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Nada impossvel para Deus

Kathryn Kuhlman
Publicado em espanhol, com o ttulo: "Nada es imposible para Dios"
Editorial Peniel, Buenos Aires, Argentina
Originalmente publicado em ingls com o ttulo: "Nothing is impossible with God"
by Bridge Publishing,
Copyright 1974 by The Kathryn Kuhlman Foundation
2 edio, 2005
Traduo para o espanhol: Virginia Lpes Gradjean
ISBN 087-557-088-5
Impresso na Colmbia

Digitalizao: JEm
Traduo para o portugus: sssuca

Nestas pginas...
...voc conhecer Elaine Saint-Germaine, uma atriz cuja queda
barranco abaixo em um caminho de drogas e satanismo foi detida por
milagre... o Dr. Harold Daebritz, cuja esposa foi curada em segundos de
uma leso nas costas que tinha resistido a vinte anos de tratamentos em
mos de especialistas... e muitos, muitos mais. Maravilhosos, autnticos e
imensamente comovedores, estes relatos so testemunhos irrefutveis da
incrvel transformao que Deus pode produzir em qualquer pessoa que o
busque.

ndice

Prefcio - Um tributo a Kathryn Kuhlman ............................................................ 4


Captulo 1 - O que chegou tarde ............................................................................ 6
Captulo 2 - No h escassez no depsito de Deus ............................................. 13
Captulo 3 - Caminhando nas sombras ............................................................... 31
Captulo 4 - O dia em que a misericrdia de Deus se encarregou ...................... 44
Captulo 5 - Quando o cu baixa Terra .............................................................. 53
Captulo 6 - Diga s montanhas .......................................................................... 71
Captulo 7 - Este um nibus protestante? ......................................................... 85
Captulo 8 - A cura s o comeo ....................................................................... 96
Captulo 9 - Um vazio com forma de Deus ........................................................ 105
Captulo 10 - A ctica do chapu de pele ............................................................ 115

Prefcio
Um tributo a Kathryn Kuhlman
Creio que, a esta altura, todos a conhecem. Durante quase um
quarto de sculo ela foi um vaso de Deus que fez com que a cura e a
restaurao flussem nas vidas de milhares de seres humanos.
amada e admirada por milhes de pessoas e difamada somente
por aqueles que no acreditam na cura divina ou por quem no fez
nenhum esforo em compreend-la ou ao que ela representa. Mas eu a vi,
antes de apresentar-se diante de uma multido para expressar sua
ilimitada f em Deus, e a observei cuidadosamente. Uma e outra vez dizia:
"Querido Deus, a menos que me unjas e me toques, eu no sou
nada. Quando a carne se pe no meio do caminho, eu no tenho nenhum
valor. Se no receberes toda a glria, eu no posso ministrar".
E, de repente, sobe plataforma. explosivo, quase incrvel. No
tanto o que diz, porque sempre to claro e simples como o estilo de
pregao que o prprio Senhor Jesus usava. No o compreendo, e ela
tambm no; mas quando o Esprito comea a mover-se sobre ela, (e se
sente repentinamente movida a desafiar o poder do diabo no nome de
Jesus), comeam a acontecer os milagres. Em todo lugar, todos, at os
mais rgidos e dignos, caem prostrados ao cho. Catlicos e protestantes
elevam as mos e adoram a Deus, unidos... tudo decentemente e com
ordem. O poder do Esprito Santo cai sobre as pessoas como as ondas do
oceano.
Os representantes dos meios televisivos logo compreenderam que
ela no era falsa, nenhuma fantica. Conheciam pessoas que tinham sido
tocadas por seu ministrio.
Sua sabedoria divina e sua capacidade no tm igual. No rica,
nem est obstinadamente agarrada ao materialismo. Eu sei! Ela
pessoalmente reuniu e entregou ao Teen Challenge o dinheiro necessrio
para construir em nossa granja um lugar para a reabilitao de viciados.
Suas oraes trouxeram o dinheiro necessrio para construir igrejas em
pases subdesenvolvidos de todo o mundo. Apoiou a educao de meninos
pouco capacitados e tambm outros jovens superdotados receberam seu
amor e seu cuidado. Entrou comigo nos guetos de Nova Iorque e imps
suas mos carinhosas sobre sujos viciados. Nunca duvidou nem voltou
atrs; sua preocupao era genuna.
Qual a razo por que fao este tributo? Porque o Esprito Santo
me ordenou que o fizesse! Ela no me deve nada, e eu no lhe peo nada

mais que o mesmo amor e respeito que demonstrou por mim durante
anos.
Mas, muitas vezes, damos tributo unicamente aos mortos. Agora,
pois, darei a uma grande mulher de Deus, que tocou to profundamente
minha vida e as de milhes de pessoas mais: Te amamos, no nome do
Senhor! A histria dir sobre Kathryn Kuhlman: Sua vida e sua morte
deram glria a Deus.
David Wilkerson, autor de A cruz e o punhal.

Captulo 1
O que chegou tarde
Tom Lewis
Tom Lewis, coronel reformado do Exrcito, um dos
produtores de filmes mais conhecidos de Hollywood. Sua
lista de crditos no "Quem quem na Amrica" ocupa
tanto espao como as medalhas sobre seu peito. Foi o
produtor fundador do Screen Guild Theatre, fundador do
Servio de Rdio e Televiso das Foras Armadas
Americanas, do qual foi comandante durante toda a
Segunda Guerra Mundial, e criador e produtor executivo
de "O Show de Loretta Young". Como diretor da
Universidade Loyola, recebeu inmeros prmios por
excelncia em produes televisivas, tanto no pas como
das foras armadas americanas estabelecidas em todo
mundo. Devoto catlico-romano, conta-se agora entre o
crescente grupo dos assim chamados "catlicos
carismticos".
No inverno passado, meu filho (jovem diretor de filmes), e um
produtor de mesma idade dele, planejavam realizar um programa especial
de TV sobre o "povo de Jesus" 1. Aceitei escrever a apresentao, mas a
contragosto. Como os "Meninos de Jesus" eram jovens, imaginei que meu
filho e seu scio deveriam contratar pessoal de idade similar.
Minha investigao preliminar sobre os jovens, a respeito dos
quais desejava saber mais, gerou em mim grande interesse e respeito por
eles. Muitos tinham sado do inferno da dependncia de drogas, atravs
de uma f renascida em Jesus Cristo. At esse momento, eu ainda no
tinha estudado a motivao religiosa do movimento. Entretanto, do ponto
de vista humano, no pude me sentir menos do que muito impressionado
por sua sinceridade, assim como assombrado e pasmado diante de sua
maneira to familiar de falar sobre Jesus, como se Ele estivesse ali mesmo
com eles.

"Jesus People", um movimento cristo surgido na dcada de 70.

Eu sempre tinha me considerado um homem razoavelmente


religioso, que desfrutava da vida sacramental da Igreja Catlica Romana.
Eu no saa por a referindo-me a Jesus Cristo como se me encontrasse
com Ele pessoalmente com freqncia. Na verdade, muito raramente o
mencionava por seu nome. Pensava que era melhor evitar o tratamento
muito pessoal e preferia uma referncia mais reservada, como "meu
Senhor", ou "o bom Senhor".
Como parte de minha tarefa, me pediu que estudasse o ministrio
de Kathryn Kuhlman. uma pessoa muito estimada pela "gente de Jesus".
A senhorita Kuhlman vinha uma vez por ms ao auditrio Shrine
de Los Angeles para realizar um culto de milagres. Pedi dois assentos, na
seo do centro, sobre o corredor, perto da frente. Entretanto,
aparentemente no era assim que se obtinham os ingressos. Teria que
entrar numa fila e arriscar tentar conseguir a localizao desejada. A
capacidade do auditrio era de 7.500 pessoas, e me disseram que algumas
vezes tentava entrar o dobro dessa quantidade de gente. Isto me deixou
espantado, e essa sensao continuou durante quatro ou cinco meses, j
que foi esse o tempo que tive que esperar at poder chegar a entrar na fila.
O dia em que cheguei a esse lugar era anormalmente quente para
o ms de maro, at na ensolarada Califrnia. Sa da rodovia na rua
Hoover para evitar o trnsito da zona prxima ao auditrio. Normalmente
essa zona do centro da cidade estaria quase deserta em um domingo. Mas
enquanto me aproximava do estdio, todos os lugares destinados para
estacionar e as ruas estavam ocupadas. Os nibus chegavam um aps o
outro entrada principal, onde descarregavam seus passageiros. Alguns
tinham placas que diziam "Fretado"; outros revelavam o nome de seus
pontos de origem. Lembro de um de "Santa Brbara", e outro, de "Las
Vegas". Para meu assombro, havia um, cheio de p, que tinha uma placa
de "Portland, Oregon"... que "pequena viagem" tinham feito somente para
assistir a um culto de milagres do Kathryn Kuhlman. Me perguntei o que
seria o que a senhorita Kuhlman daria ali dentro. No podia ser comida;
havia muitas pessoas. Tampouco podia ser um bingo... como gerenciar
7.300 cartes de bingo?
Uma longa fila de pessoas em cadeiras de rodas avanava pela rua
Jeferson para uma entrada lateral, pela qual eram imediatamente
admitidas. Algo similar acontecia com um grande grupo de homens e
mulheres com hinrios nas mos; aparentemente eram os membros do
coro. Tambm havia muitos com colarinhos romanos e mulheres vestidas
sobriamente. Me perguntei o que estariam fazendo ali todos esses padres
e freiras.
Encontrei um local, onde estacionei meu automvel, e logo me
juntei aos milhares de pessoas que esperavam diante da entrada principal
do estdio. Meu relgio marcava onze em ponto. As portas seriam abertas
uma. Normalmente, eu no teria esperado tanto tempo por coisa

alguma, nem sequer pela segunda vinda. Mas logo compreendi que essa
era uma definio apressada.
Comeou a reunir-se uma grande quantidade de gente atrs de
mim, e me encontrei perto do centro de uma grande multido. Isto me
deu uma ligeira sensao de claustrofobia, por isso me concentrei em
tomar notas mentais com as quais construiria minha apresentao:
grande multido, muito ordenada; vrios jovens que respondiam s
caractersticas dos "Meninos do Jesus".
Estes jovens tendiam a formar grupos, como ilhas num mar de
corpos. Cantavam enquanto esperavam, no muito forte, no
necessariamente para que outros os ouvissem; nem sequer atuavam como
se tivessem muita conscincia da presena de outros. Cantavam de forma
bastante quieta e meditativa. Isso me pareceu estranho, incomum.
Lembrava um grupo de cristos coptos que vi uma vez em Roma, orando
de forma audvel, mas no em unssono, independentemente de outros,
mas juntos.
Agora a quantidade de gente tinha realmente aumentado muito, e
algum que estava l dentro se compadeceu de ns. As portas se abriram
uns vinte minutos antes da uma. As pessoas que estavam atrs de mim se
lanaram para a frente, e me empurraram para alm da entrada. Isto me
surpreendeu, porque tinha a mo na carteira, preparado para pagar meu
ingresso.
Uma senhora que estava justo atrs de mim viu, e riu. "Aqui, o
dinheiro no o levar a nenhuma parte", disse. "Mas, se est lhe
queimando no bolso, haver uma oferta voluntria mais tarde."
Assim todos se comportavam: em ordem, no festiva, como a
multido que assistiria a uma partida no estdio, bastante quieta, no
muito comunicativos uns com outros, embora amistosos, quando se dava
ocasio para conversar.
Encontrei um assento bastante atrs e para o lado.
A plataforma, brilhante e muito iluminada, estava cheia de
atividade. Homens e mulheres com hinrios nas mos procuravam seus
lugares em uma espcie de arquibancada que ocupava todo o espao. Em
ambos os lados havia dois grandes pianos. Parecia que havia centenas de
pessoas no coro, mas, assim como entre o resto do povo, no havia
desordem nem confuso. Apesar do constante movimento devido aos que
chegavam tarde, o coro continuava cantando como se estivesse em uma
silenciosa catedral. O diretor, um homem magro, branco e de aspecto
aristocrtico, guiava o ensaio com preciso e inquestionvel autoridade.
Uma anci de aspecto encantador se sentou minha direita. Pela
ateno que me dedicou ou aos milhares de pessoas que a rodeavam, era
como se estivesse sozinha na Capela de Nossa Senhora da Catedral de So
Patrcio. Tinha uma Bblia aberta sobre o regao, e algumas vezes a lia em
silncio.

A Bblia parecia o equipamento comum de muitos dos presentes.


Dois jovens sentados atrs de mim tinham Bblias, mas no as liam.
Simplesmente cantarolavam ou cantavam as letras dos hinos que o coro
ensaiava na plataforma. Isso eu no gostei. Nunca me agradei dos teatros
ou concertos ou cinemas em que o pblico participa, sobretudo quando
no lhe foi especialmente solicitado que o fizesse. Mas ia escutar muito
mais destes jovens.
Enquanto isso, as luzes brilhantes sobre a plataforma baixaram
um pouco, e lhes acrescentou cor. As cores pastis dos vestidos das
mulheres do coro faziam um agradvel contraste com o azul do cenrio
curvo que rodeava tudo.
Uma vez terminado o ensaio, o coro comeou a cantar segundo o
programa. A maioria dos hinos eram conhecidos e muito queridos: "Quo
grande s Tu", "Sublime Graa". Os cantores eram excelentes; mais tarde
soube que provinham de igrejas de todas as denominaes da zona de Los
Angeles.
Sem interrupo, o coro comeou a cantar "Ele me tocou". Senti
que uma tensa expectativa se apoderava da audincia. A luz de um spot se
concentrou em uma rea direita do pblico. Todos ficaram de p e aqui
e acol algumas pessoas comearam a aplaudir. A senhorita Kuhlman,
uma figura frgil e magra, vestida com um encantador vestido branco,
subiu plataforma, cantando com o coro. Aproximou-se de um conjunto
de alto-falantes direita do centro do cenrio, tomou um microfone
pendente que colocou ao redor do pescoo, e sem se deter, dirigiu o coral
em "Ele me tocou", energicamente, vrias vezes, e finalmente em forma
decrescente. Em seguida, sem explicao nenhuma, continuou com "Ele
o Salvador de minha alma". O pblico e Kathryn Kuhlman pareciam
concordar em que estes hinos eram especiais para ela. Sem explicaes,
uma vez, mais, comeou a orar em voz alta. O pblico ficou de p, com as
cabeas inclinadas, seguindo sua orao em silncio.
Soube ento o que era o que tinha sido distinto no canto dessas
"ilhas" de jovens que esperavam fora do auditrio; o que era isso to
especial no canto desse grande coro que estava sobre a plataforma.
Estavam cantando, sim, mas era mais do que cantar. No estavam
atuando; estavam adorando. E o pblico reagia de forma diferente. No
era pblico, era uma congregao. Cantavam a uma s voz com o coro,
quando lhes indicava. Oravam em unssono com a senhorita Kuhlman.
Isto no era um show, era uma reunio de orao. No sei como me senti
nesse momento; provavelmente impressionado, e agradado por ter feito
um descobrimento interessante.
Entretanto, logo descobri outra coisa, que me surpreendeu muito.
Uma e outra vez, os jovens que estavam sentados atrs de mim gritavam
"Amm", e "Louvado seja Deus", aparentemente em resposta a uma
orao ou a uma afirmao. Muitos outros faziam o mesmo. Outros
levantavam as mos em um gesto de splica que relacionei com a posio

das figuras bblicas representadas nos vitrais de igrejas. "J imagino


aonde terminar tudo isto", pensei, e automaticamente comecei a
procurar a sada mais prxima.
Uma das coisas que mais me incomodava era um jovem que estava
em uma das filas superiores do coro. Esteve quase todo o culto com as
mos levantadas. Este deve ser "o" milagre do culto de milagres, pensei.
Nenhum sistema circulatrio pode suportar a tenso de uma postura
como essa durante muito tempo. Certamente seus braos cairiam como
chumbo em pouco tempo.
Mas depois me esqueci dele; esqueci-me de todos. Como a senhora
que estava sentada a meu lado, era como se estivesse em uma capela
remota, exceto, talvez, por uma Presena que normalmente no se sente
em um auditrio to grande.
Sim, era isso. Havia uma Presena ali, e era por isso que esta
multido de tantos milhares de pessoas ficava to calada que, por
momentos, eu podia escutar o som de minha prpria respirao. Era por
isso que se perdia a noo do tempo. Havia algo diferente ali; havia amor,
especfico e real. Sim, e mais que amor, estava essa Presena. Lembrei das
palavras de uma cano dos Meninos de Jesus: "Sabero que somos
cristos por nosso amor, por nosso amor. Sabero que somos cristos por
nosso amor".
Comearam as "curas": duas na fila perto de onde eu estava. Eu os
vi antes que a senhorita Kuhlman os chamasse. Vi a expresso
maravilhada de terem sido curados, depois sua incredulidade, a
compreenso do fato e sua felicidade.
Havia muitas, muitas curas na plataforma nesse momento. Alguns
se levantavam das cadeiras de rodas. Uma freira paraltica caminhou;
fazia anos que no podia faz-lo. Vi gratido nos que foram curados, um
agradecimento to evidente que quase podia ser tocado. Os drogados
eram libertados, e na evidncia de seus rostos transformados, luminosos,
vi renascimentos interiores e regeneraes morais.
Perdi a conta do que vi, porque, em algum ponto desconhecido
para mim, deixei de ver e comecei a sentir. Senti no mais profundo da
minha conscincia.
Compreendi que participava de uma conversa, a mais assombrosa,
nua, honesta conversa de minha vida. Estava falando com Deus. Em
algum lugar no meu interior, estava contando a Deus coisas que nunca
tinha sabido antes, ou que no tinha podido ou querido admitir.
Apesar de toda a evidncia de minha carne, dos fatos visveis e
aparentes de minha ocupada vida, o amor e a companhia de meus filhos e
seus amigos, meus prprios amigos, que eram muitos, meus interesses no
mundo, meus hobbies, apesar de toda essa evidncia, estava dizendo a
Deus que estava inquieto e sozinho. Profunda, desesperadamente
solitrio. No de gente, nem de coisas. Tinha muito disso. Disse a Deus

que estava vazio. Ento me invadiu a emoo mais forte que jamais havia
experimentado: fome. Uma fome selvagem, rude, primitiva.
Vi que a plataforma e os corredores estavam cheios de gente. A
senhorita Kuhlman convidava aqueles que queriam a Cristo em suas vidas
para que fossem frente, reconhecessem seus pecados, recebessem a
Jesus como seu Salvador pessoal, e se entregassem completa e
irrevogavelmente a Ele.
Segui-os. Coloquei-me entre eles. Eu, que no participava, que me
tinha feito sozinho, o sofisticado. Eu estava tomando esse compromisso,
surpreendentemente consciente de tudo o que significava e da
responsabilidade que assumia. Pedi a Deus que me livrasse de todo temor.
E Ele o fez.
Essa noite, enquanto voltava, em meu carro, minha pequena
cidade do Ojai, chorei. Chorei durante todo o caminho. No me sentia
nem triste nem feliz: sentia-me... limpo.
Durante a noite, despertei e senti que compreendia, instantnea e
plenamente, o que tinha acontecido. Me re-consagrei a Cristo, percebi que
no duvidava e nem temia esse compromisso, e dormi profundamente
uma vez mais, sem sonhar.
Na manh seguinte, j bem adiantada, fui caminhando desde meu
lar no campo at a pequena cidade do Ojai. Sentia-me bem, descansado e
em paz. As emoes do dia anterior j tinham ficado para trs. Passei
junto capela a que estava acostumado a freqentar, uma capelinha de
estilo colonial espanhol, localizada na rua principal. Era a poca da
Quaresma. Eram aproximadamente 11:30, e eu sabia que devia estar
sendo celebrada a missa.
Assim era. Cheguei a tempo para a celebrao eucarstica a que
usualmente chamamos Santa Comunho. Fui para o altar
automaticamente, e como s havia seis ou oito pessoas presentes,
recebemos ambos os elementos da Santa Eucaristia, po e vinho. Em vez
de voltar para os fundos da capela, ajoelhei-me no primeiro banco.
Foi bom que o fizesse. O que eu tinha tomado em meu corpo no
era po e vinho, no era um smbolo, no era uma lembrana. Era o Corpo
e o Sangue de Cristo, e o resultado em mim foi o mais profundo
conhecimento da real presena de Cristo. Foi uma experincia de grande e
inexprimvel gozo, e meu corpo estremeceu violentamente devido ao
esforo que realizava para cont-lo.
Jesus, o Cristo, estava ali comigo, e cada clula de meu corpo era
testemunha de que Ele era real. Descansei minha cabea nos ombros e,
por um momento, o tempo ficou suspenso.
Deus vive. Deus vive verdadeiramente, e se move entre ns, e
exala seu Santo Esprito sobre ns. E por mrito do sangue derramado

por ns por seu divino Filho, Ele nos prepara tudo o que nos espera neste
mundo de dor... e mais frente.
Louvado seja Deus!

Captulo 2
No h escassez no depsito de Deus
Capito John LeVrier
Lembro a primeira vez que estive cara a cara com o
capito LeVrier. Um policial e dicono batista. Estava em
uma situao crtica. Desesperado, tinha voado de
Houston at Los Angeles. Mas deixemos que ele mesmo
conte sua histria.
Sou policial desde que tinha vinte e um anos. Em 1936 comecei no
Departamento de Polcia de Houston, e cheguei a ser capito da Diviso
de Acidentes. Em todos esses anos jamais estive doente. Mas em
dezembro de 1968 fiz um exame fsico, e tudo mudou.
Eu conhecia o doutor Bill Robbins desde que ele era um interno e
eu era um novato em minha profisso. Quando comecei minha carreira,
ele estava acostumado a me acompanhar no automvel da patrulha. Logo
depois do que eu pensava ser um exame mdico de rotina em seu
consultrio, no Sanatrio Saint Joseph, o doutor Robbins tirou as luvas de
borracha e se sentou na beirada da escrivaninha. Sacudiu a cabea. "Eu
no gosto do que encontrei, John", disse. "Quero que veja um
especialista."
O olhei de esguelha enquanto terminava de ajustar minha camisa
na cala e segurava meu cinturo com a arma. "Um especialista? Para
que? As costas doem um pouco, mas que policial...?"
Ele no me escutava. "vou encaminh-lo ao doutor McDonald, um
urologista do sanatrio."
Eu sabia que era melhor no discutir. Duas horas depois, logo
depois de um exame ainda mais cuidadoso, escutava outro mdico, o
doutor Newton McDonald. Ele no suavizou as coisas. "Quando pode
internar-se, capito?"
"Me internar?" Detectei um pouco de temor em minha voz.
"Eu no gosto do que encontrei", disse deliberadamente. "Sua
prstata teria que ser do tamanho de uma pequena noz, mas est grande
como um limo. A nica forma de averiguar a causa fazendo uma

bipsia. No podemos esperar. Voc deveria internar-se, no mximo,


amanh pela manh."
Fui direto para casa. Logo depois do jantar, Sara Ann mandou as
crianas para a cama. John tinha somente cinco anos; Andrew, cinco, e
Elizabeth, nove. Ento lhe dei a notcia.
Ela escutou em silncio. Tnhamos sido felizes juntos. "No deixe
para depois, John", disse com voz calma. "Temos muito por que viver."
Apoiando-me na beira da mesa da cozinha, olhei-a. Era to jovem,
to bonita. Pensei em nossos trs lindos filhos. Ela tinha razo, eu tinha
muito por que viver. Nessa noite liguei para minha filha Loraine, casada
com um pastor batista, em Springfield, Missouri. Prometeu-me que
pediria na sua igreja que orassem por mim.
Trs noites depois, logo depois de extensos exames (incluindo a
bipsia), eu estava sentado em minha cama no hospital, comendo o
jantar, quando a porta do quarto se abriu. Era o doutor McDonald com
um dos mdicos do hospital. Fecharam a porta e aproximaram duas
cadeiras da minha cama. Eu sabia que os mdicos geralmente esto muito
ocupados e no tm tempo para bate-papos sociais, e comecei a sentir que
meu pulso se acelerava.
O doutor McDonald no me deixou especular muito. "Capito,
temos ms notcias." Fez uma pausa. Era difcil para ele pronunciar estas
palavras. Esperei, tratando de manter os olhos fixos em seus lbios. "Voc
tem cncer."
Vi como seus lbios se moviam formando a palavra, mas meus
ouvidos se negaram a registrar o som. Repetiu. Eu podia ver como se
formava a palavra em seus lbios. Cncer, assim, simplesmente. Um dia
sou forte como um boi, um veterano com trinta e trs anos de servio na
Polcia. No outro dia, tenho cncer.
Pareceu ter se passado uma eternidade at que pude responder.
"Bem, o que fazemos? Suponho que ter que extirp-lo."
"No to simples", disse o Dr. McDonald, limpando a garganta.
" maligno, e est muito avanado para que possamos trat-lo aqui.
Vamos encaminh-lo aos mdicos do Instituto de Cncer M. D. Anderson.
Eles so famosos em todo o mundo por suas investigaes no tratamento
dessa doena. Se algum pode ajud-lo, so eles. Mas no est muito bem,
capito, e mentiramos se lhe dssemos alguma esperana sobre o futuro."
Ambos os doutores foram muito compassivos. Eu percebi que
estavam comovidos, mas sabiam que eu era um policial veterano, e ia
querer conhecer os fatos. Me fizeram saber isso, francamente, mas com a
maior suavidade possvel. Em seguida se foram.
Sentei-me, olhando a comida que esfriava na bandeja. Tudo
parecia sem vida: o caf, o bife meio comido, a compota de mas. Afastei
tudo de mim e me sentei no lado da cama. Cncer. Sem esperanas.

Caminhei para a janela e olhei para fora, para a cidade de


Houston, que eu conhecia como a palma de minha mo. Ela tambm
tinha cncer; estava cheia de delitos e enfermidades, como qualquer
grande cidade. Durante um tero de sculo eu tinha trabalhado, tentando
deter o avano desse cncer, mas era uma tarefa interminvel. O Sol
estava se ocultando, e seus raios moribundos se refletiam nas torres das
Igrejas por sobre os telhados. Nunca tinha notado antes. Houston parecia
estar cheia de Igrejas.
Eu era membro de uma delas, a Primeira Igreja Batista de
Houston. Na verdade, era um ativo dicono de minha igreja, embora
minha f pessoal no fosse muita. Alguns meus amigos brincavam
dizendo que eu era da mesma classe de batista que Harry Truman: dos
que bebiam, jogavam pquer e amaldioavam. Embora eu tivesse ouvido
o meu pastor pregar poderosos sermes sobre a salvao, nunca tinha tido
nenhuma vitria em minha vida pessoal. Era dicono por minha posio
na comunidade, mais do que por minha qualidade espiritual. Aqui estava
eu agora, cara a cara com a morte, desesperado para encontrar algo a que
me agarrar. Mas ao pr os ps na gua, no havia fundo. Sentia como se
estivesse afundando.
Olhei para baixo, do nono andar, onde estava. Seria fcil saltar
pela janela. Eu tinha visto algumas pessoas morrerem de cncer, com seus
corpos consumidos pela enfermidade. Seria muito mais fcil terminar
com tudo agora. Mas algo que Sara havia dito tinha ficado gravado em
minha mente: "Temos muito por que viver..."
Voltei para a cama e me sentei na beirada, olhando no profundo
dessa grande nuvem cinza e negra que parecia estar se fechando sobre
mim. Como dizer a ela, e aos meninos, que ia morrer?
No dia seguinte vieram os mdicos do Instituto M. D. Anderson.
Houve mais exames. O doutor Delclose, que estava encarregado de meu
caso, foi realmente honesto comigo. "A nica coisa que posso lhe dizer
que ser melhor que se prepare para ver muitssimos mdicos", disse-me.
"Quanto tempo tenho?", perguntei.
"No posso lhe dar nenhuma esperana", disse ele francamente.
"Talvez um ano, talvez um ano e meio. O cncer est muito espalhado por
toda a zona inferior do abdmen. A nica forma com que podemos tratlo com grandes doses de radiao, o que significa que, ao mesmo tempo,
mataremos muitos tecidos saudveis. Mas se quisemos tentar prolongar
sua vida, devemos comear j."
Assinei a autorizao, e comearam o tratamento com cobalto
nesse mesmo dia.
Eu acreditava na orao. Na Primeira Igreja Batista, orvamos
todas as quartas-feiras pelos doentes. Mas sempre inicivamos nossa
orao por cura com as palavras: "Se for da Tua vontade, cura-o..." Era
assim que me tinham ensinado. Eu no sabia nada sobre orar com

autoridade, o tipo de autoridade que tinham Jesus e os discpulos.


Realmente eu acreditava que Deus podia curar as pessoas, mas no
acreditava que Ele fizesse milagres na atualidade.
Portanto, quando fui receber o tratamento com raios, com o corpo
raspado e marcado com um lpis azul como se fosse uma cabea de gado
pronta para a faca do aougueiro, a nica orao que fiz foi: "Senhor, que
esta mquina faa o que deve fazer".
Bem, essa no uma m orao, j que a mquina fora feita para
matar clulas cancerosas. Obviamente, os mdicos tratavam de evitar que
a radiao afetasse outros rgos, assim eu estava marcado at os
detalhes em milmetros. O cncer estava na zona da prstata e devia ser
tratado de todos os ngulos. A gigantesca mquina que irradiava cobalto
rodeava a mesa, e a radiao penetrava em meu corpo de todos os
ngulos.
Os tratamentos dirios duraram seis semanas. Recebi alta no
hospital e me permitiram voltar ao trabalho, embora devesse retornar
todas as manhs para receber a dose.
Tinham se passado quatro meses desde que minha doena foi
diagnosticada. Aproximava-se a Pscoa, e Sara comentou que parecia que
ia ser melhor que o Natal. Possivelmente o cobalto tinha obtido seu
objetivo. Ou, melhor ainda, possivelmente os mdicos se equivocaram.
Ento, cento e vinte dias depois do primeiro diagnstico, chegou a dor.
Era uma sexta-feira ao meio dia. Eu tinha prometido a Sara que
nos encontraramos no pequeno restaurante, onde costumvamos nos
reunir para almoar. Ela j tinha chegado. Eu sorri, apoiei minha boina de
polcia no batente da janela, e me sentei junto a ela. Enquanto o fazia,
senti como se tivesse sido apunhalado. A dor atravessava meu quadril
direito em terrveis espasmos. No podia falar, s podia olhar para Sara
em muda agonia. Ela segurou meu brao.
"John", sussurrou. "O que est acontecendo?"
A dor se dissipou lentamente, me deixando to fraco que quase
no podia falar. Contei-lhe. Ento, como a mar que retorna margem, a
dor voltou. Era como fogo nos ossos. Meu rosto brilhava de transpirao;
abri a camisa e afrouxei minha gravata. A garonete que tinha vindo nos
servir notou que algo estava mal. "Capito LeVrier," disse, preocupada,
"est voc bem?"
"Estarei bem", respondi finalmente. " que tive uma dor
repentina."
Decidimos no comer. Em vez disso, fomos diretamente ao
hospital, e o doutor Delclose ordenou imediatamente novas radiografias.
Enquanto me preparavam, pus a mo sobre o quadril direito e senti a
fenda. Era do tamanho de uma moeda grande e parecia um oco sob a pele.

Os raios X mostraram o que era: o cncer tinha feito um buraco que


atravessava o quadril. S a pele cobria a cavidade.
"Sinto muito, capito", disse o mdico. "O cncer est se
espalhando, como espervamos."
Em seguida, em um tom moderado, concluiu: "Comearemos
novamente as aplicaes de cobalto, e faremos tudo o que for possvel
para que o tempo que lhe resta seja o menos doloroso possvel."
As viagens dirias ao hospital comearam outra vez. Sara
procurava manter-se calma. Ela tinha trabalhado no Departamento de
Polcia antes de nos casarmos, e tinha estado exposta morte muitas
vezes. Mas isto era diferente. Eu no sabia ento, mas os mdicos lhe
haviam dito que provavelmente eu no tivesse mais do que seis meses de
vida.
Continuei trabalhando, embora cada vez mais fraco. Era difcil
saber se era devido ao cncer ou ao cobalto. Uma tarde Sara me buscou ao
sair do trabalho e me disse: "John, estive pensando. Faz bastante tempo
que estou fora de circulao. O que diria de eu voltar a trabalhar?"
"J tem trabalho", disse-lhe, em tom de brincadeira, "somente
cuidando dos meninos. Eu ganharei o po para esta casa. Ainda faltam
muitas milhas para percorrer."
"Continua sendo o policial duro, no?", disse ela. "Bem, eu
tambm sou durona. Vou me inscrever na faculdade."
Comecei a compreender o que ela estava fazendo: estava pondo as
coisas em ordem. Era hora de eu fazer o mesmo. Mas antes que pudesse,
houve uma novidade. Cirurgia.
" a nica forma de mant-lo vivo", disse a cirurgi. "Este tipo de
cncer se alimenta de hormnios. Vamos ter que redirecionar o curso dos
hormnios em seu corpo por meio da cirurgia. Se no o fizermos,
realmente ter pouco tempo."
Aceitei a operao, mas antes de cento e vinte dias, o cncer
apareceu novamente na superfcie, desta vez na coluna.
Numa tarde de domingo, em junho, finalmente a ficha caiu. Sara
tinha levado os meninos a um piquenique da Escola Bblica de Frias, e eu
estava em casa, cuidando de transplantar uma plantinha num canteiro.
Estava to fraco que estava difcil me inclinar, mas pensei que o exerccio
me faria bem. Tinha cavado uma pequena cova na terra, e quando me
inclinei para pegar a plantinha, uma dor, como se me tivessem aplicado
um raio de mil volts, me paralisou a parte inferior das costas. Ca para a
frente, na terra.
Nunca tinha imaginado que podia existir uma dor to terrvel. No
havia ningum prximo para me ajudar, ento, me arrastando, um pouco
de quatro, um pouco sobre o estmago, subi os degraus e entrei na casa.

Ento, pela primeira vez, me rendi. Jogado ali no piso, na casa vazia,
chorei e gemi descontroladamente. Tinha estado reprimindo-o por Sara e
os meninos, mas essa tarde, com a casa vazia, fiquei ali chorando e
gemendo at que a dor finalmente se dissipou.
Depois disso, seguiu-se uma nova srie de aplicaes de cobalto, e
mais olhares desesperanados dos mdicos. Tinha recebido minha
sentena de morte.
O cncer nos destri de dentro para fora, e eu no era o nico na
famlia que tinha sofrido desse mal. Os maridos de minhas duas irms,
que tambm viviam em Houston, tinham morrido de cncer. Ambos
tinham aproximadamente cinqenta anos, como eu. Parecia que agora era
minha vez. Era hora de terminar de pr minhas coisas em ordem.
Sempre tinha desejado possuir um grande automvel antigo. Num
impulso de esbanjamento, comprei um Cadillac que s tinha trs anos de
uso. Quando terminou o vero, colocamos a toda a famlia no carro e
partimos, para o que eu acreditei que seriam minhas ltimas frias.
Queria que fosse especial para as crianas. Anos antes, tinha viajado pela
costa noroeste do Pacfico, e agora queria que Sara e as crianas
conhecessem essa parte do mundo, que tinha significado tanto para mim:
o curso do rio Columbia, o monte Hood, a costa de Oregon, lago Louise,
Yellowstone e as Montanhas Rochosas. As crianas no sabiam, mas Sara
e eu acreditvamos que seria nosso ltimo vero juntos, como famlia.
Voltei para Houston para juntar alguns fios soltos. Mas quando a
vida est destruda alm de toda possibilidade de conserto, impossvel
recolher os pedaos. A nica coisa que se pode fazer deix-los soltos e
esperar o final.
Num sbado pela manh, no comeo do outono, entrei em casa e
liguei a tv no canal Nosso Pastor, da Primeira Igreja Batista. John Bisango
tinha um programa chamado "Terras Altas". John estava em Houston,
vindo de Oklahoma, onde sua igreja tinha sido reconhecida como a igreja
mais evangelstica da Conveno Batista do Sul. O que tinha acontecido
em Oklahoma estava comeando a dar-se tambm em Houston. Eu estava
muito entusiasmado com seu ministrio.
Muito fraco para me levantar, fiquei jogado na cadeira enquanto
terminava esse programa e comeava outro. "Eu creio em milagres", disse
a voz de uma mulher. Olhei para a tela. No me impressionava; poucos
batistas se sentiriam impressionados por uma mulher pregadora. Mas,
medida que avanava o programa, e esta mulher, Kathryn Kuhlman,
falava de maravilhosos milagres de cura, algo dentro de mim se acendeu.
"Ser real isto?", pensei.
O programa terminou, e comearam a passar os crditos na tela.
De repente, vi um nome conhecido: Dick Ross, produtor.
Eu conhecia o Dick; conhecia-o desde 1952, quando ele estava em
Houston, trabalhando com Billy Graham na produo do Oiltown, USA".

Na verdade, eu tinha tido um pequeno papel nesse filme, e, a partir da,


me tornei amigo de Billy Graham e sua equipe, e cuidava da segurana
toda vez que vinham a Houston. E agora via o nome de Dick Ross
relacionado com esta pregadora que falava de milagres de curas.
Eu tinha me mantido em contato com o Dick atravs dos anos.
Toda vez que eu ia Califrnia a trabalho, procurava-o. Tinha-o visitado
na sua casa, e at tinha assistido a sua aula de escola dominical na igreja
presbiteriana. Peguei o telefone e liguei para ele.
"Dick, acabei de assistir o programa de Kathryn Kuhlman. So
verdadeiras essas curas?"
"Sim, John, so de verdade", respondeu Dick. "Mas teria que
assistir a uma dessas reunies no auditrio Shrine para ver por si mesmo.
Por que pergunta?"
Duvidei por um momento, mas, em seguida falei: "Dick, tenho
cncer. J apareceu em trs reas de meu corpo, e temo que a prxima vez
me matar. Sei que parece que estou tentando me agarrar a algo
impossvel, mas isso o que faz um homem que vai morrer."
"Vou fazer que a senhorita Kuhlman lhe ligue pessoalmente", disse
Dick.
"Oh, no", protestei. "Sei que ela deve ser muito ocupada para
atender um policial de Houston. S me diga onde posso conseguir seus
livros."
"Eu lhe enviarei seus livros", disse Dick. "Mas tambm lhe pedirei
que ligue para voc, como um favor pessoal a mim."
Em menos de uma semana, ela me ligou. "Sinto como se j o
conhecesse", disse-me, e sua voz soava exatamente igual como no
programa de TV. "Anotamos seu nome na lista de orao, mas no deixe
de vir a alguma das reunies."
Embora Sara e eu tenhamos lido seus livros e nos convertidos em
vidos espectadores de seu programa de TV, na verdade eu adiava o
momento de assistir a alguma reunio de Kathryn Kuhlman. "Onde
estivemos durante toda a vida?", perguntava Sara. "Essa mulher famosa
no mundo todo, mas nunca ouvi falar dela antes."
Como tantos outros batistas, simplesmente no tomvamos
conhecimento de que havia outras coisas acontecendo no Reino de Deus,
alm da Conveno Batista do Sul. Agora nossos olhos estavam sendo
abertos, no s a outros ministrios, mas tambm a outros dons do
Esprito e ao poder de Deus para curar. Era tudo to novo, to diferente.
Mas eu compreendia que era bblico. Apesar da minha ignorncia dos
dons sobrenaturais de Deus, tinham-me ensinado a aceitar que a Bblia
a Palavra de Deus. Quando comeamos a ver todas essas referncias ao
poder do Esprito Santo, referncias que nunca tnhamos visto antes,

nossos coraes comearam a sentir fome, no s de cura, mas tambm


de receber a plenitude do Esprito Santo.
Em fevereiro, soube que meu tempo estava se esgotando. Sara e as
crianas tambm sabiam. "Papai", disse-me Elizabeth, "voc vai
Califrnia, e ficaremos em casa orando. Acreditamos que Deus vai curlo".
Olhei para Sara Ann. Com os olhos midos, assentiu e disse:
"Creio que Deus o curar."
Na sexta-feira, 19 de fevereiro, voei de Houston at Los Angeles.
Uns velhos amigos de Los Angeles me emprestaram seu carro, e encontrei
um hotel onde ficar em Santa Monica. Como policial e como batista,
queria formar uma idia sobre a senhorita Kuhlman antes de assistir
reunio, no domingo.
Soube que ela geralmente vinha de Pittsburgh no dia anterior ao
culto no Shrine. Tambm fiz algumas perguntas, usando minhas tcnicas
de polcia, e averigei onde se alojava. Logo tive toda a informao de que
precisava.
Na manh seguinte, cedo, fui ao seu hotel. Como policial que era,
foi fcil para mim contatar os oficiais da segurana e lhes tirar
informaes. Pouco depois me disseram o horrio em que geralmente a
senhorita Kuhlman chegava.
Sentei-me no saguo do hotel e esperei. Uma hora depois se abriu
a porta, e ela apareceu. Era exatamente como a tinha imaginado.
Descaradamente, a interceptei quando ia para o elevador. "Senhorita
Kuhlman", disse-lhe, "sou aquele capito da polcia do Texas."
Ela me mostrou um amplo sorriso e exclamou: "Ah, sim! Voc veio
para ser curado".
Falamos durante uns instantes. Em seguida lhe disse: "Senhorita
Kuhlman, sou um crente em Jesus Cristo, nascido de novo. Sei que no
tenho que ser curado para ser crente, porque j o sou. Mas voc fala de
algo em seus livros, que eu quero tanto quanto a cura fsica".
"O que ?", perguntou ela, examinando meu rosto.
"Quero ser cheio do Esprito Santo."
"Oh," sorriu docemente, "prometo-lhe que pode ter isso."
"Bom, estou gravemente doente, mas ainda estou forte para ir ao
auditrio e esperar na fila. Tenho lido seus livros e conheo a forma como
se conduzem suas reunies. Me levantarei bem cedo para conseguir um
bom lugar." Despedi-me e comecei a me retirar.
"Espere!", disse ela. "Estou sentindo algo, e tenho que ser
obediente ao Esprito Santo. Venha aqui pela manh, e iremos juntos at
o auditrio. Pode nos seguir em seu automvel."

Por um instante, duvidei. "Senhorita Kuhlman, faz tanto tempo


que sou polcial, e aproveitei muitas vezes as situaes para obter o que
queria mais rapidamente... Desta vez, no quero fazer nada que possa ser
obstculo para minha cura. Simplesmente irei e me porei na fila com os
outros."
Sua voz soou encolerizada, e seus olhos brilharam. "Agora, deixe
eu lhe dizer algo", disse, marcando cada palavra. "Deus no vai cur-lo
porque voc se comporta bem. Ele no vai cur-lo porque voc um
capito de polcia. E certamente no cur-lo pela forma como chegar
reunio."
No foi necessrio que dissesse mais nada. Na manh seguinte, a
segui do hotel at o auditrio Shrine. Chegamos s 9.30. Embora a
reunio no comeasse at a uma da tarde, a calada onde estava a
entrada do enorme auditrio estava cheia de pessoas, milhares de
pessoas.
Entramos pela parte da plataforma, e a senhorita Kuhlman me
disse: "Agora, sinta-se em liberdade para andar por este lugar, at que
veja que me reno com os obreiros. Quando isso acontecer, quero que
voc esteja comigo."
Aceitei, e andei percorrendo o vasto auditrio. Centenas de
obreiros, que tinham viajado muitos quilmetros para colaborar
voluntariamente, estavam ocupados, colocando as cadeiras para o coro de
quinhentas pessoas, preparando a seo onde estariam os que vinham em
cadeiras de rodas, acomodando os que tinham vindo em nibus fretados,
e arrumando o lugar para o que ia ocorrer.
Eu quase podia sentir a expectativa, enquanto percorria o salo.
Era como eletricidade. Todos sussurravam em voz baixa, como se o
Esprito Santo j estivesse presente. Que diferena das experincias que
tinha tido nos cultos da igreja! Eu tambm o sentia, e repentinamente, j
no era mais um policial, nem um dicono de uma igreja batista. Era
somente um homem que sofria de cncer, que precisava de um milagre
para viver. Se esse milagre pudesse acontecer, seria nesse lugar.
Um dos homens se apresentou como Walter Bennett. Reconheci
seu nome imediatamente. Tinha lido seu testemunho em "Deus pode
faz-lo outra vez". Sua esposa Naurine tinha sido curada de uma horrvel
enfermidade. Ele me levou para a porta que dava plataforma, onde ela
montava guarda. O simples fato de v-la to radiante, sabendo que tinha
estado a ponto de morrer, deu-me nova esperana e f. Senti vontade de
chorar.
"John", disse-me Walter, "temos algo em comum. Voc um
dicono batista, e eu fui um dicono batista, tambm. Vamos tomar uma
xcara de caf."
Samos por uma porta lateral e encontramos um caf ali perto.

"Depois que for curado," disse Walter, " possvel que seus
companheiros batistas no queiram ter mais nada a ver com voc." Sorriu
como se soubesse. Falava com tal f, como se estivesse certo de que eu ia
ser curado.
"No me importa o que pensem os outros sobre mim, se for
curado," falei, "contanto que Deus toque meu corpo."
Walter sorriu. Senti muito amor por este novo amigo.
"Bom, h algo de que podemos estar certos", disse suavemente.
"Deus no o trouxe de to longe at aqui para nada. Voc vai voltar para
Houston sendo um homem novo." O fato de que esse dicono batista
falasse com tanta f me enchia de entusiasmo. Estava ansioso para que
comeasse a reunio.
Ali no auditrio, a senhorita Kuhlman se estava reunindo com os
obreiros, para lhes dar as ltimas instrues antes que se abrissem as
portas. Me juntei a eles sobre a plataforma.
"Hoje temos aqui conosco um homem que capito da polcia de
Houston", disse Kathryn. "Ele tem cncer em todo o corpo, e vou orar por
ele agora. Quero que cada um de vocs, homens, inclinem-se em orao,
enquanto rogo ao Senhor por ele."
Percebi que isso era algo especial. Sabia que o ministrio da
senhorita Kuhlman era simplesmente dizer o que Deus fazia medida que
se desenvolviam os grandes cultos de milagres; que ela no tinha nenhum
dom pessoal de cura, em particular. Fez um sinal para que eu me
aproximasse e esticou suas mos sobre mim.
Embora esse fosse o momento pelo qual eu tinha esperado,
duvidei. Lembrei o que tinha lido em seus livros, que muitas vezes,
quando ela orava por algum, a pessoa caa ao cho. Eu achava que isso
de cair estava muito bem para alguns pentecostais, mas no era para um
batista, e muito menos para um capito da polcia. Mas no tinha opo.
Dei um passo frente e deixei que orasse por mim.
Apoiando firmemente os ps em minha melhor postura de jud,
esperei, enquanto ela me tocava e orava por minha cura. No aconteceu
nada, e quando comecei a relaxar, escutei-a dizer: "E enche-o, bendito
Jesus, com o Esprito Santo".
Senti que cambaleava, e pensei: "No pode ser!" Firmei-me sobre
meus ps, colocando-os um atrs do outro, e a escutei dizer pela segunda
vez: "E enche-o com teu Santo Esprito".
Senti como se algum tivesse posto suas mos sobre meus ombros
e me estivesse empurrando para o cho. No pude resistir, e desabei sobre
a plataforma. Lutei para recobrar a posio vertical, justamente quando a
escutava dizer pela terceira vez: "Enche-o com teu Esprito Santo". E ca
de novo.

Desta vez fiquei no cho durante vrios minutos. Sentia como se


estivesse afundando em uma piscina cheia de amor. Algum me ajudou a
levantar, e escutei que ela me dizia: "Agora, procure um assento. Vamos
abrir este lugar, e em poucos minutos todos os assentos estaro
ocupados".
Deveria hav-la escutado, porque momentos depois se abriram as
portas e o povo entrou correndo pelos corredores como a lava de um
vulco. Pude subir por um dos corredores, e me detive, olhando uma
seo inteira do auditrio cheia de gente em cadeiras de rodas. No podia
tirar meu olhar de seus rostos. Alguns eram to jovens e j estavam to
deformados... senti desejo de chorar novamente. "Oh, Senhor, como sou
to egosta para desejar me curar, quando h tantas pessoas aqui,
algumas delas to jovens?"
Enquanto estava assim parado, olhando-os, pela primeira vez em
minha vida, escutei a voz de Deus em meu interior, que dizia: "No h
escassez no depsito de Deus".
Com novas foras voltei para a parte detrs, e lenta,
dolorosamente, subi as escadas at encontrar um assento na primeira fila
do mezanino.
Faltava ainda um pouco antes que comeasse a reunio. O enorme
coro havia tomado seu lugar na plataforma e fazia os ltimos ensaios.
Entretive-me, observando as diferentes pessoas que estavam sentadas ao
meu redor, e me apresentei ao homem que estava sentado junto a mim.
"Sou o doutor Townsend", saudou-me.
"Voc mdico?", perguntei-lhe, assombrado de que um mdico
estivesse assistindo a um culto de cura.
"Sim", respondeu, tirando seu carto. "Venho porque sou muito
abenoado. Eu gosto de ver o enorme poder de Deus em ao." Em
seguida, apresentou a sua famlia. "Trouxe o meu pai, que veio de outro
Estado. Esta a primeira reunio a que assiste."
Sentado do outro lado do corredor estava um de meus atores
favoritos da TV. "Vejam s.", pensei. "Mdicos e estrelas de TV que vm e
se sentam aqui em cima! No vieram para ser reconhecidos, mas sim para
participar da reunio." Estava impressionado.
O culto comeou. Uma linda jovem, uma modelo cujo rosto eu
tinha visto na capa das revistas femininas que Sara lia, deu um rpido
testemunho sobre o que Jesus Cristo significava em sua vida.
Eu tinha estado em muitas reunies evangelsticas, mas esta era
incomum. Possivelmente era a expectativa que havia no ambiente,
possivelmente a sensao de maravilha. Fosse o que fosse, era diferente
de qualquer outra reunio a que tivesse assistido.
A senhorita Kuhlman falava da plataforma. "Sabem, pediram-me
que separasse este domingo para os jovens, mas h pessoas que vieram de

to longe, que no me atrevo a dizer: 'S para os jovens'. No entanto,


como h tantos jovens aqui hoje, devo lhes falar".
Sua mensagem foi breve e dirigida aos jovens. Falou do amor de
Deus e, em seguida, apresentou um dos apelos mais desafiantes que
jamais escutei. Bem, se h algo que impressiona um batista, so as
quantidades e o movimento. E quando vi quase mil jovens deixarem seus
assentos e irem para a frente, para tomar uma deciso por Cristo, isso me
impressionou. Ao contrrio da maioria dos cultos evangelsticos que tinha
assistido, esta reunio no tinha fanfarras, nem testemunhos
lacrimogneos. S um simples convite desta mulher alta que havia dito:
"Quer nascer de novo?" Os jovens responderam, muitos deles literalmente
correndo pelos corredores para aceitar esse desafio.
Ela parecia ter esquecido o passar do tempo enquanto os atendia
sobre a plataforma, orando por muitos deles individualmente.
Finalmente, voltaram para seus assentos, mas a congregao estava
percebendo que ia acontecer algo mais.
"Pai", sussurrou a senhorita Kuhlman, em voz to baixa que eu
quase no podia ouvi-la, "acredito em milagres. Acredito que tu curas no
dia de hoje, como o fazias quando Jesus Cristo estava aqui. Tu conheces
as necessidades das pessoas que esto aqui, neste imenso auditrio. Peote isso no nome de Jesus. Amm."
Em seguida houve um silncio. Eu sentia meu corao batendo
dentro do peito. Tinha conscincia de cada clula de meu corpo e quase
podia sentir a batalha espiritual que estava ocorrendo enquanto as foras
do Esprito Santo lutavam contra as foras do mal em meu corpo. "OH,
Deus", orei, em adorao. "OH, Deus."
De repente, a senhorita Kuhlman estava falando outra vez, e sua
voz falava rapidamente medida que recebia conhecimento do que
acontecia no auditrio. "H um homem no mezanino, no extremo direito
de onde estou, que acaba de ser curado de cncer. Levante-se, senhor, em
nome de Jesus Cristo, e receba a cura."
Olhei. Ela apontava para o lado oposto de onde eu estava. Era
extraordinrio. Eu somente podia observar, maravilhado, enquanto sentia
um entusiasmo crescente. Isto era real. Eu sabia.
"No venha plataforma a menos que tenha certeza de que Deus o
curou", enfatizava ela.
Olhei ao meu redor e vi os ajudantes caminhando pelos
corredores. Estavam falando com pessoas que acreditavam terem sido
curadas, certificando-se de que s aqueles que verdadeiramente tinham
recebido cura fossem dar testemunho.
A maioria das pessoas curadas que davam testemunho tinham
estado sentadas no mezanino. Foram da direita esquerda:
"Duas pessoas esto sendo curadas de problemas na vista."

"Uma mulher est sendo curada agora mesmo de artrite. Levantese e proclame sua cura."
"Voc est sentada na parte do meio do mezanino."
A senhorita Kuhlman dizia: "Voc veio hoje para receber cura.
Deus a restaurou. Tire o aparelho de surdez. Pode ouvir perfeitamente."
Olhei. Uma mulher de aproximadamente quarenta anos estava
ficando de p, tirando os aparelhos de surdez dos dois ouvidos. Um
ajudante, por trs dela lhe sussurrava algo. Pensei que a mulher ia gritar
enquanto levantava as mos sobre sua cabea, louvando a Deus. Podia
ouvir. O doutor que estava sentado ao meu lado chorava, dizendo:
"Obrigado, Jesus".
As curas aconteciam em direo a onde eu estava sentado.
"Senhor, que no se acabem", orei. Ento lembrei o que Ele me tinha
sussurrado quando estava no corredor, em baixo: "No h escassez no
depsito de Deus".
Repentinamente vi que a senhorita Kuhlman estava assinalando
para cima e esquerda, onde eu estava sentado. "Voc veio de muito
longe para ser curado de cncer", disse. "Deus o curou. Fique de p em
nome de Jesus e proclame-o."
Eu estava to longe da plataforma! Possivelmente ela nem
imaginava que eu estava ali. Mas seu dedo, comprido e magro, apontava
em minha direo.
"OH, Senhor," murmurei, " bvio que quero ser curado. Mas,
como saber que isso para mim?"
Nesse mesmo instante, a mesma voz interior que tinha escutado
em baixo, quando olhava aos cadeirantes, disse-me: "Fique de p!"
Coloquei-me de p. Sem sentir nada, simplesmente o fiz em
obedincia e f.
Ento eu senti. Era como ser batizado em energia lquida. Nunca
havia sentido uma fora assim percorrendo todo meu corpo. Senti que
poderia tomar em minhas mos a lista telefnica de Houston e parti-la em
pedaos.
Uma mulher se aproximou de mim. "Voc foi curado de algo?"
"Sim", declarei, com vontade de saltar e correr ao mesmo tempo.
"Como sabe?"
"Nunca me senti to gloriosamente bem. Quase no tive foras
para chegar at este assento, e agora, sinto-me to bem!" Enquanto isso,
eu me esticava e me dobrava, fazendo coisas que no tinha podido fazer
durante mais de um ano. "Sinto que poderia correr mais de um
quilmetro."
"Ento corra at a plataforma e testemunhe", disse ela.

Lancei-me a correr. Mas, enquanto o fazia, comecei a me


perguntar: "E se houver aqui algum de Houston? Vou chegar correndo
plataforma, e a senhorita Kuhlman vai pr suas mos sobre mim e vou
cair no cho. O que pensaro?"
Ento percebi que no me importava. Momentos depois, estava
junto senhorita Kuhlman, na plataforma. Ela caminhou para mim e
disse simplesmente: "Te agradecemos, bendito Pai, por curar este corpo.
Enche-o com teu Esprito Santo".
Bam! No cho outra vez. Mas desta vez, devido nova energia
curadora que enchia todo meu corpo, levantei-me imediatamente. Na
segunda vez, nem sequer me tocou. S orou em minha direo, e a ouvi
dizer: "OH, o poder..." E ca de novo no cho.
Desta vez fiquei ali, me regozijando novamente nessa mar de
amor lquido. Mas, mesmo ali, Satans me atacou. Veio como leo
rugindo. "O que o faz acreditar que foi curado?"
A senhorita Kuhlman j tinha posto sua ateno em outra pessoa.
Rolei e me pus de joelhos, com a cabea nas mos, orando: "OH, Pai, me
d f para aceitar o que sinceramente creio que me deste".
Durante muitos anos eu tinha recebido muitos estudos bblicos
batistas. Minha mente tinha sido verdadeiramente exposta Palavra de
Deus, e nesse momento, um versculo veio minha mente: "Provai-me
agora, diz o Senhor..."
Pensei em todos esses corpos deformados que tinha visto. "Pai, me
mostre um sinal visvel para que minha f se fortalea."
Abri os olhos, e vi uma garotinha de nove anos que se aproximava
da plataforma. Nunca vi algum mais feliz. Estava correndo e saltando,
descala. Danava de um lado ao outro em frente plataforma, junto
senhorita Kuhlman, que se esticava para tom-la pela mo, mas no pde
alcan-la. Deu a volta e comeou outra vez. Novamente a senhorita
Kuhlman quis peg-la, mas outra vez lhe escapou danando. Nesse
momento, a me da menina j estava sobre a plataforma. Nas mos tinha
um par de sapatos com rgidas barras de metal.
Sem poder alcanar a garotinha, que continuava saltando e
danando, a senhorita Kuhlman se voltou para a me: "O que temos
aqui?"
"Essa minha filhinha", soluava a me. "Teve paralisia infantil
quando era beb e nunca pde tornar a andar sem estes sapatos especiais.
Mas olhe para ela agora!"
Toda a congregao prorrompeu em estrondosos aplausos.
"Como voc soube que Deus a curou?", perguntou Kathryn
Kuhlman.

"Oh, senti o poder curador de Deus percorrendo seu corpo", quase


gritou a me. "Tirei-lhe os sapatos ortopdicos, e ela comeou a correr."
Atrs dela havia outra me, que tinha nos braos uma menina de
dois anos. "O que aconteceu aqui?", perguntou a senhorita Kuhlman.
"Deus acaba de curar o pezinho de minha filhinha." A voz da me
tremia tanto que era difcil entender o que dizia.
A senhorita Kuhlman tomou o pezinho da menina. "Era este o p
prejudicado?"
"Sim, sim, era esse", disse a me, sustentando na mo um sapato
especial. "A menina nasceu com p chato. Sofreu muitas operaes. Se
voc lhe tivesse massageado o p antes, como est fazendo agora, teria
gritado de dor."
"Aqui na plataforma h vrios mdicos", disse a senhorita
Kuhlman. "Eles me conhecem. H algum mdico entre o pblico que no
me conhea e que no conhea estas meninas? Poderia vir e examin-las,
por favor?"
Um homem ficou de p.
"Voc mdico?", perguntou a senhorita Kuhlman.
"Sim", respondeu ele.
"Onde exerce?"
"No Hospital St. Luke's, aqui em Los Angeles."
"Poderia nos fazer o favor de vir e examinar estas meninas?"
O mdico foi e subiu plataforma. "A primeira coisa que posso
dizer que essa garotinha que salta e corre ali, com essas perninhas to
magras, um milagre. Se no fosse por um milagre, no poderia estar
parada, e muito menos saltar de gozo." Em seguida, tomou os pezinhos da
menina menor. "Senhorita Kuhlman", disse com voz sria, "no vejo
nenhuma diferena entre os dois ps desta criatura. Creio que sua me
pode tirar o sapato ortopdico."
No precisei de mais provas. Cambaleando, sa pela parte
posterior da plataforma, procurei um telefone pblico e liguei para Sara,
em Houston. Estava ocupado. Pedi telefonista que interviesse na
ligao.
"No posso faz-lo a menos que seja um assunto de vida ou
morte", disse-me ela.
" exatamente isso, operadora. E pode ficar na linha a escutar, se
quiser."
Repentinamente, Sara estava ao telefone. Tentei falar, mas s
conseguia soluar. Nunca chorei tanto em minha vida quanto nesse

momento, com o telefone na mo, detrs da plataforma, no auditrio


Shrine. Sara repetia: "John, John, foi curado?"
Finalmente pude lhe dar a mensagem. Estava so. Ento ela
comeou a chorar. Desejei que a operadora estivesse escutando. Era um
assunto de vida, no de morte.
Voltei para junto da plataforma e observei. Cinco sacerdotes
catlicos, um deles um "monsenhor", estavam sentados na primeira fila,
sobre a plataforma. O monsenhor estava sentado na ponta de sua cadeira,
absorvendo tudo. Ao passar, a senhorita Kuhlman olhou para ele e viu a
expresso de ansiedade em seu rosto. "Gostaria de experimentar isto?",
perguntou-lhe.
Ele sabia perfeitamente do que lhe estava falando, j que ficou em
p, com as dobras de sua batina sacudindo no ar, e disse: "Sim".
Lhe imps as mos e disse: "Enche-o com teu Esprito Santo". Ele
caiu ao cho. Ela se voltou para os outros sacerdotes e lhes disse:
"Venham". Cada um deles caiu ao cho como o monsenhor.
Os hippies eram salvos. As extremidades tortas eram endireitadas.
Meu prprio cncer tinha sido curado. Os sacerdotes catlicos eram
cheios do Esprito Santo. Sa como se estivesse flutuando em uma nuvem
e voltei para o hotel. Era mais do que eu podia compreender.
No hotel, fiz todo tipo de exerccios: me sentar e me levantar,
empurrar, coisas que no tinha podido fazer durante mais de um ano. E
as fiz sem problemas. Mesmo sem ainda no ter feito um exame mdico,
eu sabia que estava curado. Durante essa noite, despertei vrias vezes, no
para tomar calmantes (tinha deixado de tomar minha medicao essa
manh, antes de ir ao culto), mas sim para poder dizer em voz alta, no
meio da escurido: "Obrigado, Jesus. Bendito seja o Senhor!"
Ento chegou o momento de me reunir a Sara e s crianas.
Quando cheguei ao aeroporto de Houston, estavam me esperando. Corri
para eles, e abracei Sara to forte, que literalmente a levantei do cho.
Minha fora a deixou sem flego. Em seguida agarrei os meninos,
primeiro Andrew, em seguida, John, levantando-os acima da minha
cabea. Abracei Elizabeth. Todos falvamos com mesmo tempo.
"Seu rosto, John", dizia Sara. "Est cheio de cor e vida."
"Eu sabia que ia ser curado", dizia Elizabeth. "Orava por voc
todos os dias, s nove, s doze, e s seis."
"Ns tambm, papai", apareceu o pequeno John. "Ns, seus
filhinhos, tambm orvamos. Sabamos que Deus o curaria."
Era muito, e este veterano capito da polcia, parado no meio do
aeroporto de Houston, ps-se a chorar.
Pouco depois, voltei ao Instituto M. D. Anderson para fazer um
exame fsico. Tinha uma entrevista com dois mdicos no mesmo dia.

A primeira que me examinou foi a que tinha recomendado a


operao. Dei-lhe um exemplar do livro de Kathryn Kuhlman, "Creio em
milagres". Ela o olhou, escutou o relato de minha histria, e em seguida
me olhou como se eu estivesse louco.
"Deixe eu lhe dizer algo", disse. "O nico milagre que lhe
aconteceu um milagre mdico. Isso tudo. O que o est mantendo vivo
sua medicao. Continue tomando-a, e veremos quanto tempo vive." Eu
sorri. "Bom, no tomei nenhuma medicao desde vinte de fevereiro, j
faz mais de um ms."
Ela se mostrou surpreendida e zangada. "Voc fez uma verdadeira
tolice, senhor LeVrier", disse. "No passar muito tempo, antes que o
cncer aparea em outra parte do seu corpo, e voc se ir."
Que atitude to estranha para uma cientista!, pensei.
Sa dali e fui ao consultrio do doutor Lowell Miller, chefe do
Departamento de Terapia de Radiao do Hospital Herman. Esperava que
sua reao fosse mais positiva, mas depois da recente experincia, decidi
no lhe contar nada sobre o milagre. Que o descobrisse por si mesmo.
Sua enfermeira me pediu que fosse ao quarto contiguo e me
preparasse para o exame fsico. Ento notei algo estranho. Como muitos
policiais veteranos, eu tinha sofrido de varizes nas pernas. Na verdade,
no usava bermuda em pblico, porque eu no gostava que vissem os
ndulos em minhas pernas. obvio, quando se est morrendo de cncer,
no nos preocupamos muito com varizes, mas, brilhante luz do quarto,
olhei minhas pernas, pela primeira vez desde que voltei de Los Angeles. O
Senhor no somente havia me curado de cncer, mas tambm tinha feito
desaparecer minhas varizes. Minhas pernas estavam lisas e suaves como
as de um adolescente. Quando o Dr. Miller entrou no quarto, eu estava me
regozijado e louvando ao Senhor.
Sentindo saudades de ver um paciente de cncer to contente, o
Dr. Miller retrocedeu. "Bom! O que o que lhe aconteceu?"
Isso foi tudo o que precisei para lhe contar toda a histria de como
Jesus Cristo tinha curado meu cncer.
"Vejamos", disse o Dr. Miller. "Eu tambm sou cristo, mas Deus
nos deu suficiente senso comum para que cuidemos de ns mesmos."
"No vou discutir isso", falei alegremente. "Essa a razo por que
estou aqui para me submeter a este exame. Me faa todos os exames que
desejar. Mas lhe digo que no encontrar nada mal."
"Ok", disse o mdico. "vamos fazer, ento." E a seguir me
submeteu ao exame fsico mais completo que j me fizeram.
Ao terminar, disse: "Sabe, desejaria que minha prstata estivesse
to bem como a sua." Em seguida, examinou a coluna, batendo em
vrtebra por vrtebra. "Notvel", repetia. "Notvel."

Me enviou a fazer raios X, e disse depois: "Ligarei dentro de um ou


dois dias, logo depois de que tenha tido tempo de comparar estas
radiografias com as anteriores. Mas por todas as indicaes que tenho,
voc foi curado."
Trs dias depois soou o telefone de minha escrivaninha no
segundo andar do Departamento de Polcia de Houston. Era o doutor
Miller. "Capito", disse, "tenho boas notcias. No encontrei
absolutamente nenhum trao de cncer. Agora, queria lhe fazer uma
pergunta. Est acostumado a dar palestras?"
"Sobre meu trabalho como policial?", perguntei.
"No", disse ele, "no sobre isso. Quero que venha minha igreja e
conte congregao o que Deus fez por voc."
Isso foi o comeo. A partir de ento, viajo por todo o pas,
contando s pessoas que no tm esperana, sobre o Deus que no tem
escassez em seu depsito de milagres.

Captulo 3
Caminhando nas sombras
Isabel Larios
O Natal uma poca de muito gozo para mim. Recebo
milhares de cartes de amigos queridos de todo o mundo.
Leio cada um deles. Mas os mais preciosos para mim so
os que me escrevem as crianas. Eles so to abertos, to
sinceros. Quando uma criana me diz: "Te amo", nunca
duvido de que realmente o sinta. Por isso, quando recebi
um pequeno e singelo carto, de uma doce garotinha
mexicana-americana que vive na Califrnia, soube que
realmente sentia o que escrevia. Escreveu para me
agradecer por lhe fazer possvel viver outro Natal. Lisa
me agradecia porque podia me ver. Mas eu sabia o que
ela queria dizer. E, Deus sabe, no foi Kathryn Kuhlman:
foi Jesus. Lisa Larios estava morrendo de cncer sseo at
que Jesus a curou no auditrio Shrine. A me e o pai
adotivos da Lisa, Isabel e Javier Larios, viviam em um
modesto complexo de apartamentos em Panorma City,
Califrnia. Isabel nasceu em Los Angeles, mas foi criada
em Guadalajara, Mxico. Javier, que passa grande parte
de seu tempo trabalhando com seu cavalete de pintor em
seu apartamento, um respeitado garom na Casa Vega,
um dos restaurantes mais elegantes do Sherman Oaks.
Alm da Lisa, tm mais dois filhos: Albert e Gina.
"So s os dores do crescimento, Lisa", falei enquanto minha filha
de 12 anos se queixava de dor no quadril direito. Eu estava sentada na
beira da cama, na semi-escurido, lhe esfregando o quadril e as costas
com linimento. Lisa crescia rapidamente. J tinha o corpo de uma
mocinha de quinze anos e parecia a imagem viva da sade.
Mas aqui, na penumbra da noite, enquanto esfregava sua pele
suave, senti que essa dor, em particular, era algo mais do que essas dores
musculares normais que as meninas experimentam quando esto
crescendo. Lisa tambm sentia isso. O medo entrou no quarto, junto com
a dor.

"Mame, acenda a luz do quarto quando sair", sussurrou Lisa.


"No quero ficar aqui sozinha no escuro."
Javier tinha ido trabalhar no restaurante. As outras duas crianas
j estavam dormindo. Lhe dei umas palmadinhas nas costas e lhe arrumei
o pijama. "No h nada que temer", falei.
"Eu no gosto das sombras", respondeu ela, com sua cabecinha
metida no travesseiro. "Me do medo."
Acendi a luz do corredor e deixei a porta de seu quarto aberta. Por
um momento me detive na porta, olhando-a. De onde tinha vindo esse
temor repentino? Lisa nunca tinha tido medo antes. Agora eu podia sentilo em todo o quarto, como uma rede que descia do teto e cobria toda a
cama. Ser que Lisa percebia algo que eu no podia sentir?
O dia seguinte foi um desses estranhos e belos, que s vezes
acontecem na Bacia de Los Angeles. Era o ltimo dia de maro, e uma
forte chuva, logo antes do amanhecer, tinha lavado o ar, deixando-o claro
e limpo. O sol brilhava com toda sua fora, o cu era azul radiante, e dava
para ver claramente as montanhas cobertas de neve sobre o horizonte, a
leste. Javier se tinha levantado para tomar o caf da manh com as
crianas, antes que fossem escola. Depois, ele e eu fomos a Van Nuys
fazer compras. Eu procurava um suter para Lisa, e Javier queria uns
lpis de carvo, para terminar um desenho que estava fazendo em seu
cavalete. Quando voltamos, pouco antes do meio-dia, a porta do
apartamento estava entreaberta. Lisa estava l dentro, jogada sobre o
sof, chorando.
Alarmado, Javier se ajoelhou junto dela e suavemente lhe tirou o
cabelo de sobre os olhos. "O que aconteceu, Lisa?", perguntou com
doura, e o som musical de seu sotaque mexicano soou nos ouvidos da
menina.
" o quadril, papai", soluou ela. "Comeou a doer muito, assim
que o vizinho foi me buscar e me trouxe da escola."
Lisa me passou um bilhete amassado, de uma das irms da escola
Santa Isabel. "Por favor, ocupe-se disto: Lisa tem muita dificuldade para
andar. Acreditamos que deveria consultar um mdico."
Javier assentiu. "Ligue para o doutor Kovener", disse. "No
devemos esperar mais."
O doutor Kovner era um amigo da famlia. Tinha nos atendido
antes, e sempre dizia que Lisa era sua paciente favorita. Sua secretria nos
agendou para o dia seguinte, tarde.
O doutor tirou algumas radiografias e realizou um exame
preliminar. Em seguida me recebeu em seu escritrio. "Senhora Larios,
isto pode ser uma de vrias coisas. Temos que comear com as mais
bvias e comear a trabalhar nisso. Vou internar Lisa no hospital, onde
poderemos fazer outros exames."

No Hospital Comunitrio Van Nuys fizeram novos exames. Lisa


tentava ser valente, mas estar constantemente dolorida, passando a noite
fora de sua casa, em um lugar estranho, rodeada por gente que no
conhecia, no era fcil para ela. Todas as manhs eu levava as crianas
escola, e em seguida ia para o hospital, chorando durante todo o caminho,
me perguntando se as pessoas que passavam a meu lado saberiam da
grande dor que eu estava sentindo. No hospital, eu era toda sorrisos, mas
era s uma mscara. Por dentro, estava destroada.
" possvel que a dor seja causada por um apndice aumentado
que esteja pressionando um nervo", disse o mdico. "Vamos extrair o
apndice e veremos se isso resolve o problema."
Mas a dor continuou depois que Lisa voltou da operao.
Aparentemente ningum sabia o que fazer agora. Em 12 de maio voltou
para casa. S podia andar com muletas. Houve mais visitas ao mdico.
"Isto me deixa perplexo", disse o doutor Kovner ao examinar as
radiografias novamente. "Acredito que devemos consultar um
especialista."
O doutor Gettleman, cirurgio, era muito metdico. Mandou tirar
mais radiografias e realizou um novo exame, ele mesmo. "Deve continuar
usando as muletas durante mais uma semana", disse. "Traga-a de novo,
na prxima quinta-feira."
Apesar das muletas, a dor era cada vez mais forte. Como que no
podia ir escola, Lisa vagava pela casa com as muletas, chorando e
tentando parecer valente. Passava a maior parte do tempo na cama. Ao
final dessa semana, voltou ao hospital, desta vez ao Saint Joseph, de
Burbank.
"Teremos que operar de novo", disse o Dr. Gettleman. "Vimos algo
nas radiografias. Poderia ser uma bolsa de pus que causa presso. Mas
tambm poderia ser um tumor. H dois tipos de tumores, benignos e
malignos. Se for um tumor benigno, no teremos problemas. Se for
maligno, pode ser muito srio."
Embora pertencssemos a uma igreja catlica romana, e nossos
filhos estudassem em uma escola catlica, nem Javier nem eu ramos
muito religiosos. Raramente amos missa, e quase nunca nos
confessvamos. Mas eu sempre me havia sentido muito prxima de Jesus,
e os cartezinhos que as coleguinhas da escola da Lisa lhe enviavam,
dizendo que estavam rezando por ela, tambm ajudaram a me voltar para
Deus, em orao.
Na noite anterior operao, eu estava em casa, s, com o Albert e
a Gina. Eles se foram se deitar cedo, e eu fui ao meu quarto e me joguei
sobre a cama, no escuro. Parecia que todo meu mundo se tinha feito em
pedaos. Tinha carregado Lisa em meu corpo durante nove meses. Tinha
desejado morrer no parto, para que ela pudesse viver. Tinha cuidado dela,
tinha estado com ela nas noites escuras, tinha rido com ela, tinha

passeado pelo campo com ela, tinha chorado e orado por ela. E agora os
mdicos me diziam que possivelmente morreria. J tinha chorado at no
ter mais lgrimas. Tudo parecia to intil, to ftil.
Enquanto estava assim na cama, olhando as sombras no teto,
comecei a orar. "Querido Senhor, Lisa realmente no minha. tua.
Somente nos deixaste t-la, para cri-la, aliment-la, educ-la e am-la.
Um dia ela nos deixar, se casar e criar seus prprios filhos. Se quiseres
lev-la antes que isso acontea, eu a devolvo a ti, e te agradeo, porque a
deixaste conosco todo esse tempo, para nos abenoar."
Foi uma orao simples, sem grandes emoes. Mas era sincera.
Enquanto continuava olhando as sombras, adormeci.
Sonhei que estava sentada em um pequeno quarto escuro. Javier
estava junto a mim, segurando minha mo. Uma porta se abriu em frente
a ns, e pelo corredor se aproximaram dois homens vestidos com batas,
dessas que os cirurgies usam. Um dos mdicos estava chorando e no
podia falar. O outro parou diante de ns e disse: "Sua filha est muito
doente. Tem cncer".
Despertei, sobressaltada. Passava da meia-noite, e eu ainda estava
jogada na cama sem me deitar. A casa estava em silncio. S a luz do
corredor se filtrava no dormitrio. Levantei-me e fui ver os meninos.
Dormiam tranqilamente. Fui para o living e me sentei na beirada do
sof, na escurido. Esse sonho era do diabo? Estava tentando me
assustar? Ou era de Deus, para me advertir e me preparar? Como saber?
Quando ouvi os passos de Javier na escada, rapidamente fui para
nosso quarto e me meti na cama antes que ele entrasse. No queria que
soubesse o quanto eu estava preocupada. Lisa precisaria encontrar ns
dois fortes, para enfrentar a operao, na manh seguinte.
Javier e eu nos sentamos, de mos dadas, na pequena sala de
espera junto sala de operaes, no hospital. Era natural que ambos
orssemos, e o fizemos em silncio. Os mdicos entravam para informar
s outras pessoas que tambm estavam esperando. "Seu pai est muito
bem. Nem sequer precisamos oper-lo..." "No tem do que se preocupar,
sua esposa est perfeitamente bem." "Pode levar seu filho para casa esta
tarde."
s duas da tarde olhei, e vi que vinham dois mdicos pelo longo
corredor. Um deles era o doutor Kovner. Seu rosto estava cinza. O outro
era o doutor Gettleman. Javier se levantou de um salto e foi ao encontro
deles, mas eu fiquei sentada. Sabia o que aconteceria, e minhas pernas
pareciam de borracha. Era a mesma cena que tinha vivido em meu sonho.
"Encontramos um tumor", disse o doutor Gettleman. "
inopervel. Se tivssemos cortado, teramos que amputar toda a perna."
" cncer?", perguntou Javier.

"Sinto dizer que sim", respondeu o mdico. "Est muito, muito


mal. O osso do seu quadril est como se fosse manteiga. Se tivesse uma
colher, poderia t-lo tirado todo. A carne que rodeia o osso est como
queijo gruyere, cheia de buracos. O laboratrio j fez uma anlise, e o
pior tipo de cncer. A nica coisa que pudemos fazer foi costur-la outra
vez."
"No houve nada que pudessem fazer?", clamou Javier, com o
rosto macilento e abatido.
"Nada no momento. Depois que se recupere da operao,
comearemos o tratamento com cobalto. Falaremos depois sobre isso."
"Mas ficar boa, no ?", perguntou Javier.
O doutor Gettleman sacudiu a cabea. "S posso dizer que
tentaremos lhe prolongar a vida. No posso prometer nada mais."
Olhei para o doutor Kovner. Embora no dissesse nada, o seu
rosto expressava tudo. Seus olhos estavam cheios de lgrimas. Lisa estava
morrendo, e nenhum de ns podia fazer nada a respeito. Eu a havia
devolvido a Deus, e ele tinha aceito meu oferecimento.
Os mdicos aconselharam que no deveramos dizer nada a Lisa
sobre seu estado. Duas semanas depois, a trouxemos novamente para
casa, em uma cadeira de rodas, decididos a lhe dar o vero mais feliz de
sua vida.
O doutor Kovner no concordou com nossos planos de levar Lisa
em umas longas frias. "Devemos comear o tratamento de cobalto o mais
rpido possvel", disse.
"Se assinarmos a autorizao e permitimos fazer o tratamento com
radiao," perguntei, "o que pode nos prometer?"
"No podemos lhe prometer nada", respondeu ele. "Mas nunca
saber se ajudar ou no, a menos que o faa."
"O que acontecer se no permitirmos que lhe faa o tratamento?"
"No me agrada responder perguntas como essa", disse o doutor
Kovner. "Mas, mesmo com o tratamento, o mximo que podemos estimar
seis meses. E estar muito, muito, muito mal quando morrer."
Prometi conversar sobre isso com Javier. Ambos sentamos que
seria cruel que Lisa devesse passar seus ltimos meses de vida sujeita a
esse tratamento de radiao.
Em 9 de junho, Lisa foi internada no Hospital Peditrico de Los
Angeles. Era o terceiro hospital em que entrava em trs meses. A doutora
Higgins, que estava encarregada de seu caso, disse que havia trs reas
para onde poderia se espalhar o cncer: fgado, peito ou crebro.
Qualquer poderia ser fatal. Aparentemente, o cncer se espalha
rapidamente nas crianas em idade de crescimento, e a nica forma de

tentar salvar sua vida era por meio do tratamento com cobalto e
quimioterapia.
Finalmente demos nossa autorizao para que lhe realizassem o
tratamento preliminar, e comearam a lhe aplicar uma srie de injees.
O organismo de Lisa reagiu violentamente. Eu me sentava com ela
durante toda a noite, enquanto ela vomitava e perguntava: "Mame, o que
est acontecendo comigo? por que estou to doente?"
Era mais do que eu podia suportar. Javier e eu conversamos
novamente e decidimos que seus ltimos dias seriam vividos em nosso
lar, conosco, em vez de no hospital. A levaramos para casa.
O capelo da escola em que Lisa estudava ficou sabendo de sua
doena e a visitava todas as noites, levando a comunho. Comentamos
com ele nossa deciso de interromper o tratamento de cobalto. Ele
concordou. "Se ela est morrendo, deveria passar os ltimos dias de sua
vida o mais feliz que fosse possvel."
"Lisa no tem absolutamente nenhuma possibilidade de
recuperao sem a terapia de radiao", objetou a doutora Higgins,
quando lhe comunicamos nossa deciso.
Os outros mdicos opinavam igual. "Se ficar no hospital, talvez
possamos aprender algo que possa ajudar alguma outra garotinha dentro
de cinco ou dez anos."
"No me interessa que minha filha se converta em uma
experincia mdica", lhes falei com total honestidade. "S quero que ela
se cure. Vocs podem me prometer isso?" "Sinto muito, senhora Larios",
disseram os mdicos. "A medicina no pode lhe prometer nada."
No dia seguinte, levamos Lisa para casa, para que morresse em
nosso lar.
Passamos o resto do vero tentando faz-la feliz. Nos endividamos
muito para lev-la a passeio pela costa, comprar as coisas que queria,
como gravador e outros objetos materiais. Mas tudo parecia to
pateticamente vazio. No era bom que estivssemos sentados ao seu
redor, cobrindo-a de presentes, e esperando sua morte.
Numa tarde, em meados de julho, algum bateu porta de nosso
apartamento. Abri-a e vi nosso vizinho, um jovem solteiro chamado Bill
Truett, parado no corredor.
"Como est Lisa?", perguntou Bill.
"No est bem", respondi. "piorou desde que a tiramos do
hospital."
Bill sorriu fracamente e me olhou fixo aos olhos. "Ela ficar bem",
disse com voz confiante.
Encolhi os ombros. "Espero que sim."

"No, voc no me compreendeu", disse seriamente. "Ela vai ficar


bem. Alguma vez voc ouviu falar de Kathryn Kuhlman?"
"Bom, a vi umas duas vezes na TV, mas nunca prestei muita
ateno."
"Neste prximo domingo ela vai estar no auditrio Shrine de Los
Angeles", disse Bill. "Queria levar Lisa reunio."
Duvidei por um momento. Realmente no conhecia muito bem o
Bill, e tinha ouvido dizer que as reunies no Shrine eram muito
prolongadas. Mas ele insistiu tanto, que finalmente concordei em ir junto
com Lisa e ele, s para me livrar dele.
Depois de lhe dizer que iramos, fechei a porta e me encostei na
mesa da cozinha. Javier estava trabalhando em um desenho junto
janela, olhando o ptio. Vrios de seus desenhos estavam pendurados nas
paredes de nossa casa. Eu sabia que ele estava interessado em
desenvolver seu talento, mas tambm sabia que a pintura era uma forma
de escape para ele. Quando estava ocupado com seus desenhos, no tinha
tempo para pensar na Lisa. Observei seu rosto, parecia esculpido em
pedra, ali concentrado em seus carves. Senti minhas unhas cravarem na
palma da mo, ao fechar o punho, tentando deter as lgrimas. Javier
estava perdido em sua arte. Bill sugeria coisas estranhas. Mas eu era a
me da Lisa, e tinha que enfrentar a realidade. No podia me agarrar
arte para escapar, nem me deixar levar pelas tolices que Bill dizia sobre
milagres. Eu tinha que enfrentar as coisas como elas eram. Lisa ia morrer.
Bill voltou na a manh seguinte e me lembrou de minha promessa
de ir com ele e Lisa ao auditrio. "Bill, no quero apagar seu entusiasmo",
falei, "mas os mdicos me disseram que Lisa no pode se curar. Ningum
pode fazer nada."
"Ento vejamos o que Deus pode fazer", disse ele simplesmente.
Quis retroceder. Sentia que Bill me estava pressionando. Alm
disso, detestava ter que me levantar cedo num domingo pela manh e
dirigir por toda a cidade s para esperar numa fila durante horas.
Bill se negava a desanimar. "Sei que ela ser curada. Minha me
muito prxima desse ministrio. Ela conhece muitas pessoas que foram
curadas."
Eu no tinha f nenhuma. S agradecia que Lisa no soubesse o
quo srio era seu estado.
Embora eu no soubesse, Lisa suspeitava de algo. Ao menos sabia
que sua perna no podia suportar seu peso. Poucos dias antes, tinha
visitado uma amiga em um apartamento prximo, do outro lado do
corredor, e tentou andar sem as muletas. Seu quadril se dobrou como
uma esponja molhada, e ela caiu no cho. Embora no soubesse o que era,
podia perceber que tinha algo muito ruim no quadril.

Na tarde do sbado, Bill tornou a bater porta. "Lembre, amanh


o dia. Lisa receber um milagre."
"Tudo bem, Bill", falei, fechando a porta. Mas por dentro sabia que
no havia como isso acontecer. J no se produziam milagres, ao menos
no para gente como ns. Se havia milagres, eram para os ricos, os
piedosos, os Santos da igreja. Ns somos somente uns pobres mexicanos
catlicos que nem sequer amos muito missa. Como podamos esperar
um milagre?
No dia seguinte, 16 de julho, de manh muito cedo, Bill bateu
porta.
"Me deixe terminar o caf", gritei. Por dentro, desejava que se
fosse sem ns.
Bill e sua noiva Cindy nos estavam esperando com uma cadeira de
rodas. Ajudaram Lisa a descer as escadas, em seguida rodearam a piscina,
percorreram a calada estreita e a meteram no automvel. Pouco depois
samos da estrada Harbor para o sul, para Los Angeles e o auditrio
Shrine.
Lisa estava na cadeira de rodas, enquanto eu esperava apoiada
sobre uma velha manta contra a parede do auditrio Shrine, me
perguntando quando abririam as portas. Tudo isto parecia to estpido:
passar toda a manh sentada na calada, me calcinando sob o Sol,
esperando por nada.
Finalmente abriram as portas. Bill empurrou a cadeira de Lisa
para a seo reservada para cadeiras de rodas e eu me sentei junto a ela.
Ele e Cindy foram se sentar em outra parte do auditrio. Eu estava
maravilhada pela quantidade de gente e a cordialidade, a amizade e o
amor que sentia nesse lugar.
A reunio comeou com o coro cantando "Ele me tocou". Kathryn
Kuhlman, com um vestido branco vaporoso, apareceu na plataforma. Lisa
tocou meu brao. "Mame, se olhar para ela com os olhos entreabertos,
ver um halo ao seu redor." Encolhi os ombros e no fiz nenhuma
tentativa para descobrir o tal halo.
Ento a senhorita Kuhlman pregou um breve sermo, ao qual nem
sequer emprestei ateno. Eu sacudia a cabea. Tudo isto era muito lindo,
mas, por que estvamos perdendo o tempo aqui?
Ento, sem aviso prvio, comearam a acontecer coisas. A
senhorita Kuhlman apontava para o balco. "H um homem que est
sendo curado de cncer agora. Fique de p, senhor, e aceite sua cura."
Me virei e tratei de olhar para cima. Mas estava muito longe. S o
que podia ver eram rostos que se perdiam para trs na escurido.
Mas ao mesmo tempo, parecia haver luz; no o tipo de luz que
pode ser vista, mas sim a que se sente. Estava em todo o edifcio. Luz e

energia, como se houvesse pequenas chaminhas de fogo que danassem


de uma cabea a outra. Senti-me eletrizada. A senhorita Kuhlman
continuava apontando outros lugares no auditrio onde se estavam
produzindo curas.
Em seguida apontou para a rea onde estavam as cadeiras de
rodas, logo onde ns estvamos sentadas. "H um cncer ali", disse
suavemente. Levante-se e receba sua cura."
Olhei para Lisa, mas ela no se moveu. obvio. Como saberia que
tinha cncer? Ns no lhe havamos dito. Se eu lhe dissesse que a
senhorita Kuhlman estava falando com ela, e se ficasse em p, seu quadril
e sua perna poderiam se torcer. O que deveria fazer?
A senhorita Kuhlman sacudiu a cabea e se dirigiu a outra seo,
assinalando novas curas em outras partes do auditrio. Meu corao
quase parou. Tinha passado a oportunidade da Lisa? Seria muito tarde?
Ento a senhorita Kuhlman tornou a olhar para nossa seo,
apontando para o lugar onde estvamos. "No posso me esquecer disto",
disse. "Algum ali est sendo curado de cncer. Deve se levantar e aceitar
sua cura."
"Mame," disse Lisa, "sinto uma quentura no estmago."
No tnhamos comido da manh cedo, e comecei a procurar
alguma guloseima em minha bolsa.
"No, no esse tipo de calor", disse Lisa, recusando a guloseima.
A senhorita Kuhlman continuava assinalando em nossa direo.
Olhei ao meu redor.
No havia ningum mais de p em nossa rea. Eu sabia que devia
ser Lisa quem estava sendo curada, mas tinha medo. O que aconteceria se
no fosse para ela? O que aconteceria se ficasse de p e casse? Ou, o
pior... o que aconteceria se fosse Lisa... e no ficasse em p?
Quando pensava que morreria de incerteza, de dvida, Lisa se
inclinou e me sussurrou: "Mame, acredito que vou subir plataforma.
Creio que estou sendo curada."
"Faa o que quiser", falei, me sentindo aliviada de que ela tivesse
decidido por mim. Mas temia por ela, quando tentasse caminhar sem as
muletas.
Um dos ajudantes sentiu que algo estava acontecendo a Lisa e se
aproximou de ns. "Creio que me sinto melhor", disse-lhe Lisa. "Quero
subir plataforma."
Ele a ajudou a sair da cadeira de rodas. Contive a respirao
enquanto ela se levantava. Por um momento, pensei que desabaria, mas
repentinamente compreendi algo. Esse mesmo fogo que eu havia sentido
que danava de uma cabea a outra, estava agora descansando sobre Lisa.
Quase podia ver uma nova fora fluindo em seu corpo.

O conselheiro a ajudou a se apoiar nele, e comearam a descer


pelo corredor. Lentamente, a princpio, em seguida com mais segurana,
chegaram junto plataforma, onde uma mulher trocou algumas palavras
com eles. Bill Truett se uniu a eles ali, e logo depois de uma breve
conversa, subiram Lisa plataforma.
A senhorita Kuhlman escutou enquanto a mulher lhe dava alguns
detalhes. Em seguida se aproximou de Lisa. Lisa retrocedeu um passo, e
em seguida caiu ao cho. Contive a respirao, pensando que sua perna
tinha cedido. Mas Lisa ficou de p novamente.
"Dedico desta menina ao Senhor Jesus Cristo", disse a senhorita
Kuhlman, enquanto Lisa permanecia de p em frente a ela, com o rosto
banhado em lgrimas. "Agora, vejamos como caminha." Lisa comeou a
correr de um lado a outro do cenrio, e todos comearam a aplaudir,
louvando a Deus. Ento, como se fossem anjos cantando, o coro comeou
a entoar suavemente "Aleluia, aleluia".
"Quero que esta cura seja verificada", disse a senhorita Kuhlman.
"Quero que torne a ver seu mdico e pea que lhe faa um exame
completo. Em seguida, retorne para a prxima reunio e testemunhe o
que Deus fez por voc."
Olhei de esguelha para Bill. Estava exultante, como se fosse sua
prpria irm a que tivesse sido curada. Logo, eu aprenderia que na famlia
de Deus somos verdadeiramente irmos e irms. Mas nesse momento s
conseguia pensar em Lisa. Ela continuava correndo de um lado ao outro
da plataforma, ainda mancando um pouco, mas pisando forte. Mordi o
lbio. Sabia que seu quadril era como manteiga e cederia diante da
mnima presso... mas no aconteceu. Ser? Tinha sido curada?
Eu tinha medo de acreditar. Tinha sofrido uma vez, e tanto,
quando o doutor nos havia dito que no havia esperana. Acreditar agora,
somente para descobrir depois, que era uma falsa esperana, seria mais
do que poderia agentar. Era mais seguro no acreditar nada.
Javier estava saindo para trabalhar quando chegamos em casa.
Lhe contamos o que tinha ocorrido.
"Ento comearemos a ter esperanas", ele disse. "Isso algo que
no tivemos antes. Tivemos tanto amor por nossa garotinha. Agora temos
esperanas. Cedo ou tarde, possivelmente Deus nos dar a f para aceitar
a maravilha que est fazendo." Foram as sbias palavras de meu
maravilhoso marido.
Bill e Cindy entraram conosco no apartamento. "Tire as muletas
dela", disse Bill, quando eu as estava dando outra vez a Lisa. "No
compreende? Ela foi curada."
Durante o resto da noite, Lisa andou coxeando pelo apartamento.
Eu observava cada um de seus passos, temendo que pudesse cair. Mas no

caiu. Na verdade, parecia que ela estava ficando cada vez mais forte bem
diante de meus prprios olhos.
No dia seguinte, a primeira coisa que Javier perguntou foi: "Onde
est Lisa? Como ela est?"
Eu tinha levantado mais cedo, assim levei Javier para a janela.
"Olhe"', falei, apontando para o ptio. Ali estava Lisa, pedalando em sua
bicicleta ao redor da piscina, brincando com outras crianas do edifcio.
Quando Javier se afastou da janela, seu rosto estava riscado pelas
lgrimas. Se eu acreditasse ou no, dava no mesmo. Ele sim, acreditava.
Na semana seguinte levei Lisa ao Hospital Infantil. Logo depois de
uma srie de exames de sangue e vrias radiografias do quadril e do peito,
o radiologista disse: "Ligaremos quando tivermos algo".
Os olhos do Javier danavam quando abriu a porta do
apartamento para mim. "Bem, o que disseram?"
Expliquei-lhe a situao e falei que teramos que esperar. Ele
insistiu em que ligasse para a doutora Higgins.
"Estava a ponto de cham-la", disse-me a doutora, quando
finalmente consegui me comunicar com ela. "Mas estive em consulta com
outros sete mdicos sobre o caso da Lisa. No sei o que lhe dizer."
Engoli a saliva. "Quer dizer que algo est mal?" Ser que isto foi s
um truque cruel, que minhas esperanas surgiram s para serem feitas
em pedaos agora?
"No sei como pde ter acontecido", continuou a doutora, como se
no me tivesse ouvido. "Todos vemos o mesmo nas radiografias. O tumor
se reduziu muitssimo em vez de espalhar-se. H evidncias de cura."
claro, ela no sabia nada sobre a reunio de Katbryn Kuhlman,
mas havia dito "evidncias de cura". O que mais seria necessrio para que
eu me convencesse de que Deus havia tocado a vida da Lisa?
"Doutora, tem voc um minuto?", perguntei. "Quero lhe contar
algo. Sei que achar estranho, mas levamos Lisa a uma reunio de
Kathryn Kuhlman. Desde ento, ela anda sem muletas, corre, anda de
bicicleta, nada e se comporta normalmente. Acreditamos que Deus a
curou."
Houve um longo silencio do outro lado da linha.
"Quero compreender bem isto", disse finalmente a doutora. "Voc
no esteve lhe dando nenhuma medicao, verdade?"
"Nenhuma", respondi.
"Voc recusou que fizesse o tratamento com cobalto e
quimioterapia, verdade?"
"Sim", respondi.

Novamente houve um longo silencio.


"Bom, pode ser que seu corpo esteja armando um certo tipo de
resistncia e jogando isso fora, o que no parece natural. Ou poderia ser
sua Kathryn Kuhlman. Seja o que for, o tumor est desaparecendo. E at
onde eu sei, o primeiro caso na histria da medicina em que isso
acontece."
Eu estava chorando. Lembrava de ter lido, fazia tempo, a histria
de Tom, na Bblia. Ele acreditou que Jesus tinha sido levantado dos
mortos s quando finalmente viu as marcas dos pregos em suas mos.
Como eu me parecia com ele... Mas, mesmo assim, Deus tinha permitido
que eu visse esse milagre em minha filha.
"Lhe digo algo mais", disse a doutora Higgins suavemente. "Todos
se alegraram muito no hospital pelo que aconteceu a Lisa, porque este
um caso no qual tnhamos perdido toda esperana."
Lisa retornou escola no outono, sem muletas. Um ms depois a
levei ao mdico. O tumor continuava se reduzindo. Estava se retirando.
Lisa estava quase normal.
"Como se explica isto?", perguntava eu.
"No temos explicao", disse o mdico. "Nunca houve um caso de
cura como este antes. Se lhe tivssemos dado tratamento com cobalto, e o
tumor tivesse retrocedido, o teramos considerado como um milagre da
medicina. Mas sem tratamento algum... bem, o que podemos dizer?"
Nosso sacerdote, entretanto, podia dizer algo: "Deus tem muitas
formas de fazer as coisas. Certamente isto vem Dele."
Agora que Lisa est completamente s, muitos de nossos amigos
perguntam: "por que aconteceu tudo isto?"
Creio que Deus permitiu esta enfermidade em nossas vidas, para
nos aproximarmos mais entre ns e nos aproximarmos mais dEle. Na
Bblia encontrei um relato que explica tudo. Certo dia Jesus estava
caminhando por uma rua e viu um homem que era cego de nascena. Seus
seguidores lhe perguntaram: "Mestre, por que este homem cego?
porque ele pecou, ou porque pecaram seus pais?"
O Mestre respondeu: "No, nenhuma das duas coisas. Ele cego
para que Deus possa ser glorificado por meio de sua cura." Ento o tocou,
e o cego pde ver.
Creio que Lisa chegou a ficar to doente para que Deus pudesse
ser glorificado em sua cura.
Dar a glria a Deus no algo que se aprenda atravs dos livros.
Tem que ser aprendido ao andar com Ele pelo vale de sombras. Se a gente
viver no topo da montanha todo o tempo, torna-se duro e insensvel, sem
reagir diante das coisas mais delicadas da vida. Somente na sombra do
vale crescem estes tenros pastos.

Estive muitas vezes observando Javier enquanto desenha. Adora


usar carves e misturar sombras. "O brilho do sol ressalta os detalhes",
diz, "mas so as sombras que fazem ressaltar o carter."
S quando caminhamos nas sombras, aprendemos a louvar a Deus
pelas pequenas coisas. Foi ento que aprendemos que Lisa no era
realmente nossa, mas sim de Deus. Nos momentos mais obscuros, a
devolvemos ao Pai Celestial. Ali, no vale, descobrimos o segredo da
renncia. Mas quando a demos, Ele teve a misericrdia de a devolver a
ns curada.
Lisa j no teme as sombras. Como ns, compreendeu que at no
vale, Deus est conosco. Sua vara e seu cajado nos confortam, fazendo que
nossa taa transborde de sua bondade e sua misericrdia.

Captulo 4
O dia em que a misericrdia de Deus se
encarregou
Richard Owellen, Ph.D., M.D.
O doutor Richard Owellen um velho amigo. Conheci-o
quando cantava em nosso coro, em Pittsburgh, enquanto
trabalhava para obter seu doutorado em qumica
orgnica no Carnegie. Depois de dois anos de estudos em
ps-doutorado na Universidade de Stanford, passou
Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, onde
completou seu doutorado em medicina em trs anos.
Depois de um ano como interno e dois de residncia em
medicina interna, foi contratado por essa universidade
como professor ajudante de medicina, pelo qual dividiu
seu tempo entre a investigao do cncer, a ateno a
seus pacientes e o ensino.
Enquanto trabalhava para obter o doutorado em qumica no
Carnegie, comecei a assistir s reunies de Kathryn Kuhlman, que se
realizavam todas as sextas-feiras no velho auditrio Carnegie, ao norte de
Piltsburgh. Ali, pela primeira vez em minha vida, senti o poder de Deus
agindo enquanto as pessoas se reuniam para adorar. Pouco depois, me
ofereci como voluntrio para cantar no coro, e ali conheci Rose, que tinha
literalmente crescido dentro do ministrio da senhorita Kuhlman.
Rose e eu comeamos a sair, nos apaixonamos e, em abril de 1959,
a senhorita Kuhlman celebrou nosso casamento.
Um ano depois, nasceu a pequena Joann. Rose teve uma gravidez
e um parto normal, mas quando levamos a menina para casa, notamos
um grande machucado em uma das ndegas. Perguntei ao doutor o que
era isso, mas nos assegurou que no havia nada que indicasse haver um
problema.
Mas tanto meus pais, como a irm de Rose, notaram algo estranho
no comportamento da beb. Era extremamente nervosa; muito, dizia
minha me. Chorava e gemia constantemente e no queria alimentar-se,

rejeitava a mamadeira, vomitava e gritava se a movamos enquanto era


alimentada. Alm disso, notamos que uma perna estava sempre dobrada
para o corpo, com o joelho e o pezinho girados para fora, algumas vezes
em um ngulo de at noventa graus. Era impossvel faz-la esticar as duas
perninhas ao mesmo tempo para as pr direitas.
Quando a levamos novamente ao mdico da famlia, examinou
suas pernas e quadris. "Sim, realmente h algo errado com a perna
direita", disse. '"No estou certo do que , neste momento, mas esperemos
um tempo. Algumas vezes essas coisas se arrumam sozinhas."
Esperamos vrios meses, mas nada se arrumou. Ao contrrio,
ficou pior. Joann continuava sendo muito nervosa, e muitas vezes chorava
quando a tocvamos. Quando tomava sua mamadeira, freqentemente
parava para chorar. Estes sintomas nos comunicavam que sofria fortes
dores. Mas, o que era? E onde?
Depois dos trs meses Joann j deveria ter sido capaz de levantar
sua cabecinha do colcho, mas no o fazia. Cada vez mais preocupados, a
levamos novamente ao mdico.
Desta vez, logo depois de examin-la, o doutor me fez gestos para
que me aproximasse dele. A pequena Joann estava de costas sobre a
maca. O doutor tomou seu pezinho direito em uma mo e ps a outra sob
seu joelho. Logo comeou a dobrar lentamente o pezinho para dentro. A
menina gritou de dor. "A perna no gira nada", disse o doutor. "Agora
olhe isto." Suavemente comeou a girar a perninha para fora. Fiquei
boquiaberto e, em seguida, contive a respirao enquanto a perninha da
minha filha girava em sua mo, no s de cima para baixo, mas tambm
no que foi quase uma rotao completa de 360 graus. S quando tinha
terminado a rotao a beb comeou a gemer de dor.
O doutor colocou cuidadosamente a perninha em sua posio
original. Depois me apontou as dobras na pele ao longo de sua coxa. "Esta
uma das coisas que um mdico observa", disse-me. "Note que h duas
dobras deste lado, mas s uma na outra perna. Uma criatura normal teria
as mesmas dobras em ambas as pernas. Uma diferena como desta indica
algum tipo de alterao interna, quer dizer, que h algum defeito na
estrutura do quadril, da coluna ou da perna. Neste caso, estou certo de
que se trata do quadril."
Rose tomou a menina e a apertou contra si. "O que est querendo
nos dizer, doutor?", perguntou, com os olhos cheios de lgrimas.
O doutor ps sua mo sobre o ombro do Rose.
"No posso dizer com total segurana", respondeu, "por isso quero
que seja examinada por um ortopedista. Ele poder nos dar um
diagnstico definitivo. Parece um quadril deslocado."
Rose se sentou na cadeira que estava junto maca, sustentando
ainda a beb junto a seu peito. O mdico continuou falando, e de forma

muito suave e amvel, disse-nos o que podamos esperar. Joann


possivelmente necessitaria de aparelhos ortopdicos, possivelmente,
inclusive, um colete ortopdico. O tratamento levaria um longo tempo, e
mesmo assim, no havia cem por cento de probabilidades de que se
curasse totalmente. Existia a possibilidade concreta de que fosse uma
aleijada durante toda sua vida, e caminhasse sempre com dificuldades.
Poderia ter uma perna mais curta do que a outra, ou outro tipo de
anomalia.
"No devem esperar", disse o mdico. "Levem-na a um cirurgioortopedista."
"No entendo", falei para Rose. Ambos estvamos agitados,
sentados em nosso pequeno living. "Aqui estamos, servindo ao Senhor, e
ele deixa que isto nos acontea."
Rose estava calada; seu belo rosto estava tenso, os lbios tremiam
um pouco. Eu queria parar, cruzar o quarto, tom-la em meus braos e
consol-la. Mas estava muito agitado em meu interior. No tinha nada
para dar.
"Estivemos dizendo a outras pessoas que acreditamos na cura
divina," explodi, "e agora temos uma filha deformada."
"Se Deus permitiu que tivssemos uma filha deformada," disse
finalmente Rose, "certamente espera que nos ocupemos dela e a
cuidemos."
"No discuto isso", falei amargamente. "Amo esta menina e farei
tudo o que for possvel para que seja curada. Se no se curar, a criaremos
e a amaremos a vida toda. que no parece justo. O mundo est cheio de
gente que no ama a Deus, que nem sequer o conhece. Muitas destas
pessoas odeiam a Deus, mas tm filhos normais. Por que Ns temos que
ter uma filha deformada?"
Era uma pergunta injusta. Eu sabia que Rose no tinha a resposta,
assim como eu no a tinha. Tambm sabia que as pessoas que questionam
a Deus esto mostrando sua falta de f. Estava me dando conta de que no
tinha nenhuma, pelo menos no o tipo de f que eu achava que era
necessria para que nossa filha se curasse.
Na manh seguinte, enquanto me vestia para ir para a aula, Rose
se sentou ao lado da cama. Tinha ficado acordada a maior parte da noite,
cuidando da beb, e seu rosto mostrava os sinais da falta de sono. "Dick",
disse, indecisa, "vimos o Esprito Santo fazer tantas coisas maravilhosas
nos cultos da senhorita Kuhlman. No cr que deveramos levar Joann e
ter f em que Deus vai cur-la?"
Rose se tinha retirado do coro da senhorita Kuhlman pouco antes
do nascimento da beb, e embora tivssemos tornado a ir a algumas das
reunies, tanto em Piltsburgh como em Youngstown, Ohio, a vergonha

tinha feito que no contssemos a ningum sobre o estado da menina. S


meus pais e a irm de Rose sabiam.
Com a pergunta de Rose dando voltas na minha cabea, detive-me
em frente do espelho durante um longo tempo, brincando com o n da
minha gravata. F? Acabava de perceber que no tinha nenhuma f, ao
menos, no a que se requeria para que Joann fosse curada. Mas lembrava
de algo que tinha escutado a senhorita Kuhlman dizer muitas vezes: "Faa
tudo o que puder. Ento, quando tiver chegado ao fim de seus recursos,
deixe Deus se encarregar".
Tnhamos ido ao mdico. Os nicos recursos possveis eram os
aparelhos ortopdicos e uma possvel cirurgia, sem garantia de que a
menina se curasse. Rose tinha razo. Agora era o momento de confiar
completamente em Deus.
Na sexta-feira de manh samos do apartamento para levar a
menina ao culto de milagres no auditrio Carnegie. Sentados no
automvel, inclinamos nossas cabeas para orar. "Senhor Jesus, est
escrito em tua Palavra que temos o privilgio de vir diante de ti e te pedir
que, em tua misericrdia, toque o corpo de nossa filhinha. Mas no o
exigimos de ti, Senhor. Nem sequer o reclamamos, porque embora j nos
tenha sido dado, sabemos que ainda depende de tua misericrdia.
Simplesmente lhe pedimos, Senhor Jesus, que cures a nossa pequena
filha."
Foi uma orao muito singela, no do tipo que eu tinha imaginado
muitas vezes que diria. Em minha imaginao eu irrompia diante do
trono da graa e atirava as promessas de Deus na sua cara, exigindo que
as cumprisse. Mas agora, cara a cara com um problema que era maior que
ns, maior que a cincia medica, Rose e eu compreendamos que o nosso
nico descanso era na misericrdia de Deus.
O culto foi similar s centenas de reunies a que j tnhamos
assistido antes, s que desta vez no estvamos simplesmente como
espectadores. Vnhamos esperar um milagre.
Parecia que era um desses dias em que a pequena Joann estava
especialmente incomodada. Vrias vezes gemeu e gritou de dor. No
queramos que incomodasse no culto, por isso ficamos na parte de trs do
auditrio, enquanto Rose a segurava nos braos. Quando Joann chorava,
Rose a levava ao saguo, e voltava quando a menina se acalmava.
Tnhamos dado nossos assentos a outras pessoas e estvamos apoiados
contra a parede do fundo do grande auditrio, enquanto se desenvolvia o
culto de milagres.
Joann estava envolta em uma manta, e, de vez em quando, Rose a
levantava um pouco e olhava. Acreditava que quando Deus comeasse a
agir, ela veria algo.
Quase ao final do culto, algo aconteceu. Desde que Joann nasceu,
os dedinhos de seu p direito tinham estado firmemente dobrados para

baixo. Agora, enquanto estvamos apoiados contra a parede, esses


pequenos dedinhos rosados comearam a relaxar, at se parecerem com
os de qualquer menina saudvel de quatro meses de vida.
Rose me acotovelou. Seu rosto estava radiante. "Deus comeou a
agir", disse. "Sua presena est sobre a menina. Vou plataforma." Estava
decidida, e vi que seria intil tentar det-la.
Comeamos a avanar pelo corredor. Eu esperava que a qualquer
momento algum obreiro nos detivesse, j que tinham estritas ordens de
evitar que qualquer pessoa descesse, a menos que algum conselheiro
tivesse falado com ela antes. Mas no havia nenhum obreiro por perto.
Seguimos descendo pelo corredor. Enquanto caminhvamos, a senhorita
Kuhlman desceu da plataforma e se aproximou de ns. Nos encontramos
no centro do auditrio.
"Rose", disse, olhando surpreendida para minha esposa. "Algum
problema com a menina?"
Rose tentou falar, se engasgou, e tentou novamente. "S-s-sim,
senhorita Kuhlman. Ela tem um quadril deslocado desde que nasceu."
A senhorita Kuhlman sacudiu a cabea, assombrada. "por que no
me disse...?" interrompeu-se e voltando-se para auditrio lotado de gente,
disse: "Quero que todos fiquem de p e comecem a orar. Deus vai curar
esta preciosa criatura."
Rose tirou a manta de Joann e a estendeu para a senhorita
Kuhlman. Em todo o lugar as pessoas estavam de p, com os olhos
fechados, orando. Eu tambm orava, mas tinha os olhos abertos. Queria
ver o que acontecia.
Observei cuidadosamente. A senhorita Kuhlman estendeu seus
dedos sensveis e tocou os dedinhos de Joann muito suavemente. No os
agarrou. Nem sequer fechou os dedos. S tocou ligeiramente e comeou a
orar. "Maravilhoso Jesus, toque este precioso beb..."
Eu vi! Eu vi com meus prprios olhos! Essa perninha, torcida to
grotescamente para a direita, comeou a endireitar. Girou lentamente at
que os dedinhos ficaram apontando para cima, como os do outro p. Tudo
parecia perfeitamente natural. Mas eu sabia que o que estava vendo era
impossvel. Alguma fora exterior estava movendo essa perna. Mas a
senhorita Kuhlman no o tinha feito. Rose, com os olhos fechados e o
rosto elevado para o cu, no o tinha feito. E obvio, a pequena Joann
no o tinha feito. Quem podia t-lo feito, ento, a no ser Deus!
Mantive os olhos fixos na perninha que descansava em posio
natural, e soube que a cura era total. "Obrigado, Senhor", no me cansava
de repetir, em silncio. "Obrigado."
A senhorita Kuhlman parou de orar, e todos se sentaram. Rose
envolveu a menina na manta, e comeamos a voltar para a parte de trs
do auditrio.

"Voc viu?", sussurrei-lhe quando chegamos l.


"Ver o que?", perguntou Rose. "Estava orando. Voc no?"
"Eu tambm estava orando, mas com os olhos abertos. No
sentiu?"
"Sentir o que?" Rose me olhava intrigada.
"A perna de Joann, seu p. Vi como sua perna se moveu.
Endireitou. Eu vi quando foi curada!" Estava to entusiasmado que quase
no conseguia me controlar para no gritar.
Rose arregalou os olhos, e a alegria se refletiu em seu rosto,
"Jesus!", sussurrou. "Oh, Jesus, obrigado."
Empurramos a porta vaivm e quase corremos para o saguo. Ali
tiramos a manta e observamos as perninhas de Joann. Estavam perfeitas.
A perninha direita j no estava dobrada para dentro como antes. O
pezinho direito j no estava dobrado para fora. Ambas as pernas estavam
retas, e os ps estavam bem colocados.
"Vamos para casa", falei. "Quero passar o resto do dia louvando a
Deus."
No s passamos o resto do dia louvando ao Senhor, mas tambm
a maior parte da noite. Depois do jantar, que a beb tomou sem
problemas, a deitamos de barriga para baixo no bero. Ficamos de mos
dadas junto ao bero e a observamos. Pela primeira vez em sua vida,
Joann levantou a cabea do colcho e olhou ao seu redor. Ficamos
acordados at as trs da madrugada, observando-a. Dormia, acordava,
fazia gorgolejos, gorjeava e tornava a dormir. Era como se estivesse
compensando o tempo perdido em que sua vida no tinha estado cheia de
gozo.
Na manh seguinte ainda podamos ver a perfeita cura operada
em suas pernas. Eu as podia manipular sem problemas. A nica ocasio
em que chorou foi quando eu tentei torc-la para fora, como era possvel
fazer at o dia anterior. Nossa Joann estava perfeitamente normal. A
nica diferena entre seus perninhas era que uma tinha uma dobra na
pele, e a outras duas... uma lembrana de que tinha tido algo ruim na sua
estrutura.
Na segunda-feira seguinte fomos consulta com o cirurgioortopedista. Ele olhou a menina e leu o relatrio enviado por nosso
mdico de famlia.
"Por que seu mdico os enviou para c?", perguntou enquanto
esticava as pernas de Joann.
"Ele suspeitava que o quadril direito dela estivesse deslocado",
falei.
O mdico a examinou cuidadosamente mais uma vez, e sacudiu a
cabea. "No entendo. Esta menina no tem nada errado. Sua perna

esquerda se torce um pouco, mas isso no anormal. Vocs no precisam


de mim. Para mim, esta menina est perfeitamente bem."
Ns estvamos encantados por escutar a confirmao de sua cura
da boca de um mdico. E agora Joann comia normalmente; j no parava
para chorar.
Na sexta-feira, uma semana depois de Joann ser curada, voltamos
ao mdico da famlia. Perguntou-nos o que tinha acontecido e por que
havamos retornado to rpido. Lhe contamos toda a histria, sem omitir
nenhum detalhe.
Durante todo o relato, o doutor nem sequer piscou, mas continuou
examinando Joann e fazendo anotaes. Repetimos o que o outro mdico
havia dito. Ele girava a perna, para a frente e para trs, para um lado e
para o outro, o mesmo exame que lhe tinha feito na semana anterior.
Com um gesto, indicou a Rose que seu exame estava concludo e
que podia vestir Joann. Em seguida, se sentou e se recostou para trs.
"Bom, as crianas mudam", disse. Mas logo completou; "Mas no to
rpido. Isso tem que ser de Deus."
Ns estvamos extasiados de gozo. A cura era completa, e at o
medico dava a glria a Deus.
Agora, anos mais tarde, fao parte da equipe de um dos centros
mdicos mais importantes do mundo. E, como tal, no vejo nenhum
conflito entre a medicina e a cura divina. O mdico no cura. Pode
prescrever um medicamento, mas esse medicamento no troca os rgos;
s melhora a maneira como eles funcionam. Toda cura vem de Deus. Os
cirurgies podem cortar os tecidos ou as clulas doentes, o que algumas
vezes permite que o organismo se cure mais rapidamente. Mas nenhum
cirurgio pode entrar no corpo e curar. Ele s costura o corpo, depois de
terminar seu trabalho. Quem cura Deus.
Deus nos proveu de uma grande quantidade de medicamentos
maravilhosos, tcnicas cirrgicas, ortopdicas, a capacidade de cuidar dos
doentes... e o cristo tem o benefcio adicional de poder ver alm do que o
mdico pode fazer: ele pode ver o que Deus pode fazer.
Alguns de meus colegas mdicos sinceramente acreditam que isto
no assim. Outros, igualmente sinceros, vo alm e negam a existncia
de Deus. Mas quando enfrentam o fato de que alguns de seus pacientes
"incurveis" so curados quando se voltam para Deus, ficam
desconcertados.
Para alguns pode parecer estranho que um homem de cincia,
dedicado a ser intelectualmente honesto, possa ignorar esta maneira de
curar. Mas as coisas do esprito no so como as da mente natural. Na
verdade, a mente natural inimiga da espiritual. Qualquer pessoa, at um
cientista muito capacitado, que no quer enfrentar o fato de que est em
rebeldia contra Deus e necessita de Jesus Cristo, far algo para anular a

mensagem da salvao de Deus. O mesmo acontece com o


reconhecimento do poder de Deus para curar. Entretanto, aqueles que
sinceramente desejam chegar ao conhecimento de toda a verdade,
finalmente chegaro a Jesus Cristo, "em quem", diz Paulo, "esto
escondidos todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento"
(Colossenses 2:3).
Foi somente nos ltimos anos, depois de me unir ao corpo de
professores da Universidade Johns Hopkins como ajudante da cadeira de
medicina, que comecei a apreciar plenamente a grandeza da graa de
Deus ao curar a pequena Joann. No foi minha f, nem a de Rose, que fez
isso acontecer. Nenhum de ns tinha o tipo de f necessria para
"reclamar" a cura. Foi a misericrdia de Deus; seu favor imerecido.
Quando fomos a essa reunio, tnhamos razes para esperar um
milagre. Tnhamos visto muitos outros que foram curados e, obvio,
sabamos que Deus ama as crianas. Mas, mesmo assim, no tnhamos a
f que acreditvamos que era necessria para que um milagre assim se
produzisse. Mas sentimos que tnhamos que lhe dar a Deus a
oportunidade de tocar a nossa filha, deixando-a nas mos dEle. E quando
a deixamos, a alcanou, a tomou e a curou.
Por meio deste milagre, aprendi a diferena entre a f em Deus,
que a maioria de ns tem, e a f de Deus (a mesma classe de f que Deus
tem), que um dom do Esprito Santo. A f em Deus nos permite
acreditar que Deus far algo maravilhoso. Mas, a menos que tenhamos a
f de Deus, devemos fazer todo o humanamente possvel primeiro,
acreditando que possivelmente Deus queira operar por meio da cincia
mdica, e deixar o resto em suas misericordiosas mos.
Muitas pessoas tentam obrigar Deus a fazer algo, vindo sua
presena e quase exigindo que opere. Algumas vezes Deus honra tais
demandas, no porque tenha que faz-lo, mas sim porque o comovemos.
Mas eu me sinto muito mais seguro dependendo de sua graa e de sua
misericrdia para satisfazer todas minhas necessidades.
Muitas vezes me perguntei se muitas das curas que presenciei no
seriam psicossomticas. A partir de um estudo bsico da natureza
humana, sabia que algumas provavelmente o foram. Mas uma beb de
quatro meses de vida no sabe o suficiente para ter uma cura
psicossomtica. O que vimos naquele dia no corredor do auditrio
Carnegie, no foi um processo mental; foi puramente fsico. E foi
instantneo. No h termos mdicos que possam descrev-lo, exceo
da palavra "milagre".
Constantemente me perguntam: "por que tenho esta imperfeio?
Esta deformidade? Por que Deus permite doenas nas pessoas,
especialmente nos cristos? Por que Joann teve essa imperfeio?" So
perguntas inquietantes, sobretudo para um mdico. Realmente, no
tenho a resposta. Mas, no que concerne a Joann, estou absolutamente

convencido agora, embora no o estivesse ento, que Deus permitiu que


sofresse dessa deformao em particular para que sua cura fosse um
testemunho dEle. Sentimos que, se Deus podia nos confiar uma menina
aleijada, tinha algo maior que queria nos confiar: o testemunho de seu
poder para curar.

Captulo 5
Quando o cu baixa Terra
Gilben Strackbein
Gilbert e Arlene Strackbein vivem em uma cmoda casa
se localizada entre os pinheiros de Little Rock, Arkansas.
Gilben um bem-sucedido vendedor de uma empresa de
artigos para escritrios. Tm trs lindas filhas e
participam ativamente do movimento do Esprito Santo
que est varrendo a nao. Mas nem sempre foi assim.
Esta a histria de Gil.
Certa vez, quando eu solicitava um emprego como vendedor, o
psiclogo da companhia me perguntou: "por que quer voc este cargo de
vendedor?"
"Bom," respondi, "vender o que sei fazer, o que sempre fiz."
"Isso difcil de acreditar, senhor Strackbein", disse o psiclogo,
franzindo o cenho. "Normalmente, um vendedor tem que lhe gostar de
gente; mas segundo seu teste psicolgico, voc nem sequer gosta de si
mesmo."
Ele tinha razo, claro. Realmente no me interessava se eu
gostava ou no das pessoas. Como vendedor, s estava interessado em
duas coisas: conseguir um pedido e sair dali em seguida.
Sempre tinha me afastado das pessoas. Meus pais eram alemes,
luteranos, muito rigorosos, do sul do Texas. Aprendi a falar ingls s
quando entrei na escola. Orgulhoso de minha herana, encontrava uma
grande satisfao em acreditar que minha mente alem podia levar
vantagem em tudo o que fosse, seja mecnica, eletrnica ou lgica. Com o
passar dos anos, cheguei a acreditar que poderia fazer qualquer coisa, por
to somente me propor a isso. Embora ganhasse a vida como vendedor,
passava todo meu tempo livre na oficina, fazendo coisas como montar
computadores.
Arlene tinha dezenove anos quando nos casamos. Depois que nos
mudamos para a New Orleans, ela comeou a sofrer ataques de desmaios

e perdeu grande parte de sua energia. Mas eu simplesmente me neguei a


acreditar que ela estivesse doente.
A enfermidade, para mim, era sinal de fraqueza. Quando nossa
pequena filha, Denise, tinha trs anos, decidi que Arlene precisava ter
outro filho. Isto lhe faria tirar da cabea o que ela chamava "seus
problemas", pensava eu, e lhe daria algo construtivo no que pensar.
Mas a gravidez de Arlene no foi to simples. Desde o incio
surgiram complicaes que exigiram muita ateno mdica. Seus rins
apresentavam problemas que ameaavam a ela e tambm ao beb. Sofria
horrveis espasmos nas pernas, e para evitar o risco de um aborto
espontneo, o mdico ordenou que guardasse repouso... na cama, durante
sete meses. Irritado por esta demonstrao de fraqueza de sua parte,
afastei-me ainda mais, tratando de ter o menor contato possvel com ela.
Embora Arlene estivesse na primeira fase de uma terrvel doena, eu no
tinha a menor idia de que minha enfermidade espiritual era ainda pior.
Arlene tinha freqentado uma Igreja Metodista, em New Orleans.
As senhoras de sua igreja, sabendo que ela tinha que enfrentar seu
problema sozinha, comearam a passar em casa para preparar o almoo,
j que o mdico a tinha proibido de se levantar, a no ser para ir ao
banheiro. Se algum a visitava quando eu estava em casa, eu abria a porta
e desaparecia pelos fundos. Embora detestasse que Arlene estivesse de
cama, me incomodava muito mais que as pessoas de fora interferissem
em nossas vidas tentando ajudar.
A gravidez complicada foi s o comeo. Durante os anos seguintes,
sua condio piorou: fraqueza, espasmos musculares, infeces nos rins,
enjos, viso turva. Melhorava e logo depois piorava novamente. Algumas
vezes, tinha fases em que sofria de falta de coordenao muscular, depois
da qual ficava com ainda menos energia que antes. Os mdicos no
conseguiam descobrir o que estava errado, e eu continuava me negando
teimosamente a reconhecer que havia algo funcionando mal.
Numa noite, vim para casa hora do jantar e encontrei a mesa j
preparada. Algumas senhoras da igreja haviam trazido uma refeio
completa, arrumado a mesa e ido embora. Sabendo como eu me sentia,
Arlene se levantou da cama para sentar-se mesa comigo. Chegou at a
porta da cozinha e caiu no cho. No estava inconsciente, mas era como
se todos os msculos de seu corpo tivessem deixado de funcionar ao
mesmo tempo.
Eu estava assustado. Queria fugir, mas sabia que no podia deixla ali sozinha, cada no cho. Levantei-a, chamei uma vizinha para que
cuidasse de nossos dois filhos, e a levei rapidamente ao hospital.
Na sala de emergncias, a enfermeira, que tinha trabalhado com
Arlene, comeou a gritar: "Doutor, est sem presso sangnea!"
Os mdicos vieram imediatamente para o seu lado. Foi necessrio
um tratamento de emergncia para que seu corao voltasse a bater.

Ento, compreendi que minha demonstrao de fora era s uma


mscara. Ao enfrentar uma situao realmente impossvel, no tinha
respostas. Odiei Arlene por sua fraqueza, mas me odiei ainda mais, por
ser incapaz de suportar a situao.
Uma noite voltei tarde para casa e encontrei Arlene semi-erguida
na cama, cochilando. Tinha um livro aberto sobre o colo: Creio em
milagres, de Kathryn Kuhlman.
Resmungando, peguei o livro, olhei a capa e vi uma dedicatria
escrita na primeira pgina por Tom e Judy Kent.
Eu conhecia esse casal: Judy tinha trabalhado no mesmo
escritrio que Arlene, enquanto Tom estudava medicina em Tulane.
Agora ele trabalhava como mdico na Califrnia.
Arlene acordou e me viu de p junto cama. "Tom me enviou
isso", disse sorrindo, apontando o livro com um gesto. "Disse que ele e
Judy estavam orando para que o Senhor fizesse um milagre de cura em
mim."
Sacudi a cabea e lhe devolvi o livro. "Como possvel que um
mdico acredite num lixo como esse?"
"Por favor, Gil", disse Arlene, com os olhos cheios de lgrimas.
"No me tire minha f em um Deus que faz milagres, s porque voc no
cr. Tenho que acreditar em algo."
"Acredite em si mesma", falei. " tudo o que tem que fazer para
sair dessa cama."
Mas embora Arlene pudesse se levantar, no conseguia manter-se
em p. Tentava. Fazia valentes esforos para continuar, mas parecia que
sempre terminava no hospital.
Mudamos para Little Rock, Arkansas, onde comecei a trabalhar
para uma empresa de artigos de escritrio. Em meu tempo livre eu fazia o
possvel em no pensar na situao de Arlene, que se deteriorava
rapidamente. Me incomodava que, embora no pudessem diagnosticar
qual era seu problema, os mdicos a fizessem retornar ao hospital a cada
poucos meses para lhe fazer novos exames e tratamentos.
Depois do nascimento de nossa terceira filha, Lisa, Arlene
comeou a assistir a um culto nas noites de quinta-feira, na Igreja
Anglicana de Cristo. Wanda Russel, sua professora da escola dominical na
Igreja Metodista, vinha todas as quintas busc-la, depois do jantar, e a
levava s reunies. Eu achava que era uma tolice, mas pensava que Arlene
precisava passar algum tempo fora de casa. Assim, no neguei que fosse...
at uma noite em que voltou mais tarde que de costume.
"Arlene, por que quer ir reunio de uma Igreja Anglicana?
Temos a Igreja Metodista mais perto."

Arlene caminhou fracamente at o sof e se sentou. "Essa Igreja


Metodista no acredita na cura divina", disse.
"Est me dizendo que esteve assistindo a cultos de cura?"
Arlene simplesmente assentiu.
"Nenhuma pessoa inteligente acredita nessas coisas", falei
firmemente. " tudo superstio. E no quero que minha mulher seja
vista com esses charlates."
Arlene tentou ficar de p, mas suas pernas se negaram a mover-se.
"Por favor, Gil. Eu preciso. No me tire isso."
"Oua", falei com determinao. "Sei tudo sobre essas coisas.
Quando eu era menino, no Texas, havia uma Igreja Pentecostal perto da
minha casa. amos ali depois que escurecia, e espivamos pelas janelas.
Tinham cultos de cura, e gritavam em idiomas estranhos, rolavam pelo
cho, gritavam, corriam pelo templo e caam na plataforma como se
fossem animais feridos. No vou deixar que minha esposa se meta em
tolices como essas."
"Oh, Gil", disse Arlene, com os lbios tremendo. "No assim. O
pastor Womble diz que ele acredita que Deus vai me curar."
"Me recuso a acreditar nisso de Deus", falei. Estava comeando a
me zangar. "Esse assunto das curas no passa de uma tolice e eu a probo
de voltar l."
Arlene se recostou para trs no sof e fechou os olhos. Pequenas
lgrimas comearam a cair sobre suas bochechas.
"Voc conheceu meu pai depois que Jesus entrou em seu corao.
Mas o que eu lembro dele, quando era uma garotinha, no nada
agradvel; ele era alcolatra. Ficava louco quando estava alcoolizado. No
tnhamos comida suficiente em casa porque o lcool era mais importante
para ele do que minha me ou eu. Mame tentou continuar com ele, mas
finalmente se deu por vencida. Quando eu fiz seis anos, nos mudamos
para o outro lado da cidade, e, num ataque de fria provocado pelo lcool,
meu pai tentou arrombar a porta e me levar com ele. Mame e eu nos
abraamos dentro da casa e ficamos orando e chorando at que ele se foi."
"Quando cresci, pensava que a coisa mais maravilhosa no mundo
seria ter um marido que amasse tanto a Deus como a mim. Para mim, ter
uma famlia crist seria o cu. Pensei que tinha realizado esse sonho
quando o conheci, Gil. Mas voc foi fazer o servio, e quando voltou,
odiava a Deus. No sei o que aconteceu com voc."
Eu estava paralisado. "Voc tem tudo o que precisa", exclamei.
"Vivemos em uma bela casa, numa boa vizinhana. Tenho um bom salrio
e jamais lhe neguei nada, nem sequer cuidados mdicos. No me importa
que v igreja aos domingos. Nem mesmo a probo de dirigir o coro
infantil."

"Na verdade, no preciso de voc, sabe?", me disse Arlene,


olhando diretamente na minha cara. "Quando eu era pequena, sempre
orava para que os anjos do Senhor me protegessem, e sei que o faziam.
Pode me proibir de ir aos cultos de cura, mas no pode me tirar meu
relacionamento com Deus. Ele tudo de que preciso."
Ardendo de ira, sa da casa e me dirigi oficina. Quando
finalmente voltei para me deitar, tinha passado da meia-noite. Apesar de
Arlene estar com o rosto enfiado no travesseiro; eu podia ouvir seus
soluos incontidos. Queria acarici-la, tom-la em meus braos. Mas ser
terno, doce, chorar... tudo isso seria sinal de fraqueza, e eu tinha sido
criado para ser forte. Na manh seguinte, me levantei, preparei meu caf
da manh e sa de casa, sem me despedir sequer das meninas. Me odiei
por isso, mas no sabia agir de outra forma.
Embora estivesse ganhando muito dinheiro e ter recebido muitas
promoes, por dentro eu estava me deteriorando ainda mais
rapidamente do que Arlene se deteriorava fisicamente. Arrumava viagens
"de negcios" que duravam vrios dias. Arlene suspeitava de minhas
infidelidades, mas eu racionalizava minha conduta permissiva,
justificando que ela no era capaz de satisfazer minhas necessidades. O
lcool tranqilizava minha conscincia, e gradualmente foi se
convertendo em um companheiro constante.
A sade de Arlene piorou depois do nascimento de Lisa. Ela j
tinha sido internada no hospital mais de vinte vezes, com coisas como
problemas urolgicos, mas isto agora era diferente. Sua presso
sangnea subiu a mais de vinte, e seu brao esquerdo ficou parcialmente
paralisado; no podia fechar a mo. O mdico que a atendia chamou um
neurologista para realizar uma consulta. Disseram que poderia ter um
tumor cerebral.
Trs dias depois, no corredor, fora de seu quarto no hospital, o
doutor me disse o que acontecia. "Suspeitamos que pode haver um tumor
no crebro, senhor Strackbein. Queramos fazer um arteriograma, mas
Arlene tem apresentado reaes alrgicas a todas as tintas que usamos em
radiologia. O prprio exame poderia mat-la. Eu no gosto disso, mas
teremos que esperar para ver o que acontecer."
Engoli em seco e percebi que no podia encar-lo.
"Faremos o melhor que pudermos e o avisaremos se for necessrio
operar."
No era um tumor cerebral. O diagnstico final revelou que era
uma enfermidade do sistema nervoso central; podia ser miastenia grave,
esclerose mltipla, ou ambas... e devia estar progredindo j a vrios anos.
Permitiram que voltasse para casa, mas lhe recomendaram ficar
na cama a maior parte possvel do tempo. Uma noite, enquanto eu assistia
TV na sala, ela apareceu cambaleando do dormitrio. Seu rosto estava
macilento.

"Por favor, venha", disse-me. "Meu corpo todo est tremendo."


Quando apoiei minha mo em suas costas, senti os msculos
sacudindo-se em espasmos sob a pele. "Deite e relaxe", falei. "Se sentir
melhor daqui a pouco."
Ela me olhou e voltou para quarto. Quinze minutos depois a
escutei levantar-se, caminhar para o banheiro... e gritar. Quando cheguei
at ela, estava cada no cho, inconsciente e sem firmeza alguma no corpo.
Quando a levantei, senti os msculos retorcendo-se debaixo da pele.
Ento teve a convulso. Sua coluna ficou rgida, e a cabea foi
jogada violentamente para trs. Ao mesmo tempo, todo o corpo ficou
rgido e os olhos reviraram. A lngua se enrolou para trs, obstruindo sua
garganta.
Consegui levant-la do cho e repentinamente perdeu fora uma
vez mais, ficando como um peso morto em meus braos. Levei-a ao
dormitrio e chamei a nossa vizinha, Edna Williamson, para que cuidasse
das meninas enquanto eu levasse Arlene ao Hospital St. Vincent. Quando
terminei de fazer a ligao para o hospital, o corpo inconsciente de Arlene
estava sofrendo uma nova convulso. O espasmo durou aproximadamente
um minuto e em seguida se acalmou. Momentos depois, comeou outra
vez.
Edna chegou quando eu j tinha posto Arlene no automvel. Foi
internada na UTI do hospital. Dois dias depois, tivemos o diagnstico
definitivo. Era, sem dvida alguma, esclerose mltipla, com a
possibilidade de que ter sido complicada por miastenia grave.
Fazia muito tempo eu havia dito a Arlene; "Um dia encontrarei
algo que eu no possa superar sozinho, e quando esse momento chegar,
vou me converter em uma pessoa melhor." Este era o momento. Sempre
tinha podido fazer todo o que quisesse. Se precisava de mais dinheiro,
podia sair e trabalhar seis horas extras por dia, mas o simples fato de ser
forte no curaria Arlene de sua esclerose mltipla. Eu tinha chegado ao
limite.
A trouxe novamente para casa e contratei a uma enfermeira
profissional que passava oito horas dirias com ela. Durante dois anos,
nos mantivemos com grande esforo, pagando US$ 137,50 por semana
enfermeira, mais os medicamentos que custavam aproximadamente o
mesmo valor, mais as viagens adicionais ao hospital. Finalmente, recebi
uma ligao da companhia de seguros, dizendo que estimavam que sua
obrigao para conosco tinha sido concluda; de agora em diante teramos
que custear tudo sozinhos.
Enquanto tudo isso acontecia, eu me fechei em mim mesmo
totalmente. Arlene tinha pedido o divrcio e eu, com minha tpica lgica
alem, no quis conced-lo. Durante muitas noites, desejei poder sair de
mim mesmo e lhe dar o apoio que ela necessitava to desesperadamente.
Como desejava poder abraar minhas filhas e as trazer para perto de mim.

Mas no podia. Era forte, obstinado, e a muralha que tinha construdo ao


meu redor era to forte que nem eu podia escapar dessa clausura.
Um dia, ao sair do escritrio, Dick Cross, que trabalhava em outra
seo, me deteve no elevador. Dick trabalhava para a diviso de Servios
Diversos para Investidores, e disse que fazia tempo que queria me falar
sobre o investimento de recursos mtuos. Eu no tive como lhe dizer que,
nesse momento, isso era o que menos me interessava, ento acabei me
comprometendo a receb-lo em casa, na segunda-feira s 19:00. Sabia
que Arlene iria fisioterapia nessa tarde, e esperava receber Dick, escutar
seu discurso de vendas, e mand-lo de volta para sua casa.
Quando Dick chegou, expliquei-lhe brevemente qual era nossa
situao. Ele estava de sada, quando Arlene voltou. Depois de alguns
breves comentrios, Dick disse de forma bastante direta: "Suponho que
sabe que a esclerose mltipla incurvel".
"Sei", disse Arlene. "Mas creio que Deus pode me curar."
"Eu tambm creio", disse Dick.
Eles se sentaram e conversaram sobre o poder de Deus para curar,
durante quatro horas.
"Este homem est completamente louco", pensei. "No se pode
falar de coisas como estas, pelo menos entre pessoas inteligentes." Mas
Dick no era nenhum tolo. Era um bem-sucedido agente de investimentos
que, alm disso, acreditava no poder sobrenatural de um Deus pessoal.
Era meu convidado, e embora eu tivesse vontade de expuls-lo, no pude
fazer outra coisa, a no ser me sentar e escutar.
Arlene perguntou ao Dick sobre sua experincia pessoal, e sua
histria foi quase mais do que eu podia compreender: Dick tinha sido
muito parecido comigo, to imerso em seus negcios, que no tinha
conscincia de que seu lar estava se desmoronando. Ento, seu pequeno
filho, David, tinha sofrido um srio acidente enquanto andava de
bicicleta, que o deixou num estado muito grave, com um cogulo de
sangue no crebro. Tiveram que chamar um neurocirurgio para ficar de
prontido, caso fosse necessria uma cirurgia de emergncia. Logo depois
de tirarem algumas radiografias, David sofreu uma srie de convulses e
entrou em coma.
"Sei que voc no entender", disse Virginia, a esposa do Dick,
"mas chamei alguns amigos e estamos orando. Entregamos David nas
mos do Senhor."
Dick disse que ele no sabia do que sua mulher estava falando.
Ento lembrou que muitos anos antes, Virginia tinha confessado que
tinha ficado a ponto de suicidar-se, mas comeou a assistir aos cultos de
cura na Igreja Anglicana, e tinha sido libertada espiritualmente.
Minutos depois de Virginia dizer essas palavras ao marido, o
mdico apareceu no hall e disse que, embora David tivesse recuperado a

conscincia, ainda seria necessrio operar. Entretanto, sua melhoria era


franca e constante. Quarenta e oito horas depois, a crise tinha sido
superada. David tinha sido curado.
A partir desse momento, Dick se tornou crente. Sua f em Deus
tinha crescido rapidamente, ao ver muitas outras pessoas curadas pelo
mesmo poder da orao.
Se eu no tivesse pessoalmente convidado Dick a vir minha casa,
teria acreditado que esta conversa tinha sido preparada especialmente
para que eu a escutasse.
Ali, sentado, ouvindo a conversa dos dois, comecei a me dar conta
de que um de meus problemas, durante todos esses anos, tinha sido que
eu sempre tinha "sofrido" de lgica: queria explicar as coisas
cientificamente. Dick, por outro lado, operava sobre uma base totalmente
diferente: uma base de f. Ele aceitava as coisas em f, como diziam as
Escrituras. Algo tinha acontecido a Dick Cross. Tinha sido como eu, mas
agora era livre. Na verdade, at amava pessoas que nunca tinha visto
antes, como ns.
Enquanto a conversa entre Dick e Arlene continuava
animadamente, minha mente trabalhava em outras reas. Estava
tentando definir, logicamente, claro, quais eram minhas opes. Tinha
chegado ao limite. Ou admitia que no havia nada que eu pudesse fazer, e
me resignava a que Arlene morreria, ou punha minha confiana nos
mdicos, ou admitia que havia um Deus que estava interessado nessa
situao. No podia aceitar o primeiro; tinha comprovado que o segundo
no era suficiente, o que me deixava somente com a terceira opo. O que
eu faria com ela?
Dick Cross era diferente da maioria das pessoas que eu conhecia.
Nem mesmo tinha mencionado qual igreja freqentava. No tentava nos
convencer a nos juntarmos a uma organizao. S falava sobre Jesus e
sobre o poder do Esprito Santo. Quando se foi, eu j tinha decidido
iniciar uma honesta investigao sobre o poder de Deus.
Comecei de noite seguinte, depois do jantar, lendo a Bblia. A
nica Bblia que tinha lido at ento, era a verso King James. Mas
algum tinha dado a Arlene uma verso em parfrase. Muito depois que
ela tinha ido para a cama, eu continuava lendo suas pginas, tentando
comprovar as coisas que tinha escutado Dick dizer.
No incio, pensava somente na cura de Arlene. Mas, quanto mais
lia a Bblia, mais me apercebia de que tambm continha a soluo para
minhas necessidades pessoais... essas que nunca tinha contado a
ningum.
Dick e Virginia comearam a vir em casa regularmente. Embora
Dick tivesse se convertido h pouco tempo, esforava-se por responder a
todas minhas perguntas. Finalmente sugeriu que fssemos com eles
aula da Escola Dominical, na Igreja Central da Assemblia de Deus.

Ento retrocedi. As cenas que tinha visto naquela igreja em minha


infncia ainda estavam vvidas em minha memria. Mas Arlene queria ir,
e finalmente aceitei. Entretanto, falei que se ela casse no cho como eu
tinha visto acontecer com outros na igreja, eu simplesmente a deixaria l.
O orgulho continuava ocupando o trono na minha vida.
A igreja da Assemblia de Deus era muito diferente do que eu
esperava. O professor que ensinou essa noite disse coisas que tinham
sentido para mim. Desenhou um pequeno crculo em um quadro-negro,
que conforme disse, representava a vida de um cristo. Nos rodeando,
assinalou, estava o poder de Satans. medida que crescemos em Cristo,
nosso crculo cresce, empurrando os poderes da escurido, estendendo
nossa rea e permitindo que conquistemos o terreno que Satans tinha
dominado por longo tempo. Este terreno, disse o professor, continha
muitas coisas maravilhosas, como uma comunicao pessoal com Deus,
sade para o corpo fsico e limpeza para a alma.
Sempre tinha pensado que era nossa responsabilidade nos sentar
dentro de nosso pequeno crculo e "guardar a fortaleza". Agora via que
Satans estava na defensiva, e que era nosso privilgio sair e possuir a
terra. Logicamente, tinha sentido. Nem sequer as portas do inferno
poderiam prevalecer contra o poder crescente, em expanso, do circulo.
Ao final do culto, o ministro fez um apelo para receber a Cristo.
Antes de que eu soubesse o que acontecia, Arlene e Virginia caminhavam
para a frente. Virginia ajudava Arlene a caminhar, para evitar que casse.
Comecei a me sentir incomodado. Em vez de orar para que Arlene fosse
curada, o pastor ps a mo sobre a cabea de minha mulher e orou para
que ela fosse cheia do Esprito Santo. Comecei a ir para frente, mas Arlene
parecia estar em outro mundo. Virginia a sustentava (me perguntei se
Arlene tinha comentado com ela o que eu havia dito, sobre deix-la no
cho se casse), e da boca de minha esposa saam palavras pronunciadas
em um estranho e melodioso idioma. Minha lgica venceu outra vez e me
neguei a aceitar o que ouvia. Esperei, e em seguida ajudei Arlene a voltar
para seu assento. O orgulho impediu que lhe perguntasse sobre a
experincia que tinha vivido. Deus ainda tinha que me quebrantar antes
que pudesse escut-lo por mim mesmo.
Dick e Virginia comearam a nos trazer livros "carismticos", quer
dizer, livros que falavam de curas, batismo no Esprito Santo, dons do
Esprito e salvao. Um deles foi o livro de Kathryn Kuhlman, Creio em
milagres. Arlene no teve coragem de contar que o tinha lido fazia alguns
anos. Como ela no enxergava bem, tive que l-lo em voz alta, para ela.
Deus tinha uma linda maneira de quebrar minha dura couraa.
Uma noite, depois de Arlene ter ido para a cama, eu estava
sentado na sala lendo a Bblia. Era comeo de julho, aproximadamente
um ms depois da primeira visita de Dick a nossa casa. O ar condicionado
no funcionava e o calor era sentido em toda a casa... um calor como s
pode fazer no Arkansas. Mas o calor no me importava, s o desespero

que havia em meu corao. Finalmente, deixei de ler e pus o livro sobre
meus joelhos. "Senhor," orei em voz alta, "preciso de ajuda." Foi assim,
simples, mas era a primeira vez que eu orava pedindo ajuda em toda
minha vida. A partir desse momento as coisas comearam a mudar.
Mais dois ataques fizeram Arlene ficar totalmente fora de
circulao. O primeiro foi um bloqueio do corao que quase a matou; em
seguida uma insuficincia coronariana a mandou outra vez ao hospital,
pela segunda vez em menos de um ms. Entretanto, as coisas j tinham
comeado a mudar.
Eu estava com Arlene no hospital, num domingo tarde, em
meados de agosto. Dick e Virginia chegaram, trazendo com eles uma
amiga, Leanne Payne, que tinha sido professora de literatura no Wheaton
College, em Wheaton, Illinois, e agora estudava para outra profisso. Eu
no sabia nesse momento, mas eles tinham vindo para impor as mos
sobre Arlene e a orar por ela. Como Dick no estava certo sobre como eu
reagiria ao fato de fazerem uma reunio de orao no quarto do hospital,
ele me convidou para tomar uma xcara de caf, enquanto as mulheres
ficavam com Arlene, "conversando".
Encontramos uma mesa na cafeteria e quase imediatamente Dick
me contou que tinha sido "batizado no Esprito Santo". Disse-me que
tinha acontecido em um sonho, e depois, novamente, no dia seguinte,
enquanto estava acordado. Desde ento, confessou-me, sua vida
transbordava de gozo.
Realmente no entendi o que me dizia. S o que podia pensar
nesse momento era que Arlene estava l naquele quarto do hospital, no
quinto andar, e que logo terminaria a hora de visita.
Tomamos o elevador para ir ao quinto andar. A porta do quarto de
Arlene estava fechada. Me detive um instante antes de entrar. Havia uma
estranha quietude. Os sons normais do hospital, os tons suaves das vozes
femininas na sala de enfermeiras, o som dos sapatos de borracha sobre o
cho de cermica, o chiado dos carrinhos que as enfermeiras levavam, os
alto-falantes que chamavam os mdicos e enfermeiras, os sons das rdios
e televises em outros quartos, todos tinham sido absorvidos por um
grande vazio de silncio. Soube que Deus estava detrs dessa porta.
Empurrei-a e abri. Arlene, vestida com sua bata branca do
hospital, estava deitada na cama. Os fios do monitor cardacos estavam
presos a seu corpo. Virginia, de p esquerda da cama, e Leanne direita.
Tinham posto suas mos sobre o corpo de Arlene e as trs oravam
suavemente em um idioma que no pude entender.
Instantaneamente todos os pelos do meu corpo se arrepiaram.
Olhei meus braos; o plo estava arrepiado como os espinhos de um
porco-espinho. Era como se tivesse pisado em um cabo de alta voltagem,
s que no sentia choque nem dor; s uma poderosa corrente de poder
que percorria meu corpo.

As duas mulheres acabaram de orar e as acompanhei at o carro,


em baixo, onde Dick as esperava. Ainda sentia essa fonte de poder dentro
de mim, e continuei sentindo-a at depois de chegar em casa.
Meu primeiro pensamento foi que tinha me contagiado com
alguma doena estranha no hospital. Procurei em todos os dicionrios
mdicos que pude encontrar, esperando descobrir o que era o que causava
esse formigamento, o que fazia com que meu cabelo se arrepiasse. No
encontrei nada. Mas, na quarta-feira, o assunto j no me importava,
porque compreendia que durante estes ltimos dias me havia sentido
mais feliz do que nunca antes em minha vida. Essa noite, sentado outra
vez na sala lendo a Bblia, deixei o livro ao lado, e falei em voz alta:
"Senhor, queres me dizer algo? Se for isso, ters que faz-lo de forma que
eu possa entender".
Dick tinha me contado experincias de pessoas que tinham
"provado" a Deus. Isso era algo novo para mim, mas precisava descobrir.
"Senhor," falei, "sabes que faz dois anos que tenho estas dores na nuca. Se
ests tentando me dizer algo, podes tirar essa dor de mim? Fui para a
cama e, ao acordar na manh seguinte, a primeira coisa que fiz foi pr a
mo na nuca. J no tinha dor alguma. Estava curado. Pela primeira vez
na minha vida, soube, realmente soube, que Deus era real, e que se
importava comigo.
Enquanto me barbeava, me olhando no espelho, tambm me
ocorreu que se Deus podia curar a dor de minha nuca, tambm poderia
curar a minha esposa. Foi to repentino que quase cortei o queixo.
Nessa tarde, enquanto estacionava o carro em frente ao hospital,
os pelos de meu corpo voltaram para sua posio normal. O
formigamento tambm desapareceu. Isso me aterrorizou, e pensei que
certamente tinha feito algo que tinha desagradado a Deus. Mas, ao
terminar de estacionar, senti algo novo, ainda mais forte que o anterior.
Foi como se tivessem atirado um balde de ar quente em cima de mim.
No houve troves nem relmpagos, e no escutei nada com meus
ouvidos. Mas dentro, muito dentro de mim, onde somente o esprito pode
ouvir, escutei uma voz que dizia: "Arlene ficar bem".
Foi ento que soube. No houve nem um instante de dvida.
Soube com tanta certeza como se um anjo tivesse aparecido e se sentado
no cap do meu carro. Arlene seria curada.
Embora Arlene tivesse sido muito forte at esse momento, quando
cheguei ao quarto, a encontrei com o pior quadro de depresso que jamais
tinha visto. O mdico tinha dado o relatrio final. O padro anormal de
seu eletroencefalograma e a insuficincia coronria no eram causados
pela esclerose mltipla. Voltou a surgir a forte suspeita de que poderia
estar sendo complicada com miastenia grave. Arlene estava mais fraca,
enxergava menos, e lhe era impossvel ficar em p sem ajuda. Mas em

meio a toda essa situao, eu tinha uma f que no desapareceria. Sabia


que ela seria curada.
Arlene voltou para casa mais doente que nunca; j quase no
podia sair da cama, nem sequer para ir ao banheiro. At suas amigas, que
tinham sido muito otimistas, pareciam deprimidas. Seu estado piorava
cada vez mais.
Um ms depois, eu estava no escritrio e soou o telefone. Era
Arlene. "Gil, Katrhyn Kuhlman estar em St. Louis na tera-feira que vem.
Queria ir."
A lgica me dominou rapidamente e comecei a enumerar as razes
pelas quais era impossvel que ela fosse a St. Louis. Estava a 650 km de
distncia. No havia nenhuma cidade grande entre Little Rock e St. Louis,
caso precisasse ir a um hospital. Arlene devia ficar prxima de dois
especialistas que a atendiam aqui, em Little Rock. E se tivssemos
problemas com o carro e precisssemos nos deter em algum lugar da
rota...?
Quando terminei, s o que escutei do outro lado da linha foi o
suave soluar de Arlene. "Por favor, Gil, minha vida..."
Senti que voltava a entrar em minha couraa. Em vez de me irar,
falei simplesmente: "Falaremos sobre isto quando eu chegar em casa."
Essa noite, Arlene na cama e eu sentado em uma cadeira a seu
lado, ela me contou que no comeo dessa semana Edna Williamson tinha
ido visit-la. Ao ver o livro "Creio em milagres" que Arlene tinha, Edna
disse: "Sabe, tenho outro livro de Kathryn Kuhlman, "Deus pode faz-lo
outra vez". Quer trocar comigo?"
Envergonhada de lhe dizer que ela j no podia ler, Arlene aceitou
a troca. Na manh seguinte Edna voltou. Ela e Arlene comearam a falar
sobre milagres, e por que estes no aconteciam em Little Rock. Arlene
disse que achava que o fato de ter um ambiente de f ao redor ajudava
muito. Nem mesmo Jesus pde realizar milagres em sua cidade natal,
porque as pessoas diziam: "No, no". Minha esposa disse ainda que ela
tambm acreditava que jamais estaria em um culto em que todas as
pessoas estivessem em um mesmo esprito, esperando, acreditando que
Deus a tocaria e a curaria.
Nesta manh, Virginia Cross entrou e despejou a notcia como
uma bomba: "Kathryn Kuhlman vai realizar um culto de milagres na
prxima tera-feira em St. Louis."
Arlene jamais tinha estado em uma dessas reunies, assim no
tinha a menor idia de quo difcil seria entrar. Estava decidida a ir.
"Creio que Deus est me dizendo para ir a St. Louis", afirmou.
" possvel que Deus lhe tenha dito que v," falei, "mas no me
disse que a levasse."

Assim que pronunciei estas palavras, todos os pelos de meu corpo


se arrepiaram outra vez. Tentei falar, mas minha lngua se negou a moverse. Finalmente, com a boca e os olhos muito abertos, limpei a garganta e
com uma voz que parecia vir do outro extremo da casa, falei: "Est bem,
iremos".
O rosto de Arlene refletia uma mistura de alegria e surpresa. "Oh,
Gil..." Mas eu j estava de p, e saa cambaleando do quarto.
J sabia que seria melhor no discutir mais. Estava na presena do
Senhor! Samos no domingo noite, depois que voltei do trabalho. Arlene
ia jogada no banco de trs do carro. Passamos a noite em Poplar Bluff,
Missouri, e chegamos a St. Louis aproximadamente ao meio dia de terafeira. Eu no conhecia nada da cidade, por isso seguimos a estrada at o
centro da cidade. Samos na Market Street, e de repente nos encontramos
em frente ao auditrio. A reunio comearia s 19:00, mas j havia uma
grande quantidade de gente esperando diante das portas fechadas.
Comecei a temer que nos tivssemos arrojado a fazer mais do que
podamos. Mas Deus tinha ido diante de ns. O Hotel Holiday Inn da
Market Street nos deu seu ltimo quarto vago. Minutos depois, Arlene
descansava comodamente, e o gerente do hotel tinha prometido nos levar
em seu carro ao auditrio, s 16:30. Era um dia mido e tremendamente
quente em St. Louis, com uma temperatura de aproximadamente 40. Eu
havia trazido um par de cadeiras de jardim, mas no foram de grande
ajuda. Arlene tinha estado de cama desde seus primeiros problemas de
corao, em julho, e estvamos a 19 de setembro. Nos ltimos dias, no
saa da cama nem para comer, mas aqui estava, a mais de 600 km de casa,
sentada em uma cadeirinha de jardim na calada, debaixo do sol ardente.
Eu temia que no chegasse a entrar no auditrio.
As pessoas que esperavam junto a ns perceberam o estado de
sade de Arlene. Ao contrrio do que costuma acontecer quando h
aglomerao na entrada de um estdio de futebol, ali as pessoas se
alternavam para proteg-la do sol e lhe trazer bebidas geladas. As portas
laterais onde se alinhavam as cadeiras de rodas foram abertas s 18:00.
Fui falar com o ajudante que estava encarregado da entrada e lhe roguei
que deixasse Arlene entrar tambm. "Lamento, amigo, tenho ordens
estritas. S quem est em cadeiras de rodas podem entrar agora." E
fechou a porta com firmeza. O desespero e a frustrao de antigamente
comearam a crescer dentro de mim outra vez. O estado de Arlene
naturalmente requeria o uso de uma cadeira de rodas, mas seu temor de
tornar-se muito dependente dela tinha evitado que lhe comprasse uma.
Quis fugir. No podia suportar a viso de todas estas pessoas que sofriam.
Eram como aqueles doentes que se amontoavam junto ao tanque de
Betesda. Mas, apesar de doentes como estavam, cantavam e se ajudavam
mutuamente, cheios de gozo. Voltei para junto de Arlene, decidido a no
sair do seu lado.

Dez minutos depois, as portas se abriram, e a mar humana que


corria para o interior nos arrastou. Eu nunca tinha visto nada como
aquilo. Momentos depois estvamos sentados exatamente no centro do
enorme auditrio. Um imenso coro j estava sobre a plataforma,
ensaiando, e at os assentos pareciam ferver de expectativa e poder. A
senhorita Kuhlman, com um vestido branco e vaporoso de mangas largas,
estava parada no centro da plataforma. "O Esprito Santo est aqui",
sussurrou, em voz to baixa que tive que me esforar para escut-la.
Enquanto espervamos, aconteceu outra vez: esse silncio que tinha
experimentado no corredor do hospital, pareceu assentar-se sobre o
imenso auditrio. Na massa humana que ocupava o lugar deve ter havido
tosses, ps arrastando, rudos de papis... mas eu no escutei nada disso.
Estava envolvido por um suave manto de silncio.
A senhorita Kuhlman estava de p no centro da plataforma, com a
mo esquerda levantada, seu dedo indicador apontando para o cu. Sua
mo direita descansava suavemente sobre uma velha e gasta Bblia
apoiada sobre o plpito. E havia silncio, um silncio como o que
certamente haver no cu depois de ser aberto o stimo selo.
A senhorita Kuhlman no era absolutamente o que eu tinha
esperado. Era clida e amigvel, informal. Recebeu as pessoas e os fez
sentir vontade, como em casa. Depois se virou para a lateral e moveu os
braos enquanto apresentava o seu pianista, Dino.
"Sabe quem ?", perguntou Arlene enquanto o arrumado jovem de
cabelos escuros se sentava ao piano. "Certa vez quis escutar boa msica de
piano e telefonei livraria batista. Eles me enviaram algumas gravaes
do Dino. Todo este tempo escutei sua msica, e nem sequer sabia que
acompanhava Kathryn Kuhlman."
A senhorita Kuhlman comeou a pregar, mas no era como
nenhuma outra pregao que eu tivesse escutado antes. Falava sobre o
Esprito Santo como se fosse uma pessoa real. Enquanto escutava,
comecei a compreender que ela no somente o conhecia pessoalmente,
mas tambm andava com Ele dia a dia. No era estranho que fosse to
real para ela; O conhecia melhor do que a qualquer homem no mundo.
De repente, se deteve, com a cabea inclinada como se estivesse
escutando. Estaria escutando o Esprito Santo? Esforcei-me para ver se eu
tambm podia ouvi-lo. Ento ela levantou o brao e apontou para cima,
esquerda.
"H algum ali em cima, nessa seo, que acaba de ser curado de
cncer no fgado."
Virei-me em meu assento e olhei para cima. Era mesmo o Esprito
Santo quem lhe havia dito isso? Ele fala s pessoas de forma que possam
saber coisas como essas?
Todo isso e as curas acontecia to rapidamente que minha cabea
danava. As pessoas comeavam a descer pelos corredores, indo para a

plataforma para testemunhar do que tinham sido curadas. Quando


recebeu o primeiro homem, Kathryn Kuhlman agiu como se tivesse sido o
primeiro milagre que tinha visto em sua vida. Certamente, pensei, esta
mulher viu centenas de milhares de pessoas curadas, mas est to
entusiasmada como se fosse a primeira vez. este o segredo de seu
ministrio, que no perdeu a capacidade de maravilhar-se?
A senhorita Kuhlman falou com o homem por um momento e em
seguida comeou a orar por ele. "Pai Santo...", disse, e o homem caiu no
cho. O mesmo aconteceu com a segunda pessoa que passou
plataforma. E a seguinte, e outra mais. Tentei compreender todo
logicamente, mas o que acontecia desafiava toda a lgica. Era como se
Deus estivesse me dizendo: "H algumas coisas que voc no pode
compreender, e o poder de meu Esprito Santo uma delas."
medida que o culto prosseguia, algo acontecia em meu interior.
Estava me suavizando. Como uma dura esponja colocada debaixo da
gua, senti que me tornava muito brando e suave. Meus olhos se
encheram de lgrimas, e comecei a orar por outras pessoas, que eu no
conhecia, no culto. Enquanto orava, senti que flua o amor. Era uma
experincia nova e magnfica.
A seguir, minhas oraes se concentraram em Arlene, que estava
sentada junto a mim, e roguei a Deus que a curasse. Em todos esses anos
de casamento, era a primeira vez que queria orar por ela. Tinha
acreditado que ela seria curada; sabia que Deus nos tinha guiado. Mas
nunca meu corao se abrandou o suficiente para sair de mim mesmo e
pedir ao Senhor que a tocasse e a curasse.
Quase instantaneamente Arlene se apoiou em mim.
"Sente a brisa? Sinto uma brisa", sussurrou ela, "uma brisa suave e
acariciante em todo meu corpo."
Olhei ao meu ao redor, mas no havia lugar algum de onde
pudesse vir a brisa. Deixei de lhe prestar ateno e olhei novamente para
a plataforma. Uma jovem sentada aproximadamente cinco filas de
assentos adiante tinha se virado para ns, e falou com Arlene. "O Senhor
est agindo em voc?", perguntou, em voz to alta que todos a ouviram
claramente.
Um pouco envergonhada, Arlene respondeu em um sussurro:
"No sei".
A jovem, totalmente desconhecida para ns, perguntou: "Qual
seu problema?"
"Lhe diga que tenho esclerose mltipla e problemas de corao",
sussurrou Arlene senhora que estava sentada junto dela.
A jovem no ficou satisfeita com isso. Continuou enviando
mensagens. "Lhe pergunte como se sentia quando entrou."

"Mal tive foras para entrar", disse Arlene.


"Lhe pergunte como se sente agora", disse a jovem, quase
gritando.
Essas interrupes j estavam comeando a me incomodar, e me
voltei para pedir a Arlene que se calasse.
Ela olhava suas mos, atnita. "Os tremores", murmurou com voz
trmula. "Desapareceram. J no estou inflamada. Vejo bem. Meus olhos
esto bem outra vez."
A jovem estava muito entusiasmada, inclinando-se sobre as
pessoas da outra fila.
"Tem que ir frente," gritou, "e aceitar sua cura."
No mesmo momento Arlene ficou de p, passou por cima de mim,
pisando nos ps dos que estavam no caminho, saindo da fileira de
assentos para o corredor. Quase sem flego, eu tambm compreendi que
ela tinha sido curada.
Segui-a com os olhos enquanto descia pelo corredor para a frente.
Um obreiro a deteve por um instante, e logo lhe fez gestos para que
continuasse. Arlene subiu as escadas at a plataforma como uma mulher
normal. Os espasmos, os tremores, as convulses tinham desaparecido.
Como o homem junto ao tanque de Betesda, tinha esperado que um anjo
movesse as guas para que ela pudesse entrar... at que finalmente
compreendeu que no precisava do tanque; s precisava de Jesus. Tinha
sido curada por Sua mo.
A plataforma estava cheia de gente e o culto estava para terminar.
Arlene no conseguiu chegar ao plpito para atestar de sua cura. Mas no
importava. Enquanto o majestoso coro comeava a cantar, Arlene parou
na outra extremidade do cenrio, apoiada contra o piano, e com o rosto
luminoso, sua voz se uniu s do coro cantando as palavras do velho hino:
"Embora Satans me sacuda e venham as provas, esta
bendita confiana terei, que Cristo viu meu estado de
angstia e seu sangue verteu por minha alma."
O culto tinha terminado, Kathryn Kuhlman j saa da plataforma,
mas ao passar junto a Arlene se voltou ligeiramente e esticou a mo em
um gesto de orao. Instantaneamente Arlene caiu no cho. Mas desta vez
eu sabia que no era pela esclerose mltipla, mas sim pelo poder de Deus.
O auditrio estava cheio de msica. Milhares de pessoas entoavam
uma e outra vez "Aleluia", com as mos levantadas. Nunca tinha visto
ningum elevar as mos assim, mas, antes que pudesse entender, minhas
mos tambm estavam no alto, fazendo o mesmo que eles faziam: louvar
ao Senhor.

Finalmente Arlene conseguiu voltar para seu assento. Parecia que


ningum queria ir embora. As poucas vezes que eu tinha ido a igrejas, mal
o pastor dizia "Amm", as pessoas saam correndo para a porta. Mas essa
gente no queria ir. Queriam ficar, abraar-se e cantar. Pessoas que eu
absolutamente no conhecia vinham e me abraavam. Todos diziam:
"Louvado seja o Senhor!", e "Aleluia!"
Estvamos a sete quadras de distncia do hotel, e o gerente tinha
prometido vir nos buscar se o chamssemos por telefone. Arlene sorriu.
"Vamos caminhando", disse. E fizemos isso.
Ao voltar para o quarto, lembrei-a que devia tomar seu remdio
anti-convulsivo. Se no o fizesse, poderia sofrer convulses que a
matariam antes da noite chegar.
"Creio que Deus verdadeiramente me curou", disse, olhando os
frascos de remdios, "e no preciso mais disso."
"Isso entre voc e o Senhor, querida", falei.
No tomou o remdio... e no voltou mais a tom-los.
Uma semana depois Arlene literalmente irrompeu no consultrio
de seu neurologista. Na semana anterior quase tivemos de lev-la de
maca. O mdico a olhou e exclamou: "Algo lhe aconteceu! O que foi?"
"Fui curada, doutor", disse ela. "Fui a um culto de milagres em St.
Louis. Sabia que voc me proibiria isso, assim fui ao Chefe Mximo, e
perguntei a Ele."
O mdico reconheceu que tinha acontecido algo maravilhoso.
Examinou os reflexos de Arlene, sua viso, at a fez saltar pelo consultrio
para observar sua coordenao. Finalmente voltou para seus papis
sacudindo a cabea.
"Em meus vinte e cinco anos de prtica da medicina, vi s trs
casos que no tinham explicao mdica. Sei que h possibilidade de
remisso da esclerose mltipla, mas isto outra coisa. Tem que ser de
Deus."
Juntos riram alegremente.
"No sei o que fez voc, ou o que est fazendo", adicionou ele.
"Mas seja o que for, continue fazendo. E no esquea de agradecer a Deus
todas as noites."
Parecia que a cura de Arlene seria o clmax de nossas vidas. Mas
foi s o comeo. Trs meses depois, entrei na plena dimenso do poder do
Esprito Santo. Estava em uma pequena reunio domstica de orao, e o
lder falou sobre a ocasio em que Pedro, impulsionado pelo Senhor,
caminhou sobre as guas. Em seguida disse: "Todos temos duas opes.
Ou ficamos tranqilos em nosso bote, ou saltamos gua e vamos para
Jesus. Se no o tiver feito antes, este o momento de saltar."

E eu saltei. Literalmente! Saltei de meu assento, e aterrissei com


ambos os ps no centro do aposento.
"Eu quero", falei. "Quero agora." E o dizia a srio.
Algum trouxe uma cadeira. Sentei-me, e em seguida todos
ficaram ao meu redor e impuseram suas mos sobre mim. Um pastor
batista, de voz suave e cabelos brancos, comeou a orar, e nesse momento
minha vida deu uma reviravolta total. Ao contrrio daquelas primeiras
experincias em que o Esprito Santo veio sobre mim, fazendo que todos
os pelos do meu corpo se arrepiassem, desta vez Ele veio dentro de mim...
e a mudana foi permanente.
Em outra noite, sentados mesa antes do jantar, em famlia,
tivemos nosso tempo de orao costumeiro. Cada um leu um versculo da
Bblia, demos as mos, e em seguida, um por vez, oramos de forma
individual. Ao terminar, vi que Arlene tinha lgrimas nos olhos.
"Faz muito tempo, Gil," disse-me suavemente, enquanto nossas
filhas escutavam, "eu lhe falei que, para mim, ter uma famlia crist, com
o pai como sacerdote do lar, seria o cu. Mesmo que no tivesse sido
curada, s o fato de fazer parte desta maravilhosa famlia teria valido a
pena. Realmente o cu baixou Terra."
Arlene tem razo. O cu baixou Terra. Cada reunio da famlia se
converte em um culto de adorao. Arlene e eu nos alternamos para
ensinar em uma classe bblica em nossa Igreja Metodista, e cada vez vm
mais gente. Creio que esto como ns estvamos, desejosos de ouvir falar
sobre o poder do Esprito Santo, que no s cura corpos doentes, mas
tambm maridos doentes.

Captulo 6
Diga s montanhas
Linda Forrester
Linda e John (Woody) Forrester vivem em Milpitas,
uma zona residencial ao sudeste da Baa de So
Francisco, na Califrnia, ao p do Monument Peak.
Woody programador de computadores na vizinha
cidade de San Jose. Tm duas filhas, Teresa e Nanci.
A montanha sempre esteve ali. Ergue-se como um monumento
solitrio, oitocentos metros acima da bacia da Baa de So Francisco. No
inverno, s vezes est coberta de neve; no vero, uma grama amarronzada
cobre alguns setores. Est a menos de 16 km de nossa casa, em terreno
plano, e muitas vezes as nuvens ou o smog a cobrem parcialmente, mas
sempre est ali, perfilando-se ameaadora diante de ns.
Os nascidos ao sul da baa aparentemente no lhe do
importncia. A chuva a erode. O Sol faz brilhar seus perfis nus. Algumas
poucas almas valorosas sobem at seu cume. Simplesmente est ali, e
sempre estar. Nada pode tir-la. como a doena. Desde que Ado
pecou, a doena esteve sempre conosco. O homem aprendeu a viver com
ela. Alguns tentam escond-la, fingindo que no est ali, ensinando que a
doena no existe. Outros a ignoram, com a esperana de que no tocar
sua casa. Muitos tentaram conquist-la por meio da medicina e das
pesquisas. Quase todos a aceitam, entretanto, como aceitam a montanha
que domina a paisagem e que desafia a quem tenta lan-la ao mar.
Eu era um dos que temiam a doena e tentava ignor-la. Em nossa
famlia no se adoecia com freqncia. Se algum adoecia, encontrvamos
alguma injeo ou um comprimido que o curava, at que Nanci adoeceu.
Desta vez, as coisas foram diferentes.
Nanci, nossa filhinha de quinze meses, tinha sido muito ativa
desde que comeou a andar. Na verdade, nunca caminhava; ela corria.
Mas ultimamente tinha comeado a agir de forma estranha. Caa com
freqncia, e de cada tombo ficavam feios hematomas. Chegou a ficar
coberta de hematomas, como se a tivessem espancado.

Em uma segunda-feira de manh, em 1970, Nanci acordou com


uma febre muito alta. Comecei a lhe dar aspirina infantil, mas no segundo
dia a temperatura tinha subido a mais de 40 e no baixava. Liguei para
Woody em seu escritrio, em San Jose, e me disse que a levasse ao
Hospital Kaiser, em Santa Clara. Nanci tinha nascido ali, e conhecamos
vrios mdicos e enfermeiras.
Um jovem mdico a examinou na sala de emergncias. Encontrou
uma infeco nos ouvidos e na garganta, prescreveu alguns medicamentos
e nos enviou de volta para casa. Dois dias depois, a febre no tinha
baixado e a levei novamente ao hospital. Antes, sempre tnhamos
conseguido superar as doenas com remdios. Mas desta vez, a doena
parecia erguer-se diante de ns, inconquistvel.
Durante a semana notei algo mais. Nancy tinha uma pequena
bolha de sangue na virilha. No primeiro dia em que a vi, tinha o tamanho
de uma cabea de alfinete. Agora tinha crescido at ser do tamanho da
unha de meu dedo mindinho. O mdico a observou, disse que
provavelmente seria um furnculo que logo ficaria maduro, deu-nos mais
medicamentos e nos enviou novamente para casa.
Na manh de sbado eu estava beira do pnico. Apesar de toda a
medicao, Nanci estava pior que antes.
"Temos que lev-la outra vez ao hospital", disse Woody.
Teresa se sentou no banco traseiro e eu levei Nanci no colo at
chegarmos a Santa Clara. Ela sempre tinha sido inquieta e agitada. Desta
vez ficou em meus braos quase sem se mover, fraca demais at para
choramingar. Seu corpo ardia em febre.
O doutor Feldman a examinou brevemente com olhar preocupado.
"Este medicamento deveria ter controlado a febre. Tambm no gosto do
aspecto desse furnculo. Leve-a ao andar superior para coleta de sangue,
depois voltem aqui e aguardem."
Depois de receber o resultado da anlise, o doutor Feldman
apareceu novamente. Notei preocupao em seu rosto.
"Nanci tem uma anemia aguda", disse. "Quero que seja internada."
Isso me aliviou. Tinha temido que lhe dessem outra quantidade de
plulas e xaropes e a mandassem de volta para casa. Achei que anemia no
era algo muito grave, e eu estava contente de que cuidassem dela no
hospital. A responsabilidade de cuidar sozinha de algum muito doente
me assustava.
A mdica de planto na pediatria era a doutora Cathleen O'Brien,
que tinha atendido Nanci desde o nascimento.
"De tarde faremos um exame fsico completo nela", disse. "No
quero que fiquem aqui. Podem voltar s seis da tarde e ento a vero."

Deixamos Teresa com uma vizinha e voltamos ao hospital ao


entardecer. Ao entrar no quarto de Nanci, tive um choque. Estava deitada
de costas no bero, com tubos espetados nos dois braos. Tinha os olhos
fechados.
A doutora O'Brien apareceu na porta.
"Linda, quero ver voc e Woody em meu consultrio. Temos
alguns resultados dos exames."
Senti meu corao dando pulos no peito enquanto a seguamos
pelo corredor. A doutora O'Brien nos indicou duas cadeiras. Quando a
olhei e vi lgrimas em seus olhos, meu prprio temor quase se converteu
num grito.
"Esta tarde, depois de que vocs foram embora, Nanci perdeu
sangue pelo nariz, e depois evacuou duas vezes com sangue. Ainda no
fechamos o diagnstico, mas h duas possibilidades: um tumor canceroso
to expandido que intratvel, ou leucemia."
Woody prendeu a respirao e trincou os dentes. Segurei sua mo
e senti que comeava a tremer.
"Oh, no", gaguejou. "Oh, por favor, no."
Eu queria chorar, mas Woody j tinha desmoronado. Eu sabia que
um de ns teria que manter um pouco de controle. Olhei para a doutora
O'Brien.
"Todos os sinais apontam para leucemia", disse. "Daqui a pouco
vamos fazer um exame de medula, mas se quiserem, podem v-la
primeiro."
Voltei-me para Woody.
"Por favor, ligue para o pastor Langhoff. Pergunte se ele pode vir."
estranho como as pessoas, assim como ns, vivem como se Deus
no existisse. Mas quando estamos frente a frente com a morte,
procuramos ajuda espiritual.
Eu tinha sido criada como catlica romana. Quando conheci
Woody, depois de me divorciar, concordamos em adotar um meio termo
entre minha f catlica e sua f evanglica, e nos unimos a uma Igreja
Luterana, em Milpitas. Mas raramente assistamos aos cultos. No
sabamos quase nada de Deus. Nunca lamos a Bblia nem orvamos. Mas,
ao enfrentar a morte, chamamos a nica pessoa que conhecamos que
supostamente conhecia Deus: o pastor Langhoff, da Igreja Luterana
Reformada.
O pastor Langhoff, que j era idoso, tinha estado muito doente. Na
verdade, saiu da cama para vir ao hospital essa noite. Nos ministrou como
um pai ministraria a seus filhos, e estava conosco quando a enfermeira
veio buscar Nanci e lev-la para fazer o exame de medula.

Eu sabia o que iriam fazer. Tinha visto a longa agulha que


inseririam no seu quadril para extrair um pouco de medula. Fiquei no
quarto, estremecendo ao ouvir seus gritos de dor.
Woody e o pastor tinham ido conversar no corredor. Eu estava
sozinha no quarto. De repente, pela primeira vez em minha vida, tive
conscincia de uma presena espiritual, uma sensao de que o Filho de
Deus estava ali. Eu no conhecia a Jesus Cristo. S tinha ouvido falar dele,
e no muito. Mas, por um momento, Jesus esteve naquele quarto comigo.
Meia hora depois, a doutora O'Brien voltou.
"Sinto muito", disse. "Definitivamente, leucemia."
Ca no choro, mas quando notei a agonia de Woody, me recompus.
No tinha ningum a quem me agarrar. A doutora O'Brien disse que
poderamos ficar todo o tempo que quisssemos, mas eu tinha a horrvel
sensao de que Nanci morreria naquela noite, e no queria estar ali
quando acontecesse. Queria fugir. Mas, para onde fugir quando a
montanha me rodeava por toda parte?
Samos do hospital e fomos para casa. A lua estava saindo por
cima do Monument Peak, que se levanta sobre nossa casa, a leste. A
doena de Nanci era como essa slida montanha. Podamos gritar com
ela, chut-la, cav-la, pr dinamite. Mas ali estava ela, irremovvel.
Nossa vizinha nos ligou assim que chegamos.
"Como est Nanci?", Perguntou alegremente. "Espero que tudo
esteja bem."
"No!" Gritei pelo telefone. "Ela tem leucemia."
Houve uma longa pausa; e em seguida, uma suave voz do outro
lado da linha me perguntou: "Quer que eu v at a?"
"No", falei, recobrando o controle. "Precisamos ficar ss. Se
puder ficar com Teresa esta noite, a veremos de manh."
Passamos a noite em casa, juntos mas solitrios. Queramos nos
aproximar um do outro, mas, despojados de toda superficialidade,
descobrimos que no nos conhecamos. ramos dois solitrios mortais,
enfrentando uma situao impossvel, deslizando lentamente pelo ralo.
Andei de quarto em quarto pela casa na semi-penumbra. Durante
longos momentos me detive na porta do quarto de Teresa, olhando sua
caminha branca apoiada contra a parede cor de lavanda. Ser que Deus
me castigava por ter me divorciado? Teresa era filha de meu primeiro
casamento. Deus ia levar Nanci para me castigar? "Por que, Deus? Por
qu?", chorei. "Por que fez isso com minha filhinha? Ela to pequena,
to indefesa. Por que to cruel e nos tortura dessa maneira?"
Voltei ao quarto de Nanci. A Lua se refletia por detrs do topo da
montanha no quarto pintado de amarelo brilhante, agora to quieto e
desolado. A cama ainda estava desfeita. Me agachei e recolhi um patinho

de borracha do cho. Apertei-o, e assobiou. Mentalmente, lembrei as


centenas de vezes que Nanci o tinha apertado enquanto eu lhe dava
banho, e o patinho fazia borbulhas debaixo da gua. Suavemente,
coloquei o patinho de borracha em uma prateleira e peguei o porquinho
de pele cor-de-rosa. Dei-lhe corda e comearam a soar umas singelas
notas: "Quando o ramo se quebrar, o bero cair... Venha, nenm..."
Comecei a gritar s paredes e sa do quarto para a cozinha. Woody
estava sentado mesa, com o olhar perdido na escurido. Eram quase trs
da madrugada, e era impossvel dormir.
"Temos que armar um plano de ao", disse Woody. Suas palavras
soavam ocas e mecnicas. "Temos que ser positivos. No podemos deixar
que nossa atitude mental afete Nanci. Mesmo que por dentro estejamos
destroados, temos que sorrir diante dela."
Que vazio, pensei. Que falso. Mas no tnhamos nada mais.
Concordamos que seria isso que faramos.
Na manh seguinte (era domingo), voltamos ao hospital.
"Est muito mal", admitiu a doutora O'Brien. "Mas pequena, e
isso conta a seu favor. Deveremos conseguir que a doena retroceda logo.
Ainda assim, no devem abrigar esperanas."
"Quanto tempo ela tem?", eu quis saber. A pergunta soou
melodramtica como num filme ruim.
"Se pudermos fazer com que a doena retroceda imediatamente,
poderia durar dois anos", disse a doutora O'Brien, esperanosa. "Mas
essas crianas duram um ano com a doena controlada e depois decaem
rapidamente."
Fomos ver Nanci. Estavam lhe dando uma transfuso de sangue.
Um hematologista viria de Stanford para ajudar a dar um diagnstico
final. Nos disseram o que podamos esperar: mais exames de medula,
muitas mais transfuses de sangue.
"Como morrem?", sussurrei.
Enquanto formulava a pergunta, percebi que mentalmente j tinha
transformado Nanci em um objeto, uma terceira pessoa que estava se
preparando para desaparecer.
A doutora O'Brien foi muito suave: "Geralmente, quando uma
criana pequena morre de leucemia, devido a um ataque. Pode sofrer
um pouco, mas no ser por muito tempo."
Woody e eu tnhamos freqentado reunies de Encontro
Matrimonial em nossa vizinhana. Nosso casamento tinha sido difcil, e
tnhamos chegado nesse nvel de humanismo para tentar encontrar ajuda.
Um dos casais do Encontro ficou sabendo o que estava acontecendo com
Nancy e nos ligaram. Sua pequena filhinha acabara de morrer de
leucemia, e queriam vir para nos contar suas experincias.

Foi horrvel, mas dissemos a ns mesmos que precisvamos saber,


para estarmos preparados para quando chegasse a morte. Contaram-nos
todos os detalhes: como as drogas tinham feito com que sua filhinha
inchasse, como tinha perdido o cabelo, sua intensa agonia, sua morte.
Contaram-nos o que podamos esperar de nossas relaes mtuas e com
nossa famlia. Em nenhum momento disseram algo que pudesse projetar
alguma esperana.
Os mdicos tinham conseguido controlar a leucemia de Nanci. Na
segunda semana, estava em estado de remisso temporria, e as drogas a
manteriam assim at que se produzisse o ataque final, fatal, furioso. Mas
a bolha de sangue, que agora chamavam de lcera de sangue, tinha
crescido at cobrir todo um lado da virilha da menina. Os mdicos diziam
que era um "efeito secundrio" da leucemia, e que continha uma bactria
que poderia mat-la. Ironicamente, o nico medicamento que poderia
cur-la era mortal para a maioria dos pacientes de leucemia.
Uma noite, depois de que Teresa fora dormir, Woody e eu nos
sentamos mesa da cozinha. Tnhamos chorado at ficar sem lgrimas.
Finalmente, falei: "Woody, vamos fazer prova com Deus".
"Est querendo que a levemos a um desses que curam por f?",
disse com desaprovao na voz.
"Claro que no", exclamei. "Essas pessoas no passam de
charlates."
Woody estava perplexo.
"Pensei que havia dito que queria provar com Deus."
"Quero dizer que oremos", falei.
"Mas eu no sei como orar."
"Eu tambm no", falei, "mas temos que fazer algo."
Ele assentiu. Eu tomei sua mo e murmurei umas poucas palavras.
"Deus, por favor, que encontrem algo com que possam trat-la."
Foi um comeo to fraco... como atirar pedras na montanha, com
a esperana de que ela se levantasse e fugisse. Mas era um comeo, e na
manh seguinte, quando chegamos ao hospital, a doutora O'Brien sorria
pela primeira vez.
"Boas notcias", disse. "Em Stanford descobriram uma droga para
tratar a lcera. um pequeno milagre."
O cirurgio do Kaiser abriu a lcera, e a isto seguiram meses de
dolorosos tratamentos. Entretanto, Nanci melhorava.
O primeiro encontro com a orao me convenceu de que havia
mais poder ao meu alcance do que tinha imaginado. Comecei a orar
diariamente antes de visitar Nanci.

Ento aconteceu algo. Uma de nossas vizinhas estava na mesma


associao de pais e mestres que eu. Uma tarde, depois de falar dos
assuntos da associao, ela me disse: "Sabe, Linda, Deus a ama, e ama a
Nanci".
Isso me tocou. Ningum nunca havia dito isso de mim, e nem de
Nanci. Era um conceito novo e maravilhoso. Deus me amava, como
pessoa. E amava Nanci.
"A Bblia est cheia de relatos de Jesus curando pessoas",
continuou dizendo ela. "A igreja em que vou no acredita que Jesus
continue curando hoje, mas eu acredito. Creio que se Deus te ama,
tambm pode te curar." Suas palavras foram como uma luz num quarto
escuro. Ento comecei a abrir caminho para essa luz.
Muitos anos antes, durante a tramitao do meu divorcio, eu tinha
comprado uma Bblia. Naquela ocasio eu achava que ter uma bblia em
casa poderia me dar sorte. Agora compreendia que a Bblia era muito
mais que um amuleto de boa sorte. Abri a gaveta de meu armrio,
encontrei-a, e prometi a mim mesma que leria um captulo por dia,
comeando com o evangelho de Lucas.
Quase imediatamente, de meu subconsciente, um versculo do
passado me veio mente. No sabia onde busc-lo, nem mesmo se estava
na Bblia. Mas repetidamente, dia aps dia, ele ressoava em minha mente:
" o que vem a mim de maneira nenhuma o lanarei fora".
Comecei a passar mais tempo em orao. Visitava Nanci no
hospital todas as manhs, e logo depois do almoo, lia um captulo da
Bblia e orava, antes de Teresa voltar da escola. Aquele tempo se tornou
uma parte do dia muito importante para mim.
Certa tarde, minha vizinha me perguntou se j tinha ouvido falar
de Kathryn Kuhlman.
"Ela acredita em milagres", disse-me.
Encarei-a.
"No me diga que voc cr na cura pela f", lhe falei cheia de
sarcasmo.
Sorriu docemente.
"Antes de julgar, por que no sintoniza seu rdio na KFAX?"
Confiei nela, e no dia seguinte voltei do hospital com tempo
suficiente para escutar a transmisso das 11:00. Gostei do que ouvi. A
senhorita Kuhlman falava de uma experincia que ela chamou "novo
nascimento". Embora eu no tivesse idia do que ela estava falando, de
alguma maneira soava certo. Eu gostei especialmente de sua maneira
positiva e feliz de falar. Muitos de meus amigos eram negativos. Um
pastor com quem tnhamos falado no hospital at nos tinha sugerido que

"a morte a melhor cura de todas". Eu precisava ouvir uma voz positiva,
que apontasse para a luz em vez das trevas.
Um dia, depois de escutar o programa, que durava meia hora, abri
a Bblia para ler um captulo de Lucas. Casualmente, era o relato da
crucificao de Jesus Cristo. Enquanto lia, fui inundada pela compreenso
profunda da verdade. Jesus tinha morrido por mim. Foram meus pecados
que o tinham levado cruz. Ele tinha morrido porque me amava. Comecei
a soluar. "Oh, Deus, lamento que tenha tido que morrer por mim."
Mas ao mesmo tempo que o dizia, um gozo e uma sensao de
bem-estar me inundavam interiormente. Era a sensao de ter tomado
um bom vinho, mas no estava em meu estmago, mas sim em meu
esprito. Ento soube o que era. Eu tinha nascido de novo. Sentada na
poltrona verde da sala, gritando, chorando e rindo ao mesmo tempo, falei:
"Obrigada, Deus, por me salvar. Te amo! Durante anos soube que tinha
morrido por causa dos meus pecados. Agora sei que morreu por mim."
Nesse momento voltei vida. Era uma nova criatura. Tudo em
mim tinha mudado. Ao mesmo tempo, a cura de Nanci se tornou algo
mais do que uma luzinha no fim do tnel; agora era como o Sol, uma
gigantesca bola de luz que inundava todo meu ser. Era possvel. Deus
podia cur-la.
Nos dias seguintes terminei de ler o evangelho de Lucas e comecei
o de Joo. Certo meio-dia, depois de ouvir o programa da senhorita
Kuhlman na rdio e de orar, peguei a Bblia e li o sexto captulo de Joo.
Ali estava: "...o que vem a mim de maneira nenhuma o lanarei fora."
Junto com ele, veio outra revelao, to assombrosa que eu estava
certa de que ningum a tinha compreendido antes. Em nenhum lugar do
Novo Testamento se dizia que um doente tivesse ido a Jesus e Ele o
tivesse recusado. Ele curava a todos!
Parecia to impossvel... os mdicos especialistas, meus amigos
que tinham perdido o seu filhinho, todos diziam que Nanci morreria. No
havia esperana. Mas dentro de mim havia uma f que surgia como uma
fonte no desolador deserto de minha vida. Era pequena como um gro de
mostarda, mas estava ali. Eu sabia que era to impossvel para mim achar
que Nanci seria curaria, como falar com a montanha e lhe ordenar que se
lanasse Baa de So Francisco. Mas, a Bblia no dizia que todas as
coisas so possveis para Deus? Me agarrei a isso.
Tomei a deciso de confiar nele, embora no o entendesse, embora
no fizesse sentido. Deus teria de lhe dar novo sangue e uma nova medula
para seus ossos. Mas decidi confiar em sua Palavra, sem me importar com
o que os outros dissessem.
"Pai." orei. "Tu prometeste que o que vem a ti, no o jogars fora.
Venho a ti com esta necessidade. Creio que sers fiel a tua Palavra." Foi
simples assim. Agora, s tinha que esperar.

Aps cinco semanas os mdicos nos deixaram levar Nanci para


casa.
"Ela no est bem", advertiram. "E no vai melhorar. Se tiverem
muita sorte, possvel que consiga viver mais um ano e meio. Mas depois
disso, a leucemia ser mais forte que as drogas."
Os primeiros dias de Nanci fora do hospital foram terrveis. Dois
dias depois de traz-la para casa surgiram lceras nos lbios, que logo se
estenderam a toda a boca, gengivas e garganta. Os mdicos
diagnosticaram escarlatina, complicada pelas drogas que estava tomando,
que provocavam sintomas parecidos. A lcera (do tamanho de uma mo)
na virilha estava secando, mas tnhamos que limp-la trs vezes por dia
com gua oxigenada. Logo depois da limpeza, devamos prender as mos
e os ps de Nanci s laterais do bero, e colocar uma lmpada eltrica
acesa a curta distncia da lcera, para sec-la.
Uma enfermeira vinha duas vezes por semana para ajudar. As
coisas comearam a melhorar. Depois de seis semanas Nanci pde moverse de forma um pouco mais independente, mas continuava sendo uma
garotinha doente.
Para Woody a situao era muito difcil de suportar. Ele via a
grande transformao ocorrida em mim, e no a compreendia. "Querida,
tem que controlar isto", me advertiu. "No pode ficar se enganando dessa
forma. Quando Nanci morrer, isso vai deix-la totalmente arrasada."
"Voc no entende", eu lhe dizia. "Pela primeira vez sei que
poderei aceitar sua morte, se acontecer. Sei que Deus est com ela, e
comigo. Porm, creio que Deus a curar."
"Queria poder acreditar nisso", disse Woody, com os olhos cheios
de lgrimas. "Queria poder acreditar."
Certa tarde minha vizinha me ligou para me contar que Kathryn
Kuhlman estaria em Los Angeles para realizar um culto de milagres.
Tambm me deu um telefone onde poderia pedir informaes.
A atendente da agncia de viagens nos informou que a passagem
de avio ida e volta a Los Angeles custaria setenta dlares. Eu no tinha
esse dinheiro, mas ela disse que incluiria nossas reservas na lista de
junho, o ms seguinte, para o caso de conseguirmos reunir o dinheiro.
Janet, uma adolescente que vivia prximo, tinha sido bab de
Nanci desde que ela era um bebezinho. Um grupo, chamado Vida Jovem,
se reunia em sua casa s teras-feiras de noite. Quando souberam que
levaramos Nanci ao culto de Kathryn Kuhlman, quiseram nos apoiar em
orao. Na tera-feira seguinte levei Nanci casa de Janet, onde estavam
reunidos mais de cem jovens para participar do estudo bblico.
Combinaram que, no domingo em que ns iramos a Los Angeles, eles se
reuniriam na casa de Janet para orar e jejuar. Eles tambm criam que
Deus a curaria.

Na semana anterior nossa partida para Los Angeles, fui a uma


livraria crist em Fremont. Uma amiga me tinha recomendado vrios
livros que queria que eu lesse, incluindo dois de Kathryn Kuhlman: Creio
em milagres e Deus pode faz-lo outra vez. Enquanto estava ali olhei
alguns marcadores de pginas plsticos, procurando algum para usar em
minha Bblia. Me chamou a ateno um deles, at que o comprei, sem
atentar ao versculo bblico que estava impresso na parte de trs.
A caminho de casa, indo para o sul pela auto-estrada Nimitz,
repentinamente fui invadida por uma sensao desencorajadora. Que tipo
de tola eu era? Todos diziam que Nanci era incurvel, mas aqui estava sua
me, comprando livros, juntando dinheiro para comprar passagens de
avio, pensando em lev-la at Los Angeles para assistir a um culto de
milagres de uma mulher que eu jamais tinha visto. Pus-me a chorar.
Sa da auto-estrada em Dixon Landing, e olhei para cima. Ali
estava a montanha, erguendo-se ameaadora diante de mim. Era mais do
que eu podia suportar. Sa da rua, chorando.
Quando finalmente consegui controlar o choro, estiquei a mo
para o outro assento, procurando um leno de papel. Ao faz-lo, o cordo
do marcador que havia comprado enganchou em minha mo. Ento li o
versculo que estava impresso. No pude acreditar no que via. "Se tiverdes
f como um gro de mostarda direis a este monte: Passa daqui para acol,
e ele h de passar; e nada vos ser impossvel." (Mateus 17:20).
Olhei para a montanha e sorri em meio s lgrimas. "Saia do meu
caminho, montanha. Nanci vai ser curada."
Eu quase no podia abranger a imensa multido que esperava no
auditrio Shrine. Nos guiaram at uns assentos na parte de baixo. Fazia
calor quando chegamos, ento tirei os sapatinhos de Nanci e pedi a
Woody que os segurasse. Nanci tinha ficado muito inquieta no avio. No
tinha dormido nem um minuto e se dobrava e se retorcia enquanto
ocupvamos nossos assentos. Woody tambm estava incomodado.
"Voc ficar muito bem" disse ele: "mas no vou agentar ficar
sentado em um culto que dure quatro horas."
A reunio comeou, e o magnfico coro comeou a cantar. Ento a
senhorita Kuhlman apresentou Dino. Eu adoro msica, e esse elegante
jovem grego que acariciava o piano como se fosse um anjo acariciando
uma harpa, me fascinou.
Mas para Nanci nada disso interessava. Continuou se retorcendo e
gemendo. Durante os momentos mais quietos, quando Dino acariciava as
teclas do piano como com uma pluma, Nanci se ps a chorar.
Imediatamente vi um obreiro parado no corredor, que se inclinava para
ns. "Senhora, ter que levar a menina para fora. Est atrapalhando as
outras pessoas."

"Lev-la
para
fora?"
exclamei
indignada.
"estivemos
economizando dinheiro durante dois meses para vir at aqui, e voc me
diz para sair!"
Olhei para Woody. Ele assentiu. "por que no a leva para caminhar
um pouco?", sugeriu. "Depois pode traz-la de volta."
A ponto de gritar de raiva, mordi os lbios e sa cambaleando entre
as pessoas que estavam sentadas perto de ns, at chegar ao corredor.
Com uma mistura de vergonha e irritao, sa para o saguo.
Nanci j tinha quase dois anos de idade e era bastante pesada para
carreg-la, mas caminhei de um lado a outro com ela nos braos at que
se acalmou. Ento voltei para meu assento. Minutos depois comeou a
choramingar de novo. O obreiro apareceu novamente. Dessa vez no foi
muito amistoso. "Senhora," disse, "muitas destas pessoas fizeram muitos
sacrifcios e vieram de muito longe para chegar a esta reunio. Ter que
levar a menina para fora."
Bem, eu tambm tinha vindo de muito longe. Estive a ponto de
discutir, mas o obreiro fez um gesto direto com seu indicador, como
dizendo: "Fora!" No quis fazer um escndalo, ento peguei Nanci, e sa
pisando em ps e me chocando com os joelhos das demais pessoas, e me
dirigi novamente para o saguo. Estava furiosa.
"Esta uma reunio crist", resmunguei diante de um homem que
estava parado junto porta. "Nem sequer se pode assistir a um culto de
cura com uma menina doente sem que a expulsem. Linda reunio!"
Caminhei pelo hall com Nanci nos braos. Woody estava com os
seus sapatinhos, e eu no queria que minha menina pisasse no cho sujo.
Fui para o banheiro. Continuei caminhando de um lado para o outro do
saguo. Quanto mais eu andava, mais furiosa ficava e mais Nanci gritava e
se retorcia. No era justo. Ns tnhamos economizado dinheiro. Mas era
eu que queria ver Kathryn Kuhlman. E Woody, que nem sequer queria
estar aqui, estava confortavelmente sentado na reunio, enquanto eu
estava aqui fora.
Finalmente me sentei nos degraus.
"Bem, Deus", murmurei entre dentes, "se vais cur-la, certamente
ser em outro dia, porque estando aqui fora, no saguo, nem mesmo
poder nos ver." E me dei por vencida.
Pelo movimento que percebia do auditrio, notei que certamente
j havia comeado a parte das curas no culto. Nesse momento uma
senhora de meia-idade cruzou o saguo. Estava radiante de alegria. "O
que necessita?", perguntou-me.
Fiz um gesto apontando para Nanci, que se retorcia e reclamava
em meus braos. "Ela tem leucemia", falei. "E no posso entrar na reunio
porque grita e incomoda os outros."

O rosto da mulher se iluminou. "Querido Jesus, reclamamos a


cura desta criatura." A seguir, comeou a agradecer a Deus. "Obrigado,
Senhor, por curar esta menina. Te louvo por cur-la. Te dou toda a
glria."
Oh, Senhor, pensei, este lugar est cheio de loucos. Mas no podia
negar o gozo e o amor que brotavam dessa mulher. Ela tinha f suficiente
para acreditar que Nanci se curaria. Lentamente, minha amargura e
ressentimento comearam a dissipar-se, e enquanto ela estava ali, com
suas mos ao alto, louvando a Deus, minha prpria semente de mostarda
de f comeou a surgir outra vez.
"Sabe, h muita atividade l dentro", disse ela. "por que no vem e
fica junto dessa porta? Dessa forma poder ver, e se a menina comear a
queixar-se outra vez, pode voltar para o saguo."
Eu quase no podia acreditar no que via. Havia uma longa fila de
gente que subia por ambos os lados da plataforma. Todos atestavam que
haviam sido curados.
Nanci, que tinha estado lutando e revirando-se em meus braos,
aquietou-se. Comeou a dizer repetidamente: "Aleluia!"
Aleluia? De onde ela tinha tirado essa palavra? De nossa casa,
certamente no. E eu no tinha ouvido ningum diz-la na reunio. At
ento, o vocabulrio de Nanci tinha se limitado a "mame", "papai",
"queima", e "no".
"Vou voltar para meu assento", falei mulher que estava ao meu
lado. Minhas costas doam de carregar Nanci, e estava cansada de que
toda montanha que se interpunha em meu caminho me sacudisse a seu
bel prazer. Outra vez mais passei por sobre ps e joelhos e aterrissei junto
a Woody.
Minutos depois Nanci estava adormecida em meu colo. Escutei
enquanto a senhorita Kuhlman anunciava as curas que se produziam em
todas as partes do auditrio.
"Um quadril. Algum est sendo curado de uma sria afeco no
quadril."
"Algum na parte alta do auditrio est sendo curado de um
problema de coluna."
"Leucemia..."
Leucemia! As distraes quase me tinham feito esquecer o motivo
principal por que estvamos ali.
"Leucemia. Algum est sendo curado de leucemia neste
momento", repetia a senhorita Kuhlman.
Ento eu soube. Era Nanci. Comecei a chorar.

No queria chorar. Tinha prometido a mim mesma que no teria


reaes emocionais, mesmo que Nanci fosse curada. Mas no podia
evitar. Olhei para Woody. Estava com o olhar fixo para frente, mas por
baixo das lentes de seus culos, podia ver as lgrimas.
Repentinamente, sem aviso prvio, Nanci me deu um chute no
estmago. Muito forte. Tinha a cabea apoiada no meu brao esquerdo e
seu corpo estava colado ao meu. Estiquei a mo e segurei seus ps para
que no me pegasse de novo, mas ento o senti outra vez. Desta vez notei
que seus ps no se moveram. A pancada havia partido do interior de seu
corpo. Foi um poderoso golpe de dentro dela que havia sentido contra
meu estmago.
Olhei seu rosto, geralmente muito plido. Estava vermelha, febril,
coberta de suor. Algo estava acontecendo dentro de seu corpo. Ao mesmo
tempo, senti um calor e uma ccega que me percorria por inteiro. J no
pude me conter mais. "Oh, obrigado, Jesus. Obrigado."
No caminho de volta ao aeroporto, s o que podamos fazer era
chorar. Woody me advertiu de que no me entusiasmasse muito. "Se ela
est curada, s o tempo dir", disse sabiamente. Eu sabia que tinha razo,
mas no havia como deter minhas lgrimas de alegria.
Na tera-feira seguinte fomos ver a doutora O'Brien para que
examinasse Nanci como vinha fazendo com regularidade. Contei-lhe tudo.
Ela escutou pacientemente, e notei que seus olhos se enchiam de
lgrimas.
"O que foi?", perguntei.
"Bom", disse ela com voz duvidosa, "o lugar que voc me
descreveu, de onde veio a pancada, onde se localiza o bao, um rgo
vital que tem um papel muito importante em sua doena."
"Voc acredita que ela foi curada?", eu quis saber.
"Oh", disse ela, segurando meu brao, "queria acreditar de todo
corao."
"Por que no acredita, ento?", perguntei.
"Porque nunca vi isso acontecer", respondeu. " to difcil
acreditar em algo quando nunca o vimos antes. Voc entende, no ?"
claro que entendia. Mas agora eu tinha olhos para ver o que no
tinha visto antes. Ao ficar de p para sair, lhe falei: "No entanto,
aconteceu. O fato de que voc nunca tenha visto uma montanha se mover,
no significa que no possa ocorrer."
A doutora O'Brien apalpou as costas de Nanci. "No h exame que
possa comprov-lo agora. S o tempo dir se a cura real ou no."
O tempo provou que era real. Dia aps dia, a cor de Nanci
melhorou. Recuperou a vitalidade e o apetite. Deixamos de lhe
administrar as drogas. Todos os exames realizados nos ltimos quatro

anos tiveram resultados negativos. No h rastros da enfermidade em seu


corpo.
Embora a cura de Nanci tenha sido maravilhosa, a cura operada
em nosso lar e em nossas vidas foi ainda mais milagrosa. Falando de
montanhas que deviam ser movidas do caminho... A situao em nosso lar
era como uma cadeia montanhosa; dura, rochosa. Mas desde que Nanci
foi curada. Woody recebeu Cristo como seu Salvador pessoal e ambos
fomos batizados no Esprito Santo. Nosso lar, que certa vez esteve a ponto
de ser destrudo pelo divrcio, agora recuperou a ordem divina.
Uma montanha de milagres! E tudo comeou com uma f to
pequena como uma semente de mostarda.

Captulo 7
Este um nibus protestante?
Marguerite Bergeron
No pude conter as lgrimas ao contemplar o precioso
bordado que esta mulher do Canad me havia entregado.
Cada ponto era um ato de amor, porque tinha sido feito
por mos que certa vez estiveram dobradas e deformadas
pela artrite. A senhora Bergeron, que vive em Ottawa,
Canad, era uma catlica romana de sessenta e oito anos
de idade que nunca tinha entrado em uma igreja
protestante. Durante vinte e dois anos tinha sofrido de
artrite paralisante, to grave que no podia manter-se
em p durante mais de dez minutos. Seu marido,
incapacitado por uma afeco cardaca, o orgulhoso
possuidor de uma medalha que lhe fora entregue pelo
Primeiro-ministro do Canad por ocasio de sua
aposentadoria, depois de servir durante cinqenta e um
anos no servio postal de seu pas. Marguerite e seu
marido tm cinco filhos e vinte e trs netos.
Em nosso pequeno apartamento no subrbio de Ottawa tocou o
telefone. "Querida Maria, Me de Deus," rezei, "que no deixe de tocar
antes que eu chegue."
Fiz um esforo para sair da cadeira de balano e me apoiei na
parede para obter equilbrio, caminhando com dificuldade at a mesinha
do telefone. Cada passo me provocava espasmos de dor nos joelhos e nos
quadris. Fazia vinte e dois anos que sofria de artrite paralisante, e esse
inverno tinha sido o pior de todos. No tinha podido sair de casa. O
intenso frio canadense tinha endurecido minhas articulaes de tal forma,
que quase no podia andar. At o simples ato de cruzar a sala para
atender ao telefone era mais do que podia agentar.
Peguei o rosrio e finalmente cheguei ao telefone. Meu filho Guy,
que vivia em Brockville, Ontario, disse: "Mame, conhece Roma Moss?"
Eu conhecia bem o senhor Moss. Estava muito doente de artrite,
como eu. Os mdicos tinham soldado vrios discos de sua coluna. No

podia agachar-se, assim tambm no podia sentar-se. "Aconteceu algo


ruim?", perguntei-lhe, temendo o pior. At falei em voz alta: "Est
morto?"
estranho, agora que penso nisso. Nunca imaginei que pudessem
ser boas notcias. Eu sempre esperava ms notcias. Depois de anos
ouvindo o mdico dizer: "Voc no vai melhorar; s ficar pior",
acreditava que todos os doentes pioravam automaticamente cada vez
mais, at morrer.
"No, mame", disse entusiasmado Guy. "O senhor Moss no
morreu. Foi curado! Pode caminhar! Pode agachar-se! J no sofre mais
de artrite!"
"Como ?", perguntei secamente. Em vez de me alegrar, me sentia
ameaada. Por que ele se curava enquanto o resto de ns tinha que
continuar vivendo na dor?
"Ele foi a Pittsburgh, mame", a voz do Guy soou feliz no telefone.
"Foi a um culto de Kathryn Kuhlman. Enquanto estava l, foi curado. Por
que voc no vai a Pittsburgh tambm? Quem sabe poder ser curada."
Eu tinha ouvido falar de Kathryn Kuhlman e at tinha visto seu
programa de TV, mas sempre tinha pensado que a cura era para outros,
no para mim.
"Oh, eu estou muito doente para sair de casa", falei. "Como
poderia fazer essa viagem to longa at Pittsburgh?"
Guy me contou sobre um nibus especialmente fretado que fazia a
viagem entre Brockville e Pittsburgh todas as semanas. "Me deixe ligar
para eles e reservar um lugar para voc", rogou.
Eu no me sentia bem. S o fato de estar de p junto ao telefone
falando com Guy me fazia sentir fraca. Meu corpo estava deformado e
inchado pela artrite fazia muito tempo.
Lembrava que, a alguns anos, tinha brincado com meus netos
durante o aniversrio de um deles. Tinham amarrado um leno ao redor
dos olhos de um garotinho, que tinha que ir por todo o lugar tocando as
mos das pessoas e adivinhando quem era cada um. Ele me identificou
imediatamente porque as articulaes estavam terrivelmente inchadas e
os dedos dobrados, como garras.
E que era isso que dizia da cura? Por acaso Guy achava que sabia
mais do que os mdicos, que haviam dito que eu no tinha possibilidade
de cura? Sacudi a cabea, sem esperanas.
"No, Guy, no faa nenhuma reserva", suspirei. "Falarei com seu
pai e responderei amanh noite."
Desliguei e voltei com dificuldade at minha cadeira. Durante um
longo momento estive ali, sentada na penumbra do quarto, chorando,
porque era velha e a dor era muito forte. Tentei recordar dos tempos em

que meu corpo era jovem e gil, e formoso. Lembrava quando Paul e eu
nos apaixonamos. Fomos to corretos; ele, criado em um ambiente
catlico francs e eu, com minha famlia catlica escocesa. Em uma noite,
ele tocou timidamente as costas da minha mo, e lentamente entrelaou
seus dedos com os meus. Gostava de acariciar minhas mos suavemente,
com doura, de uma forma que me chegava ao corao.
Agora eu no suportava que Paul me tocasse as mos. Doa muito.
Estava velha e cheia de ns, como um velho carvalho no topo de uma
montanha rochosa. J no lembrava de nenhum momento em que no
estivesse sofrendo de dores. Essa dor tornava quase impossvel que
algum me chegasse ao corao.
Nessa noite contei a Paul sobre a ligao de Guy. Desde que meu
marido se aposentou do servio postal, seu corao tinha ficado rodeado
de lquido. Isto lhe afetava as pernas, por isso estava parcialmente
paralisado. Mas Paul me estimulou para que fosse a Pittsburgh, e at disse
que queria ir comigo.
"No podemos perder nenhuma oportunidade", disse.
"Mas so quase mil quilmetros", protestei. "No sei se poderei
suportar todos os buracos e problemas do caminho."
Paul assentiu. Era to compreensivo... Mas algo nele continuou
insistindo. Finalmente concordei em ir, e no dia seguinte liguei para o
Guy.
"Seu pai ir comigo", falei. "Mas antes de que nos reserve lugar,
quero ver o senhor Moss. Quero ver com meus prprios olhos que est
curado."
Guy estava feliz, e disse que arrumaria todo para que eu pudesse
falar com o senhor Moss, que vivia perto.
No dia seguinte, enquanto escutava o senhor Moss, quase no
podia acreditar no que ouvia. Era a histria mais fantstica que jamais me
contaram. Uma senhora chamada Maudie Phillips lhe tinha reservado um
lugar para que ele pudesse viajar de Brockville a Pittsburgh. Ali havia
assistido ao culto de Kathryn Kuhlman na Primeira Igreja Presbiteriana, e
tinha sido curado. Para prov-lo, parou no meio do quarto, inclinou-se e
tocou o cho. Correu, saltou e girou as costas em todas as direes para
me mostrar que seus ossos e articulaes estavam como novos.
Para mim, o mais incrvel era que tinha sido curado em uma igreja
protestante. Eu tinha sido catlica durante toda minha vida. No Canad,
quando eu era menina, as relaes entre catlicos e protestantes eram to
tensas que s vezes parecia que iriam entrar em guerra. Desde que eu era
pequena me tinham ensinado que entrar em uma igreja protestante podia
me fazer perder a salvao, e sempre que passava em frente a uma,
prendia a respirao.

Em meus sessenta e oito anos de vida, nunca tinha entrado em um


desses lugares. E agora o senhor Moss me dizia que tinha sido curado em
uma igreja presbiteriana. S pensar nisso era quase mais do que eu podia
suportar.
"Querida Maria, isso pode ser verdade? Deus ama aos
protestantes, tambm?" S a idia j me fazia estremecer. Mas no havia
como negar o que tinha acontecido ao senhor Moss. Antes, tinha estado
obviamente doente; mas agora estava perfeitamente saudvel. Engoli
saliva, apertei os dentes e assenti diante de meu marido. Iramos a
Pittsburgh.
Guy fez as reservas. O nibus partiria na quinta-feira pela manh.
"Acha que devemos contar ao padre?", perguntou-me Paul.
"Oh, no", protestei decididamente. "J bastante ruim que Deus
saiba que estamos indo a uma igreja protestante, para que tambm o
padre saiba."
Isto pesava muito em minha conscincia. O que aconteceria
quando nossos amigos catlicos soubessem o que tnhamos feito? Mas
mesmo assim, estava convencida de que deveramos ir.
Na quinta-feira pela manh Paul se levantou cedo. Mas quando
tentei me levantar, gritei de dor. Geralmente a dor da artrite aparecia em
um lado ou no outro. Mas nessa manh, a dor era intensa em todo o
corpo. Cada articulao ardia. S o que pude fazer foi me recostar
novamente na cama e chorar.
Paul saiu do banho e se aproximou da cama, sem saber o que
fazer. Quando me doa o p ou o joelho, s vezes me fazia massagens para
aliviar a dor. Mas nessa manh, qualquer movimento, qualquer contato,
fazia que sentisse como fogo lquido correndo por meus ossos. Nunca a
dor tinha sido to extrema. Com minhas lgrimas molhei o travesseiro, e
nem sequer podia sec-las por causa da intensidade da dor nas mos.
Minhas mos estavam dobradas e rgidas sobre o monte de lenos de
papel que tinha segurado na noite anterior, tentando que no se
fechassem totalmente. Nenhuma orao poderia fazer que se abrissem.
Nesse momento desejei morrer.
"No posso ir", solucei. "Deus no quer que eu v a essa igreja.
Isso um castigo dele por ter pensado em faz-lo."
"No assim, mame", disse Paul, quase com firmeza. "Deus quer
que se cure. Ele no lhe faria algo assim. Tem que se levantar."
"No posso ir. No posso caminhar. Nem sequer posso sair da
cama. No posso fazer nada. At viver me di."
"Deve se levantar, mame", rogou Paul. "Deus no quer que se
deixe morrer aqui. Tente. Por favor, tente."

Mover cada articulao era como romper gelo em uma corrente.


Cada movimento fazia ranger algo que estava solto. A dor era
insuportvel, mas movi as articulaes de um lado ao outro at que
finalmente consegui tirar as pernas da cama. Com a ajuda de Paul, fiquei
em p. Em seguida lutamos para abrir minhas mos.
"Agora ponha o vestido, mame", disse Paul. "No devemos chegar
tarde para pegar o nibus."
Vestir foi terrivelmente difcil... e pr a cinta, quase impossvel.
Comecei a chorar outra vez.
"Continue tentando, mame", dizia Paul. "Continue tentando. Esta
pode ser sua ltima oportunidade de ser curada."
"Acha que irei sem minha cinta?", chorei. "Seria indecente."
Mas Paul continuou me incentivando, e finalmente fiquei pronta
para sair... sem vestir a cinta. Chegamos ao carro e fomos para o lugar de
onde sairia o nibus.
No estacionamento, a esposa de Guy nos apresentou senhora
Maudie Phillips, representante de Kathryn Kuhlman em Ottawa. A
senhora Phillips era clida, amistosa, extrovertida, e me estendeu a mo.
"Sinto muito", falei, retrocedendo, "mas no posso dar a mo a ningum.
Se me tocarem, a dor me faria desmaiar."
Ela sorriu, e senti que me entendia. Isso me ajudou muito. Mas o
temor de me misturar com os protestantes estava voltando a apoderar-se
de mim.
Voltei-me para o Paul. "Deveramos ter ido primeiro igreja.
Tinha que confessar este grande pecado ao padre. Assim no me sentiria
to mal."
Guy me escutou e disse: "Mame, nem que tenha que lev-la no
colo, vai subir nesse nibus."
Finalmente cedi, e a senhora Phillips, junto com o motorista do
nibus, me ajudaram a subir. Cada passo, cada contato, me fazia chorar
de dor, mas cheguei at o assento junto a Paul. Tnhamos uma viagem de
quase mil quilmetros pela frente.
Quando o nibus partiu, a senhora Phillips comeou a ir de uma
ponta outra do corredor, falando, respondendo perguntas, ministrando
s pessoas, como um pastor que cuida de suas ovelhas. Cada vez que
passava perto de mim, eu a detinha. Tinha muitas perguntas.
Muitas das pessoas que estavam no nibus j tinham feito essa
viagem antes. Logo comearam a cantar. Eu nunca tinha ouvido cantar
assim. Era como uma igreja com rodas percorrendo o campo, mas uma
igreja diferente de qualquer uma das que eu conhecia. Me preocupei, e a
prxima vez que a senhora Phillips passou por mim, segurei-a pelo brao.
"Este um nibus protestante?", sussurrei.

"No", riu ela. " um nibus de Jesus. Costumamos levar alguns


sacerdotes catlicos. s vezes at nos dirigem no canto."
"Sacerdotes catlicos em um nibus protestante?", perguntei.
"Como pode ser?"
A senhora Phillips sorriu. "Ao nibus no importa se voc for
protestante ou catlica. A Jesus tambm no."
"Mas estamos indo a uma igreja protestante em Pittsburgh",
protestei. Como rezaro? Como eu devo rezar? Posso rezar como em
minha igreja?"
A senhora Phillips era to doce, to paciente, to compreensiva.
Depois de cham-la seis ou sete vezes para lhe perguntar coisas como
essas, ajoelhou-se junto a mim. "Senhora Bergeron." disse, "voc cr que
h um s Deus para todos?"
Senti que meus olhos se enchiam de lgrimas. No queria
desonrar a minha f, a minha igreja, os meus padres. Todos eles tinham
significado muito para mim. Mas, como explicar a essa mulher que
transmitia tanto amor? "Oh, sim", respondi. "Creio que h um s Deus
para todos ns. Eu rezo a Maria, mas amo a Deus. Sei que s Deus pode
me curar."
"Ento simplesmente confie nele", disse ela. "Deus a ama, mas Ele
no pode fazer muito por voc se continuar fazendo tantas perguntas. Por
que no se recosta em seu assento e deixa que o Esprito Santo lhe
ministre?"
Comecei a relaxar um pouco, embora no estivesse segura de
quem era o Esprito Santo. Depois de cruzar a fronteira e entrar nos
Estados Unidos, dormi.
No sei por quanto tempo dormi. Ainda estava meio adormecida
quando, ao me mover, vi meus ps. De alguma forma, enquanto dormia,
tinha posto um p em cima do outro. No podia ser! Fazia anos que no
podia cruzar as pernas. Pisquei e olhei outra vez. Tinha os tornozelos
cruzados. E o mais notvel... no sentia nenhuma dor.
"O que est acontecendo?", exclamei.
Paul me olhou, com uma estranha expresso no rosto. Eu estava
muito entusiasmada para notar que tambm lhe ocorria algo.
"O que disse?", gaguejou.
Ento olhei minhas mos. Os dedos, que tinham estado rgidos e
dobrados, estavam se endireitando. J no sentia dor ali tampouco.
"O que est acontecendo?", repeti.
"Algo errado, mame?", perguntou Paul.
"Oua", sussurrei. "Mas no diga a ningum. Vo pensar que estou
imaginando."

"Imaginando o que?", perguntou Paul.


"Olhe meus ps", sussurrei. "Viu, os tornozelos esto cruzados. E
no doem. E olhe meus dedos. J no me doem as mos, e os dedos se
esto endireitando como os de uma menina. Estou me curando antes de
chegar a Pittsburgh! Estou me curando neste nibus protestante!"
Paul tirou os culos. Tinha os olhos cheios de lgrimas. No incio
pensei que chorava por mim, mas depois notei que havia algo mais.
"O que est acontecendo com voc?", perguntei.
"Algo me acontece", disse, atropelando-se ao falar. "Enquanto
voc dormia, eu estava sonolento. Quando despertei, senti algo quente,
como uma onda de calor, que percorria meu peito e chegava at as pernas.
Foi to forte que durante um minuto no pude ver nada. Estava cego.
Ento voc acordou. Recuperei a vista. E creio que estou me curando."
Nesse momento o nibus saiu da estrada para deter-se em um
lugar de descanso. A senhora Phillips voltou a nos ver. "Vamos parar para
tomar um caf", disse. "Me deixe ajud-la com seus ps."
"No preciso de ajuda", falei, rindo alegremente e sem me
preocupar que me ouvissem. "Posso caminhar! Posso subir e descer
sozinha esses degraus."
Me levantei e desci pelo corredor, com meu marido atrs de mim.
Desci os degraus e sa no estacionamento. Todos se aglomeraram ao meu
redor. "Senhora Bergeron", perguntavam, "o que lhe aconteceu?"
"No sei o que aconteceu", falei, sentindo-me transbordar de
alegria. "Mas faz vinte e dois anos que no me sinto to bem."
Passamos a noite de quinta-feira em um hotel em Pittsburgh. No
ms anterior eu tinha ido ver meu mdico, lhe rogando que me desse
algum calmante para a dor. "Olhe meus joelhos", lhe havia dito. "Olhe
meus dedos. Doem tanto que no consigo dormir de noite."
Ele tinha sido amvel, mas firme. "Senhora Bergeron, no h nada
que possamos fazer. Minha prpria me morreu dessa doena. Os
mdicos no podem fazer nada mais do que lhe dar comprimidos que
aliviem a dor." E me tinha dado comprimidos. Comprimidos para tomar
de manh, comprimidos para tomar depois das refeies, comprimidos
para tomar de noite. E cada vez que engolia um comprimido, engolia onze
centavos.
Nessa noite, em Pittsburgh, deixei os comprimidos em minha
bolsa. No tomei nem um, e no mesmo instante em que apoiei minha
cabea sobre o travesseiro, dormi. Nunca tinha dormido to bem. Durante
mais de vinte anos s tinha conseguido dormir de costas ou de bruos,
mas essa noite dormi de lado, dobrada como um beb.
s quatro da manh estava completamente acordada. O quarto do
hotel estava ainda s escuras quando sa da cama, me sentindo mais

jovem e saudvel do que tinha estado em muitos anos. No via a hora de


ir ao culto de milagres... embora fosse em uma igreja protestante.
Na noite anterior, a senhora Phillips me havia dito que sentia que
eu tinha sido curada no nibus quando falei: "Amo a Deus e sei que s ele
pode me curar." Ela me citou um versculo da Bblia: "E eles o venceram
pelo sangue do Cordeiro e pela palavra do seu testemunho" (Apocalipse
12:11). Mas no importava quando tinha ocorrido. S o que sabia era que,
como o senhor Moss, eu no era mais a pessoa que tinha sido at ento. E
nem Paul. Suas dores de corao tinham desaparecido e se sentia como
novo. Estvamos muito bem.
Haviam nos dito que esperava-se por horas fora da igreja at que
se abrissem as portas. Eu tinha temido que minhas pernas no resistiriam
se tivesse que ficar de p tanto tempo, por isso havia trazido um
banquinho para me sentar. Mas afinal no precisei dele. Estive de p
durante trs horas e meia s portas da Primeira Igreja Presbiteriana de
Pittsburgh, desejando encontrar algum a quem pudesse dar o
banquinho. Fazia anos que no podia ficar de p mais do que dez
minutos; agora estava parada durante horas, desfrutando de cada
momento, com o banquinho na mo.
Finalmente as portas se abriram e as pessoas se aglomeraram na
entrada. A senhorita Kuhlman subiu plataforma e o culto comeou a
desenvolver-se em meio de uma msica gloriosa. Poucos minutos depois
ela parou os cantos e disse: "Entendo que h aqui uma senhora que vem
de Ottawa e que foi curada no nibus".
Estava falando de mim. Paul e eu aceitamos seu convite de subir
plataforma. Eu esqueci que estava em uma igreja protestante. Esqueci que
estava em frente a duas mil e quinhentas pessoas. Senti esse amor
especial de Kathryn Kuhlman por todas as pessoas, pessoas como eu, e
antes que me desse conta, respondi-lhe, saltando, batendo palmas e me
dobrando para tocar o cho... diante de todas essas pessoas.
Como eu fui a primeira a subir plataforma, no sabia o que
acontecia algumas vezes quando Kathryn Kuhlman orava por algum. Ela
esticou sua mo e me tocou no ombro, e repentinamente senti que caa.
"Oh, no", pensei. "O que faz uma mulher grande como eu aqui, caindo ao
cho diante de toda essa gente?"
Mas no pude evitar. Era como se os cus tivessem se aberto e o
prprio Deus me tivesse tocado. Alegrei-me de que houvesse um homem
forte que me sustentou antes que me desabasse sobre o cho... se ele no
tivesse estado a, creio que teria atravessado a plataforma at acabar no
subsolo. Em seguida me colocou suavemente sobre o cho.
Pus-me de p, surpreendida de no sentir nenhuma dor.
"Obrigada", falei senhorita Kuhlman, entre lgrimas. "Obrigada, muito
obrigada."

"No me agradea por isso", riu ela. "Eu no tive nada a ver com
sua cura. Nem sequer a conheo. Voc foi curada antes mesmo de vir aqui.
Eu no tenho poder. S Deus o tem. Agradea a Ele."
Voltei para meu assento e comecei a agradecer a Deus. As pessoas
cantavam, como no nibus. Mas desta vez no me importava que fossem
protestantes. Eu tambm queria cantar. Como no conhecia a letra das
canes, pus-me a escutar a mulher que cantava junto a mim e a repetir o
que ela dizia. Sei que soava horrvel, porque estava atrasada um verso em
relao a todos os outros, mas no podia evit-lo... e no me importava!
Estava to feliz... Quando os que me rodeavam levantavam as mos para
louvar a Deus, eu tambm o fazia. Pela primeira vez em vinte e dois anos
podia levantar os braos, e o fazia em adorao. Assim continuei
cantando, (um verso depois que todos os outros), levantando as mos,
chorando e louvando a Deus por minha cura.
Eram duas da manh quando chegamos de volta a Brockville. Guy
estava porta de sua casa quando viramos para entrar em nossa rua.
"Mame, est bem?", perguntou, quando sa do automvel que
havia nos trazido do lugar onde o nibus nos deixara.
Todos seus amigos, que estavam esperando em sua casa, se
juntaram ao seu redor. "No lhe pergunte, apenas olhe para ela!",
gritaram. "Olha para ela! Est curada! Deus a curou!" A essa hora da noite
me pus a danar no meio da sala.
"Oh, mame!", disse Guy, me tomando em seus braos. Estava
chorando. Todos choravam, menos eu, que continuava danando de um
lado ao outro.
Assim que cheguei em casa, acredito que por volta das trs da
madrugada, liguei para minha filha Jeanne. "Estou curada!", gritei pelo
telefone. "Fui curada!"
"Mame?", respondeu Jeanne, com voz sonolenta. "O que est
dizendo?"
"J no sofro mais de artrite", lhe falei, rindo. "Ligue para todos e
lhes conte. J no estou mais doente."
Quando finalmente me deitei, eram cinco da manh. Tinha estado
em p durante vinte e quatro horas, mas me sentia cheia de vitalidade e
fora. E Paul tambm. No dia seguinte meu marido foi ao campo de golfe
com Guy e o acompanhou num percurso de cinco buracos. Oh, Deus! O
Senhor foi to bom conosco.
No domingo de tarde, Pierre, outro de nossos filhos, veio com sua
esposa e seus trs filhos casa de Guy, para ver se eu tinha sido realmente
curada. O rosto de Pierre refletia um enorme sorriso enquanto caminhava
ao meu ao redor, me observando de todos os ngulos. "Mame, est
curada. Agora chegar a ser anci, a menos que um caminho passe por

cima de voc. E mesmo que isso acontecesse, acho que temeria mais pelo
caminho que pela senhora."
Uma de minhas netas, a pequena Michelle, apareceu: "Mame,
quando esteve em Pittsburgh, eu fui escola catlica, levantei as mos e
falei: 'Jesus, cure a minha avozinha'. E Ele o fez."
Ento apareceu meu netinho de sete anos. "Agora, vov, j no
precisar caminhar como um pingim."
Deus estava fazendo algo mais. No s havia curado meu corpo,
mas, alm disso, tambm estava agindo em minhas atitudes. Como
muitas outras pessoas que vivem constantemente sob uma intensa dor, eu
havia me tornado resmungona e difcil de suportar. No sabia disso at
que ouvi minha nora falando com Jeanne pelo telefone. "Houve outro
milagre", dizia. "No s foi curada da artrite. J no encrenca mais. Algo
maravilhoso aconteceu em seu interior."
No domingo seguinte fiz que toda minha famlia fosse comigo,
caminhando, at a Igreja do Sagrado Corao. Quando cheguei l, falei ao
sacerdote: "Padre, Deus me curou de minha artrite."
Eu queria que ele compreendesse o que realmente tinha
acontecido, assim, no domingo seguinte, levei a todos os sacerdotes um
exemplar dos livros de Kathryn Kuhlman.
Duas semanas depois fui ver meu mdico. Quando entrei
caminhando no consultrio, a enfermeira me disse: "Senhora Bergeron, o
que aconteceu? Parece estar muito bem."
Minutos depois o mdico entrou na sala de espera. "Ei doutor," lhe
falei, "no tenho mais artrite. Olhe minhas mos. Olhe os joelhos. Olhe!
Estou caminhando."
O mdico parou no meio da sala, me olhando caminhar por todo
lado. Logo tomou minhas mos e examinou os pulsos e os dedos.
"Sei o que est pensando", lhe falei. "Est pensando: "Bom, a
senhora Bergeron j no sofre de artrite... agora est louca."
Riu e me fez gestos de que entrasse outra vez no consultrio. "No,
no creio que esteja louca", disse com voz sria. "Seu estado era
irreversvel, incurvel. Agora voc est curada. No entendo."
Peguei minha bolsa e lhe passei um dos livros de Kathryn
Kuhlman. "Leia isto, doutor. Ter que enviar todos seus pacientes a
Pittsburgh... e depois ter que procurar outro emprego."
Riu outra vez, pegou o livro e me abraou. "Isso me converteria no
homem mais feliz do mundo... ver todos meus pacientes to bem como
voc."
No ms seguinte, Paul e eu subimos novamente ao nibus que ia a
Pittsburgh. Desta vez, dezessete membros de nossa famlia nos
acompanhavam, e tambm alguns amigos. Um jovem sacerdote catlico ia

conosco. Durante todo o caminho a Pittsburgh, fomos cantando e


louvando a Deus.
Uma mulher me perguntou: "Voc trabalha para Kathryn
Kuhlman?"
"No", respondi. "Trabalho para Deus."
Antes, sempre que tinha que pedir algo a Deus, eu tinha medo. Por
isso, em vez de ir a Jesus, ia a Maria, para lhe pedir que intercedesse por
mim. Agora compreendo que Deus me ama tanto que no tenho por que
tem-lo. Quando oro, digo: "Deus, sou eu, a senhora Bergeron." E Ele
para tudo o que est fazendo e me escuta. Assim Deus.

Captulo 8
A cura s o comeo
Dorothy Day Otis
Entre as pessoas que vm como convidadas ao meu
programa semanal de televiso, Creio em milagres,
encontram-se mdicos e barmans, famosos educadores e
crianas, modelos e donas de casa. Todos foram tocados
por Jesus de uma forma especial e atestam a mudana
produzida em suas vidas. Entretanto, poucos convidados
me emocionam tanto como os representantes do mundo
do espetculo, tanto televisivo como teatral, que deixam
de lado toda sua capacidade de atuao e, com sinceras
lgrimas de agradecimento, contam ao mundo o que
Jesus fez por eles. Este foi o caso de Dorothy e Dom Otis,
que apareceram no programa que eu gravava nos
estdios da CBS em Los Angeles. Dorothy Day Otis dirige
uma das agncias de artistas mais bem-sucedidas.
Representa artistas muito importantes da TV, do cinema
e do teatro. Dom tem uma florescente agencia de
publicidade. Ambos so bem conhecidos e muito
respeitados por todos os artistas de Hollywood. "Faz anos
que Dom e eu estamos na TV", disse Dorothy, "mas a
nica apario verdadeiramente importante foi a que
fizemos no programa de Kathryn Kuhlman." Disse isso
porque essa apario foi completamente dedicada a
Jesus.
Eu pensava que era normal sentir-se mal. Nunca me senti
realmente bem, e fazia anos que sabia que minha sade estava se
deteriorando. Ficava cansada facilmente e tinha constantes dores nas
costas, que tentava ignorar. Mas no podia ignorar o meu estmago, que
reagia violentamente a quase tudo que eu comia. Vivia me alimentando
com grandes quantidades de queijo cottage, pudins e gelias, e s de olhar
para comida comum me causava repulsa.
Quando a dor se tornou insuportvel, fui ver os mdicos. Vrios
clnicos me observaram e deram o mesmo diagnstico: "um grave

problema estomacal", doena que parece ser companheira constante de


muitos dos que se deixam apanhar pelo redemoinho de Hollywood. Os
mdicos prescreveram comprimidos, que comecei a tomar tal como me
tinham indicado, mas no melhorei.
Durante anos arrastei dores nas costas, uma nuca rgida, uma total
falta de energia e apetite. Passava a maioria dos finais de semana na
cama. Algumas vezes me perguntava em voz alta se meus problemas
estomacais estariam relacionados com minhas dores nas costas, minha
forma estranha de caminhar e o fato de que meus sapatos se gastavam de
forma desigual. Mas os mdicos simplesmente me olhavam, sacudiam a
cabea... e me mandavam farmcia a comprar mais comprimidos.
Eu tinha me formado no curso de teatro na universidade, e depois
disso iniciei minha carreira na moda e na televiso. Vivi durante dois anos
em So Francisco, conduzindo meu prprio programa de entrevistas e de
cozinha na TV e atuando como apresentadora de filmes aos sbados de
tarde. Depois mudei para Los Angeles, onde continuei minha carreira
como modelo e atuando na TV.
Todas as manhs levantava s 05:30 para chegar a tempo para
passar pela maquiadora e a cabeleireira. O dia todo estava sob as luzes,
frente a uma cmara ou trabalhando com pessoas. noite, muito tarde,
literalmente desabava sobre a cama. Com minha exigente agenda, no
achava que fosse estranho que sofresse dores constantes e me sentisse
completamente exausta todo o tempo. Alm disso, aparentemente todos
os outros que me rodeavam se sentiam igual.
Seis meses depois de chegar a Los Angeles, conheci Don Otis. Sua
histria era similar minha: atuava em TV e rdio, era disc jquei, diretor
de programas, e agora era dono de uma agncia de publicidade.
Eu tinha ido ao escritrio de Don para uma entrevista para um
comercial de TV. Quando sa, ele disse a um colaborador: "Essa a garota
com quem vou me casar.
"Srio?", perguntou seu amigo. "Qual o nome dela?"
Don no sabia, e teve que ir a outro escritrio para perguntar a
uma secretria. Ao voltar, sorriu. "Seu nome Dorothy Day, e continuo
pensando em me casar com ela."
Um ano mais tarde eu continuava doente, como de costume... mas
j estvamos casados. Don teve que fazer todos os acertos, inclusive
conseguir autorizao para utilizar o belo Mission Inn de Riverside para
nossa cerimnia de casamento.
Nessa poca eu era presbiteriana, e ia igreja s ocasionalmente.
Don era metodista, mas nunca ia igreja. "Cristos nominais" a
expresso que eu usava para nos descrever. Don, que mais franco, diz
que fomos "cristos pssimos".

Apesar de minha sade ruim e nossa total falta de espiritualidade,


ambos tnhamos muito sucesso nas carreiras que tnhamos escolhido. A
agncia de Don crescia a passos largos, e eu aparecia com muita
freqncia na TV. Ento, logo quando achava que estava aprendendo a
conviver com meus problemas fsicos, a sade de Don comeou a decair.
Meu marido fumava muito desde que tinha quinze anos.
Repentinamente, depois de todos esses anos, comeou a ter problemas
respiratrios. S conseguia respirar de forma entrecortada, e pouco a
pouco teve que reduzir toda sua atividade fsica. Sequer podia subir a
colina que estava atrs de nossa casa.
Um exame fsico nos permitiu descobrir uma doena temvel:
enfisema pulmonar. No havia cura. Don estava to desanimado que nem
sequer pensou em deixar de fumar. J que no tinha soluo, deixar de
fumar no faria diferena.
Em 1966, Harold Chiles, um importante representante de
Hollywood, ofereceu-me trabalho como agente de crianas para
interpretaes e comerciais de TV. Ele e Don acreditavam que os anos que
eu tinha passado na TV me capacitavam para a tarefa. Significava entrar
em um campo completamente novo em minha profisso, e a idia me
fascinou. Quando Chiles morreu, comprei sua agncia dos sucessores, e
repentinamente me vi dentro do negcio, comandando uma das agncias
mais bem-sucedidas de Hollywood.
Ento minha prpria sade comeou a piorar. Eu media 1,75m,
por isso meu peso normal era cerca de 65 kg. Mas comecei a perder peso.
Comecei a evitar todas as comidas, at o queijo cottage, e rapidamente
baixei a 55 kg. Parecia um esqueleto, e tornei a visitar os consultrios dos
mdicos. Nenhum podia me ajudar. Eu me obrigava a ir trabalhar,
embora me sentisse muito mal. S meu amor pelo trabalho me mantinha
em p.
Uma amiga prxima andava assistindo aos cultos de Kathryn
Kuhlman. Ela nos animou a ir, certa de que, se fossemos, seramos
curados. A idia de Deus no me interessava muito, mas mesmo assim
comprei os livros de Kathryn Kuhlman e os li. Don tambm os leu. Eram
muito interessantes, e at me fizeram chorar. Mas quando se
aproximavam os finais de semana, era mais fcil cair na cama o que
assistir s reunies.
"Um dia desses iremos ao Shrine", eu repetia minha
entusiasmada amiga. Mas se passaram trs anos antes de cumprirmos
essa promessa.
Don e eu assistimos ao primeiro culto de milagres em janeiro de
1971. Mesmo agora ainda difcil descrever o que eu sentia enquanto
esperava que as portas do auditrio se abrissem. Milhares de pessoas
rodeavam as portas, mas eu no as sentia como estranhas, mas sim como
amigos que no tinha conhecido antes. Era como uma grande reunio

familiar. Havia tal amor mtuo, tal compaixo pelos doentes... Todos
falavam e compartilhavam com alegria enquanto esperavam. Antes de que
se abrissem as portas, Don e eu j sabamos que Deus estava l.
Voltamos no ms seguinte. Ali, sentada no auditrio, chorei ao ver
as curas, orando pelos doentes que me rodeavam. Pela primeira vez em
minha vida senti a presena de um Deus de amor que se preocupava tanto
que queria tocar essas pessoas imersas em uma terrvel situao e as curar
por completo.
Mas eu no era curada. Minhas dores nas costas ficaram piores. E
ainda pior; a nuca estava to rgida que no podia virar a cabea sem virar
o tronco junto. Olhava e caminhava como as mmias dos filmes de terror.
Em maro de 1971 fui consultar um mdico traumatologista, o
doutor Larry Hirsch. Ele me fez um exame preliminar e me encaminhou a
fazer radiografias da coluna.
Quando voltei a v-lo, vrios dias depois, mostrou-me a
radiografia.
"Olhe isto", disse-me. At para meu olho inexperiente, era bvio
que minha coluna no era normal. O doutor Hirsch descobriu que os
grandes depsitos de clcio em cada vrtebra eram indicadores de uma
artrite em desenvolvimento. Como se isto fosse pouco, meu quadril estava
torcido, pelo qual a perna direita ficava dois centmetros e meio mais
acima que a esquerda.
Isso explicava alguns dos meus problemas: porque meus sapatos
se gastavam de maneira desigual, porque tinha a nuca rgida, e por que
sempre doa a parte inferior das costas. O doutor Hirsch tambm me disse
que meus problemas estomacais possivelmente se deviam presso sobre
os nervos.
Lembrei que quando estudava na Universidade de Iowa, certa vez
tinha levado um tombo, caindo pesadamente sobre o gelo. A enfermeira
da universidade me tinha enfaixado as costas, mas a dor tinha
permanecido durante muito tempo depois disso. O doutor Hirsch disse
que provavelmente esse acontecimento tivesse dado origem aos meus
problemas atuais.
"Deveria estar de cama", disse-me. "A maioria das pessoas que
esto em sua situao nem sequer podem caminhar."
Mediu minhas pernas e inseriu uma palmilha em meu sapato
direito. "Se no houver alguma melhora notvel at a prxima semana",
disse, "ser melhor que consulte um especialista."
Isso foi em uma sexta-feira. Deixei o consultrio muito
desanimada, com o compromisso de voltar na segunda-feira para que me
fizesse outro exame.

No domingo, Don e eu fomos a Los Angeles para assistir ao culto


no auditrio Shrine. Depois de ficar de p em frente porta durante mais
de duas horas, tentamos nos mover rapidamente para conseguir assentos.
Entre a respirao ofegante de Don e meu andar lento, s conseguimos
dois assentos na parte de cima, a cinco filas da parede. "A vantagem de
estar aqui em cima" disse Don, com respirao arfante, " que estamos
mais perto do cu."
Desde o comeo do culto comecei a contar a Deus todas as coisas
que estavam erradas comigo, como se Ele no soubesse. Em alguns
momentos, enquanto Kathryn Kuhlman pregava, eu voltava a orar. Ento
escutei que ela dizia: "Algum na parte superior do auditrio foi curado de
um mal-estar estomacal. Voc no come a muito tempo."
Senti que minha respirao se tornava agitada, como se me
faltasse o ar. "Alm disso, algum est sendo curado de uma afeco na
coluna", adicionou a senhorita Kuhlman.
Minha respirao se acelerou a tal ponto que j no podia
control-la. Estava sem flego, e ao mesmo tempo comecei a chorar com
todas minhas foras. Sabia que estava atraindo a ateno de todos, mas
no podia evitar. Em meio a tudo isso, um grande calor se apoderou de
mim, como uma manta em um dia frio.
Meus soluos violentos sobressaltaram Don. Tentou me ajudar,
mas eu no podia falar. No podia lhe contar o que acontecia. Ele me
passou um leno, e quando me virei para peg-lo, quase gritou: "Voc
virou a cabea! Olha pra mim, Dorothy! Voc virou a cabea!"
Era mesmo. Sem que eu tivesse percebido, a nuca destravou e se
movia livremente. Com a respirao ainda entrecortada e soluando,
comecei a virar a cabea de um lado para o outro, da frente para trs. No
havia dor. Sa cambaleando e me aproximei de uma obreira.
"Fui curada", falei soluando.
A mulher me olhou com grande calma. "Como sabe?"
Eu estava quase histrica, sacudindo a cabea e tentando
desesperadamente conseguir ar. "Posso virar o pescoo", falei com
dificuldade. "E meu estmago tambm foi curado."
"Seu estmago?", perguntou. "Como pode saber que se curou do
estomago?"
No sabia. Nem sequer tinha pensado nisso. As palavras saram
aos borbotes. "Eu sei", insisti. "Se posso mover a cabea, sei que Deus
me curou do estmago tambm."
A mulher sorriu, convencida. Pegou-me pelo brao e me ajudou a
descer. Havia uma longa fila na plataforma, esperando para testemunhar
sobre suas curas. Fiquei na fila, ainda soluando.

"Onde est Don?", me perguntei, repentinamente. Olhei para o


mar de rostos, tentando ach-lo. Ento o vi, descendo junto com um
obreiro. Ele tambm chorava. Ao me ver, comeou a rir. Nos abraamos.
"Eu tambm fui curado, Dorothy", disse-me. "Quando voc
desceu, uma sensao de calor me envolveu. Ca no choro. Ento notei
que podia respirar normalmente. Veja!", continuou. "Pela primeira vez em
oito anos no tenho que me esforar para respirar." Ria e chorava ao
mesmo tempo... mas respirava bem.
Ento Kathryn Kuhlman nos chamou para que subssemos
plataforma. Algo tinha acontecido no ntimo de meu marido. No s em
seus pulmes, mas tambm em sua alma. Notei ao v-lo em frente ao
microfone, respirando profundamente, com a alegria lhe inundando a
face. A senhorita Kuhlman queria lhe fazer perguntas, mas s o que ele
dizia era: "Olhem! Posso respirar".
Compreendendo que no poderia obter muita informao de
nenhum de ns, em nosso estado de agitao, ela ps as mos sobre
nossos ombros e comeou a orar. Senti que Don pegava em minha mo, e
a seguir, s soube que estvamos ambos no cho. Eu no escutava nada.
No sentia nada definido, s uma maravilhosa calidez e uma paz que nos
envolvia. Lembro vagamente da voz de Kathryn Kuhlman dizendo: "Isto
s o comeo. A partir de agora, suas vidas sero totalmente
transformadas".
Oh, como tinha razo!
Compreendo agora, olhando para trs, que a mo de Deus fez
muito mais do que curar meu corpo. Mas como a cura fsica tinha sido to
sensacional, levou algum tempo at que pude compreender a mudana,
mais profunda, que se tinha produzido em meu interior,
simultaneamente.
Quando chegamos em casa, essa noite, toda a dor de minhas
costas tinha desaparecido. A primeira coisa que fiz foi tirar a palmilha do
sapato. Don estava to feliz com seus "novos" pulmes, que saiu correndo
para subir a colina de trs de nossa casa. Depois samos para jantar fora.
Comemos bifes. Eram os primeiros que eu comia depois de muito tempo.
Na manh seguinte fui consulta com o doutor Hirsch. Assim que
me viu, perguntou: "O que aconteceu?"
Eu no conhecia muito bem o mdico e fiquei em dvida se devia
lhe contar tudo.
"Quero que voc me diga", respondi.
Foi fcil para ele perceber que os msculos de meu estmago
estavam relaxados, mas quando examinou minha coluna, realmente
soube que tinha acontecido algo.
"Esta no a mesma coluna que eu examinei na sexta-feira", disse.

"Voc tem um minuto, doutor?", perguntei, mais animada para lhe


contar todo. Ele assentiu, e me lancei a relatar em detalhes o que tinha
acontecido na reunio de Kathryn Kuhlman, no dia anterior.
"Se houve alguma mudana, Dorothy," disse ele, "as radiografias
mostraro."
Tirou uma srie de chapas e me disse que voltasse em dois dias.
Nessa noite, entretanto, lembrei que no lhe havia contado que tinha
tirado a palmilha de meu sapato, e liguei para a sua casa para dizer-lhe.
"Oh, no", protestou o doutor. "Volte a p-la. Se no o fizer,
perder todo o benefcio que ganhou. Embora Deus haja curado seu
estmago, sua perna direita sempre ser mais curta que a esquerda." Mas,
quando coloquei a palmilha, me senti desequilibrada. Sabia que agora,
ambas as pernas tinham o mesmo comprimento.
Dois dias depois voltei ao consultrio. Don foi comigo. A primeira
coisa que o doutor Hirsch fez, foi medir minhas pernas. Em seguida,
tornou a medi-las. Tinha um olhar estranho quando finalmente disse:
"Tm o mesmo comprimento".
Comecei a chorar. "Eu sabia", falei. "S queria que voc tambm
soubesse."
O doutor Hirsch no tinha tido tempo de examinar as chapas,
ento as examinamos os trs juntos. O mdico ficou mudo. Minha coluna
estava perfeitamente direita. A curvatura em "L" de minha ltima
vrtebra tinha desaparecido. Todos os depsitos de clcio tinham
desaparecido. Minha nuca estava perfeitamente alinhada com a coluna e o
crnio. O mais surpreendente era que a bacia tinha girado notavelmente e
estava na posio correta.
O medico exclamou: "Eu diria que voc teve um transplante
completo de coluna, se isso fosse possvel".
Ento me deu os dois conjuntos de radiografias, tirados com uma
semana de diferena. Eu os guardo em meu escritrio e os mostro a toda
pessoa que me visita. So mais preciosos para mim do que um Picasso.
Don estava menos preocupado do que eu em obter uma prova de
sua cura. O simples fato de que podia respirar era evidncia suficiente
para ele. Na verdade, foi imediatamente se matricular na academia de
Beverly Hills, e comeou a fazer quatro horas por dia. Tambm deixou de
fumar, como agradecimento ao Senhor. Tambm tinha mudado por
dentro.
Nove meses mais tarde voltou ao seu mdico. Depois de um exame
clnico completo, o doutor comeou a lhe dizer ele estava em timo
estado. Don pensou que ele estava tentando fugir do assunto, ento lhe
perguntou diretamente: "Bem, doutor, e como est meu enfisema?"

O mdico pigarreou: "Bem. Don, voc sabe que enfisema


incurvel. Uma melhora de um por cento seria algo verdadeiramente
chamativo."
"E eu tenho uma melhora de um por cento, ou no?"
"No tem nenhum problema nos pulmes", disse o mdico. " s o
que posso lhe dizer."
O maior milagre, entretanto, foi muito alm do que a cura da
coluna ou os pulmes. Kathryn Kuhlman tinha razo. Quando o Esprito
Santo entrou em nossas vidas, tudo mudou. Don e eu agora freqentamos
uma igreja dinmica, onde se ensina a Bblia, em Burbank. Don se tornou
membro da Associao Crist de Homens de Negcios, e ambos demos
muitas vezes nossos testemunhos para grandes audincias. Sabemos que
Jesus est vivo, no s porque curou nossos corpos, mas tambm porque
mudou nossa forma de ver a vida. Embora estejamos mais ocupados do
que nunca em nossos respectivos trabalhos, ambos sentimos que somos
missionrios que testemunham do Senhor Jesus Cristo e da gloriosa
experincia de nascer de novo... e ser cheios do Esprito Santo.
Meus colaboradores e meus clientes dizem que meu local de
trabalho "o escritrio feliz". Sei que isso no se deve ao brilhante papel
amarelo que cobre as paredes, mas sim a que o Esprito Santo enche esse
escritrio com sua alegria e me dirige no trabalho. Eu oro por meus
clientes e vejo acontecerem coisas, em suas profisses e em suas vidas,
coisas que s Deus pode fazer. maravilhoso.
Mas o mais maravilhoso isto: sabemos que isto s o comeo do
que Deus tem reservado para ns:
"Coisas que olhos no viram, nem ouvidos ouviram,
nem penetraram o corao do homem, so as que Deus
preparou para os que o amam. Porque Deus no-las
revelou pelo seu Esprito." (1 Corntios 2:9-10).

14 de abril de 1972
A quem possa interessar:
Em 3 de maro de 1971 a senhora Dorothy Otis se apresentou
neste consultrio com queixa de dores em mltiplas zonas da coluna
vertebral, pelo qual tirou uma extensa srie de radiografias (desde a
primeira at a ltima vrtebra de sua coluna). Estas radiografias
mostraram uma dupla escoliose com um encurtamento da perna direita
de aproximadamente 2,54 cm, e uma compresso de nervos ao longo dos
intestinos.
A senhora Otis comeou um tratamento ao qual respondia com
lentos progressos. Cinco dias depois assistiu ao culto de milagres de
Katrhyn Kuhlman. No dia seguinte, ao submeter-se a um novo exame, era
como se lhe tivessem implantado uma nova coluna e uma nova bacia, em
substituio das anteriores, e a perna direita tinha o comprimento
normal. Tambm o trato intestinal estava completamente relaxado e havia
tornado a funcionar normalmente.
Tiramos novas chapas radiogrficas da coluna da senhora Otis
nessa mesma semana e desta forma confirmamos que a curvatura tinha
sido eliminada totalmente. A coluna est direita e no h zonas de
presso.
Em meus vinte anos de prtica profissional, nunca encontrei este
tipo de resultados que no fosse resultado de um extenso tratamento.
Houve uma milagrosa mudana de estruturas.
Respeitosamente,
Dr. Larry Hirsch
Mdico traumatologista

Captulo 9
Um vazio com forma de Deus
Elaine Saint-Germaine
Eliza Elaine Saint-Germaine, cujo nome artstico em
Holywood era Elaine Edwards, foi uma vez proclamada
uma das mais brilhantes jovens estrelas da indstria da
TV e do cinema. Mas Elaine, como muitos apanhados no
enlouquecedor redemoinho da fama e a fortuna, sem
perceber, comeou a procurar a felicidade em Satans,
em vez de procur-la em Cristo.
Santo Agostinho disse certa vez que dentro de cada pessoa h um
vazio com forma de Deus. Um jovem drogado o descreveu como um "oco
de solido" no mais profundo da alma de cada criatura. Podemos tentar
preench-lo com todos os tipos de amores pervertidos, mas esse oco, esse
vazio, foi feito para o amor de Cristo. Nenhuma outra coisa pode
verdadeiramente preench-lo.
Quando olho para trs e vejo minha infncia, acho que meus pais
tentavam agradar a Deus. Sempre iam igreja. Meus primeiros passos
aconteceram entre os bancos de uma Igreja Batista do Sul, em Dearbon,
Michigan. Mas tudo isso era somente uma "religio dos domingos". Meus
pais no tinham nenhuma fonte de poder pessoal que os ajudasse a
transportar os princpios que aprendiam na igreja para suas vidas ou seu
lar. Papai tinha problemas com bebida, e mame sempre pensava
negativamente. Cresci pensando que Deus era igual a infelicidade.
Em minha casa, demonstraes de amor no eram costumeiras, e
meu corao clamava por ser cheio de amor. Visto que em minha casa,
isso me era negado, busquei-o em outras partes, e aos quinze anos me
casei com um marinheiro e fui com ele para a Califrnia. Depois que meu
jovem marido partiu em uma viagem pelo oceano, descobri que estava
grvida. Eu no queria sofrer o processo de me adaptar em um novo lugar
e de criar um filho ao mesmo tempo, ento fui a Michigan e fiz um aborto.
Ao voltar para So Francisco conheci outro homem, um atraente
capito de corveta das Foras Armadas, que estava a servio de um
submarino fora de funo. Ainda procurando desesperadamente por

amor, me deixei arrastar... e me casei com ele, embora j tivesse um


marido.
A Segunda Guerra Mundial estava em pleno desenvolvimento, e
pouco depois meu segundo marido foi convocado a embarcar. Em seguida
meu primeiro marido retornou. Encontrei-me com ele e lhe pedi o
divrcio. Ele se sentiu profundamente magoado, mas vendo que eu estava
totalmente decidida, concedeu.
Passou-se quase um ano at que meu segundo marido voltasse de
sua viagem. Me encontrei com ele em Nova Iorque, e em nossa primeira
noite juntos decidi lhe confessar toda a verdade, esperando que
pudssemos comear todo de novo, limpamente. Em vez de ouvir minha
confisso e mostrar que me amava, rejeitou-me. Enlouquecido, pediu a
anulao de nosso casamento.
Eu continuava em minha desesperada busca por amor. O segui at
Washington, e roguei que voltasse. Ele se negou a me receber. Em
Washington conheci um homem dez anos mais velho do que eu. Houve
outro trrido romance, e seis meses depois estava casada pela terceira vez.
Aos dezessete anos j tinha vivido uma vida inteira. Tinha
cometido bigamia, feito um aborto, me divorciado duas vezes e estava
casada outra vez.
Meu terceiro marido estava interessado em interpretao. Eu
tinha trabalhado como modelo e me ofereci ajudar a nos mantermos, se
ele quisesse estudar. Nos mudamos para Los Angeles, onde ele comeou a
ter aulas de interpretao, em Pasadena.
Ele era ator por natureza, e logo foi contratado como protagonista
de uma bem-sucedida srie de TV. Nosso casamento comeou a ter
problemas quase imediatamente, porque ele comeou a fazer turns por
todo o pas, em apresentaes pessoais. Eu continuava precisando de
amor... e de aceitao. Estando ele fora a maior parte do tempo, a solido
me pesava. Dessa vez tentei procurar satisfao em uma carreira. Me
matriculei para estudar teatro em Pasadena.
Tal como meu marido, eu era atriz por natureza. Ao terminar os
estudos em Pasadena continuei minha carreira no teatro. Fui uma estrela
desde o incio. Finalmente achei que tinha encontrado o que me daria
satisfao, aquilo que encheria o vazio que havia em meu interior.
Durante um tempo, tudo parecia se encaminhar. Em 1954 ganhei
o papel de protagonista da pea Bernardine, em sua estria na costa oeste.
Na noite da estria atuei para mais de duas mil pessoas que se
amontoaram no belo teatro. Foi um enorme sucesso. Quando eu estava
em cena, as pessoas no conseguiam tirar os olhos de cima de mim.
Patterson Greene, o renomado crtico, escreveu sobre a pea, dizendo que
era "incrvel".

Eu representava o papel de Bernardine com perfeio. Mas


Bernardine, como eu mesma, no era mais do que uma iluso. No
existia. De p sobre o cenrio, ouvindo a ovao da multido que me
aplaudia e dava vivas minha atuao, me sentia irreal, como se no
estivesse ali. Mas de qualquer maneira, eu gostava disso, e bebia os
aplausos, as adulaes, o reconhecimento e a aceitao com que meus fs
me brindavam. Desfrutava e absorvia tudo. Para mim, ser amada e
admirada por fs de todo o pas era o mximo que podia desejar.
A seguir passei a outro tipo de iluses. Assinei contrato com
Edward Small para protagonizar filmes. Ele disse que estava me
preparando para ser a maior estrela de Hollywood. Fui protagonista de
alguns filmes de Allied Artists, e alguns para a TV. Atuei no Playhouse 90
e O milionrio, e fui co-protagonista de Chuck Conners, em alguns de
seus primeiros espetculos. Eu no tinha problemas em trabalhar o dia
todo no set de filmagem e depois pegar um avio para ir trabalhar em
alguma pea de noite. Estava na crista de uma incrvel onda de sucesso.
Mas as ondas finalmente se desfaziam em espuma e borbulhas... e
sempre voltavam para o mar. Eu continuava vazia.
Numa manh de outubro sa cedo de casa. Ed e eu tnhamos
comprado uma bela manso ao p das colinas, em La Crescenta.
Enquanto dirigia meu prprio Cadillac, a caminho do estdio em
Hollywood, comecei a me perguntar: "Para que tudo isto? por que fao
isto?" Essas perguntas existenciais provinham do profundo vazio que
havia em minha vida. Tinha todo: fama, dinheiro, um belo lar, um marido
atraente e famoso... Mas me sentia muito infeliz. Ento lembrei de
algumas palavras de "Tam O'Shanter", de Robert Burn:
"Mas os prazeres so como um campo de papoulas;
colhida a flor, sua beleza se desvanece; ou como a neve
que cai no rio, branca por um momento, antes de fundirse para sempre".
Eu tinha me rodeado de todos os prazeres que meus sentidos
podiam apreciar. Tinha transformado a busca da felicidade em um
negcio. Nesse dia, enquanto ia para o estdio, decidi traar uma linha
debaixo de tudo que tinha, e fazer a soma. O resultado era zero. Lembrei
de um versculo de meus dias de escola dominical, na infncia: "Tudo
vaidade, como apanhar o vento". Desse dia em diante comecei a buscar
verdades espirituais. Mas eu no sabia que h duas fontes diferentes de
energia e poder espiritual. Em minha ignorncia, fui em direo
escurido.
Comecei a freqentar um grupo de orao que se reunia todas as
semanas em uma casa prxima. Mas ali nunca acontecia nada. Era to
carente de poder como tinha sido a religio de minha infncia. Como eu,

todos os outros estavam procurando, mas nenhum tinha encontrado


nada. Passvamos as noites analisando intelectualmente a orao.
Quando nos pnhamos a orar, no era real, e nunca houve respostas.
Tudo era vazio, sem significado algum.
Ento tentei a Cincia Crist, e da passei a um pequeno grupo que
estudava religies orientais. O sul de Califrnia est cheio de pessoas
vazias que correm atrs de algo que lhes oferea esperana. Um vazio,
ainda que tenha forma de Deus, atrai tudo que no esteja amarrado...
especialmente os espritos malignos.
Ed ficava fora de casa durante dias inteiros, e eu ca em uma
profunda depresso. Nem queria sair da cama. Estava perdendo o
interesse em minha carreira, e logo me encontrei balbuciando at quando
estava no set de filmagem.
"Algo est errado", falei a minha psiquiatra em certo dia de
setembro de 1959. "Minha carreira j no me faz feliz. Meu casamento
no me satisfaz. Sinto-me culpada por ter todas estas coisas que deveriam
me fazer feliz e, no entanto estou to mal."
Ela me escutou com ateno e comentou sobre um novo mtodo
de psicanlise com drogas que o doutor Sidney Cohen estava
experimentando na UCLA. Era uma nova droga, bastante controversa,
que, se tomada de forma controlada, aparentemente acelerava o processo
de anlise: cinco sesses com a droga eram equivalentes a uma terapia
completa, que geralmente levava anos. Aceitei imediatamente
experimentar essa nova terapia, na qual deveria tomar uma dose por
semana. O nome da droga era cido lisrgico: LSD.
Eu tinha acabado de protagonizar, junto com Agnes Moorehead e
Vincent Price, o filme O vampiro, inspirado em um livro de Agatha
Cristhie. Embora nesse momento no acreditasse em espritos malignos,
agora compreendia que meu papel nesse filme tinha me preparado para
as "viagens" de LSD que estava por empreender.
Em 19 de setembro ingressei em uma instituio privada como
paciente ambulatorial. Minha psiquiatra, entusiasmada com o projeto,
assegurou-me que a droga faria com que minha mente se expandisse,
aprofundaria meu estado de conscincia e seria a resposta a todos meus
problemas. Tambm assegurou que viria com freqncia me ver, para
tomar notas e fazer perguntas, enquanto eu estivesse sob a influncia da
droga.
Naturalmente, acreditei nela. Mas foi um engano terrvel e trgico.
Em vez de liberdade, encontrei uma escravido pior do que todas as que
tinha conhecido at ento. Em vez de cinco sesses com o LSD, tive 65:
uma por semana durante um ano e meio. A nica maneira de me libertar
do LSD era tomar outras drogas, ou beber lcool. Comecei a tomar
mescalina (outro alucingeno), e logo comecei a desmoronar.

A seguir, nos "graduamos", passando de viagens individuais com o


LSD a terapias de grupo. Sob a superviso dos psiquiatras da UCLA,
aproximadamente doze pacientes nos reunamos de manh cedo aos
sbados e passvamos o dia, at tarde na noite, "viajando" com o LSD.
Ns psico-analizvamos uns aos outros, falvamos sobre nossos dios e
nos contaminvamos mutuamente com nossos problemas. Em pouco
tempo adotei todos os sintomas de outros pacientes do grupo, para deleite
dos psiquiatras, que cada vez estavam mais convencidos de que
finalmente tnhamos encontrado a realidade.
Durante uma dessas viagens com o LSD revivi um acidente
automobilstico muito traumtico que tinha sofrido quando tinha trs
anos de idade. Todo terror que havia sentido ento, voltou para mim.
Minha psiquiatra estava encantada: "Oh, por fim est chegando ltima
pea de seu quebra-cabeas. Finalmente conseguir arrumar sua vida".
Mas em vez de se arrumar, minha vida estava se amarrando em
um n de confuso que no havia como desatar. Durante um ano e meio
de puro terror, as drogas desataram todas as foras malignas e
demonacas que j tinham entrado em minha mente. Meu crebro no
parava de funcionar em alta velocidade, e cada dia sofria vises como
efeitos da droga. Comecei a engolir todo tipo de narcticos que pudessem
me fazer "descer" dos "picos" que o LSD produzia. Assim, fui apanhada
em um vcio que duraria doze longos anos.
Mal conseguia trabalhar no set de filmagem: tinha inexplicveis
ataques de ira, resistia a obedecer ordens e aparecia to drogada que nem
sequer podia ler meus scripts. "Elaine," me disse Edward Small, "voc
poderia chegar a ser uma das maiores atrizes no cenrio artstico, mas
est arruinando sua vida. Saia disso!"
Eu j no tinha controle sobre mim mesma. Fora extremas, muito
mais poderosas do que a minha fora de vontade, se instalaram em meu
interior. J no era dona de mim mesma.
Em 1961 quase fui protagonista, junto com Mickey Rooney, da
srie televisiva The Seven Little Foys. Mas quase no conseguia me
arrastar pelo set e finalmente desabei no cho. Ento soube que meus dias
como atriz estavam contados.
Minha ltima experincia como atriz teve estranhos toques
sobrenaturais. Uma diretora com quem tinha trabalhado anteriormente,
me ligou de Albuquerque, Novo Mxico.
"Elaine, temos um problema", disse-me. "Faltam s dois dias para
a estria de Dulcie, e Jean Cagney, que faz o papel principal, adoeceu.
Pode tomar o lugar dela?"
"Sem problema", falei. "Posso faz-lo. Irei esta noite de avio."
Depois de desligar, comecei a me perguntar por que tinha
aceitado. Eu nunca tinha feito comdias. Demorava muito a decorar as

falas, geralmente semanas. Dulcie estava em cartaz durante toda a


temporada, e eu nem mesmo tinha lido o script. Isso era ridculo.
Tinha uma sesso de LSD programada para essa tarde, a qual
participei, como estava agendado. Quando tomei a droga, tive uma viso.
Vi um tremendo raio de luz, e no meio dessa luz havia um homem que me
dizia que sasse das sombras e fosse para ele. Me deu medo, mas sempre
tinha achado que a luz no podia ser algo ruim. Quando sa da sombra e
entrei na luz, senti uma grande corrente de poder e energia. Era como se
pudesse fazer qualquer coisa, quase como se fosse o prprio Deus.
Sa daquele lugar ainda sentindo essa grande energia, nova para
mim. Passei pelo escritrio da diretora, em Los Angeles, peguei uma cpia
do script do Dulcie, e o li de cabo a rabo durante o vo a Albuquerque.
Sabia que o tinha dominado.
Estavam me esperando no aeroporto, e me levaram ao teatro para
ensaiar. A diretora caminhava de um lado ao outro, meditando.
"No poder faz-lo, Elaine", disse-me. " impossvel. Tem que
ficar em cena durante duas horas e meia."
Mas eu tinha uma confiana sobre-humana. Comeamos o ensaio.
"No est anotando seus blocos", dizia-me a diretora. Os "blocos"
incluem todos os movimentos sobre o cenrio, e geralmente, para uma
obra como essa, demoraria pelo menos trs semanas para aprend-los.
"No preciso anot-los", sorri misteriosamente.
Nunca havia sentido uma energia e um poder to fortes em toda
minha vida.
Essa noite fui ao hotel e estudei minhas falas durante umas duas
horas. No dia seguinte, no ensaio com figurino, tinha tudo perfeitamente
aprendido.
Era a obra mais importante j encenada em Albuquerque. Os
crticos ficaram loucos. " como uma luz quando ela est em cena",
escreveu um deles. "Literalmente, domina o resto do elenco e faz que a
sigam."
A pea foi apresentada durante duas semanas e atraiu mais gente
do que qualquer outra j representada ali. Durante esse tempo, fiz coisas
que jamais tinha sonhado fazer, como dar vrias aulas de representao
na Universidade de Novo Mxico. Parecia que eu estava flutuando no
poder daquela tremenda energia... sem imaginar, nem por um segundo,
que poderia provir de Satans.
Meu marido veio para me assistir na ltima apresentao, e logo
depois dela terminar, desabou o inferno. Acabou comigo. Eu nunca tinha
visto tanto dio e tanta ira em um ser humano. Embora eu j suspeitasse
que ele estava com cime de meu sucesso, no pude suportar a violncia
de seu ataque. Perdi toda minha coragem, e quando voltamos para Los

Angeles, todo o poder e a energia que havia sentido, tinham desaparecido


por completo. Me sentia como Cinderela ao chegar a meia-noite. Tornei a
cair numa profunda depresso. As trevas se instalaram novamente em
mim, to espessas que no podia romp-las. Soube que nunca voltaria a
atuar.
Voltei para o LSD. Drogas de manh, drogas de tarde, drogas de
noite. Caia cada vez mais baixo.
O produtor de meu marido o convenceu a ir a Nova Iorque para
protagonizar uma novela. No somente ganhou o papel principal, mas
tambm comeou um relacionamento romntico com a protagonista
feminina. Nosso casamento, que tinha durado dezenove anos, estava
condenado a morrer. Ele pediu e obteve o divrcio e se casou com sua
protagonista. Eu fiquei na Califrnia, abandonada emocionalmente e com
o esprito destroado.
Comecei a visitar um psiclogo que estava fazendo experincias
com o ocultismo. Ele acreditava que podiam ser ativadas certas energias
do "exterior" que formariam "tringulos protetores de luz" ao meu redor.
Chamava-os de "vrtices de energia", que entrariam em meu corpo e
abririam minha mente para novos e mais elevados nveis de
conhecimento. Tudo estava relacionado com Shakti, a energia feminina
do deus hindu Shiva.
Comecei a freqentar duas vezes por semana s sesses, em uma
tentativa desesperada para encontrar a verdade para minha vida
destroada. No entanto, s o que fazia era me afundar cada vez mais nas
trevas. Isso me levou a cursos de astrologia, espiritismo, e de ondas alfa
de energia mental. Eu ainda no tinha pensado que a energia e o poder
podiam vir de fontes que no fossem boas.
Em nossa terapia de grupo, meu psiclogo nos fazia invocar certos
"mestres ascendidos", espritos que viriam nos ministrar conhecimento.
Ele insistia que eu invocasse um, especialmente, chamado "o Tibetano",
que poderia me dar uma grande sabedoria. Nessa poca, eu j estava to
metida no mundo do ocultismo, que parecia que nunca poderia
desenredar o matagal retorcido que era minha vida.
A antiga busca do amor reapareceu. Me relacionei com um ator e
diretor divorciado, com o qual vivi durante dois anos. Esse homem
abusava de mim, e vrias vezes tentou me matar. Era um pesadelo. Em
um louco intento de escapar dele, fugi no meio da noite. Duas semanas
depois, ele me achou. Se eu no tivesse concordado em voltar a viver com
ele, ele teria me matado.
Meses depois, ele adoeceu gravemente. Ento pude escapar e fui
viver em um velho apartamento em Havenhurst, na sada do Sunset
Boulevard. Era o mesmo apartamento em que Carole Lombard morara
antes de ser assassinada. John Barrymore tinha morado bem em frente.
Meus amigos ocultistas estavam entusiasmadssimos com o lugar, e

diziam que podiam sentir toda classe de espritos que habitavam ali.
Insistiam para que eu entrasse em contato com eles, mas eu tinha medo.
Tornei a me refugiar em meu mundo de drogas e solido.
Um de meus amigos era um famoso astrlogo judeu, amigo
pessoal de um colunista de uma revista de Toronto, Canad, que tinha
preparado as sesses do Bispo Pike. Esse colunista tinha entrevistado
Kathryn Kuhlman, e meu amigo judeu me leu os relatos do seu ministrio.
Pela primeira vez, senti um indicio de esperana. Seria possvel que,
apesar do mundo enlouquecedor dos demnios e das trevas, houvesse
uma verdadeira luz, no poluda pelos poderes do mundo subterrneo?
Fascinada por essa esperana, comecei a assistir s reunies mensais de
Kathryn Kuhlman no auditrio Shrine de Los Angeles.
Vrias vezes a ouvi falar contra as coisas das quais eu participava:
astrologia, espiritismo, ocultismo. Parecia que sabia do que estava
falando. Falava com autoridade, no como os psiquiatras, psiclogos e
psicanalistas que eu tinha consultado. Em vez de fazer perguntas, ela dava
respostas. E quando orava, tinha resultados. Decidi que me esforaria
para me libertar de todas essas ataduras.
Comecei orando por cura, pedindo a Deus que me tirasse a
necessidade de drogas. E decidi exorcizar meu apartamento, limp-lo de
todos os espritos malignos. No sabia nada sobre as tcnicas de
exorcismo, ento perguntei aos meus amigos espritas. "Quero fazer como
diz na Bblia", lhes falei.
Eles me deram todo tipo de sugestes, e uma delas foi queimar
incenso e mirra (isso sim, estava na Bblia). Parecia uma boa idia para
expulsar os espritos malignos. Decidi adicionar "p de sangue de drago"
mistura, para faz-la mais potente.
Uma noite, enchi o apartamento de incenso e caminhei por todos
os cmodos, repetindo o salmo 91, para ter boa sorte e ganhar coragem.
Depois queimei incenso e mirra, coloquei-os num prato, polvilhei o "p de
sangue de drago" sobre ele, e pus o prato perto de minha cama, sobre o
cho.
Mal virei as costas, ouvi uma pancada e senti um cheiro diferente
de fumaa. Me virei, e vi que o prato tinha se virado sobre o cho. A parte
de baixo da minha cama estava em chamas!
Corri para o banheiro, enchi um copo de gua e fui para a cama.
De joelhos, levantei o colcho para jogar a gua no fogo.
Repentinamente, senti uma fora sobre-humana que atirava o
colcho para baixo, esmagando minha mo entre o elstico e o colcho.
Nesse momento, o fogo literalmente explodiu da cama.
Tentei libertar a mo. Estava presa. Estava como que pregada
cama que se incendiava. As chamas se espalharam pelo quarto, subindo
pela cortina e paredes. "Deus, me ajude!", gritei. Ento dei um ltimo

puxo, consegui soltar minha mo, e sa cambaleando do quarto para o


corredor.
Quando os bombeiros chegaram, o apartamento estava totalmente
destrudo. Depois que as cinzas esfriaram, entrei. O dormitrio era um
monte de carves, como o interior de um forno crematrio. Eu tinha
perdido tudo, exceto a vida.
Em fevereiro de 1972 voltei ao auditrio Shrine. Depois de ter
estado to perto da morte, esperava ansiosamente o momento de voltar
ali para estar na presena do Esprito Santo. Nessa tarde de domingo,
sentada atrs, na parte de baixo, comecei a orar pelas pessoas que me
rodeavam. Repentinamente tomei conscincia das trevas em que tantas
pessoas andavam. Quantos outros, milhares, milhes, estariam
tropeando no caminho, como eu, tentando libertar-se das garras do
maligno?
Enquanto orava, senti uma Presena minha volta e sobre mim.
Soube imediatamente quem era. Nunca o tinha conhecido, mas no
precisvamos ser apresentados. Eu estivera buscando-o por toda minha
vida, e de repente, estava ali. Jesus estava ali.
Senti um grande calor em todo o corpo, e comecei a chorar.
Algumas vezes eu ia acompanhada a esses cultos, mas dessa vez tinha ido
sozinha. Me alegrei de no ter que explicar a ningum o que me acontecia.
Jesus estava ali, me envolvendo com seu amor. E nesse momento, soube
que era amada, com um amor muito maior do que o que qualquer homem
poderia me dar. Estava nos braos do Pai. Era como se em todos aqueles
anos tivesse havido um buraco vazio em meu corao, com um cartaz
dizendo: "Reservado para Jesus Cristo". Agora Ele tinha chegado, e todas
as minhas necessidades de amor estavam satisfeitas.
Soube que nunca mais voltaria a precisar das drogas. Foi assim:
simples, definitivo, absoluto. Estava curada.
Depois que terminou o culto, sa rapidamente. Esperava
ansiosamente o momento de ficar sozinha. Antes, sempre tinha
necessidade de ter gente ao meu redor, multides de pessoas que me
admirassem. Agora j no queria nem necessitava de mais ningum. Era
suficiente estar com Ele.
Jantei tranqila em um pequeno restaurante fora do ambiente
mais cheio, e voltei para meu pequeno apartamento de um cmodo. Fui
ao banheiro e esvaziei o contedo de todos os frascos e das caixas de
medicamentos na privada. Nunca mais voltaria a ser escrava das drogas.
Fui at o sof-cama. Foi to natural me ajoelhar para orar, para agradecer
a Deus pelo que tinha feito.
Nessa noite, pela primeira vez em anos, dormi pacificamente. Sem
drogas, sem pesadelos, sem insnia. Compreendi ento o significado do
versculo: "Em paz me deitarei e dormirei, porque s tu, Senhor, me fazes
habitar em segurana." (Salmo 4:8).

Meus problemas no se acabaram por completo com a experincia


dessa noite. Houve momentos de desalento e solido. A maioria de meus
antigos "amigos" se afastaram de mim, e tenho que criar novas amizades
com crentes. Ainda h momentos de tristeza e tentao, mas agora sei que
no estou sozinha. Jesus me ama. E estou aprendendo a deixar que Ele
lute em meu lugar.
Algumas vezes, de noite, depois de apagar a luz, sinto foras
malignas minha volta. J no repito rituais de exorcismo, nem mesmo
falo com os espritos. Simplesmente oro: "Jesus, preciso de tua ajuda. Eles
voltaram. Podes vir e mand-los embora?" E Ele sempre responde minha
orao.

Captulo 10
A ctica do chapu de pele
Jo Gummelt
A senhora Jo Gummelt, esposa de um ex-pastor batista,
era reconhecida como uma das colaboradoras mais
importantes do Congresso, em Capitol Bill (Washington
D.C.). Nasceu em Mobile, Alabama, estudou na
Universidade Baylor e depois se mudou para Fort Worth,
Texas, junto com seu marido Walter, que fez psgraduao no Seminrio Teolgico Batista dessa cidade.
Desde 1958, os Gummelt vivem em District Heights,
Maryland, onde Walter ocupou vrios cargos
importantes dentro de sua denominao.
Como a maioria dos batistas, eu acreditava que a Bblia o
registro inspirado da revelao de Deus humanidade, e agradecia a Deus
pela maneira como tinha falado aos profetas e aos apstolos. Acreditava
que quando Jesus tocava em algum, essa pessoa era curada. Acreditava
que logo depois dele subir ao cu, aqueles cento e vinte crentes que
estavam no cenculo durante a celebrao do Pentecostes, e muitos
outros na igreja primitiva, receberam o poder do Esprito Santo.
Acreditava que esses homens e mulheres tinham falado em lnguas,
realizado milagres e tinham visto a recuperao dos doentes depois de
impor as mos sobre eles. Mas por alguma razo, no compreendia que
Deus podia derramar seu Esprito em mim, hoje, da mesma maneira.
No que no quisesse receber seu Esprito, sentir seu poder ou
manifestar os dons do Esprito. Sim, desejava todo isto. Na verdade, eu
estava dirigindo um estudo bblico sobre o Esprito Santo, para mulheres.
que pensava que Pentecostes era algo que tinha acontecido em um
tempo muito longnquo. Tive que chegar a estar perto da morte para
descobrir a verdade de que podia receber a vida de Deus hoje.
Em 1949, depois de me formar na escola secundria em Mobile,
Alabama, meu pai me presenteou com uma viagem a Washington D.C.
Apesar de ter estado doente durante quase tantos anos como os que eu
tinha de vida, papai tinha economizado o suficiente para comprar duas

passagens de nibus e poder visitar meu irmo mais velho, que trabalhava
na biblioteca da Suprema Corte.
Meu irmo conhecia Truman Ward, um importante funcionrio da
Cmara de Deputados. O senhor Ward me ofereceu um emprego, e assim
me tornei a mais jovem estenografa do Capitol Hill. Trs dias depois, o
senador Spessard Holland, da Florida, ofereceu-me um emprego como
sua secretria por trs mil dlares por ano. Isso era mais do que meu pai
jamais havia ganhado em Mobile. Ento soube que ficaria em
Washington.
Logo me encontrei submersa no fascinante mundo da poltica, e
passei a trabalhar para outro congressista, com um salrio ainda maior.
Nesse momento o casamento no me atraa. Meu constante esforo por
obter eficincia e perfeio me transformara na colaboradora ideal... e eu
adorava s-lo. Dormia trs horas por noite, e uma sesta de quinze minutos
depois de comer uma salsicha de quinze centavos. Isso era s o que
necessitava. Mas j estava criando padres de vida e de trabalho que
quase me levariam destruio antes de completar os quarenta anos.
Durante aqueles primeiros anos em Washington, conheci um
grupo de jovens da Igreja Batista Metropolitana, que eram diferentes de
tudo o que eu tinha conhecido antes. Em sua alegria e testemunho
constantes, podia ver que tinham algo que me faltava. Aqueles jovens de
Washington me motivaram a ter uma sede nova: a de ser como Jesus, e
entregar toda minha vida a Ele para servi-lo em tempo integral. O gasto
de tempo "mais completo" que eu podia conceber naquele momento era
ser mdica missionria. Talvez porque papai estava sempre doente; talvez
pelo que tinha lido sobre o Jesus que impunha suas mos sobre os
doentes e os curava. Fosse pelo que fosse, eu queria ver as pessoas
curadas, e ser mdica missionria era a nica forma que eu conhecia de
obt-lo.
Matriculei-me na Universidade Baylor, em Waco, Texas. Meu
chefe, o deputado Prince Preston, da Georgia, ajudou-me
financeiramente, e me disse que, quando ficasse com o dinheiro curto,
poderia voltar para Washington, e que meu emprego sempre estaria me
esperando. Aproveitei seu oferecimento e, alternando entre Washington e
Waco, finalmente terminei meus estudos, depois de seis anos.
Enquanto estava em Baylor, conheci Walter Gummelt, um jovem
muito atraente, loiro, de cabelo ondulado e fsico atltico. Walter se
formou antes de mim, e em seguida se mudou para Fort Worth, onde se
matriculou no Seminrio Batista. Nos casamos logo aps eu terminar
meus estudos. Meu desejo de ser mdica missionria tinha sido
substitudo por outro: o de ser esposa de um pastor. Depois de Walter se
formar no seminrio, voltamos para Washington. Voltei a trabalhar, e
Walter aceitou o convite para ser pastor da Igreja Batista Parkway, uma
congregao nova em District Heights, Maryland.

Imediatamente voltei para meu antigo estilo de vida: trabalhava


at horas incrveis, comia mal, e tudo o que empreendia, conclua com
perfeita preciso. Conservei minha boa sade durante os primeiros anos.
Mas logo, gradualmente, as presses de ser esposa de pastor, alm das
incrveis presses de trabalhar no Congresso, comearam a se fazer sentir.
Perdi peso.
Em algumas manhs, me levantava mais exausta do que ao me
deitar. Sofri vrios abortos espontneos, e quando finalmente consegui
chegar ao final de uma gravidez, trabalhei at que o pequeno Gordon
nasceu. Logo depois de um breve recesso, voltei a trabalhar. Havia me
tornado viciada em trabalho.
Quando meu chefe perdeu a reeleio, Walter sugeriu que poderia
ser um sinal de Deus para que eu deixasse de trabalhar. Mas antes de ter
tempo de considerar seu conselho, ofereceram-me um dos cargos mais
importantes: um congressista do Texas me pediu que fosse sua assistente
administrativa, o cargo mais importante dentro do gabinete de um
congressista.
O emprego exigia algum perfeccionista, e eu tinha ganhado a
reputao de ser exatamente isso: motivada, eficiente, leal. Aceitei o posto
e comecei com um trabalho que me desgastava sem misericrdia,
administrando o escritrio, dirigindo o pessoal, escrevendo discursos e
fazendo pesquisas sobre leis at muito depois do horrio de encerramento
do expediente. Noite aps noite, me arrastava para casa, muito depois de
escurecer, e me sentava no banco do piano, com papis ao meu redor:
trabalhava at a madrugada.
Continuei perdendo peso. Sofri outros trs abortos espontneos, e
me surgiram trs lceras hemorrgicas, caractersticas de quem trabalha
no Congresso, conseqncias inevitveis dos conflitos internos do
gabinete e da perseguio dos empregados homens, que invejavam minha
posio. Eu trabalhava setenta horas por semana, dormia menos de
quatro horas por noite e continuava tentando estar presente na igreja
junto ao Walter.
Ento comearam as dores de cabea. As enxaquecas comeavam
como uma dor surda na parte de trs e em uma lateral da cabea. Quando
comeava, a dor era como um fogo que me incendiava o crebro. Era
como ter o crnio em um torno gigante que o apertava to forte que
parecia que ia explodir. Junto com a dor vinham as nuseas, em ondas,
enquanto meu corpo se convulsionava em agonia.
O mdico disse que eu sofria de uma "clssica enxaqueca de
personalidade", e me receitou drogas. Comecei a tomar grandes doses de
Darvon composto. Disseram-me que no causava vcio, mas logo me dei
conta de que psicologicamente j tinha sido apanhada. medida que as
enxaquecas se faziam mais e mais intensas e freqentes, fui aumentando
a dose. Ento, como se estivesse em uma comdia de horror, meu cabelo

comeou a cair. Coloquei a culpa nos abortos espontneos e no fato de


que estava comeando a envelhecer, mas a perspectiva de me tornar calva
no era nada divertida. Comprei uma peruca.
Num dia de primavera, muito ventoso, sa cedo de meu trabalho.
Nossos escritrios ficavam no edifcio Sam Rayburn, e ao sair pela porta
principal, vi, estacionadas na rua circular, as grandes limusines pretas dos
membros do Gabinete. Cada uma, com seu motorista parado ao lado da
porta. Eu sabia que estava acontecendo uma audincia especial, e no
pensei muito mais no assunto, at que sa da rea protegida. Ento, o
vento me arrancou a peruca e a fez voar at um espao aberto, no meio de
todos esses motoristas uniformizados.
Gritei pedindo ajuda, mas ningum se moveu. Os seguranas e os
motoristas ficaram parados, com as bocas abertas, olhando como minha
peruca dava voltas pelo gramado at "aterrissar" sobre um p de tulipas.
Ento prorromperam em gargalhadas. Eu imaginei os congressistas,
correndo at as janelas e me vendo correr atrs da minha peruca.
Finalmente a peguei, coloquei-a apressadamente na cabea, e me dirigi ao
estacionamento. Para os homens fra muito engraado, mas eu tinha
vontade de chorar. Por que tinha que usar uma peruca? Por que no podia
ser normal? Sentada no carro, desatei a chorar.
Certa manh, vrios meses depois, levantei-me da cama, fraca e
cambaleante, para preparar o caf da manh para o Walter. Ali, inclinada
sobre o fogo, comecei a chorar. Minhas lgrimas caam sobre o leo
quente da frigideira e provocavam pequenas nuvens de fumaa. "J no
tenho um lar", pensei. "E Walter no tem esposa, porque eu estou casada
com meu trabalho. Mas ele nunca se queixa. Ele como o penhasco de
Gibraltar, enquanto eu estou me partindo pela base." O simples
pensamento de enfrentar outro dia no escritrio me fazia tremer.
Senti o brao do Walter me rodeando a cintura por trs, seu rosto
contra meu pescoo, e o perfume de sua loo de barba. Quanto tempo
fazia que eu no ficava olhando ele se barbear? Antes, quando
batalhvamos juntos, na poca em que estudvamos no seminrio, eu
tinha tempo para isso.
Lembrei dos primeiros anos de casamento. Nosso pequeno duplex
na rua Stanley, perto do Seminary Hill, no cruzamento com a Wichita
Falls, onde Walter pregava aos finais de semana. No tnhamos dinheiro,
mas caminhvamos pelas ruas desertas do centro de Fort Worth, muito
tarde na noite, e olhvamos as vitrines. Algumas noites, para me distrair,
ia com ele biblioteca do seminrio e ficava olhando ele pesquisar nos
livros, preparando-se para um exame. Ou simplesmente caminhvamos
ao redor do saguo central, de mos dadas, olhando os retratos dos
antigos reitores do seminrio. Agora no tinha tempo para coisas assim,
para me sentar e olhar para ele. No tinha tempo para caminhar com ele
de mos dadas. No tinha tempo para lhe passar colnia depois de haver
se barbeado e sorrir, fazendo-lhe ccegas no nariz. Continuei chorando.

"No vale a pena, Jo", me disse Walter, suavemente. Ele sempre


foi to gentil, to amvel. "Deixe o trabalho. No precisamos de dinheiro
extra. Deixe-o antes que a mate."
Ele tinha razo, mas j era muito tarde. Fui ao mdico. Me olhou e
sacudiu a cabea. Ulceras hemorrgicas e enxaquecas! Anotou em minha
ficha: incapacidade total permanente. "Descanse muito", advertiu-me, "ou
lhe acontecer algo drstico." Ele no sabia, e nem eu, mas j tinha
comeado a acontecer algo drstico. Eu tinha comeado a morrer.
Walter pensou que seria bom pegar o trailer e sair por uma
semana, de frias s montanhas Allegheny. Eu no tinha vontade de fazer
camping. Gordon tinha seis anos e muita energia. Mas fui, decidida a
aproveitar o mximo possvel.
Deixamos o trailer em um camping no Parque Estatal Allegheny,
ao sul do Estado de Nova Iorque, e seguimos de automvel at a fronteira
com o Canad, para visitar as cataratas do Nigara. Foi um dia cansativo.
Passeamos pelos caminhos de concreto, subimos as escadas e pegamos o
bote at a base das cataratas. No retorno, a caminho do trailer, enquanto
Gordon dormia no banco traseiro, comecei a me sentir mal como nunca
antes. Sentia uma tremenda presso em ambos os lados da parte de baixo
da coluna, como se tivesse toda a gua do rio Nigara fazendo presso
contra um dique. Quando tentei girar o corpo no assento, a dor
aumentou. A via pela qual trafegvamos estava em obras, e a cada
solavanco, um espasmo agnico percorria meu corpo.
Ento, lentamente, notei algo mais: uma paralisia que se estendia
por minha coluna. Ofegando, agarrei Walter, lhe cravando as unhas no
brao.
"O que foi, Jo?", perguntou ele, alarmado. "Est branca como
papel."
"No sei", respondi com dificuldade. "Mas tenho medo. Estou
perdendo a sensibilidade nas costas." Isso no era uma simples lcera ou
uma dor de cabea. A dor se estendia pelas costas e enchia o estmago. As
ondas de nuseas me faziam ter desejos de vomitar. Pela primeira vez em
minha vida, soube o que era sentir as garras da morte sobre mim.
Quando chegamos ao trailer, j tinha escurecido. Atirei-me na
cama enquanto Walter foi procurar um hospital, levando Gordon com ele.
Quando voltou, disse-me que o mais prximo estava a quilmetros de
distncia. Mordi os lbios. "Talvez, se descansar, me sentirei melhor."
Walter estava preocupado, mas eu insisti em esperar at de manh. Mas
medida que a noite avanava, eu me sentia pior. Sentia que meu corpo se
estava destroando por dentro.
De manh cedo, levantei para ir ao banheiro. Pude eliminar algo
de meu organismo, e me senti um pouco melhor. Cambaleando, voltei
para a cama, e enquanto o Sol nascia sobre as rvores, adormeci.

Quando despertei, a manh j estava avanada. Ouvia as vozes de


Walter e Gordon l fora. Quando tentei me levantar, percebi que estava no
meio de uma poa de sangue.
Walter queria me levar ao hospital, mas outra vez tratei de
acalm-lo e o convenci a no faz-lo. "Somente me leve para casa. Se me
deitar em minha cama, ficarei bem."
Mas no melhorei, e Walter me levou, finalmente, a um mdico.
Logo que descrevi meus sintomas, pude ver o olhar de alarme no rosto do
profissional.
"No se pode ignorar este tipo de hemorragia, senhora Gummelt",
disse.
Depois de tirar algumas radiografias, disse-me com voz severa: "A
espero esta tarde no hospital".
Percebi que algo estava terrivelmente mal.
"O que ?", perguntei.
"Saberemos melhor em poucos dias. Mas neste momento, parece
como se literalmente estivesse expulsando pedaos de seus rins.
O diagnstico: uma variante de necrose papilar renal, uma doena
muito rara e grave, que causa a deteriorao do interior do rim. O
urologista me explicou que meus rins eram como duas esponjas podres,
as quais poderiam ser atacadas por qualquer bactria insignificante que
entrasse em meu sistema, causando ainda mais deteriorao. Quase a
metade dos dois rins j tinha se desprendido e sido eliminada de meu
sistema. Estava morrendo.
Walter enviou uma carta congregao, pedindo que orassem por
mim. Embora a orao pelos doentes (a orao da f, com autoridade),
fosse algo estranho para a maioria deles, houve um grupo de mulheres
que compreenderam que Deus as havia preparado para esse momento e
esse lugar, para orar por minha cura.
Aproximadamente um ano antes, algumas jovens donas de casa da
igreja, tinham vindo me pedir que as ensinasse. Elas queriam uma relao
mais profunda com o Senhor, mas no sabiam como obt-la.
Aparentemente sentiam que, apesar de meus nervos destroados e meu
corpo doente, eu podia lhes indicar a direo correta.
Muitos anos antes, quando estudava em Baylor, tinha me
acontecido algo. Uma tarde, enquanto atravessava a rua Ocho, em Waco,
repentinamente recebi a revelao de que o Esprito Santo habitava em
mim. Meus olhos se encheram de lgrimas, e mal consegui chegar ao
outro lado da calada. "Que assustador, mas maravilhoso, ao mesmo
tempo!", murmurei. "Levo o Esprito Santo a todo lugar que vou!"
A partir desse momento o Esprito Santo se converteu em uma
pessoa para mim, algum que escutava todas as minhas palavras,

conhecia todos os meus pensamentos, via tudo o que eu fazia. Durante


semanas, caminhei pelos edifcios da universidade completamente alheia
a qualquer problema, inundada pelo Esprito Santo, apaixonada pelo
Senhor. Comecei a dar o dzimo, no s de meu dinheiro, mas tambm de
meu tempo, em estudo bblico e orao. Ao final desse perodo passava
aproximadamente cinco horas por dia em comunho com o Senhor. Mas
no havia durado muito. Foi uma relao passageira, no algo para toda a
vida. Mas embora meu "amor" pelo Esprito Santo tivesse se desvanecido,
eu continuava consciente de seu poder.
Portanto, quando essas jovens vieram me pedir que as ensinasse a
andar mais prximas do Senhor, era natural que comeasse por lhes
ensinar o que a Bblia dizia sobre o Esprito Santo. Sabia que eu mesma
era uma aprendiz. E suspeitava que embora falasse todas as palavras
corretas, no compreendia realmente o que estava dizendo.
"Pentecostes no tempo passado", eu havia dito.
"Se a Bblia verdadeira, ento, por que no podemos tom-la
literalmente?", tinham perguntado minhas alunas. "por que no podemos
esperar milagres e curas, agora?"
Como batistas que ramos, acreditvamos que a Bblia era a
Palavra inspirada de Deus, e fazer esse tipo de perguntas sempre
provocava grandes frustraes. Eu queria ser intelectualmente honesta,
mas como nunca tinha visto um milagre, nunca tinha visto uma
demonstrao fsica do poder de Deus, me custava acreditar.
Aprofundamos mais nosso estudo da Palavra, tentando encontrar
respostas. De alguma forma, sabamos que esse caminhar mais perto de
Deus tinha a ver diretamente com a doutrina do Esprito Santo. Mas o que
espervamos e necessitvamos desesperadamente era uma demonstrao
do poder de Deus, e no apenas palavras sobre Ele. Essa demonstrao se
produziria no sbado de manh, uma semana aps eu ter dado entrada no
hospital.
Nesse dia eu completava trinta e sete anos. As mulheres do grupo
de estudo bblico tinham vindo ao hospital me visitar, e estavam rodeando
minha cama. Ao olhar para elas, soube que algo tinha acontecido.
"Como se sente?", perguntou Pat Vandeventer. O marido de Pat
era da Marinha, e eles tinham comeado a freqentar nossa igreja, no
porque fossem batistas tradicionais, mas sim porque o Senhor lhes tinha
indicado que o fizessem. Poucas pessoas se aproximavam de nossa igreja
porque o Senhor lhes ordenava, mas com Pat e seu marido foi assim.
Eu estava fraca, muito fraca e muito sedada, mas me esforcei em
responder com um ligeiro sorriso: "um pouco melhor. No tenho tanta
hemorragia".
"Louvado seja o Senhor!", disse Pat, suavemente, e piscou o olho
para uma das mulheres que estava do outro lado da cama. Essa, por sua

vez, sorriu e piscou para outra. Em seguida, todas comearam a assentir


com a cabea e sorrir, como se soubessem algo que eu no sabia. E assim
era... mas s fiquei sabendo vrias semanas depois.
Ento, uma tarde, quando estava sozinha no quarto do hospital,
Pat veio me visitar e contou o que tinha acontecido naquele sbado.
"Quando recebemos a carta do pastor", disse-me, "todas do grupo de
orao soubemos que estava morrendo. Tambm sabamos que esse era o
momento de provar se o que tnhamos estudado com voc era verdade.
Ou Deus cura, ou no cura. simples assim."
"Parece que como colocar Deus prova", falei.
"No, no isso", disse Pat, aproximando sua cadeira de minha
cama. "Simplesmente decidimos nos juntar e confiar nele para sua cura.
Talvez Deus tenha nos posto prova, para ver se acreditamos no que Ele
diz em sua Palavra. As oito integrantes do grupo nos reunimos aquele
sbado para ter uma reunio de orao ao amanhecer, num canto do
parque municipal."
Esperei em silncio enquanto Pat fazia uma pausa. Seus olhos
comearam a umedecer-se. "Foi um momento muito precioso e sagrado
para cada uma de ns. Enquanto espervamos em Deus, cada uma, de
forma pessoal, recebeu uma demonstrao do poder do Senhor. Todas
soubemos que seria curada milagrosamente."
"No entendo", interrompi-a. "Sei que estou melhor, mas isso
porque estou no hospital, e esto me enchendo de medicamentos. Mas o
doutor diz que meus rins desapareceram."
"J sabemos", disse Pat, sorrindo uma vez mais. "Mas tambm
sabemos que Deus demonstrou seu poder, o poder de que temos lido na
Bblia. Sabemos que ser curada."
"Diz que demonstrou seu poder? Como?"
Pat ficou em p e foi para a janela. Falava com suavidade, como se
estivesse revivendo aqueles momentos no parque. "Cada uma o sentiu ao
mesmo tempo, mas de maneiras diferentes. Eu estava sentada no banco,
com a cabea apoiada em minhas mos, e repentinamente senti como se
meu corao se partisse. Todas comeamos a sentir um amor por voc,
to profundo como nunca o havamos sentido antes. E parecia que amos
perd-la. Comeamos a orar por voc, mas quando o sol comeou a
nascer, ficamos sem palavras. J no podamos orar mais, e ficamos
sentadas, chorando em silncio. Ento, do fundo do meu corao, surgiu
como um manto de paz, como a neve fresca que cai sobre a paisagem
cinza e a cobre de branco puro. Eu soube, Jo. Soube que Deus a havia
curado. No houve foguetes, nem terremotos; s a profunda certeza
interior de que estava sendo curada... e quando Deus o dispuser, saber."
Pat se voltou da janela e me olhou. Continuou o relato: "Levantei a
vista, e todas as outras mulheres do grupo estavam sorrindo atravs das

lgrimas. Elas tinham recebido a mesma mensagem que eu, ao mesmo


tempo. Samos do parque com essa segurana, e depois disso todas as
dvidas se dissiparam."
"Mas no estou curada", falei.
"Oh, sim, claro que est", disse Pat com firmeza. Seus olhos
faiscavam, cheios de deciso e f.
"Sabemos que os mdicos disseram ao pastor Gummelt que sua
enfermidade incurvel; mas lembre, nosso Deus o Deus do
impossvel."
Eu sabia que estava muito doente. Mas... incurvel? Esqueci todo
o resto que Pat havia dito. Essa palavra ficou ressoando em minha mente.
Muitos, muitos especialistas vieram me examinar durante as
semanas seguintes. Na regio de Washington, eu era a nica, at ento,
em quem tinha sido diagnosticado esse tipo de doena de rins, em
particular. Um dos urologistas comentou que na Sucia havia sido feito
um estudo com cento e vinte e cinco pessoas que tinham sintomas
similares aos meus e estavam em iguais condies. Mas quando lhe
perguntei sobre os resultados do estudo, respondeu com evasivas. O que
pude deduzir foi que todas elas tinham morrido. O nico alento que recebi
dos mdicos foi a esperana de que pudessem estabilizar meus rins e
possivelmente deter o processo de deteriorao. Eu sabia que no havia
medicina capaz de me curar.
Finalmente, me deram alta do hospital, recomendando que ficasse
de doze a quatorze horas por dia na cama. A advertncia no era
necessria. Eu estava completamente sem foras. Antes sempre tinha
conseguido extrair de mim mesma um pouco mais de energia ou fora
para completar uma tarefa. Mas dessa vez, quando procurei em meu
interior, somente encontrei vazio.
Na segunda manh em casa, esperei at que Walter fosse
trabalhar. Ento me levantei para abrir a janela do quarto. A simples
tarefa de andar at o outro lado do quarto e tentar abrir a janela consumiu
toda minha energia, como se tivesse andado mais de trs quilmetros.
Desabei novamente sobre a cama, ofegando de cansao, sem ter
conseguido abrir a janela. Podia sentir meus rins inchados, se esmagando
contra minhas costas.
Minhas energias de reserva, esse pequeno "extra" que evita que
uma pessoa morra quando chega ao final de suas foras, esgotaram-se. O
mdico havia dito: "Uma pequena bactria, que possa contrair, por
exemplo, de gua no muita limpa, a colocar em perigo iminente de
morte".
Havia outras presses acumulando-se ao mesmo tempo. O mdico
me havia dito que quando me sentisse bem, poderia voltar para a igreja,
mas no mais de uma vez por semana. Antes de entrar no hospital eu

pesava aproximadamente cinqenta quilos. Mas quando me deram alta,


meu corpo comeou a reter lquidos, e fiquei muito inchada. No queria
que me vissem assim.
Passei o ano seguinte entrando e saindo do hospital. Tinha que ir
constantemente ao mdico para que me fizesse exames, anlises e
cultivos. medida que meu corpo se auto-imunizava contra uma droga, o
mdico me dava outra, e com a mudana, vinha toda uma nova srie de
exames para comprovar se essa droga me mataria, em vez de me fazer
bem. Parecia que estava todo tempo no consultrio do mdico, fazendo
uma radiografia atrs da outra. Para combater as infeces internas que
sempre surgiam, constantemente devia tomar diversos antibiticos. As
despesas com remdios subiam sem parar.
Preparar-se para a morte uma experincia psicolgica
aterradora. Todo meu estilo de vida mudou. Eu sabia que morreria, e era
muito difcil me adaptar a esse fato enquanto ainda estava viva. O mdico
da famlia me sugeriu consultar um psiquiatra. "Talvez ele possa ajud-la
um pouco com essas enxaquecas", disse. Isso era o que esperava. Minha
orao era que pudesse jazer em paz e acabar com esse processo de
morrer.
J no podia funcionar como esposa ou me. No podia fazer
nenhuma tarefa caseira. Ouvia quando Gordon voltava da escola e
passava pelo corredor nas pontas dos ps sem entrar no meu quarto, para
no me incomodar. Me fazia lembrar de quando eu era menina e meu
papai estava sempre doente. As crianas deviam andar sempre nas pontas
dos ps em casa, para no despert-lo. Agora tudo isso tornava a
acontecer. Sentia-me terrivelmente culpada. Isso ser a nica coisa que
meu filho lembrar de sua me, pensava. Doente, na cama, atrs de uma
porta fechada. Ser que esse horror vai continuar de gerao em gerao?
Ento comearam a acontecer coisas. Tudo comeou com uma
carta de minha irm mais nova, que soube que minha doena era terminal
e me sugeriu que lesse o livro de Kathryn Kuhlman, Creio em milagres.
Dois dias depois, eu estava na cama, ouvindo um programa em uma rdio
local, e escutei o anncio de uma conveno da Associao Internacional
de Homens de Negcios do Evangelho Pleno, que aconteceria no Hotel
Hilton de Washington. O anncio no teve grande importncia para mim,
at que ouvi o nome de Kathryn Kuhlman. Ela falaria em uma reunio
vespertina da conveno. Era estranho que escutasse esse nome duas
vezes seguidas em uma semana.
Deus ainda no tinha terminado. Na manh seguinte, Pat
Vandeventer veio me ver. "Jo, vamos Conveno de Homens de
Negcios do Evangelho Pleno. Kathryn Kuhlman vai falar l na quintafeira tarde."

Trs vezes seguidas em uma semana no podiam ser coincidncia.


Entretanto, resisti. "Sinto muito, Pat, mas no me convence o fato de uma
mulher pregando", respondi.
"Pensei que fosse mais aberta", sorriu Pat, com os olhos
brilhantes. "Voc no aberta, batista."
Foi um golpe no meu ponto fraco, e eu soube que ela tinha razo.
Eu estava julgando essa mulher, apoiada em que no tinha visto seu nome
impresso em nenhuma publicao de nossa Conveno Batista do Sul. Eu
lia todas elas, e nunca tinha visto seu nome em nenhuma delas. At
duvidava se seria do Senhor, j que os batistas do Sul pareciam no
reconhec-la.
Olhei para Pat. "Est bem, tem razo. Meu corao tem tanta fome
da plenitude do Esprito como o seu. E se podemos aprender algo a
respeito de Deus de algum que no seja batista do Sul, estou preparada."
Pat foi me buscar na quarta-feira de noite e cruzamos a cidade at
chegar ao Hilton, na noite de abertura da conveno. Eu tinha estado em
muitas, muitas reunies batistas, desde reunies de associaes at as
imensas convenes anuais. Mas esta no era como nenhuma outra
reunio que j houvesse freqentado. As palavras-chaves eram a alegria e
a liberdade. Mais de trs mil pessoas estavam sentadas ali, no luxuoso
salo, e todas pareciam estalar de gozo. Jamais tinha visto tantos rostos
sorridentes.
Imediatamente suspeitei de algo. Nas reunies batistas que eu
havia freqentado, ningum sorria assim. Na verdade, no sorriam assim
nem em nossa igreja.
Eu havia trazido um gravador para poder captar tudo o que o
orador pudesse dizer, mas no tinha adiantado nada. O homem sentado
minha frente estava to feliz que ficou o tempo todo falando ao mesmo
tempo que o orador. A cada frase, esse homem respondia gritando:
"Louvado seja o Senhor!" ou "Obrigado, Jesus".
Eu tinha escutado alguns "Amm" no Baylor, e nos cultos do
seminrio, mas nunca nada como isto. Estava irritada. "Por que no se
cala?", protestei intimamente.
Sa da reunio muito confusa. Seria real tudo isso? Toda essa
gente era genuinamente feliz, ou eram simplesmente desequilibrados
mentais? Quanto a mim, sentia que estava se aproximando uma
enxaqueca, e pedi a Pat que fosse mais rpido.
Ao despertar ao dia seguinte, a enxaqueca continuava me
incomodando. O psiquiatra me havia prescrito uma srie de drogas, um
comprimido a cada trinta minutos durante trs horas. As drogas me
reviravam terrivelmente o estmago, mas acalmavam a dor de cabea.
Quando tomava o quinto comprimido, a dor j se estava acalmando, mas

tinha que ficar de cama por causa de meu estmago. Sabia que Pat teria
que ir sozinha reunio de Kathryn Kuhlman.
Mas dessa vez foi diferente. Era estranho, mas a dor de cabea
desapareceu, e meu corpo parecia mais forte do que antes. Depois de
tudo, poderia ir ao culto de milagres.
Nesse ano Walter era presidente da Conferncia de Pastores
Batistas de Washington D.C. Nesse dia teriam um almoo. Pouco antes do
meio-dia, Walter me ligou para saber como estava. Contei-lhe que Pat e
eu iramos ao culto de Katrhyn Kuhlman.
Walter sorriu maliciosamente. "Vrios pastores da cidade esto
pensando em ir", disse. "A maioria so curiosos, e capaz de levantarem
as lapelas de seus casacos para esconder o rosto, para que ningum os
reconhea." Eu no tive coragem de lhe contar que acabara de pegar meu
grande chapu de pele, que podia abaixar as abas at me cobrirem as
orelhas, e que pensava em us-lo, para que ningum me reconhecesse
tambm.
Foi uma tarde verdadeiramente estranha. Chegamos ao hotel uma
hora e meia atrasadas, mas encontramos um lugar para estacionar bem
em frente... sem nos apercebermos de que todos os lugares para
estacionar estavam ocupados em um raio de quatro quadras ao redor.
Aceleramos rumo ao salo, que estava lotado de gente, esperando
encontrar assentos perto da sada, onde pudssemos nos sentar e
observar. Quando j pensvamos que teramos que ficar de p junto
porta, duas senhoras que estavam perto da primeira fila se levantaram e
deixaram seus assentos vazios. Pat e eu nos sentamos quase
imediatamente. Meu chapu estava enfiado o mais baixo possvel na
cabea. Mal conseguia espiar algo de debaixo da aba.
Kathryn Kuhlman estava falando. Havia uma quietude to
dinmica na sala que eu quase podia escutar os batimentos de meu
corao. Sua voz era suave, to suave que algumas vezes no conseguia
distinguir o que dizia. Tinha que me esforar para escutar cada palavra.
No estava dizendo nada novo nem diferente. Tudo o que ela dizia, eu j
tinha escutado Walter dizer umas cem vezes do plpito de nossa igreja.
Mas havia um esprito diferente nela e nesse lugar. As pessoas tinham
vindo esperando algo, e ela falava com autoridade. Embora isso tenha me
comovido profundamente, eu continuava sendo ctica.
Havia uma garotinha cega sentada atrs de mim, e comecei a orar
por ela. "Senhor, toque essa garotinha." Senti que meus olhos fechados se
enchiam de lgrimas. Repentinamente todos nos pusemos de p e
Kathryn Kuhlman comeou a cantar:
Senhor, eu recebo.
Senhor, eu recebo.

Todas as coisas so possveis;


Senhor, eu recebo.
"Levante seus braos", dizia ela. "Levante seus braos e receba o
Esprito Santo."
Levantar meus braos? De repente voltei a ser uma esposa de
pastor batista do Sul, muito decorosa. O que aconteceria se algum me
visse? E se algum pastor batista amigo do Walter me visse? Algum
membro de nossa igreja? Mas no pude evitar. Minhas mos j estavam
levantadas, e era como se estivessem sendo puxadas por fios para cima.
Para cima, para cima... eu no podia control-las. Sentia como se
estivessem me esticando at que tivesse que ficar nas pontas dos ps.
Nunca tinha me esticado tanto nem tinha chegado to alto. Quando
minhas mos j estavam completamente levantadas, senti que as palmas
se viravam para cima e, ao mesmo tempo, minha cabea caa. Nunca
havia sentido tal humildade em toda minha vida. Esqueci por completo de
mim mesma, de quem era, de onde estava, e s sabia que Deus estava me
tocando literalmente, fisicamente. Senti como se me estivessem
derramando gua morna da cabea aos ps.
Ento escutei uma voz que vinha do corredor. "Oh, Deus, sua
glria sobre esta." Era Kathryn Kuhlman. Eu nem tinha percebido que ela
havia descido da plataforma.
Ela tocou meu pulso muito suavemente. Me senti totalmente sem
peso. Parecia que estava flutuado no espao e dando voltas ao redor do
teto nos braos de Jesus. Um homem, atrs de mim dizia: "me deixe
ajud-la a levantar-se".
Mas eu o ignorei, ao mesmo tempo que me perguntava o que esse
homem estava fazendo no teto, comigo. Eu s queria ficar onde estava,
mas ele no queria ir. Sua voz ressoava em meus ouvidos. "Me deixe
ajud-la a levantar-se. Me deixe ajud-la a levantar-se."
Pensei: "O que ele quer dizer com "levantar-se"? No posso ir mais
acima do que estou, aqui no teto. Finalmente abri os olhos. Estava
estendida de costas no corredor, com as mos esticadas para cima. Meus
lbios repetiam seguidamente: "Louvado seja o Senhor! Louvado seja o
Senhor!" No me importava quem me visse ou me escutasse.
A caminho de casa, Pat e eu revivemos cada momento da reunio.
Em nenhum momento me ocorreu que pudesse ter sido curada. De
qualquer modo, no tinha ido por isso. S o que sabia era que Deus me
havia tocado e que no mais ntimo de mim, eu era diferente agora.
"Melhor no contar a nossos maridos." disse Pat. "Acho que no
compreenderiam." Concordei. Mas eu sabia que em algum momento que
Deus prepararia, Walter estaria disposto a escutar e compreender.

O momento chegou uma semana depois. Walter tinha se levantado


cedo para participar de um caf da manh de pastores com um
evangelista batista, o doutor Paul Rader. Tambm estaria l o doutor
George Schuler, autor de Overshadowed.* Walter, como presidente da
Conferncia de Pastores, seria o moderador.
Nesse sbado dormi quase at o meio-dia e fui despertada pelo
toque do telefone. Quando Walter chegou, eu estava sentada a um lado da
cama, falando ao telefone. Olhei para ele, quando entrou no quarto. Ele
fez uma pausa e saiu. Mas continuou entrando e saindo, at que
finalmente me interrompeu. "Quando terminar de falar ao telefone, tenho
algo que quero lhe contar."
Walter nunca me interrompia assim, por isso compreendi que
precisava falar comigo... e logo. De modo que cortei a comunicao e
quase o levei aos empurres cozinha. Nos sentamos mesa e esperei,
impaciente, que ele comeasse a falar. "Preciso compartilhar algo com
voc", disse. "Esta manh aconteceu algo."
Tentava falar, mas percebi que estava explodindo por dentro.
Nunca o tinha visto assim. Walter era slido, estvel, muito confivel.
Raramente mostrava alguma emoo. Mas agora, cada vez que abria a
boca para falar, seus olhos se enchiam de lgrimas. Finalmente estendeu
o brao, pegou minha mo, e ficou ali sentado, olhando atravs da janela
da cozinha, esperando que suas emoes se acalmassem. Finalmente,
quando pde falar, comeou a faz-lo lentamente, fazendo longas pausas
entre as frases, lutando para controlar a voz.
"O salo estava cheio de pastores", disse suavemente, "e o
presidente do comit de planejamento da campanha estava falando.
Ento entrou esse homem alto, de cabelo branco, o doutor Schuler. Tinha
o cabelo parecendo crina, muito desordenado, lhe rodeando a cabea
como um halo. Mas havia algo mais nele... como uma aura, um halo.
Todos os pastores deixaram de falar quando ele entrou. Produziu-se um
silncio absoluto. Todos e cada um de ns soubemos que o Esprito Santo
tinha entrado com esse homem. Finalmente, eu levantei a voz e falei: "por
que no nos ajoelhamos e oramos?"
"Imediatamente, todos ns camos de joelhos. No sei o que estava
acontecendo. Foi como se algo na atmosfera daquele lugar nos obrigasse a
adorar. Nunca tinha sentido a presena de Deus com um poder to
avassalador."
Walter deixou de falar. Era bvio que ainda estava profundamente
comovido pela experincia. Era minha vez. Com a maior suavidade
possvel, contei-lhe o que me havia acontecido uma semana antes. Ele
ficou sentado, me escutando solenemente e em silncio. Eu continuei
falando, lhe contando como as mulheres do grupo tinham orado, lhe

Overshadowed Ofuscado (Nota da tradutora).

contando sobre a reunio, e finalmente o que tinha vivido no Hilton,


quando Kathryn Kuhlman me tocou o pulso.
Ele simplesmente me escutava, assentindo, como se soubesse tudo
de antemo. Eu podia ver que Deus o tinha preparado essa manh, ao
visitar esses ministros com uma experincia to comovedora, e que
dissesse eu o que dissesse, Walter estava preparado para receb-lo como
do Senhor.
"Foi curada?", perguntou.
"No sei", respondi, sorrindo. "No pensei muito nisso. S sei
que j no tenho depresso. A necessidade de ser perfeita tambm
desapareceu. A incapacidade de aceitar a mim mesma como imperfeita no
corpo e na alma, tambm desapareceu. Sou livre."
"Mas, como se sente fisicamente?", insistiu Walter.
"Maravilhosamente", falei. "deixei que tomar as drogas e os
antibiticos. Pela primeira vez em anos, tenho fora e energia."
"Creio que foi curada", disse Walter, com os olhos novamente
cheios de lgrimas. "Acho que tem que voltar ao mdico e pedir que a
examine, para ter certeza."
Na semana seguinte voltei ao consultrio do mdico, que tirou
radiografias e fez outros exames.
Dois dias depois voltei a me sentar na frente dele, no consultrio.
"O que lhe aconteceu, senhora Gummelt?", perguntou.
"Estava esperando que me perguntasse isso", sorri. E lhe contei,
detalhadamente, exatamente o que tinha acontecido.
O doutor ficou olhando a parede onde estavam seus diplomas
durante um longo momento. Finalmente pegou a pasta que continha meu
histrico mdico.
"Vou fechar seu caso", disse-me. "Voc est completamente
curada. No h evidncias de nenhum problema renal; s tecidos com
leses leves por danos anteriores. Se alguma vez tiver problemas com os
rins, ser algo completamente distinto."
Eu queria danar de alegria, e pude faz-lo mais tarde. Chega de
drogas, de inchaos, de hemorragias, de fraqueza! Agora podia viver uma
vida saudvel e normal como me e como esposa. Ento soube como
Lzaro se havia sentido ao sair da tumba para o sol, pestanejando. Minha
vida tinha sido restaurada. Glrias a Deus!
Nos trs meses seguintes, meu peso subiu de cinqenta at quase
oitenta quilos. Pela primeira vez em minha vida tive que fazer regime.
Mas aconteceu algo mais. Ao receber o Esprito Santo em minha
vida, pude aceitar tambm a mim mesma, tal como era. A tenso foi
substituda por louvor. As enxaquecas desapareceram. No s meu corpo

tinha sido restaurado, mas tambm minha mente tinha sido renovada.
Aleluia!
Seis meses depois pude voltar a trabalhar. A Jo Gummelt que
entrou no edifcio Sam Rayburn nesse dia no era a mesma de antes. Eu
tinha prometido ao Senhor que, se me deixasse voltar a trabalhar, lhe
daria a maior parte do que fizesse. Fui trabalhar com um congressista de
Kentucky, livre da compulso de ser a nmero um, de ser perfeita. Pouco
tempo depois, todas as mocinhas que trabalhavam no escritrio tinham
aceitado a Jesus como seu Salvador, e a metade tinha sido batizada no
Esprito Santo. Eu nunca tinha estado to consciente do poder do Esprito
Santo para testemunhar de Jesus.
Pouco tempo depois que eu voltei a trabalhar, Walter, Gordon e eu
tiramos umas curtas frias. Na primeira noite que estvamos fora, fui ao
banheiro para lavar o cabelo. Walter e Gordon ficaram no quarto,
assistindo TV. Enquanto passava a mo por meus cabelos, notei uma
textura diferente. Levantei a cabea, tirei o sabo dos olhos, e pude ver
que os cabelos que nasciam ao redor de meu rosto eram novos, fortes.
Poderia guardar a peruca.
Pessoas comearam a se aproximar de mim para que as
aconselhasse. Antes, eu sempre estava muito fraca para as ajudar. Mas
agora podia compartilhar com elas minha experincia pessoal com um
Deus que demonstra seu poder e seu amor. Comecei a passar vrias horas
de joelhos, orando e com a Bblia aberta na minha frente. No lugar onde
me ajoelhava para orar, literalmente ficaram buracos no tapete. O Senhor
me ensinava e me dava uma nova linguagem, maravilhosa, para orar.
Na primavera, aproximadamente um ano depois de ter sido
curada, tive uma ligeira infeco urinria. Eu sabia que quando Deus
cura, a cura permanece. Mas o velho temor voltou, rugindo, e corri ao
mdico.
Ele me examinou e em seguida parou com as mos na cintura, me
olhando seriamente. "Voc tem uma ligeira infeco na bexiga", disse. "A
ltima vez que esteve aqui, lhe falei que se tivesse algum problema renal,
seria algo totalmente distinto. Voc foi curada."
Sa do consultrio, agradecida, apesar da reprimenda. Washington
nunca me pareceu to formosa. As cerejeiras ao redor da fonte estavam
em flor. A grama do parque era luxuriosamente verde. At as tulipas
haviam tornado a florescer no edifcio Sam Rayburn. A cpula branca do
Capitlio brilhava contra o cu azul. As pessoas corriam para seus
escritrios. Soavam as buzinas. O trnsito era terrvel. Era igual a sempre.
Mas eu era diferente. Pentecostes tinha chegado minha vida!