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FRACCIONAMIENTO DE LOS

LIQUIDOS DEL GAS NATURAL


I.
Los

INTRODUCCION

lquidos

recuperados

del

gas

natural

(LGN),

forman

una

mezcla

multi componente la cual se separa en fracciones de compuestos individuales o


mezclados, mediante una operacin de fraccionamiento. Se le llama destilacin al
proceso mediante el cual se logra realizar la operacin de fraccionamiento.
En forma general cuando el gas natural de produccin tiene 1.3 % mol de
propano, puede ser econmico recuperar gases licuados del petrleo (GLP) segn
el GPSA.
Cuando el porcentaje es inferior a dicho valor, debe hacerse un anlisis de
alternativas minucioso antes de instalar facilidades para recuperacin de GLP.

II.

OBJETIVOS

Dar a conocer el proceso de Fraccionamiento de los Liquidos del Gas

Natural.
Describir las caractersticas de los tipos de fraccionadores.

III.

DESARROLLO

1. DESCRIPCION DEL PROCESO


La Destilacin es probablemente el mtodo ms econmico para separar
una mezcla en sus componentes individuales. La separacin es fcil si la

volatilidad relativa de los compuestos clave liviano y clave pesado es


substancialmente mayor que uno. Los componentes ms livianos (producto de
cima), se separan de los ms pesados (producto de fondo).
De esta forma, el producto de fondo de una columna es el alimento a la prxima
columna, la cual puede operar a una presin menor pero a temperatura mayor.
La altura de la columna, nmero de platos o altura de empaque, depende de la
volatilidad relativa. Entre ms baja sea la volatilidad relativa, la altura de la
columna ser mayor. En la Fig. 2 -1 se muestra en forma esquemtica una torre
de fraccionamiento con sus diferentes componentes.
El calor se introduce al rehervidor para producir los vapores de despojo. El vapor
sube a travs de la columna contactando el lquido que desciende. El vapor que
sale por la cima de la columna entra al condensador donde se remueve calor por
algn medio de enfriamiento.
El lquido se retorna a la columna como reflujo para limitar las prdidas de
componente pesado por la cima.
Internos tales como platos o empaque promueven el contacto entre el lquido y el
vapor en la columna. Un ntimo contacto entre el vapor y el lquido se requiere
para que la separacin sea eficiente. El vapor que entra a una etapa de
separacin se enfra con lo cual ocurre un poco de condensacin de los
componentes pesados.
La fase lquida se calienta resultando en alguna vaporizacin de los componentes
livianos. De esta forma, los componentes pesados se van concentrando en la fase
lquida hasta volverse producto de fondo. La fase de vapor continuamente se
enriquece con componente liviano hasta volverse producto de cima. El vapor que
sale por la cima de la columna puede ser totalmente o parcialmente
condensada En un condensador total, todo el vapor que entra sale como lquido, y
el reflujo retorna a la columna con la misma composicin que el producto de cima
destilado.

FIG. 2 - 1 Diagrama Esquemtico Del Proceso De Fraccionamiento

2. PRINCIPIOS DE DESTILACION

En la destilacin el proceso de separacin se basa en la volatilidad relativa de los


compuestos a ser separados. La separacin ocurre debido a que un componente
se calienta hasta que pasa a la fase de vapor y el otro componente permanece en
la fase lquida.
Cuando la mezcla no es de dos componentes sino multicomponente. La
separacin se selecciona entre dos componentes denominados claves, por
ejemplo etano y propano.
Se aplica calor hasta que todo el etano y los compuestos ms livianos se
vaporizan, mientras que a la presin y temperatura de operacin, el propano y los
compuestos ms pesados permanecen en la fase lquida.
Entre mayor sea la diferencia en volatilidad de los dos compuestos claves
seleccionados, ms fcil ser efectuar la separacin. Por lo tanto, en el proceso
destilacin se requiere que haya una diferencia en los puntos de ebullicin a la
presin de operacin, y que los compuestos sean estables trmicamente para que
no se descompongan.
El componente ms pesado que se vaporiza se denomina componente
clave liviano y el componente ms liviano que permanece en la fase lquida
se denomina componente clave pesado.
En la destilacin todos los clculos se ejecutan usando etapas tericas de
equilibrio. Una columna de fraccionamiento puede ser considerada como una
serie de equilibrios flash con dos corrientes de alimento y dos de producto, como
se muestra en la Fig. 2-2.
El vapor entra al flash desde la etapa inferior a alta temperatura y la corriente de
lquido entra desde la etapa superior a baja temperatura.
En esta etapa ocurre transferencia de calor y de masa de forma tal, que
las corrientes que salen estn en el punto de burbuja de lquido y en el punto de
roco de vapor, a la misma temperatura y presin.

FIG. 2-2 Modelo Bsico De Fraccionamiento

El grado de separacin o pureza de un producto tiene un impacto directo sobre el


tamao de la columna y los requerimientos de servicios. Alta pureza requiere ms
platos, ms reflujo, mayor dimetro y o reducida cantidad de producto. Una
medida cuantitativa de la dificultad para una separacin es el factor de separacin
Tpicamente para la mayora de los problemas de separacin este factor est en el
rango de 500 a 2,000. Sin embargo, para separaciones muy puras este
valor puede llegar a 10,000. El nmero de platos aproximadamente ser el
logaritmo del factor de separacin para un determinado sistema.

2.1

TORRE DE FRACCIONAMIENTO

Las torres de fraccionamiento son cilindros verticales, altos y de gran dimetro,


que suelen configurar el entorno de una refinera. Aunque tal cosa no se descubre
a simple vista, estn organizados para sacarle al petrleo los diferentes
componentes, desde los ms livianos hasta los ms pesados. Cada una de las
torres se encarga de retirarle una porcin a la cadena de hidrocarburos. Al
comienzo saldrn los ms livianos y, progresivamente, los pesados; hasta dejar
los bitmenes pastosos que ya no aceptan mayores cortes.
Con el gas natural ocurre lo mismo, pero en este caso se trata de la separacin de
los integrantes ms livianos de la cadena de hidrocarburos.
El diseo de una torre comienza con la indagatoria a fondo del fluido que se va a
procesar. Del conocimiento y la seguridad que se tenga de la composicin del gas
natural que debe llegar a la planta depender la filosofa que soporte todas y cada
una de las decisiones. Una vez que se conozcan los diversos componentes que
integran la muestra y se tenga garantizada la produccin, se podr iniciar
el anlisis del proceso. De all la importancia que tiene, a los efectos de un diseo,
conocer a cabalidad la materia prima que alimentar la primera torre. Si esa
primera parte es dudosa, en el mismo grado se habr impactado la economa del
proceso.

Cuando se trata de una columna fraccionadora, la parte liviana se ir al tope de la


torre mientras que la porcin pesada quedar en el fondo (Flujo de Vapor).

2.2

TIPO DE FRACCIONADORES

El nmero y tipo de fraccionador requerido depende del nmero de productos a


ser producidos y la composicin de la alimentacin Los productos tpicos son los
lquidos

del

gas

natural,

los

cuales

son

los

siguientes

procesos

de

fraccionamiento.

Demetanizador
Deetanizador
Depropanizadora
Debutanizadora

3. PROPSITO DEL FRACCIONAMIENTO


Cualquier planta de procesamiento de gas que produce lquidos del gas natural
(LGN), requiere de al menos una fraccionadora para producir un lquido que
cumpla con las especificaciones para venta. Por lo tanto, el propsito del
fraccionamiento es obtener de una mezcla de hidrocarburos lquidos, ciertas
fracciones que como productos deben cumplir especificaciones.
Para separar una corriente lquida de hidrocarburos en varias fracciones, se
requiere una torre de destilacin por fraccin. De otra forma silo que se quiere es
estabilizar la corriente del hidrocarburo condensado recolectado en el separador
de entrada a la planta, para recuperar las fracciones de pentano y ms pesadas
(C5+), se utiliza una torre estabilizadora en la cual se separan las fracciones de
pentano y ms pesados, los cuales salen por el fondo y las fracciones de butano y
ms livianos (C4-), las cuales salen por la cima.
Generalmente esta fraccin de cima de butano y ms livianos, se consume dentro
de la misma planta como gas combustible.

Separar el metano de los hidrocarburos de dos y ms carbonos.

Separar el etano de los hidrocarburos de tres y ms carbonos.

Separar el GLP y los C5+.

4. CONSIDERACIONES DE DISEO
Las principales consideraciones de diseo, se muestran a continuacin:

PRESIN DE OPERACIN
Antes de hacer cualquier clculo en un problema de fraccionamiento, se debe
determinar la presin de operacin de la torre. Una de las consideraciones
primarias, es el medio de enfriamiento disponible para el condensador de reflujo.
El producto de cima estar a las condiciones del punto de burbuja, para un
producto lquido o del punto de roco para un producto vapor. La presin para
cualquiera de estos puntos, se fija por la separacin deseada de un componente y
la temperatura del medio de enfriamiento.
Tpicamente los medios de enfriamiento usados son aire, agua y un refrigerante.
El enfriamiento con aire normalmente es el menos caro. Un diseo prctico
limita el proceso a 20F de aproximacin con la temperatura ambiente en verano.
Esto resulta en una temperatura de proceso entre 115 y 125F en la mayora de
los sitios.
Con agua de enfriamiento se pueden conseguir temperaturas de proceso entre 95
y 105F. Para temperaturas por debajo de 95F se requiere refrigeracin
mecnica, la cual es el medio de enfriamiento ms costoso. Generalmente es

deseable operar a la presin ms baja posible para maximizar la volatilidad


relativa entre los componentes claves de la separacin. Sin embargo, en la
medida que se reduzca la presin se requiere el cambio a un medio de
enfriamiento ms caro, lo cual no es una opcin deseable.
En algunos casos el producto de cima de una columna debe ser comprimido, en
este caso una presin de operacin alta es deseable para reducir la potencia de
compresin. Otros puntos que deben ser considerados en la seleccin de presin
son por ejemplo, el hecho de que si la presin de operacin es muy alta, la
temperatura crtica del producto de fondo puede superarse y la separacin
deseada no se alcanza.

RELACIN DE REFLUJO Y NMERO DE ETAPAS


El diseo de una columna de fraccionamiento es un problema de balance entre el
costo de inversin y el costo de energa. Los parmetros primarios son el nmero
de etapas y la relacin de reflujo.
La relacin de reflujo se puede definir de varias formas; en muchos clculos, la
relacin de reflujo est definida como la relacin de la rata molar de reflujo lquido
dividida por la rata molar de producto neto de cima.
El duty del rehervidor es una funcin directa de la relacin de reflujo, mientras se
mantiene en la columna de fraccionamiento un balance total de materia y calor
para una separacin dada.
Una columna de fraccionamiento puede producir solamente una separacin
deseada entre los lmites de reflujo mnimo y el mnimo nmero de etapas. Para
mnimo reflujo se requiere un nmero infinito de etapas. Para reflujo total, se
requiere un mnimo nmero de etapas.
Ninguna de estas dos situaciones representa la operacin real, pero son los
extremos de la configuracin de diseo posible.

Para calcular ambos casos se han desarrollado mtodos rigurosos; sin embargo,
se requiere una solucin por computador para ejecutar clculos plato a plato. Para
iniciar un diseo detallado, se hacen estimativos de la relacin mnima de reflujo y
el mnimo nmero de platos, usando mtodos simples de anlisis de
componentes binarios claves

MNIMO NMERO DE ETAPAS

El nmero mnimo de etapas puede ser calculado para la mayora de los sistemas
multicomponentes por la ecuacin de Fenske:
Sm = log(SF)/log(pro)

MNIMA RELACIN DE REFLUJO

El mtodo de Undenvood es el ms usado para calcular la mnima relacin de


reflujo.

NUMERO DE ETAPAS
El nmero de etapas tericas requeridas para una separacin dada a una relacin
de reflujo entre el mnimo y el reflujo total, se puede determinar por relaciones
empricas, la ms utilizada es la ecuacin de Erbar y Maddox.

EFICIENCIA DE PLATO

Los clculos para el diseo de las columnas se hacen usando platos tericos. En
un plato real no se alcanza el equilibrio por las limitaciones en tiempo de
contacto entre el lquido y el vapor. Por lo tanto, en una columna real se

requieren ms platos de los calculados tericamente, para obtener una separacin


deseada.

IV.

CONCLUSIONES

En la destilacin el proceso de separacin se basa en la volatilidad relativa


de los compuestos a ser separados. La separacin ocurre debido a que un
componente se calienta hasta que pasa a la fase de vapor y el otro

componente permanece en la fase lquida.


Las torres de fraccionamiento son cilindros verticales, altos y de gran

dimetro, que suelen configurar el entorno de una refinera.


Existen cuatro tipos de fraccionadores : Demetanizador, Deetanizador,

Depropanizadora, Debutanizadora.
El propsito de fraccionamiento es:
o Separar el metano de los hidrocarburos de dos y ms carbonos,
o Separar el etano de los hidrocarburos de tres y ms carbonos,
o Separar el GLP y los C5+.
El duty del rehervidor es una funcin directa de la relacin de reflujo,
mientras se mantiene en la columna de fraccionamiento un balance total de
materia y calor para una separacin dada.

V.

BIBLIOGRAFIA

VI.

ANEXOS

Diagrama de Bloque del Proceso delFraccionamiento mas Complejo