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IMBIBICION

Las molculas de agua se adhieren debido a la atraccin de los dipolos, como


resultado de esto se pueden adherir a superficies cargadas positivamente o
negativamente. La mayora de las sustancias orgnicas como la celulosa tienden a
desarrollar cargas cuando estn mojadas y de este modo atraen las molculas de
agua. La adhesin de las molculas de agua es responsable de la imbibicin o
hidratacin. La imbibicin es el movimiento de las molculas de agua en sustancias
como la madera o la gelatina, las que aumentan de volumen por la hidratacin. Las
semillas hidratadas pueden aumentar varias veces su volumen, gracias a la imbibicin.
Es otro sistema que la planta dispone para absorver agua. Al igual que la osmosis, la
imbibicin puede ser considerada como un tipo especial de difusin.
La imbibicin en las plantas es un proceso fisiolgico que inicia la germinacin.
Consiste en la absorcin de agua por parte de la semilla ocasionando un hinchamiento
de esta, aumentando su peso y su volumen. Inicialmente este proceso fsico
(absorcin de agua) no depende de la temperatura, una vez que los tejidos
embrionarios han sido hidratados la absorcinde agua pasa a ser un proceso
fisicoqumico regulado por la temperatura. La imbibicin cesa cuando el incremento del
peso llega hasta un 40% y 60% con respecto al peso inicial.
Se denomina as al movimiento del agua de un rea de alto potencial a otra de bajo
potencial, pero, sin la ayuda de una membrana diferencialmente permeable.
Ejem:
Si colocamos un puado de frijoles o pallares en agua, veremos que en pocas horas
se les ver hincharse notablemente.
La cantidad de agua que puede incorporarse durante la imbibicin es, a menudo muy
grande en proporcin con el peso seco de la sustancia que se hincha.
Ejem:
Una porcin de cachiyuyo seco (Alga parda Macrocystis pyrifera) puede absorver
hasta 15 veces su propio peso.
El agua puede ser imbibida tanto en el estado de vapor como en el lquido.
Ejem:
Hinchazn de puertas y muebles por efecto de la humedad atmosfrica.
Cuando la sustancia que se imbibe est encerrada en lmites estrechos puede
desarrollar presiones enormes.
Ejem:
Si se pone una cua de madera seca en una fisura de una roca y posteriormente
remojada puede desarrollar una presin suficiente para partir la roca.
CONDICIONES NECESARIAS PARA LA IMBIBICION
Son necesarias dos:
1.- Debe existir un gradiente de potencial hdrico entre la sustancia que se imbibe y el
lquido imbibente.
El potencial hdrico de las sustancias vegetales deshidratadas capaces de sufrir
imbibicin es prcticamente 0. Sin embargo, cuando se coloca este material en agua
pura se establece un intenso gradiente de potencial hdrico y el agua se mueve con
rapidez hacia la sustancia que se imbibe.
Mientras el agua contina movindose hacia la sustancia que se imbibe el potencial
hdrico del agua de dicha sustancia va subiendo hasta igualar a la del agua externa. A
partir de este momento se establece un equilibrio, la imbibicin se detiene y el agua
que entra es igual a la que sale.

2.- Debe existir cierta afinidad entre los componentes de la sustancia que se imbibe y
el lquido imbibente.
Una sustancia que se imbibe bien con algunos lquidos no hace lo mismo
necesariamente con cualquier otro lquido.
Ejem:
Sustancias vegetales deshidratadas en eter no hay imbibicin.
Caucho se imbibe de eter
Caucho no se imbibe en agua.
FACTORES QUE INFLUYEN SOBRE LA VELOCIDAD DE IMBIBICION
1.- Temperatura
La temperatura tiene un claro efecto sobre la velocidad de imbibicin. A un aumento de
temperatura significa una mayor velocidad de imbibicin, esto se debe a un aumento
de la energa cintica de las molculas.
2.- Presin osmtica
Tanto la cantidad de agua imbibida como la velocidad de la imbibicin estn afectadas
por la presin osmtica de la sustancia que se imbibe.
La introduccin de un soluto en agua tiene invariablemente el efecto ya tratado de
reducir la presin de difusin del agua de la solucin resultante comparada con el
agua pura. Como consecuencia el valor de la presin osmtica influye en la velocidad
de imbibicin y en el equilibrio del contenido hdrico del imbibente.