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e

P. Guiraud

LA SEMNflCA

La semntica, o estudo del sentido de las


palabras, se cuenta entre las disciplinas
cuyo intenso cultivo es caracterstica peculiar de nuestra poca. Sin embargo, el
hecho de que se le conceda tanta atencin

ha conducido a no pocas confusiones y


a tal multplcacin de matices, que es dfcl aceptar el vocablo "semntica" como
portador de un concepto bien definido.
Era urgente, pues, emprender una labor
de deslinde para discernr los variados
enfoques comprenddos bajo aquella de-

signacin. Es sta la tarea principal que


Pierre Guiraud se ha impuesto y cumplido
con encomiable claridad en el presente
libro. Su anlisis de la significacin, de
los cambios de sentido y de los problemas estructurales ayuda a destacar los
puntos en que la semntica participa de
campos tan esenciales como la filosofa,
la lingstica, la psicologa y hasta la sociologa, y precisa con ello el territorio
cuya exploracin le corresponde propiamente.

Con esta contribucin, la semntica,


ciencia cuyo propio nombre se ha prestado a las mismas ambigedades que
analiza, ocupa el puesto que le corresponde en la ordenacin del conocimiento
y colabora decisivamente a la solucin de
numerosos problemas, tan importantes
como diversos.

FONDO DE CULTUBA ECONOMICA

BREVIARIOS
FoNno

or

d'el

Cur-tun, EcoNulcl

153

LA StrMANTICA

LA SEMI\TICA
por
PIERRE GUIRAUD

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MxIco

Primera edicin en francs,

1955

Sptirnu edicin en francs, L972

Pimera edicin en esPaol, 1960


Primera reimpresin, 197I
Scgunda reimpresin, 1974

Segunda edicin en

esPaol,

t976

Traduccin de
JuN A. Hesr-un

Ttulo original

La

smantique
1955 Presses Univesitaires de France, Pars

D. It. @ 1960, Fonpo DE CuLruRA Ecoxnrc


Av. de la Universidad, 975; Mxico 12, D' F'
Impreso en Mxico

Al Instituto de Estudios Franceses


de la Universidad de Groninga
('orno recuerdo de nuestro seminario de 1954-1955

INTRODUCCIN

I. Lls
l,. snumrrc.

TRES SEMNTICAS

es el estudio del sentido de las palabras.

l'ero observaciones, teoras y puntos de vista recien'


lcs vuelven a plantear en la actualidad este viejo pro'
Irlema y, como todas las ciencias alavez muy viejas y
rnuy jvenes, la semntica adolece de una inexacta de'
Iinicin de su finalidad, y de poca precisin en su terrninologa. Por eso, tanto eI especialista como el lego
sc sienten desorientados ante los usos que de este trrnino encuentran cada da.
Semantcs, a Reil Vea:pon in War on Free Enter-

prisel proclama el New Yorh Tmes a tres columnas.


Y si "la filosofa constituye la semntica y la sintaxis del
lcnguaje cientfico", cmo pueden ser los vagidos
ttreflejo semntico"?
lcl recin nacido un
Y qu sern
Ia "semntica del jazz", la de la lrrcha libre, la del
t

arteln

Lo que pasa es que la palabra que designaba en un


principio una rama especial del estudio del lenguaje,
ha sido adoptada por los Igicos y los psiclogos, y pertencce hoy a tres disciplinas distintas.
EI vocablo sernntico, del griego semairw, "significrrr" (a su vez de sma, t'signo"), era originalmente
tl adjetivo correspondiente a t'sentit].o". Un cambio
somntico es un cambio de sentido, el valor semntico
tlc una palabra es su sentido. Despus de aplicarse a la
lalabra, esta expresin se extiende a todos Ios signos,
y se habla de la funcin semntica de los colores del
1 "La semltica, un &rna de los rojos en la Iucha contra la
lilrre empresa."
9

LA SEMANTICA LINGSTICA

INTRODUCCIN

10

blasn o de los gallardates de la marina, del valor semntico de un gesto, de un grito, de un signo cualquiera mediante el cual trasnitimos un mensaje y nos
ponemos en comunicacin con otras personas. Es semntico todo lo que refiere al sentido de un signo cle
comunicacin, particularmente las palabras.
Hay tres rdenes (principales) de problemas semnticos:

problema psicolgico: Por qu y de qu


modo nos comunicamos? Qu es un signo y qu ocurre en nuestra mente y en Ia de nuestro interlocutor
cuando se establece la comunicacin? Cul es el sustrato y el mecanismo fisiolgico y psquico de esta ope-

a) Un

racin?, etctera,

b) Un

problema lgco: Cules son las relaciones


del signo con la realidad? En qu condiciones es aplicable un signo a un objeto o a una situacin gue el
signo debe significar? Cules son las reglas que ga.
rantizan una significacin verdadera?, etctera.
mejor dicho, problemas- de
c) Un problema
-o,
pues
cada
siste na de signos sigue
orden lingsfico,
reglas especficas en relacin con su naturaleza y funcin.
semntica por excelen'
La semntica lingstica
-la
estudia las palaobrala
presente
de
nico
objeto
cia,

bras en el seno del lenguaje: Qu es una palabra; cules son las relaciones entre Ia forma y el sentido de una
palabra, y entre una palabra y otra; cmo garantizan
stas su funcin?, etctera.
La semntica pafiicipa, pues, de tres ciencias distin'
tas: la psicologa, Ia lgica y la lingstica, que estu'
dian, eada una por su lado, el problema de Ia signifi'

11

del sentido de los signos.- Ciertamente' no se


hun presentado siempre estos problemas bajo el ttulo
,lc se'mntica, y *o"o, "hacen semntica sin saberlol',
de lgicos. p.or
I)ero en los liimos tiempos una escuela
han rervrn'
por
otra,
una parte, y un grupo de psiclogos
existen
y
actualmente
la palabra,
,licado

crcin

li senuntiea (Iingstica) ur.a sem'nina t'l'o'


ir"io u"*ir.r"*"tt"
'riio,ligada a la lgica simbglic-a, y.t:'u. semntica
gnerol,

'

!r" ..

una psicosociolgica del signo'

Estas tres acepcion"u d" l, palabra, correspondientes


n t..s aspecto, d" ,, mismo p"o""to, estn en estrecha
entreinterdependencia; su campo y sus problemas se
constantemente'
cruzan y se confunden

2. Le srMNTICA LINGsIICA
Esta ambigedad repercute en el interior de la lings'
"u, o"A! el contido de la semntiea est todava
lnal'definido. En un principio estudia los cambios de
r".rtiJ, y coincide *, o -tt'os con el anlisis de las
;Iigr."r;' de la antigua retrica; luegri reco-ge las obser'
lo
uu"'iorr.u y tesis de-la lgica y de la psicologa, con
teora
cual extincle su campo por nuevos derroteros:
del signo lingstico, luncin psicosocial del lenguaje'
cstruras lelxicolgicas, etc., con lo cual slo se logra
oscurecer una terminologa que ya era insegura desde
el principio.
ios gmticos tenan ya, desde principios tlel siglo

xx]el

tnnino sernasiologa, o-estudio de los signi'

Iicrdos (tambin de sema', "signo").


El lingista francs Michel Bral lo sustituye por -el
de semica para designar "la ciencia de los signifi'
o'leyes que rigen la transformacin de
cados" y de ls

12

LA SEMANTICA

INTRODUCCIN

los sentidos"| que es "un estudio tan reciente que ni


siguiera ha sido bautizado", y que proviene de la semasiologa, renovndola y enriquecindola.
Desde este momento ambas palabras se conlunden
y su uso generalizado impide la aecptacin de nuevos
trminos, como sematologa, glosologa, remtica, rematologa, etc? que surgen espordicamente. El trmino semtntica, que nosotros empleamos, est en vas
de suplantar a semasiologq por lo menos en Francia y
en los pases de habla inglesa, donde la obra de Bral
garantiza su difusin.

Bajo este ttulo expongo el conjunto de problemas


demasiado estrecha segn otros"

No deber, pues,

ex-

de la semntica, tal cual la definen ellos.

13

la imagen mental de las cosas, la formacin de los


sonidos, su disposicin en un orden determinado, la au'
rlicin, la formacin de la imagen en la mente del
oyente; toda una serie de problemas que interesan a la

sirs,

epistemologa, a la lgica, a la psicologa, a la fisiolo'


ga, a la acstica y a la lingstica.
En este ltimo plano es posible descomponer la ca'
dena hablada en tres elementos: sonidos, palabras, cons'
trucciones sintcticas, que se definen a la vez por su

forma y por su funcin.


La semntica es el estudio de la funcin de las paIabras; esta {uncin consiste en transmitir un sentido.

que plantea el estudio de las palabras consideradas en


su sentido; definicin demasiado amplia segn algunos,

traar si en las pginas siguientes se encuentran problemas y teoras que no siempre han sido designados
corno semnticos por sus autores, o que incluso han
sido situados por ellos expresamente fuera del campo

LINGfSTICA

forma

funcin

sonidos

palabras

sernntica

construcconcs

La serui.ntica es el

estud,n d,el senti.ilo d,e las palaras.' el lenguaje es un medio de comunicacin; la lengua es el instrumento de que nos valemos para trasmitir nuestras ideas. ttMozo, un burdeos!", trasmite a
cierta persona mi deseo de conseguir cierta cosa, y
esta persona me comprende: Ia idea, es decir, la imagen

del vaso de vino que tengo en la mente, se forma a


su vez en Ia suya.
Se trata de un proceso complejo que implica las co2 1\[. Bral, "Les lois intellectuelles du langage, fragments de
smantique", en Anrutaire ile tassocintion pour tencouragement d,es tudes grecques en France, XVII (IBB3).

Sobre este esquema insistiremos ms adelante para


aclararlo y matizarlo; destaquemos por lo pronto que
la semntica definida de esta manera presenta dos pro'
blemas {undamentales.

J/ El problema del sentido: Por qu la palabra


"burdeos'i significa en nuestro idioma un vaso de vino?
No tiene otros significados? Cmo y por qu adqui'
ri el que nos ocupa? Cules son sus relaciones con
las otras palabras?, etctera.
2) El problema de la signfcwin: Q:u e.e una

14

LA SEMANTICA

INTRODUCCIN

palabra? Cul es su funcin? Y cmo se garantiza


sta? Signiliacin se toma aqu, pues, en el sentido
activo de sustantivo verbal: signi-ficacin; es un proceso psicolgico, mientras que sentd,o tiene un valor
esttico, es la imagen mental que resulta del proceso.
Debe evitarse la indistincin del lenguaje corriente, que

confunde el senti.d,o y la sgnilicac.n d,e la palabra.s


La significacin toca a la psicologa, y el obleto de la
semntica lingstica es esencialmente el estudio del
sentido de las palabras. Pero el sentido est en estrecha
relacin con el mecanismo del proceso significante; de
esta manera, antes de abordar el anlisis, o siquiera la
simple definicin del sentido y de la semntic, es indispensable presentar y considerar en zu conjunto el
problema de la significacir del cual el lenguaje no es
ms que un caso particular.
As definida, nuestra ciencia abarca un campo am_
plsimo que, aun limitado a la lengua, invade los terre.
nos de la lgica, la psicologa, la teora del conocimien.
to, Ia sociologia,la historia, etctera.
En estas ramas se encuentra una bibliografa voluminosa sobre el particular, pero los lmites de este librito
me obligan a sacrificar cierto nmero de cuestiones (retrica, etimologa, semntica de Bral) en provecho de
aspectos menos conocidos y ms recientes, y a reducir
a sus grandes lneas, forzndolos en esquemas simplificados, problemas cuya delicadeza, matiz y complejidad
son esenciales.
La presente obra no ser, pues, otra cosa que una
introduccin a obras ms completas, entre las cuales
8 La terminologa no ha sido fijada todava; algunos lingis.
tas designan como sentido y significacin lo que llamo ms ade
lante (p. 34) sentido de base y sentido contextual

LINGfSTICA

15

lrrry que mencionar Meanng and, changes ol mca.tng


rk: Stern, que ofrece, sin lugar a duda, la recopilacin
rrrirs rica de ejemplos y la clasificaein ms coherente
y sutil de que se dispone actualmente; The principles of
stntantics de Ullmann, completado con un Prcis ile
srnantique frangase, es eI manual ms sistemtico y
uctual.

Estas obras se citan repetidas veces en las pginas


siguientes, y hubieran podido mencionarse ms todava,
pues constanternente seguiremos sus huellas y atravesaremqs su camino.

SIGNOS

I. LA SIGNIFICACIN: EL FROCESO
SEMANTICO

SIGNITICACIN

17

la discusin de esta distincin eseucial hay que definir la naturaleza del sigrro considerado en su generalidad.

1. Srcvos y srcNmrcecrrv
L, srcxrrc.crN es el proceso qrue asoca un objeto, un
una nocin, un acontecimiento, a un signo suscep-

ser?

tible de evocarlos: una nube es signo de lluvia, un


fruncimiento de ceo es signo de perplejidad, el ladrido
de un perro es signo de enojq la palabra "caballo', es
el signo del animal.
Un signo es por tanto un excitante, un estmdo,
como dicen los psiclogos, cuya acein provoca en el or-

ganismo la imagen recordativa de otro estmulo; la


nube evoca la imagen de Ia lluvia, Ia palabra la imagen de la cosa.

Lo que se llama experiencia o conosimiento no es


sino una o'sigrrificacin" de la realidad, de la cual las
tcnicas, las ciencias, las artes, los lenguajes? son los
modos particulares; de ah la importancia, la universalidad del problema de Ia signi{icacin as planteado; vivimos entre signos, y una ciencia general de Ia significacin abarcara el conjunto de las actividades y de
los conocimientos humanos.
Pero hay una categora de signos que nos ocupa aqu
de manera muy particular, se trata de los signos sociales: la nube es signo de lluvia en virtud de una relaci6n
natural, y el perro puede ladrar de manera espontnea,
sin Ia interci6n de informarnos de su enojo y de prevenirnos de sus ataques; cuando gime, al contrario, para
que le abramos Ia p'uerta, nos comuni,ca su deseo de
ealir y sabe que lo comprendemos; el signo se vuelve
instrumento de comuni,cacn. Pero antes de abordar
16

Un sigrro I \D estmillo a,ociado a otro estruia,


del cual evoca la nngen tnaal. La significacin eq
por tarto, vn proceso pfuaiet todo osurre en la mente.
La naturaleea de-esta asociacin constituye el probleua fundamental de la teora de los sigrroo y de la
psicologa; el conductismo (behaorismo) o poicologa
de la conduct y la psicologa experimental en general
han concedido un sitio preponddrante al problema del
signo, y lo han situado en el centro de sus observacie
nes y de sus hiptesis: es de sobra conocido el experi.
mento clsico del perro de Pavlov.
Dicha psicologa surone que todo esruiD deja una
hwlla mnemniq, en el organismq Ere todo nuero attruio inenrieo o asocfudo al primero puede hacer r+

surgir.

De esta manera, ver una nube evoca la imagen de


otra nube ya vistq y aI mismo tiempo stcra. las iltgetus asocias cou esa nube, en particular la de la lluvia; el ruido de platos, la de la comida; la vista de tma

llamq d rcuerdo de una guemadura; el ladrido de un


perro, la imagen de un perro; y dd mimo modo la pa-

labra t'perro", es decir, los sonidos gue forman esta palabrq evocg al llegar a nuestrm odog la imagen ilel animal al cual estn aspciados. Veremos ,nc tarde las c.
ticas a este punto de vista, algo antictado a loe ojos
de la psicologa moderna. En todo calro, era el prurto de
vista de Saussure (comprese a continuacin).
Esta asociacin es de naturaleza pqai, no son las
cosas, sino las ingenes de las cosas y la iilea que de
ellag nos formamos, los que se asocian en nuestra men-

18
te; y
cosa

EL PBOCESO SEMANTICO
segn Saussute,

y un noubre,

SIGNOS

"el sigtto lingstico no une una


y una i-.geo

sino un concepto

acstica".

2. Scxos Y s![Bor.os
Todo signo es un cstmulo asociado.
Pero hay dos grandes tipos de asociacioneo sig:rifica^ntec: loe signoo naturales y los sigrroe artificiales.

Loc primoros estn basadoo en relacio,nes de fen.


mnol) que se localizn en la naturalezq la asociacin
"nube-lluvia" por ejemplo; todos nuegtros conocimien.
tos, nuestras tcnicas, nuestrss ciersias, equivalgp a
percatarso de modo ms o menos sutil y ms o menos
preciso de estas relaciones naturaleq que adguieren va-

lor de

sigrro en

la uedida etr fluo las

asociamoe en

nuestra mente.

Loe sipoo a*ificiales son de fachra humana (o


auimal) y se subdividen a su vez en dos grupos: unoo
dibujo, un plano,
sirven para lepesat lo real

-un
un rogistro fonogrfico por ejeuplo-; otroe sinren para
lemguaje articuladq un
comunicarso con otro ser
demrin de cortesa, una seial-. No hay lmite taiante
cntre ambas funciones, pues utilizamos frecuentemente
fotograsigrros do representacin para comunicar
se ferencian
fa, por ejerrplo-. Pero ambos grupos -una
entre s por su natualeza. Loe primeroe son reproiluc"
ciones do caracters naturales de la realitlad, son inugetws a bnos; los sggundos aon signos @nvencionales,
sot smbolos.l Un retrato ile Prez es un icono; el es-

-el

r Deagacidamcntc +o h ido posle todava llegar a un

acuerdo sobre el valor do cgto vocablo; los distintos autores


emplea la palabra "olmbolo" co las accpcionas mr diveras.

STMBOLOS

19

"o."
l

ao pos,tula ninguna relacin


natural con Pn*o con la palabra "gonsales" sc hubiera
rniso quc importa ee darse a
hgrado lo misuno,
ontorder. La aosiacin resulta riicanente de un acuerrlo ontro loe que han conveuido eor quo peres" desig.
rn n Prez
puede verse, en presencia de un
tlmulo acstico

rf

nlolo.

-estaaos,

fintru loo signos icoaogrficoe so oonsideran todos


lrr modoe de representacin directa de lo rea[: fotograffq fonografa, regisros diversog as como las artes. La
rintura rqrroduce las neas y los colores de las cosas,
ln osultura su msaa y su vohrmem, la msica repra

ront& a veoes la imagen integral ilo los soaiilos, ms fre


orontomento la de las elaciones ilo altnrq cantidades

y tiornpo tal como oxisten en la naturaleza. Pero hay


mismo tieopo una parte msyor o menor

rimprc al

rlo imbolizacin y de convencin en Ias artes; tesgo


er Ia evolucin de los cnones esttioo.t
Loe aignoe de comunicacin propiamente dichoe son
orcncialnente contenbnale: su sentido resulta siem.
pro de un acuerdo entre quienes loa e,mplean. Por ejem.
rlo: cierto dibujo rcprsnta de ,'ronera natural doe
lriros que salen de la oscuela, pero no es sino en vir-

trrd do una @nvencin que el rtulo amarillo al lailo


rlo la calzada "sipifica" la presencia de una escuel

y la exhortaciu a la prudencia.
Y agu surge una nuerra distinci6n; ciertos smbolog
ovocan loe caracteres naturales de las cosas, como suLas artcs llamda "puras" eop estmuloc no arociadoe, no
lo real, aino guc son realidad; no son signos sino
objotoa .
Llt rrtcs bstracus sm icopogiflcas cr l medida en quc
roproducco ciertog caracteres de Ia realidd.

'

roprscntar

EL PROCESO

SEMANTTCO

cedo cou las aeales de trnsito, mieutras que otros son


puramente convencionales.

- H"y

snolos

rwtdos o iconogrficos y hay sm-

bfus arbrarbs o puro;


la asociacin

casos, pero

son convencionales en ambo


couvemcional no excluye (ni
existensia de asosiaciones natura-

taupoco postula) la
les entrq el signo y la coea significada
Los cdigos de urbaniild, las modaq los ritoq l8r
@nveuciones sociales, son smboloa iconogrficos o mo'
tivadc; agu se inclina la cabeza como sipo de sumi-

oin, all se eructa como signo de buena gestin; ha


pue$ uns liga natural entre d eigno y su sentido, pero
que ro es suficiente y ni necesaris lrara, evocar el sentido, ya que de todas manerao es una convencin.
I.oo lenguajes son smbolos purmente convencio
naleg en los cuals la qsociacin natural no ha existido
jaos o ya no es snda. Pero tmbin ah Ios lmites

son imprecisoe entre loe sEbolos ruros dcl lgebra o

lc ioia

ile las gr,ficas y de loe sistmas de seales.


Haste el tenguaje artisulailo sulpno.nna grn parte ih
motivacin: l,as onomatopeyag por eie'mplo, gue son
ioonogrifiooe; Ia poesa, que s un arte del len'
"ign*
guaje, del oral explota las yirhalidades de rePresnta'
cin natural: hmoras imitativas o erocadoras, rium
cuyas proporcioaeq al igual gue en la msica, sn
'calcadoe
del movimieoto y la duracin interior de nues.
tras uocioues.
La mayoa de los sistGmas son mixtos y muy Pocos
son punxl; pertemeocu, sin mbargo, a uno de los cuatro
graudes tipos (esguema de Ia pgina siguiente):
a) ls signos natnrales, emnooidc y clasificailoc
pof nuestras t6c,Bicasr nuestras ciencias y nuestro coG
cimientoe.

SIGNOS

STMBOLOS

2l

tr) Loc aigfos dd representacin o iconos, que repro.


rhr:cn los caaetees naturales de las cosas,
orrnlce figuran las artes.

y eutre loo

c) Lw eignoe de comunicacin o smbolos asocisaloo


rxvencionalnente a las cosas gue designan, y cuyo
tix es el lenguaj-e articuladq eunque estn fuerteEttt-ul*
ltt

'

,l'\"'"'
/\

Estimulc
mhdos

,/i
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S,Sno6

(cstlmulc rsocirdoc)

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r) DESCONOCIDO

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"n^r

I.o I^ENGUAIES

r,/ r'
,"
I.o SIGNO

EL SIGNIFTCfi)O

EL PROCESO SEMTNTICO

IJNGISTICO

23

mente teidos dc asociaqiones nahralGs cn algrmas de

para todas las teoras y todoe loc tratadoe de semntica

sus foruas.
d) Loe sigrroe de comunicacin icono-sinbcos, en.
tre los cuales se cuentanJoe ritos, Ios ctligos sociales,
las modas, etotera.

modernos.

En el plano ile Ic ripos eociales' corrcsponde una


primera opodci6n entrc imagrh y slmbolo a represerita'
cin natural y rcprcsentaci6n convcncional (una fotografa y una frmula algsbraica); clrtrc las doc tcne'
moo imgemes convonciondizailas y.srnholos.imagen
(un plano y una onomstopcy). t
H lengrraje articulado, nico olicto de nueo eu'
dio, perteneco a la categori de lc ainbolos puros oon
uns parte notblo dc elcmcntos dc rqpresentaci{n natural.

Ha atlemg otra opooici6n entre.signos tcnicoe y


sig,os ccticos. En estos rfltimos, cst eobrcpasada la
fucin prinaria de reprcsortaci6n; d aipo csti dotado ile caactcrfuticas serndarias quo le permiten rcpresentar de tma cietta mancra. Dc este forma, la fotografa dc identidail se opone a la artstica, do igual manera qc lo haae d atc dcl pintor a la simple tcnica
de reproduccin atesana, el disco a la interpretacin,
eto6tera; la literaturq y especialmentb la pocsa, son
artes dd lengrraje. Sin embargo; el estrilio de cstas
ltimas es objeto de la cstilstica y noe intenem agu.
nicamente de manera accesoria.

3. Er. srcnrcrDo Lilciifsrrco: sEI.{flDo Y

coNcEPTo

Ferilinanil de Sarssr tlej eu su Curw ile ngstba


generahn esquema de la comunicacin lingstica gue'
adaptado o corregido en algunos puntos, sirve do base

La comunicacin supone un locutor (o sujao

ha-

blante), un oyentg una oosa que el locutor quiere e


municar al qyente, y sipos lingsticm mediantc los
cules Ia comunica.

La vista o el recuerdo de un nso evoca r la mente del intedocutor la imagen visual o concqlto (obot
I,l, esto concepto evocs x)r asociacin la imagen acr
tica de la palabra (,rbol); los saidos ("rbol") tras.
portados por el airg en foma de ondas sonoras inciden
en el odo del oyente, y proyocan en u mnte la imagen acstica (,rbol), la cual evoca pr asociaci6n la
imagen eonceptual (abor 2).

Existe por Io tnto, una owircn ptqlica bpoIcr que comprende dos trminos: Ia forma significante
y el contenido significado; y dos fases: la wocacin
del nombre por la co6a'y la de la cosa lxlr d nombe.
Ea un proceso recprooo.
La comrirnicacidn ser eficaz en Ia medida o que
las imgenes sbo 7 y obor 2 coincidsn.
Este esqueus ge basa en un sistema de rdaciones
muy complejas:

l,l

Relaciones entre ol concepto y la cosa. Cmo


en la mente la imagen co,lrcepnral? Culee
son $ra nexos cdn la oosa? Problemaa quo coacie,nreo
a la psicologq la ciencia (o conodmiento do la cosa)
y Ia epistemologa (oftica de este conocimieoto).
2/ Relacioaes ertre el aoncepto y la imagen ac*
tica ilel signo. F,s el problema do la sigrrificacin, qre
concierne abvez a la peioologa,la lgica y la lings
ca (smntica).
3,1 Relaciones entre Ia inagen cstica del sipo y
so

foma

24

EL SIGNIFICADO

EL PROCESO SEMNTICO

su forms, sonore actualizada. Problema de la fouacin,


gue interesa a la fisiologa y a la fontic.
4,) Trasmisin y reepci6n del signo, que interesa

y la fisiologa
la audicin.
5), 6), 7) Fotmaean de la imagem acstica y del
ooncepto en la uente del oyentg y rolacin del cor.
oepto recibido con el objeto.
Lo qo" en lenguaje coun llamanos "lmlabra" es
una forma fnice (o grfica) que xoca ura cosa en
virtuil do una convensin. La palabra comprende, do
a la acscq la teora de la informcin

de

hecho, cuatre-elementos disntos:

ARBOL
la cosa

orbo
I

imagenl

rbol
imagcn

dehl - ldehforma
I I foio
"oo

"bol"

LINGISTICO

:15

Semejante esttrdio es a Ib vez psicolgico, lgico y


lingstico er eentido estricto: peicolgico, por ser e[
rignificante y el sigrrificado dos imgenes mentales aso.
ciadas; lgico, po.rque el sigaificante tiene por funcin
itlentificar el concepto, evocaflo y trasmitirlo sin dc
formarlo ni confundirlo: lingisticor por{ue loe signos
constituyen un sistema de smbolos do naturaleza es.
pecial, llamqdo lengua.
Estg esguema no ha sido aceptado siempre n sta
forma; muchos le reprochan excluir la oosa significada.
Uno de los sustitutos ms interesantes es el trin.
gulo do Ogden y Richaids, que ha servido de base
para muchos estudioe recienteg en particular el de
Stern.

el nombre

o forma

Referencia

fnica

o clncpto significado

lryjylE
lryifg:t-i
-'gl'{itd-"=- de Saussurela palabra, segn

La cosa nsoL y la forma fnica "rbol'son doo


y no pertenecen al sistma ile la
l*goa, flue e ttuna suma do improntas mentalee".
nsol concierne a la botinica, a la horticulturq a la
ettica, etc.; "rbol" a la fisiologq a la acsticq a
Ia fon6tica; porque "el sipo lingstico ro une una
sustarcias concretas

cosa oon uu nombrg sino un concepto con una imagen

acsticat'.
Segn Saussure, Ios problemas de

cin
(3, 4 y

la

conceptualiza-

y 7) y los de la fonacin y de la audicin


5/ son extralingsticc. AI lingista interesa

nicamente el estudio de las elaciones entre el

ficanto

bM y el signicailo sbor.

sipi.

Smbolo,

a la vez forma significantc

y su imagcn acstica

Referente

o cosa nombrada

EI tringulo, oomo se lq induyo d referente o oosa


nonbrada; pcro se notar al mismo ti.*po- (obsrvese
al pie Ia lnea punteail) S"u no hay rel.win ilirecta
entre el referente y el
"mholo; de hecho, so welve a
l relacin bipolar y de naturaleaa pdqri"" propusta
por Saussure.

EL PROCESO SEI\INTICO

SENIIDO Y NETJ\CIN

No existe contradiccin alguna entre los dos esquo


Das' perc el primero quiere subrayar eI carcter psqui'
co de todo fenmeno lingstico, y el segundo la auto'
nma de la palra y de la coes: la palabra no es Ia
cosa. Son puntos de vista de psiclogoe y de lgicos'
frente a Ios cuales Saugsue sostiene la autonoma de la

nificar, dentro de la perspectiva de una psicologa

actualmente superada y que stingue sensacin, percepcin, memorizacin, etctera. Aqu r"-hin, el lingiiista es tibutaio do la fisiopsicologa, aungue, dado
el estado actral de esta cienciq contina sieudo ns
o menos prisionero de Ia terminologa tradicional.

lingti*ica.

El tri,ngulo de Ogdcn cure el mrito de reintro'


ducir la aoss nombrada que, extralingstica o tro, el
sEnco no puedo igaorar.
Por otra pi.t", *iri*" *id*

Saussure ciertamente pootula

la

tl

Curso' de
eemntica, pero sin
q-ou

jous Ilegar a formularlq en-ouIo caso. hubiera segu'


ir-uot" npliado las bass de sr andiis, Ilevndolo
a la consideracin de problemas prcticos'
La ilefinicin gue ila Saussure-del p9 t", sin em'

bargo, puest& en duda por la psicologa moderna y, snte


todol, ii" nociones de toc.p-to, de imagen mental, de
huelL mnemnica, que soir actualmente rechazadas
por la modicina y la fisiologa' sin gue ghry ciencias
Lyan llegaito a na descriiA6l o a ua definicin de

te.O1*os que

sean tisfactorias y comprobadas


de nuestra experiencia' Por lo

"tt*
por loe datos inmdiatos

tanto, auoque invitan aI lingista a leoeJ mucha pry'


dcncia en la utilizacin de dichos trminos, negaudo
a stos a la vu todo valor epistemolgico, Paeoe que
ro les puede colurrvar en la prctica y-qu -puede se-

guirse-hablando de oonce,pto, a3nque eabiendo que no


la naturaleza exacta de esta no'
ci6n, o hablar de imagen mertal aunflue sabemos dee
de luego que no tenemos un rinscrIo cine en el cere'
bro. Otra-crtic del esquema de Saussure se rdiere
a Ios diferentes niveles del progfeso en el acto de sigconooemos muy bien

4. Snnroo

Y RELACIN

Al

misno ti.mpo que la psicologa pone cn iluila la


definicin de un contenido mental del sigrro, la lingistica moderna, de ispiracin estructrralista, rechaza
la nocin misma de scndo, eoncebiilo oomo una imgen agregada al sipificante, de la cual ste sera por'
tador.

Las palabras no tienen sentiilos, nicamente tienen


ompleos. Trat esto problema en varias ocasioneq especialmente en mi Grontim (captulo 3) y en mi S;rrric (captulo l). H scntido, tal como nos es comunicado
en el discurso, depende de las relaciones de la palabra
con las otras palabras del contexto y estas relaciones son

deterninadas por la csEuctura del sistema lingstico.


EI sentido, o mejor, los seutidos de cada palabrq son
ddinidos por el conjunto de estas relacione y no por
una imagen de la cual agulla sera portadora. La Palabra ttsentidot' vrrelve a encontra as su etimologia ya
gue inca "direccin", es decir, orientacin hacia otros
signos.

Esta idea deriva de la nocin que tiene Saussue de


sea de Ia relacin del sigrro con las otras
formas del lenguaie (vase mi Cranatiat captulo.3).

"olo/', o

As, tomando un ejemplo simplificado, los valores y,


en consecuencia, los empleoo de Ia palabra uroio" do

28

EL

psndn do la existencia o no existencia en el idioma


de palabras como na,ranjq rosa, prptra, etoterg y

en auseneia de stas, la wngre, la luw y runa maqtd,a!


rilta gon igrr,almente ro7'as. Es el estado del idioma el
que determina los valores de la palabrg que no son

otros que las posibilidades de relacin gue definen un


eampo de empleo en el disqurso
Prosiguiendo el anlisis de Saussurg muchos lin$ii
tas modernos ensideran gue el idioma no es ms quo
un sistma de valores y que las palabras no tienen
sentido o quq en todos los casos, cho seritido no
podra ser ilefiniilo oomo un& ttimagentt o un "conta

ttportadgrt', como,
nido mentaltt crryo signo sera su
por cierto, lo deca el propio Saussure.
Aun con riesgo de repetir Io gue he e,rrpresadq dir
q.ue yo creo, al igual que Saussure, en la necesiilad
de las doe nociones de valor estructural y do contenido
semnco. Lejoe do excluirse se complemeutan. En
efecto, por una parte, la palabra se enqeritra abierta
hacia posibdades de relaci6n gue van de aoerdo con
la estructura dI sistema lingstico; pero, por otra
pae, a mediila que chas relaciones, virtrales hasta
ntonceg son efectivamente ealizadas en el scurso
y reconocidas por los hablanteq el efecto de sentido gue
resulta de ello se fija en la memoria y se adhiere desde
ese momento al sigrro, confirindose un contenido.

5.

ARBITRARIEDAD Y

PROCESO SEMANTICO

AnsmnABrEDAD Y

uorrvrcrr

El sipo a wb*wio en Ia medida en flue no existe


entre d sigaificante y el significado ninguna elacin
f[ue no sea una pura convencin entre loe hablantes;
en Gas, contrario, el sigrro se dice noldo.

MOTIVACIN

29

Uno de loe pctulados de la lingstica moderna es


que la lengu.a es un sistem de smbolos arbitraioe e
inmovadoo; quo no hay ningn nexo natural entre
el nombre y la cosa nombrada y que, por lo tanto, slo
en virtrd de una relacin netnmene couvencioral las
palabras caballo, lwrse o Pteril desigpan tal animal.
El problema de "la arbitrarietlad del sipo ngiistico" ha suscitads desde Saussure numerosas discusiones. Parece efectivamente que Saussure tena en mente
sobre todo la teorq etones en boga, de un origen
onomatot'yico de los sonidoe, sin excluir lo nocin
movacin en otros planoe.

de

Tenemos as tres nociones: arbitrariedad, mothoetq


conoencin. Abimria se opone a rwtiaado y tiene
como corolario onaerqotul, dado gue en auseucia de
toda motivacin nicameute la convensin fundamen-

ta Ia

sigrrificacin. Perc auetwional no ercluye a


motafu. Por otra psrt, la esencia del sigro lingstico es la convencionalidad y no lo arbitrariq oonvencionalidad que tiende a la demotivacin del sigrro y por
Io Tismo a la arbitrariedad, pero que no excluye la
motivacin; simplementg n este caso, la motivacin
constituye ua caracterstica seeundarig no necesaia
inmediatamente y flue por lo misno tiende a alterarse,
B. oscurcerse y a menudo a borrarse. La observacin
de Ios fenmenos lingsticos permite armr $oo he-

chm inscutibles. Primero, una vasta gama de las


palabras que empleamoo efectivamente es motivada y
dicha uotivacirL us o rnonoa consciente, segn los
casog determina el mpleo de esas palabras y su qvoIucin. Segundo, toda nueva creacin verbal es necesari&mente motivada; toda palabra es siempre motivada en su origeo y ooruerva esta movacin por ms

30

ARBTTMRIEDN) Y

EL PROCESO SEMNTICO

nenos tiempo, segn loe casosr hsta el momento


en qe, acaba por'caer en Ia arbitreiedad, datlo Ero

la motivacin ha cesado de ser percibida.


He ah Ia gran difertocia entre log ciligos y loo
lengrrajes. En u cdigo, todo nuevo rmino es dado
ooL sr ddinicin (los lenguajes cientficos como eI l'
gebra o ta fsica son cgoo o cierta uodida). En'el

lenguaje de comuniccin, por d contrario, l convencin no es nunca expcit; el eontiilo del nuovo tr'
mino se enctentra implicado cn la eitu&cin gue per-

mite al interlocutor reconocrlo e interpretarlo; y eu


la medida en que ta nueva palabra es reconocidq
aoeptada y repetida se instituye rna convencin; oouvencin tcita partir de la cral la motivcin inicial perilie su funcin etimolgica y tiende a osuie
oerlle.

Pero, al priacrpro toilas las palabras son motivadas


y muchas continan eindolo duranto algun tiempo. La
movacin constitu'g pueq, una de las ceractersticas
fundamentales del eigno lingstico. Puede tomar dieha
moiivacin cuatro formag: foutica, metasmicg morfolgica ] paronmigq sicnilo ef,ttraas las dos primeras
e internas las ltima.
f) h !fiorrvaclN Bs uocr.rrcr cuando se bass
en una relacin eutre la cma sipificada y la forma
sigrificante, fuera del sisem ngstico.

o) Hay nothsun iontie, ilirectay nd.uolren'las

onomatopsyas que se basan en rma analoga entre la


forma fnica y la coea desipada. La onomaropeya es

acstica cuando reproduce un nido (ru*rn, dus'


qwn). Es fonochtica, cuando loo rganoe qu9
(dcsla palabra reproilucn el movimiemto desigaailo"mip"
lh, pimr, tory); es tambin fonometafrica qrando

MOTIVACION

3I

compara rn ruido. o movieiento a formaq coloreq seu.


timi61q! ctc. . .

E[ sipo onomatopyico tiene sieupre oomo base una


convenciu y tiende a desmotivase, almquc no deia de
eer cierto que tdas las lenguas orplotan la motivacin
foutica, que, bajo formas vemas, desempea rn pa.
pel muy importante. Esto es partiarlarmento widarte
en el leorguaje potico; ya mostr en otra psrter! ia existencia y la importaacia de los canpos onomatopyicoo

que se forman en

el interior del sistepa lingiistico.


nintesmiq en el caso de loe

b) Hay nwttrcn

cambios de sentido. La aignificaci6n os entonoes rla


vaila. As er la metfora que ilesigaa a un psu son
el noube dg loup (bbo) tenemos un sigrificante
acstico primario (la forma fnica laup) gue designa norual-ente cierto ma-fero, y rlte primer eig-

nificado constituye un significante secundario que


lleva a un segundo sipificado, el pez. Hay un doble
sistema d,
el sigaificado primariq que sons"igoc secundario, y entre sigaificailo
tituye un sipificante
y sigtrificante sesundario se vuelve a encontrar los
misnxos problemas semnticos de la motivacih y de su
osclrecimiento subsiguiente.
Este proceso es de gran'importancia en'la creacin
potica, mtica y simblica; lo describo detalladamente
en mi artqulo sobe la semiologa de Ia orpreein potiea (cl4 op. c., t l).
2) LL uorvrox Es ENlxrcTrrc craudo se ori.
gina en el interior del propio sistc@a gl6tico, es decir,
de la propia lengua. La relaci6n motivante ya no est

I Vase P. Guiraud, Pour une sntiolosb ilc ?erpressbn


poti4ue, Universidad de Lieja, 1961, y mis rtculos del
letin ile

Soct le L'sufutiquz de Paris.

kil

32

trL

PROCESO SEIT,ANTICO

aqu entre la Cooa significada y la forma significante,


sino entre la palabra y otras palabras flue ya existen
en a lengua.

a) La motfurcin nwrlolrgca o uorfemtica es el


po ms general y ms fecundo. Se basa en la compo.sicin, por ejemplo fornando floww a partir d, &
tanw, sigaiendo el antecedente de manglar, pinar, etc.
b) La motbrcn pronmia,, meno's regular y m
accidental, se basa en la comparacin o la confusin
de dos formas idnticas (homnimas) o vecinas (parnimas); vase al respecto lo escrito en el cap. IV). En
muchos casos, la motivacin endogltica se combina
con la e,ombinasin erogltica, por lo que ciertas ononatopeyas puedeu ser precipitadas y actualizadas debido a est:cturas existentes err el lxico. Ocurre lo
mismo con las metforas o cm algunos prstamos. Re+
pecto de estos problemas consltese el captulo V y mi
li}r.o tynwloga.
3) MorrvecrN y DEMorrvacIN. fodas l* Wb
bros wt ainwl,giena mothdas, ya sa f[ue se
trate de prstemos (cuya movacin se ecuentra en Ia
lengua original), de onomatopeyas, de derivados o compuesto, o de cambioe de sendo. Aungue en teora nada
se opone a la creacin de palabras de manera completa.
mente arbitraria. ile hedw tales creacio'res no existen.'
Todas las palabras son, cn consecue.ncia, etimolgicamente motivadas, perq y he agu lo importantg esfc
motiouin tw es ni ilqrminofu ni ileurmitw*.
No es enteramente determinadq porque la reacsin

. El mlo ejemplo, siempre citado, es la palabra "gas", pem


ya ha sido aclarado que se form a partir del vocablo "c8os".
De otro tipo son las formaciones publicitarias, como lodalg
ibp,

ozo.

ARBITRARIEDAD Y

MOTIVACIN

33

contina siendo siempre libre dentro de ciertos lmites.


lls contingene: cualquier modo de motivacin es siempre posible; se designa al t'cuco" por onomatopeya, al
"carpintero" por metfora, al "petirrojo" por sincdoque; en idioma francs se considera que las especies
son vendidas por el especiero, pero que el tabaco lo es
por el "comerciante de tabaco" a la vez que los reme.
tlios son vendos por el t'boticario".
Por otra parte, Ia motivacin no es determinante,
pues no es necesaria para el sentido, que se acfualiza
por una asociacin convencional. De ello resulta que termine por ser olvidada. De esta suerte, ya no se ve la
rsociacin etirnolgica entre un "Banco" (comercial,
hipotecario) y un "banco" de sentarse. Y rrin asocia
un "snclwich" con Lord Sandwich o los "espejuelos"
con un espejo?

Este oscurecimiento de la motivacin no es tan slo


rn fenrnencr general, sino a menudo imprescindible
para evitar una restriccin del sentido. Por ejemplo,
un ttcuco" es ciertamente una ave cuyo canto es sugerido por su nom]:re onomatopyico, pero este rasgo ro

La palabra en uso, no debe


rlvocar un rasgo nico, sino el cnnjunto de la cosa que
dc-signa. EI rasgo motivante no es siempre lo realmente
esencial; tal es el caso de "tortuga", cuyo tirno no
rrlude a su caparazn sino a sus patas torcidas.
f)e lo anterior se concluye que en el uso cotidiano
It motivacin debe borrarse en provecho del sentido
rrl que, en caso contrario, amenazara con restringir, y
an con alterarEn consecuencia, lo arbitrario del signo es una conrlicin de su buen funcionamiento. Son slo los lenguaies 'opuros", cnmo el lgebra, aquellos que forjan sis"
es sa nica caracterstica.

34

CONCLUSIN

BL PROCESO SEMANTICO

temas de smbolos carentes de toda asociacin extracon-

lcr

vencional.
Pero la motivacin es una fuerza creadora inherente
aI lenguaje social, que es un organismo vivo de origen
emprico. Slo despus de creada y motivada (natural
o ndoglticamente) la palabra, las exigencias de la

*'ntntco (cambio de sentido).

funcin semntica traen consigo un oscurecimiento


de la motivacin etimolgica que, aI borrarse, puede

causar una alteracin del sentido.


El estudio de este doble proceso, que se encontrar
continuamente a lo largo de la presente obra, constituye
uno de los problemas esenciales de la semntica'

6. Coxcr,usrx
La lengua es un sistema de signos que nos sirve para
comunicar nuestras ideas, evocando en la mente de
otro las imgenes conceptuales de las cosas que se for'
man en nuestra propia mente. La palabra no trasmite
la cosa, sino la imagen de la cosa.
El signo lingstico es una asocacin de ilos im'
genes mentales, una larmn acstica signilcanle o nom'
bre, y un concepto sgnifcd'o o sentido.
Esla asociacin es un proceso psquico, bipola.r y
recproco, ya que el nombre evoca el sentido y el sen'
tido evoca el nombre.
La asociacin significante es conaencbnal, resulta
de un acuerdo entre los que emplean la lengua.
Sin embargo la palabra siempre est originalmente
motivada, sea que haya una relm,n na'turd' entre la
forma acstica y la cosa significada (onomatopeya, ex.
clamaciones), o una relacin endogltica entre las pa'
labras en el interior de la lengua, relacin que pueile

35

de orden morfo;l,gco (derivacin, composicin) o

[)ero esta m,otiaacn etimolgca, que es una de las


frr:rzas creadoras del lenguaje, contina siendo contiru
iente: el creador de una palabra queda siempre en

lilcrtad de eligir entre los diferentes modos de motivrcin creadora. Por otra parte tampoco w esencial,
i scmtn.icamce deerminante y tiende a oscurecerse
y a borrarse en provecho de la asociacin convencio.
rrrrl, que es

la nica que acredita el

sentido.

SENTIDOS Y EFECTOS DEL

II.

LA SIGNIFICACIN: LA FUNCIN

Ll

coltuurc.cIx postula tericamente un solo nombre


para cada sentido y un solo sentido para cada nombre. Pero, de hecho, se habla indiferentemente de una
operacin (militar) y una operacin (quirrgica), de
un cuerno (de caza) y un cuerno (de res). Para ciertas palabras, como tthacert', tthombre", ttser", los diccionarios dan hasta cincuenta o sesenta sentidos distintos.

Esta polisemi,,a
existencia de muchos sentidos
-o
para una misma palabraest agravada adems por
la hom.onimb, o sea la existencia de palabras, diferentes en su origen, que terminaron por confundirse a
consecuencia de su evolucin fontica, por ejemplo
oert, ucrs, t)er, nerre, en francs, sin hablar de los sinnmo's, que son conceptos que tienen varios nombres.
Cmo es posible esta situacin? Cul es su origen
y su frecuencia sobre el funcionamiento de la comunicacin ?

l.

Sentid,o d,e base

Si un

nom-

bre puede tener varios sentidos, stos son sentidos potenciales o virtuales; nunca se actualiza ms de uno de
ellos en un contexto dado.
Cada palabra tiene un sentido de base y un sentido
contextual;1 es el contexto el que precisa el sentido en
y

1 La terminologa vara; algunos autores hablan de senido


electos d,e sentdo; otros, de sentido y sigpficacn,
36

"lloldn toc el qteno" o "las operaeones continan


el delta". En cada uno de estos casos el nombre

r:rr

No habr ambigedades, salvo en los juegos de palahras o en los retrucanos. Regir siempre la regla de
rlue para cada sentido hay un nombre, y la lengua
rilimina las posibilidades de confusin que podran pro.
rlucirse durante su desarrollo; es inclusiv una de las
(:irusas de los cambios de sentido (p. ?0).
Toda palabra est ligada a su contexto, del que exlrae su sentido. Este sentido contextual puede confunrlirse con el sentido de base en palabras tcnicas como
"sulfato de sodio" o t'encefalitis", cuya rea contextual
cst estrechamente delimitada, pero por lo general las
rliferencias de sentido se desprenden del contexto: .,pi-

r:r carne" (para hacer albndigas) no es la misma


rrccin que "picar al toro" (el picador) o,.picar el an.
zuclo" (un pez). Los matices se precisan y la palabra
st: realiza en asociaciones conceptuales distintas, como
r,n "operaciones" militares, aritmticas, quirrgicas, firurncieras, etc.

[inalmente, las divergencias contextuales pueden

.onducir a una escisin de los sentidos de basei o.pico


rle pjaro" y topico de Ia montaa, se aprecian como
rl,,s puluru. diferentes y sin contacto.

DEL sENTrDo

sentdo contexua,l.

37

(rvoca un coneepto preciso.

SEMANTICA

1. SrN:rros Y EFECTos

SENTIDO

2. Selttido y odnr estilst:ico.z El sentido de base y el


sr:ntido contextual no se superponen; hay siempre un
-es
solo sentido en una situacin ada, que
el sentido
2 La palabra "valor" se toma aqu con un sentido
distinto
nl que le da Saussure, para guien es el uatiz de sentido que la
rulnhra deriva de sus relaciones con las dems palabras del
r,i\t(rma gltico (p. 83),

38

LA FUNCIN SEMANTICA

SENTIDOS Y EFECTOS DEL

contextual. A Ia palabra en un sontexto corresponde


una sola imagen conceptual.
Pero al mismo tiempo se forman asocaciones exratwconalesl que, sin alterar el concepto, lo, coloran. En
"le dieron un golpe en el coco", el sentido (contextual)
de ttcoco" es "ceza", pero la palabra evoca al mismo
tiempo, por asociaciones bastante laxas, ideas de comicidad, intencin burlesca, gente vulgar, etc.; las denominamos ualores, en oposicin al sentido. Los valores
son asociaciones extrasemnticas. Como son distintas
del sentido, son objeto de un estudio especial, que es
la estilstca;a al mismo tiempo, quedan estreehamente
Iigadas al proceso semnticq del que constituyen uno
de los factores esenciales,,
Estos ualores esti,lsticos son de dos tipos. Por una
parte hay palabra y giros que expresan las emociones,
los deseos, las intenciones, los juicios del que est hablando; de esta manera hemos apreciado una intencin
burlesca en "coco". Por otra parte, esta palabra evoca
cierto mediq pues no todo el mundo, la empleara;
algunos la usaran nicamente en una situacin determinada. As, la palabra est asociada al grupo y al
contexto social a los que de ordinario pertenece. Hay,
pues, valores expresivos y valores sociales o sociocontextuales.
3 Algunos autores distinguet las connotaciozes (que corres
ponden a nuestras asociaciones extranocionales) por
al sentido d,enotado".

oposicin

a Vase P. Guiraud, La stylistique, coleccin Que sais-ie?,


Pars, 1954 [hay trad. esp.l; en el captulo III, "Estilstica de
la expresin", se discute con mayor detalle lo aqu esbozado.
Distinguimos ah valores impresiuos de valores expresiuos;
en la presente obra los consideramos bajo Ia expresin nica
"vaiores expresivos".

u) Los

ualDres expresnos

SENTIDO

y ln iloble funcn.

39

ileil' len'

Hemos visto que el lenguaje tiene una funein


kigica o cognitiva; sirve para comunicar concePto evor:rndo en la mente del interlocutor las imgenes que
nr: forma en la nuestra propia. Pero esta comunica'
:in nocional, que es Ia meta de la ciencia o del cono'
:,tru.je.

r;irniento lgico, no es sino indirectamente la de la


r:omunicacin social, fundamentalmente volitiva: co'
rrunicamos nuestros pensamientos para obtener ciertas
ttte amo"
rospuestas, ciertas reacciones. No basta decir
o';ataquen al reducto", es preciso comunicar el fervor
rlc esta pasin o la importancia del ataque urgente. Y
t'es sumamente
otte
amo con pasin" o
cuando se diga
irnportante que ataquemos", seguimos en presencia de
simples conceptos, imgenes esquemticas y a-bstractas
palabra no
de osas, que habremos comunicade
-61
es la cosa", y no la evoca sino indirectamente y com@
t travs de un velo, mientras que la coa misma es la

rnica que nos puede emocionar.


Por eso la comunicacin conceptual se acompaa
rlc gestos, de mmica, de inflexiones de voz, que la refuerzan al, expresar ndtura:l,m,ente nuestras emociones'
nuestros deseos, nuestras intenciones, etctera.
Algunos de estos signos natwrale existen en estado

latente en la lengua misma"


En "estoy muy so{prendido de ver a usted" hay dos
nociones bajo la forma de dos imgenes conceptuales:
la presencia de usted * mi gran sorpresa'

"Usted aqu!" signit'ca tambin dicha presencia,

pero expresa' espont,neam.enfe la sorpresa por un giro


que reproduce naturalmente el movimiento interior de
la emocin que esta presencia provoca Y {ue, hacin'
lola concreta y visible, la identifica y le con{iere fuerza

40

LA FUNCIN SEMANTICA

expresiva. Es una reaccin natural, espontnea, inconsciente, no intencional, y que no pertenece, por Io tanto, aI sistema de la lengua. Pero desde el momento
en que los poderes evocadores de la exclamacin y la
elipsis han sido reconocidos, pueden ser utilizados como
signos nocionales. Entonces se conaiene en que ttusted aqu" 3 666sto| sorprendido de verlo aqu,-verdderamente sorprendidq autnticamente sorprendido, trastornado de sorpresa.. . ."
Aunque se vuelva convencionalmente asociada al
concepto de la sorpresa, la expresin guarda el re{lejo
de su origen natural en sus asociaciones subsidiarias:
sorpresa * aliento entrecortado, sobresalto fsico, etc.,
asociaciones que evidentemente se debilitan al entrar
en el rea del acuerdo lingstico, adquiriendo un sentido convencional, es decir semantizndose.
El proceso es el mismo en los cambios de sentido
expresivo; una met{ora del tipo "coco" tiene siempre
origen natural y espontneo; luego, se termina por reconocerle un sentido convencional, pero el cual consena

el reflejo de la intencin burlesca que tuvo originalmente.

Los valores expresivos son, pues, imgenes subsidiase superponen al sentido: son asociciones ex-

rias que

trasem,.nticas d,e or,igen natural.

b) Los ualores socioconterituals. Por otra parte, las


palabras evocan la imagen de aquellas personrs qrie
comnmente Ias emplean, y de las situaciones a ]as
cuales son aplieadas.
Hay valores sociales que derivan del grupo econ-

mico, profesional, regional, etctera; otros participan


de la naturaleza de Ia comuriicacin, de las intencio-

SENTIDOS

EFECTOS DEL

SENTIDO

4I

nes y de la situacin de los sujetos hablantes, del tono,


clel estilo.
A cada una de estas categoras corresponden palabras que les son propias y gue, por estar asociadas a
ella-*, ls evocan en nuestra mente.
Estas asociaciones son naturales y espontneas. In.
voluntariamente al hablar damos a conocer nuestro

origen social, provincia nativa, profesin, nuestras intenciones y actitud respecto al interlocutor? etc., por asor:iaciones que realizan las palabras y que se agregal
siernpre al sentido de ellas. Pero desde el momento
nn que su poder evocador es econocido, pueden convertirse en procedimientos de estilo, medios de expre:iar un aspecto partieular del sentido. Se vuelve a en.
oontrar una vez ms el proceso asociativo analizado

;rrrib (pp. 35 s.).


Al igual que los valores

expresivos, Ios valores sociocrntextuales (que constituyen valores expresivos en po-

tencia) son a:sociaciones extrosenwnlicas de origen


n

atural.

Iin las primeras tenemos asocacin por smilitud:


sirnilitud del nombre y de un movimiento natural del
,rlma (elipsis, exclamacin), similitud de Ia cosa con
llguna otra cosa, a la que se asocia (metfora).
tin el caso de los valores sociocontextuales hay una
u.sociacn por contigd,ad, pues es en contacto con u
lier-to medio, o una cleterminada situacin, cmo la palrrlrra ha tomado su color.
Pero en ambos casos hay una asocionin, secu,nilara
tnoti'atha que se agrega a la asocac,n, primatia con,'t:nconal, que acredita el sentido.
!-iegn esto, en cada palabra e!rcontramos cultro
tiir-is de asociaciones: el sentido de base, el sentido con-

LA FUNCIN SEMANTICA

LA CREACIN SEMANTICA

te:rtual, el valor expresivo, el valor sociocontextual. Esto


lo ilustramos con el siguiente cuadro:

Segn los individuos y las circunstancias, se produocn en el interior de Ia palabra intercambios constanIcs sr. las diversas asociaciones. La funcin de las
tres asociaciones subsidiarias es Ia de precisar y de mat.izar el sentido de base, pero pueden, al desarrollarse,
r lelormarlo, ahogarlo y hasta sustituirlo completamente.
llste es el problema de los desplazamientos de sentido

42

setuntice

utilstca

sentido

valor

de base

expresivo

43

\p. aa).
2. La cnr,crN spuNrrc.
;De dnde vienen las palabras? Cmo se establece
r:l pacto semnticq el acuerdo colectivo que asocia un
rrombre con un sentido y con valores subsidiarios que

sentido
contextual

El

cuadro representa una palabra,

cada uno

de

sus cuadrantes una asociacin particular. En "la operacin bistec est en marcha", la palabra "operacin"
evoca:

t) Un sentido de base: una secuencia de actos coordinados con una finalidad determinada.
2) Un sentido contextual: una operacin adminis.
trativa contra un grupo econmico determinado.
3) Un valor sociocontextual: Ia frmula sugiere Ia
operacin y el comunicado militares.
4) De ello resulta un valor expresivo, la idea de una
operacin firmemente estructurada, enrgica, decidida
a llegar hasta el fin; y un efecto cmico y burlesco que
tiene su origen en lo inadecuado del sentido a la realidad, y en el valor hiperblico de una operacin en la
cual no creemos.

lo matizan?
Las palabras son creaciones humanas y, al misno
ticmpo, co no la mayora de las creaciones del hombre,
tienen vida propia. Nosotros las creamos y ellas se
crean.

Al igual que en un'iardn, se escogen las especies,


sc seleccionan las semillas, se plantan, se injertan, sc
oruzan, etc6tera, y las plantas viven, prosperan unas y
sc marchitan otras, otras ms son ahogadas por ver:inos demasiado exuberantes, se realizan hibridaciones
rraturales.

De la misma manera hay una creacin consciente y


una evolucin espontnea de Ia lengua.
Creamos las palabras para dar nombres a las cosas,
sca porque an carezcan de ellos, sea porque el que
licnen no cumpla ya eficazmente su funcin, [sta fun<:in es, segn hemos visto, cloble: cognitiva o semntica, expresiva o estilstica.
De ah la doble funcin de Ia nominacin: Ia pala-

LA FUNCIN SEMANTICA

44

LA EVOLUCIN SEMANTiCA

bra puede designar objetivamente un con_cepto: sacaclavds, televisin, psicoanlisis, etc., o puede matizar ei
concepto con asociciones expresivas:

azul

y puro;

una cabrilla

el azur :

el cielo

una cabra pequea y

grcil.
casos la Iengua dispone de varios medios:
onomatopeyas, en las cuales la forma fnica
reproduce el ruido designailo: un tintin-eo, un chapa'
treo, un gorgoteo, etc.; o designa, asocindolo por conti'
giaud,1t animal o la cosa que produce el ruido: el
cuc.
El rendimiento de la onomatopeya, necesariamente
limitado al terreno de los sonidos, es dbil erl la nomi'
nacin nocional, y por otra parte ha sido explotado des'
de hace mucho tiempo.
For el contrario, el papel de los ual. res onomatop'
yicos es muy grande en el plano del estilo, del potico
n particular, que intenta valorar todas las asociaciones
subsidiarias latentes entre la forma fnica y el sentido,
no solamente asociaciones entre dos sonidos, sino las
ms sutiles, entre sonidos, colores, sentirnientos.
b) Los prstamos soir palabras venidas del extran'

En los dos

a) Las

jero, geneialmente con las cosas que

cl-esignan: son

iuente-de valores estilsticos cuando quedan asociadas


a su pas o medio de origen, que continan evocandoc/ La derivacin y la composicin nos permiten Ia'
bricar palabras a partir de formas existentes: atmico,
electricista, psicometra.
Es el procedimiento por excelencia de la nominacin
nocional pura. Puede haber ah, sin embargo, creacin
o ernpleo estilstico; tal es el caso de loe diminutivos
y aumentativos de afecto o de desprecio, etctera.

d) En fin, el ltimo procedimiento, la migracin

c trans-ferencia del sentido, que cousiste en designar un


concepto por un nombre que ya pertenece a otro' Para
lo cual mueve la similitud de fonna, de color, o de

funcin existente entre ambos objelos: cierto martillo


es llamado o'pata cle cabra", un pedazo de papel una
"hoja". Se asocia pr:r contigidad, cuando se toma el
todo por la parte, o el productol por el producto:
el "burdeos" por el vino de Burdeos. etctera.
Estos cambios de sentido tienen un papel particu'
larmente irnportante en la nominacin estilstica, y son
entonces el punto de partida para un desplazamiento
ulterior del senticlo de base (p. a0).
Onomatopeyas, pr6stamos, {ormaciones morfolgicas
cambios de sentido eonstituyen los medios de que la
Iengua dispone para crear palabras.
Totla creacin aerbal, es, por lo tanto, motiaad,a siem'
pre, descansa sobre asociaciones extraconvencionales,
asociacin natural entre el significante y el significado
(onomatopeyas, tropos), asociaciones internas (endo1,

glticas: morfolgicas o paronmicas).


Pero --y esto es lo importante- esta motivacin
etimolgica no es necesaria para la trasmisin detr sentido de base que descansa en una asociacin convencional y es -oiernpre susceptible de pelderse (p. 30).
Nos salimos aqu del marco de la ereacin consciente, porque este oscurecimiento dc' la motit'acin resulta de una evolucin y un desplazamiento espontneos del sentido.

3. L.q. nvor-uctN suusuc,r

La norninacin semntica o estilstica es un acto crea'


dor y consciente. Una vez creada la palabra" sea por

46

LA EVOLUCIN

LA FUNCIN SEMANTICA

transferencia de sentido o de o'tra manera, su sentido


puede evolucionar espontneamente. De hecho, evoluciona en la casi totalidad de los casos.
Hemos visto que toda palabra es un complejo de
asociaciones (pp. 38 s.). Basta que una de ellas evolucione para que acometa al sentido y termine por alterarlo, por ahogarlo y finalmente hasta por remplazarlo.

Tte es originalmente en francs una metfora estilstica que asocia la cabeza (antiguamente chef) con un
recipiente de barro, un tiesto (lat. tskt). Es una metfora vulgar de intencin cmica y burlesca de un tipo
que se encuentra en todas las lenguas. En la actualidad
existen, para "cabeza" i "mel6n", oocalabaza" ; y en francs: aal.etire) Wtate, y otros.
Hay enseguida un desplazamiento de la relacin asociativa, como queda ilustrado en el esquema siguiente:

"chef"
Comparacin:

Metfora:

Valor estilistico:

Semantizacin:

"tte"

@-&
@

@
@

o
o
o
!
o
o
6
N
a

'C,

Primero hay comparacin, es decir una asociacin


de dos imgenes autnomas, la cabeza a un lado del
tiesto, un chet' que parece un tiesto (tte).

SEMANTICA

47

Luego hay metfora o superposicin de dos imge-

la cabeza en el tiesto y resulta ut chel


que es un tiesto,
Despus hay valor estilstico; la imagen del tiesto
se borra y no queda ms que una asociacin vaga con
nes, se inscribe

alguna cosa cmica

burda, una caleza redonda

tosca,

Finalmente la palabra se semantiza; el reflejo expresivo se oscurece; la palabra lre designa ahora un concepto puro y remplaza a chef.
Esta ltima palabra sobrevive, sin embargo, con un
valor sociocontextual; es un arcasmo, una palabra nolie chet' viene siendo una cabeza "encanecida en el
oficio". Y a Ia siniestra de la tte (cabeza) sernantizada
surgen ya las equivalentes de "coco", "mel6rr". "calabaza", que quizs terminarn algn da por desplazar
a st vez a tte.
Se ve que hay un desplazamiento en el mbito de las
asociaciones significantes; tte pas6 del casillero t'valor
expresivo" al casillero ttsentido de base"; "chef" pas6

de "sentido de base" a "valor socio-contextual".

Otro desplazamiento muy frecuente y muy natural


el del sentido contextual hacia el sentido de base;
en "fritas", uno de los sentidos de la palabra (papas
fritas) termin por eliminar los otros.
De manera que el sentido de las palabras es el resultado de un doble proceso; la nominaci6n y la wolucin
es

espontnea de los valores de sentido. Los dos fenme-

nos son complementarios e interdependientes, pero es


necesario distinguirlos. La nominacin es un acto creador y consciente de origen individual, y al mismo tiem.
po discontinuo; un individuo crea una palabra que asu.
me al instante su funcin en virtud de una convencin

IJ" FUNCIN

4B

de

la

colectividad.

El

SEIVIANTICA

desplazamiento, en cambio,

es

y progresivo, hay ciertamente acuerdo co'


t'derecho de he'
lectivo, pero no es explcito; por un
cho" el nuevo sentido termina por iruponerse poco a
inconsciente

poco hasta el punto de ser aceptado por el diccionario.


De manera que, por una parte, hay creacin indivi'
duI motivada, consciente, discontinua; por otra, dise'
minacin eolectiva inconsciente y progresiva, de donc{e
resulta una prdida de la motivacin.
Se ve el papel que juegan lc,s "cambios de sentido"
en este doble proceso, a la vez bajo la forma de una
trans{erencia semntica o estilstica en el nivel de la
creacin individual, y de un desplazamierto en el de
la diseminaein colectiva.
No es sorprendente, pues, que la ciencia del sentido
de las palabras haya podido limitarse casi exclusiva'
mente, en un principio, al estudio de los cambios de

sentido, al grado de identificarse con 1.


Los desarrollos actuales de la semntica no menguan
importancia a este aspecto, pero lo sitan Y observan

bajo una luz completamente nueva.

III.

LOS CAMBIOS DIt SENTIDO: SIIS


FORMAS

1. L. nrrnrca: uN rNvtrNTARro DESCRrprrvo


Drsor Ia Antigedad han sido definidos y descritos

los

cambios de sentido, y su estudio constituye una parte


importante de la retrica. Los cambios de sentido, o
tropos, son "figuras de palabrast' y constituyen con Ias
otras figuras
diccin, de construccin, de pensa-de
is6- procedimientos
de estilo, es decir, "modos
ms pintorescos, ms vvidos, ms enrgicos de hablar".
Iisto corresponde bastante bien a lo que hernos llamado
hasta aqu ttvalores expresivos".

La teora de los tropos, que data de

Aristteles,

recibi un considerable desarrollo durante la poca ale"


jandrina y latina. Los gramticos latinos enumeran 14
especies: la metfora, Ia sincdoque, la metonimia, la
autonomasia, la cataeresis, Ia onomatopeya, la metalepsis, el epteto, la alegora, el enigma, y la irona, subdividida en perfrasis, hiprbaton e hiprbole.
En toclo tiempo, hubo vacilaciones en Ia clefinicin,
clasi{icacin y terminologa que, a travs de la retrica
medieval y clsica, han so]revivido, sin embargo, hasta
nuestros das.

Los primeros semnticos, como Darmsteter y Bral,


ven cn Ia sinccloque, Ia metonimia y la metfora, los
tipos bsicos de Ios cambios de sentido.
La metfora en particular ha sido objeto de innr.meros estudios.
Palabras como metfora, irorra. hirbole, eufemi;rno. son nociones y tnninos corrientes.
Anlisis recientes, como el de Stcrn o el de Ullmann"
49

s0

LOS CAMBIOS DE SENTIIDO: SUS FOR]\{^S

FORMA SEMANTICA, CAIVIBIOS DB

cuyas definiciones y clasificaciones descansan en criterios nuevos, no dejan de conservar los principales tropos en el marco de sus esquemas.

rios de clasificacin

La distincin entre

l3ral, PaulLos primeros scmnticos


--l)arnstctcr,
agrupan los tropos en un marco lgico, segn haya
restriccin, extensin o transferencia del sentido.
La sincdoque y la elipsis constituyen casos de restriccin o de extensin del sentido. Hay restriccin
cuando se toma la parte por el todo, la especie por el

Este esquema, del cual se encuentra una descripcin


ms completa en La uie des mats )e tr)arinstetcr, o[rece la ventaja de la sencillez y Ia coherencia, e introduce
un orden lgico en el inventario de la .rntigua retrica.
Esto fue, sin duda, Io mejor que se poda hacer en
una poca en que los sustratos psicolgicos y semiolgicos del Ienguaje eran todava mal reconocidos. Con
los desarrollos de la teora de los signos y del anlisis
del proceso significante, perdi todo valor heurstico,
y con ello parte de su razn de ser.
1 nicamente Ia {alta de espacio mc lleva r no tratar por
hora con mayor amplitud el problema, dc lo cual no dehe desprenderse que haya perdido intcrs, sino nada ms que 1o con.
sirl,.ro bien conocido.

_.ignificante

y lignificado

apa-

r'cce ya en la G/ossology de G. Grote


ifgZf ), en la
t.ral el autor opone el
lono, o palabra como lorma fon-

tr('a, y el noema, o palabra como pensamiento,


de Io
('lrll extrae una terminologa bastante
pesada _diano_

cruatismo, perinoemltismo, sematismol


noematosemalism,9* gue no parece habcr retenido la atencin <Ie
Ios lingistas.

gnero, etctera; extensin en el caso contrario.


sentido.

para

por una

rlrte bipolaridad del significante y rlel significudo; po.


la.otra, naturaleza psicoasociatiuu d" sl,r. relacines,
lr:rjo su.doble forma, similitud y contigidad.

DE sENTIDo

La metonimia y la metfora son transferencias de

y una nueva terminologa

rlcstacar los caracteres del proceso semntico:

e invocar otras clasificaciones.l

2. L. ronlra r,clcr, DE Los cAMBIos

51

ll. L,r ronr[q. sEM,{.NTrcA DD Los cAMBros DE sENTrDo


I'll anlisis sc'mntico propone, en efecto, nuevos crite.

Sin embargo, los desarroll<s del anlisis semntico


no podan sino poner en evidencia su mediocre valor
epistemolgico

SENTIDO

principios del siglo, con W.undt,

. fo ,tu",sino
,:clrurchardt
y sobre todo Ferdinand de Saussure, cuanrLr se encontr una teora de tu.
sentido
lrusada en criterios semiolgicos
"u*;u-de
Wundt pone el acento ei Ia naturaleza psicoasociativa del proceso y los dos grandes tipos de asociacin
, por similitud y por contigidad_. I_a oposicin entre
Irr lorma fnica y- el sentio .e .lesp."nde
tamlin de
rr)lncra implcita de su clasificaci6n. Distingue
Ia trans_
fr'rcncia-del nombre y Ia metfora que es'r,n,
t.nr,.["_
,'neia del sentido. Schuchardt npou" _"*plcilrmcntr' - el estudio de los nomb."., o,rornrsioioga, y el
rlt: Ios sentidos, o semntica,
t

t'..-de Saussure
.incin
:

no pocla menos que sealar esta rlis-

I-a alteacin en el tiempo tolna diversas formas,


cada
una de las cuales lrindara mateia part un importante

}-ORi\4A SEMANTICA, CAMBIOS DE

s2

LOS CAMBIOS DE SENTIIDO: SUS FORNIAS


captulo lingstico. Sin entrar en detalles, he aql lo
que es importante olservar: por principio de cuentas, no
nos equivocamos respecto al sentido atribuitlo a la pala'
bra alteracin, que podra hcer creer que se trata especialmente de'cambios fonticos sulridos por el signifi
cante, o de cambios de sentido que alcanzan el corrcepto
significado.
lste punto de vista ser insuliciente' Cualesquiera que
sean loi factores de alteracin, ya acten aisladamente
o en conjunto, concluyen siempre et tto d'esplazamiento
tle la reiacin entre sgnilcante y sign'ficado' (Curso,

p.

53

rle la misma manera, el vocablo "torno" designa un


concepto que ha cambiado completamente.
El mecanismo de las causas en juego en es,te fenrneno ser analizado ms adelarrte (captulo IV). Vernos, por el momento, que no afectan, al menos aparentemente, el sistema de la lengua. Como lo vea ya muy
lrien Darmsteter, hay en este caso un "olvido". dirarncs en francs un ellacemen, o sea que la motivacin

ctinrolgica se borra:

lo que Ullman llamara "con-

st'n,adurisrno lin gstico".

Los cainbios lingsticos, al contrario, a{ectan di-

109.)

Si agregamos que un captulo entero, del Crso est


dedicao restuece" la nituraleza psicoasociativa de
esta relacin, se obtiene la primera delinicin semiolgica completa del cambio de sentido. Volvern a
ell"a todas las teoras que merecen ser tomada en cor-

lcctamente a la lengua. Constituyen un desplazamiento

rlti nombre o del sentido en el interior del sistema.


Stcrn, en su clasificacin, distingue tres tipos princi.
r:r

les

) El desplazamiento

scntido.

rentes.

1. La cb.sifcacn de Stern. El libro Memng and


clwnges of meanng de G. Stern constituye el inverlta,io ,is completo de los cambios de sentido conside'ra'
dos destle el punto de vista cansal i funciorral (cf'
cap. IV), clasificados al mismo tiempo segn un marco
,.*iolgi"o que deriva del rringuio de Ogclen y Ri'
charcls (p.23).

cam'
un
cambio
de
bios lingsticos. Los primeros derivantlel re{eiente o ccsa nmbrada, sin cambio de nombre'
Un caso de ello es el hecho rle seguir nomlrando
"pluma" un otrjeto que ya no es urla pluma (de ave) ;

externos

de la relacin verbal o del

rrornbre.

sideracin.
Nos contentaremo con resumir) de manera breve, las
dos ms recientes y, a la vez, ms completa .v cohe'

El autor distingue entre cambio

SENTIDO

2) El desplazamiento

de

la relacin referencial o del

3) El

desplazamiento de la relacin subjetiva entre


palabra y los sujetos hablantes.
Cada uno comprende dos clases que admiten, a su
vcz, cierto nmero de subdivisiones. Se obtiene el cuarlro siguiente:
(lArrBros ExrERNos: Sustitucin (objetiva, cognitiva, subje"
tivl ).
(

lArrBros r,rNcstrcos

I.

l)esplazamientos de

la relacin verbal (deJ nombre),

l) Aaloga (combinativa, correlativa, fontica).


2) Restricoin (truncamiento, elipsis).

54
II.

IIORMA SEMANTICA, CAMBIOS DB

LOS CAMBIOS DE SENTIIDO: SUS FORMAS


Desplazamiento de

la relaci referencial (del sentido).

b)

1) Nominacin (composicin y denvacin, transferencia


intencional, figuras).

2) Transferencia (no intencional).


III.

Desplazamiento de

y los locutores.

1)
2)

Ia relacin subjetiva entre la

palabra

la

ana-

Ioga presenta tres tipos:


combnatiua en las reformas morfolgicas (derivacin, composicin, flexiones).
Analoga correlatiaa euando da a un referente un
nombre ligado por su significado a otro nombre
de la lengua (sinonimia) o de una lengua extraa
(calcas semnticas), por ejemplo, el barbarismo
'orealizar" calcado del ingls to realse (t'darse
cuenta").
Analoga. lontica que acarrea un cambio de nom.
bre a consecuencia de la similitud fontica: contagio, etimologa popular (pp. 76 s).

La restriccn

a)

se presenta bajo dos aspectos:

Wr
ttcine", t'super"

Restriccn

u omisin

de uno de los

La nominai? consiste en dar un nuevo no nbre a


un concepto; aqu distingue Stern la nominacin, que
es intencional y consciente, de la transferencia no in'

a) Nominacin intencbnal, (intentinna,t naming),


b)

trunamiento del
fmercado].

tipo "auto",

cuando se forma un nuevo trmino por composicin o derivacin.


Translerencia intenconal y no figurativa, en las
metforas meramente nocionales del tipo "pata
de cabra" (instrumento), "bola de nieve" (plan-

ta),

c/

a) Analoga

c)

elipsis,

trminos de una expresin compuesta: "las frita", ttla capital".

(tiempos, modos, casos).

Bajo su doble forma material o relacional,

b)

pr

55

tencioual; hay:

Permutacin.
Adecuacin.

La analoga se origina en una iilenidad de relacines entre dos referentes. Es materia.l cuando se basa
en la identidad de la radical de un grupo flexional y
derivacional, o del sentido de un grupo nocional. Es
relacional entre palabras que tienen una funcin idn-

tica

Restrcin

SENTIDO

etctera.

Figuras estilsticas de origen expresivo, Itote,


hiprbole y ms notoriamente la metfora estils'
tica, as como el eufemismo y la irona.

La tronslerencia llamada regular, en contraste con la


transferencia intencional, se basa en la identidad de
apariencia (una hoja de papel), de funcin (el lecho
de un o) o de situacin (el pie de una montaa)
cxistente entre dos referentes"

permataci resulta de un cambio en la idea


que el sujeto hlante se hace del referente, que consi'
algunos de sus aspectos, sea viendo parciald"ru
mente"t
la materia en el objeto (un mrmol, por una estatua), la parte por el todo (una vela, por un barco de
vcla), el producior en el producto (el burdeos), etc.;
en esta categora caen la sincdoque y la metonimia de
la antigua retrica.

La

56

LOS CAMtsIOS DE SENTIIDO: SUS FORIVIAS

La adec:uncn w un modo particular de la permutacin; se produce cuando la mente capta rL nueao


carcter del referente. As un "cuerno" (de caza) deriva su nombre por permutacin (sincdoque) del cuerno que originalmente era; luego se borra la motivacin
etimolgica y el carcter esencial de "cuerno" parece
ser su aptitud de emitir un cierto tipo de sonidos,
independientemente de su materia o su forma, de doncle
vienen el cuerno d,e caza, el dcl cochero de correo, el
cornetn, etc. Es el proceso que Darmsteter llama co-

FORMA SBMANTICA, CAMBIOS DE SENTIDO

57

I. La transferencia del nombre:


a) Por similitud, entre los sentidos.
b) Por contgd,ad, entre los sentidos.
IL

Transferencia del sentid,o:

a) Por smilitud entre los nombres,


b) Por contigidal entre los nombres.

III.

Cambios compuestos,

ab
similaridad

catenacin.

Contigidad

2. La clasit'cacn d,e Ullmann. S. Uilmann, en The


principles ol Sem.antics, reclasifica los tipos de Stern
siguiendo un esquema semiolgico ms estrictamente

I.

Sentidos

II,

Nombcs

saussuriano,

Un poco rgida y abstracta desde un punto de vista


prcticc, la clasificacin de Ullmann combina las ventajas de una elegante sencillez con las de un elevado
valor heurstico.
f)espus de haber separado, corno Stern, los cambios de origen histrico y los exoglticos, que atribuye
al instinto conseryador de la lengua (linguistic conaeraatsm), Ullmann eomprueba que puede haber sea
transferencia del nombre, sea transferencia del sentido,

y qile

en cada caso esto ocurre sea por similitud, sea


por contigiclad de los nombres o de los sentidcs. Y en
una ltima clase agrupa los cambios compuestos que se
cleben a asociaciones complejas. De donde resulta el
siguiente esquema:

l)

B)

Cambios debidos

Esta clasificacin engloba, evidencindolos, Ios caracteres de la significacin: por una parte la bipolaridad
significante (nombre)-significado (sentido) ; por otra,
la naturaleza psicoasociativa del procesc) bajo su cloble
forma, similitud o contigidad de las imgenes mentales asociadas.
En efecto, un t'sombrero" rne hace pensar:

al conseruailursmo lngstico.

Cambios debfulos a

la innoaacn

lngstica,

I. En "casco", en "gorra", etc.; similitud de sentido.

sB

LOS CAI\BIOS DE SENTIIDO: SUS FORMAS

I. En "cabeza", "chaleco", etc.; contigidad de

FORMA SEMANTICA, CAMBIOS DE

sentido.

II, En 'osombra", "somero", "hombrera"; similitud de

nom-

bre,

II. En "copa",'ohongo", por


expresiones
hongo".

contigidd de nombre en las

del tipo "sombreo de copa",

"'sombrero

Finalmente, pueden existir asociaciones compuestas,


que englcben a la vez el nombre y el sentido, tal es el

-+ hongo, donde hay a la vez congidad de los nombres y similitud de Ios sentidos; y

caso de sombrero

aun combinaciones ms complejas, del tipo: sombrero


-) montera -> corrida -> toros, etctera.
Los que estn familiarizados con las pruebas psicoanalticas o con el juego de saln que llaman pet.t
papier ("cartas rusas"; es el cad,aure exqu* de los
surrealistas) comprobarn que el {enmeno puede en
todo caso ser atribuido a una asociacin por similitud
o por contigidad entre dos nombres o entre dos sentidos.

SENTIDO

59

c) Afectiua: cuando se liga un sentimiento a un objeto con.


creto, del cual se le atribuyen las cualidades: ..una amistad
calurosa'1 "un carcter dulce,', etctera.
f .a transferencia puede ser d,irecta o escalorwd,a
pot
,1r.olo-q\.. As, en germana de Francia (argot),..pol'ir,
("pulir") en el sentido de "robar,, da lugai a tod-a una

serie sinonmicaz nettoyer ("limpiar,,), lourbir (,,brusiguiendo un proceso que ha sido Ilamado tambin d,eria acn sirrcnmica.
La analoga puede ser el centro de todo un campo
semntico. AI ser la cocina ambulante un .,tanquer, -en
Ia jerga soldadesca de 1914, se volvieron shrapiells los
frijoles, y desvainarlos era "ametrallar,,, etciera.
Las calca.s (palabras formadas basndose en palabras
extranjeras) se fundan frecuentemente en analogas; de
esta manera el francs lorm6 ,,dada,, sobre el ingls
"lnbby", en el sentido de ocupacin favorita; ,,hobby,,
es una elipsis de "hobby horse,,, el caballito de madeia
de Ios nios.

rir"),

El esquema de Ullmann integra, por Io tanto, todos


los tipos posibles de asociaciones y, en consecuencia,

Se ve cmo en todos los casos Ia transferencia es


escalonada. Una primera transferencia: la cocina rodan_

de cambios de sentido.

Je

TnarvsrERENCrA DEL NoMBRE poR srMrLrruD DE


LoS sENTIDoS. Es el ms frecuente de todos los cambios
de sentido; la metfora es el tipo ms corriente.

Ia.

La similitud de los sentidos puede ser:


a) Srcnncial: similitud

de forma entre Ia hoja de un rbol y


y una hoja de papel; de funcin, de situacin (p. 63).

b)

Sinestsca: asimilacin de un sonido


color a un olor, etctera.

e-s

un- tanque

(similitud de forma)

; Iuego analoga:

los frijoles son a Ia rodante lo que los shrapnells al on-

a un

color, de un

glre,

la cocina distribuye frijoles como el tanque Ios

shrapne.lls (similitud de funciBn) pero esto no ubiera


;
sido suficiente para acarrear la hnsferencia del nombre, cuyo origen est en la primera metfora.

Estos peldaos analgicos no son exclusivos de Ias


transferencias del nombre por similitud de los sentidos;
se encuentran en todos los dems casos.

60

LOS CAI{BIOS DE SENTIIDO: SUS FORMAS

I.

FOR]\{A SEMAI{TICA, CAMBIOS DE

TnlrssrnRENCIA DEL NoMBRE poR coNTrcrDAD

DE LoS SENTIDoS. La sincdoque y la metonimia son


transferencias del nombre por contigidad de los senticlos. Consisten, como es sabidq en tornar la parte por
el todo, el contenido por el continente, el instrumento
por ia accin, etc., y a la inversa.
La contigidad de los dos sentidos puede ser espacial, temporal o causal:

a)
b)
c)

Espacial en bureau, en que Ia telo, (bure, "buriel") designa


el nueble que cubra, y lucgo cl inucbie a la habitacin
en que se encuentra.
Temporal en "vsperas", en que el oficio religioso tom el
nombre de l hora en que se efecta (lat, oesper,"tarde").
Causal en "fusil" en que el arma recibe el nombre por el
dispositivo de encendido (francs fzsil, "eslabn").

este grupo pertenecen las seudosinestesias en que


la torma de un objeto es asociada por contigidad a su

color, olor, etctera.

IIo. Tn,rlsrrRENCIA DEr, sENTrDo rlon sl\'rlr,rruD DE


Los NoMBREs. El contagio fontico y Ia etimologa popular (pp. 76 s.) son transferencias del sentido por
similitud de los nnmbres.
Cuando se confunde laubourg ("arrabal"; de /orsbourg, "fuera del burgo") con a.u,tc, ourg ("falso bur-

go"),Ia confusin

de las formas acarrea una alteracin

del sentido que puede llegar a una verdadera transferencia.

II.

TmNsrrRENCrA DE sENTrDo poR coNTrGIDAD DE

I-os NoMBREs.

La elipsis y el contagio

sintctico

se

SENTIDO

61

originan en una asociacin entre dos nombre contiguos


en un mismo contexto,
Cuando la "ciudad capital" se vuelve "capital", se
puede prescindir de "ciudad", por encontrarse tan ntimamente ligado este vocablo a "capital", que el ltimo

Io evoca automticamente.
De ia misma manera las partculas pas, point' ter'
minaron por adquirir en francs un valor negativo por
su constante contacto con ne.

III.

TnmsTnRENCIAS coMPUESTAS.

la transferencia no

El mecanismo de
y la mayora

es siempre tan simple,

una parte de las que hasta aqu nos han

-incluyendo
servido de ejemplos- descansan en relaciones comple'
jas cuya frontera no es, pol: otra parte, siernpre fcil de
definir.
Se pudiera creer a primera vista que, como

la

(co-

cina" es designada en ciertos dialectos franceses por


h6tel,, l'a transferencia proviene de la contigidatl espacial de los dos sentidos, y se toma el todo por la
parte. En realidad, se trata de un caso de analoga es'
calonada (p. aB)r por una primera transferencia de
ttcocina".
"casa" (maison,) por
ttburdeos"
es un vaso de vino de Burdeos, por
Un
lo tanto, hay una doble elipsis basada en la contigidad
t'vaso" y otvino", "vino" y
sintctica de los nombres
"burdeos", y al rnismo tiempo hay una doble mctonimia que asocia los clos sentitlos contiguos, contenidocontinente y lugar-producto.
Se encuentran de esta manera todos los tipos posibles de combinaciones rnixtas. ],as calcas seniuticas
se originan muy frecuentemente en una doble asociacin, similitutl. a la vez de los nombres y de los sonidos.

62

\
\

LOS CANIBIOS DE SENTIIDO: SUS FORMAS

Este es

el caso de "realizar" con el sentido de "darse

cuenta", calcado del ingls to realise.


De esta suerte, la clasificacin de lJllmann engloba
el conjunto de los cambios de sentido en un marco muy
sencillo que, por otra parte, tiene la ventaja de evidenciar el carcter psicoasociativo y funcional del proceso.
Como lo seala el propio autor, esta'clasificacin puede integrar cualquier otro esquema. Veamos, a ttul de
muestra, una reproduccin de The prnciples ol Seman-

tics que seala la interdependencia de la clasificacin


de Ullmann y Ia de Stern.

h
B

'=
B

d
'i ra

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a

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F- \O \C g N N H C) O O C)O Q <

Pr
ID

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CJ

u
S

[n-t'

A)

Causas externas: sustitucin

B)

Causas lingsticas

IJ-ruaN
Consewadurismo lingstico

)^

'-9
Vi
ta
'5d

bn

hD

d
u0

Innovacin lingstica
OO

Similitud de los seniidos

Contigidad de los sc-ntidos


Nominacin-

Similitud de los nombres

Trasfaencia

Contigidad de los rornbres

Fermutaci

'i'rasferencias compuestas

En este cuadro encuentran cabida todos los tropos


de la retrica antigua.
I-os word,.tesrs de los psiclogos han permitido clasificar las respuestas de miles de personas; el experimentador propone una palabra, a la que el sujeto debe
responder con otra. Estas respuestas han aportado al
lingista tlatos interesantes sobre el carcter asociativo
del proceso, sobre los tipos de asociaciones existentes

Lbo-lZ

',,E
E
o-,
o
-3

o
o
riJ

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o h0.
o<

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o
|a

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rJ
o a u1< > u Z Q ? o< a }.-> L) ri Z < o- A

Frecuencias relativas de los diferentes tipo,s de asociaciones rerbales por adultos


(Woodrorv

sickness-illness; mountain-hill ......


Table-furniture; music-sound; house-building
DeepJrole; soft-bed; house-building
Tabic-eat; dark-see, music'piay

8.9

8.6

Table.dish; dark-night; sickness-doctor


tr{usic-sweet; mourtain-high; house-big
Sickness-death; lampJight; bath-clean
TableJeg: music-notes; rnountain'rocks
l,lusic-singing; eating-drinking; chair-sitting

Similitud

Da*-black;

Causa-efecto

Todo-parte

Participios

deep-shallorv

Subordinacin
Parte-todo

i',Iusic-song; -"ickness-fever; Imit-apple

Ilateria

Tal,rle-wood; needle-steel; lamp-glass

Verbo-objeto
Complecin
lifecto-causa
Nomlre-atributo
Asonanci
Prcnombres
I)iversos

Nios,/o
6.0

Dark-light; sickness-health;

Contigidad
Nombre-adjetivo

Frecuencilts relatiuas

Adultos,/o
10.9
10.6

Teble-chair; deep-lorv; house-barn

Coodinacin
Contraste

Verbos

y nic

Lorvell, 1916)

E jem.plos

Clases

Superordinacin
A,ij etivo-nombre

Fruit-tee foorliml; soldier-army.

Eating-bread; wish-fairy; hammer-nails


Table-cloth; rvish-bone; spider-web
Sleep-tiled; Lungry-appetite; afraid-burgiar ...
liiountain'heigth; butter'fly-beruty; eagle-flight . . .
TLlc-ahlel clark-malk; short'sport
'll'omen-she; stomech-mine; thristy-me

1.3

7.6

.t

6.9
6.4

Ll.2

6.0
4.
2.5

l).

2.t
1,9
1.6
1.1

1.0
0.9
, 0.77
0.4

\i.zJ
0.07
0,05
4.7

10.2

no
1.9
3.6

0.9
2.1

0.4
0.9
1.7
1.04

0.5
0.05
0.43

0.22
5.5

64

LOS CAMBiOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS

y su frecuencia relativa y estabilidad respecto a grupos


sociales o triolgicos determinados.
Vase en la pgina anterior, a ttulo de ejemplo, Ia
tabla de Woodrow y Lowell' que condensa las respuestas de mil adultos y mil nios.

ry. LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS


CAUSAS
Ji srNrroo cambia porque se da deliberadamente un
nombre a un concepto con fines cognitivos o expresivos: se nonbran las cosas.
El sentido cambia porque una de Ias asociaciones
sccundarias (sentido contextual, valor expresivo, valor
social) se desliza progresivamente hacia el sentido de
lrase y lo remplaza; el sentido eaolucana.

En el primer caso tenemos un cambio individual,


consciente y discontinuo; en el segundo uno colectivo,
inconsciente y progresivo; en ambos es consecuencia de
una modificacin de la estructura de las asociaciones

psquicas que constituyen el sentido y los valores de la


palabra.
Debemos tener presente el esquema de la p. 33 antes de abordar el anlisis de las causas inrnediatas de
los cambios.

1.

Ll

xounucrN

Mediante Ia nominacin Ia lengua asegura su doble


funcin (p. 37) cognitiva y expresiva.
Hay nomnacin cogntioa cuando una cosa recibe
un nombre, sea porque carezca de 1, sea porque el que
t.iene no cumpla satisfactoriamente su funcin.

fl.ay nomnaci,n expresua cuando se crea un nornbre con la finalidad de designar Ia cosa bajo cierto
aspecto.

2 \oodrorv

y Lorvell, "Children's ssociation frentrit,nc5


talrles", cn Psychological Monographs,22, n 97. I916.

Por otra parte, se crean palabras a fin de ascgurar


un mejor rendimiento de la comunicacin, que ser
ms econnla cuando se omita parte de las palabras
65

66

LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS

o se Ias trunque, y ms clara cuado se eliminan

LA
o

coml)rrr con operaciones concretas.


l:)n la sincd,oque y la metonimia la cosa recibe el
rorrrbre de otra con la cual se encuentra en contacto:

l. La rumhacin eogniliaa. Uno de log moilos de la

aguja, el ojal, etctera.


Juega adems, un papel importante en

la

nomina'

o
cin de nociones abstractas que se asocian a objetos
ttpensar" viene del latn *pesar"
concretos:
procesos
-(1 pensare); el ttespritu" es el
"soplo" (spirtus);
ttcomprendert' es integrar en un sistema de relaciones,

"agarrar junto" (comprehenilre),

etcter a.

En todos estos casos la nominacin est motivada;


se trata de designar un ser o un objeto inusitado (en
rrn principio) y qo. se asocia a uno mejor conocido, al
que se parece. La o'pata de cabra" es un instrumen'
to que tiene forma de pata de cabra, etc.; y como es

67

,lifcil representar las nociones abstractas, se las

remplacen palabras que pudieran crear confusiones.

nominacin cogniva es el cambio de sentido mencio'


nado ya en las pp. 42 s.; se da a una cosa un nornbre
gue pertenece ya a otra, a la cual se la asocia: asociacin por similitud de objetos tratndose de la metfora,
o por contigidad en la sincdoque y la metonimia'
La mealora constituye uno de los modos constan'
tes de Ia nominacin llamada popular.
En los diversos idiomas las plantas, los animales, los
instrumentos, intercambian particularmente sus nom'
bres. El mar est lleno de caballos, de perros, de an'
monas, de estrellas; el jardn, de perritos, de espuelas
de caballero, de bolas de nieve, de nubes; el taller tiene
gatos, patas de cabra, pericoe, colas de milano.
El cuerpo humano surte un gran nmero de met'
foras cognitivas: la cabeza de un puente, el pie de una
montaa, el ojo de agua, los dientes de una sierra, la
boca del ro, los brazos de una corriente, el ojo de una

NOMINACIN

lorlr y parte, productor y productq irrstrumento y aclin, etc.; la transferencia se origina adems n h
,,1 i

psis,

Lu:aminncin expraiua. La nominacin cognitiva


la cosa actualizando los caracteres objetiuos
([orrna, funcin, relaciones, etc.) que definen su ser,

'.t,..

rlcscribe

l,rr rominacin expresiva la designa en relacin con el


el ualor afectivq desiderativo, es_
ttico, moral, que el locutor le atribuye.

rrrc lrabla y,expresa

No se trata tan slo de identificar el objeto, sino


al mismo tiempo Ios valores extranoeionalr.:r rue matizan su sentitlo (p. 35).
llrr "lurro" (de planchar o de carpintero) es un inslrurnt:nto de determinada forma; un ..chivo,, es un
rhr cypss

irrrlividuo de determinado aspecto y carcter, y en este


rrjr,rnrlo hay tambin una intencin irnica y desrtctiva.
l,ll cstudio de los valores expresivos, considerados en
r,llos rnismos, pertenece a la estilstica. Sin embargo, Ia
,u.nirrtica no podra ignorarlo, pues se encuentran en
r,l punto de partida de cambios de senticlo a conse.
, ur.rr:iA tle su evolucin y del oscurecimiento de las
moI ir rrciones originales (p. aa) .
l,r valoracin esttica o moral es la fuente principal
,h. r,slt: tipo de nominacin: ora por metfor en .tmi
ttun buey", ttuna
gallina,,, ora por formacin
,rrlrrrr",
rlr. rlirninutivos y aumentativos de valor a[ectivo; el pror r':,() (.s siempre psicoasociativo: Ia pequeez
evoca ieas

I
68

LA

LOS CA]\IBIOS DB SENTIDOI SUS CAUSAS

de delicadeza, de gracia, o aI contrario, de debilidad,


mezquindad; y la grandeza evoca la fuerza o la maldad,
la rnonstruosidad o la fealdad.
La tendencia al desprecio, a denigrar y satirizar, tan
arraigada en la mente popular, juega un papel importante en estos casos de transferencia.
Conocemos el lugar que ocupan las metforas despectivas del tipo "cabeza" ("coco") en el lenguaje fa-

miliar y la germana.
Los prstarnos tomdos de lenguas extranjeras estn
frecuentemente afectados por una xenofobia casi universal, de donde las expresiones tturl judo", ttun libans", t'un gringo" (( grigo, o sea, ttgriego"), tta lo

chino"; un t'eslavo" es etimolgicamente un ttesclavo",


un ttpopoloca" es en el M6xico antiguo un tartamudo. Hasta las cosas conservan a menudo el reflejo de
su origen: "parlar" es para el espaol "hablar francs"
y "habler" es para el francs "hablar espaoI", ull rosse
para el francs un "caballo' alemn" y un Mustang es
para el alemn un "caballo rabe". Por otro partg la
moda o el esnobismo pueden valorar de manera determinada cieutos vocablos: lunch, tbe o'clock, surprise

NOMINACIN

l',rr todas las emociones violentas, tales.

69

la ira,

el

cl entusiasmo, las palabras imprevistas y las imoriginales


brotan de manera espontnea. La pai,'rres
:,iur y la inspiracin son las grandes fuentcs de la
.urrrrr',

, ,'rrt:in estilstica.

l,ll estudio de los iapsi freudianos

de los

cs

vcr-

l,rrlt,s psicoanaiticos demuestra el crcter sul;conscientc rlt: la emotividatl en el lenguajc. Las palabras rro
r'\l)r'osan solamente nuestras errtociones, sino obsesiones

la mayora de las veces, c incons.itrrtcs y hasta reprimidas por tabes individuales o sorlilusas, no fijadas
r:iirlt:s.

II.

Sperberl

ve en esta fuerza emotiva

subcorrs-

citrtc una fuente principal de los cambios de sentido.


Iin cala colectividad existen temas preferidos, "eslcr'rs de pensarniento", ligados al medio, a la actividad
y a las circun-qtancir-q, [ !ue, siernpre presentes en el
tlrr-sfondo de la conciencia colectiva, matizan sus pensa-

r,rit'ntos (pp. 95 ss.).

es

wrtry.

3. La t'uerza emotiaa subconsciente. Las formaciones


expresivas, al poner de relieve el papel de Ia afectividad
en los cambios de sentido, confirman el anlisis funcional de Ia significacin. El lenguaje tiene una doble

{uncin, es a la vez instrumento de

la

comunicacin

medio de expresin. Todos los semnticos


'Wundt,
Bral, Erdmann, Ogden
sealan este carcter:

cognitiva

Richards, Bally, Esnault, Delacroix,

Stern, Ullmann y otros.

F.

Paulhan.

. 'fsbes y art'ernisrnos. Ura palabra es rrn complejo


rlt: r,sociaciones. I-a viruela no solamente evoca cierta
lrrlcrmedad, sino el conjunto de circunstancias en que
.1t:rrcralmente es contrada, y los juicios peyorativos y
rlcsrreciativos de la opinin pblica, por esto, sc busea
cn lrancs un sustituto: nrul itulien.Ii.ecurdese tarnbin
ll "mal francs". Tales palabras ncutralizan (duurnte

,1

r:ierlo tiempo) la a-"ociacirn poco grata,


Le decencia nos prohbe toda inragen obscena o reru.9rrantc. Las prcien.ses cxpu.lsaron de su vocrLulario

lnsfa inculcar; la Inglatcrra vir:toriana cra igrralmente


tlclicada a este respecto. Y se dice que en una 6poca
1 II. Sperber, Enlhrung n tlie Betlcutung,slchre, Leipzig.

70

I
LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS

LA

ms cercana a nosotros gue aqullas, un conjunto norte-

amedcano de seis msicos tuvo que llamarse "quin-

teto", ya que 6'sexteto" pareca demasiado sugestivo.

La cortesa nos impide hacer evocaciones desagrada,


bles. No se mienta la soga en casa del ahorcido, y
el muerto es ttel clifunto", ttel desaparecido,, o inclusive "1".
Estos sustitutos, llamados eufemismos, se basan siempre 9n un proceso psicoasociativo? pero de naturaleza
peculiar, pues lejos de motivar, lo que buscan es xom-

per la asociacin.
Uno de Ios procedimientos ms socorridos consiste
en sustituir Ia palabra por una eraresin culta carente
de valor expresivo, En francs oo se ttsuda", se tttrans-

pirat'; se ttorina".
El er:fernismo interviene en la mayora de los cambios de sentirlo. Se dice por perfrasis "el excusado",
"el gabinete"; por metonimia y sincdoque se asocia Ia
cosa prohibida a cosas contiguas: "el guardarropa",
otel
lavabo", ttel hao", y hasta ttel telfono". En carnbio, rara vez se emplea Ia metfora, que no hara ms
que reforzar la rnotivacin. sta se horra por completo
usando palabras extranjeras, como u)oter-closet.
Finalmente, estas diferentes {iguras se combinan
con la elipsis, la abreviacin y el truncamiento. EI
uater-closet, se reduce a t'uter" o 'owter". A fin de
neutralizar la asociacin, se crean continuamente pa-

NOMINACIN

7L

tlbes lingsticos prohben los nombres de toda cosa


,ragrada o peligrosa. De esto tenemos numerosas supervivcncias en las lerrguas modernas, entre ellas la culr:brn

,rutlaluz convertida en

ttbicha", y eI zorro, que en al-

:lunas regiones francesas jarns es llarnado renard,, sirto,

ror ejemplo, la bte ("el animal").


Otro procedimiento consiste en apaciguar el nimo
r cl ariimal peligroso dndole un seudnimo de a{ecto:
lr "comrdreja" del espaol es una "pequea bella"
(bclette' en francs, una ('darriita" (ilonnol,a) en itattjoven
liano, una ttnovia" (neaastd) en rumano, una
rlrr,a" (jundru) en sueco, y as por el estilo el aleirrur, irrgls, dans. portugus.2

La econama tle la tolabra. Otra fuente de los canlrios de sentido es ia economa cle la palabra, basda
cu cl principio del mnirno esfuerzo.
Se suprime en el discurso todo aquello que no set
rrecesario p;rra la comunicacin.
.>.

Ia

eliisis es la {orma. ms frecuente de este proceso.

J.a

l,a "ciudad capital de D{xico" se vuelve t'la capital de


l\{xico" y finalrrrente "la capital"; las Ietras de inrJrlenta itlicas son "itlica", etc,
l,a elipsis est ligada al contexto; Ia "capital" dc-sitna a la ciudad Je Mxico en la medida en que se coinrrencle que se trata de una ciudad, y precisanrente de'
rrua ciudad mexicana. Se trata de uno de los sentitlos
r:unlextuale; clc la palehra (p. 34), pero cuya prct:isin
rlsulta innecesaria, por estar implicada en cl cnunciaclo.

nombre con la cosa: el nombre del diablo es el diablo;


por esto en Ias Ienguas de los prirnitivos (que se estructuran sobre Ia forma prelgica del pensamiento) los

? P,ra ms detulles, vanse las intcrcsantes pginas tle [iamn


t!r:nndcz Pida'L (Orgenes tlcl Espafutl, t. \'Iir, rp. 396-405. de
,,rrs ODrs Completas, Espasa C.rlc, 19l-6), ilrrstrrdas con tul
rrnpa, soble "Lo-q nor].es de la mrtstr:Ia". [T. l

labras nuevas.
Distinto es el origen de los tabes. No se trata

de una simple asociaci6n, sino cle una identificacin del

/
72

LA EVOLUCIN DBL

LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS

La economa puede modificar las palabras mismas


mediante el Euncamiento. De "vehculo automvil" se
pasa a t'automvil" y luego a toautot'; un ttcinematgrafo" acaba en "cine", un tosupermercado" en o'super".
El desarrollo de las lenguas t6cnicas ha favorecido
tambin abreviaturas como "uNESCo", "oNU", de las
cuales ya nadie recuerda con precisin el origen, y que
llegan a tener el valor de nombres verdaderos. El ingls
ha llevado muy lejos este g6nero de nominacin, hasta
el grado de designar a personajes de renombre sealando nicamente sus iniciales, costumbre que empieza
a di{undirse"
La elipsis, el truncamiento, la abreviatura, se originan en las "lenguas de grupo" que delimitan el contexto: "labo" no es posible sino entre individuos que
frecuentan un mismo laboratorio. Posteriormente, al
desenvolverse y salir el sentido socio-contextual de los
lmites del grupo, puede tener por consecuencia tn cambio del sentido de base (p. a5).

6. La claridad,

lo's conllicns hornaIa lengua un mismo concepto puede tener varios nombrcs (sinnimos): ] n
nombre significar varios conceptos (homnimos) ; Ia
d,e

la comuncacin;

nmico's. Hemos visto que en

comunicacin se acomoda a esta polisemia porque en e)


discurso se coloca siempre la palabra en determinado

contexto que precisa su sentido. No hay peligro de


con{undir "tocar el cuerno" y tt'clavar el cuemo", o las

palabras ttsima" y "cima" en ttbai a la sima" y


o'subi
a la cima", ni se confunde el "cuerpo diplomtico" con el "cuerpo humano" o el t'cuerpo del delito".
Sin embargo, puede ocurrir que los vaivenes de la
evoluci6n fontica

sernntica engendren formaciones

SENTIDO

73

cuyos sentidos pueden con{undirse en un mismo conlcxto; habr entonces colisin y conllicto homonmtco.
lin tales casos la lengua tiende a reaccionar redenominando uno de los antagonistas.
Guilliron ha sealado la importancia de este fenrlrerlo en un estudio fundamental.
IIa demostrado cmo, habiendo eausado en gascn
la evolucin fontica Ia homonimia de "gato" y "gallo"
\cattus > gat; gallus ) ga), este ltimo ha sido eli
rninado por una formacin de origen expresivo: igey

("vicario"): la malicia popular compar al cura con


un gallo en medio de ss gallinas.
El gato y el gallo no podan tener el mismo nomlrre sin dar lugar a ambigedades contextuales en {rases
como t'el perro mat al (gat)", "dnde est el (gnt)",
ctctera. Uno de ellos deba dcsparecer y, como se dijo
ror ah con ingenio, en gascn el gato ha matado al
rrllo,

No hay que dudar

que para ello tengamos

-sinlos conllicns h,omtnmicos


sicmpre las pruebas- que
han dado lugar a numerosos cambios de sentido.
Iil

flmer

francs antiguo,

por ejemplo, tena los

esffLer, respectivamente

ttalnAr"

verbos

t'estimar",

lrrya evolucin morfoigica y fontica confundi en una


l'rrrma nica aimer y e(s)rner. Como l estirna es
rrno de los clementos clel amor, Ia similitud forrtica y
scrnitic deba neccsariamente ccnrJucir al conflicto
iromonmico, mxirne que la lidad Meclia se complaca..
cn formas al estilo de la nuletilla lilcraria (il)t ume et
csne. La homonirnia caus la clesaparicin dcl vcr]o

c(.s)mer ("asmar", en el crso rarllelo tlel cspaol


lntieuo), tanto en francs corno on cspaol, en provccho de srr doblete culto, "cstimar".

74

LA EYOLUCIN DEL

LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS

De manera semejante el latn mulgre ("ordear")


molere ("moler") haban dado lugar a una forna
nica en francs: mnud,re, por lo que uno de los dos
conceptos ha recibido un nuevo nombre: traire ("ordear"),
La colisin entre les hros ("los hroes") y les zros

(o'los ceros") caus en francs una actuai noaspirada",


a pesar de que se sigue diciendo les hroiines, l'hroisme
(otlas heronas", ttel herosmo"), sin "aspirar".

Tambin fue Guilliron quien seal el papel de la


usura t'onti,c en los cambios de sentido3 con el ejem-

plo del nombre francs de la abeja. Esta palabra se


haba reducido a (.1. apem), forma demasiado pe-

quea para no peligrar n la cadena hablada, por lo que


se Ia sustitua por el provenzal abeille (1 apic'la\ <>
por el diminutivo aaette, o por metforas como "mosca
de miel" (mouche d miel), 'omossa" (rnouche, mou.
ch,ette).

2.

I.,,t TVOT,UCIN DEL SENTIDO

La nominacin por transferencia de sentido

75

pero seguimos llamando actualmente as a las armas de


crpsula, de resorte, de aire comprimido. Ha cambiado
[a co'sa, ms ha conservado su nombre.
La evolucin de las tcnicas, de las instituciones,
ile las costumlres, conduce a innumerables cambios de
scntido; en todo caso, a una rnodificacin de las elar:iones entre el significante y su contenido, porque uno
,uede preguntarse si hay cambio de sentido strtcto
.scnsu., pues la esencia del {usil est en su {uncin, la
r:ual no ha cambiado, Hay aqu una consecuencia de
la arbitrariedad del signo, resultado del oscurecimiento
Je la motivacin etimolgica. Cuando se oscurece la
rrsociacin entre el arma y Ia piedra, el fusil viene
siendo un arrna de una forrna dada y podemos hablar
de un fusil de compresin, lo rnismo que se procede a
herrar un caballo de hule o se dice que el carro del Estado navega sobre un volcn. Los antiguos llamaban
catacresis, o abuso, a esta figura; de manera ms acer.
tada Darmsteter ve en ella un olviclo.
tr,os tlesplazamientos de sentido que de ello resultan,

.on cle tres tipos:

un acto
consciente de los sujetos hablantes, que dotan un concepto de un sentido, deliletadamente y con fines determinados. Completamente distintos son los desplazamientos de sentido que se efectan motu proprio en
el interior de Ia lengua (p. aa).
T'ienen valias causas:
es

1. Eaoluc.i,n del relerente. El "fusil" deriva su nombre de la piedra que serr'a para proclucir la chispa,
3 J, Gilliron, Cnalogie d,es mots qui dsignent l'abeille,
Pars, 1918.

SENTIDO

a)

Cambio d,e l,a naturaleza del referente. Este es


de Ia mayora de ios proluctos de Ia tcnica: el
l'usil ya no es una arma con una piedra; la pluma ya
no es una pluma de ave; el papel no es ya una hoia
rle papiro; y cle Ia misma manera la realeza, el matrirnonio, el parlamento, no son ya lo que eran anti;ul,

cl

crso

mente.
b) Cambi.o

ilel conocimiento qu,e tenemos del releLa ciencia nos descubre nuevos aspectos de lo
real, y cuando no crea nucvos trminos, cl contenido

rente.

rle las ralabras se modifit:a. Nuestra electricidad no es


l cle Franklin; nuestro tomo no es el cle f)erncrito.

r-a

76

LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS

ni siquiera el de Berthelot; y seguimos diciendo que el


sol se pone o s levanta.
e) Cambo en, nuestra actitud subietiua respecto aJ
reerente. La circunstancia, la expeencia, la costumlrre y la propaganda hacen que cambiemos la idea que
nos hacemos del comunismo, la delincuencia infantil,
el divorcio, etc., y con ello no slo el valor afectivo.
sino el contenido nocional del vocablo,
Esto es partieularmente importante en los niveles
ms elevados de Ia abstraccin, donde los conce.ptos
desprendidos de su sustrato relerencial (p. 110 s.) estn
en constante transicin.

Las lamentaciones sobre el valor de palabras como

t'iibertd" son lugares comunes en Ia


"democracia" o
crtica semntica. De hecho, de una generacin a otra,
de un grupo a otro, y sobre todo de un pas a otro. se
trata de palabras diferentes que los traductores deberan conservar en la Iengua original, al igual que se
lrace con muik, isba, home, Clrstmas-cake, Rcalpoli-

tik, Gemtlich,keit, y otras.


2. El oscureci.miento ilc lu, motiuacin. etimolgia.Hemos visto rns arriba detaliadamente (p. 44) crmo
Ia imagen inicial tsta ("tiesta") se borra, dejando una
nueva palabra qlre viene a remplazar a chef. Esta semantizrcin de los valores estilsticos es l fuente rns
importante cle la evolucin semntica; alcanza la mayora de las palabras debilitando sus sentidos. En los
tiempos de Racine, el verbo gner se relacionala directamente con su origen (t'tortura", ttgehena"). mientras
que en la actualidad significa "incomodar" y -"u evoIucin dio un paso mrs al pasar al alemn como genieren,"tener vergenza". Caso igual es ttformidahle", que

LA EVOLUCIN DEL

SENTIDO

77

llinrolgicamente es tttemible"; o "her:noso" (1 ferrnoso ( lormosum), que originalmente era "de forma
I bcllal".

l\. La estratit'icocin soci.al. Lo que llamamos lengua


cst constituido por estados de lengua: hay lcnguas de
lorro, de gneros, de medios (pp. 38 s.).
Las lenguas de grupos sociales, en particular, presenlan caractersticas distintas que se relacionan a la vez
con la cultura, los modos de vida, y sobre todo la acti"

y tcnica del grupo: segn Meilleta


lury estratilicacin social de la lengua.
Ciertas palabras, que tienen un sentido general, son
r:l bien comn de la colectividad; otras, que forman mayora, tienen varios sentidos contextuales (pp. 34 s.),
por los que los distintos estratcs sociales demuestran in;linaciones preferentes; finalmente, hay otros que pertcnecen exclusivamente a un grupo, y que tienen un sentido especinl,' son los tecnicismos generalmente.
Al pasar de un grupo a otro, el sentido de la palalrra se modifica. Estos "prstamos sociales" son los que
segn Meillet constituyen el "principio esencial del cambio de sentido". El movimiento es doble: una palabra
especial es acloptada por la colectividad total, o al contrario, una palabra general es abandonada a un gmpcr,
Io que da lugar a que en ese grupo cristalicc el sentido
contextual especial. Hay generalzaci,n, o especial,zacin de la palabra.
"Arribar" fue originalmente un trnlino le carcter
nutico, y significaba alcanzar la riba, Ia orilla, y luego
se generaliz con un valor cstilstico que, al borrarse
vidad econmica

I A. Meillet, "Comment les mots changent de sens", en


Anne

so

ciolo

gique, l9f,.5-06.

78

CLASIFICACIN DE LAS CAUSAS

LOS CAI\,IBIOS DB SENTIDO: SUS CAUSAS

en francs e ingls, dio al vocablo el sentido de alcanzar un punto cualquiera, y no ya nicamente la ribera.
Se ve que ala generalizacin, qre es un agrandamiento de la esfera social de la palabra, corresponde ia
mayora de las veces una extensin del sentido, un
agrandamiento de su rea referencial (pp.38 ss.). A la
especializacin corresponde una restriccin.
La serie francesa poudre, cou,ue\ muer, traire ("po-

ner huevos", ttempollar", t'mudar de pelo o pluma",


"ordear") es un ejemplo bien conociCo de espec.ializacin social. Etimolgicamente estas palabras tienen
un sentido general: "colocar" (lat. ponre), "estar tendido en" (lat. cubare), "cambiar" (lat. mutare), y "Iirar de" (lal. traltre). El sentido contextual de "poner
un huevo", tttirar de la ubre de la vaca", etc.. ha eliminado en el ambente rural el sentido de base, por
haberse hallado en una situacin privilegiada que lo
condujo a perderlo.

4. La contamina.cin. Cuando dos palahras se encuentran en contacto, se puede presentar el fenmeno de la


contam.inacin o conta gio.

La contaminacin puede ser de origen sintctico


cuando dos palabras se encuentran freouentemeute en
ciertas constrrcciones.
Las palabras francesas rien (1 rm), pcw (( passum), point (4 pun"turn), personne (1 persona) no
son negativas etimolgicamente. Personne, ta:s y point,
conservan, desde luego, su sentido de sustantivos ("per-

sona", ttpaso", ttpunto") . Rien es ttcosa"; en francs


antiguo se deca "la rien fcosal que ms amo en el
mundo". Pero estas palabras, a fuerza de encontrarse
en contextos de negacin
quige cosa falguna]",
-166

"no cejo [ni] un paso", "no veo [ni] un punto", t'no


iray persona [alguna]"-, indujeron a la gramtica a
considerar que deban ser empleaclas siempre con Ia
negacin ne. En cambio el lenguaje popular consider
inrrecesario ne y estima que rien, persorune, etc., son las
ruer3aciones.

ser t'ontica, y hay entoncruzamieno de dos formas, como en los retucanos.

La contaminacin puede
ces

Esto puede penetrar en la lengua, principalmente en


colectividades bilinges en que fcilmente pueden ocurrir confusianes entre los dos idiomas. Por ejemplo, la
en la palabra francesa haut ("alto"), proviene de un
cruce entre el latn aLtum y el germnico h,och, y en la
palabra craind,re ("temer"), la c se explica por tratarse

tle nn cruce entre el lalin tremere (t'temblar") y


celta ltrem.

"l

La contaminacin puede ser semntco. Por ejemplo

las palabras francesas recouurir ("recubrir") y

re-

coul)rer ("recobrar") son frecuentemente confundidas.


El bilingismo f,avorece en especial la contaminacin semntica bajo la forma de calca:s. Innumerables
an.glicismos y americanismos penetran aetualmente en
las lenguas europeas a travs de traducciones precipita,
tlas realizadas en lu prensa, la radio y Ia novela popular; con el tiempo estos turistas del idioma terminan
por adquirir carta de ciudadana. Asi raliser, semrnticamente contaminado por el ingls ro rJi.s. es un
ver"bo que el francs actual ha incorporado con su nueva ocepein en ttse realiza una situacin" o ttel cstado
rnayor realiza las intenciones del enernigo".
Estas corrtaminaciones semnticas pueden ser difciles de descubrir cuando no alteran ni Ia Iorrna ni r:I
s;entido de las palabras. Pero en una forma ms dis-

82

LOS CAMBIOS DE SENTIDO: SUS CAUSAS

duccin francesa de un texto ingls; se trata, pues, de


una calca. La evolucin de traire es el resultado de la
especializacin social de la serie pond,r,e, couaer, elc.
(p. 75); pero antes de ello traire era un sustituto metafrico por nwud,re2 implicado en un conflicto homo-

nmico (p. 70).


En latn la palabra cirrus tavo el sentido de base
"rizo", y, por contigidad (sincdoque), tom el de
"cresta", y lleg a desplazarse en Hispania hacia "mon-

tculo", con cuyo sentido conocemos actualmente la


palabra "cerro". Algunas cle las palabras desplazadas,
que antes significaban "cerro", subsisten regionalmente
ttotero" ( altarium; ttcueto"
o en contextos arcaizantes:

( "coto" < cotto; "pry" (


4 colls, "colina".

t'coll"

podium,

"poyo";

La mayora de los cambios de sentido son el resultado de procesos mltiples, cuya complejidad ejemplificar este ltimo caso:
El hgado es en latn iecur, pero exista en Roma
un platillo particularmente apreciado de hgado con
higos (a menos que se haya tratado de hgado de gansos
alimentados con higos). Era el iecur licatum, y por elipsis ficatum; posteriormenfe el licatum termin por
designar todo platillo de hgado y finalmente al rgano,
tal coino si en francs existiera el muy plausible caso
de pasarse de "papas fritas" (d,es pommes de terre
t'fritas hervidas", "la cosefrites) a "fritas" y luego a
cha de las fritas" [o en espaol t'dme una cerveza
fra" elipsado a "dme una fra" y luego semantizado
en "una fra al tiempo", o el colrno: ttuna fra caliente", empleado en Puebla (Mxico) para referirse a una
tortilla de maz recalentada]. La explicacin del paso
de ear a licatum y a "hgado" se complica con algo

LENGUA Y

ESTRUCTURA

83

rns: tanto la forma esdrjula castellana como la forma


lrancesa foe suponen un cambio de acento, hasta ahora

irrcxplicado, de lictwm a lcatum.


Saltan a la vista la dificultad de un anlisis de esta
r:srccie, su valor hipottico, y los peligros que implica
,rurndo en Ia cadena de reconstrucciones falta el menor
cslabn.
lin estas condiciones ser posible establecer leyes
tle cambios semnticos? Parece dudoso, y la cuestin
lra dado lugar a innumerables controversias.
Como las relaciones significantes son netamente convcncionales, no puede haber leyes, a lo ms habr reglas

semiolgicas. Pero las palabras son siempre etimolgicamente motioad,as, y su evolucin ulterior proviene
rlc casas identificables / definibles; resulta que la
t;reacin y la evolucin de las palabras estn d,etermnadas, lo que implica la nocin de leyes.
Pero hemos visto que esta determinacin qued,a liltrc (p.33), y nos es tan poco posible prever el nacimiento y el destino de una palabra como los de un

individuo.
Slo se puede, como en la sociologa, sealar teru
dencias: oscurecimiento de la motivacin, eliminacin
de los conflictos homonmicos, metaforizacin cle Ias
rrociones abstractas, expansin o atraccin de temas
rsicosociales privilegiados, principio del mnimo esfuerzo, etc., son fenmenos que tienen efecto en todas las
'pocas y en todas las lenguas, pero cuyo estudio slo
cs verificable considerando el conjunto. Puedcn ser una
t'xplicacin despus del hecho en un caso particular,
l)ues son ciertamente la causa del fenmeno, pero a la
vez una causa que no es necesaria: no se trata de leyes,

sino de ten"d,encios estad,sticas.

MOTIVACIONES INTBRNA

V. PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA

l.

Lrcu, Y

ESTRUCTURa

Hasrl aqu hemos considerado las relaciones del con'


cepto y de la forma significante en el nivel de la palabra aislada, como cuando se hace el inventario de una
casa o el recuento de una tropa. Pero una lengua es
un todo, un organismo donde el va]or de cada elemento
depende no solamente de su naturaleza y de su forma
propia, sino tambin de su lugar y sus relaciones en

mntica.
Los diccionarios de races y de familias gramaticales
por una parte, los diccionarios ideolgicos por la otra,
establecen la existencia de estructuras formales y con.
ceptuales en el interior del lxico; el anlisis de la sig'
nificacin muestra al mismo tiempo que toda creacin,
sea morfolgica (derivados y compuestos) o,semntica
B4

85

f---fr"r;-\
\__/
'. t..
.
|
,'
i

clulas, las cuales {orman tejidos que constituyen rga'


nos (corazn, hgado, etc.), agrupados a su vez en sis'

ella penetra cada vez ms en la sintaxis, y recientemente est en vas de abrir nuevas perspectivas a la se-

EXTERNA

(contaminacin, etimologa popular, cambio de sentirlrr), descansa en as,ociaciones entre pal.a,bras.


Saussure mostr en su Crso que las palabras for,rran un sistema en el cual cada una extrae su oaor
rlc su posicin con respecto a las otras: ttcarnero" no
liene el mismo oalnr qrte en ingls sheep, ya que desiqna a la vez la nocin de sheep (borrego vivo) y
l fe mutton (borrego en la carnicera).
Saussure ha subrayado en su Curso la "interinanirnacin" del lxico, en donde cada palabra es el centtconstelacin"
I lo cle una
de asociaciones.

el conjunto.
El cuerpo humano, por ejemplo, est constituido por
temas (circulatorio, respiratorio, etc.), y el toilo integra
estru,cturos coherentes en que todos los elementos y
grupos de elementos dependen unos de otros. La for'
ma y el funcionamiento del sistema circulatorio, por
ejemplo, dependen de los del sistema respiratorio.
Corresponde a la lingstica saussuriana haber sealado de manera original y revolucionaria que la lengua
es una estructura. Este enfoque condujo al estudio
estructural del sistema de los soniilos: la fonemtica;

cnseirar

,l

,"
cnseamos
"

,"'
ctc.

i
I

-z'lr

t\

,pr.nir.e
t
instru'lcin.

,iatarra

'.

enrplanza

\etci

etc'

.1.

etl.

Reproducimos aqu el esquema saussuriano (Curso,


rgina 175), en el que la palabra "enseanza,, est
lt'lacionada, por sus sonidos y su forma, con ..ensear,r,
"cnseamos", etc., por su contcnido con ttaprendizajerr,
"instruccin", ttdidctica", etc., y por su forma fon-

Iica con "matanza"r tttemplanza,,, etctera,


I)csgraciadamente, no tuvo Saussure tiempo para
rlcsarrollar esta nocin de la t'red de asociaciones".

86

PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA

LOS CAI\,IPOS LINGfSTICOS DE

La idea se encontraba, sin embargo, en el aire, El


estudio de las metforas, por ejemplo, postula irnpl-

1910 R.

87

se origi.
en el. idioma (conllictos homonmicos, contamiemologa popular). pero segn la semnca
:,,,,,i:1,
u'uulctonal no se trata aqu sino de accidentes
o de
r:nsos marginales,_ y Ios principales tropos (metfora,
lrctonimia) son definidos y cncebidos desde el exterior. Para Bral y sus discpulos, la semnca
se orien-

citamente la nocin de estructura; y se las ha agrupado


siempre segn su origen (metforas tomadas del vocabulario de la caza, del cuerpo humano, de elementos
naturales, etc.), o segn su destino (metforas que designan el amor la idea de fuerza, el dinero).

Ya en

TRIER

,:,,rrcebidas en Ia realidad y fuera de la


lengua. Cier_
tunente, varios de estos cambios de sertido
rrn.

M. Meyer comprobaba que en la

nomenclatura de los grados militares cada trmino deriva su valor de su posicin en el conjunto de la terminologa que constituye un "sistema semntico" (Bed,eu-

tnba ha-cia los aspectos lgicos, psicolgicos


e histrieos
rI: Ios fenmenos, mucho ms'iue h"u
I i rrgstica.
"r-""rsalidad

tungs-System).a
L. Weisberger? por su lado, insiste en la interdepen-

l,ll estructuralismo no poda dejar de criticar este


rrrnto de vista. Yo lo hice
-i libro tym.ologie,
('n que trat de mostrar: por "r,
una parte, que u poro'nirrrin, h-ajo mltiples formas, lejos de ser'un accidente
cs un lenmeno general, y por otra parte, gue
la motivrrr:in exogltica, por evidente y ,.a..o.iu que
sea,

dencia de nuestros conceptos y de nuestras palabras.


Muestra, por ejemplo, que los nombres de los colores
forman un sistema arbitrario, que se podra muy bien
dividir de manera distinta el espectro, y que los antiguos tenan una escala diferente a Ia nuestra, que refleja una manera de concebir la realidad distinta de la
nuestra.

Abre as el camino al estudio de los "campos lingsticos" que habr de -.er ilefinido por Thier.
2. Mouv.crr rurnmse

rforrvAcrN

EXTERNA

ls un criterio Iingstico incompleto e insuficiente.


Volvicndo.a-uno de mis ejemptros: li bcasse
[cierta ave lla-

rrrrda "chocha"- en espaol] tiene ur,

r) r'ccurso de- designar un animai con base


en una par.
t

Como qued dicho antes, los modos <Ie formacin verbales pueden ser internos o externos.
Los cambios de sentido se debe eseneialmente a una
motivacin externa, Ia que, con muchas reservas, ser
objeto de las pginas siguientes. Pero lo que mothta
el sentido es efectivamente la analoga entre dos cosas
1 R. M. Meyer, "Bedeutungssysieme", en K. 2.,
368 (1910).

XL[I,

352-

,robr", bec, que

cn francs significa
y que le viene por tener
-"picuda,,
r.l ico largo (criterio
externo o xogltico), ir"ro uderruis por existir dentro de la lengua frur".rr
l modelo
ir:rrla-ridad fsica (comp

orej n, cabezona, pco_caioa,

rrtlto-hueso, boca.-chco, cascabel,


espool. As es
"r, ei consideracin
,rre el hecho externo debe ser tomado
rrir'.rnpre conjuntamente con Ios criterios
endoglticos.

Ilespecto de esta cuestin fundamental le c.rrfor-

rrrrrr aqu con exponer algunos estudios y criterios


bnir:os para una semntica endogltica y estructural,
to-

rlrrva en paales, pero que ya permiten yislumbrar


rurn rcnovacin de nuestra disciplina.

BB

EN TORNO A

PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA

3. Los caMPos uxcsrrcos u Tnrrn


J. Trier en sa Der d,eutsche Wortsclwtz im Sinnbezirk
d,es Verstand,es (Heildelberg, 1931), estudia Ias palabras que se relacionan con el sector conceptual del entendimiento y seala qune constituyen un conjunto estructurado, en el interior del cual cada una est bajo
la dependencia de las otras.
La idea de Trier, como la de Weisberger, es que
nuestros conceptos abarcan todo el campo de lo real,
como las piezas de un rompecabezas, sin dejar huecos

y sin superponerse.
De ello resulta que todo cambio en los lmites

de
un concepto acarrea una modificacin de los conceptos
vecinos, y, de rechazo de todas aquellas palabras que
los expresan.
De esta manera Trier aprecia que a principios del

siglo xrrr eI vocabulario alemn del conoqimiento des-

cansa en tres palabras: Vishet, ttsabidura", Kurut,

ttartilugio"; un siglo despus


"atte" 1 y List, "mata",
y Wissen. Pero no se debe
Kunst
se encuentran Wishet,
creer que hubo simple sustitucin de List por Vissetu.
De hecho, el sentido de los tres trminos del complejo

ha cambiado clesde entonces al renovarse por completo la estructura lexicolgica y la visin del mundo
que refleja.

Ilacia 1200, Kunst se aplicaba a la esferas cortesaal conjunto de los conocimientos del
(prudl'-homme) y del caballero; .Lisl
probo"
"hombre
se aplicaba a las esferas de conocimiento del villano.
Son l{nste el conocimiento del cdigo cortesano de
honor, el modo de batirse en torneo, la actitud hacia
las mujeres, y tambin el arte del poeta y, de una ma-

nas del saber,

TRIER

89

rr,'ra general, las toartes liberales". En cambio la medi,'irrl, Ia astronoma, todos los oficios, y la destreza tcrrir: del artesano, sorl Liste.
l)ero el contraste Kuwt-List, que a falta de mejores
r',,cablos traducimos pot arte y artifcio, expresa en rea-

lirlld una diferencia que estriba

menos en la naturalirlcza y en la forma intrnseca del conocimiento que en


lir clase social y su actitud hacia el saber. As, la tcnacirlad y la destreza en el combate, el dominio de s, son

/(anst (arte) en el nobler pero Zisl (maa) en


,r rcblo.

Y la

el

la vez con
List y cubre a ambas. Es eI conocimiento
r'''riritual considerado alavez desde los puntos de vista
rrroral, esttico y, sobre todo, religiosoo frente a las
liu,rtst

Wisheie (sabidura) contrasta a


con

rr:titudes y habilidades prcticas que son las artes cortesiuras

y las tcnicas plebeyas;

es sapentia, tanto en su

crirrcnte carcter de sapientn personalis como de sa-

ieria, dei.
[,as tres palabras reflejan, pues, una situacin

y visin del mundo partieulares: un orden material del


lonocimiento gue es doble y que opone una sociedad
lrtcsana con su Kunst a una no cortesana eon su trrlsr.
l)cro este mundo dividido por dos modos de aprehender
lt realidad social y econmica, recupera su unidad en el
orden esriritual. Hay dcs actitudes espeeficas hacia
lt accin v ciencia material, pero solamente una har:ia la sabidura y hacia el conocimiento divino que
t:ubre a ambas.

Cien aos ms tarde este esquema ha cambiado


List ha sido rr:rnplazatlo por Wissen,
(saber), pero el contenido y Ias relaciones de Ios tres
t.rrninos Wislteit, I(unst, Wssen es distinto:

lrrrnlrletamenle.

90

PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA

EN TORNO A TRIER

4. EN onNo

91

TRren

L noein de campo lingstico, de{inida por Trier,


r:onstituye la gran revolucin de la semntica moderna"
Sin embargo, era inevitable que suscitase crticas y
r

I(ansl designa ahora las esferas ms elevadas del


conocirniento: tiende hacia el sentido moderno de arte
en oposicin a Vissen, que se aplica al saber en general y a Ia habilidad y la capacidad tcnica en particular, pero sin connotacin social. El conocimiinto
y las capacidades del individuo pueden desde ahora
considerarse independientemente de su clase social.

Wisheit deja con esto de abarcar el dominio de


y d,e Wissen; el saber material y la sabidura
espiritual difieren ahora en su esencia. Este nuevo esquema refleja Ia desintegracin de esta unidad y de esta
catolicidad del c.onocimiento caracterstico de ia civilizacin medieval.
Las palabras forman de esta manera un ..campo lingstico" que abarca un campo conceptual y expresa
una visin del mundo, que permiten reconstruir.
Las ideas de Trier han sido el origen de numerosos
Kunst.

trabajos. En el campo francsz Hans Sckommodau. por


ejernplo, ha sealado cmo en el curso del siglo xvrn
Ia-degracin de las nociones morales ha sobliado el
T alcr
de las palabras de la vida afectiva; el voeairulario
de la sensibilidad se transforma por la asimilacin de
Ia sensibilidad moral a la sensibiiidad fsica.
2 H. A. Hatzfeld, "Linguistic investigation of old
French high
spirituality" (con buena bibliografia), en pMLAA, LXI, 3tI378 (1946).

cajustes.

La iclea misma de un campo lingstico homogneo,


sin huecos ni superposiciones, no resiste el examen, si
dominio de las nociones intelecsrrlimos del privilegiado
-escogi

Trier. El vocabulario del mundo

lrrales que

fsico y material es siempre confuso en sus linderos. Por


rrtro ldo, partiendo de los conceptos, ignora Trier la
irnportancia de los cambios {onticos y semnticos que
rrlcctan directamente a la lengua.
Iistas crticas generaron nuevas definiciones del cam'

ro lingstico, tambin llamado "campo semntico",


Itsado en criterios di-terentes.
Jolles e Ipsen3 definen el "campo" partiendo de cri'
Icrios formales y lingsticos. Ocurre lo mismo con
los "campos asociativos" de Bally, para quien el campo
,k: la palabra "buey" induce a pensar: J/ -en toro, vaca,
r'('s, cuerno, rumiar, efc.; 2) en labor, arado, yugo, etc';
y finalmente 3/ puede hacer pensar, en espaol o frant''s, en fuerza, tenacidad, trabajo paciente, aunque
lrrrnbin en lentitud, pereza, pasividad. EI lenguaje
[i;lurado interviene como un reactivo (comparaciones,
nretrloras, proverbios, expresiones estereotipaclas);
r:onrprense: un calor para tsar un buey; rumirr una
i,kll poner un arado delante de los hueyes; {uerttr como
,,,, buey; ser un buey para el trallajo, etctera'a
:i C. Ipsen, "Der neue Sprachbcgrif{", en Zeit' tr Deutsch'
/,rnde,

XLVI,

a Clr.

8a111',

1932.

en Franqais Modcrne,

VIII, p. 195 (1940)'

PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA

92

Diliere esta definicin del campo rotundamente

Ia de Trier. La nocin de estructura lexicolgica

de
es

ccmpleja y converge en estudios de los estilos ms distintos, segn el punto <le vista adoptado. El problema
est todava lejos de haber sido examinado y aclarado
en su conjunto.

5.

Ll

r,rxlcor,ocA DE l\{aron

La

lexicol,og de Mato5 es uno de los desarrollos


ms recientes de la semntica estructural.

Es un estudio de los "campos nocionales" empa.


rentado con el de Trier en la medida en que es paragltico, ya que segn el autor "el objeto de Ia lexicologa es particular; es partiendo del estudio del vocabulario cmo intentaremos explicar una sociedad. Podramos definir tarnbin la lexicologa como una disciplina
sociolgica que cmplea el material lingstico, que son
las palabras" (La mthode, p. 50).
Es sobre todo cuestin de temperamento y de visin
no hablar de mtodo-, lo que separa a Trier
-por
de Mator. El primero es t'filso{o", en le tradicin de
la escuela iclealista alemana; el segundo es "socilogo"
de Ia escucla francesa ilustracla por NIeillet, Brunot,
Vendryes.

Trier estudia ante todo Ia vida espiritual y moral


con la finalidad de captar cl Geist ("espritu") de una
nacin y de una poca, mientras que lVlator se interesa principalmente por el sustrato material, econmico,
t6cnico, poltico, del lxico.
Es {cil reconocer en el ltimo el enfoque con sus5 G. Mator, La mthode en lexicologic. Domane frangak,
E. Didier, Pars, 1950.

,,

i0

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l-,
( ) i,
/i

t,i
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ll

E: em

E{
G

(Scgrin

t -rTE : Tf,.ClilC-l' ana l-i


Iz mihoe a lexlcologie)

\lato,

Imaqrnlctones

EL ARTE

94

PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA

ESFERAS DE PENSAMIENTO

DI.]SI'IiIII}I.]II

titucin del estudio "atmico" de palabras aisladamente


consideradas por la nocin de estructura.
Mator deslinda en primer trmino las "generaciones lingsticas'2, que son los grandes gajos histricos
dentro de los cuales estudiar la estructura lexicolgica
desde un punto le vista esttico. Divide de esta suerte
el periodo que va del Renacimiento a las postrimeras

Jl EI mtodor
o/ Anlisis: analizar (fin dcl s. xvll).
/ Experiencia: empirismo ( I736, rurxlir.irrl ).
c,) Sntesis (s. xvrr: Descartes) y sislr.rrrr.
2./ Bl modelo: Ia naturaleza: principul olrjr.t,r
la ciencia; la observacin.
a) l. Ciencias naturales: zoologa, botrnir:n, r,l

xlx en once generaciones de unos 33 aos.


En cada uno de estos estados de lengua encuentra
la presencia de palabras-testgo o neologismos correspondientes a nociones nuevas que surgen en el seno

2. Derecho natural: el "Iuen snlvljr:" ("[rr

del siglo

sauuage" ) .

3. Moral natual: desmo, atesrno, r,hnrlrrt,


nismo (1752).
,/ La naturaleza y e7 sentimiento.
1. El Arte: el "Bello ld,eal" ("beur il.inl"
2. El gusto por. la Naturalezo: jurdn irrlr'.

de la colectividad en ese particular momento de su historia. Entre estas palabras-testigo algunas tienen una

importancia primordial, honnte homme ("hombre


honrado, cabal; buen hombre") en eI siglo xvll; "{ilsofo" en el xvrr. Son palabras-claue que rigen a las
otras y son el centro de rn camto nocional. La lexicologa tiene por objeto establecer, deslindar y estudiar
los campos nocionales que caracterizan una sociedad.
De La mthod,e en lexicologie reproducimos, a ttulo
de ejemplo, el plan para el estudio del lxico de la generacin de 1765, y el campo nocional de A*e y Tcnica hacia Ia misma poca (v. esquema, p. anterior).
EL LIiXICO EN

C) Mnros:
Le. razn y las luces.
Razn: su carcter: ni autoridad ni tradicin: tra'
dioional (1772) ; eclecticismo (1755).
b) Luz: etr siglo cle las Luces.

a)

l. El sentimiento.
l. En la vida:

sensible, sentimental, romrintir:u,

r.ru

trico, apologa de las pasiones (ardor, r,ntrril,,nl


xtasis, vapores, Igrimas),

2. En el arte:
l/ El corazn: sentimiento, pattico, txrnnrovr,rl,r
interesante, lindo,

2) La imaginacin, el mrmen (labia, "ucr.ari').


3) I-a originalidad: genio, mgico, plugio (r,'rrrl
mico se vuelve peyorativo).

1765

A) Ttpo socral: nr- rlsoro:


B) FiNrs: LA Ftrr.rciDAD:
f.

etctera.

3.

En h filosofa: esotico (1755),

csririrrrrrlint

(177s).

III. l,s

sensaciones,

1. En l vida: el placer; vocabulario galarrlr': volrr


tuosidad, amono ("affaire"), favores, furrtrrrrrr, r.t,
2. lin el arte (papel importante de las rrto rr.rr
"intelcctuales" que la literatura: pintunr, rrrrrir.rr
3. En lilosofa: Helvecio.

ENCRUCIJADAS DE

PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA

96

IY. La sociedatl: el esprit, Ia conversacin, el gusto, la


corrupcin del corazn (burlar, persler, 1762).

co'

Y. La tirtuil,

BELIN-MILLERON

97

Evolucin y progresor la perfectibilidad (1750), perfectible (1767), decadencia (1770).


c) Individuo y sociedad: individualidad, genio. La sociedadr vida poltica, libertad, patria, nacin, hu.
manidad.

d,/ Sntesis: Ia idea de civilizacin (1769).

D) Los Rrsurteoos:

l. Nueua claslicacn de las ciencia.s.' psicologa

(psic-

Iogo, 1760), esttica (1753).

2. Los progresos d,e las ci,encas: c.bandono de la menta'


Iidad precientIica. Las ciencias y el problema de Ia
nomenclatura, Los progresos de las ciencias:
a.) 1. Ciencias naturales.

2. Qumica
3. Fsica.
4. Matemticas.
,/ 1. Ciencias econmicas: economistas 0767): los fisicratas, la nocin de clase social (Turgot).
2. Ciencias polticas.

Este cuadro expone al anlisis la estrecha interdepndencia de las dos nociones, tal como se encuentran
en los escritos de ese tiempo, en especial en los Salones de Diderot y en la Enciclopedia.
Las ideas y el mtodo de Mator se han concretado
en algunos estudios importantes: la propia tesis del
autor solrre Le uocabul,aire et, la socit sous LousPhilippe, la de A. J. Greimas sobre Za moile en lBS0.

Essai

de ilescription du

uocabulaire

aestm.entaire

d'aprs les journaux d,e mode le l'poque,la de B. Quemada sobre Le comrnerce awureu$ dans les roruilts

mondains (1640.1670).

3. Las artes,

o,l Las tendencias del gusto: academisrno, originalidad.


o'genio".

El
D/ La nueva esttica: de 1o lindo al "bello ideal".

c) Las realizaciones.
1) Artes plsticas I su esarrollo:
la pintura.
(bellas artes) I -- --- -- -

2) M{sica.
I Pro.". Pocsa. El
3) Literatura
I litelario: noble;
(bellas arrcs) ) neologa.

4.

vocabulario
neologismo,

aid,a econmica: los oficios (Enciclopedia); el co'


mercio: capitalisrno (1759) ; importacin (1748), comercial (1749), contabilidad (1753).

La

5. Las nuaas ideas.


) El anlisis. La Enciclopedia. Las nuevas nociones,

arte, tcnica, ciencia. Valoracin de la idea de trabamaquinismo (1742), industrial (1770),

jo;

Por su originalidad y por una constante preocupacin metodolgica, consagran estos trabajos ia importancia de la nocin de "campo lingstico,,, dndo[e el
lugar que, sobre todo en Francia, no le haba sido concedido, y al mismo tiempo encerrndolo entre lmites,
duda deseados y reconocidos por el autor, pero que
1,n
deben superarse.
El estudio de las "esferas do pensamiento,, de Sper-

ber y Ias "encrucijadas lingsticas" de Belin-Milleion,


ponen en evidencia el aspecto psicolgico y lingstico
(str,cto sezsu) de este problema"

6. Esrrnq,s
Sperber6 (p.

DE pENSAMTENTo DE

SprRrrn

66) ve en Ia luerza emntiuq una de las


in ilie Beileutungslehre, Leipzig.

6 H. Sperber, Einfhrung

98

PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURA

fuentes de la creacin lingstica

de los cambios de

sentido.

Lo mismo en la colectividad que en el inilividuo


hay esleras de pensamiento privilegiadas, suerte de
temas obsesivos.
Dependen del medio y ile la actividad: la tierra, las
estaciones, por ejemplo, ocupan un lugar,preponde'
rante en los pensamientos y preocupaciones de los cam'
pesinos; al igual que el mar y la navegacin preocupan
al pescador. Se ligan tambin a las circunstancias: los
temas religiosos en ciertas pocas, los temas polticos

LOS CAMPOS

SEMANTICOS

99

la expansn de la terminologa militar y de montera


en la Edad Media, en las metforas tomadas de la vida
religiosa y de la liturgia durante las guerras de reli.
gin, ettera.
Las tesis de Sperber desembocan en toda una corriente de Ia estilstica actual, de inspiracin psicoanaltica. Encuadrado dentro de mi descripcin de la metfora, concebida como una posta semntica (cfr. sw.
pro), de{in el fenmeno de la metasemia inconsciente con el trmino de transualorizacn.I Aunque estos

hechos son de origen individual

y de ah

sdl"stieo

durante una evolucin, adquieren lugar de preferen'


cia. As, el miedo, el odio o la voluntad de poder pue'
den invadir en tiempos de guerra el campo del sub'

en sentido estricto, no dejan de desempear un papel


decisivo en la fornacin de una lengui dada.

consciente.
Se trata de obsesiones difusas, no fiiadas, frecuente'
mente inconscientes y aun inhibidas por tabes sociales.

7. Las nNcnucrJADAS rNcsrcas

Desde el escondido puesto que ocupan en la con'


ciencia, coloran el pensamiento y actan en dos direc'
ciones obre el lenguaje: por atracciny por expansin.
Pueden atraer otos pensamientos y otra palabras
a su rbita, tomando imgenes de la realidad exterior.
As, la ametralladora se vuelve para el soldado un
molinillo de caf, o una mquina de coser, una rega'
dera, etc. El lenguaje popular (argot, cal, germana)
y el'lenguaje familiar tienen una bien conocida ri'
queza metafrica para referirse al dinero, el sexo, al
amor, temas obsesivos, si los hay.
La fuerza emotiva puede actuar tambin por descompresin: el tema estalla y se vuelve fuente privile'
giada de imgenes. Esto hace que en ciertas pocas y
en ciertos medios el lenguaje militar, religioso o pol'
tico acte sobre el vocabulario entero. Basta pensar en

nr

Brr,rv-MTLLERoN

Iil

Igico y socilogo Belin-Milleron ha puesto de relieve la existencia de una lgica "concreto-compleja,,


tlistinta de la lgica conceptual tadicional.s Tiene-su
<irigen en el Ienguaje mismo y en asociaciones verbaIes que se crean en

virtud de correlaciones lingsticas

privilegiadas, lo que Belin-Milleron llama .,encrucijadas lingsticas del pensamiento',.

Analizando

el lenguaje poltico de la

Revoluein

francesa, seala el autor que las nociones de Ley y de


Patria, por ejemplo, estn siempre asociadas a tns-msmas id,eas alectoas o tcncas, "pasan por los mismos
caminos", asociadas a los mismos nexos de Bienestar

gcneral, Unin, Pueblo, Felicidad, Virtud, Libertad,

7 Vase mi artculo sobre la semiologa de la expresin po.


lica, op. cit.
8 Belin-Milleron, La rlorme d,e la connassance. Ed. Arrault
<: Cie., 1942.

IOO

PUNTOS DE VISTA DE ESTRUCTURAS

Sacrificio, etc. A fuerza de encontrarse en los textos


y los discursos las ideas de Ley y de Patria asociadas a
las mismas palabras e implicadas en las mismas situaciones, se termina por identificarlas, y esta identificacin no es implicada por la definicin de las palabras
y los cnones de la lgica tradicional, sino por la co'n'
aergen"cia. de los nexos formados por las dos series no'
cionales de Ley y Patria.

As, en el espritu pblico "cada nocin que abre


una serie no es ya un concepto arbitrariamente aislado
por el idioma, sino un agregailo de determinaciones
y de alegaciones", y el conocimiento que tenemos de
esas nociones es de naturaleza "concreto-compleja",
descansa

en determinaciones mltiples de naturaleza

espiritual, afectiva, etc., no ya en definiciones lgicas


abstractas.

Es una crtica de Ia lgica aristotlica. Lo que nos


interesa aqu es la naturaleza lingstica del fenme'
no, con las hiptesis y las vas que abre a la semntica estructural.
B. Los cAMPos sEMNrICos
Actualmente se llevan a cabo diversas investigaciones

cuyo objetivo comn es describir conjuntos lxicos


por medio de un sistema de rasgos de significado elementales. Son sistemas cuyos modelos son los de la lin'
gstica moderna y, en especial, de la descripcin fo'
nemtica.
Estos estudios aspiran a superar la nocin del campo
y superficial-r para llegar a estructuras,

-estrecha
a Ia vez ms profundas y ms generales, que pudieran abarcar el lxico en su totalidad.

LOS CAMPOS

SEMANTICOS

101

El captulo siguiente constituye un balance de dichas


investigaciones
poco avanzadas y a menudo
decepcionantes. -todava
Se eneontrarn en ellos diversos ejem.
plos de "campos semnticos" tornados de B. Pottier
(p. 112), de G. Mounin (p. 1I2 s.). Esas investigaciorres se podran mencionar ya en este captulo toda vez
que estamos tratando ahora del catnp% ms que de
sistem,as.

La tarea es precisamente reducir estos canapos a ver.


daderos sistemas y ste es el problema que se plantean
las diversas semnticas y Iexicologas actuales, de ins.
piracin estructuralista. No se podra decir que lo ha.
yan resuelto: de hecho, tenemos el derecho de pregun.
tar si es posible resolverlo, al menos en los trminos
cn gue actualmente est planteado.

EL ANALISIS DE LA

VI. LA SEMANTICA ESTRUCTURAL


Le srnrrca, tal como fue concebida originalmente
por Bral, es un estudio histrico (vanse captulos
ru y rv). En cambio, las versas teoras que reagrupamos bajo el rubro de t'campos semnticos" o
"campos lxicos o lingsticos" son los primeros esbozos de una semntica descriptiva que, segn la ense.
anza de Saussurg buscan una definicin sincrnica
y estructural del sentido.
Sin embargo, el balance de tales tentativas es modesto e inclusive negavo. Todo el mundo est de acuer.

do en ellq al grado de que muchos se preguntan si


no es utpica la empresa.
Se ha observado, efectivamente, que son muy pocas
las estructuras lxicas, que siempre y en todas partes
son las mismas y que cada una de ellas abarca sola-

mente un csmpo conceptual reducido.


De hecho, se trata de las palabras que designan: los
colores, los grados militares, los grados de parentesco,
u otras escalas que forman pequeos conjuntos de una
docena de voces, que cubren un campo muy bien delimitado, dividido en nociones diferenciadas cuyas re.
Iaciones son ttcomplementarias": los colores, lo mismo
que los grados, son como los peldaos de una escala
cuya cantidad se determina por el espacio que cada uno
puede cubrir.
Estas estructuras lingsticas corresponden a estructuras conceptuales que resultan ser casos particulares
y excepcionales. Es evidente que salvo dichas excepciones, no se podra confundir la nocin de camn semrrtico con la del sistema fonemtico que integran los
fonemas o el sistema morfemtico integrado por los
r02

DISTRIBUCIN

IO3

morfemas,_en que cada uno de los elementos en juego


es necesario para el funcionamiento del conjurrio, -y
que es el nico que merece el nombre de estructura.
El campo semntico es ciertamente un conjunto de re.
Iaciones del que cada trmino extrae su motivacin,
pero esas relaciones no son necesarias ni sistemticas.
Este carcter contingente de las relaciones lcas parece borrar toda esperanza de reducir el lxico a un
sistema completamente estructurado.
Sin embargo, tal es la va a la cual se ha lanzado Ia

Iingstica contempornea desde cuando fueron escritas

las lneas de Ia primera edicin del presente opsculo,


hace veinte aos. Lo que ahora tenemos qrr" li"""r,
",
el balance de esta empresa.
Como era de esperarse, una vez que las dilerentes
escuelas de gramtica distributiva, trnsformativa, ge.
nerativa, etc., hubieron ofrecido modelos para sus especulaciones, Ia semntica intent marchir por esas
mismas vas y por las rigurosas de la fonemtica.

I.

Er. er,rsrs DE LA

DrsrRrBUCrN

El anlisis del sentido es el problema fundamental de


la lexicologa. Cmo definii el sentido de una palabra? Cmc, distinguir los diferentes sentidos de una
palalra?

En un punto al menos, la lingstica moderna es


al considerar que "las palahras no tienen
sentido, tienen solamente cmpleos', y qr" .,los sentidos
unnime

ya palabra no son sino Ia .r.u d-" sus empleos,,.


Iis decir, que el sentido de una palabra dentro el discurso (no habra sentido ms quc en l) se define por
sus relaciones con Ias otras de la cadena hablada.
d-e

104

EL ANALISIS DE LA

LA SEMANTICA ESTRUCTUML

Consideremos, por ejemplo, los 64 sentidos

o signi-

ficados que el diccionario de Littr distingue respecto


del verbo rer (sacar o tirar). El autor nos lo ofrece
a granel, pero de hecho el anlisis inca que dichos
sentidos se pueden reducir a solamente 4 categoras.
La primera y ms importante es la que agrupa todos
los significados que implican un movimiento impuesto
por un sujeto que atrae un objeto hacia s.
Se ve entonces que los diferentes sentidos que dis-

tingue Littre: dcar (extraer) aino, ialar la pierna,


trar las reses, l,irar un uehcub, sacar o extrq,er un
ingreso, ,efc., dependen de la naturaleza del objeto
atrado, segn que sea mvil o no, que sea slido o lquido, etc. El sentido est ligado, por otra parte, al
medio empleado para atraer o tirarl. cuerd,a, mano, pipetq etc.
As, la accin es definida por su objeto (o su sujeto,
su medio, etc.). Y recprocamente, el uehculo, el oino,
el ingreso, la res, son (p,rcialm"ente) definidos por su
propiedad de poder ser id.ados o atrados.
Esta definiein sintctica del sentido es la base del
anlisis de la distribucin (llamado "distribucional" en
francs), que consiste en clasi{icar y definir las pala'
bras y sus significados por sus relaciones con los otros
trminos del conjunto, postulando que las formas que
se encuentran puestas en un contexto idntico, tienen
propiedades comunes definidas por dicho contexto.
ttl saca vino (pulDe esta manera, en frases como
que, cerveza, etc.) del barril", se concluir que vino,

a una misma categora.


Puede verse que un anlisis de este tipo rechaza toda
referencia al t'sentido", o sea, su contenido semntico,
y el problema de saber si el sentido ser recuperado o

pulque, cervezaz pertenecen

DISTRIBUCIN

IO5

no y reintroducido al final de la operacin es un aspec'


to secundario del mtodo, que contina siendo en prin.
cipio formal; el parentesco semntico de vino, ceweza)
sidra, es definido nicamente por la propiedad de
poder conmutarse en un mismo contexto.
Se notar el carcter revolucionario del nuevo mto'
do; pues si a menudo hemos subrayado la recurrencia
peridica de los modelos y de los puntos de vista, se
debe notar que este "antimentalismo" (rechazo de
recurrir al sentido definido como contenido mental)

vuelve a poner en duda una tradicin que data


los orgenes de
grficas.

la

especulacin

de

y de la prctica lexico-

L. Bloomfieldl es el jefe de la escuela de Yale en los


Estados Unidos y padre del "distribucionalismo", de
donde su discpulo Z. S. [Iarris sac todas las consecuencias. En formas ms o menos puras, ms o menos
ttdistribucionalis'
ortodoxas, ms o menos rigurosas, el
mo" domina toda la prctica lexicogrIica ms reciente.
Tal es el caso, concretndonos a Francia, del Dic'
cionario del lrancs contemporneo de lean Dubois,
del primer volumen, recientemente aparecido, del 7e'
soro de la lengua lrancesa de Paul Imbs, y si el Diccbnario il,e Robert es un poco conservador, nutre el pensamiento de un equipo que ha colocado esta problemtica del sentido en el centro de sus reflexiones y
en el centro de una confrontacin entre Ias esperanzas
de una teora revolucionaria y de una prctica cuyas
limitaciones e inercia siguen siendo considerables.
Respecto a estos trabajos de lexicgrafos tericos.
1 L. Bloomfield, Le langage, Paris, Payot, 1970 (la primera edicin es de 1933); Z. S' Harris, Structural Lingustcs
(19sr).

106

LA SEI\ANTICA

ESTRUCTURAL

EL ANALISIS DB LA

y particularmente los de Jean Dubois, de Alain Rey y


de J. Rey-Debove, lanse los artculos publicailos re'gu_
larmente en los Cahiers de Lexicolo{tc, los nmeros
colectivos de Langue lrangase (nmJro 4 La smantique, nirmero 2 Le lexique) y las lectura s de Lexologie de Alain Rey.
Estas especulaciones, a menudo muy avanzadas y
muy abstractas, son los pilares actualnente de Ia prtica lexicogrfica. Examinaremos como ejemplo el
artculo abqnd,anar del Tesoro de la lengt
frarrcesa,
cuyo primer volumen apareci en febrero de L972.
Ciertamente dicho artculo es todava muy prudente

y vemos con claridad que concibe el sentido como un

dato intuitivo de la experiencia.


Dicho esto y una vez admitido que estos sentidos
no son ms que una reconduccin de la herencia lexico.
grfica tradicional, el Tesoro de la lengua lrancesa los
reagrupa en un marco original cuyos criterios de clasificacin son completamente sintcticos.
As, el artculo abandonar distingue:

I. Empleos transitivos; II.

Empleos pronominales.

Entre los primeros se distinguen:

A) Empleos
B)

transitivos, en que el agente es normalmente una persona;


Em-pleos con un segundo objeto siempre prece-

dido por a.

de A se oponen los empleos


Pl
"J objeto
"-r:" es
1) el
una cosa y

persona.

El

caso en que

en que

2) el objeto ., ,nu

el objeto es una cosa, es el

DISTRIBUCIN

107

a) ellazo anterior con el objeto


era una ligadura de posesin rcal y b) eI lazo
caso en el cual:

con

el

objeto era una ligadura de posesin

solamente proyectada.

El sistema de los sentidos est ligado a este sistema


de relaciones sintcticas:

A)
1)

"Romper una ligadura que una el agente a una

personaoaunacosa";
"Romper una ligadura que una el agente a una
cosa";

a)

"ligadura de posesin real".

As, el ejemplo: el ltumild,e propietari,o abandon su


I. A, I, a (empleo transitivo,
el agente es una persona, el objeto es una cosa, el lazo
anterior con el objeto era de posesin real) lo que significa que t'una persona rompe un lazo que lo una a
una posesin real".
Se ve pues, que Ia distincin de los sentidos es ope.
rada con base en criterios formales (categoras gramaticales) que definen las relaciones de la palabra con
Ias otras palabras del contexto.
Es evidente, sin embargo, que un anlisis de este tipo
es limitado y que no nos dice, en particular, Ia manera
como abandonar significa "romper un lazo".
El anlisis se limita aqu a la superficie de las palabras, pero uno se da cuenta, al mismo tiempq de Ia
formidable tarea que sera, admitiendo que fuera po.
sible, la reconstruccin de una estructura del lxico
fraucs en su conjunto.
Sin querer ir tan lejos, Jean Dubois, en una ,"erie de
ca.ntpo es clasificado como

1OB

LA SEMANTICA

EL ANALISIS DE LA DISTRIBUCIN

ESTRUCTURAL

artculos y trabajos, nos ha dado el modelo de un anlisis distribucional llevado hasta un cierto grado de elaboracin. He aqu, a guisa de ejemplo, cmo define
y compara dos sinnimos tales como agudo y pcud,o.z
Estudiando la dstribuc de estas palabras, distingue tres clases:
La primera est constituida por los sustantivos que
admiten los adjetivos redondeado o picudo; de entre
estos sustantivos, una parte solamente admite agudo.
Esto ha sido establecido a partir de las posibilidades
de las permutaciones que definen la distribucin de
estas palabras.
fu, se dicel. uas, pico, llecha, etc,, picu,ilos o agudos; pero sornbrero, cabeza, zapato, etc,, picu.ilos, pero
no agudos. Por Io tanto, en esta clase, agud,o apareee
como un subconjunto de pcuilo.
Esta situacin se invierte en la clase de sustantivos
que admiten sordo o taladrante, corno.i 1)oz, grto, thnbre, sonido, etc.; de entre stos, solamente aoz o totlo
aclmiten fen francs] pcudo, el cual es por lo tanto
un subconjunto de agudo.

Finalmente, una tercera clase de sustantivos que


admiten crnico, graue (d,olor, enfermedai!, crisis, ncfritis, etc.), no presentan ninguna posibiliclad de combinacin eon pctd,o.
Eviilentemente, cuando reintroducimos el sentido, vemos que esas tres clases corresponden a tres categoras
especiales: t'slidos", ttsonidos", ttenfermesmicas

dade-*"; pero el inters de este estudio est en mostrar


que se pueden precisar la existencia y los lmites de
estas tres clases, sin tener que

recurrir al sentido.

2 Jean Dubois, "Distribution, Ensemble et Marque dans Ie lexique", en Cahers d,e lexicologie, 4, 1964, [, pp. I ss.

109

Se encontrarn, en las obras citadas, muchos ejemplos

de anlisis distribucional, que no podemos mencionar


aqu por falta de espacio. Muestran que la teora y la
prctica del distribucionalismo son desde ahora una
adquisicin de Ia lexicologa y uno de los instrumentos
del lexicgrafo, como lo demuestran los diccionarios
ms recientes, por ejemploz El Diccioario de t'rancs
cantenlporneo o el Tesoro de la lengua lrancesa (van'
se prrafos anteriores) ; muestran tambin los lmites
del distribucionalismo, que son debidos a su comple.

jidadyasupesadez.
Resulta claro que la aplicacin del mtodo a un con"
iunto un poco extenso (o con mayor raz6n a la tota'
lidad del lxico) es completamente quimrica, dado el
estado actual de los medios de que disponemos.

Hay que comprender bien, en efecto, cmo se plantea desde ahora el problema.
De un corpu,s (conjunto de textos) se extraern las
unidades significantes y se definir cada una por e.l
conjunto de sus relaciones con cada una de las dems.
En un repertorio de palabras: rtt11 rn2, trt;s ... etc,, m1
ser definida como: sujeto de nt16 rIL35 '.., comple'
mento de fit2, fflss. etc. De esta manera, perfo, stlt'va'
jeto de ttladrar", de "cazar" . . . complemento de
ttcortar
de
la cola {', ete.
cunar",

Cuando, por medio de una primera operacin

se

haya as establecido la "distribucin" de cada trmino,


estos ltimos sern reagrupados en clases constituidas
por el conjunto de los que tengan en comn una o va'
rias relaciones idnticas.
De esta manera, todas las palabras quc sean sujcto

de

rn15

formarn una clase junto con

palabras que sean ala vez sujeto' de rnr5

nr,1

todas las
rms5, f.or'

y de

110

LA SEMANTICA

ESTRUCTURAL

EL ANALISIS DE COMPONBNTES

ltr

marn una segunda clase, etc. Es fcil ver que un anlisis de este tipo aplicado a un corpu,s un poco extenso
traera consigo miles de millones de relaciones y que
esta tarea parece ser todava (y sin duda por mucho
tiempo ms) inalcanzable para las computadoras ms

o significados" como la fonemtica construye el t'sis"

poderosas.

ci6n"?; as, vaca estara formado por "animal" f


"hembla" f "domstico" f etc.. . De ah el nombre
de "anlisis componencial" (esto es, de componentes

2. Er. Nr,rsrs

DE coMPoNENTES

El anlisis de distribucin, como acabamos de decirlo,


llega a estellarse ante problemas tcnicamente insolubles. Su negativa a recurrir al sentido (su antimentalismo) sustituyndolo por rna definicin puramente
fomal de Ias unidades Ixicas postula el anlisis exhaustivo de un corpus que escapa rpidamente del dominio
del observador, a medida que resulta aunque sea nada
ms un poco extenso.
La crtica del o'distribucionalismo" origina un nuevo
ttgenerativo", que es, naturalmente, lo
mtodo llamado
contrario de la primera.
Deductiva, racionalista y mentalista en su proceso,
la nueva escuela substituye por Ia construccin de modelos deductivos y a

priori

eL

anlisis exhaustivo de los

corpord,; de paso, recupera la nocin de sentido.


De hecho, la ambicin de construir un sistema se.
mantico est ya en el aire y se le encuentra entre muchos investigadores que no tienen ningn lazo con el
movimiento generatista, slo que este ltimo cristaliz
sus problemas y les dio un impulso nuevo.
Hay un cierto nmero de puntos comunes entre estos
mtodos, tan diversos, agrupados aqu bajo el anglicismo de o'componenciales". Esta nueva semntica tiene
como objeto reconstruir el t'sistema de los sentidos

tema de los sonidos". Dado que, en el plano de los significantes, la palabra es un "paquete de fonemas", no
podra uno imaginar que eI concepto significado sea
"un paquete de unidades elementales de significa-

smicos) dado a los estudios de este tipo.

He aqu un viejo problema y el primero para todo


lexicgrafo que busque una definicin. A este respecto
se pueden leer con provecho los trabajos de J. ReyDebove y, en especial, su Estud,io lingsti.co y seruntico ile lo's d,icci.onarns t'ranceses contemportneos (Mouton, 197I) en donde se encontrar una exposicin y
una crtica de estas cuestiones.
Es tambin el problema de toda taxonoma; una flora, una fauna, consisten en reducir conjuntos heter-

clitos a un sistema de contornos pertinentes. Desde


luego, hay que saber en qu medida el lenguaje puede
ser considerado como una taxonoma y asimilado a un
sistema de este tipo.
En este terreno, corrtamos con

un precedente ilustre
y particularmente instructivo en el conjunto de tentativas que, desde Descartes hasta Leibniz, vieron la luz
bajo el nombre de lenguas filoslicas.
Entre estos sistemas, uno de los ms completos y sin
duda de los ms originales es el Ensayo de un carcter
grlico real y de unalengun lloslica (Lontlrcs, 1668)
de John Wilkins. A partir de un anlisis de los tliccionarios,s el autor divide todas las cosas de las que se
s Es ah en donde se estrella, pues su anlisis es pertinente

LA SEMANTICA

tr2

ESTRUCTURAL

habla en seis gneros, que divide a su vez en 40


clases segn sus diferencias. Cada una de dichas clases est iepresentada por un carcter grfico, el cual,
a su vez, marcado abajo y a Ia izquierda con un
ngulo recto, obtuso o agudo, para indicar la primera,
la iegunda o la tercera diferencias; finalmente, en el
otro xtremo del carcter, se agregan lneas que indican
las especies comprendidas entre cada diferencia. Wil'
kins, por otra parte, traspone estos ideogramas en for'

mas articuladas. Para esto, expresa cuarenta clasqs


fundamentales por medio de slabas simples del tipo:
ba, be, bi, ila, de, d'i, Ba, Be, gi, etc. A estas races
agrega una consonante que expresa la diferencia en el
interior del gnero; despus, una vocal que distingue

la

especie.

Existen varios lenguajes tle este tipo, por ejemplo:


Ia nomenclatura de tras plantas de Michel Adanson, tal
como la ofrece en Los familas de plantas (1763) antes
de abandonarla para provecho de la clasi{icacin cle
Linneo. Finalmente, entre los defensores de esta lengua
filosfica universal se debe conceder un Iugar muy
particular a Leibniz, quien toma las ideas de Wilkins.
Se las encuentra ya en Descartes, quien dice: "5i
alguno hubiera explicado bien las ideas simples que
estn en la imaginacin de los hombres, de las cuales

se compone todo lo que stos piensan, y eso hubiera


sido adoptado por todo el mundo, yo me atrevera a
esperar en seguidla una lengua universal, muy fcil de
aprender, pronunciar y escribir, que representara tan
distintamente todas las cosas, que sera casi imposible
al hombre el equivocarse".
slo en Ia medida en que lo son las definiciones de los dic'
cionarios. ,Y 1o son ealmente? (Cfr- infra, pp. 119s.)

EL ANALIS DE

COMPONENTES

113

Esto es un viejo sueo. No es el de Aristteles y


sus categoras?

Es proseguido actualmento por las semntcas lla'


madas estructurales o d'e cont"portentes, cor. sus principales postulados de universales lgicoJingsticos, cuyo

mtodo sistemtico de combinacin informara y sos'


tendra nuestros conceptos. Es curioso que la nueva es'
cuela, que tan a menudo se proclama seguidora de los
grarnticos de Port-Royal, ignore totalmente Ia lengua
filosfica; encontrara en ella tiles temas cle reflexin,
aunque fuera slo en las razones que acarrearon slr
Iracaso y abandono.

l. Las nomenclaturas. Pero comencemos por lo mis


sencillo: Ias nomenclaturas.
La computadora, con la definicin, clasificacin y
memorizacin de inmensas colccciones de los documcntcs ms diversos, exige la constntccin de nuevos "len'
guajes" que en la mayora de los casos reposa sobre un
anlisis componencial de los diversos documentos cla'
sificados.
En este terreno fecundo, citemos a guisa de ejemplo
Ios trabajos de Gardin.n El propsito del autor, quien
es arquelogo, es clasificar, catalogar y poner en fichero electrnico un vasto conjunto de o cjetos, tales como
utensilios, recipientes, etc. Para el e{ecto ha concebido un cdigo con el que cada objeto puede definirse
por la presencia o la ausencia de un reduciclo nmero
J. C. Gardin, Le lcher mcanograthique tle toutill.ttge,
Beirut, Instituto Francs de Arqueologa (f956); 1d., "Four
codes for tbe description of artifacts: an Bssay in Anthropolo'

gical teclrnique and theory", ert Amercan Anth.ropologst, vol.


60, nm. 2, I96t).

I
114

LA SEMANTICA

ESTRUCTURAL

de rasgos pertinentes; por ejemplo: recipientes con o


sin asa, con o sin pie, con o sin cuello, etctera.
Evidentemente, Gardin describe y clasifiea aqu las
cosas

y no las palabras; y queda el problerna de saber

0)

X9.6Lci
g H
T
!)Xo!

q)

o
k

bo!;

k(

.H
KgHOA

'dk

si tal procedimiento puede ser aplicado en el plano del

inventario de una treintena de


ios". A prtir
-(silln,de un
silla" taburete, banco, etc') el autor
esientos
se da cuenta de que cada uno puede ser definido a
partir de un sistema de seis rasgos pertinentes binarios:
ioru o sir,, respalilo, con o sin brazos, con o sin pi.es,
pxla

-h
gcddd)

o
o

lenguaje.
Esto es lo que piensa B. Potier en un alisis, muy
pertinente y a menudo citado del sistema de los "asien'

.icidd
Tro()

.d

"a
.

q)

>-lji

.-

o>O>
sooL)

o9
YHE!
^!d.E6d
.- 'a .q -o

-8333

6)

uno) o tara,s persont, etc. As tenemos un sistema

PP

de descripciones de los significados gue es perfecta'

OsE*

mente anlogo a los sistemas fonolgicos que describen


a los significantes.
La cuestin es, una 'tez ms, saber en qu medida
se describen aqu las palabras o sirnplemente las cosas;
y por otra parte, saber si tal descripcin puede ser generalizada o extendida a otro conjuntos.
Esto constituye el objeto de dos estudios de G' Mounin, dedicados a dos carnrys semi'nticos, el de los ani-

nalls domsticos y el de las habnciones. Recomiendo


leerlos en su libro Clels pour la sma'ntique.
Un ejemplo, una pequea parte de este campo, tal
Mornin los reconstruy (op. cit., p.I14) aparece
"r*o
en la pgina siguiente:
Huy que comentar respecto de este cuadro, del que
slo repioduzco una parte, que se trata de una'oestruc'
tura d superficie" cuyas unidades de sentido -asno,
caballo, mulo, etc.- no se han definido.
Adems, es una estructura muy traxa, de cuyos 72

rcd6)cd
;
-

E
a

A
t

6!)!';

HHH

S
I ^ 8"
'cii^cdboH

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d:Yd
C)solr

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o!E6)9
a)

..S
!s

-!$

E H5

130
ats..'
'-tlu

8.Ft
E.<

CAMPO SEMANTICO DE LOS ANIMALES DOMSTICOS


nornbre

especlico

asno

moch.o burro
hembra burra
cra
pollino
cuid,ad,or burrero

calallo

mula

cabra

caballo

mulo

toro

chivo

yegua

mula

vaca

cabra

becerro

cabrito

vaquero

cabrero

etc.

etc.

potro
caballe-

mulero

carnero

cerdo

borrego verraco etc.


oveja puerca etc.
cordero Iechn etc.
ovejero porquero etc.

rango
etc.

etc.

etc.

etc.

etc.

etc.

i16

EL ANALISIS D]i

LA SEMANTICA ESTRUCTURAL

casilleros hay 33 vacos, por lo que caben serias duclas


para darle ei nombre de estructura. En el mejor de los
iuror, lra conjunto as es una estructura bastante in'
completa, en que algunos trninos tienen correspon'
dientes morfemticos (burro : burra; cabra

puerc

: porquero) y

eabrrifr.';

otros no los tienen (verracc

iechn; cabra : chivo; Potro : Yegua).


Es un si-qtema extremrdamente anti-econmico. en
que el nmero de rasgos relevantes o pe-rtinentcs es
muy elevado en relacin con el nrnero de formadas
generadas.
En fin, corno siempre, se trata de un campo muy res-

tringido, cuyos rasgos descriptivos, dada su carencia


ile genera[dad, no pur""".t ser-aprovechables para la
descripcin de otros conjuntos. Mounin est consciente
de todo esto y hay que apreciar su conclusin prudeirte
y meclida:
"l{os podemos preguntar legtimamente si las tenta-

tivas estiucturalistas conocidas hasta ahora han produ'


cido resultados tan slidos como en los otros terrenos
lingsticos, y contestar que la estructuracin del lxico,
y -.nor todava la de la semntica, no han revelado sus
secretos" (Ctefs pour la smantque, p. 160).
Sin embargo, son estos secretos los que pretende en*semntica estructural", en su anicirr dc
tregarnos la
rccinstruir el sistema completo del lxico basndose
en ccmbinaciorres de un pequeo nrmero de unidades
semnticas. Iintre estos trabajos. actualrnente mtry
tle moda y cada vez ms nllmcrosos,s citaremos los de
Greimas en Francia y los de Katz y Filor en los Esta'

11?

d,el len"guaje cle Katz y Fdor. Karz y


discpulos de Chomsky, intentaron definir un
lexicologa generativa, es decir, dentro de Ia terminologa de la escuela, Ias reglas capaces de engendrar

ftlosofa
!.taa
Fdor,

todas las formas lxicas

" la rgra y solamente


6stas. Sus puntos de vista se encuentrin resumidos en:
J. A. Fdor y J. J. Katz., Tlrc structure ol language.
Rgad,ings in the Philosophy ol Longuage, pienticJ-Hott,

1964, y J. J. Katz The Philosophy ol Langwge (Lg66i,


ttulo caracterstico que lleva a los autors acia Aristteles, a quien rechazan, y hacia Leibniz, a quien
pasan por alto.
EI objetivo de dichos autores es la construccin de

urr diccionario, en el q-ue cada artculo sea tlefinido por

na-rcad,ores gramaticules (nomlire, adjetivo, etc., masetc. )


dcspus por tnarcad,ores se-

culino, femenino,

mtnticos (animal, humano, etc., macho, hembra, etc.),


y por d,ferenciadores, que determinenlas restrcconcs
de seleccin Por otra parte, cada tipo obedecer a
reglas de proyeccin, que determinen la transforrnacin
de una categora en otra (por ejemplo, de un sustantivo en adjetivo, etc.).
aqr cmo en un diccionario corno ste aparece la
-He
palabra bach,el.or, para Ia que el idioma ingls distingue cuatro sentidos definidos aqu medianta mnrutdores semtintos:
bachel,or

l, (objeto fsico), (ser vivo), (macho), (adulto),


(nunca casado); ( RS )
2. (objeto fsico), (vivo), (joven), (caballero),
(que sirve bajo Ia bandera de algun otro) j

<RS>

dos Unidos.
6 Yanse bibliografu y ejemplos en T. 'Iodorov, Rey, Guilbcrt

(op. cit., Bibliografa

CONIPONENTES

-"ttmaria).

3. (objeto {sico), (scr vivo), (humano),

(poseedor

del diploma acadmico despus dc sus cuatro pri_

lIB

LA SEI\ANTICA

EL ANALISIS DE

ESTRUCTURAL

; ( RS )
4. (objeto fsico), (ser vivo), (animal),
meros aos de bachillerato)

(macho),

(foca), (sin hembra durante el periodo de l


produccin); < RS >

re-

Evidentemente, los marcadores semnticos del tipo:


objen t'sico, animal, etc., casi no son ms que las cate-

goras lgicas de Aristteles repensadas, pero es difcil

juzgar su pertinencia en tanto no se haya construido


y hecho funcionar realrnente un diccionario de este
tipo, lo que no se lograr pronto.
Finalmente, las "categoras" tle Aristteles son diez,
los "gneros" de Wilkins son seis y sus "clases" son
cuarenta, mientras que es muy claro que 'rmarcadores
semnticos" del tipo que srue bajo la bandera d,c algn
otro o sin hembra durante el periodo d,e la reprod,uccin, esln desprovistos de valor general y por lo mis.
mo de poder clasificador.

3. La seruntica generd. Rigurosa de otra maera es la


semntica generd,, concebida entre otros por Algirdas
Julien Greimas, discpulo de [Ijelmslev y de Br{ndal.
El autor, inspirndose en el modelo fonemtico, reduce las unidades lxicas a una componente de unidades smicas binarias. La obra debe recomendarse por
su real fuerza de concepcin y su gran rigor de exposicin, cualidades que le seran reconocidas con mayor
gusto si un cierto nmero de nociones triviales (tena
gue haberlas) no intentaran ser reconocidas como originales bajo una terrninologa tan irritante como intil.
Finalmente, y esto es comn a toda la "nueva gramtica", neorraeionalista y deductiva, la prctica no est
a la altura de la teora.
Rechazando los criterios positivistas e inductivos,

COMPONENTES

1I9

Iljelmslev nos ense que un modelo


se justifica por
su simplcid,ad, y ,u
t,J ,n"Aa"
que debe dar cuenta de"ihorutiuid,ad,
la totalida "".,
"r,
i*-fr."fros observados; y. aungue rara vez fruyu ,o,,"tiao'"I
,,o..r.o
por s mismo sus propias hipesis
u tu-p*llu a" to.
necnos, a[ menos tuvo el cuidado
de alirmar la pri.
macla y la necesidad absoluta A
tividad.
"iit".i"'i" "*huu.En esto fue raramente seguido por
sus discpulos,

quie-neq confiados en Ia univJrs"Uaia


"

Rarr,

casi
no dudan en desdear..e incluso,"".iii*
realidad
en pro de un modelo ,,bien hecho,,E* ;r; menudo
el caso de la semtntica estructural,
q,r" _J .lirculpe
autor: no me refiero tanto a 1, sino
"l
o
rntoao iryu
originalidad y fecunrtidacl pod;r;; ""

;;;;;,
aunque
deploremos au,
"*""ror.
, Pero acabemos con un ejemplo: el sistema smico de
Ia "espacialidad,,, tal como es concebido
por Greimas.
_l

otmer(roo:rrJJ.l

'";1T:i:11\
n,,,,on[]Il--.--l^11 , .
'll:',"o:l:'"l::;i;:;'
.....-lI_I._--

voru,,en

pcfspect
I

rrJi

v;dcd
/crlo

llr,r,l,..

$ruoso/delgadc

..,rcl:r....r.;^..

En un sistema de este tipo la nocin de onclrura


es
definida por los ."*11. ,;)ateralidad, horizontalidad,

dimensionalidad, espacialidad,,.
, Tal descripcin nos invita a haccr un cierto nmero

oe oDservacrones ya presentadas en pginas


prcccdentes.
I enemos aqui un sistema conccptual y
no lxico, estc

estudio nace de

Ia lgica y arnque cst

plenamente

120

LA SEMANTICA

EL ANALISIS

ESTRUCTURAL

justificado, debe quedar claro que lo que estructura


son las cosas y no las palabras.
Se recurre a un sistema de seis semas para la definicin de ocho conceptos, lo que postula respecto al con-

junto de los hechos un tipo de descripcin que com'


prendera casi tantos semas como conceptos se tuvieran
y, por lo mismo, todo lo contrario de un "sistema";
estamos lejos de los.casi

30 fonemas y 5 6 6

rasgos

pertinentes del sistema fonolgico bsico.


Definiendo la altura por la "verticalidad", la anchura
por la "lateralidad", lo rrico que -ce haee es substituir
un signo con un metasigno y se instaura as una es'
pecie de discurso tautolgico sobre los signos (palabras
o textos), que consiste en traducir a un lenguaje en
ocasiones alambicado y hermtico cosas que son a
menudo muy claras.
Finalmente, podemos ver que Ia lexicologa no ha
sacado nada hasta ahora del anlisis cle componentes.d
Dicho esto quedo persuadido de que constituye una
de las aportaciones ms positivas y ms decisivas de

la semiologa moderna.
El problerna no est resuelto, pero est planteado, y
un libro como el de Greimas, a pesar de las reservas
que hemos credo deber hacer, ha contribuido a esta'
blecer la importancia de la cuestin y las implicaciones epistemol6gicas y metodolgicas.

Se pueden hacer dos grandes crticas al anlisis de


distribucin y al anlisis de componentes.
6 Sobre esto vase las crticas de J. Rey-Debove, en Etud,e
linguistique iles ilictnnnaires lrangais contemporans.

I2I

Este ltimo, que es un regreso a la tradicin racionalista, supera ciertamente y renueva sus lmites, en
la medida en que el sentido es desde ese momento concebido como una enticlad estructural que obtiene sus
propiedades de un sistema de oposiciones diferenciales.

l\{as a pesar de esta rnutacin decisiva del mtodo an.


tiguo, la sernntica estructural no evita la trampa men.
talista de una confusin entre la lgica y el lerrguaje,
entre las palabras y las cosas.
Como se ha dicho, oponer silla y szllJ por medio
de "ausencia o presencia de brazos", largu.ra y altura

por "horizontalidad o verticalidad", etc., son operaciones lgicamente muy eviclentes, pero nada de las
cuales verifica Ia pertinencia lingstica. Ciertamente, el diccionario define silln como "asiento con res-

paldo y con brazos para una pt-.rsona" y esto prueba


que los diccionarios se hacen a partir de criterios lgicos; pero el examen de Ios diferentes nombres de
asientos muestra que esos criterios, por evidentes que
sean, no son los que el idioma utiliza para conceptualizar y nombrar estos objetos.

Ilasta observar ciertos nombes motivados del tipo


d,e: quebradora, mecdnra, porqu,ero, etc., para ver que
ninguno se refiere al sistema en cuestin; esto cs vcrificado por Ia etimologa de otros: Cha"se ( catlteilra
('opa.a sentarse") tabou,ret ( tabouret ("pequeo tam-

{ conopeum ("con cortinas"), fau,teuil


faldestoel ("asiento plegadizo"), etc.
As vemos que las relaciones entre Ias palabras no
corresponden a las relaciones entre las cosas; la lgica
del lenguaje no es la lgica de los lgicos. Esta observacin condujo, desde tiempo, a reconocer la alngic|
dad de los fenmenos lingsticos; de ah se origin

bor"), canap
3. Er aLlsIS ETIMoLcrco

ETIMOLGICO

122

LA SEMANTICA

ESTRUCTURAL

el formalismo antimentalista y su rechazo de toda referencia a una lgica desprovista de valor crtico.
Pero al hacer esto, el anlisis de la distribucin se

condena, como lo hemos visto, a quedarse en Ia superficie del lxico, en un nivel en que las palabras,
dbilmente estructuradas, estallan en una multitud de
pequeos "campos" aislados.

Este fracaso fue le que acarre la reaccin mentalista de la actual semntica estructural. Esta ha comprendido que las estructuras podan formularse nicamente en la profundidad de cierto nivel de abstraccin
y de generalidad. Pero est en vas, a 1o que opino,
de cometer un error filndamental al buscar estos "universales" del lenguaje en la lgica; y en especial, en
las definiciones de los diccionarios que tradicionalmente son de origen lgico y no lingstico.
Este neo-racionalisrno es solamente un regreso a la
"lengua filosfica" de Wilkins y de Leibniz, aunque el
fracaso de esta ltima debera hacernos reflexionar.
As, la polmica actual: mentalismo contra antimentalismo, parte a mi juicio de una visin inexacta de la
relacin lingstica. Es verdad que esta relacin es especfica y que por lo mismo escapa de la lgica; pero
es falso que sea aJgica. Entre el formalismo de los
unos y en neo-racionalismo de los otros, debera existir
un tercer camino que siguiera las huellas de una lgica
de las palabras, distinta de la lgica de las cosas e in.
manente al sistema.

En euanto a m, pienso que se la podra encontrar


por medio de la etimotroga, qedando bien entendido
que no se tratara aqu de una de{inicin y de una
clasificacin etimolgicas de las palabras, de tipo tradicional.

EL ANLISIS

ETIMOLGICO

I23

Partiendo de esta idea, he tratado de definir, con el


ttulo de Structures tymologq,ues fls lesique lrangais,
un mtodo de anlisis estructural del sentido' Insisto
en este punto, pues el ttulo, intencionalmente ambi'
guo, ha podido hacer pensar que se trataba de un
estudio histrico. De hecho, la etimologa est aqu
al servicio de la sincrona y lo que est en cuestin es
una de{inicin de las estructuras smicas de las pa'
labras.
No tengo la intencin de oponer o de comparar siquiera este m6todo con el anlisis de la distribucin
con el de los componentes. De hecho, pienso que los

tres son complementarios, que cada uno veri{ica o


comprueba a los otros clos o, en ocasiones, esclarece
ciertos terrenos, ciertos problemas colocados fuera del
alcance de los otros dos.
La idea subyacente del mtodo es que el contenido
smico de una palabra est en relacin con el de su
timo.

Pero tomemos un ejemplo: Cmo definir el contenido smico del engao?


El anlisis de distribuci6n confrontar el conjunto
de las distribuciones de la palabra.

El anlisis de cornponentes imaginar un sistema


smico ail hoc, cuya manera de hacer las combinacio'
nes pueda dar cuenta de esta distribucin.
establecer un
enga'
que
signifiqur,n;
las
palabras
todas
de
inventario

El anlisis etimolgico comenzar por

fiar,

enga,o, enga.ad,or,

y a partir

de la ctimologa de

cada una de ellas reconstruir el sistema de estas catcgoras etimolgicas.


t'ctimotrgico"
Este anlisis y manera de ver las cosas
luelve a plantear evidentemente cierto nmero tle cues-

124

LA SEMANTICA

ESTRUCTURAL

EL ANALISIS

tiones en trminos nuevos: relacin entre diacrona y


sincrona, entre estructura e historia, entre motivacin y arbitrariedad, etc.
Nuestro ejemplo, por otra parte, da lugar a un cierto nmero de objeciones que ya hemos encontrado;
una vez ms estamos en presencia de un campo lxico
reducido (el del "engao") y no de un sistema propicio para dar cuenta del lxico en su totalidad.
A falta de tal sistema, cuya realizacin es seguramente lejana, en el supuesto de que sea realizable,
mostraremos en un nuevo ejemplo que el mtodo est
dotado de un gran poder de abstraccin y generalizacin.
En el ejemplo precedente, partimos de una nocin
(el "engao") y mostramos que las palabras que lo
expresan constituyen un sistema smico; se puetle tambin adoptar el procedimiento inverso, es decir, rea.

grupar en una clase etimolgica todas las palabras que


provienen de un rnismo timo, cualquiera que sea, por
otra parte, su sentido actual.
Es lo que hicimos con las palabras que obtienen su
sigrrificacin de la idea de "golpe", entre las que se
encuentran verbos, instrumentos y cosas o seres objeto
de un golpe.T Estas palabras son muy numerosas y
{orman un conjunto de una extrema variedad, cuyos
t6rminos no presentan ninguna relacin semntica inmediata.
Pues cul podra ser

el nexo "lgico" entre palabras tan diferentes como togu (tocado, chiflado),
taquin (tacao, dscolo), chc (elegante, buena o gene7 l)istribucin

transformacin de

la nocin de

"golpe",

en Langue frangaise, nm. 4, diciembre, 1969, La smantque


(editado por A. Rey), pp. 67-74.

ETINIOLGICO

125

rosa persona)..., piquer (picar), tacher (manchar),

tricher (hacer trampas) . . .) couryn (desprendiblc, cup6n), tanrton (sello), tapin (tamborzuelo ), etc. ? Ninguno?

El anlisis muestra, sin embargo, que en francs


todas proceden del timo que primitivamente signifitodar un golpe", pasando por golpes especficos
caLra
(estocada, golpe cortante, golpe plano, golpes repetidos etc.), as como los objetos empleados para tales
golpes y los resultados de las acciones correspondien-

tes. En francs, un toqu es de hecho "el objcto


(persona) con un golpe en la extremidad (en la cabeza) ", un tampoD cs "el instrumento u objeto que recihi
un golpe clado con algo plano", tquiner (molestar insistentemente) signilica 'odar golpecitas", croquer (masticar con ruido, morder cosas que crujen)
y chiquer (masticar) es "ejecutar (un croquis o dibujo) a grandes trazos", etc., y si bien es cierto que
toqu, tarnp'n y chic se hallan bien alejados y dispersos
t'suen el eje horizontal, en la extremidad superior y
perficial" del rbol taxonmico, en cambio, son muy
vecinos en el eje vertical, como queda atestiguado, por
lo derus, con expresiones del tipo un coup d'clat (hazata o proeza: como un golpe luminoso o "apantallador"), url coup de uin (golpe de vino: chispa), un
coup d,e cala,rd. (golpe de depresin: momento de
depresin), y otras ms.
IJn coup il'clat es una "accin brillante", siendo
el golpc la {orma metafrica de toda accin transitiva,
t'hacer" y, secundariamente, de todo "trabajo".
de todo
TJn coup de calaril es un golpe (metafricamente)
recibido en

la

TJn coupon

cabeza.

d'tolle (retazo,

cosa cortatla,

"cupn"

de

L26

LA SEMJ.NTICA

EL ANALISIS

ESTRUCTURAL

tela) es una porcin separada de la tela por un golpe


cortante; de ah viene por analoga un coup ile oin, y
otras expresiones semejantes.

Partiendo de estos antecedentes, el modelo ha sido


tomado para la formacin de buen nmero de verbos
que expresrn la idea de "dar un golpe": toquet, ta,quer,
pquer, chquer, ta.Wr, toper (tocar, nivelar, picar, mascar, golpear, darse la mano).
No se trata de con{undir la sincrona (descripcin

de cambios lingsticos a travs del tiempo)

slo

proceder a definir las palabras partiendo de su timo


originai. No habremos de poner en duda la autonoma
de esos dos ejes, pero lo que es cierto "en la superficie
es el nico nivel en que el anlisis
del discurso"
-que hasta ahora-, deja de serlo en la
Ixico, se ha colocado
"estructura profunda". En este nivel, al que nos permite acceder la etimologa, vemos que la oposicin
deja de imponerse, que diacrona y sincrona coinci-

den

que se organizan estructuras poco numerosas,

sencillas y quiz universales, que "engendran" al conjunto del lxico, a partir de un nmero reducido de
reglas de derivacin.

La reconstruccin de estas estructuras etimolgicas


(o elementales o profundas), Ia de{inicin de las reglas de transformacin a travs de las cuales se acfualizan las palabras en la superlicie del uso, deberan
aclarar el problema del sentido de una manera decisiva.
El anlisis de la distribucin, es un enfoque que se
qucda en la superficie del discurso, proclama la "alogicidad fundamental" del lxico; mientras que el anlisis
de los componentes, es un procedimiento que busca en
la estructura profunda un reflejo de la Igica general.
La etimologa estructural tendera a mostrar que hay

ESTADISTICO

I27

efectivamente una lgica del lenguaje, pero que obedece a reglas especficas y difcrentes de las de la lgica
y que por lo tanto, no podran ser aplicadas a una
semntica que se proclama lingstica.8

4. Er- .lNrrsls EsrADsrrco


La edicin original de este libro comprende

algunas

lneas acerca de las caractersticas estadsticas del lxico. Las investigaciones en este terreno han avanzado
mientras tanto.
Deseo mencionar aqu mis propios trabajose no para
darles un destino privilegiado, sino porque son los rnicos, a lo que tcngo entendido, que hayan intentado dar
una definicin cuantitativa de "sentido". Adems, el
inters de esta definicin est en una concepcin "componencial', que alcanza y en parte confirma plenamente
los postulados de la "semntiea estructural" (clr. su-

pra, p. 108).
Pero, antes que nada, cierto nmero de observaciones.

Las primeras, ya antiguas, se deben al lingista nor"


teamericano G. K. Zipf,to quien establece que la fre8 No es que haya dos lgicas, sino que la lgica de las relaciones semnticas se encuentra sometida a los azarcs de la
situacin histrica; es la misma situacin que se da en fontica
histrica, en donde se ve que las reglas fracasan constantc.
mente, sin que por ello sean puestas en duda.

e Pierre Guiraud, "Le substrat informationnel de In sman.


tisation", Bull. Soc. Ling, de Pars,1954, pp.120-133; "Stnrctures alatoires de la double articulation", ibill,,1963, pp. 97-114:
"Structures lmentaires de la signification", ibd., 1964, pp. 97-

114; "Structure alatoire de la drivation", en Structures tymologiques ilu, lexque frangais, pp, 180-188.
10 Entre otras Human Behauor and, the Princple of Least
Ellort (Cambridge, Mass., 1949).

I2B

LA SEMANTICA

ESTRUCTURAL

cuencia de las palabras en un texto o en un conjunto


de textos corresponde a distribuciones estables.
As, las palabras clasificadas por orden de {recuencias decrecientes se distribuyen segn una curva tal
que eI producto del rango por la frecuercia es igual a
urra eonstante: rf : ccnstante.
Adems, hay una estrecha correlacin entre el nmero de palabras de una frecuencia dada (es decir,
empleadas l, 2, 3, etc., veccs) y esta frecuencia, las
categoras de baja frecuencia llcvan consigo la maycr
cantidad de palabras; as, en un texto que comprcnde
600 palabras ernpleadas I sola vez, se encontrarn 200
palabras empleadas 2 veces, 100 palabras empieadas
3 veces, etc. y estas proporciones son constantes y uni'
versales: nf' : constante.
Estos ndices fueror precisados desde entonces 1.. la
universalidad de estas relaciones fue comprobada y
reconocida como una propiedad del discurso.
Se notar que Ias dos ecuaciones no son ms que
formas diferentes de una misma relacin y que se puede
economizar la primera"
Tarnbin, que esta relacin no es una propiedad ni'
camente del lenguaje, sino que se encuentra igualmente en muchos fenmenos econmicos, sociales y
naturales: distribucin de las clases de ingresos, tle
los comercios en funcin de su nmero de ventas, de las
ciudades en funcin del nmero de sus habitantes, de
las cabinas telelnicas en funcin del nmero de llamadas, etctera.
A estos hechos, que he estudiado yo mismo en tlna
r:bra intitulad,a Les caractres sta't*tiques d'u aacabulaire (Paris, 1954), como otros investigadores, he agregr,do despus nuevas observaciones.

EL ANALISIS ESTADfSTICO

t29

As, Zipf haba ya notado que la frecuencia de una


pe.labra est ligada a su complejidad fontica: cuanto
ms larga es una palabra, es menos frecuente. Yo misrno precis esta observacin mostrando que el nrnero
de {onernas de una palabra es proporcional a su conteniclo de informacin (es decir, logaritmo de su pro-

babiliclad) segn la frmula

:
;':'f
k+L

constante.ll

Una vez establecida esta distribuein, es fcil mostrar que est en relacin directa con las dos ecuaciones
de Zipf y tolo ocurre, pucs, como si la frecuencia de
las palabras fuera determinada por el nrmero de fonemas que las componen.
Sin embargo, esta hiptesis que yo conceba en esa
poca est lejos de ser satislactoria. Intuitivalnente y

a prori se inclina uno a imaginar que la

seleccin

de una palabra y por Io mismo el nmero de sus usos


debera ser determinado por su significacin y no por
su forma fnica.
ZipI haba notado ya, adems, que el nmero de seutidos que puede tomar una palabra es proporcional a la
raz cuadrada de su frecuencia,
Yo mismo verifiqu y precis esta relacin, mostrando, a partir de un anlisis de Ios diccionarios, que el
nmero de palabras que tengan l, 2, 3, ctc., sentidos
distintos obeCece a una distribucin constante y que
es adems cle l misma forma que Ia ecuacirn de Zipf ;
que esta misma Iey determina la distribucin de los derivados morfemticos, es decir del nmero de races

rr Donde k es eI nmero de {oneuras y donde + I reprosents


un signo suplementario que marca el fin de la palabra. Por
ejemplo, lo blanco de la escitura o cualquicr otra marca.

130

LA SEMANTICA ESTRUCTURAL

que son representadas por 1, 2, 3, etc,, palabras obtenidas por sufijacin, prefijacin, composicin.
Finalmente, esta distribucin comrn a los derivados
semnticos y a los derivados morfemticos es la misma
que la distribucin "gneros-especies" de Willis, que

*.o':

c6\OLn\.)o
F-r-@cOl
t-.)

incompleto

Fl

determina en las taxonomas naturales el nmero de


gneros (botnicos, entomolgicos) representados por
7.,

2, 3, especies.

Se ve, pues, que los diferentes sentidos de urra pattgnero"


labra seran como Ias ttespecies"

del
constituido por esta palabra; e igualmente, los dilerentes
derivados morfolgicos como las "especies" del "gnero" que scra Ia ra2.
Estas observaciones reproducidas de acuerdo con
mis Structures tymolngiques du lexique lrangais (p,
183), figuran en el cuadro de la pgina siguiente.
Del conjunto de estos hechos, que no podemos anali-

zar aqu, se desprende qre hay una relacin directa


entre el nmero de sentido de una palabra y su frecuencia y que esta relacin corresponde a una distibucin constante y universal.
Pero, como adems esta frecuencia est ligada al
nmero de fonemas de la palabra, resulta de ello quc
hay una relacin entre el nmero de sentidos de une
palabra y su nmero de fonemas. relacin que por lo
derns es fcil de establecer y de observar.
Entonces se presenta a nue,ctra mente la hiptesis de
que esta frecuencia es determinada por la forma s.
mica del sigaificado y no por la forma fnica clel significante, pero que estas dos formas son homlogas. Es
decir, que el significado est formado por un "paquete de semas", as como el significante lo est por un
"paquete de fonemas" y que existe un "sistema smico"

qP
"bo
m
'F

"tJO

.
s o

tO

C\

co

-t

ao
ob
NXC

QtllQi\O-cOsfO\Oros,
OOO\O!rC.lFiFr

CO

q\ O\ f-1 6t
O <S
'-l

F- @
tO Fr

O\

F-r

O c rO t.,
r-{

-i

r-t

aaaQ\Q-6\o.rc_r.\r
QOf,Or<iC{-
r+

'-rC\cO<lO\OC-@O\OO
._-t

Nmeo de

deriuilas
por pdabra

moilelo

600

r80

kiudas
setrunrtcos
5?8
189
109

ileriodos
morfolgi,cos

500
205

toz

90

40
26

4t

.7

17
12

19

4L
28

8
9

9
7

t5
l0

t4
l0

5
17

10

+r0

t4

27

34

gAletos/
especi*

573

t76
85

36
20
(.)

o
5

t!
+

132

LA SEI{ANTICA

EL ANALISIS ESTADISTICO

ESTRUCTURAL

que es de la misma naturaleza (formalmente) que el

Nmero

tle'osefias"

sistema fonemtico.

Queda ahora por imaginar una matriz matemtica,

ciones que poseemos. La fonemtica permite imaginar


un sistema de 32 o'unidacles

smicas", combinadas

"disemas" (semas dobles) con Ia regla de que una misma unidad smica no pudiera ser utilizada dos veces
en una misma "palabra"; en seguida, corbinemos las
t'palabras" as obtenidas,
entre ellas, con la regla de
Ias "palabras" combinadas en un mismo sintagma no
pueden tener un mismo sema en comn.
Se obtiene entonces la matriz siguiente, que da el
nrmero de "palabras" compuestas de 1. 2,3, ...,16
semas y en cada categora el nmero de con..binaciones posibles con las otras "palabras" del sistema.

l\{atriz de las cornbinaciones de un sistema de

16

elementos:

Si se admite que estas combinaciones "sintctieas"


definen los diferentes sentidos de la ttpalabra", se obtie12 Estos contenidos son dados

a modo de ejemplo, pero no

se debe prejuzgar sobre la naturaleza de estos "semas"; en


cfecto, todo hace pensar que se trata sin duda de elementos
de cdigo vacos, necesarios (y universales) en cuanto a la
Iorma de sus combinaciones, pero investidos de un sentido
contingente.

720

64

.)

ao

13
tf

550
I 850
4 300
B 000
11 400
12 000
11 400
B 000
4 300
I 850
550
120

15

16

I6

6
7

Imaginemos ahora que formramos "palabras" a


partir de todas las combinaciones posibles de estos 16

Nmero

Estas 32 unidaCes sern puestas en 16 parejas binares de oposiciones tales que en un misrno significado
pueda aparecer uno solo de los miembros cle Ia pareja;
por ej emplo : animado / inanmado, actor / proce so, etc.a2

t0
11

t2

i.1

ile "sentil.los"

signos

I OO
LLO

segn un cierto nmero de reglas.

Nmero

de

16

un modelo, que d cuenta del conjunto de observa-

16
o
(t

\
2

ne entonces, iripotticamente, el moc'lelo del nmero de


l,2,3, etc., sentidos, inodelo que corresponde estrechamente a la distribucin observada a par-

palabras con

tir

de una compilacin de los diccionarios. Se notar que el sistema smico est cerrado (16 discmas) '
que el nmero <\e sentdos est ligado no al nrmcro
de semas de Ia palabra sino rl nmcro de scnas auscrr-

tes de Ia palabra. As una pllabra compucsta por

semas implica 9 semas ausentcs (11


7
9) y sta
es la cifr que determina cl nnero de relaciones sin-

--

tagmticas que puede estableccr


misrno sus sentidos.

lir palalrra y por lo

I34

LA SEMANTICA

ESTRUCTURA.L

EL ANALISIS

BSTADISTICO

]35

Se comprende, pues, por qu el nmero de sentidos


es inversamente proporcional al nmero de semas, y
como ste ltirno es inversamente proporcional a la
probabilidad, resulta de ello que el nmero de sentidos
es proporcional a la frecuencia.
Esto es lo que muestran los datos inmediatos e intuitivos de la observacin, los cuales nos dicen que una
palabra muy general (por ejemplo hacer, animal, ete.)
tiene un dbil contenido smico, pero en cambio un
gran nmero de sentidos y una frecuencia grande. Lo
inverso es verdadero para una palabra especfica (por

0 veces, Ias salidas I vez, las salidas 2 veces, etc., para


obtener las palalras salidas por lo menos I vez,Z, B,
etc., veces. Estos clculos arrojan resultados sorprendentemente prximos a todas las observaciores q,re hu,
podido hacerse hasta ahora y comprueban tanrbin el

ejemplo contornear, pequins, etc.) .


El inters de nuestro anlisis est en cuantificar estas
observaciones e interpretarlas.
As, si la frecuencia est detenninada por el nmero
de se"mas que constituyen Ia palabra, se podr calcular
la probabilidad de cada sema que es condicionada
por la forma de la matriz;13 en este caso 0,144, Io que
corresponde una vez ms, notablemerlte, a la realidad

a un texto dado, no solametrte el


nmero de palabras empleadas 1,2,3, etc., veces, sino,
en cada una de estas categoras, el nmero de palabras que tengan 1, 2, 3, etc., {onemas, el nmero de
palabras que tengan Ir 2,3, etc., sentidos.

o]:servada.

As tenemos 16 categoras morfolgicas (de 1, 2,


3, . ,., 16 semas) gue eomprenden cada una un nrmero determinado de palabra (16, 120, 550, etc.)
as como una probabilidad dada (0,1M2; 0,1443;
partir de la frmula
de Poisson y para un texto de una longitud determinada, calcular? en cada categora, el nmero de pa"
labras que deben salir 0, L, 2, 3, etc., veces. Finalmente, se sumar el conjunto de las palabras salidas

0,1441, etc.). Se puede entonces, a

13 Si se admite que la "palabra" lleva consigo lln sema suplementario de lmite de "palabra", se tiene: 16 p2 * 120 pB f
* 550 pa, .., + I paz = I, Io que da p = 0,144, siendo p
la probabilidad de un sema.

conjunto de las distribuciones que describimos anteriormente,


Estos clculos son evidentemente fastidiosos, por lo

cual est en eurso un programa cuyo objetivo es el


de confiarlos a una computadora.
Ya desde ahora se puede esperar que

tal programa

generar, respecto

No se poclra afirmar, en el actual estado de cosas,


que este modelo corresponda a la realidad; da cuenta
de la realidad, pero sin duda se podra, haciendo varia
los diversos parmetros (nmero de semas, reglas de
combinacin, redundancia) construir otros modelos que
satisficieran esas mismas condiciones. Dicho esto, y
este es el punto importante, tales modelos seran probablemente del mismo tipo del que hemos presentado
aqu.

Es pues muy razonable irnaginar que la concepturIizacin se opera a partir de las combinaciones de un
pequeo nmero de unidades smicas, nrnero que
podra ser aproximadamente de 32, o de 16, rnodificando las exigencias de la matriz.
Estos semas representan, en el nivel de los significaclos.

un sistema que

es anlogo

en el nivel del significante.

al sistema fonemtico

136

LA SEMANTICA

ESTRUCTURAL

EL ANALISIS

Finalmente, se puede imaginar que estos mismcs

ESTADISTICO

13?

que si contenidcs tan variados puelen adoptar la mismu

semas son construidos a partir de combinaciones de un


pequeo nmero de signos binarios que corresponderan

forma, quiere decir que esta formulacin

a los "rasgos pertinentes" de la fonemtica; el nmero


de estos elementos de semas sera 5 en el caso r.le un
sistema de 32 semas y 4, en un sistema de 16 semas.la
Sin ir ms adelante en el anlisis de este modelo y

indica que podra traLlrse de un sistema de cdigo


mental, cuya naturaleza sera determinada por Ia fisiologa de la percepcin.
Las 4 5 seales cuyas combinaciones imaginarnos
en 16 ( 32) semas podran corresponder a canales
cerebrales en relacin con nuestros sentidos. Y este
entrecruzamiento de cornbinaciones corlstituira la llazn e impondra su forma nica y univelsal a toria

de sus implicaciones, para terminar, deseamos hacer


algunas observaciones,

Este modelo confirnra las tesis de la semntica de


los componentes, postulando un pensamiento "discreto",
cuyas formas conceptualizadas son producto de elementos de significacin distintos. Pero postula, al mismo
tiempo, que dicho sistema smico debera ser muy reducido y muy abstracto y que no podra tratarse de nociones tan complejas y por tanto superficiales como
ttlateralidad", ttasiento
ttjoven
brazos"

sin

depeude

de un mismo mecenismo y de una misrna {uncin. Todo

realidad conceptualizada, cualquiera que {uera su con.

tenido. Esto explicara inalmente, cutre otras cosas,


la homologa del sistema significado y dcl sistcma significante.

Otro problema es planteado por la definicin

clel

mac]ro

senticlo. Est claro que se trata de una relacin; no rle

sin hembra en el momento del celo", etc.


Estos semas son en realidad pocos (quiz unos 30) ;
dicho esto, nuestro anlisis no prejuzga respecto a su
contenido, Podra tratarse de Ias "categoras" de Aristteles o de cualquier otro sistema. Es igualmente difcil decir si tal cdigo es universal en el nivel de las

un contenido de la palabra, sino de propiedades sin.

"estructuras profundas" o si vara con los lenguajes


y las culturas.
Otro problema queda plaateado por Ia generalidatl

de estas distribuciones, las cuales, como se ha dicho,


no son prcpias nicamente del Ienguaje sino tambin
de fenmenos econmicos, sociales, naturales. Parece
]a Se sabe que el cdigo gentico se basa sobre un sistema
de 4 elementos. El problema, todava no resuelto, de saber si Ia
base es 5 4 es muy importante, pues en el segundo caso se
pueden imaginar sistemas binarios,

tcticas en potencia y que definen las posibilidades de


combinarlo con las otras palabras del sistema.
Sin embargo, esto no significa que las palabras no
tengan contenido, como lo proclama la mayor parte de
los estructuralismos. Los conceptos tienen un contenirio
srnico en la medida en que son resultado de una combinacin de semas, y son precisamente estos semas los
que determinan las posibiliclades de relacin de la pa.
labra, es decir sus sentd,os.
Semas y sentid.os constituyen pues, dos entidades
distintas. Se notar adems, que el modelo que da cuenta de la relacin entre los sentidos y Ins frccucncia.s
postula que e\ nntero tle los sentidos to es iletelminrclo por el umero de semas contenidos cn la palrrl,ra
(al menos directamente) sino por cl nmero de log

138

LA SEMANTICA

ESTRUCTURAL

serws q.usentes de la pala.bra. Esto es lo que explica


que cuanto ms complejo sea el contenido smico de
una palabra, ms disminuye el nmero de sus sentidos,
al mismo tiempo gue disminuye su frecuencia.
Dir finalmente una palabra sobre el contenido de
estos semas. Las definiciones de los diccionarios nos
remiten generalmente a trminos cada vez ms generales, hasta el momento en que giramos er redondo.
As, golpe es definido por "mouimiento por el que un
cuerpo va a chocar con otro"; m.ouimiento por tocambio de posici6n en el espaco en funcin del tiempo";
espacio por t'medio ideal, caracterizaclo por la exterioridad de sus partes, en el cual son localizadas nues-

tras percepciones y que contiene, consecuentemente,


todas las extensiones finitas" (Lalande).
En este nivel encontramos nociones tales como: fierpo, espacio, identidad,, negacn, relacn, stutqncia,
etetera.
Y estas nociones no pueden ser definidas, son axiomas. Es muy probable que el sistema smico imaginado
por nosotros constituya una axiomtica. Si este fuera el
caso, se planteara entonces el problema de saber si
dicha axiomtica es universal y si la semntica es una

o si hay, por el contrario,

varias semnticas, como


o geometras no eucli-

existen lgicas no aristotlicas

BIBLIOGRAFA SUMARIA
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Kr. Nyrop, Grammare hstorique d,e la langue frangaise.

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I\f.

Pero si las sustancias de estos sistemas pueden variar


segrn las culturas, parece que su forma queda siendo
condicionada por las necesidades de una razn natural.

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Prcis de smantique franqase, Berna, 1952.

NDICE
Introduccirn

l.

-,

Las tres semnticas

2. La semntica Iingista

I1

I. La significacin: el proceso

I6

semntico

1. Signos y significacin
2. Signos y smbolos
3. El significado lingstico: sentido y

t6
18

con-

22
27

ccpto
4. Sentido y rclacin
5. Arlitrariedacl
6. Conclusin

oo

y motivacirn

,1

II. La signilicacin: la funcin

36

semntica

l. Sentidos y efecto del sentido


2. La creacin semntica
3. La evolucin semntica

36
43
45

49
III. Los cambios cIe sentido: sus formas
1. La retrica: un inventario descriptivo 4,9
2. La forma lgica de los cambios de scntido 50

3. La forma semntica dc los camJrios dtr

sentido

IV.

5I

Los cambios de sentido: sls

cutsits

1. La nominacin .
2. La cvolucin del scntido
3. Clasificacin de Ias cartsus
141

(i>

65

1t
.

80

INDICE

142

V. Puntos de vista de estructura

1. Lengua y estructura
2. Motivacin interna y motivacin externa
3. Los campos lingsticos de Trier .
4. En torno a Trier
5. La Iexicologa de tr{ator
6. Esferas de pensamiento de Sperber
7. Las encrucijadas lingsticas de BelinMilleron
B. Los campos semnticos

VI. La

t.

semntica estructural

84
B4
B6
BB

9I
92

97
99
100
102

EI anlisis de Ia distribucin

103

2. El anlisis de componentes
3. El anlisis etimolgico,
4. El anlisis estadstico .

110

Bibliograla

surnara

Este libro se acab de imprimir el da


22 de abril de 1976 en los talleres de
Grfica Panamericana, S. de R. L., I'arroquia 911, Mxico 12, D. F. Se tiraron 10000 ejemplares y en su conposicin se utilizaron tipos Bodoni de
6:7, B:9 y 9:10 puntos. La edicin estuvo al cuidado de Toms Acosta Meja.

120

727

<l{
139

-pr