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O operariado e o anarquismo em Amanh, de Abel Botelho

Antnio Martins Gomes (CHC FCSH)


Acreditar que a felicidade se resolve por este processo to simples:
a anarchia, isto supresso de leis e de organizao, ficando s de p a
vontade de cada um, no resolver o problema social: parece-me que ao
contrario complical-o. [...] Porque o anarchismo pode mudar as coisas, mas
no pode raspar a lepra da alma humana. (Raul Brando, 1895)

Abel Botelho nasce em Tabuao (1854) e morre em Buenos Aires (1917), onde
se encontrava, como diplomata, ao servio da Repblica Portuguesa. A sua obra
essencial publicada entre 1891 e 1910, sendo de destacar os cinco volumes da
Patologia Social: O Baro de Lavos (1891), O Livro de Alda (1898), Amanh (1901),
Fatal Dilema (1907) e o romance de tese republicana Prspero Fortuna (1910).
Filiado na escola naturalista, Abel Botelho nunca foi muito apreciado ou
reconhecido no meio literrio, uma vez que a sua escrita entra em conflito com os
valores estticos da burguesia oitocentista, ao expor despudoradamente aspectos
repulsivos da sociedade portuguesa, como a depravao da aristocracia decadente, a
pobreza asquerosa do operariado, a pederastia ou a prostituio, temas at a abafados
pela hipocrisia social e pouco explorados pela gerao positivista de 70; esta ousadia
ter certamente contribudo para que, por relutncia ou mero preconceito acadmico,
historiadores e crticos literrios tenham, em geral, ignorado os romances de Abel
Botelho ou optado mesmo por uma crtica menos positiva.
Redigido entre Outubro de 1895 e Novembro
de 1896, o romance Amanh aborda trs questes
intensamente debatidas na capital portuguesa em finais
do sculo XIX: a social, a poltica e a religiosa. Ao
reflectir o antagonismo de classes num momento de
ascenso do catolicismo e de difuso do anarquismo
pelos trabalhadores, esta obra inaugura em Portugal a
exposio literria das mseras condies sociais do
proletariado, tal como j havia sucedido com Charles
Dickens em Hard Times (1854) ou com mile Zola em
Germinal (1885). Com efeito, o seu contedo envolve a
intensificao da luta do operariado fabril dos bairros ribeirinhos de Marvila e Xabregas
e decorre ao longo dos sete meses de celebraes religiosas que assinalaram o stimo

centenrio do nascimento de Santo Antnio, mais precisamente entre Novembro de


1894 a Junho de 1895.
Na dcada de 90, aumenta a contestao aos efeitos negativos do Ultimato
ingls, sendo a sublevao militar de 31 de Janeiro de 1891, no Porto, a tarefa mais
radical executada pela gerao activa do Partido Republicano Portugus. Em Amanh,
a fico romanesca concentra-se nos principais eventos histricos ocorridos neste
perodo de profunda depresso econmica, documentando a implantao do anarquismo
no seio do operariado, o crescente recurso greve1, a visita de delegados da
Internacional, o desfile de trabalhadores no 1 de Maio de 1895 entre os Restauradores e
o Largo do Rato, a procisso do Centenrio Antoniano, ocorrida a 29 de Junho desse
ano, ou ainda a preparao de um atentado bombista.
Com efeito, 1895 um ano-chave na orientao libertria dos socialistas
portugueses, como refere Luiz Gonalves: Desde 1882, e principalmente desde 1895,
parece ser o anarquismo o ideal economico e poltico dos socialistas portuguezes, pelo
menos dos que mais se salientam como taes. (Gonalves 1905: 184).
O anarquismo, cuja etimologia provm da raiz grega an (sem) e arkh
(governo), uma corrente de pensamento socialista que veicula a dissoluo do Estado
em todas as suas formas histricas, o combate autoridade civil e religiosa, e a
construo de uma sociedade sem leis. As suas diversas vertentes doutrinais tais como
o socialismo libertrio, o individualismo, o mutualismo ou o anarco-sindicalismo tm
ainda em comum a luta pela abolio das desigualdades sociais e pela transformao da
economia privada numa nova ordem em que os meios de produo sero controlados
pelo operariado.
Ao longo da Histria, socialistas libertrios como William Godwin, Jean-Pierre
Proudhon, Mikhail Bakounine e Piotr Kropotkine, aludem ao poder do Estado como o
principal motivo de perpetuao da desigualdade social. Em Quest-ce que la proprit?
(1840), Proudhon emprega pela primeira vez a palavra anarquia para denominar um
modelo de sociedade mutualista, sem a tutela estatal. precisamente por via da obra de
Proudhon, autor referenciado em Amanh, que so divulgadas as primeiras ideias
anarquistas em Portugal, visando criar melhores condies humanas para os
1

Greve um neologismo derivado do lexema francs grve, surgido a partir do nome da praa
onde se situa a Cmara Municipal de Paris, a actual Place de l'Htel-de-Ville, ponto de
encontro de gente sem emprego ou de trabalhadores descontentes com as suas condies.
Em Portugal, o primeiro surto grevista ocorre em 1872, em luta pela reduo do horrio
laboral, pela abolio do trabalho nocturno e pelo aumento salarial.
2

trabalhadores atravs da unio em cooperativas e federaes; um dos rgos promotores


do associativismo O Eco dos Operrios, fundado em 1850.
Em 1864, surge a Associao Internacional dos
Trabalhadores, que ir exercer um papel determinante na
Pennsula

Ibrica

partir

da

dcada

de

702,

especialmente na organizao do movimento operrio


em estruturas associativas. Um ano aps a criao da
AIT, tambm conhecida como Primeira Internacional, o
Catecismo

Revolucionrio

de

Mikhail

Bakounine

salienta que a fora laboral a forma mais eficaz de


evoluo civilizacional e de libertao do homem:
O trabalho a base fundamental da
dignidade e do direito humano. Pois unicamente
pelo trabalho livre e inteligente que o homem,
tornando-se por sua vez criador e conquistador sobre o mundo exterior e sobre a sua
prpria bestialidade, humanidade e direito, cria o mundo civilizado. (1865)

Em 1871, o ano da Comuna de Paris e das Conferncias Democrticas do


Casino Lisbonense, Antero de Quental expe as ideias essenciais da Internacional num
texto decisivo para a consolidao do socialismo em Portugal, enfatizando igualmente o
trabalho e a luta de classes:
H, efectivamente, um grande combate travado; h dois exrcitos e duas
bandeiras inimigas: dum lado o Trabalho, do outro o Capital: dum lado aqueles que,
trabalhando, produzem; do outro lado, aqueles que, sem esforo, e s porque
monopolizaram os instrumentos do trabalho, terras, fbricas, dinheiro, vivem da
pesada contribuio que impem a quem, para produzir e viver, precisa daqueles
instrumentos, daquele capital. (Quental, 1980, 9)

Para alm de Carrilho Videira, um outro autor referido na obra de Abel Botelho
Jos Fontana (1840-1876), considerado o primeiro doutrinador do movimento
operrio em Portugal. Imbudo do esprito da Internacional e inspirado em Bakounine,
forma as bases da resistncia operria, convoca greves e organiza as primeiras
manifestaes do 1 de Maio. Em 1872, promove a criao da Associao Fraternidade
Operria. Mateus, o operrio protagonista de Amanh, tem o seu retrato na parede do
seu quarto, ao lado do de Kropotkine, e chega a tecer algumas consideraes elogiosas a
propsito da misso evangelizadora deste grande idelogo:
2

Para mais pormenores acerca da fundao da Internacional em Portugal, cf. Anselmo Lorenzo,
A fundao da Internacional em Portugal, in Joo Medina, As Conferncias do Casino e o
Socialismo em Portugal, 1984, 179-189, e Antnio Jos Saraiva, Como e por quem foi
fundada a Internacional em Lisboa, in A Tertlia Ocidental estudos sobre Antero de
Quental, Oliveira Martins, Ea de Queiroz e outros, 2 ed., 1995, 51-60.
3

Pois Jos Fontana [] viu o espectculo doloroso da miservel inrcia do


nosso povo e tremeu de indignao, consumiu-se de piedade. Quase simultaneamente,
o estrondear do canho nas ruas de Paris, os paroxismos iconoclastas da Internacional,
anunciavam ao proletariado de todo o mundo que havia soado a hora de ele impor a
sua vontade, de fazer ouvir dominadoramente a sua voz. E ento Jos Fontana foi o
arrojado clarim da Ideia nova em Portugal. Veio soletrar-nos o novo Verbo. (Botelho
1982, 456)

Em 1886, a visita do idelogo francs Elise Reclus vem estimular a fundao


de algumas associaes anarquistas e a edio de obras como A Anarquia na Evoluo
Socialista, de Piotr Kropotkine. Em Novembro do ano seguinte, surge no Porto A
Revoluo Social, o primeiro jornal anarquista, em cujo Nmero-Programa publicada
a Declarao de Princpios do Grupo Comunista-Anarquista em Lisboa, onde se afirma
que a propriedade individual e os instrumentos de trabalho provocam a misria dos
operrios, e que o Estado a causa do privilgio, da diviso de classes e da corrupo
social; como meios de aco, prope o recurso absteno eleitoral, desero militar,
greve violenta e propaganda ilegal.
Para o final do sculo XIX, o pensamento libertrio j difundido por vrias
publicaes peridicas, tais como A Revolta (1892), A Propaganda (1894), O Agitador,
Grito de Revolta e O Lutador (1895). O romance de Abel Botelho alude mesmo a
alguns rgos de imprensa nacional, como Ptria e O Sculo, e de imprensa estrangeira,
como Avanti!, Combattiamo, La Dinamite, Rvolt, Eguaglianza e Vanguarda.
Ao longo dos vinte e trs captulos de Amanh, o narrador referencia ainda um
vasto nmero de autores, dado que, ao longo dos anos, muitas das suas obras tericas
foram sendo acumuladas na rica biblioteca profissional de Mateus, um autodidacta
amante de livros e vido de conhecimentos destes novos princpios polticos, sociais e
econmicos:
[...] em suma, um curso perfeito de iniciao, o foral completo da doutrina comunistaanarquista, trazida desde a origem na sua evoluo vertiginosa estremecido tesouro
que o Mateus, durante anos, sistematicamente amontoara, com uma pacincia, uma
iseno e uma porfia inarrveis, tirando muitas vezes ao vesturio e ao sustento para
poder acrescent-lo. (Botelho 1982, 194)

, na verdade, colossal o elenco de livros e autores subversivos que moldam o


pensamento do protagonista: O Capital, de Karl Marx; A Sociedade Futura, de Jean
Grave; Pginas Rubras, de Svrine; Os Bastidores do Anarquismo, de Flor OSquarr;
Filosofia da Anarquia e Da Comuna Anarquia, de Carlo Malato; A Moral Anarquista
e Um Sonho de Ansiedade, de Piotr Kropotkine; A Rssia Subterrnea, de Kravtchinski
(publicado em 1882, sob o pseudnimo de Stepniak); O Socialismo Integral, de Benoit
Malon (1891); a Psicologia do Anarquista Socialista, de Augustin Hamon (1893); O
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Anarquismo, de Antnio de Serpa Pimentel (1894); ou, entre outros, A Conquista do


Po, de Paul Reclus (publicada em 1895, esta obra da autoria de Kropotkine).
Como refere Abel Botelho na Dedicatria, em Amanh bacilam e fermentam
os mais tragicamente desoladores aspectos da Misria; assim, o enredo desta narrativa
decorre numa Lisboa pobre, envolvendo essencialmente a zona oriental junto ao Tejo: o
estreito vale de Chelas, o Poo do Bispo e o Cabo Ruivo; a fbrica de cartuchame e o
apeadeiro de Brao de Prata, onde, vindos no expresso de Madrid, so recebidos os
delegados da AIT; a Rua de Marvila com os seus raros candeeiros de petrleo; ou a Vila
Dias e a ilha do Grilo, espaos
onde os operrios da fbrica txtil de
Almargem residem.
ainda descrita, com toda a
minudncia naturalista, a cidade no
seu quotidiano finissecular, tendo
como pano de fundo principal os
bairros
Alcntara,

populares

de

Mouraria,

Alfama,
Benfica,

Xabregas e Marvila: o lausperene comprado em Santa Justa; o santeiro da Rua Augusta


e a mulher que vende tintura no Rossio; Santa Apolnia e o Terreiro do Pao, por onde
passam os carros da Lusitana; a Escola Politcnica, onde Mateus se tinha matriculado;
as igrejas de S. Vicente de Fora e de S. Domingos, aonde as famlias iam missa; a
Feira da Ladra; e os centros de propaganda anrquica, como o Largo da Pscoa, o Ptio
do Fiza (Alcntara), as ruas do Bem-Formoso e do Arsenal, e a Junqueira, em frente
Cordoaria.
Ao nvel do associativismo, um pilar fundamental na unio dos povos e do
proletariado, a obra menciona diversas Organizaes, tais como, para alm da j
referida

Associao

Internacional

dos

Trabalhadores, a Liga das Artes Grficas, a


Associao Fraternal dos Fabricantes de
Tecidos e Artes Correlativas, ou a Voz do
Operrio, editora de um peridico muito
elogiado pelo narrador: A benemrita Voz
do Operrio, sempre firme e inaltervel na
prossecuo do seu programa a unio pela vida chamava com insistncia s armas
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os correligionrios pela voz to autorizada como difusa do seu jornal; (Botelho 1982,
251).
Ao descrever as reunies clandestinas de propaganda anarquista, o autor
procura transmitir essa mesma ligao extremosa entre a classe trabalhadora, cujos
membros e ramos profissionais se misturavam ordeiramente:
Viam-se ali, numa cordial promiscuidade indistintamente baralhados, os mais
prestigiosos chefes socialistas, e representantes das classes dos torneiros, serralheiros,
fundidores, tipgrafos, litgrafos, canteiros, jardineiros, tanoeiros, mecnicos em
madeira, calceteiros, marceneiros, sapateiros, teceles, condutores de carroas,
cocheiros, cigarreiros, manipuladores de farinha, refinadores de acar, corticeiros,
oleiros, carpinteiros de carros, pintores, carregadores, fabricantes de carruagens,
latoeiros, varinos e outros mais. Eram todos os baixos misteres e profisses. Toda a
miualha, toda a escria. (Botelho 1982, 351-352)

O romance Amanh protagonizado por Mateus, um contramestre de uma


tecelagem em Lisboa que ir convocar greves, preparar manifestaes, organizar
reunies com dirigentes estrangeiros, e planear uma revoluo para destruir o regime, a
ser iniciada durante o prstito das Celebraes Antonianas. Solidamente consolidado na
mais genuna ideologia libertria, todo o discurso deste lder operrio proferido contra
a entidade estatal:
[...] o Estado uma pura excrescncia que vive custa de todos ns. Dispensa-se... Ele
nada nos faz, nada nos traz de bom...
[...]
- uma organizao artificial, violenta, contrria s leis naturais... a qual no
aproveita seno a um limitadssimo nmero de indivduos, com prejuzo de todos os
outros... que no tem outro fim seno explorar o msero trabalhador! (Botelho 1982,
46)

Dois delegados da Internacional deslocam-se a Portugal para doutrinar os


operrios em reunies clandestinas, durante as quais os incentivam unio em
Associaes de classe para ganharem fora as suas reivindicaes. O pensamento de um
destes dirigentes confirma a mesma ideia de Mateus quando associa a decadncia social
ao regime monrquico e, sobretudo, estrutura estatal:
O Estado, nascido da diviso da sociedade em castas, atingiu o seu perodo ureo,
quando? Com a centralizao monrquica absoluta. Depois, pela adopo do sistema
representativo e a consequente democratizao social, comeou do Estado, como
instituio, a inevitvel decadncia. (Botelho 1982, 322-323)

Para alm do Estado, os anarquistas opem-se ainda ao patriotismo e religio,


dois instrumentos usados pelo poder para tiranizar os povos ao longo dos sculos.
Mateus, o lder revolucionrio cujo nome coincide ironicamente com o do primeiro
evangelista do Novo Testamento, dirige-se aos seus colegas num discurso panfletrio,

onde culpa a religio pelo atraso do pas e considera o amor ptria um sentimento
egosta da burguesia:
O patriotismo uma das muitas e habilidosas formas de opresso que, para
impunemente nos esmagarem, tm inventado os ricos e poderosos. Durante sculos,
vocs sabem, o seu meio de dominao foi outro: foi a religio. Quanto tempo as
classes privilegiadas no exploraram e cavalgaram a seu bel-prazer o povo,
ameaando-o, fanatizado e embrutecido, com o temor dum Deus de aougue,
vingativo, cruel... com os ttricos horrores das penas do inferno! E depois, quando
essa formidvel criao de hipocrisia e de embuste caiu, quando o espectro religioso
se esvaiu na sombra e o poder de Roma se afundou no ridculo, substituram-no ento
pela ideia de ptria. (Botelho 1982, 57-58)
[...] em Portugal o jesuitismo arrastara a nao ao ltimo grau de abjeco
moral e fizera muito de propsito estagnar as cincias, as letras e as artes, no mais
esterilizante marasmo de que h notcia em toda a histria ptria. (idem, 182)

Ao longo do sculo XIX, desde o liberalismo romntico da monarquia


constitucional ao positivismo realista da Regenerao fontista, a hegemonia da Igreja
Catlica vai perdendo a sua influncia tentacular; contudo, esta instituio ganha um
novo alento na dcada de 90, aps a publicao das encclicas Rerum Novarum, onde
estabelecida a participao dos catlicos na actividade poltica.

Em Portugal, a f catlica ganha novo alento a partir de 1895, o ano do


Congresso Catlico Internacional e das celebraes de Santo Antnio. O romance de
Abel Botelho retrata precisamente a questo religiosa no seu auge:
Andava ao tempo em Lisboa um pouco acesa a questo religiosa. Durante os
ltimos oito anos que o partido ultramontano, cobrando progressivos alentos, vinha
estadeando um crescente aparato de foras e promovendo a aliciao de influncias
novas. (Botelho 1982, 249)

Aps as medidas legislativas sobre a sade pblica e a construo de


cemitrios, que vm dessacralizar a morte e retirar ao seu cerimonial o rentvel
monoplio da Igreja Catlica, a sociedade adquire um esprito mais laico. A narrativa
d-nos uma perspectiva do cemitrio do Alto de So Joo, um jardim de pedra
inaugurado em 1835 na zona oriental para sepultar sobretudo a populao mais pobre:
[...] o encastelamento sepulcral do Alto de S. Joo, todo riscado a arestas de mrmore e
agulhas de cipreste. (Botelho 1982, 108).

As aluses do Padre Sebastio aos funerais realizados pela classe operria


tambm confirmam, por sua vez, a crescente laicizao da morte: Eles no querem
saber de ns para nada, eles no concorrem igreja, no conservam as mulheres, no
legitimam os filhos nem sequer os mortos respeitam, porque os levam civilmente ao
cemitrio! (Botelho 1982, 93).
Esta cidade dos mortos serve para Abel Botelho denunciar no s a desgraa
extrema ou o forte anticlericalismo da classe operria, mas tambm para registar alguns
casos trgicos de violncia domstica, a incidir usualmente sobre os mais desprotegidos
em termos sociais mulheres e crianas:
No Domingo Gordo, duas vezes fez o passeio lgubre da ilha do Grilo ao
Alto de S. Joo, a singela carreta negra da Voz do Operrio. Para levar, primeiro, a
Chica, da qual era voz corrente entre o povo que as brutalidades do pai tinham
abreviado a existncia; e depois, vitimada pela discrasia galopante do desgosto, a
hctica e inconsolvel Ana, com a filha mais nova, mortinha de inanio. (Botelho
1982, 408-409)

Segundo Mikhail Bakounine, o regime anrquico s


possvel atravs do recurso a uma revoluo violenta, a
partir da qual desaparecero todas as instituies para dar
lugar a uma nova sociedade. Seguindo esta linha de
raciocnio, alguns estrategas libertrios passam aco
directa; o terrorismo individual, nascido com o firme
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propsito de desencadear uma revoluo para destruir o aparelho estatal, ocorre em


pases como Frana, Alemanha, Itlia, Espanha, Rssia e Portugal, sendo praticados
diversos actos e atentados violentos entre os anos 70 do sculo XIX e a primeira dcada
do sculo XX.
Para provocar a mudana desejvel em Portugal, os adeptos mais radicais
rejeitam a via eleitoral ou a mediao poltico-partidria, e optam por recorrer
sabotagem ou por dedicar-se inclusive ao fabrico de bombas artesanais, que cedero
mais tarde Carbonria e ao PRP, no apoio luta pela implantao da Repblica: em
1892, uma bomba explode no Consulado de Espanha e h um atentado na casa do
Conde de Folgosa.
Em 1895, ocorre um atentado contra os manifestantes do centenrio de Santo
Antnio de Lisboa, cuja bomba, segundo narra Abel Botelho, fabricada por Mateus. A
propsito deste episdio violento, um excerto do romance poder ajudar a entender o
motivo pelo qual o ataque bombista nunca chegou a ser uma actividade benquista dos
revolucionrios portugueses, mais favorecidos de brandos costumes durante uma
sesso de demonstrao de fabrico de engenhos explosivos, os operrios sentem-se
pouco confortveis ao tomarem conscincia dos efeitos devastadores da dinamite, que
havia sido inventada por Alfred Nobel em 1868:
A sesso havia tomado assim uma feio carniceira e odienta que repugnava
a uma parte da assembleia. Cheirava-lhe a sangueira e a carne derretida... j no
estavam bem ali! Ante os seus alarmados coraes, ante as suas sensitivas almas,
formadas na severidade e na obedincia, o grosso e imperioso belga revestia o aspecto
dum carrasco, o italiano era positivamente um demnio. (Botelho 1982, 335-336)

Para resolver este inconveniente, os operrios optam ento por utilizar uma
composio mais fraca, substituindo a dinamite por picrato de chumbo, e Mateus acaba
por delinear o plano da revoluo, distribuindo os revoltosos por cinco reas urbanas
nucleares:
Ele tinha com efeito concebido, de colaborao com o Azinhal, um vasto e
hbil plano estratgico. O assalto, claro, seria dado alta noite, e tinha de ser
simultneo, cingindo e afogando no mesmo decisivo instante, dentro da sua
gargalheira implacvel, a desprevenida inaco de toda a cidade. Caminharia o ataque,
ao mesmo tempo, por cinco zonas ou sectores. O primeiro, mais oriental, ao longo do
rio, teria por guarnio o formigueiro enorme de operrios que labutavam entre Brao
de Prata e o Beato, e a sua misso consistiria em apoderarem-se de todos os
estabelecimentos oficiais que por ali marginam o Tejo, o quartel de artilharia, o
Arsenal, a Alfndega, o Terreiro do Pao. O segundo sector teria a sua concentrao
em Chelas, para marchar da, pelo Alto de S. Joo, a tomar o Castelo de S. Jorge. O
terceiro sector, reunindo os revoltosos do Areeiro para o sul, por Sete Castelos, at ao
Alto do Pina, entraria simultaneamente pelas portas do Poo dos Mouros e da Penha,
ocupando esta altura, o Monte, a Graa e toda a linha de contrafortes que limitam por
9

este lado a cidade. Uma quarta zona conglobaria, junto ao Arco do Cego, toda a
populao fabril do Campo Grande, para marchar sobre Vale do Pereiro e a Baixa.
Finalmente, a quinta zona, abrangendo Campolide, Terras do Seabra e Fonte Santa,
estava a cargo dos revoltosos de Alcntara, e incumbia-lhes, entre outras ciosas,
arrasar o Colgio de Campolide e opor uma barreira aos socorros que tentassem vir de
Belm e da Ajuda. (Botelho 1982, 477-478)

A procisso catlica organizada por altura do Congresso Catlico Internacional


e das comemoraes do Centenrio de Santo Antnio, deveria ser, segundo Mateus, o
ponto de partida para a revoluo desencadeada pelos operrios.

Pela enumerao exaustiva de eventos ocorridos em Lisboa em meados da


dcada de 90, Amanh possui indubitavelmente um imenso e diversificado valor
documental: a progressiva implantao do movimento anarquista no seio da classe
operria, atravs da publicao de peridicos ou da organizao em rede de movimentos
associativos e centros de propaganda; a presena de dois delegados da Internacional; o
elevado nmero de greves associadas indstria txtil (cf. Fonseca 1976, 150-157); a
realizao do Congresso Catlico Internacional, em Maio de 1895; o cortejo religioso
do centenrio de Santo Antnio, a 29 de Junho, em cujo percurso so lanados panfletos
subversivos a criticar o regime (cf. Valente 1976, 48); e a preparao de um atentado
bombista, que levar Hintze Ribeiro a promulgar a lei celerada de 13 de Fevereiro de
1896.
Neste romance, merece ainda nota de realce o captulo XIX, cujas pginas
descrevem minuciosamente a grandiosa manifestao de trabalhadores no 1 de Maio de
1895, comeando na Praa dos Restauradores, seguindo ao longo da Avenida e da Rua
Barata Salgueiro, e terminando no Largo do Rato. Algumas palavras de ordem
proclamadas nesta altura so expostas no desfile de carros alegricos de cada profisso:
Na frente do carro, entre cestos vindimos, ps e encinhos, lia-se em grandes
letras de fogo: QUEREMOS 8 HORAS DE TRABALHO; e na cauda: A JOS
FONTANA, O POVO, FARTO DE SOFRER. Aos lados baloiavam-se escudetes
com os dsticos: PROLETRIOS DE TODO O MUNDO, UNAMO-NOS! e BREVE
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CHEGA A NOSSA HORA! [] Mas eram por igual interessantes todos os carros
que na estatuda ordem iam seguindo, s dezenas, infindavelmente, desde as carretas
dos pedreiros, dos serralheiros, dos curtidores e dos tipgrafos, at fbrica em
miniatura dos saboneteiros, o tonel monstro dos tanoeiros e o chalet dos ceramistas,
at grande mquina Singer com a legenda: MATA SEM RUDO, levada num grupo
de costureiras. (Botelho 1982, 466)

Numa representao nua e crua, Abel Botelho aborda em Amanh a


reivindicao dos direitos do operariado num dos momentos de maior conflito com o
patronato em Portugal, e faz deste romance um retrato fidedigno da srdida condio
social dessas vtimas da fome, que, semelhana do restante movimento internacional
e tendo como lema a unidade do Trabalho contra o Capital, lutam pela sua emancipao,
sem perder a esperana em conquistar melhores condies no dia de amanh, uma
palavra iniciada com a primeira letra do alfabeto e curiosamente contida no conhecido
smbolo anarquista: [...] haviam de partir agora, formidavelmente aprestados para a
luta, os mseros e mesquinhos servos de ontem, transformados nos homens imperantes
de amanh! (Botelho 1982, 500)
Para adensar a histria deste antagonismo poltico-social entre classes cujos
interesses colidem necessariamente, germina uma relao amorosa entre o protagonista
e Adriana, filha do dono da fbrica txtil do Almargem, onde trabalha como
contramestre. No fim deste enredo maniquesta, Adriana vai a casa de Mateus para
tentar dissuadi-lo dos seus propsitos violentos; contudo, o protagonista, dividido entre
os slidos ideais utpicos e o vacilante sentimento amoroso, no encontra outra
alternativa seno cometer - aparentemente - o suicdio, fazendo detonar a bomba que
tinha preparado para explodir durante a manifestao comemorativa do Centenrio de
Santo Antnio.
, na verdade, um final pouco edificante para um heri revolucionrio que
ambicionava destruir todos os alicerces poltico-econmicos mas sem nunca apresentar
uma soluo vivel para a construo de uma sociedade utpica. Por sua vez, Mateus
uma personagem complexa, com a qual no simpatizamos totalmente se nos
recordarmos que so sempre os sentimentos negativos do dio e da vingana que o
impelem aco: o protagonista era filho de um grande proprietrio duriense, arruinado
aps a abolio dos morgadios e as confiscaes miguelistas. Nesta perspectiva, a sua
revolta no deriva de razes altrustas, sendo apenas por motivos pessoais que vai
ganhando um desprezo por toda a espcie de autoridade.
O socialismo utpico criticado subtilmente em determinados momentos da
narrativa, como exemplifica o relato da refeio oppara de dois representantes da
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Associao Internacional dos Trabalhadores, vindos a Lisboa a convite de Mateus. Vtor


Neto, num ensaio onde utiliza a obra abeliana como fonte histrica, diz o seguinte a
propsito do terceiro volume da srie Patologia Social:
Abel Botelho, ao usar a ironia e a stira em relao ao socialismo utpico e
ao anarquismo, procura desacreditar estas ideologias que funcionavam como sistemas
de representao das conscincias dos revolucionrios sobre o futuro, mas
irrealizveis na prtica. (Neto 2000: 300)

Neste sentido, e ao contrrio de Prspero Fortuna, onde feita a apologia


inequvoca do regime republicano, Amanh no se apresenta como um romance de tese
libertria: Abel Botelho foi sempre um patriota, uma peculiaridade desenquadrada da
ndole anarquista ou internacionalista, motivo que nos faz regressar nossa epgrafe
inicial, extrada de um artigo de 1895, onde Raul Brando reflecte sobre a ineficcia
desta ideologia: Porque o anarchismo pode mudar as coisas, mas no pode raspar a
lepra da alma humana.

Bibliografia
AAVV. Pequena antologia do anarquismo. Stirner, Bakounine, Kropotkine. Lisboa: Iniciativas
Editoriais, 1975.
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