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permiso previo del editor.

JACQUEUNE BALCELLS ANA MARA


GIRALDES

NUEVOS CASOS
MISTERIOSOS
Primera edicin, 2000
Segunda edicin, 2005
Tercera edicin, 2008

ILUSTRACIONES
DE CAMILA
QUIROGA

JACQUEUNE BALCELLS ANA MARA


GIRALDES
Derechos exclusivos EDITORIAL ANDRS
BELLO Ahumada 131, 4o piso, Santiago de Chile
Registro de Propiedad Intelectual Inscripcin N
114.960, ao 2000 Santiago - Chile
Se termin de imprimir esta tercera edicin de
1.000 ejemplares en el mes de marzo de 2008
IMPRESORES: Imprenta Salesianos S. A.
IMPRESO EN CHILE / PRINTED IN CHILE
ISBN 978-956-13-1648-5'

EDITORIAL ANDRS BELLO

PRLOGO

Queridos nios lectores:


Cada vez que vamos de visita a colegios,
los nios nos preguntan cmo lo hacemos para
escribir juntas. Nuestra respuesta siempre es
la misma: primero nos instalamos a conversar,
lanzamos ideas y vamos anotando lo que nos
parece entretenido. Imaginamos, por ejemplo,
una casa donde estn reunidas cinco mujeres a
la espera de alguien. De quin? Podra ser un
vendedor de seguros, una peluquera, un
profesor de ingls o una promotora de
productos de belleza. Nos decidimos por esta
ltima. Seguimos lanzando ideas y cuando
logramos crear una situacin que nos sirve
para un caso misterioso hacemos un punteo
ordenado. Ya tenemos claro qu va a pasar,
cmo va a pasar y quin es el culpable. Esta
vez la vendedora desplegar frente a sus
posibles dientas una bandeja llena de
productos muy caros y atracti-

PRLOGO

vos. Obviamente, en algn minuto, uno de


los productos tendr que desaparecer. Es el
momento de planear cmo desaparece. Quizs
la vendedora vaya al bao o recuerde que dej
algo en el auto y salga a buscarlo... En fin, el
asunto es que salga de la sala. Pero tambin
hay que pensar que ninguna de las amigas robar a vista y presencia de las otras. Entonces
hay que arreglrselas para que, por alguna razn, cada una de ellas tenga la oportunidad de
cometer el hurto, sin que las dems se den
cuenta.
Ya est caminando la historia y nos
sentamos frente al computador.
Isabel sali de la cocina con los vasos y
una bandeja repleta de canaps. [...] Todo
estaba listo para recibir a sus cuatro amigas y a
la promotora de la lnea de belleza
Lindadame. Eso, ms o menos, para
comenzar; salvo que queramos intercalar
detalles de ambientacin. A paso ligero y algo
saltarn se dirigi a la sala. Dej todo en la
mesita de centro. Golpe los cojines del sof
para que lucieran esponjados, enderez una
rama del florero y dio una mirada a su reflejo
en el vidrio del ventanal...
Saben? Interrumpimos aqu este prlogo
porque nos dieron unas ganas irresistibles de
escribir realmente este caso. En un-momento de

la
PRLOGO

conversacin, que ustedes no escucharon, hasta


inventamos el ttulo. Se llamar El caso del perfume "Glacial '. Si lo quieren leer, den vuelta la
pgina.
Las autoras

EL CASO DEL PERFUME GLACIAL

Isabel sali de la cocina con los vasos y


una bandeja repleta de canaps. A paso
ligero y algo saltarn se dirigi a la sala.
Dej todo en la mesita de centro. Golpe
los cojines del sof para que lucieran
esponjados, enderez una rama del
florero y dio una mirada a su reflejo en
el vidrio del ventanal. Todo estaba listo
para recibir a sus cuatro amigas y a la
promotora de la lnea de belleza
Lindadame. Estaba feliz. Tan slo por
prestar por un par de horas su casa y reunir a unas
cuantas amigas, recibira de regalo un canastillo con
esos productos que soaba tener. Genial: slo
gastara en bebidas y en unas cuantas galletitas con
queso crema.
Mir la hora. Cuando pensaba que ya deban
llegar, unas carcajadas se adelantaron al sonido Id
timbre. Corri a abrir. Patricia, Marta, Laura y M.n
iluz se arremolinaban en la puerta y entraron

10

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

haciendo sonar tacones y dejando a su paso una


variedad de perfumes.
-Me creers que nos encontramos las
cuatro en el estacionamiento? -dijo Marta,
abriendo los ojos como si el acontecimiento
mereciera ser publicado.
-No me digas que tu marido te prest el
auto! -se sorprendi la duea de casa.
-Y por qu no? Aunque no creas, me lo
presta bien seguido -se defendi Marta, algo colorada.
-Mmm, est fresquito tu departamento,
Isabel -dijo Mariluz dejndose caer en un silln.
Acomod su cuerpo de costado, posando como
sirena en un roquero-. Ojal llegue luego esa
promotora, porque necesito comprar algn cosmtico en tonos cobrizos... -dej la frase en suspenso, mientras examinaba con atencin una de
sus largas uas.
-Cobrizo? Por qu justamente ese color? quiso saber Laura.
-Porque tengo una fiesta muy importante y
mi vestido es color cobre, amiga ma... Incluso
estoy pensando en teirme el pelo igual para
esa ocasin -y pas su mano con todo cuidado
por su largo cabello castao.
Marta, de manera inconsciente, imit el
gesto en un intento por arreglar su simple

melena
EL CASO DEL PERFUME GLACIAL"

11

i
oscura; sonri, tratando de decir algo divertido,
pero se qued en silencio.
Patricia, una mujer de cara larga y ojos
penetrantes, miraba con atencin la coleccin
de con- chitas de ncar que Isabel tena
distribuidas artsticamente en una mesa lateral.
Tom una de ellas y dirigindose a la duea de
casa, pregunt:
-Isabel, alguna vez me dirs dnde las
compraste. Quiero exactamente lo mismo para
mi mesa de centro. Soy loca por estas cosas
pequeitas y delicadas.
En ese momento son el timbre e Isabel fue
a abrir. La promotora de productos
Lindadame entr balanceando una maletita
de cuero celeste. Sus ojos recorrieron en un
segundo a las mujeres que la esperaban, y su
voz alta son teatral al declarar:
-Ha llegado la belleza, seoras. No se abalancen -larg una carcajada llena de gorgoritos,
mir a Isabel, y pregunt-: Estamos todas?
Bueno, aunque no sean todas, el tiempo es oro,
y es oro puro lo que les voy a ofrecer. Cutis
terso, piel suave, maquillaje perfecto para la
mujer de este nuevo siglo. Mientras hablaba iba
sacando cajitas, envases, pequeos cilindros de
vidrio, primorosas. Perfumes, lpices labiales y

polvos aromaron la salita. Las mujeres estiraron


sus cuellos para mirar con avidez.
-Mi
suegra
est
ele
cumpleaos
prximamente, voy a aprovechar para
comprarle un regalo. Tiene alguna oferta?
quiso saber Patricia.
-Lo siento mucho, seora, pero mis productos no se ofertan -dijo la vendedora con una
sonrisa que pretenda ser amable, pero dejaba a
la vista que no le haba gustado la pregunta.
-Ay, perdn... -dijo Patricia, algo molesta.
Yo necesito un lpiz labial -intervino
Mariluz, alargando su mano para coger un
envase de la pequea bandeja plateada.
-Mi amor, dime el color que necesitas y yo
te lo busco... -se apresur la promotora.
Mariluz se recost en el silln con aire
ofuscado.
-Cobrizo -dijo, seca.
-Podras ir diciendo los precios? -pidi
Marta, sentndose en el borde de la silla,
echando los hombros hacia adelante y fijando la
mirada en los productos exhibidos.
-Este perfume, por ejemplo, es lo ltimo
que ha sacado Lindadame. Adems de su
aroma especial, viene en este envase
maravillosamente diseado para llevar en la
cartera. Su nombre es Glacial -y la mujer
mostr en la palma de su mano un capullo de

amapola de cristal esmerilado.


-Qu cosa ms linda! Es una joya, aunque
no tuviera perfume adentro -dijo la duea de
EL CASO DEL PERFUME GLACIAL"

13

l
casa, mirando a sus amigas con la sonrisa
satisfecha d la anfitriona que ha preparado
una sorpresa a sus invitados.
-Mmm... pero a m me interesa el lpiz
labial -fue 1% respuesta de Mariluz,
concentrada slo en los estuches' cilindricos.
-Ahora les har una demostracin general.
-La pretnotora carraspe y juntando ndices y
pulgares levant los meiques y puso la expresin de quien que iniciara una conferencia
muy seria-: Estos polvos transparentes sirven
de base de maquillaje porque tienen un
producto que humecta el centro de la clula. Al
mismo tiempo, cubre ese brillo tan poco
esttico que produce el sudor. Por otra piarte,
esta crema de noche no es granosa, es un gel
que acta a nivel de la epidermis y atena esas
molestas arruguitas...
-Podramos oler Glacial? -interrumpi muy
suelta de cuerpo Mariluz-. Me intriga ese
nombre!
-Eso es para el final, seora... Digamos que
el postre o la guinda de la torta. -La promotora
baj los prpados y volvi a juntar sus dedos.
Y como si este gesto fuera el que siempre daba

inicio a su discurso, retom el hilo perdido por


la interrupcin de Mariluz.
Explic largamente las bondades de cremas
hidratantes, cremas nutritivas y leches de
limpie- za, todo esto salpicado con trminos
como
liposomas,
nansferas
y
exfoliantes. Estaba dando inicio a un
verdadero cursillo intensivo sobre la diferencia
de cuidados que merecen los distintos tipos de
cutis, cuando son el celular de su cartera.
Interrumpindose, lo respondi:
-Al? S... ah, ya, espera... -mir a su pblico y explic-: Me llaman de la oficina. Si me
permiten, hablar desde... -y mir a su
alrededor.
La duea de casa se apresur en decir: Puede ir al escritorio y ah hablar tranquila. En
cuanto la mujer desapareci por el pasillo y se
escuch cerrar una puerta, las cinco mujeres
cayeron como perros de presa sobre la bandeja
de los cosmticos. Marta se atrevi a echar una
gotita de humectante en su mano; Mariluz
abri apresuradamente dos envases de lpiz
labial para comparar sus colores; los dedos de
Patricia aletearon tocndolo todo; Laura abri
una mscara de pestaas y se dio dos pasaditas
rpidas; Isabel hurg en el maletn celeste
buscando su canastillo, mientras las otras
seguan en su silencioso revoloteo de manos en

medio de los cosmticos.


Al ruido de la puerta del escritorio, las
cinco mujeres brincaron hasta sus asientos
como alum- nas ante la llegada de la profesora.
Cuando la promotora hizo su entrada en la
salita, las amigas, sentadas en silencio y con
cara de inocencia, miraban al techo o sonrean
con placidez.
-Perdonen, hay un problema en la oficina y
tendr que hacer un par de llamados... -Y agreg con sonrisa estereotipada-: Tienen cinco minutos de recreo.
Isabel, asumiendo su papel de duea de
casa, dijo a sus amigas en cuanto la promotora
abandon el lugar:
-Mejor no volver a tocar las cosas, chiquillas, mientras ella no est. Quieren tomar un
refresco?
-S, pero antes voy a ir al bao -acept
Patricia.
-Yo voy a aprovechar para dar una
miradita ;al auto, porque la puerta no cierra
bien y no tengo alarma -dijo Marta.
-Tienes telfono en tu dormitorio? pregunto Mariluz, dirigindose al pasillo.
Y mientras Isabel iba a la cocina a buscar
bebidas, Laura se qued instalada en la salita i
contigua hojeando revistas.
Diez minutos despus, se reanudaba la se-

sin de belleza.
-Bueno, en qu productos se interesan?
vi a reanudar su charla sobre los distintos
tipos de cutis.
-Yo quiero que me muestre ese lpiz labial
entre cobre y oro que tiene ah -dijo Mariluz, sin
percatarse de que su frase la delataba.
-No me acordaba habrtelo mostrado, linda
-dijo la promotora, abriendo el envase y girndolo para que el lpiz apareciera.
-Yo quiero un lpiz de cejas... no tiene? interrumpi Marta.
-Yo comprar la crema humectante decidi Patricia.
-Yo, nada; me basta con mi canastillo de
regalo -ri Isabel.
-Y yo creo que me voy a quedar con el
perfume -sigui Laura.
-Vamos por partes -dijo la vendedora con
una sonrisa de oreja a oreja.
Busc dentro de una bolsa un estuche lleno
de lpices para cejas y se lo entreg a Marta
para que eligiera un color. Cogi el lpiz labial
cobrizo y se lo pas a Mariluz. De una ojeada
catalog la piel del rostro de Patricia y le dijo
que necesitaba una crema sper hidratante.
Pidi paciencia a Isabel, dicindole que su
canastillo sera al final, y busc sobre la bandeja
el perfume Glacial.

quiso saber sin ms la promotora, que no volY lo sigui buscando.


17

i
Nadie pareca darse cuenta del desagrado
que asom en el rostro de la mujer. Retrocedi
un paso y enfrent con su mirada a la duea de
casa.
-Qu sucede? -pregunt Isabel.
-El perfume, seora... -La voz de la vendedora son dura y temblorosa.
Ante el silencio perplejo de Isabel, Marta
espet:
-Qu pasa con el perfume?
-No est, seoras. El perfume que yo dej
junto a los cosmticos ha desaparecido.
Las cinco mujeres se miraron entre ellas
con las cejas fruncidas. Ninguna hablaba. Un
silencio incmodo invadi el lugar.
-Lo lamento. Yo dej aqu el perfume cuando fui a hablar por telfono. Siento decir que la
duea de casa tendr que responder. Si no aparece, deber cancelrmelo. -Las palabras de la
promotora cayeron como un vendaval en
medio de las arenas quietas de una colonia de
veraneantes.
-Pero qu injusticia! Yo no voy a pagar
por .ilgo que no he comprado! -ri Isabel con la
barbilla temblorosa.

-Pero usted es la duea de casa, seora, y i<


inlra que hacerse responsable por lo que ha>',.III usted o sus invitadas bajo su techo.
-Yo o mis invitadas! Pero esa es una
acusacin!
-Y qu quiere, seora? Que me vaya muy
tranquila, con el producto ms caro de los que
he trado sin cancelar?
-Ufff... qu desagradable! -dijo Laura,
abanicndose con una revista que encontr a su
lado.
-Yo soy muy selectiva para los perfumes;
jams usara un ctrico -aclar Patricia.
-A m, que me registren. No pienso pagar
por algo que no he comprado -dijo Mariluz. Y
agreg-: Por lo dems, yo no uso perfumes porque a mi marido le gusto con mi olor natural.
-Se me quitaron hasta las ganas de comprar
el lpiz para cejas -murmur Marta, molesta.
-Se dan cuenta de que nos estn acusando
de ladronas? -exclam Laura, furiosa.
Entonces la promotora habl, calmada y
dura:
-Seoras, una de ustedes tiene el perfume.
Me acabo de dar cuenta.
La vendedora arm tal escndalo, con amenazas de llamar a la polica, que todas se aterraron. Entonces pidi a las mujeres all reunidas
entrar de a una al escritorio -donde ella estara

esperando- y que la que haba tomado el perfume, por favor, lo devolviera; ella, a cambio, prometa guardar silencio. Por suerte aceptaron el
trato, y Glacial volvi a manos de la experta
en belleza. Ese da, cuatro mujeres -salvo la
ladrona y la promotora quedaron sin saber
quin haba sido culpable.
Esperamos que t, detective lector, no quedes como ellas.

EL CASO DEL VIOLN


DESTROZADO

Jos se pasaba da y noche ensayando arpegios en su violn. La


repeticin sostenida -mi, sol, fa...
mi, -chj-P sol, fa... mi, sol, famareaba hasta ^ a los pjaros que
revoloteaban frente a la ventana abierta de la
terraza. Los vecinos del pequeo edificio de seis
departamentos en que viva el msico estaban al
borde de la histeria. Innumerables veces se
haban quejado al Conserje y )tras tantas haban
acudido al mismo Jos para pedirle que
acolchara un cuarto o se limitara a practicar por
las maanas, peticiones sin destino para un joven
de pocos recursos econmicos y villa bohemia.
Jos, de apariencia frgil y cara ele querubn,
peda mil perdones y prometa acallar M I violn. Y
efectivamente, durante algunos das I"', vecinos
disfrutaban de una silenciosa paz. Pero pronto el
arpegio -mi, sol, fa... mi, sol, fa... mi, Mui, favolva a hacerse or con renovados bros, lueian
las tres de la tarde o de la maana.

22

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

Una tarde tranquila, luego de una noche de


incansables ensayos, son el telfono. Era
Sofa que anunciaba visita. Los ojos del
muchacho se iluminaron y en cuanto cort la
comunicacin comenz a ordenar el cuarto:
acomod el violn en un silln, levant
diarios y revistas esparcidas sobre la
alfombra, recogi una chaqueta tirada en el
sof y la colg en el respaldo de una silla,
vaci dos ceniceros y llev tres vasos y una
taza de caf sucia a la cocina. Luego cogi
unas llaves, mir de reojo un emparedado de
jamn cuyo exceso de mayonesa se esparca
sobre el plato y la mesa, titube pero sigui
camino, apurado, hacia la puerta. Antes de
abrirla se detuvo. Se dirigi a la mesita del
telfono y escribi en un papel: Sofa: fui a
comprar bebidas, vuelvo en cinco minutos,
esprame. Luego, con un pedazo de cinta
adhesiva peg el mensaje en la puerta, que
dej entreabierta, y parti al trote y silbando.
Cuando volvi, la nota segua en el mismo
lugar. La retir y entr al departamento. Slo le
bast un segundo para darse cuenta. Junto con
un grito dej caer las compras al suelo: su
violn... su amado violn! Su preciossimo violn
estaba aplastado contra el piso, como si un
elefante le hubiera puesto su pata arriba. Jos se
abalanz
i
sobre el instrumento igual que una madre sobre
el hijo accidentado.

EL CASO DEL VIOLN DESTROZADO

En ese momento lleg Sofa.


-Jos, qu te pasa? Pareces un fantasma!
Jos, plido y con labios temblorosos,
extendi su mano de dedos largos y seal el
violn.
-Qu le hiciste! -exclam la muchacha, horrorizada.
-Pregntame mejor qu le hicieron o...
quin lo hizo... -tartamude el msico.
Sofa mir a su alrededor, desconcertada.
Luego se acerc al violn y sin atreverse a
tocarlo observ las finas maderas quebradas y
las cuerdas lacias.
-Alguien odia los violines -fue su escueto
comentario.
Jos no respondi. Sentado en el sof, con
Lis manos en su rostro, era la estatua viva de la
desolacin.
-Nunca ms podr tener uno igual. -Jos
restreg sus manos en la cara, que mostraba
toda M I impotencia, rabia y tristeza.
-Pero... quin, Jos, quin...?
-Cualquiera, Sofa... Todos aqu lo odiaban.
-Pero hacer esto... no puedo creerlo! Tiene
que ser obra de un loco. Adems... cmo entr
,i la casa? Y cundo sucedi? Si acabamos de
lirtblar por telfono y no me dijiste nada!

24

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

-Sal a comprar bebidas y por si t llegabas


dej la puerta entreabierta, con un mensaje.
Me encontr con la sorpresa al volver. -El
muchacho cubri su rostro con las manos y
unos resoplidos se ahogaron contra sus palmas.
-Sabes, Jos?, esto lo encuentro grave. Te
propongo llamar a alguien que te podr ayudar.
-Ayudarme? Existe ayuda posible? Mi
violn muri para siempre! se lament el
joven, con ojos brillantes.
-Ya lo s; pero si el inspector Soto logra
descubrir al culpable, ste tendr que responder
-dijo Sofa con decisin.
-Soto? Tu vecino orejn?
-l mismo. Orejn, pero efectivo. Lo
llamar por telfono. Ojal lo encuentre.
Una hora ms tarde, el inspector Heriberto Soto
examinaba minuciosamente cada milmetro del
malogrado instrumento. Ya se haba enterado
de los problemas que el joven haba tenido con
los vecinos a causa de sus eternos ensayos y
tambin de esas promesas nunca bien
cumplidas de acallar los montonos arpegios. A
medida de que sus preguntas eran respondidas
por el violinista, la libreta de Soto iba
recibiendo anotaciones con letra pequea y

clara.
EL CASO DEL VIOLN DESTROZADO

25

-T me dices que saliste slo cinco


minutos, que no te robaron nada y que todo
aqu est exactamente igual que antes, salvo el
violn... Ests seguro?
Jos volvi a mirar. Ah junto al telfono
estaban sus lentes de sol y el mensaje que haba
escrito para Sofa. Los diarios y revistas que haba levantado del suelo mantenan su orden sobre la mesita; la chaqueta segua colgada de la
silla; los ceniceros vacos, pero impregnados de
ceniza, no haban sido movidos ni un milmetro
del lugar en que los dejara; el plato con el
emparedado de jamn... el emparedado de
jamn...?
-Hay un cambio, inspector: parece que el
desgraciado que entr a la casa tena hambre,
porque se comi el resto de mi almuerzo... -dijo
Jos, sealando el plato.
Soto se acerc a la mesa donde un plato
blanco reluca, sin una migaja encima.
-Aqu estaba tu almuerzo? -pregunt.
-S. Ah estaba mi pan con jamn. Me acuerdo
muy bien que por salir rpido no lo retir,
Para no ensuciarme las manos con la mayonesa
que c horreaba por todos lados.
Al parecer aqu entr alguien que odia la
musica y que tena hambre -dijo Sofa.

-Y muy pulcro, porque lav el plato y limpio en la mesa -ironiz Jos.

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS


26

-A lo mejor quiso borrar sus huellas digitales...


-afirm Sofa.
-Mmmmm -fue el comentario del inspector,
que segua con sus anotaciones. Luego movi sus
grandes orejas, guard su libreta en un bolsillo de
su chaqueta de pao y pidi-: Amigo, te
propongo que me presentes a tus vecinos.
Minutos ms tarde, el inspector Soto, acompaado de Jos y Sofa tocaban el timbre en el
departamento 101, vecino al del msico. Les abri
una niita de unos diez aos, gorda y pecosa,
vestida con unos shorts rosados y pole- ra con un
Pioln.
-Mamaa! -grit, antes que le preguntaran
algo, como si los visitantes la fueran a agredir.
Entonces apareci una mujer alta y rubia,
peinada con un moo tirante.
-S? -dijo, con voz de pocos amigos.
-Seora, me presento: soy Heriberto Soto,
inspector de polica...
-Polica? -La mujer pronunci la palabra con
desconfianza.
Soto sac su identificacin, y con expresin
afable levant sus cejas.
-S, polica -reiter.
La rubia fij entonces sus ojos en Jos, con
aire interrogante.

28

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

-Lo que pasa, seora Prez -explic Jos-, es


que alguien entr a mi departamento y rompi mi violn. Quisiramos saber si escuch algo
o si vio algo... como usted es mi vecina ms
cercana...!
Entraron a su casa? Rompieron su
violn? Pero qu horror! -La mujer cogi a su
hija por los hombros y la acerc hacia ella,
protectora.
-Y cundo? -interrumpi la niita,
mientras masticaba algo que cruji en su boca.
-Hace un par de horas -puntualiz el inspector.
-No hemos salido en toda la tarde, ni tampoco escuchado nada -dijo la madre, con tono
de punto final.
Ni siquiera su violn, verdad mam?
continu la mocosa, sacando un caramelo del
bolsillo del short y echndoselo a la boca con
parsimonia.
-La verdad es que siento no poder
ayudarlos -volvi a hablar la rubia, mientras
pona su mano sobre el pomo de la puerta,
como para dar por terminada la conversacin.
Luego le toc el turno al departamento 202. Los
dueos de casa, un matrimonio de ancianos de
ojos azules y mejillas rubicundas, los haban he-

cho pasar a una salita donde figuras de porcelana, ceniceros de plata y adornos varios
atestaban
mesitas y estantes. El anciano, de gran estatura,
barrign, con suspensores y unos bototos tipo
alpinista, pareca no caber en ese pequeo espacio tan atiborrado de muebles y miniaturas. Su
mujer, con un pequeo delantal azul atado a su
voluminosa cintura, cruzaba sus manos sobre el
regazo.
-Ofrceles jugo de murtilla, Ulrike -pidi el
hombre.
La mujer desapareci tras la puerta de la
cocina y regres de inmediato con una bandeja
y tres vasos llenos de un jugo oscuro.
-Y a m, Ulrike? -pregunt el esposo, con
expresin de nio frustrado.
-T ests a rgimen -dijo ella, seca.
Se produjo un silencio, que fue
interrumpido por Soto.
-Qu delicia! Para qu se molest, seora!
agradeci el inspector, entre sorbo y sorbo
Slo queramos saber si haban escuchado o visto algo inusual.
-Lamento mucho lo de su violn, aunque...
Iioj, hoj! -El anciano dej escapar unas carcajadas maliciosas.
-Plans! -lo cort Ulrike. Y aclar al inspec-

Nosotros no hemos escuchado nada! Ya no se


puede vivir tranquilos ni en su propio depar- I
a ment! -suspir.

30

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

-No tienes algn kucben para acompaar


el jugo de estos seores? -intervino entonces
Hans, con alegra infantil.
-Por supuesto, pero no para ti, Hans.
-No se preocupe! Ya nos vamos -se apresur a decir Heriberto Soto, ponindose de pie.
Sus amigos lo imitaron.
En el departamento 201 vivan Lucinda Gmez
y su perra Sultana. Ambas eran crespas,
platinadas y de ojos oscuros y vivos. Los recibi
con un vaso en la mano y los condujo a la
pequea terraza que daba al jardn de entrada
del edificio. Les ofreci asiento en unas
pequeas sillas metlicas, en las que era difcil
equilibrarse, y dio una orden a su perrita, que
se ech en el suelo a su lado.
Mientras el inspector la pona al tanto de lo
sucedido con el violn, la mujer bata las pestaas y abra los ojos manifestando su horror.
Luego dio sus condolencias al msico y ofreci:
-Perdn! No quieren acompaarme con lo
que estoy bebiendo? -Dej su vaso en el suelo y
se puso de pie.
-No, no, nooo. No se preocupe, acabamos
de tomar jugo -se apresur a decir Soto. Y acto
seguido pregunt-: Hace mucho rato que est
aqu en la terraza?
EL CASO DEL VIOLN DESTROZADO

31

-S, he estado toda la maana leyendo respondi ella, sealando un libro que haba
sobre una mesa de fierro.
-No vio, por casualidad, entrar a alguien
al edificio hace un par de horas? -pregunt Jos.
-S, a l y... a ella -dijo Lucinda, sealando
al inspector y a Sofa.
-Y antes?
-No, la verdad es que no recuerdo. Estaba
tan concentrada en mi libro! Siento no poder
ayudarlos...
El inspector se puso de pie, sin fijarse en
que el vaso de jugo de la duea de casa estaba
junto a uno de sus zapatos. El contenido se derram sobre el suelo.
-Qu torpe, perdn! -se disculp, azorado.
-No se preocupe; son baldosas -dijo Lucinda, sonriente.
Soto, Jos y Sofa se despidieron y mientras
i . 1 minaban hacia la puerta escucharon los
sorbemos de Sultana, que lama con fruicin el
lquido derramado, dejando las baldosas
nuevamente brillantes
con el sonido del timbre del 301 oyeron los
berridos de un beb. Una muchacha delgada
V ojerosa abri la puerta. Mir a Jos, entre
confundida.

32

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

-Usted?
-S. Podra recibirnos unos segundos?
-S, pasen. Estaba tratando de hacer dormir
al nio...
-Perdn, parece que lo despertamos -se disculp Sofa.
-Es muy liviano de sueo: cualquier ruido
lo despierta y se pone a llorar! -explic la muchacha mientras los conduca a la sala, con aire
cansado.
Regres de inmediato con un beb en los
brazos, que segua llorando intermitentemente.
Se callaba un momento, luego se pona tieso y
volva a lanzar un chillido.
-No tendr clico? -pregunt Sofa.
-No s... Nos tiene vueltos locos. Anoche mi
marido no pudo pegar un ojo. Hoy tuvo que
dejar la oficina para venir a dormir siesta un
rato -explic ella, meciendo a su hijo y tratando,
sin xito, de introducir un chupete en la
pequea boca.
Y pudo dormir? quiso saber Sofa, con
aire solidario.
-Algo...
Luego de haber explicado a la joven madre
lo que los traa, le pidieron disculpas por haber
despertado al nio con el timbre y, sintindose

EL CASO DEL VIOLN DESTROZADO

33

bastante culpables, se despidieron con un susurro. La muchacha ojerosa y plida, con su hijo
en brazos, era la imagen misma del cansancio.
En el ltimo departamento, el 302, hubo
demora en abrir la puerta.
-Ella es escritora -susurr Jos al odo de
Sofa.
La oreja del inspector se movi, acusando
recibo del mensaje.
-Siento interrumpirla, pero... -comenz a
decir Soto.
-Y yo siento no poder atenderlos: estoy con
una colega, trabajando contra el tiempo -dijo la
duea de casa, una morena curvilnea y de ojos
grandes.
-Soy inspector de polica, dama, y necesito
algunos datos. Usted conoce a su vecino, no?
-Huyyy! Policaa? -una mujer menuda y
de voz un poquito aguda, apareci tras la
morena.
Soto explic rpida y brevemente el motivo
d su visita. Las escritoras mostraron su
sorpresa y explicaron que justamente ellas
estaban escribiendo un cuento de misterio.
Y escriben juntas? -pregunt Sofa.
-Cuatro manos y una voz -dijo la morena, i
01 no si supiera de memoria la respuesta.

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS


34

-Hemos trabajado toda la noche; ni hemos


dormido. Tenemos el tiempo contado explic la escritora menuda, bostezando.
-Y cmo aguantan? -quiso saber Sofa.
-Bueno, mucho caf y concentracin -dijo la
morena.
Escucharon llorar al beb? -pregunt
Soto, anotando en su libreta.
-No slo el beb... Ya le advert a Mariana:
ser la ltima vez que trabajo en su
departamento -dijo Dolores, con cansancio y
algo de rabia.
Mariana dio una rpida mirada a Jos.
-Ella no lo dice por su violn...
-Qu violn? -pregunt Dolores.
Mariana carraspe y su amiga se puso colorada.
-Est tan cansada, que ya no coordina explic la morena. Y dirigindose a Jos, aadi-: Siento mucho lo que pas con su violn.
Ojal pudiera ayudarlo.
Diez minutos ms tarde, sentados en la sala de
Jos, el inspector Heriberto Soto termin de
revisar su libreta, la cerr con un movimiento
triunfal y declar:
-Ya s quin destruy tu violn, Jos. Haremos la denuncia pertinente y exigiremos

reparacin.
EL CASO DEL VIOLN DESTROZADO

35

i
Y as fue. Por segunda vez en el da, Soto
visit el departamento del culpable. Y tan hbil
fue el inspector en su interrogatorio, que esa vez
la verdad sali a la luz.

EL CASO DE LA PERRITA
INSOPORTABLE

Despus de dos aos de trabajo ininterrumpido, el


inspector Her berto Soto tomaba al
fin vacaciones. Junto a su mujer,
Ana, navegaba por aguas caribeas,
a bordo de un pequeo barco de
pasajeros: el Rompeazul. Ataviado con
una guayabera floreada y ber- nudas
blancos, paseaba por cubierta
aspirando ,sonoras bocanadas de
aire salino. Su seora, amante- del sol, se tenda
durante horas en las sillas que bordeaban la piscina,
embetunada de cremadesde el pie hasta la frente y
sorbiendo heladas bebidas de frutas tropicales.
Entre los pasajeros chilenos del tour estaba
gloria Trizar, una mujer alta y morena de unos aos
de edad, de personalidad fuerte y .avasalladora. Ella
siempre tena la ltima palabra cual fuere el tema
que se tocara y su nica debilidad pareca ser su
perrita Coqueta, una

38

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

poodle blanqusima y juguetona, que


siempre la acompaaba en sus anuales viajes
tursticos.
Otro pasajero era Luciano de la Huerta, un
magnfico dibujante, que pasaba el da entero
haciendo bocetos a carboncillo. Soto, su mujer,
la seora Irzar, Luciano y un viejo matrimonio
de franceses avecindado en Chile, compartan la
misma mesa en el comedor. Los franceses -Marcel y Claudette-, alegres y sociables, eran grandes gourmets, y por decisin unnime de los
comensales elegan los vinos para los distintos
platos del men. Fuera de las horas de comida,
Claudette se dedicaba a tejer para sus nietos
chilenos,
mientras
Marcel
contaba
interminables ancdotas acerca de ellos.
En la mesa vecina se sentaba Irma, una viuda joven y bonita, que se cambiaba de tenida
cuatro veces al da. Viajaba con su hijo de doce
aos, un nio movedizo y vivaracho.
Compartan la mesa con Andrs Daz, un buen
mozo y serio profesor de fsica, al que la mujer
lograba sacar de su hosquedad con sus
divertidos comentarios. Irma era de ese tipo de
mujeres que slo se preocupaba de leer revistas
de moda y mantener sus labios siempre
pintados; pero tena la gracia de ser chispeante
y oportuna.

Esa noche, Victoria, cosa poco habitual en ella,


estaba ms bien callada. Hasta que en un
momento dej caer con fuerza su tenedor sobre
el plato y frunci la boca.
-Qu le pasa? -pregunt Ana, con su voz
suave.
-Tuve un cambio de palabras muy desagradable con alguien -dijo, sealando con ojos y
cejas al profesor de fsica, que en la mesa vecina
se llevaba un trozo de pescado a la boca.
-Con Andrs Daz? Si es un hombre tan
tranquilo! -se sorprendi Claudette.
-Me dijo, entre otras cosas, que Coqueta
rasgua su puerta a la hora de la siesta y no lo
deja do rmir. -Victoria movi la cabeza con
desagrado.
-La verdad es que su perrita tiene la
costumbre de rasguar las puertas, porque
tambin lo hace con la de nuestra cabina coment Soto. Su mujer le lanz una patadita
por debajo de la mesa.
-Pobrecita! Ella cree que todos los lugares
le pertenecen -sonri la duea del animal con
voz de madre celebradora- Y es tan sociable!
-"Coqueta es demasiado regalona, seora intervino Luciano de la Huerta, con la mejor de
sus sonrisas, para hacerse perdonar lo qu<
estaba diciendo. Hace lo que quiere y usted
no la corrige. Una de mis lminas pas a I - id

ida ayer entre sus dientes. Y no le dir la


.unidad de lpices que han corrido la misma
suerte!

40

NUEVOS CASOS MISTEMOSOS

-Y tambin se dedica a mis lanas: las enreda


y las rompe, como si fuera un gato aprovech para quejarse Claudette.
-Y esa foto de la pequea Chantal que... comenz a decir Marcel.
-Eso te pasa por andar mostrando tu
descendencia a todo el mundo -lo interrumpi
su mujer, temiendo una explosin de Victoria
con tanta queja.
-A lo mejor su perrita necesita algn hueso
para morder. Podra preguntarle al cocinero sugiri Ana, con su dulce voz.
Victoria enrojeci, respir hondo, abri la
boca, la cerr y se levant precipitadamente de
la mesa. El animal, que estaba echado junto a
ella, sigui sus pasos ladrando.
Los comensales se miraron sorprendidos.
Ana hizo un intento de incorporarse, pero su
marido, adivinando sus intenciones, la cogi
del brazo y le dijo:
-Djala, ya se le pasar. Tiene que entender
que su regalona es bastante molestosa.
-Yo a esa perrita la tirara al agua -exclam
el hijo de Irma, alzando la voz desde la mesa
vecina.
-Josecito, cmo puedes decir eso? Yo cre
que te gustaban los animales! -lo interpel
Irma, entre enojada y divertida.

EL CASO DE LA PERRITA INSOPORTABLE

41
i.

-S, me gustan. Pero no esa quiltra histrica.


Hizo pedazos mi revista, y cuando le di una
patada se puso a chillar y a tirarme mordiscos.
Mire, mire, me dej la marca en la pantorrilla mostr el nio, levantndose el pantaln.
-No tienes nada, no seas exagerado, hijo.
-Exagerado, yo? Y usted? No se acuerda
de cmo se puso esta maana cuando descubri
su adorado bolso de cosmticos todo baboseado?
-Ahh! -dijo Irma y sacudi su mano en el
.tire, como para restar importancia al asunto.
-Lo que es a m, esa tal Coqueta me tiene
los nervios de punta habl por primera vez
Daz-, Odio sus ladridos agudos. Es realmente
insoportable.
-Este Andrs Daz, siempre de acuerdo con
un hijo -dijo Irma, lanzando una carcajada. LueK'' .ibri su bolso y sacando un lpiz labial,
pint MUI pericia y sin necesidad de espejo su
bien delineada boca.
Daz carraspe y bebi un ltimo sorbo de
clfi
A la maana siguiente, Heriberto y Ana
estaban tendidos en largos sillones blancos, con
los ojos cerrados bajo el sol, cuando unos gritos
los 'sacarnon de su agradable sopor. Soto, que
se i quedado dormido, se levant de un salto,

42

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

como bombero alertado por la sirena. Ana se


incorpor a medias y exclam:
-Pero qu pasa!
-Mi Coqueeetaaa! Mi perrita liiiiiiinda!
Auxi- liooo! Socorroooo!
Victoria Irzar corra de un lado a otro, con
gran aleteo de brazos, sin dejar de gritar. Un
joven tripulante se lanz al agua, con un
salvavidas alrededor de su cintura, mientras
otros bajaban un bote. El barco haba detenido
su marcha. De todas partes surgan personas
alertadas por los aullidos de la mujer, que no se
terminaban nunca.
Heriberto y Ana se asomaron por la borda
y alcanzaron a ver un puntito blanco que se
agitaba entre las ondas oscuras. Desapareca y
volva a emerger. El marinero, que ya estaba en
el agua, estir su mano para recoger el mango
de una enorme red estilo cazamariposas que le
extendieron desde arriba con un cordel, y con
ella recogi, como quien pesca un salmn, al
pequeo bulto peludo. Luego, salvador y
salvada fueron izados en el bote hasta la
cubierta del Rompeazul.
Victoria esperaba con los brazos levantados
y los ojos llenos de lgrimas. Cuando al fin el
bote lleg a suelo firme, la mujer se precipit
hacia su perra como una leona.

EL CASO DE LA PERRITA INSOPORTABLE

43

i
La crespa Coqueta estaba convertida en
un trapero mojado y lacio. Tena los ojos muy
abiertos, y tiritaba como un pollo.
-No tienen veterinario a bordo? -pregunt
su ama, con angustia.
-Seora, su animal va a estar bien; slo hay
que secarlo -le dijo el capitn, que haba llegado
a presenciar el salvamento.
Los pasajeros miraban el espectculo entre
compasivos y risueos. La perrita tena un
aspecto lamentable, pero evidentemente no se
iba a morir.
-Parece que a su Coqueta le gusta el agua
-dijo el pequeo Jos, dirigindose a Victoria.
-Aunque tiene muchos rulos, no era de rulo
exclam Irma, a la espera de una sonrisa del lis
ico, que slo le devolvi una mueca tiesa.
-Cmo pueden hacer bromas! No se dan

cuenta de que no fue ella la que se lanz


al agua?
dicen que es tonta? A mi perrita alguien trat
de ahogarla! -acus desafiante, mirando
alrededor.
En ese momento Coqueta abri su hocico
\ lanz un ladrido lastimero. Todos pudieron
ver que la lengua y los dientes estaban
enteramente tenidos de rojo.
-Est herida! -chill su duea.

-Con permiso, djenme examinarla -dijo


Soto, adelantndose.

44

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

-Usted es el veterinario? -pregunt Jos.


-Los detectives somos de todo -sentenci
Soto y movi las orejas.
-Detective? -se impresion Irma-. No nos
haba contado!
-Ah, detective! Usted va a descubrir al
asesino! -exclam Victoria, con los ojos
brillantes.
-Realmente la quisieron ahogar? pregunt Marcel.
-Cmo se te ocurre, chri! -lo amonest
Claudette.
-Ah, no? No deseaban ustedes que mi
pobre e inocente perrita desapareciera? Que
levante la mano el que no la detesta! -exclam
la seora Irzar, completamente histrica.
Por supuesto que nadie le sigui el juego.
Todos siguieron, en cambio, los movimientos del inspector Heriberto Soto, que abra con
cuidado el hocico del pobre animalito y tocaba
su lengua y encas con un dedo.
-No est herida -dictamin.
-Pero si tiene sangre! -exclam Victoria.
-No es sangre, seora. Es otra cosa. Su
perrita est sana -dijo el inspector. Y Soto
devolvi a Coqueta a los brazos de su ama,
que la envolvi en una gruesa toalla y la acun
como a un beb.

Luego Victoria Irzar dio un largo suspiro, mir


con desdn a la concurrencia y se alej del
lugar con el aire de una madre que acaba de
salvar a su hijo de las fauces de un dragn.
-Espero que el que lanz la perrita al agua,
no lo vuelva a hacer -dijo entonces Heriberto
Soto, muy serio. Y mir fijamente a una
persona.
Sabes t a quin mir y por qu?

EL CASO DEL ESCRITOR BUEN MOZO

Teodoro Bombal era un joven escritor y ensayista que en poco tiempo haba alcanzado fama. Adems
de escribir bien, era un hombre
histrinico y buen mozo, cuya voz
aterciopelada y profunda haca sonar a las mujeres. Muchas iban a sus
conferencias por ver sus ojos,
bosques verdes bajo dos cejas de tormenta, segn
deca una poetisa del lugar. Todo esto, unido a la
calidad de sus libros, produca envidia a ms de
algn colega.
Esa tarde, Bombal estaba convidado a dar una
conferencia en una importante universidad. Cuando
entr a la sala de actos, ya haba mucho pblico. Se
adelant a recibirlo Serafn gmez, el director del
Instituto de Letras, un hombre robusto, de
extendida panza y clida M ni risa.
-Bienvenido! -lo salud-. Como puede ver, MI
conferencia ha despertado gran inters: nues-

48

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

tros profesores y alumnos estn ansiosos por


escucharlo.
Caminaron hacia el proscenio y casi al
llegar fueron detenidos por dos muchachitas.
Una de ellas, una rubia crespa y de labios
carnosos, abord a Bombal con voz cantarna:
-No saaabe, no saaabe lo que me emociona
conocerlo!
Mientras la rubia hablaba, su amiga, una joven de anteojos, miraba al escritor con arrobo.
Dos pasos ms atrs, un hombre enjuto y de
corbata humita salud haciendo una reverencia.
Bombal le respondi con una sonrisa; luego gui un ojo a las jovencitas y se alej del grupo. Al
trote subi unos peldaos hasta llegar a una
mesa cubierta por un gnero negro, sobre la
cual haba un micrfono, un jarro y un vaso con
agua. El escritor sac del bolsillo interior de su
chaqueta unas hojas dobladas y desplegndolas
las puso sobre la mesa. Eran varias carillas
impresas en computador, con un sinfn de notas
al margen, escritas con tinta verde. Bombal sac
sus anteojos y la lapicera de su maletn. Ley
algo e hizo otra anotacin. Despus volvi a
doblar las hojas y les puso el vaso encima.
Volvi a guardar los anteojos y la lapicera en el
portadocumentos. Acto seguido mir la hora en
su reloj y comprobando que an quedaban diez
minutos para ini-

EL CASO DEL ESCRITOR BUEN MOZO

49

i
ciar el acto, se alej de la mesa, baj las escaleras y se uni al grupo en que haba dejado a
Gmez.
-Teodoro, Teodoro, queridooo! -lo salud
una mujer madura, besndolo efusivamente-.
He venido a beber tus palabras! -aadi,
entrecerrando los ojos. Unas pestaas negras y
demasiado largas para ser naturales aletearon
tres veces.
-Conocen a Artemisa Garca? -la present
Bombal a los que estaban alrededor.
-S, s, mucho gusto. Haba odo hablar de
usted -la salud Gmez.
-Y yo la he ledo. Excelentes sus poemas!
aadi con voz fruncida el hombre de corbata
humita, que era profesor.
-A las cuatro de la maana, el sueo de
an dura... -recit entonces una voz ronca.
Un hombre alto y narign, periodista cultural
temido por su sensacionalismo y sus manejos
(hulosos para obtener informacin, se acerc a
la I M tclisa.
-Jacinto Rogers! Qu gusto de verlo! -exla i a Artemisa- Usted tambin es un
admirador ilc Teodoro?
-Y suyo... el sueo de amor an dura y
los Miomas clidos se esfuman junto con...
-No me diga que lo sabe de memoria! -lo
Interrumpi Artemisa, batiendo las pestaas.

50

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

-Yo amo sus poemas, Artemisa. Pero tambin soy un entusiasta de la obra de Bombal
-agreg, saludando al escritor.
-Siempre tan adulador! -brome un rubio
macizo que sostena una pipa apagada entre los
labios. Era Vctor Zanguelli, un escritor que
venda mucho, pero era poco apreciado por la
crtica seria.
-Adulador? Yo no adulo, seor!
Reconozco la calidad, que es otra cosa -afirm
el periodista, adivinando la envidia tras la
chanza.
-Ay, s! l es geenial! -se escuch nuevamente la voz de la rubia crespa, que no se haba
alejado del lugar.
El profesor de humita dirigi a la
muchacha una sonrisa benevolente e inform
en un tono muy pronunciado:
-Ella es alumna ma de literatura. Por lo
tanto, en su admiracin por Teodoro Bombal,
algo tengo que ver... je, je, je! -ri, entrecortado.
Viejo mentiroso. Cundo en su vida nos
ha mencionado a Bombal? -coment en un
susurro la rubia a su amiga de anteojos.
Como si el profesor hubiese adivinado lo
que estaban murmurando, se acerc a ellas y les
dijo muy bajito y en tono de chanza:

-No todo lo que brilla es oro, seoritas.


EL CASO DEL ESCRITOR BUEN MOZO

51
(,

-Creo que estamos en la hora -habl


entonces Serafn Gmez-, Le parece, seor
Bombal, que pasemos al escenario? Yo har su
presentacin.
Los dos hombres subieron los escalones y
caminaron hacia la mesa del conferencista. Teodoro Bombal apoy las palmas sobre el gnero
negro, y frunci el ceo. Movi el vaso, mir
hacia todos lados, se revis los bolsillos y dijo
al gordo director:
-Mi conferencia! Yo la haba dejado aqu,
con el vaso encima...
El anfitrin lo mir sin comprender.
-Mi conferencia! Ha desaparecido! -volvi
a exclamar Bombal.
Unas gotitas de sudor aparecieron sobre la
lente de Gmez.
-Cmo? Qu dice? No puede ser!
Kn la enorme sala, que estaba repleta, ya
reinaba el silencio de los que se preparan a
escuchar.
El director, luego de un ligero titubeo, se
pas un pauelo por su frente hmeda y cogi '
I micrfono:
-Siento comunicarles que nuestro conferen<
isla extravi sus papeles. Nadie ha visto
unas ln jas impresas o las ha cogido por error?
1 ln silencio de ultratumba respondi a

estas palabras.

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

-Alguien subi a este podio en los ltimos


diez minutos? -volvi a insistir el acadmico.
Nuevamente
un
silencio,
ahora
interrumpido por algunas toses nerviosas.
-Qu hacemos? -pregunt el director, en voz
baja, a Bombal.
El escritor pein un mechn rebelde que caa
sobre su frente, acomod su corbata, carraspe,
suspir como lo habra hecho James Bond antes
de reducir a la bella asesina y murmur a su
acompaante:
-No se preocupe; ya me las arreglar. Comencemos.
Minutos despus Bombal, con voz de bartono y sonrisa de actor de cine, haca una brillante
exposicin sobre creacin literaria: enunci teoras, recit poemas, cit largos textos y mantuvo
al pblico atento durante tres cuartos de hora. Al
finalizar hubo aplausos y preguntas, pero tambin quejas:
-Aunque su conferencia fue muy buena, yo
esperaba que hablara ms de Dostoievski -se
quej una mujer de moo y ceo adusto.
-Aunque lo que ha dicho es muy interesante,
no era lo que hemos venido a escuchar -sigui un
hombre de barba.
-No sera posible que nos dijera algo acerca del
fenmeno Dostoievski a la luz del desarrollo
52

54

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

histrico de la visin artstica? -pregunt una joven morena de voz intensa.


-Hablar de Dostoievski era mi intencin, se
lo aseguro. Pero... -Bombal hizo un gesto en el
aire.
-Me siento muy responsable -dijo Gmez,
cogiendo el micrfono-. Nunca haba sucedido
algo as en esta universidad! Pido disculpas en
nombre de nuestro invitado.
Y en medio de un creciente murmullo de
voces, se dio por terminada la sesin. Bombal,
plido y disminuido, y Gmez, sudoroso,
bajaron del proscenio y fueron rodeados por el
pblico. El profesor de humita se acerc y dijo
con mucho aspaviento:
-Cmo es posible que esto haya sucedido?
Cmo podremos reparar un acto tan vil?
-Corazn, en un momento cre morir de nerviosismo. Pero eres un priincipe. Qu erudicin!, qu memoria! En una situacin as, yo no
habra podido abrir la boca! -exclam Artemisa
Garca, frunciendo sus labios pintados de malva.
-Confieso que envidio al ladrn: poseer un
ensayo indito del gran Bombal! -coment la
alumna rubia, que nuevamente estaba al lado del
conferencista. La estudiante de anteojos segua
mirando a Bombal extasiada, como si ella fuera
una quinceaera y Bombal un cantante rock.
-Te encuentro la razn, chiquilla: yo me
alimento de Bombal, con o sin Dostoievski confes la poetisa.
-Por favor, antes de irse, podra darme un
autgrafo? -pregunt entonces la muchacha ru-

EL CASO DEL ESCRITOR BUEN MOZO

bia, alargando al conferencista un libro de su


autora. Dos pasos ms atrs, su amiga de anteojos segua en muda contemplacin.
-S, claro -dijo Bombal, con aire distrado,
hurgando en su bolsillo.
-Aqu tiene mi lpiz. Aunque no es verde,
le servir... -se abalanz el profesor de humita,
alargando un lpiz pasta al escritor. Este le dio
las gracias, pregunt el nombre a la jovencita y
es una larga frase con letra redonda y clara.
lego firm con un trazo firme y enrgico.
-Veo que toma en serio las dedicatorias!
coment Zanguelli- Lo que es a m, me agotan:
pongo afectuosamente.
-Mi experiencia me dice que los buenos arson creativos hasta para firmar autgrafos
le respondi el periodista cultural, ligeramente
,
No seas tan duro, corazn -intervino
Arte- A m, por ejemplo, me cuesta mucho ins| Mi .M me en las dedicatorias.
[ -Seor Bombal, sera posible que nos hiciei , i llegar una copia de su conferencia? -pidi

56

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

Serafn Gmez. Y agreg, con un dejo de


duda-: Me imagino que la tendr en el
computador...
Bombal murmur una respuesta vaga. Su
mente estaba en otra parte, de pronto record
algo que haba llamado su atencin, despertando
las sospechas sobre la identidad del ladrn.
El escritor no se equivocaba.
Alicia era una mujer menuda, de pelo blanco y
ojos muy azules, que an conservaban el brillo,
pese a que llevaban ms de setenta aos
mirando el mundo. Luego de besar a su hija y a
su yerno, que la haban ido a dejar al aeropuerto,
cruz la puerta que la llevaba a polica
internacional con alivio de no seguir escuchando
consejos y recomendaciones la hacan sentirse
como una nia chica. Aunque saba que lo
hacan por cario, le molestaba que la trataran
en forma tan protectora.
Cuando anunci que ira a Londres a visitar
a su nieta regalona, que estaba all estudiando,
lela la familia haba puesto el grito en el cielo.
-Pero, mam, cmo va a viajar sola?
-Si apenas sabe ingls!
-Y en ese vuelo tan largo!
Pero ella no dio su brazo a torcer y sorte
diplomticamente las insinuaciones de viajar
acom

EL CASO EN EL VUELO A
LONDRES

paada por alguna amiga de su edad; porque,


segn Alicia, las mujeres viejas se ponan muy
maosas. As, sola, con una maleta liviana y un
bolso bien provisto de novelas policiales, inici
su viaje llena de energas e ilusiones, como una
jovencita de quince aos.
Aunque iba en clase turista, haba conseguido un asiento en primera fila, donde hay ms
espacio para estirar los pies. Le encantaba viajar
en avin! Adoraba experimentar ese sustito que
la haca quedarse tiesa mientras el avin despegaba, y tambin esa subida y bajada de estmago
cuando el avin en vuelo daba un salto en el
vaco. Y pese a que las comidas a bordo tenan
todas el mismo sabor, gozaba descubriendo el
contenido de los platos preparados, desenvolviendo quesos, abriendo potecitos de mermelada
y aceptando toda clase de bebidas.
Qued sentada entre dos hombres. A su izquierda, junto al pasillo, iba un moreno de bigotes a lo mariachi mexicano y chaqueta de cuero
negra. A la derecha un joven rubio, de pelo muy
corto y aire de misionero mormn. Al laclo de
ste, y hacia la ventana, estaba un hombre canoso y de anteojos, vestido con una gruesa chaqueta de tweed y una camisa beige con corbata roja,
que lea un peridico sin levantar cabeza.
Alicia sac de su bolso la novela que estaba
4,

leyendo y la puso sobre sus rodillas. El ttulo, en

grandes letras, deca: Asesnalo en los Crpatos.


-Parece que le gusta la accin, seora -escuch que le deca su vecino de bigotes, con un
acento que no tena nada de mexicano.
Alicia vio su sonrisa algo irnica y
respondi con humor:
-Sobre todo cuando descubro al asesino.
-Y le sucede a menudo?
-Casi siempre.
-Usted debe ser muy observadora.
-No tanto; an no puedo darme cuenta de
qu nacionalidad es usted.
-Soy argentino, seora.
-Ah! Porque su acento es ms bien... no s...
-dijo ella, dudando.
-Le vivido casi toda mi vida en Estados l
luidos.
-S, claro, eso debe ser! -dijo Alicia, justo en
el momento en que el avin dio uno de esos
saltos que hacan subir el estmago hasta la garganta y al vecino de la derecha se le derram su
bebida.
-Perdouhn,
seioouhra,
no
la
he
ensuciadou? se disculp el joven de pelo corto,
muy solcito.
-No... no se preocupe! -la anciana respondi
con una sonrisa que demostraba su completa
iianquilidad.

60

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

El argentino que pareca mexicano haba


aferrado sus manos en el asiento y su piel
oscura se vea verdosa.
-Parece que no le gustan mucho los aviones le coment Alicia.
-La verdad es que no... s... no... -respondi
el hombre y cay en un mutismo total.
El joven rubio, con pinta de misionero, abri
un maletn y sac una revista de crucigramas en
ingls. El seor de anteojos segua leyendo, impertrrito. Sin embargo, Alicia se dio cuenta de
que unas gotitas de sudor mojaban su frente.
A los pocos minutos el avin dej de dar
saltos y se restableci la tranquilidad. Las azafatas comenzaron a servir el almuerzo.
Entre el aperitivo, el vino y la comida -pollo
con salsa de nueces y papitas souffl-, los pasajeros se pusieron ms comunicativos y la temperatura pareci elevarse. El argentino de bigotes y
el joven se sacaron las chaquetas y quedaron el
primero con una polera de rayas verdes y rosadas y el segundo con una camisa blanca de mangas cortas. Los dos se haban comido hasta la
ltima miga de pan que haba en sus bandejas y
aceptaron encantados el bajativo que ofreci una
sonriente azafata colorina. El hombre canoso,
que haba dejado la mitad de su almuerzo, ech
hacia atrs el asiento, cruz los brazos sobre su

EL CASO EN EL VUELO A LONDRES

6l

i
chaqueta y cerr los ojos. Alicia se dio cuenta de
que an sudaba.
-Es curioso. Hace mucho calor -coment en
ese momento el vecino de bigotes, abanicndose
con el folleto que enseaba a ponerse el chaleco
salvavidas.
-S, en realidad -asinti Alicia-; aunque para
m est muy bien: por lo general en los aviones
me da fro.
-Hay un pequeo problema en el sistema de

iir acondicionado -dijo entonces la


azafata colorina, que mientras serva el caf
escuchaba la conversacin- Tenemos algunos
grados ms que
lo normal. Ya he recibido varias quejas! -y se
encogi de hombros, haciendo ver que no era su
culpa.
En ese momento un hombre fornido, de piel i
oscura y pelo liso atado en un moo pas frente

i ellos en direccin a la cabina delantera.


Antes de traspasar las cortinas divisorias se dio
media vuelta y recorri con su mirada las
primeras filas asientos; sus ojos se encontraron
un segundo ton los de la anciana. Alicia se fij en
su iris \rrde oliva y en sus largas pestaas, y
tambin t u los msculos ele sus brazos
desnudos.
-Ese joven tiene facha de tenista -coment.

-Yo creo haberlo visto en alguna parte... Su i


,11.1 me parece conocida -aadi el argentino.

62

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

-Ser alguien famoso? -se entusiasm la anciana.


-La verdad es que no s... En mi trabajo veo
tanta gente...
-Dnde trabaja usted?
En Washington, en la Casa Blanca
respondi el bigotudo, con una sonrisa
displicente.
-No me diga que es de la CIA! -susurr
Alicia, excitada.
-Soy periodista -ri l.
El mbio los mir de reojo. El canoso segua
con los ojos cerrados, dormitando.
De pronto, una mujer sentada detrs del argentino dio un grito. Alicia, que en ese momento
hurgaba en su bolso en busca de su tejido, presinti algo grave y su corazn se aceler. Levant lentamente la cabeza.
Entonces los vio.
El atltico moreno de moo sostena una
pistola contra la sien de la azafata pelirroja; con
la otra mano rodeaba la cintura de la muchacha,
que pareca a punto de desmayarse de lo blanca
que estaba.
-Seores pasajeros, nos hemos hecho cargo
del avin. Un compaero mo est en la cabina
del piloto y otro est sentado entre ustedes y

posee un arma. Si no quieren lamentar una desgracia, les ruego permanecer tranquilos. Que nadie se mueva de su asiento sin mi autorizacin.
Al menor movimiento sospechoso, mi compaero disparar al que tenga cerca. Viva el Frente
de Liberacin Nacional Burimaru del Caribe!
Y luego de exclamar su consigna con un
grito fuerte y ronco, el joven y la azafata desaparecieron tras la cortina.
Un corto y pesado silencio fue
interrumpido por voces ahogadas. Un gordo
colorado que se puso de pie fue rpidamente
empujado por su vecino para que volviera a
sentarse.
-No se da cuenta de que si nos movemos
alguien puede morir! -lo increp con voz chillona.
-Por favor, que nadie se mueva! -solloz
una mujer, al borde de la histeria.
-Es necesario que tengan calma. Si
permane- t en quietos no les pasar nada -habl
entonces ni pronunciado castellano y con voz
firme y ' l ira, un hombre de pantalones y
camisa grises sentado junto al pasillo, frente a la
anciana.
El hombre miraba a su alrededor en una
inmovilidad alerta, como la de un pjaro pronto
i emprender el vuelo. Tena personalidad, actitud de mando y no pareca nervioso. La anciana

not que observaba a su compaero de bigotes,


ser sorprendido por ella desvi rpidamente
l.i vista.

64

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

Entonces Alicia record haberlo visto


cuando caminaban por la manga, al embarcar;
iba delante de ella y le llam la atencin porque
conversaba con disimulo -casi sin mover los
labios- con un hombre de color y una rubia de
anteojos oscuros, de los que se separ al entrar al
avin.
A diferencia del hombre de gris, los otros
vecinos de asiento de la anciana se vean nerviosos. Por lo menos el de bigotes, que permaneca
rgido y mudo, y traspiraba copiosamente. El
muchacho rubio estaba muy colorado y
tamborileaba con los dedos sobre el apoyabrazos
del asiento en forma continua. El de chaqueta de
tweed y pelo cano estaba ahora erguido; su frente
hmeda brillaba y sus ojos vagaban entre el
techo y las cortinas de la primera clase.
En la parte trasera del avin, una mujer lloraba en forma intermitente.
Alicia por primera vez sinti un enorme
calor.
Cada cierto tiempo, el secuestrador apareca
tras las cortinas, revlver en mano. Caminaba
ida y vuelta a lo largo del pasillo, pasando
revista a cada pasajero, y luego volva a
desaparecer en el compartimiento de primera
clase.
Si supiramos quin es su compaero!,

pensaba la anciana, mirando a sus vecinos de


reojo. Bueno... si supiramos... qu podramos
hacer?, segua elucubrando.
i.

El joven rubio busc algo en su maletn. El


canoso carraspe fuerte. El atltico terrorista
irrumpi bruscamente fuera del cortinaje y el de
bigotes dio un respingo en el asiento. El rubio
sac una nueva revista de crucigramas y
comenz a escribir, con el pulso algo tembln.
El de pantalones grises segua observando,
tranquilo.
Esto va a terminar mal, se dijo Alicia, ms
tensa por segundos. Examin a sus vecinos, uno
por uno, y una sospecha comenz a surgir en su
mente. S... podra ser!, pens. Volvi a mirar
disimulo a los pasajeros que la circundaban y su
conjetura se afianz. Entonces tom una
decisin. As, cuando el secuestrador, de vuelta
di' una nueva ronda, pas junto a la fila de
asientos de la anciana, sta lo interpel:
-Seor, necesito ir al bao. Es urgente! pidi, afligida- Tengo problemas de salud... aadi, con una voz temblona, que no era la
suya.
FJ hombre se detuvo y la qued mirando. Y
luego de un instante le dijo:
-Yo la acompaar. Pero no lleve nada en
manos.

-F,s que... necesito mi cartera, por favor... I' ngo


ah cosas que me son indispensables

, ponindose colorada.
moreno de moo, con un gesto brusco, le
iiiiebat la cartera; la abri y examin su conte-

nido. En ella, entre mil cachivaches, estaban los


paales desechables de su bisnieto, que olvidara
devolver. El hombre la mir con aire compasivo y
asinti con la cabeza. Los dos partieron hacia el
bao.
El secuestrador esper a la anciana al lado de
la puerta y cuando sta sali, la escolt nuevamente hasta su asiento. Los dems pasajeros los
miraban pasar en silencioso terror. Alguien grit
que tambin necesitaba ir al bao.
-Slo los ancianos y enfermos! -fue la seca
respuesta.
Al llegar a la primera fila de asientos, Alicia
tropez y tuvo que sujetarse con fuerza en el
brazo del hombre de gris.
-Disculpe! -exclam la anciana, mirndolo
fijo.
-No se preocupe -respondi l, corts.
Alicia retom su asiento y reclinndose hacia
atrs dio un gran suspiro. Luego se puso a rezar
en silencio. Los dados estaban echados y ella no
poda hacer ms. Nerviosa a ms no poder, mir
a hurtadillas a sus vecinos y tambin al hombre
de gris. Este ya lea con disimulo un pequeo
papel que ocultaba entre sus manos, donde estaba
escrita la identificacin del terrorista. Aunque
confiaba en su instinto, si el hombre de gris no era
polica, como ella crea, todo estaba perdido.

Pasaron unos minutos. El supuesto


detective bostez y estir los brazos
levantndolos por sobre su cabeza. Alicia se fij
que al hacerlo esconda el pulgar de su mano
derecha y dejaba slo cuatro dedos
apuntando... hacia ella! Qu significaba eso?
Era una sea para alguien, o slo un
movimiento sin importancia? Su nerviosismo
aument. Un hombre sentado un poco ms
atrs grit que haba una mujer enferma.
-Qu sucede? -el secuestrador irmmpi
desde atrs de las cortinas, como un ttere
saltarn.
-Es ella... Parece que ha sufrido un ataque dijo una voz de bajo profunda.
Los pasajeros de las primeras filas giraron
sus cabezas, estirando los cuellos para mirar,
mientras el secuestrador avanzaba hacia el que
peda ayuda. Alicia alcanz a darse cuenta de
que la voz de bajo perteneca al hombre de
color que haba estado conversando con el
supuesto detective antes de entrar al avin; y la
mujer que pareca desmayada era la rubia de
anteojos.
-Soy mdico, puedo ayudar! -exclam entonces el pasajero de chaqueta de tweed. Se puso
de pie y avanz por el pasillo.
-Yo tambin soy mdico -declar de inme-

diato el supuesto detective, levantndose a su


vez.
Lo que sigui pas tan rpido como en una
pelcula antigua: el primero en declararse
mdico dijo que bastaba con l; el segundo
continu avanzando, sin hacer caso del
comentario; ms atrs, el terrorista levant el
arma y orden a gritos que nadie se moviera de
su asiento. Se escuch un golpe y luego una
detonacin. Una bala pas por sobre la cabeza
de Alicia y perfor la pantalla de cine. Varias
mujeres gritaron. Son un segundo disparo y
Alicia, encogindose en su asiento, cerr los
ojos. Oy que alguien corra por el pasillo hacia
adelante y ms gritos tras las cortinas. No se
atreva ni a respirar y lo nico que se le ocurra
era decir: Dios, que no se caiga el avin; Dios,
que no se caiga el avin, convencida de que los
disparos abriran un hoyo en el fuselaje. Luego
vinieron unos segundos de silencio que se le
hicieron horas, hasta que una viva voz reson,
en un castellano con mucho acento:
-Seores pasajeros, somos agentes de Scotland Yard. Los tres secuestradores han sido reducidos y el viaje seguir sin contratiempos. En
una hora ms aterrizaremos en el aeropuerto de
Heathrow.
El que hablaba era el hombre de color. A su

lado estaba la rubia de anteojos. Y el asiento del


supuesto detective estaba vaco. La anciana se
puso plida: primera vez que cometa un error
tan garrafal. Cmo pude confundir a un
trro- rista con un detective, y ms encima
mandarle un mensaje? Cmo se habr redo de
m!, se lament. Dentro de su alivio por el
final feliz de tan violento suceso, no poda sino
sentirse como una estpida y estar muy
avergonzada. Nunca confesara a nadie lo que
haba hecho! En realidad ya estaba vieja, sus
hijos tenan razn... Debilitada por la fuerte
tensin a la que haba estado sometida, unas
lgrimas asomaron a sus ojos y sinti que un
nudo en su garganta se iba a convertir en
sollozo. Cubri su rostro con las manos y
agach la cabeza para esconderse.
Entonces alguien la llam.
Cuando levant los ojos se encontr con el
hombre de terno gris.
Soy John Peters, tambin del Yard. Hace
tiempo que estbamos tras la pista de estos delincuentes y quiero darle las gracias por su ayuda, No podamos saber quin era el tercero
oculto entre nosotros, que portaba un arma. A
usted, seora, le debemos el rescate del avin.
El hombre habl lo suficientemente alto
como para que todos los pasajeros escucharan y

acto seguido aplaudieran. El vecino de bigotes


estamp un picante beso en la mejilla de Alicia
y el rubio le dio un apretn de manos.
-Increehbleeh, seouraa! -la felicit.
La anciana se encendi de rubor.
Cuando dos horas ms tarde Alicia
abrazaba a su nieta que haba venido a
esperarla al aeropuerto, sta le dijo:
-Abuela, estaba tan preocupada! Por qu
tanto retraso? Ya no ests en edad de viajar
sola! Imagnate que te pasara algo! Tuviste un
viaje tranquilo? No te aburriste?
-Me. entretuve mucho, queridita. Hoy en
da los viajes son muy excitantes... Hasta me
convidaron a presenciar el aterrizaje en la
cabina del piloto. Ya te contar...
Pregunta a los lectores: Cmo supo Alicia que
el hombre de la chaqueta de tweed era el
cmplice de los secuestradores?

EL CASO DE MARGARITA Y LAS ROSAS

-Beatriz, ya son las siete, levntate...


Y t, Margarita, qu haces a esta
hora de la maana probndote ese
vestido? -pregunt Isabel, entrando
a la pieza de sus hijas.
-Y a usted qu le importa a qu hora me
pruebo? -respondi la aludida, mientras miraba su
perfil en el espejo y se recoga el pelo en un moo.
Luca un vestido rojo, sin breteles y muy vaporoso.
Alrededor de ella y tiradas sobre la alfombra, haba
un sinfn de prendas de vestir.
-No seas tan pesada; slo te est preguntando la increp Beatriz, con voz adormilada.
-Es que yo s por qu me pregunta: no quiere
que vaya a la fiesta de Carolina...
-Sabes muy bien por qu -respondi su madre,
en tono seco.
-Por qu, mam? -pregunt Beatriz, estirndose en la cama.

74

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

-Porque le carga Juan Cristbal -respondi


por su madre Margarita.
-Vas a ir con ese petulante? -dijo Beatriz,
poniendo cara de asco.
-Petulante? No te caa tan bien? La pura
pica de que a ti no te hayan invitado, mocosa lanz Margarita. Y sacndose el vestido, lo
arroj sobre la cama con rabia.
-Olvdate de que te lo voy a prestar! Qu
te has credo? -exclam Beatriz, con sus pecas
sbitamente mojadas por dos lgrimas gordas.
-Ya, basta! Si quieren que las lleve, lo mejor
que pueden hacer es levantarse rpido -interrumpi Isabel-, Tengo una reunin importante
a primera hora y no esperar a nadie.
Quince minutos ms tarde, Margarita y Beatriz
entraban al comedor. Isabel y Antonio, el benjamn de la casa, ya estaban terminando de
tomar desayuno. Magali, con una apretada po. lera sin mangas y una minifalda roja, iba y
vena con tazas y platos. Sobre la pollera llevaba un pequeo delantal, del porte de una servilleta.
-Y el delantal nuevo, Magali? -pregunt
Margarita, mirndola de arriba abajo.
-Ay, seora, es que hace tanto calor! -contest la muchacha, dirigindose a Isabel.

-Era yo la que te haba preguntado -dijo


Margarita.
-Usted no es la duea de casa -respondi
Magali, sin amilanarse.
-Y el pap? -Margarita, encogindose de
hombros, cambi bruscamente de tema.
-Ya se fue -contest Isabel.
-Usted cree que me podr ir a buscar a la
fiesta, maana?
-Supongo... -balbuce su madre, sin mucho
entusiasmo.
-Ustedes son bien especiales, en realidad! exclam Margarita, socarrona.
-Especiales? -pregunt Isabel.
-S, especiales. Les encanta la pintura, pero
no soportan la idea de que Juan Cristbal se
dedique a pintar. En el fondo son unos burgueses que...
-Basta de decir tonteras, Margarita! -la interrumpi Isabel.
-Tonteras? Llama a eso tonteras?
-Sabes muy bien que si Juan Cristbal no
me gusta, se debe a su comportamiento con tu
prima Carolina.
-Eso no tiene nada que ver, mam! Qu
culpa tiene l de no estar enamorado de ella?
Adems eso pas hace meses!

No se trata de meses, ni de aos, ni de


estar o no enamorado. T sabes, Margarita, que
se port mal -volvi a hablar Isabel.
LJhhhh...! Qu le hizo Juan Cristbal a
la Caro? -interrumpi Antonio, hablando con la
boca llena.
-Traga antes de hablar! Y no te metas en lo
que no te importa -lo increp Margarita. Se puso
de pie hecha una furia y tropez con la empleada, que casi derrama la leche caliente que traa
en un jarro, sin siquiera disculparse.
-Ay! Dara cualquier cosa para que esa niita no fuera a esa fiesta con ese tipo! -dijo
Isabel, en cuanto su hija desapareci tras la
puerta -Cualquier cosa! Cualquier cosa! -repiti, golpeando sobre la mesa con los puos
apretados.
-Obligela, pues! -dijo Antonio, en tono de
no entiendo por qu no lo hace.
-Mam, si a la Caro ya no le importa Juan
Cristbal; no se preocupe tanto -la tranquiliz
Beatriz.
-T crees que no le importa? Yo no estoy
tan segura -suspir su madre, mientras abandonaba el lugar.
Beatriz bostez, se puso de pie y se pein
las cejas con el ndice, mirndose en el espejo
que haba sobre el aparador.
-Ay, cmo se peina las cejas! -se burl An-

tonio.
-Mira, niito, si sigues con tus idioteces, te
prometo que le cuento al pap las cosas que
andas haciendo con tu amigo Pedro! -lo amenaz Beatriz, picada.
-Qu cosas?
-T crees que no s que fueron ustedes los
que pusieron ese sapo muerto en el velador de
Margarita? Y que fueron ustedes los que le pintaron la cola al gato de la seora Teresa? Y
que...?
Antonio, ignorando las acusaciones de su
hermana, se zamp el ltimo pedazo de pan
con manjar y corri escaleras arriba en busca de
su mochila, mientras Isabel tocaba la bocina del
auto. Cinco minutos despus slo quedaba en la
casa Magali, que ordenaba, refunfuando, la
ruma de ropa que Margarita haba dejado
diseminada por todo su cuarto.
Esa tarde, cuando Margarita volvi de la
universidad, un enorme ramo de rosas la
esperaba. Los ptalos brillaban como rubes
entre frondosas ramas carnosas y verdes.
-Son para usted -le dijo Magali.
-Qu maravillaaa! Deben de ser de Juan
Cristbal...
Qu
amoroooso!
-exclam
Margarita, liberando el ramo del papel celofn
que lo cubra. Luego aspir ostentosamente, con

la nariz enterrada entre hojas y ptalos.


-Mmmmmm... Qu fragancia! -sigui alabando.
-No traa tarjeta adentro del sobre -coment
Antonio, que vena bajando a saltos la escalera.
-Y qu te metes t a revisar, mocoso?
-Y esas rosas? -pregunt Isabel, que llegaba
en ese momento.
-Me las mand Juan Cristbal. Ha visto,
mam? Es un prncipe! -Margarita bailaba por
el living, abrazada a flores y ramas.
-Eres adivina? -pregunt su hermano.
-Cllate! Yo s muy bien lo que digo...
-Nada de feas las flores coment entonces
Beatriz-, Y esas ramas tan decorativas, de qu
sern, Magali?
-Yo no s nada de plantas finas: slo conozco los.rboles y arbustos del campo -contest la
aludida, encogindose de hombros.
-Y a qu hora lleg mi ramo? -quiso saber
Margarita.
-En la maana -respondi la joven
empleada.
-Y cmo no se te ocurri ponerlo en agua,
Magali, con el calor que hace? Ni siquiera las
desempaquetaste! Qu milagro que no estn lacias! -la increp Margarita.
Magali hizo un gesto de fastidio y
abandon el lugar.

Llam Carolina -anunci entonces


Antonio-. Quera saber quines iran a su fiesta
y yo le cont...
-Qu te metes t? No te sopooortooo! grit Margarita, corriendo tras su hermano, con
el ramo en alto, como si fuera un arma de combate.
Antonio lanz una carcajada y desapareci
dando un portazo.
Margarita busc el mejor florero de la casa
y arregl el ramo con gran dedicacin.
Al da siguiente todos en la casa despertaron
con un grito. Era Margarita que, sintiendo que la
cara le arda, se haba mirado al espejo. Entonces
se haba puesto a chillar como una gaviota
histrica.
Y no era para menos: su cutis, antes suave y
blanco, se haba convertido en un cuero de elefante enrojecido; sus ojos, verdes y grandes, eran
una rayita apenas perceptible bajo dos prpados
hinchados como la garganta de un sapo; su cuello, largo y fino, pareca ahora el cogote de un
pavo.
Padres y hermanos, asustados, llegaron corriendo hasta el bao, donde Margarita lloraba a
gritos.

-Huyyy! Parece que la pic una araa de


los rincones! -exclam Antonio, con voz an soolienta.
-Cmo se te ocurre? Debe ser una alergia!
-dijo Beatriz.
-Te duele mucho? -pregunt Isabel.
-Mam! Qu me pas? No voy a poder ir
a la fiesta! Usted estar feliz! -Margarita
comenz a sollozar, presa de un ataque de
histeria.
-Lo nico que hay que hacer es llevarla al
mdico -Jorge, el dueo de casa, en pijama y
chascn, habl con autoridad.
-S, capaz que se muer...
La mirada y el pellizco de Beatriz
detuvieron en seco la frase de Antonio.
A los quince minutos, madre e hija iban camino
a la clnica. Llegaron al Servicio de Urgencia, y
el mdico que atendi a Margarita dictamin
que lo que tena era producto de una feroz
alergia y le puso una inyeccin.
-Te haba sucedido esto otras veces? -pregunt.
-No, doctor.
-No comiste algo fuera de lo comn:
mariscos, algn pescado, chocolates?...
-No, doctor.
-No has ido de paseo al campo?
i.

-Y

quin

es

Jons?

-pregunt

Soto,

-Al campo? No, por qu?...


-Porque el litre produce a veces una reaccin como sta...
-Litre? No conozco el litre, doctor!
-No has estado cerca de alguna planta extraa?
-Solamente cerca de unas rosas que me
mandaron -suspir Margarita.
-Bueno, en todo caso, la inyeccin que te
puse te aliviar. Sigue tomando antialrgicos y...
paciencia!
Ksa tarde lleg de visita a la casa Heriberto
Soto, un primo de Isabel, que era inspector de
polica, instalado cmodamente en el living,
beba un aperitivo con los dueos de casa y
saboreaba unos ricos canaps que Magali serva
sonriente.
-Cmo te sientes en la ciudad, Magali?
No echas de menos Futaleuf? -pregunt Soto
ama- lilemente, pues conoca a la muchacha.
-Me encanta la ciudad, don Heri! No volvera por nada al campo...
-Es que aqu encontr un amor -dijo Antonio, mientras se coma las papas fritas a dos
manos-. Est pololeando con Jons.
Magali lanz una mirada fulminante a
Antonio, se puso colorada como un pimiento y
sali rpidamente del lugar.
divertido.

-El jardinero -contest el muchacho-. Yo los


vi darse un beso.
Soto lanz una carcajada y luego pregunt
por sus sobrinas.
-La pobre Margarita est en cama con una
alergia horrible -cont Isabel- y Beatriz... aqu
viene! -agreg sealando a su hija. Beatriz vesta
el traje rojo que el da anterior se probaba su
hermana y tena los labios pintados del mismo
color. La segua un muchacho alto, de cejas negras, boca delgada y ojos pequeos y juntos.
-Juan Cristbal, siento tanto que no puedas
ir a la fiesta con Margarita! -dijo Isabel al saludarlo, con voz compungida y risa en los ojos.
-No se preocupe; ir con Beatriz -respondi
ste, contemplando a la muchacha con admiracin.
La duea de casa palideci.
Beatriz entonces, un poco nerviosa, dijo
algo que nadie entendi. Luego aadi que su
prima Carolina haba insistido en que fueran a
su fiesta y termin diciendo, en tono casual, que
Juan Cristbal no era el que haba enviado las
rosas.
-Cmo! -se sorprendi Isabel.
-La verdad es que me habra encantado decir que fui yo, pero... -Juan Cristbal alz los
hombros y levant las cejas.
-Algn admirador secreto, ser' -intervino
Soto-, Estas sobrinas mas estn demasiado bo-

nitas! -pirope, mirando a Beatriz.


Beatriz se hizo la que no haba escuchado y
se qued contemplando el ramo de rosas, mientras apretaba las mandbulas en un gesto nervioso. Heriberto Soto sigui la mirada de su
sobrina y entonces se puso de pie y se acerc al
florero.
-Qu curioso! -dijo-. Estas ramas parecen
ser de litre... S, es litre! -afirm al mirarlas de
cerca.
Lina figura de mujer con un sombrero del
que colgaba un velo negro que ocultaba el rostro, apareci sbitamente en el living.
-De litre? Litre! Eso dijo el doctor! -exclam la voz tras el velo.
-LTn fantasma! Auxilio! -grit entonces
Antonio.
-Litre! -se sorprendi su madre.
-Litre! -exclam Juan Cristbal.
-Litre! -se sobresalt Beatriz.
-Litre!
Mi
pobre
Margarita!
-se
compadeci su padre.
-Sobrinita! -dijo Soto- Sintese aqu conmigo y cunteme todo. Entre los dos vamos a descubrir quin le mand ese nefasto ramo de
rosas.

A la media hora, el inspector Soto saba todo lo


que hemos ledo en esta historia. Y eso le bast
para descubrir al o la culpable. Ms tarde sostuvo una conversacin en privado con alguien que
pidi perdn a Margarita. Margarita reaccion
bien y se dio cuenta de que ella, con su carcter,
haba provocado la situacin.
La secretaria, rubia, con cara de mueca y
delantal blanco, anotaba nombres en una gmesa
libreta, con mucha dedicacin. Cada cierto tiempo sonaba el telfono y mientras atenda los
llamados con la mano izquierda, con la otra
levantaba la lapicera negra y dorada y la haca
girar entre sus dedos, contemplndola como
quien mira una joya. Frente a ella, los pacientes
esperaban sentados en duros sillones forrados
con cuero plstico.
Una mujer joven y de aspecto descuidado
trataba infructuosamente de mantener quieto a
un nio de no ms de cinco aos, que cada dos
minutos se tiraba al suelo gritando que estaba
aburrido. Vesta una falda ancha, una blusa sin
mayores pretensiones y calzaba sandalias a lo
monje capuchino.
-Prtate bien, Dieguito; despus te voy a
comprar un helado...

EL CASO EN LA CONSULTA DEL


DENTISTA

-No te creo! T nunca me compras helados!


No quiero ir al detistal
-No hables as, Diego!
-Es verdad; t nunca me compras nada.
Nunca tienes plata... Me quiero ir! No quiero ir
al detista!
-Se dice dentista, Diego. Y no grites ni patees; ests molestando a la seora.
-No se preocupe -dijo, con una sonrisa, una
seora gordita, canosa y de ojos vivarachos-.
Tengo tres nietos!
Un poco ms all, una muchacha de pelo
largo se concentraba en una revista en cuya portada apareca Carolina de Monaco. Vesta muy
moderna, con pantalones a cuadros, una polera
en la que se lea el nombre de un costurero
famoso y un colorido reloj de ltima moda en su
mueca. De su hombro colgaba un bolso de
cuero, que tambin ostentaba su buena marca. A
su lado, y con la vista clavada en un paisaje de
canales venecianos colgado en la pared, esperaba
un joven de anteojos y pantalones de cotel caf,
que tena un lado de la cara enormemente
hinchado.
En ese momento se abri la puerta del ascensor y entr un hombre bajo y macizo. Antes
de dirigirse a la secretaria se sac el sombrero y
salud con la cabeza. Tena unas orejas enormes.

-No tengo hora, seorita, pero es una urgencia. Cree que el doctor me podr atender? Dgale que soy Heriberto Soto.
-El doctor est bien ocupadito... -dijo la rubia secretaria mostrando lnguidamente con
mano y lapicera a las cinco personas que
esperaban.
-Es que tuve un accidente, seorita -el hombre baj la voz y se agach, tratando de hablar al
odo de la secretaria, por sobre el mesn. Todos
alcanzaron a escuchar la palabra enca.
-Le voy a preguntar al doctor si lo puede
atender; tome asiento mientras...
La secretaria escribi algo durante largos
minutos. Despus le puso la tapa a su lapicera y
la coloc con gran cuidado sobre la mesa; luego
cerr la libreta, orden papeles y dio dos vueltas
de llave a un cajn. Slo entonces se levant de
su silla y se dirigi al despacho del dentista.
Golpe tres veces la puerta con sus nudillos y
entr sin esperar respuesta.
Pasaron los minutos y la secretaria no reapareca.
La jovencita de pelo largo mir la hora en su
reloj, suspir y se puso a caminar, ida y vuelta,
desde el mesn hasta la puerta del ascensor, con
pasos enrgicos. El joven de la cara hinchada se
acariciaba la mejilla y mova nerviosamente una

pierna. La seora de pelo blanco, como un mago,


sac de su pequeo bolso un ovillo de lana y
palillos e inici un tejido. La joven madre hurg
en su enorme cartera y sac un llavero que pas
al nio para distraer su atencin del cenicero de
vidrio que estaba a punto de transformarse entre
sus pequeas manos en un peligroso avin.
El telfono de la secretaria comenz a sonar
insistentemente. Tras un leve titubeo, la seora
de pelo blanco dej el tejido sobre el bolso, se
puso de pie y se acerc al mesn; pero cuando
lleg junto al telfono, ste dej de sonar.
La muchacha de pantalones volvi a
sentarse junto al joven, que mova su pierna cada
vez ms rpido. Este sac de su bolsillo un libro
con un enorme ttulo en caracteres griegos y se
puso a leer; pero no pasaron dos minutos y lo
volvi a guardar.
-Lees en chino? -se interes ella.
-No -fue la escueta respuesta del adolorido
paciente. Y como si la pregunta lo hubiese incomodado, se levant abruptamente y se dirigi al
mesn de la secretaria. Mir hacia todos lados,
levant el auricular del citfono, apret un botn, colg, dio media vuelta y sigui hasta la
puerta del despacho del dentista, donde golpe
con fuerza. Al cabo de un rato apareci el rostro
de la secretaria semioculto por una mascarilla.

-El doctor est terminando una extraccin,


seor. Tiene que esperar.
Entonces el hombre de las orejas grandes
pregunt con voz estentrea:
-Y a m... me va a atender?
-S, pero tendr que tener un poquito de
paciencia, seor Soto -le respondi la rubia con
voz cantarna. Y cerr de nuevo la puerta.
El joven de la mejilla hinchada clio un par de
vueltas por la sala, con actitud de perro apaleado, y volvi a sentarse en el mismo lugar. Al
instante, la muchacha se puso de pie, consult su
reloj y camin hacia el telfono.
-No s cmo funciona esto! -aleg con fastidio, pulsando unas teclas.
La madre del nio se acerc al mesn y le
dijo:
-Creo que hay que marcar el cero...
En ese momento se escuch un mido seco y
un ay! agudo. El cenicero de vidrio haba aterrizado en el pie del seor Soto.
-Diego! Qu haces? -grit su madre. Y acercndose a la vctima, se deshizo en disculpas.
-No se preocupe, no fue mucho -dijo Soto,
sobndose el pie y mirando al nio con una
sonrisa.
Diego se puso a llorar. Entonces la seora
que teja cogi una revista que haba sobre una

mesa de arrimo, la hoje rpidamente y cuando

aparecieron unos dibujos le dijo al nio con una


voz suavecita:
-Ven, mira: te voy a contar una historia del
Pato Donald. O prefieres la historia de Pulgarcito? -lo anim, abriendo mucho los ojos y levantando las cejas.
-No quiero! Quiero irme del detista). -y el
chico se tir al suelo y empez a patalear.
Su madre, muy enojada, trat de levantarlo,
pero el nio dio un manotn que hizo saltar un
aro de la oreja de la mujer y envi lejos su
cartera. sta se abri y salt un sinfn de cosas:
dos llaveros, una agenda, una pequea bolsa de
gnero, media manzana envuelta en un plstico,
una tira de aspirinas. La mujer solt al nio y
antes de que nadie pudiera ayudarle, recogi los
objetos con la rapidez de un prestidigitador.
Luego se toc el lbulo de la oreja y se puso a
registrar el piso con detencin.
-Ser esto lo que busca? -dijo la seora del
tejido, agachndose y cogiendo un minsculo
arito de perla, que haba quedado escondido tras
una pata de la mesa de revistas.
-Sii! Muchas gracias! -respondi ella, con
una sonrisa de alivio.
En ese momento se abri la puerta de la
consulta y apareci la secretaria seguida.de una
mujer grande y plida, con la boca entreabierta.

-Al llegar a su casa tiene que aplicarse hielo


-recomend la secretaria, acompandola hasta
el ascensor. Luego volvi a su escritorio, se sent, abri la gruesa libreta y se dispuso a anotar
algo. Pero inmediatamente comenz a revolver
sus papeles, movi el telfono y el citfono,
abri y cerr los cajones, se puso de pie, mir
bajo la silla, se encuclill, examin la alfombra
bajo la mesa, se levant de nuevo, volvi a
buscar sobre el mesn y finalmente lanz un
grito:
-Mi lapiceeeraaa!
Todos los pacientes la miraron con asombro
y hasta el pequeo Diego dej de moverse.
Mi lapicera: una Mont Blanc! La dej
aqu encima y ahora no est! -la secretaria
miraba a uno y otro lado con ojos desorbitados.
-Clmese, seorita -el seor de las grandes
orejas se haba acercado al mesn y hablaba con
voz firme y calma-, Dnde exactamente dej su
lapicera?
En ese momento se abri la puerta de la
consulta y apareci un hombre moreno y alto,
vestido de blanco.
-El prximo, Mili, por favor.
Pero la secretaria slo atin a contestar:
-Doctor, me robaron la... su... mi... lapice-Cmo que se la robaron, hija? -exclam la

mujer de pelo blanco dejando de tejer-. De qu


lapicera est hablando?
El dentista, con cara de no entender nada, se
acerc al mesn y se dirigi al seor Soto:
-Inspector, usted...?
-Yo vine como paciente, pero parece que
tendr que asumir como profesional -respondi
ste, rascndose una oreja.
Se produjo un breve silencio, interrumpido
por un chillido de Diego:
-No quiero detistaaaa\
-Si no te callas, te doy un coscacho -le dijo
su madre, en un tono tan seco que el chico cerr
la boca.
-A ver, seorita, dnde estaba su lapicera?
pregunt el inspector.
-Me la regal el doctor Daz para Navidad,
y l me dijo que...
-Seorita, no importa quin se la regal. Le
pregunto dnde dej su lapicera.
-Aqu, en el mesn. La dej justo aqu, al
lado del telfono, cuando entr a preguntarle al
doctor si poda atenderlo.
-Mmm... -refunfu Soto- mala cosa. Todos
los presentes se acercaron al mesn en algn
momento.
-Qu dice...? -pregunt la mam del nio.
-Ahh, noo! Eso no ms faltaba...! -exclam

la jovencita de pelo largo.


-No pensar usted...? -la seora canosa se
puso una mano en el pecho y el rubor colore
sus mejillas.
-Yo no pienso nada, seora; slo trato de
ayudar -declar el inspector con seriedad.
-Est segura, Mili, de que la dej aqu? No
la habr guardado en el cajn? No la tendr en
el bolsillo? -intervino el doctor con nerviosismo.
-La dej ah, a la vista -se oy al joven de la
cara hinchada.
-Tanto escndalo por una lapicera! -exclam la muchacha de pelo largo-. Si quiere le
regalo sta -y sacando de su bolso de cuero un
bolgrafo plateado, se lo alarg a la rubia.
-Eso? Se est burlando? -chill sta-. La
ma es una Mont Blanc con pluma de oro!
Por lo que s, todas las Mont Blanc tienen
pluma de oro... -murmur el joven.
La madre de Diego se agach para levantar
a su hijo, que otra vez estaba de espaldas en el
suelo y pataleaba. Cuando logr dominarlo, coment:
-Deben ser carsimas!
-Es que Mili cumpla cinco aos conmigo y
es una excelente colaboradora -explic entonces
el dentista, sin que nadie se lo hubiera pedido.
-Una Mont Blanc... nada menos! -murmur

el joven, con su mano sobre la mejilla hinchada.


Todos lo miraron y l agreg:
-Cualquiera se roba una Mont Blanc...
-No me parece muy aceptable su comentario, seor -lo recrimin Soto.
-Y qu tanto con las Mont Blanc? interrumpi la muchacha de pelo largo. -Qu
manera de ser expertos en marcas todos
ustedes! Yo no las conoca ni de nombre. Qu
cmico!
-Cmico? -repiti el joven, sin dirigirse a
nadie.
La muchacha se sonroj.
-No hay que ser un experto para reconocer
una Mont Blanc, hija -acot dulcemente la seora canosa. -Si yo no tuviera tan mala vista...
-La verdad es que a m las lapiceras... -la
muchacha se encogi de hombros.
-Me lo imagino -murmur el joven de la
mejilla abultada.
-Por suerte Dieguito no se acerc al mesn... -dijo la madre, sentndolo en sus rodillas
y abrazndolo.
La secretaria se morda el labio y se frotaba
las manos. El doctor le dio unos golpecitos tranquilizadores en la espalda y luego se dirigi a
Soto:
-Inspector, qu nos recomienda hacer?

-Dgale que me atienda! -interrumpi el


muchacho-. No aguanto ms el dolor!
-Ya son las seis... Tengo una reunin! -dijo
la joven.
-Y Dieguito tiene que tomar su leche. Ya
llevamos ms de una hora esperando...
-Lamentablemente tuve que hacer una
extraccin que no estaba prevista -explic el
doctor.
-Pero esto no es una consulta de urgencias dijo la seora del tejido, con voz suave, pero
firme, y mirando de reojo al inspector.
-Les ruego que tengan un poco de paciencia
-intervino entonces el inspector Soto, extendiendo las manos con ademn tranquilizador. Luego
dijo algo al odo del dentista; de inmediato ste
llam a una de las personas que ah esperaba,
rogndole pasar a su consulta. La persona lo
sigui con aire sorprendido. Heriberto Soto dio
unas instrucciones en voz baja a la secretaria y
luego entr a la consulta y cerr la puerta. En la
sala de espera todos haban enmudecido.
Diez minutos despus, el doctor abra la
puerta y haca entrar a la secretaria. Al poco
sta, con una sonrisa de oreja a oreja, sali a
llamar al prximo paciente. Del bolsillo de su
delantal asomaba la cabeza negra de la Mont
Blanc.
La persona culpable, al saberse descubierta
por el inspector, haba devuelto la lapicera, dan-

i.

do mil excusas. Luego Soto la haba hecho salir


de la consulta por una puerta que no comunicaba con la sala de espera.
Podras t, al igual que el inspector Soto,
descubrir al culpable?

EL CASO DE LOS TRES COLORES

El entomlogo Luis Grilln hojeaba


el ltimo nmero de la publicacin
mensual Alas y antenas, mientras
terminaba de beber su caf. Era el da
en que el cientfico reciba visitas. El
programa de esa maana inclua a
un joven estudiante de cuarto medio,
una fotgrafa espaola y un profesor
de biologa.
Conociendo la puntualidad que
exiga Grilln, todos ellos llegaron a la hora
programada y la visita dur aproximadamente una
hora. Admiraban embobados las innumerables
colecciones de insectos, ordenadas sobre bandejas
deslizantes que el entomlogo haca aparecer de un
mueble empotrado en la pared. Hormigas tejedoras
de Australia y araas devoradoras de pjaros de
brasil; avispas gigantes, escarabajos de tonalidades
metlicas y escorpiones de cola agresiva. Y
mariposas... mariposas y ms mariposas. De mil

colores, de distintos tamaos, de diferentes formas. Mariposas ojos, mariposas hojas,


mariposas flores.
De pronto una secretaria entr al
laboratorio e inform a Grilln que haba
llegado el fax de Australia que estaba
esperando.
-Oh! La mosca astada! Es aviso de que ya
me la enviaron! -exclam el cientfico, batiendo
sus palmas-. Perdn, los dejo un minuto... -se
excus, antes de seguir a la mujer.
Los visitantes, diseminados por la enorme
sala, siguieron cada uno contemplando lo que
ms les interesaba. Se movan en un silencio
religioso, slo interrumpido por el suave
deslizar de alguna bandeja. La fotgrafa
disparaba su cmara con un suave clic. El
profesor pareca anotar algo en un cuaderno. El
joven universitario iba de un lado a otro,
observando coleccin tras coleccin; de vez en
cuando estiraba furtivamente la mano para acariciar un par de alas brillantes.
Cuando Grilln abri la puerta, los tres
visitantes se alejaron de las bandejas y se
hicieron los distrados. El cientfico se acerc a
un anaquel y sac una plancha cubierta de
araas ensartadas con un alfiler.
-Esta araa boleadora del Brasil -explic,
sealando al bicho- hila un filamento con una
gota pegajosa en el extremo. Al cazar hace osci-

EL CASO DE LOS TRES COLORES

101

V
lar el filamento en torno a su cabeza y lo lanza
cuando un insecto pasa cerca. Si el tiro es bueno, el insecto se enreda en el hilo y queda atrapado.
El joven estudiante, como un nio chico,
miraba boquiabierto el enorme insecto peludo;
la espaola frunca el ceo y deca mmmm"
con aire de profundo inters; un paso ms
atrs, el profesor de ciencias observaba en
silencio.
Y as, entre araas, mariposas, hormigas,
chinches y orugas, el tiempo pas volando.
Cuando
l.i secretaria anunci un llamado por telfono
de lirasil, los visitantes se despidieron y Luis
Grilln solvi a quedar solo en su laboratorio.
Slo despus de su conferencia telefnica y
cuando verificaba si todos sus anaqueles
estaban en orden, se dio cuenta de que el ms
bello y raro ejemplar de mariposas -una
ornithoptera pramus- haba desaparecido.
A las tres de la tarde el inspector Heriberto
Soto, .unigo de Grilln, estaba sentado frente al
entomlogo, bebiendo una taza de caf y
moviendo M I S enormes orejas.
-No te imaginas la maravilla de esas alas
dibujadas con verdes, negros y amarillos,
Picasso lubra pagado oro por contemplarlas

un instante! M* lamentaba el cientfico.

102

-Significa mucho dinero esa mariposa? qui- so saber Soto.


-No tanto. Es una especie que se encuentra
fcilmente en las Molucas, Australia y Nueva
Guinea, Pero los colores y las formas en este
ejemplar eran muy curiosos. Yo nunca antes
haba visto algo as. Una verdadera rareza...
-ltimamente me he visto enfrentado a una
serie de rarezas. Me creers que no hace
mucho me toc solucionar un caso que comenz
con un violn destrozado?
La primera visita de Soto fue para Gabriel, el
estudiante. El inspector le cont el motivo de su
visita y el muchacho lo hizo pasar a su pequeo
cuarto, increblemente ordenado para un joven
de su edad.
Lo primero que vio Soto fue una triloga de
verdes, negros y amarillos de alineamiento perfecto, en una coleccin de latas de cerveza que
haba sobre una repisa. En la pared contigua
colgaba un collage hecho en papel brillante, en el
que una enorme espiral de base negra se
transformaba en azul para terminar en un giro
anaranjado que semejaba al sol. Tambin haba
un pster que mostraba un prado lleno de
flores. Algo en l llam la atencin de Soto y
cuando se acerc a mirar, not que entre las

flores dibujaEL CASO DE LOS TRES COLORES

103

K
das alguien haba pegado unas pequesimas
rosas naturales, que ya estaban secas.
-Y no tienes otra coleccin, aparte de las
latas de cerveza? -pregunt abruptamente el
inspector.
-Y por qu quiere saber? -el joven pareci
molestarse.
-Gajes del oficio. S o no?
El estudiante se acerc a su escritorio con
aire displicente, abri un cajn y sac una caja
llena de papeles de todos los colores y formas.
-Y eso qu es? -se extra Soto.
-Por si le sirve la informacin... Por su oficio! -ironiz Gabriel-. Son entradas de conciertos de rock, de cine, de ftbol y lo que se le
ofrezca...
El inspector, sin hacer caso del tono de
burla del joven, sigui adelante.
-Hubo algo que te llamara la atencin en
el laboratorio de Grilln?
-Claro, los bichos.
-Y las personas?
Gabriel se encogi de hombros.
-Nada que decirme de ellas? -insisti Soto.
-La fotgrafa, era bonita...
-Y qu bichos te llamaron la atencin?
-Las mariposas, por los colores y... ah!, la

araa boleadora del Brasil... Impresionante!


Por qu fuiste al laboratorio de Grilln?
-Porque tena que preparar una disertacin
sobre algn insecto ms o menos desconocido.
Cosas que hay que hacer para subir el promedio! Pero confieso que me entretuve.
No fue mucho ms lo que Soto pudo sacar
del muchacho.
La segunda visita fue para Consuelo, la
fotgrafa espaola que, tal como haba dicho
Gabriel, era muy linda. Lo recibi en la sala de
su pequeo departamento, muy blanco y con
pocos muebles.
-Caramba, qu fastidio! -exclam luego de
que Soto le contara del robo.
-Usted no not nada extrao cuando el
profesor se ausent del lugar?
La muchacha se cruz de piernas y cerr
un momento los ojos.
-Yo estaba sacando fotos. Los otros se
daban vueltas y miraban. Creo que varias veces
escuch el deslizar de las bandejas, pero en
realidad no prest mucha atencin. Estaba
concentrada en mi trabajo.
Mientras Consuelo hablaba, el inspector
detallaba el lugar. En una esquina haba una
mesa de arrimo llena de lentes, rollos de
pelculas y otros utensilios propios de la

profesin de la muchacha. Junto a uno de los


ventanales haba un atril con una pintura
abstracta a medio hacer. Soto ladeaba la cabeza
tratando de imaginar qu sera. Sobre un fondo
rojo se extendan dos figuras semitriangulares,
deshilacliadas y verdinegras, en cuyos centros
unos espacios en blanco y perfectamente
circulares esperaban el color. Un delgado trazo
negro separaba a los dos tringulos y pior sobre
ellos dos bastoncitos, tambin negros, parecan
dos periscopios flotantes. Sobre un piso de
madera, al lado del atril, haba un pote de
tmpera amarilla, con un pincel adentro, y un
trapo sucio con pinturas.
-As es que usted, adems de fotgrafa, es
pintora -coment el inspector.
-Fotgrafa s; pintora an no. Estoy aprendiendo, pero hasta el momento slo logro
pintar cuando copio del natural. No me basta la
pura imaginacin, ni la memoria. Esta es mi
primera experiencia con lo no figurativo -dijo
sealando hacia el atril.
-Esto... o sea... eso... lo copi del natural?
-Pero inspector, no se da cuenta de que
eso es abstracto? Son puros manchones. No
hay nada real! -ri.
-S, claro; pero como dice que copia del
natural...
-Mire, esto es del natural., -dijo Consuelo, y

dio vuelta una tela que estaba apoyada contra


pared. Soto pudo contemplar una frutera con
uvas negras.
-Lindo... Eso lo entiendo ms -carraspe el
inspector.
El resto de la conversacin vers sobre la
estada de la fotgrafa en Chile y de su admiracin por la flora y fauna autctonas:
-Justamente
quera
fotografiar
una
coleccin de insectos nativos del bosque chileno
que me haban dicho que tena Grilln, para
mandarlos a una revista de Madrid -termin
diciendo Consuelo antes de despedirse.
La tercera visita de Soto fue para Damin
Gmez, profesor de ciencias.
Viva en una casa modesta, con su mujer y
su hija. Recibi al inspector en una pequea sala
donde haba una mesa que haca de escritorio,
atiborrada de cuadernos y libros.
-No s nada, no vi nada extrao, yo... Gmez era tmido y Soto not que le sudaban
las manos.
-Qu hizo cuando Grilln sali del laboratorio?
-No recuerdo... Creo que me dediqu a dibujar algunos insectos...
-Me podra mostrar lo que dibuj?
-S, claro... -se complic Gmez, y busc
entre unos libros hasta encontrar un cuaderno

la
EL CASO DE LOS TRES COLORES

107

i
que pas al inspector. En l estaban
bosquejadas tres mariposas. Dos de ellas con
rayas en las alas y una tercera con dos crculos,
a manera de ojos.
-Y por qu las dibuj? -quiso saber Soto.
-Obviamente, porque me llamaron la atencin -respondi Gmez, al parecer extraado
por la pregunta.
-No se fij en lo que hacan los otros
mientras usted dibujaba?
-La espaola sacaba fotos y el muchacho
miraba en las bandejas. No vi nada ms.
En ese momento entr la pequea hija de
Gmez y corri a los brazos de su padre. Era
una nia de unos tres aos, delgaducha y
plida, peinada con flequillo y dos moos
sobre las orejas.
-Le vas a mostrar mis maliposas? -pregunt
mirando al inspector.
-Cules son tus mariposas, hija? -sonri
Soto.
-Y por qu l mueve las olejas, pap?
Gmez se puso rojo como un pimiento y
slo atin a sonrer con aire bobalicn.
El inspector, hacindose el que no haba escuchado, insisti:
-Cules son tus mariposas, chiquita?

-Ah estn -dijo ella, sealando un armario


i 011 su pequeo dedo en alto.
Soto mir a Gmez, que dndose por aludido,
abri la puerta del mueble y sac una bande

ja llena de mariposas. Estaban ordenadas por


colores. Primero las de tonos anaranjados,
luego las amarillentas, seguan las moradas y
las azules con verde, para terminar con una
corrida de mariposas nocturnas, todas de color
gris.
Heriberto Soto contempl en silencio y durante un largo rato la multicolor coleccin.
Luego suspir, movi las orejas y, antes de que
la niita tuviera tiempo para repetir su
pregunta, se despidi de Gmez y abandon el
lugar.
Horas ms tarde el inspector Soto, hundido en
el viejo silln de cuero de su escritorio, pensaba
con los ojos cerrados. Sus dedos tamborileaban
en uno de los brazos del mueble. De pronto su
rtmico movimiento se detuvo, y abri los ojos.
-Ana! Lo tengo! -exclam, llamando a su
mujer-, Ahora te acepto una copita de vino
aejo!
-Ya descubriste a la persona que rob esa
mariposa? Te felicito, viejo!; el caso pareca
difcil!
-Nada es difcil si uno sabe mirar respondi en tono filosfico el inspector.

Y t, lector, supiste mirar?

EL CASO DEL LORO


La
pensin
FRIOLENTO
Pan y Uva,
en las cercanas de Chilln, estaba repleta. Era el
ltimo fin de semana de la temporada y esa
noche los pasajeros se reunan para celebrar el
fin del veraneo con una cena bailable. Sobre una
larga mesa se alineaban fuentes con carnes,
pescados, ensaladas, legumbres y una variedad
de tortas y tartaletas. Racimos de apetitosa uva
ambarina dispuestos sobre el mantel blanco, entre las fuentes, servan de adorno y tambin de
postre.
Cerca de la medianoche la duea de la pensin despidi a los mozos, encendi el equipo
de msica y ella y su marido se instalaron tras
el mostrador del bar para ofrecer bajativos a los
huspedes. Un loro, grande como un gato, coreaba desde su jaula colgada sobre el mesn, los
estribillos pegajosos de cada cancin. El entusiasmo del pjaro llegaba a su apoteosis, con

NUEVOS CASOS MISTERIOSOS

chillidos insufribles, cuando entonaban La


Cucaracha.
La duea de Pan y Uva, Rosalinda Pino,
estaba feliz porque todos sus pasajeros haban
prometido volver el prximo ao. Esconda sus
innumerables kilos bajo un amplio vestido floreado, largo hasta el suelo, y sus labios
carnosos no dejaban de sonrer. Luca unos
aros largos, cada uno con dos brillantes de
considerable tamao. Su marido, un hombre
bajito y pelado, la contemplaba con beatitud.
Esa noche haba cinco familias alojadas en
las seis piezas que tena la pensin, una
antigua casa chilena, cuyos dormitorios se
alineaban en torno a un patio cubierto por un
magnfico parrn de uvas rosadas. Dos cuartos
eran ocupados por los Roble, un matrimonio
con tres hijos pequeos y malcriados que
gracias a Dios ya estaban durmiendo. En ese
momento la seora Roble, una morenita de
pelo crespo y ojos vivarachos, bailaba con
entusiasmo al son de una cumbia y haca
grandes esfuerzos para que su marido -tieso
como una escoba- la acompaara en sus
meneos.
Los otros huspedes eran Juan Gomero,
que trabajaba como taxista, y su novia, Leonor,
una rubia a medio teir, muy hablantina;
Ingrid y Karen, dos rubicundas turistas
holandesas que bailaban desinhibidas en
medio de la sala, y Heriberto Soto y su mujer
Ana, que se rean de todo y gozaban

EL CASO DFX LORO FRIOLENTO

comiendo.
-Qu aros ms hermosos! -alab Leonor a
la duea de la pensin, cuando se acerc en
busca de una bebida-. Son de verdad? agreg, sealando los brillantes.
-S. Le gustan? Eran de mi suegra... respondi Rosalinda Pino, prodigando una
sonrisa a su marido.
Como si tuviera orejas en la nuca, la
seora Roble, que estaba de espaldas al mesn
moviendo las caderas en una frentica salsa, se
dio vuelta y coment a viva voz:
-S, son maravillooosos!
-Mavilloooosos, mavillooosos! -repiti el
loro.
Las dos holandesas interrumpieron su
baile y se acercaron riendo a la jaula del
pjaro. Karen acerc su mano y el loro,
indignado, lanz al .me un picotn. La
muchacha dio un salto hacia atrs y grit algo
que nadie entendi.
Ingrid sac del bolsillo posterior de su
pantaln un librito y comenz a hojearlo.
Luego de un momento, le pidi a la seora
Pino:
-Por favouur, una acuoa mineroaul.
-No quieres un vinito dulce? -ofreci Ro- '
.ilinda, mostrando una botella.
Ingrid volvi a consultar el libro.

-Nou, grahcias. Yo nou beber alcuool.


-Y t? -pregunt Rosalinda, dirigindose
a Karen.
La muchacha sonri, negando con la
cabeza.
-Estas jvenes europeas son de vida sana intervino el seor Roble, que lleg tirando a su
mujer de la mano.
Pero yo no. Las vacaciones son las
vacaciones! Acepto feliz un traguito -dijo la
seora Roble, agitando su melena crespa.
El seor Pino abri la hielera y sac un depsito con hielo.
-Frrrriiooo, frrriiooo, frrriiooo! -grit el
loro.
-Qu le pasa al pjaro? -pregunt el seor
Roble, divertido.
-Es muy friolento. Cuando recin lo
trajimos de Venezuela se lo pasaba tiritando. Y
un da mi nieto, para hacer una broma, puso en
su jaula unos pedazos de hielo -coment
Rosalinda.
-Ahora, el muy histrico, cada vez que escucha sonar el hielo grita: friio! -sigui su
marido.
-Grita porque siente fro y se siente mal -lo
defendi la mujer.
-Y porque le gusta llamar la atencin continu su marido-. Le encanta ser centro de

mesa. Pero confieso que es un magnfico


guardin; si no estamos nosotros y alguien
entra al lugar,
EL CASO DEL LORO FRIOLENTO

113
i,

arma un escndalo. Aqu no hay necesidad de


tener alarma! -ri.
-Alh-ahrmah? -pronunci Ingrid y
comenz a consultar su libro.
-Do you speak Englisb? -le pregunt el seor
Roble.
-Oh, yes! -contest ella, y se lanz en una
perorata interminable.
La seora Roble agit sus crespos y se dirigi a la mesa, donde an permanecan
sentados el taxista y los Soto.
-Por qu no bailan? -les pregunt.
-Estbamos entretenidos escuchando sobre
las rarezas del loro -dijo, muy amable, la
seora Soto; una mujer delgadita y de voz
suave. Su marido levant las cejas y movi sus
orejas, que eran enormes.
-Yo estaba admirando su baile -coment
Juan Gomero, el taxista, con una sonrisa que
quera ser seductora.
-Gracias, es que me encanta la msica
caribea! -Isabel Roble cerr los ojos y respir
con fuerza-. Ahhh, qu fantstico es estar en
vacaciones, y ms an con los nios

durmiendo!
-A m me lo dice! -sigui Gomero-. Una
semana sin manejar! Y ahora que hay tantos
asaltos, mi trabajo es de mucha tensin.
-As parece! -coment Heriberto Soto-. Y
nunca le ha pasado nada?
-Por suerte, no. Claro que ando protegido:
llevo una pistola en el auto y tambin gas
paralizante.
-Gas paralizante? Y cmo funciona eso?
-quiso saber Isabel Roble.
-A una amiga ma le echaron una vez en la
calle, para robarle la cartera -intervino la
seora Soto-, Me cont que uno siente como
una cosa helada y despus se queda tieso y con
la sensacin de que no puede respirar.
-No es exactamente as, pero algo parecido
-ri su marido, al escuchar la explicacin.
-Ay, qu atroz! -exclam Isabel.
-Peor es que a uno lo acuchillen o le disparen -habl Gomero, con voz de ultratumba.
-Mejor cambiemos el tema -dijo Leonor, la
rubia novia de Gomero, y pregunt a Isabel-:
Qu me dices de los aros de doa Rosalinda?
-Ah, las mujeres!... -contest el taxista-.
Siempre preocupadas de lo superfluo! Hay
que tener novias sencillas, como esas chiquillas
-brome, sealando a las turistas holandesas.

-No te creas! -le contest Leonor, picada-.


Una de esas chiquillas, tan sencillas, usa un
reloj que debe costar millones.
En ese momento comenz a sonar el
telfono que estaba al extremo del mesn del
bar.
-Alooo, alooo, alooo! -chill el loro.
La gmesa Rosalinda se apur en contestar
y, antes de apoyar el auricular sobre su oreja,
se sac el aro y lo dej en un cenicero vaco
que haba al lado del aparato. El llamado era
para ella y demor ms de quince minutos en
su conversacin.
Mientras tanto los huspedes siguieron
conversando, bailando y bebiendo. Pasada la
medianoche se fueron retirando a sus
habitaciones, no sin antes despedirse de los
Pino, que seguan tras el mesn de los licores.
A las dos de la madrugada, slo quedaba
en el lugar el loro.
Al da siguiente, al despertarse, Rosalinda
Pino record que la noche anterior haba
dejado un aro en el cenicero, junto al telfono
del bar. Aunque estaba muerta de sueo, se
puso su bata morada y parti rpidamente al
comedor, para rescatarlo antes de que llegaran
los empleados.
En la gran sala reinaba el desorden propio

de un fin de fiesta: vasos repartidos por todos


lados, fuentes con trozos de tartaletas, restos
de ensaladas, de carnes, migas sobre las mesas
y en el suelo, servilletas botadas y botellas de
vino vacas o a medio consumir.
El loro dorma en un rincn de Su jaula
tan profundamente, que ni siquiera se movi
cuando Rosalinda entr al lugar. La mujer
mir la hora: eran las seis treinta de la maana
y los empleados del aseo no llegaran hasta las
siete. Camin hacia la mesa del bar y se acerc
al telfono. All segua el cenicero. Pero el aro
de brillantes haba desaparecido.
Comenz a buscar, frentica, alrededor del
telfono, debajo del telfono, sobre el mesn,
bajo el mesn, sobre el refrigerador, dentro del
refrigerador, sobre las mesas, bajo los
manteles, entre las patas de las sillas. Su joya
no estaba en ninguna parte! Rosalinda corri al
dormitorio, despert a su marido con unos
agitados palmotazos sobre su cabeza calva y
con frases entrecortadas le explic lo sucedido.
-Tranquilzate, mujer. Reuniremos a los
pasajeros y les comunicaremos la prdida del
aro; quizs alguien lo cogi para guardarlo dijo Pino, no muy convencido-. Si no es as,
llamaremos a la polica -agreg, con voz firme.
Minutos ms tarde cerraron las puertas

del saln-comedor con llave, para que no


entrara nadie ajeno a la noche anterior, y
fueron pieza por pieza citando a los
huspedes. A las nueve de la maana estaban
otra vez reunidos en el mismo lugar de la
vspera, algunos an soolientos y casi todos
sorprendidos.
-Como ustedes comprendern, si el aro de
mi esposa -con dos brillantes de un quilate
cada uno- no aparece, tendr que llamar a la
polica -les dijo Pino, luego de dar la noticia.
-La polica? La polica dice? -el tono de
voz de Leonor era agudo.
. Frrriio! -chill el loro.
-Poulica? Poulica? Wbat's the matter with
the plice? Karen habl alto y seco. Su amiga,
mientras tanto, miraba a su alrededor con cara
de no entender nada.
Gomero tamborileaba con sus dedos sobre
la mesa y los Roble, muy excitados, salan y
entraban del lugar por turno, argumentando
algo sobre los nios.
-Frrriiioooo! Friiiiooo! -volvi a gritar el
loro, dando un tiritn. Nadie le hizo caso y
pareci quedarse dormido.
Entonces Heriberto Soto carraspe y
movi las orejas.
-Yo soy inspector de polica -dijo con su
vozarrn-, y aunque estoy en vacaciones, me

puedo hacer cargo del caso.


-No me diga! -los ojos de Rosalinda se en-Frrriiooo! -chill otra vez el pjaro.
-Cllate, Abelardo! -lo increp el seor
Pino.
-Frrriiiooo! -contest Abelardo y volvi a
dar un tiritn.
-Si no te callas te meto dentro del clset! lo amenaz Rosalinda, con un grito que
triplicaba al del pjaro-. Perdn, seor Soto...
inspector. Es que estoy tan nerviosa y este
bicho...
-No se preocupe, seora. Es ms: creo que
su loro es un testigo clave. Les ruego a todos no
moverse de aqu.
Soto cogi el telfono y habl unos
minutos en voz baja. Media hora ms tarde, en
las afueras de la pensin Pan y Uva se
escuch la sirena de un auto y a los pocos
minutos tres detectives ingresaban al salncomedor.
Bajo la presin de Soto, la persona culpable
se sinti acorralada, y confesando su debilidad,
devolvi el aro de brillantes. Luego se sabra
que esa persona estaba all bajo una identidad
falsa y que no era la primera vez que cometa
un delito.

cendieron.
Los huspedes haban enmudecido.
Quin rob el aro de brillantes y cmo lo descubri Soto?
Para leer la solucin debers usar un espejo.

EL CASO DEL PERFUME GLACIAL


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EL CASO DEL VIOLN DESTROZADO
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EL CASO DE LA PERRITA INSOPORTABLE
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EL CASO DEL ESCRITOR BUEN MOZO
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NDICE

Prlogo.......................................................................................................

EL CASO DEL PERFUME GLACIAL .........................................

EL CASO DEL VIOLN DESTROZADO .......................................

21

EL CASO DE LA PERRITA INSOPORTABLE .............................

37

EL CASO DEL ESCRITOR BUEN MOZO .....................................

47

EL CASO EN EL VUELO A LONDRES...........................................

57

EL CASO DE MARGARITA Y LAS ROSAS ............. ..................

73

EL CASO EN LA CONSULTA DEL DENTISTA .........................

85

EL CASO DE LOS TRES COLORES ................................................

99

EL CASO DEL LORO FRIOLENTO ................................................

109

Soluciones ..................................................................................................

119