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Mesopotamia argentina

Para otros usos de este trmino, vase Mesopotamia.

Ubicacin de la Mesopotamia argentina


La Mesopotamia (del griego meso: medio y potamos: ro) es una regin geogrfica de la
Repblica Argentina que abarca las provincias de Misiones, Corrientes y Entre Ros. Fue
definida como unidad geogrfica por Martin de Moussy en 1860 en su obra Description
gographique et statistique de la Confdration Argentine, pero durante el siglo XX fue
descartada como regin geogrfica formal, conservando su carcter de agrupacin histrica
de las tres provincias, cuyo principal motivo de establecimiento fue que se encuentra
delimitada por los ros Paran, Uruguay, Iguaz, San Antonio y Pepir Guaz, lo que le
otorg caractersticas de unidad aislada respecto del resto del pas hasta la construccin de
obras ferroviales de vinculacin.
Su territorio abarca 196 781 km, presentando fisonomas diversas que han sido agrupadas
a los fines tursticos en dos corredores: el Corredor del ro Paran (al oeste) y el Corredor
del ro Uruguay (al este).
Est asentada sobre las rocas antiguas del macizo de Brasilia y cubierta por un espeso
manto de sedimentos de origen volcnico en el norte, y marinos y continentales en el centro
y sur. Gran parte de su territorio integra la cuenca del acufero Guaran.
En la Argentina, ninguna otra regin geogrfica puede exhibir un nmero comparable de
especies vegetales o animales. En su flora y fauna autctonas se hallan ms de 2000
especies conocidas de plantas vasculares, ms de 400 aves (la tercera parte del total de la
Argentina) e innumerables insectos, muchos todava no identificados.

Algunos autores, en especial gegrafos, han usado la palabra Megapotamia (del griego
Mega: grande (s), potamia ro) para designar a esta regin argentina, por dos motivos:
primero para evitar confusiones con la clsica Mesopotamia del Oriente Medio; segundo:
porque efectivamente esta regin argentina se caracteriza no solo por ubicarse entre ros
sino que estos ros son gigantescos si se los compara con los de la Mesopotamia clsica de
Asia.

ndice

1 Diversidades en la regin
2 Historia
3 Poblacin
4 Idiomas
5 Economa
6 Flora
o 6.1 Fauna
o 6.2 Deforestacin
o 6.3 Las especies perdidas
6.3.1 Animales en peligro de extincin
o 6.4 Parques nacionales
6.4.1 Parque Nacional El Palmar
6.4.2 Parque Nacional Iguaz
6.4.3 Esteros del Iber
6.4.4 Parque Nacional Mburucuy
6.4.5 Parque Nacional Predelta
7 Relieves
8 Clima e hidrografa
9 Vase tambin
10 Referencias

Diversidades en la regin

Vista parcial (el arco que forman estas enormes cataratas es de ms de 200 sexagesimales)
de las cataratas del Iguaz desde el mirador que se encuentra en el circuito inferior en el
extremo noroeste de la Provincia de Misiones.

La utilizacin del nombre "Mesopotamia argentina" para indicar a una regin geofsica
individual, es compleja, dado que est constituida por zonas diversas:

La meseta misionera (recorrida por sierras o bajas cordilleras, como la Sierra de


Misiones y la Sierra del Imn recubiertas hasta los aos 1960 -dcada en la cual se
inici la tala masiva- de selva paranaense y , en las zonas ms frescas por la altitud,
por bosques de conferas como el kury o Araucaria angustifolia.
Los esteros correntinos, similar en muchos aspectos a la regin chaquea
Las cuchillas entrerrianas, que forman parte de la Pampa Hmeda, aunque su relieve
sea ondulado (suaves colinas encadenadas con restos de antiguos alabardones
dejados por los antiguos cauces fluviales) y cuyo ecosistema hasta el siglo XX,
estuvo naturalmente cubierto en gran medida por las selvas de Montiel en Entre
Ros y del Payubr en el sur de Corrientes, las cuales fueron en su mayor parte
taladas en la primera mitad del siglo XX para extender la frontera agrcola y
ganadera.
Las tierras bajas predelticas y delticas.

Histricamente las provincias han tenido procesos de colonizacin muy distintos, mientras
que la Provincia de Corrientes se form con el proceso de colonizacin europeo
(mayoritariamente espaol) de los siglos XVI y XVII, centrado en Asuncin del Paraguay,
y posteriormente anexando reas, en el siglo XIX, que haban pertenecido al Gobierno de
las Misiones jesuticas guaranes; la Provincia de Entre Ros se form como una extensin
posterior de Santa Fe y de Buenos Aires, con anexin de reas misioneras entre los ros
Mocoret y Yeru, al oeste del ro Uruguay. El proceso de creacin de Misiones es an ms
complejo, ya que en sus orgenes los jesuitas fueron los nicos pobladores europeos, y
luego de su expulsin en 1767, su territorio se fragment entre las intendencias, provincias
y estados vecinos, y el remanente territorio (actual Provincia de Misiones) mantuvo su
identidad indgena hasta el asentamiento masivo de inmigrantes europeos (principalmente
procedentes de Polonia, Ucrania, Alemania, Espaa e Italia, adems de las minoritarias de
Dinamarca, Chequia, etc.) los cuales aportaron un gran acervo folclrico y cultural a la
regin.

Historia

Mapa de Argentina hacia principios de 1900 con las Misiones Orientales (mesopotmicas).
La Megapotamia ms comunmente denominada Mesopotamia argentina en tiempos del
Virreinato del Ro de la Plata estuvo controlada por la Audiencia de Buenos Aires
abarcando la parte interfluvial de la Intendencia de las Misiones ya que como parte de La
Real Ordenanza de Intendentes del 28 de enero de 1782 se cre (incluyendo las Misiones
mesopotmicas y territorios al Este del ro Uruguay y al oeste y norte del ro Paran) la
provincia subordinada de los Treinta Pueblos de las Misiones Guaranes. Tras la
Revolucin de Mayo, en 1811 la Expedicin al Paraguay comandada por el general Manuel
Belgrano estableci el gobierno de la Provincias Unidas del Ro de la Plata en todo el
territorio de la Megapotamia desde entonces llamada "Mesopotamia Argentina", en 1815
aparecieron oficialmente las provincias constituyentes de la federalista Unin de los
Pueblos Libres dentro de las Provincias Unidas del Ro de la Plata : Provincia de
Corrientes, Provincia de Entre Ros y Provincia de Misiones (que reclamaba derechos en
todas las Misiones Orientales es decir el territorio que entonces posea Misiones al oriente o
al este del ro Uruguay y el territorio de 30 000 km que aunque se encontraba al oeste -o
ms bien a la orilla izquierda- del ro Uruguay se ubicaba al este del entonces llamado ro
Uruguay Tev (actual ro Barzea) hasta las nacientes en el Morro do Capo Doce o Cerro
de Oyrvide). Tras la Invasin Luso-brasilea que destruy gran parte de las ciudades de
las Misiones correspondientes a la actual provincia de Corrientes (por ejemplo la gran
estancia y villa de Yapey donde naciera el padre de la patria argentino Jos de San Martn)
y las ciudades de las Misiones que actualmente corresponden a las argentinas Provincia de
Corrientes y Provincia de Misiones tras el aniquilamiento de las huestes lideradas por el
caudillo argentino federal Andrs Guazurary por parte de los luso brasileos, el territorio al
norte de las lagunas del Iber qued casi totalmente despoblado y reclamado como heredad
por la Provincia de Corrientes aunque ya antes los paraguayos se repartieron la actual
provincia de Misiones con Brasil; en 1853 al establecerse el Pacto de San Nicols se
estipul que la Megapotamia corresponda aproximadamente a la Mesopotamia Argentina

pero an Paraguay ocupaba (desde 1834) territorios de la Provincia de Misiones, en 1865,


tras el intento paraguayo de ocupar toda la Mesopotamia las fuerzas argentinas desalojaron
a los paraguayos de los puntos que controlaban desde 1834. Argentina siempre reclam las
Misiones Orientales mesopotmicas hasta el ao 1895 en que por el Laudo del presidente
estadounidense Stephen Grover Cleveland, los aproximadamente 30 000 km de las
Misiones Orientales mesopotmicas que reivindicaba la Argentina pasaron a ser parte de
los estados brasileos de Santa Catarina y Paran. Por ltimo, un pequeo sector de la
Mesopotamia argentina fue litigado hasta los 1970 entre las provincias de Entre Ros y la
de Buenos Aires, el laudo favoreci con casi la totalidad del territorio de las islas
Lechiguanas (que forman parte del Delta del Paran) a la Provincia de Entre Ros.

Poblacin
La poblacin de esta regin, considerando a las provincias de Misiones, Corrientes y Entre
Ros, es de 3.347.217 habitantes, lo que representa el 8,4% de la poblacin argentina.
Sus principales ciudades son:

Corrientes1 (346.334 hab.)


Posadas2 (252.891 hab.)
Paran3 (247.310 hab.)
Concordia (138.099 hab.)
Gualeguaych (83.116 hab.)
Goya (77.349 hab.)
Gualeguay (76.220 hab.)
Concepcin del Uruguay (64.954 hab.)
Gobernador Ingeniero Valentn Virasoro (30.666 hab.)
Garup4 (26.980 hab.)
Santo Tom (23.299 hab)
Apstoles (22.395 hab.)
Monte Caseros (23.470 hab)
Ituzaing (19.575 hab)
Leandro N. Alem (19.377 hab.)
Montecarlo (16.300 hab.)

Los aglomerados urbanos de la regin son:

Gran Corrientes (346.334 hab.)


Gran Posadas (279.961 hab.)
Gran Paran (247.310 hab.)

Idiomas
Adems del castellano, en esta regin se habla el guaran no solamente por la poblacin
indgena , sino tambin por la poblacin mestiza y blanca; se habla tanto en las zonas
rurales como en las zonas urbanas, en la Provincia de Corrientes es idioma oficial junto con

el castellano. Y en la zonas de frontera con Brasil sobre toda en la Provincia de Misiones se


hablan adems del oficial castellano (o espaol), el ya citado guaran, el yopar que es un
pidgin en el cual predominan elementos lexicales y sintacticos espaoles mezclados con
guaranes, en las zonas fronterizas orientales de Misiones extraoficialmente tambin se
habla (en gran medida debido al influjo de los medios de comunicacin brasileos) el
portugus en su variante dialectal surbrasilea y el portuol que es un pidgin del espaol
con el portugus.

Economa

Una carroza desfilando en el corso del Carnaval de Gualeguaych, Provincia de Entre Ros.
La explotacin forestal y las industrias derivadas, como las de la madera y papel, son
actividades muy importantes en esta zona incluyendo la pesca, y las actividades ms
importantes son la yerba mate, el cacao, el cultivo de arroz, el tabaco, el t, los citrus frutas
tropicales como mangos, papayas, bananas, cocos, guayabas y anans y caa de azcar .
Tambin es muy importante el turismo a escala internacional, teniendo a las cataratas del
Iguaz como su mximo exponente, consideradas una de las principales bellezas naturales
del planeta Tierra. Son una de las Siete maravillas naturales del mundo.
Otros grandes atractivos tursticos de esta regin argentina son los campeonatos de pesca
(especialmente del gran pez llamado dorado en Paso de la Patria) o los safaris por los
extensos territorios silvestres casi vrgenes de los Esteros del Iber y la selva del Payubr,
el Palmar Grande de Coln, el Delta del Paran, los carnavales de la ciudad de Corrientes y
de Gualeguaych entre muchos otros atractivos tursticos dispersos por toda la regin.

Flora

Puesta del sol en los Esteros del Iber en la Provincia de Corrientes.

Los saltos del Mocon, en el extremo nororiental de la Provincia de Misiones.


En el norte de la Mesopotamia argentina se ubica la densa selva misionera la cual pese a
ubicarse al sur del trpico mantiene muchas caractersticas tropicales, por ejemplo una gran
biodiversidad, la selva misionera en gran medida se fusiona con la selva paranaense, ms al
sur en los pantanos, lagunas y humedales que constituyen a los esteros del Iber se
encuentran diversas plantas acuticas como las que forman enormes "embalsados" ("islas
flotantes" de plantas acuticas) en los que predominan la Victoria regia y el irup. En la
meseta sur de la provincia de Corrientes y en gran parte de la provincia de Entre Ros an
se mantienen -como manchones forestales- relictos de las selvas de Agero y de Montiel,
por otra parte la abundancia de cursos fluviales facilita la presencia de selvas en galera en
prcticamente toda la Megapotamia. Tambin se destacan algunas zonas de palmares como
el palmar grande de Coln.

Fauna
Artculo principal: Fauna de Argentina#Mesopotamia argentina

Dentro de la fauna, se pueden encontrar ejemplares de puma, carpincho, tapir, pecar, oso
hormiguero, varias especies de monos , aguar guaz o lobo de crin, oso melero o
tamanda, tat carreta, yacar overo y el gato monts, ciervos de los pantanos, corzuelas
pardas, las enormes guilas harpas etc. Hasta hace relativamente poco tiempo tambin se

encontraban yaguares llamados en la zona yaguarets. Se destacan bandurrias, esptulas


rosadas, cigeas, chajs, chuas, pjaro carpinteros, guacamayos, tucanes, gato gris,
macucos, garzas blancas y moras.
La regin presenta una flora variada: selvas en las riberas de los ros, montes de madera
dura como el quebracho, vegetacin higrfila en las reas pantanosas y monte xerfilo, con
algarrobos y espinillos, en la parte occidental ms seca.
Hasta mediados del s. XX eran importantes la selvas del Payubr y de Montiel en la
Provincia de Entre Ros.
Estas han producido un significativo impacto negativo sobre las poblaciones de muchas de
las especies nativas acuticas y terrestres. Estn siendo invadidas las selvas ribereas del
delta, del ro Paran por los ligustros y ligustrinas asiticas que desplazan a las especies
autctonas y provocan un cambio paisajstico importante.

Deforestacin

Cur o araucaria angustifolia o pino Paran, es una confera del gnero araucaria que hasta
los 1960 abundaba, formando bosques, en el sector oriental montaoso de la Provincia de
Misiones (especialmente en la Sierra de Misiones).
En menos de un siglo la Argentina perdi 2/3 de su patrimonio forestal nativo. En 1914
tena 105.888.400 ha de masas forestales nativas, en 1956, llegaba a 59 240 000 ha

perdiendo a un ritmo promedio de 1.110.676 ha por ao. Los programas de reforestacin


alcanzaron, apenas 32.000 ha y siempre estuvieron basados en especies exticas (sauce,
eucalipto y pino). En el noreste, alrededor de un 40% de la selva misionera se haba perdido
para 1978, cuando originalmente cubra el 100% de la superficie de Misiones.

Las especies perdidas


En Argentina hay extinguidas 12 especies de la fauna, dos de las cuales han desaparecido
del mundo: el guar o zorro-lobo de las Malvinas, posea dos subespecies, como especie fue
exterminado por los ingleses en la segunda mitad de s. XIX y el chorlo polar, avecilla
migradora que volaba desde el el sur de Amrica hasta el norte del mismo continente, fue
exterminado a inicios de s. XX principalmente en los Estados Unidos. Existen 5 especies
presuntamente extinguidas, se llama as a las que se sabe que sus individuos han
desaparecido por completo o que poseen un nmero poblacional que no les permite
sobrevivir en mediano o largo plazo.
Animales en peligro de extincin

Guacamayo azul, habit en Misiones, Corrientes y Chaco. El ltimo animal estuvo


en cautiverio en el zoolgico de Buenos Aires a mediados de los aos 30.
Guacamayo rojo o maracan ; en los bosques y selvas de la provincia de Misiones.
Perezoso bayo, est en peligro de extincin en las selvas de Misiones.
Arira o lobo gargantilla o nutria gigante, hasta mediados del siglo XX viva en las
provincias de Corrientes y de Misiones.
Yaguaret, ms conocido en otras zonas como "tigre americano", "yaguar" o
"jaguar" etc.

Parques nacionales

Una vista de un sector del Palmar grande de Coln en el extremo Este de la provincia de
Entre Ros.
La existencia de Parques Nacionales promueve la proteccin de los ecosistemas naturales y
de la biodiversidad, consecuentemente la existencia de reas naturales protegidas favorecen

mucho al turismo en la Mesopotamia, por eso ltimamente se han construidos distintos


complejos tursticos cerca de estos parques.
Parque Nacional El Palmar
Ubicado en el centroeste de la provincia de Entre Ros, su superficie de 100.520 ha se
encuentra limitada por el ro Uruguay al este y por la ruta nacional 14 al oeste. Preserva una
rica flora dominada en este sector por las palmeras yatay, de las que hay ejemplares de ms
de doce metros de altura, espinillos, coronillos e inciensos. Este palmar es quizs uno de los
ms sureos o australes del planeta Tierra.
Parque Nacional Iguaz
Ubicado en el norte de la provincia de Misiones, ocupa una superficie de 49 200 ha;
destinadas a Parque Nacional, ms 6300 ha que corresponde a la Reserva Nacional,
totalizando unas 55 000 ha. Iguaz es uno de los primeros Parques Nacionales del Pas y
cuyo objetivo es conservar las cataratas del ro Iguaz y la exuberante selva que lo rodea,
este incorporado por la UNESCO a la lista de espacios naturales que conforman el
patrimonio de la humanidad.
Esteros del Iber
Es uno de los humedales ms extensos del Hemisferio Occidental, por otra parte es el
humedal con caractersticas tropicales aunque sea en latitudes subtropicales, el clima que el
gran espejo de agua del Iber produce es tropical.
Parque Nacional Mburucuy
El parque nacional Mburucuy es un rea protegida de 17.660 hectreas, situada en el
noroeste de la provincia de Corrientes. Por sus caractersticas naturales, se trata de un rea
representativa de los ambientes del noroeste correntino. En esta zona se pueden apreciar
caractersticas propias de tres regiones naturales: la chaquea, el espinal y la selva
paranaense.
Parque Nacional Predelta
El parque nacional Predelta (o Pre-delta) est ubicado en la provincia de Entre Ros. Posee
una superficie de 2.458 hectreas y fue creado con la finalidad de preservar una parte de los
ambientes del Delta superior del ro Paran. Abarca una parte de la ecorregin del delta y
de las islas del Ro Paran. El sector de islas tiene bosques de ceibos y curupes y bosques
de timb blanco. Las zonas bajas estn cubiertas de densos pajonales con paja de techar y
paja boba, existiendo algunos espejos de agua.

Relieves

Camino en el cual se observa la "tierra colorada".


La Mesopotamia pose 4 tipos de relieves:

La Meseta Misionera: ocupa el extremo nordeste, a partir del ro Aguapey. Es una


meseta baja. Su lnea es divisora de aguas entre los ros Paran y Uruguay. Las
divisorias de las cuencas se prolongan en sierras que en Argentina son de baja
altitud: Sierra del Imn y Sierra de Misiones aunque en el territorio que, en 1895 por
laudo del presidente estadounidense Cleveland, qued brasileo repartido entre los
estados de Santa Catarina y Paran la consecucin de las Sierras de Misiones
alcanzan altitudes importantes con su pice (poco notorio al sobresalir poco en un
relieve amesetado otrora cubierto de densos bosques de araucarias o cures) en el
Morro do Capo Doce hasta el ao 1895 conocido tambin conocido en espaol
como Cerro de Oyrvide ya que era reclamado como uno de los lmites orientales de
la Misiones argentina (con una altitud de 1374 msnm), tal elevacin actualmente
(ao 2014) es la sede de un hito limtrofe entre los estados brasileos de Santa
Catarina y Paran y la mxima elevacin de la Regin Sur.

Esteros y lagunas correntinas: el centro de la provincia de Corrientes es una zona


baja donde se acumulan las aguas provinciales de las lluvias que los ros no logran
reducir. Entre los esteros se destacan: los Esteros del Iber y en menor grado los
esteros de Santa Luca, el del Batel, y el de Batelito. Y entre las lagunas se
encuentran: lagunas de Iber, Medina e Itat. Estos grandes humedales muchas
veces cubiertos por verdaderas islas flotantes vegetales como los embalsados entre
los que predominan los camalotes resultan ser hundimientos tectnicos los cuales
cientos de miles de aos atrs resultaban ser el ancho cauce del ro Paran.

Lomadas entrerrianas o cuchillas entrerrianas: desde la localidad correntina de


Mercedes, hacia el sur, se extienden las lomadas de alturas bajas, chatas y anchas.
stas fueron gestadas durante el Cenozoico, cuando los ros definieron sus cursos a
medida que ascenda el bloque precmbrico del macizo de Brasilia, por la erosin

fluvial en sentido norte-sur sobre el suelo de composicin arcillosa ha acabado por


suavizar las ondulaciones que caracterizan el paisaje entrerriano con buenos suelos
de aptitud agropecuaria. Se destacan las lomadas de Montiel y la Grande. A fines de
siglo XIX e inicios de siglo XX se usaron las cumbreras de estas cuchillas o
lomadas para que por ellas transitara el ferrocarril ya que es una zona de la
Mesopotamia o Megapotamia que nunca sufre inundaciones fluviales.

Delta del Paran: los sedimentos del Paran, al depositarse en una zona hundida,
dieron origen al delta del Paran constituido por un sinnmero de islas entre las que
se destacan las Lechiguanas e Ibicuy. El delta del Paran se extiende hacia el Ro de
la Plata sobre el cual avanza a razn de 70 m por ao. Este fenmeno es producto de
la deposicin de sedimentos a partir de la regresin del mar querendinense sin
solucin de continuidad hasta la actualidad. Aqu tiene lugar un proceso
denominado 'hidrosere' que edifica las islas hasta arraigarlas con la vegetacin del
monte blanco y el pajonal, ya sea en el borde o albardones o en el centro deprimido
de las islas.

Clima e hidrografa

Puente San Roque Gonzlez que une -atravesando el ro Paran- la capital de la provincia
argentina de Misiones, llamada Posadas con la paraguaya de Encarnacin.
El clima de esta regin puede considerarse del tipo tropical sin estacin seca. Debido a su
proximidad al Trpico de Capricornio le correspondera un clima ms clido. Sin embargo
debido a la influencia de los vientos provenientes del Atlntico, las selvas y las frecuentes
lluvias, el clima resulta tropical
En el norte el clima es hmedo y caluroso. La zona correntina tiene clima tropical con
lluvias decrecientes del nordeste al sur, que se distribuyen de manera uniforme a lo largo
del ao. Este clima persiste en el norte de Entre Ros y se vuelve ms templado hacia el sur
de la provincia.
El suelo, principalmente en la Provincia de Misiones, es de color rojo por la alteracin
(lixiviacin) de rocas ricas en hierro en un clima clido y hmedo. Es sumamente frtil lo

que sumado a las abundantes lluvias (1500 a 2000 mm anuales) y a una temperatura alta y
constante.
El sistema hidrogrfico de la regin es muy importante. Hay gran cantidad de ros aunque
tienen cursos cortos. Los ms relevantes son el Paran y el Uruguay, con sus afluentes: el
casi siempre (excepto en el estiaje) muy caudaloso ro Iguaz, al cual se suman los ros:
Aguapey, Miriay, Corriente, Gualeguay, Mocoret, Urugua- entre los muchsimos
humedales ("esteros") como los extensos y clebres del Iber sumados a lagunas, y cursos
fluviales que pose esta perhmeda regin de la Argentina.
Dentro de la hidrografa de la regin se destacan las Cataratas del Iguaz, este se
encuentran dentro del Parque Nacional Iguaz. Este conjunto de 275 saltos, 25 mayores y
250 menores, cuyas alturas oscilan entre los 50 m y los 80 m, forman un arco de 3 km de
extensin, de los cuales 600 m pertenecen al territorio brasileo.

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