta fr mine, spuse ea
pe un ton feroce. tiai c vreau s tiu.
A fost decizia lui.
Justine se ntoarse la Jason i i atinse ceafa,
gtul, ncercnd s-l fac s se uite la ea.
Las-m s te vd, spuse. Jason, te rog...
Se opri cnd capul lui se mic nesigur pe gt.
Avea pielea cenuie, acoperit cu o pelicul de
sudoare, i privirea nceoat. Durerea i strnsese
tegumentele deasupra pomeilor, fcndu-i s par
nite lame ascuite. Fiecare rsuflare i era scurt i
superficial.
Ce e? ntreb ea panicat. Unde te doare? Ce
ai?
Vzu c el ncerca s spun ceva, dar dinii i erau
prea ncletai ca s poat rosti cuvinte. Cu mna
dreapt i strnse braul stng, degetele spar n
muchi. Imediat, ea nelese.
Atac de cord.
I s-a terminat timpul, Justine, o auzi pe Sage
spunnd necat. A fost avertizat...
-N u .
Justine apuc Triodecadul, trgndu-l cu for din
geanta de pnz.

GOLFUL DRAGOSTEI

357

Repar eu asta. Gsesc vraja potrivit. Rezist.


O s fie bine, promit. Promit...
Asta ncerca s spun, doar c se auzeau numai
cuvinte ntretiate, sparte. Nu-i ddu seama c
plngea dect cnd vzu picturile mari de ap czute
pe paginile vechi, fcnd cerneala s danseze. Cut
cu disperare n carte, rupnd i mototolind paginile n
grab.
Justine, o auzi pe Sage strignd speriat.
Unele dintre vrjitoare ncepur s se apropie de
ea.
Stai departe de mine!
Le privi cu slbticie, ridicnd mna n aer ca pe o
arm. Simi c Jason o atinge pe bra. Ddu drumul
grimoarului i se ntoarse spre el. Ochii lui adnci,
cprui, o privir atent. Prin ceaa durerii se vedea o
strlucire linitit de nelegere. Se aplec spre ea ca
s-i spun ceva, iar ea l prinse n brae.
oapta lui era cald i blnd la urechea ei:
Oricum n-ar fi fost destul timp.
Capul i czu pe umrul ei i greutatea i se sprijini
n braele ei, n timp ce, ncet, Jason alunec spre ea.
Justine i simi parfumul cunoscut i plcut al pielii i
al prului. Avea trupul greu i l cuprinsese un tremurat
nestpnit.
O s te faci bine, spuse cu disperare, nchiznd
ochii i ncercnd s se gndeasc la o vraj, la orice.
Degetele lui Jason i apucar cteva uvie de pr
i el o trase mai aproape.

358

LISA KLEYPAS

A meritat, opti.
Justine simea cum viaa se scurgea din el ca
printr-o sit, chiar n timp ce ea ncerca s-o opreasc
n palme, apsndu-1 pe piept, pe spate, pe brae i pe
cretet.
Nu, nu. Nu...
Srut-m.
-N u .
Dar l srut, i atinse gura cu gura ei, moale i
cald, i lacrimile i curser pe chipul i pe ochii lui
nchii. Jason fcu o grimas de durere, iar ea l
strnse n brae. Avea de gnd s-l strng att de tare
n brae nct moartea s nu poat s-l ia. Avea s-l
in alturi de ea, n interiorul ei, la adpost.
O ultim rsuflare tcut. Degetele din prul ei se
desfcur i mna lui alunec, i czu n poal. Timpul
se opri, secundele prinse i lipite ca picturile pe o
frunz.
Justine l ls pe podea i se uit la chipul lui lipsit
de expresie, la felul n care genele i coborser pe
obraji, la tonul cenuiu al buzelor lui. n interiorul ei o
energie nemsurat ncepu s se adune, gonindu-i
prin oase, prin cartilagii, nervi i snge. Un puls slbatic
amenin s-i sparg venele. Nu putea s dispar.
Avea s-l in ea n spaiul dintre via i nimic, avea
s-l pstreze undeva.
Pe obraji i curgeau lacrimi i sudoare. i puse
palmele pe pieptul lui, fcndu-i trupul s zvcneasc

GOLFUL DRAGOSTEI

359

atunci cnd energia trecu prin el. Auzi exclamaiile


ngrozite ale vrjitoarelor din jur.
Justine, nu...
Din nou i din nou, cu minile pe pieptul lui, ls
energia s-i traverseze pe amndoi. O auzi pe
Rosemary rugnd-o s se opreasc, spunndu-i c era
fr folos i c avea s-i fac ru. Dar nimeni nu
ndrzni s se apropie. Ea i Jason erau nconjurai de
un nor de energie alb-albastr, fierbinte ca inima unei
stele muribunde. Formaser un circuit, lipii, arznd
repede. S o ia cu el. S-i poarte sufletul ei pe
amndoi, ca s nu poat s-o prseasc niciodat i
s nu fie nevoit s-l jeleasc.
Se tr deasupra lui, i lu capul ntre palme i l
srut. Energia strlucitoare plpi, urmat de un
ntuneric perfect. Fr puls, fr senzaie, fr nici o
vibraie de energie. Numai strigtul sufletului ei n
uitarea tcut.
Unde eti?
O for mai puternic dect gravitaia o trase afar
din ntuneric, n sus, repede, o rostogolire nainte,
iubire n iubire.
Snt aici.
Era cu ea, imposibil, irevocabil. i timpul ncepu
din nou s curg. ncet, Justine i reveni, deschise
ochii. Le vzu pe vrjitoarele din jur, pereii colii din
Golful de Cristal, lumina slab a lumnrilor i a
lmpilor din sticl, dar atenia i era cu totul concentrat

360

LISA KLEYPAS

asupra lui Jason, a trsturilor luj neclintite. Minile ei


desenau paranteze albe n jurul chipului lui. i rosti cu
grij numele.
Genele lui se ridicar n lumina cald a lmpilor,
descoperind irisuri ntunecate i ameite.
N-am putut s te las s pleci, spuse ea
mngindu-l pe obraz, pe brbie.
El o privi uluit cnd i ddu seama de un lucru pe
care ea l tia deja.
Ceva e diferit, spuse gutural.
Ea ddu din cap i i lipi fruntea de fruntea lui.
Cumva, i opti, mprim acelai suflet. Dar cred
c jumtate din el oricum a fost al tu tot timpul.

Ceva moale i atinse fruntea. Justine ignor


atingerea delicat i ncerc s rmn adormit. nc
o atingere tandr, de data asta pe obraz. Cu un sunet
iritat, ea se ntoarse ca s se cuibreasc mai bine n
perna gras i rcoroas.
Justine.
Un murmur ca de catifea. Vocea lui Jason, buzele
lui aproape de urechea ei.
E aproape prnzul. Trezete-te ca s pot s i
vorbesc.
Nu vreau s vorbesc, spuse ea adormit.
Mintea ei epuizat ncepu s sorteze amintirile din

GOLFUL DRAGOSTEI

361

noaptea de dinainte. Ce vise bizare avusese


Marigold, teama pentru viaa lui Jason, cursa contra
cronometru pn la Golful de Cristal...
Ochii i se deschiser deodat i Justine privi
chipul masculin de deasupra ei. Jason sttea ntr-un
cot, zmbind puin. Era proaspt splat i mbrcat, cu
obrazul ras.
Am ateptat s te trezeti, spuse, urmrindu-i
cu vrful degetului clavicula pn la curbura umrului.
N-am mai avut rbdare.
Justine se uit n jur i descoperi c erau n
dormitorul farului de pe insul. Era goal pe sub
cearceaf, cu trupul relaxat i mai mult dect epuizat.
M simt de parc a fi alergat la maraton, spuse
ametit.

Nu e de mirare, dup noaptea trecut.


Ea se ridic n capul oaselor, cu cearceaful
acoperindu-i snii. Jason i sprijini imediat pernele n
spate. Exact cnd Justine i ddea seama ct i era de
sete, el i oferi un pahar cu ap.
Mulumesc, spuse bnd cu nesa. Ce s-a
ntmplat asear?
El o privi atent.
Nu-i aminteti?
Ba da, dar nu snt sigur ce a fost real i ce miam imaginat.
Vrei versiunea scurt sau pe cea lung?
Pe cea scurt.
i ddu paharul napoi, iar el l puse pe noptier.

362

LISA KLEYPS

Pentru mine seara a nceput cu un ritual de


ridicare a unei vrji, la miezul nopii, urmat de o
experien de moarte clinic i o resuscitare cu minile
goale, fcut de tine, dup care se pare c ai aprins
cldirea colii ca pe un cazino din Las Vegas.
Vrjitoarele spun c n-au mai vzut aa ceva
niciodat. mi pare ru c am ratat spectacolul.
Cred c tu ai fost spectacolul, spuse Justine.
Unde e toat lumea?
Rosemary i Sage dorm puin, de dup-amiaz.
Cteva dintre celelalte au plecat trziu asear. Unele
au rmas i au vorbit pn la micul dejun. Au plecat de
curnd. N-am tiut c vrjitoarele lucreaz la astfel de
ore nebuneti.
E ceva ce au n comun cu cei care sufer de
insomnie.
Jason zmbi i o mngie pe prul n dezordine. Era
att de chipe nct aproape c o durea s-l priveasc.
Tot ce fusese atrgtor i dinamic la el nainte prea
acum amplificat, dac aa ceva era posibil.
Ce-au spus vrjitoarele? ntreb ea.
Despre care parte?
Despre oricare.
Au fost de acord asupra faptului c, ntr-un fel
sau altul, eu am primit un dar imposibil. De la tine.
O privi n ochi fr s se strduiasc s ascund
amestecul de adoraie i uimire pe care-l simea.
Sage crede c ai fcut cumva i mi-ai dat o
parte din sufletul tu, n acelai fel n care o flacr

GOLFUL DRAGOSTEI

363

poate s o aprind pe alta. Dar nimeni n-a mai auzit


s se fi fcut aa ceva nainte i nimeni nu tie cum ai
fcut-o.
Nu tiu, spuse ea stnjenit. Doar c... te-am
vrut pe tine. Trebuia s te pstrez lng mine.
M ai, spuse el. De fapt, o s m ai i cnd o s
vrei s scapi de mine.
Ea zmbi i cltin din cap.
Niciodat.
Strivir cuvntul cu un srut apsat, apoi Jason se
retrase i o privi tandru, cu o expresie greu de
descifrat.
Au mai discutat i despre altceva, spuse. Cred
c blestemul vrjitoarei nu ni se mai aplic... pentru c
s-a fcut un sacrificiu.
Vzndu-i privirea ntrebtoare, el continu:
Poi s ncerci s faci ce faci tu cu degetele? S
aprinzi ceva?
Nedumerit, ea i concentr energia i pocni din
degete. Scnteia nu mai apru. Clipi surprins i
ncerc din nou. Nimic. Jason se ncrunt ngrijorat.
Nu-mi amintesc exact cuvntul pe care l-au
folosit, spuse, dar ideea e c probabil i-ai depit
capacitatea. Ai ars un circuit.
Se opri i o privi atent.
Ai fi nefericit dac n-ai mai avea putere?
Nu. Eu... Nu mi-am imaginat niciodat. Nu. Mai
ales nu dac aa te-am salvat pe tine.
ncerc s neleag ce aflase. Dac nu mai avea
puterile unei vrjitoare nnscute, probabil c nc mai

364

LISA KLEYPAS

putea s fac o vraj sau dou mai simple sau s


amestece cte o licoare. C mult bine mi-au fcut i
nainte, se gndi cu o amrciune amuzat. Un
sentiment de bucurie o cuprinse i spuse tare:
N-am nevoie de magie ca s fiu fericit.
Era adevrat. Jason i cuprinse obrazul n palm
i o mngie din privire.
Dar de ce ai nevoie ca s fii fericit? ntreb.
D-mi cea mai lung list pe care poi s-o scrii i n-o
s m odihnesc pn nu ai tot ce-i pe ea.
E o list scurt, rspunse Justine.
Doamne, sper c snt i eu acolo.
Ea cltin din cap, de parc ar fi fost absurd un
astfel de comentariu.
Tu eti singurul de acolo.
Jason o trase la piept i o strnse o vreme, apoi o
srut pe buze, pe obraji, pe gt, optindu-i vorbe de
alint.
Justine, ntreb pn la urm, retrgndu-se
destul ct s-o priveasc. De unde ai tiut ce s-a
ntmplat asear? M bucur c ai venit, dar... nu voiam
s te fac s treci prin aa ceva. ncercam s te apr.
Ea se for s se ncrunte, lucru care nu era
simplu la ct de fericit se simea.
O s vorbim mai trziu despre asta, spuse. Miai promis c nu mai faci nimic de genul sta fr smi spui...
mi pare ru. Au fost circumstane greu de
controlat.

GOLFUL DRAGOSTEI

365

Tot o s dai de bucluc.


tiu. Spune-mi cum ai aflat.
Justine i povesti despre vizita brutal i furioas
a lui Marigold pe un ton ct putu de pragmatic, iar
Jason o ascult nelegtor.
Nu m iubete, ncheie Justine ncercnd s
par nonalant.
Jason o strnse n braele lui calde, oferindu-i atta
confort ct i dorea. O mngie pe spatele gol i spuse:
Dac ea nu poate, n-are legtur cu tine. De
cnd te-am cunoscut eu te-am iubit fr s m
strduiesc.
i eu te iubesc.
Jason continu s-o alinte i s-o mngie, pn cnd
mbriarea deveni mai mult erotic dect linititoare.
tii, spuse el gnditor, strecurndu-i mna sub
cearceaf, relaia asta s-a micat att de al naibii de
repede nct nu vd nici un motiv s ncetinim acum.
O s te ntreb asta cum trebuie mai trziu, dar Justine,
iubita mea scump, o s fie nevoie s te mrii cu
mine.
Se opri puin.
N-a fost un ordin, s tii. A fost... o rugminte
imperativ.
Cstorie, repet ea uluit. Hai s nici nu
vorbim despre asta. E prea curnd.
mprim deja acelai suflet, i atrase el atenia.
Am putea foarte bine s ncepem i s completm
aceleai formulare de impozit.

366

LISA KLEYPAS

Justine rse, tiind c, odat ce-i intra ceva n cap,


Jason nu era uor de convins s se rzgndeasc.
Nici nu pot s-mi imaginez cum ar funciona
lucrurile.
Asta e simplu. Am fi cstorii n toat regula,
douzeci i patru de ore pe zi, apte zile pe sptmn,
am locui n aceeai cas i ne-am petrece fiecare
noapte n acelai pat. O s fim n majoritatea timpului
pe insul, dar din cnd n cnd o s vii o sptmn la
San Francisco. Angajm un manager pentru Artists
Point oricnd nu eti tu aici.
Dar nu poate oricine s fac asta, protest ea.
De obicei, oaspeii la un han se ateapt la ceva cald,
personal, ca i cum ar vizita casa cuiva.
O s angajm un manager cald i personal. O
pun pe Priscilla s caute pe cineva.
Nu vreau s m ajute Priscilla.
El ntreb cu grij:
nc mai eti suprat pe ea pentru c m-a
ajutat s mprumut grimoarul?
S-l furi. i da. n momentul sta mi-e drag ca
un fir de pr ntr-un biscuit.
N-a fost vina ei. Eu am fost diavolul care-a puso s fac toate astea.
Da, spuse ea, rznd cnd el i trase cearceaful
la o parte. Dar eti diavolul meu.
i tu o s fii vrjitoarea mea superb.

GOLFUL DRAGOSTEI

367

O vrjitoare fr magie, spuse ea, zmbind cnd


el o lu n brae.

E magie n fiecare prticic din tine, i spuse.


Dovedete-o, rosti Justine ncet, cuprinzndu-l
cu braele pe dup gt.
Amndoi tiau c Jason Black nu era omul care s
se dea napoi din faa unei provocri.
Sfrit