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INGENIERIA

EN
MINAS

YODO Y NITRATO DE SODIO


Recopilacin de informacin y antecedentes

Integrantes: Andrs Caldern Carvajal


Eric Cortes Mellado
Luis Nez Alveal
Eric Padilla Lizama
Lenin Taleno Ayala
Carrera:
Ingeniera en Minas
Asignatura: Evaluacin econmica de proyectos minero metalrgicos
Docente:
Bernardo Tapia Ugalde

Contenidos
I.

INTRODUCCION .................................................................................................................. 1

II.

OBJETIVOS.......................................................................................................................... 2

III.

DESARROLLO .................................................................................................................... 3

1.

YODO ................................................................................................................................... 3

2.

1.1.

Historia ........................................................................................................................... 3

1.2.

Producto Comercial ........................................................................................................ 3

1.3.

Caractersticas Fsicas ................................................................................................... 4

1.3.1.

Propiedades Fsicas ................................................................................................ 4

1.3.2.

Propiedades Qumicas ............................................................................................ 4

1.4.

Sustancias compuestas de yodo .................................................................................... 5

1.5.

Utilidades del Yodo ........................................................................................................ 5

NITRATO DE SODIO ............................................................................................................ 6


2.1.

Historia ........................................................................................................................... 6

2.2.

Antecedentes Geolgicos .............................................................................................. 6

2.3.

Producto Comercial ........................................................................................................ 6

2.4.

Caractersticas Fsicas ................................................................................................... 7

2.4.1.

Propiedades Fsicas ................................................................................................ 7

2.4.2.

Propiedades Qumicas ............................................................................................ 7

2.5.
3.

4.

Utilidades del Nitrato de Sodio ....................................................................................... 7

PROYECCIONES DEL YODO .............................................................................................. 8


3.1.

Proyeccin del precio para los prximos 10 aos ........................................................... 8

3.2.

Produccin mundial ........................................................................................................ 9

3.3.

Proyeccin de la produccin mundial para los prximos 10 aos ................................... 9

3.4.

Produccin nacional ....................................................................................................... 9

3.5.

Proyeccin de la produccin nacional .......................................................................... 10

3.6.

Consumo mundial ........................................................................................................ 10

3.7.

Proyeccin de consumo mundial en los prximos 10 aos........................................... 11

PROYECCIONES DEL NITRATO DE SODIO .................................................................... 11


4.1.

Proyeccin del precio para los prximos 10 aos ......................................................... 11

4.2.

Produccin mundial ...................................................................................................... 11

4.3.

Proyeccin de la produccin mundial para los prximos 10 aos ................................. 12

4.4.

Produccin nacional ..................................................................................................... 12

4.5.

Proyeccin de la produccin nacional .......................................................................... 12

4.6.

Consumo mundial ........................................................................................................ 13

5.

EMPRESAS PRODUCTORAS EN CHILE .......................................................................... 13


5.1.

Yodo ............................................................................................................................ 13

5.2.

Nitrato .......................................................................................................................... 15

6.

PROYECTOS EN EJECUCION EN CHILE DE FUTURAS EMPRESAS PRODUCTORAS 16

7.

TECNOLOGIAS DE FABRICACION USADAS EN CHILE ................................................. 17


7.1.

Yodo ............................................................................................................................ 17

7.1.1.

Flotacin ............................................................................................................... 17

7.1.2.

Extraccin por Solvente ........................................................................................ 18

7.1.3.

Proceso Blow Out ................................................................................................. 19

7.1.3.1.

Blow Out (Cosayach con Yoduro) ...................................................................... 19

7.1.3.2.

Blow Out (ACF con Soda Caustica) ................................................................... 20

7.2.

Refinacin del Yodo ..................................................................................................... 21

7.3.

Proceso de Prillado ...................................................................................................... 24

7.4.

Manipulacin, Almacenamiento y Envasado ................................................................ 24

7.5.

Nitrato. ......................................................................................................................... 25

7.5.1.

Lixiviacin en Batea .............................................................................................. 25

7.5.2.

Lixiviacin ............................................................................................................. 25

7.5.2.1.

Lixiviacin en Pilas ............................................................................................ 26

8. INSUMOS PRINCIPALES UTILIZADOS EN LA FABRICACIN SEGN SU


TECNOLOGA ........................................................................................................................... 28
8.1.

Yodo ............................................................................................................................ 28

8.2.

Nitrato .......................................................................................................................... 28

9. PRECIOS DE LOS INSUMOS PRINCIPALES UTILIZADOS EN LA FABRICACIN DE


YODO Y SU PROYECCIN PARA LOS PRXIMOS 10 AOS. .............................................. 28
10. TRATADO DE LIBRE COMERCIO Y CHILE (TLC) ........................................................... 29
IV.

CONCLUSIONES .............................................................................................................. 31

V.

BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................. 32

I.

INTRODUCCION

Al comienzo de 1840, Hayes pudo descifrar la existencia de mineral de yodo en


caliche gracias a las muestras tomadas en Iquique por John H. Blake mediante unas migas
de pan que tomaban color azul sobre la rea que contena este mineral yodado.
Dentro de estos aos, 1815 y 1865, solamente Europa era el nico productor de
yodo, que lo obtenan de algas marinas. A partir de 1866 se comenz a extraer el mineral
de caliche por muchos aos y liderando la produccin de yodo desde Chile.
Actualmente, en la produccin mundial de minerales no metlicos, Chile se
caracteriza por ser uno de los ms grandes productores de yodo y nitrato, debido a sus
grandes reservas de nitratos que son lixiviadas con agua y el yodato obtenido, es tratado
posteriormente en plantas qumicas para la obtencin de yodo elemental.
Hoy en da el yodo es usado en elementos de alta tecnologa por lo que hace crecer
la produccin de yodo a un 45% a nivel mundial, lo que convierte a Chile en un productor
mayoritario a nivel mundial con reservas estimadas en 29,5 millones de toneladas, las
que se extraen en grandes empresas mineras como SQM, COSAYACH, ALGORTA
NORTE Y ATACAMA MINERALS.
La minera no metlica en Chile est caracterizada principalmente por poseer un
primer segmento de minerales y recursos salinos, hablamos de Yodo, Nitratos, Potasio y
Boratos. Estos minerales dadas sus caractersticas de gnesis y calidades, poseen
ventajas muy competitivas a nivel de mercados internacionales, generando un dominio en
la produccin orientado a la exportacin.

II.

OBJETIVOS

Recopilar informacin actual sobre el Yodo y Nitrato.

Proyectar valores econmicos sobre produccin y consumo.

Comprender la importancia de los mercados y la demanda de minerales.

III.

DESARROLLO

1. YODO
1.1. Historia
El yodo fue descubierto en 1811 por el qumico francs y fabricante de salitre
Bernard Courtois en las cenizas de algas marinas. El origen de este nombre proviene de
la palabra griega iodes que significa violeta eludiendo al color del vapor de yodo.
Este descubrimiento fue confirmado y anunciado por los qumicos franceses
Charles Desormes y Nicholas Clment, al tratar en caliente el extracto alcalino de las
cenizas con cido sulfrico se desprenda un vapor de color violeta que se condensaba
en escamas de color gris brillante.
El yodo como elemento se encuentra situado en el grupo de los halgenos de la
tabla peridica, con nmero atmico 53 y est representado por el smbolo I. Es el ms
pesado de los elementos no metlicos.
En la naturaleza no se encuentra en su estado libre, sino que lo podemos encontrar
en sus formas de yoduro, yodatos y en combinaciones orgnicas. En condiciones
normales, el yodo es un slido negro, lustroso y voltil.
Este se obtiene a partir de los yoduros, I- , presentes en el agua de mar y algas, o
en forma de yodatos, una mejor explicacin seria que mediante una reaccin de yoduro
de potasio y sulfato de cobre es posible la obtencin de una forma pura de yodo.
Las mayores reservas de yodo en el mundo se encuentran en el mar. Las aguas
marinas contienen alrededor de 0,05 ppm (partes por milln) de yodo y se estima que los
ocanos de todo el mundo tienen alrededor de 34 millones de toneladas. As como
tambin las mayores reservas econmicamente atractivas son las salmueras
subterrneas de Japn y los yacimientos de caliche en Chile.
En la actualidad, el yodo es esencial para la vida (en vertebrados) ya que da un
funcionamiento apropiado a la glndula tiroides, tambin tiene usos en el rea de la
medicina y la industria qumica en la fabricacin de desinfectantes, herbicidas y alimentos
para animales.
En Chile, el promedio de contenido de yodo en caliche es de 400 ppm y puede
alcanzar valores de hasta 3000 ppm.

1.2. Producto Comercial


Yodo Crudo: 99,5 % pureza mnima
Impurezas (agua, cido sulfrico, materiales orgnicos y materiales insolubles).

Actualmente el yodo se comercializa como producto comercial de dos formas:


-

Escamas o lminas (flakes).


Esferas (prill shot).

En los dos productos, el yodo cumple con las especificaciones de mercado, no


existe diferencia alguna en las caractersticas qumicas de los productos, y su diferencia
es ms que todo fsica, ya que en el caso de las esferas, al poseer menor superficie de
contacto, tiene menor probabilidad de aglomerarse y as mantener la propiedad de libre
escurrimiento del material (free flowing), la cual es preferida por los clientes.
En cuanto al precio de venta de ambos productos tampoco hay una diferencia
marcada siendo similar en ambos.
En particular, econmicamente hablando, conviene producir flakes, pero este
producto cuanta con una desventaja ya que pasado los 3 o 4 meses de encontrarse
envasado, se aglomera, lo cual hace difcil su manipulacin y disolucin.

1.3. Caractersticas Fsicas


-

Forma masiva: Slido suave, azulado negro.


Re sublimado: Cristal ortorrmbico, pesado y lustroso de color violeta negro o
negro gris metlico.
Gaseosa: Color violeta, altamente irritante.
1.3.1. Propiedades Fsicas

Densidad (g/cm3): 4,930.


Color: Negro Violeta.
Punto de fusin: 114C.
Punto de Ebullicin: 184C.
Volumen atmico (cm3/mol): 25,72

1.3.2. Propiedades Qumicas


-

Forma cristales grises con brillo metlico.


Presenta dificultades para disolverse, ejemplo: en agua; ms no as con cloroformo
o tetracloruro de carbono.
Sublima con facilidad.
Su electronegatividad es de 2,55.
Su radio atmico es de 2,16 (-1), 0,50 (7) ()

1.4. Sustancias compuestas de yodo


Este elemento se encuentra presente en todo lo que nos rodea, agua de mar, rocas,
incluso en los cristales ms puros del transparente cristal de roca o espato de Islandia,
contienen bastantes tomos de yodo. Tambin es el elemento halgeno menos abundante
en la corteza terrestre, los geoqumicos han calculado que es posible que se encuentre
en una cantidad de una a dos cienmilsimas por ciento en la corteza terrestre
Algunos efectos del yodo en el medio ambiente:
-

El yodo elemental (I2) es txico, y su vapor irrita los ojos y los pulmones.
La concentracin mxima en el aire cuando se trabaja con este elemento es de 1
mg/m3.
Todos los yoduros son txicos al contacto en exceso.

1.5. Utilidades del Yodo


Las sales de yodo, o derivados de yodo, son ampliamente utilizados en aplicaciones
mdicas as como tambin en nutricin y usos industriales. La insuficiencia de yodo
durante la gestacin y la infancia puede causar enfermedades como retardo mental y
crecimiento anormal, as como bocio y mal funcionamiento de la tiroides.
A travs de la yodacin de la sal se intenta combatir dichas enfermedades en
prcticamente todo el mundo. En el rea industrial, uno de los principales productos es el
Yoduro de Potasio, el cual se utiliza principalmente en la fabricacin de pantallas de cristal
lquido (LCD), ya sea en computadores, PDAs y televisores.
Tambin se usa como desinfectante de aguas, catalizador en la fabricacin de
gomas, estabilizador de materiales y colorantes. Los compuestos ms comunes de yodo
son:
-

Yoduro de potasio (usual en fotografa)


Yoduro de sodio
Yodatos (KIO3).

El precio actual (2016) del yodo es de 23 dlares el kilogramo de yodo prill.


(Referencia, Cosayach)

2. NITRATO DE SODIO
2.1. Historia
El nitrato de sodio fue descubierto por J. Bohn, en 1683; Duramel, en 1736, y
Margraff, en 1761, quienes estudiaron sus propiedades. Es un producto procedente de
Chile y Per, llegando por primera vez a Europa en 1820. El Nitrato de Sodio (NaNO3)
conocido con el nombre de Soda Niter; entre 1830 y 1920, la mayora de este compuesto
provena de los vastos depsitos de salitre chilenos, peruanos, argentinos y bolivianos.
A partir del salitre se obtenan cido ntrico, nitrato de sodio y nitrato de potasio. El
nitrato de sodio era purificado y posteriormente se lo haca reaccionar en una disolucin
con cloruro de potasio (KCl), en la cual el nitrato de potasio, menos soluble, cristalizaba.
El salitre se encuentra en los denominados depsitos de nitratos, que corresponden
a un complejo salino que, adems de nitratos, contiene otros compuestos minerales, como
yodatos, sulfatos, boratos, cloruros, y carbonatos y que en su conjunto es llamado
caliche.
En la actualidad, en forma sinttica se obtiene como subproducto de la produccin
de cloro, ms especficamente como producto de la reaccin entre cloruro de sodio (sal
comn) y cido ntrico.

2.2. Antecedentes Geolgicos


El nitrato sdico, llamado tambin nitro cbico, nitro de sodio, nitro o salitre de Chile
o del Per; se presenta ampliamente extendido en la llamada Costa seca (debido a su
bajsimo ndice de pluviosidad), situada en la costa Oeste de la Amrica Meridional, pero
sobre todo abunda entre los 19 y 24 de latitud Sur en las calicheras, que son los
yacimientos o criaderos del mineral llamado caliche o tierra salitrosa de Tarapac y de
Atacama; lugares donde con un espesor de 0,25 a 1,50 metros, forman costras que
ocupan una extensin de ms de 13.000 kilmetros cuadrados.
El caliche contiene a lo sumo 70% de nitrato sdico, mezclado con cloruros de sodio
y de magnesio, sulfatos de cal y de sosa, peryodatos y percloratos de sodio y potasio,
materias trreas y sustancias orgnicas.

2.3. Producto Comercial


El nitrato de sodio como producto, se comercializa de dos formas: cristalizado y
prilado. El cristalizado, es el mismo que se genera en las plantas de cristalizacin y solo
requiere un proceso de secado y adicin de anticaking (antiglomerante).
El prilado (pequeas esferas) se obtiene a travs de un proceso de fusin del nitrato
y posterior formacin de las esferas.

En trminos comerciales los dos productos tienen las mismas caractersticas


qumicas de pureza, la diferencia es solamente fsica. Ambos productos cristalizados y
prilados se comercializan a precios similares.

2.4. Caractersticas Fsicas


-

Color: Gris o blanco, algunas veces con tintes rojo caf o amarillo.
Lustre: Vtreo.
Transparencia: Cristales transparentes.
Sistema Cristalino: Trigonal.
Dureza: 1.5 2 (Escala de Mohs)
Otros: Muy soluble en agua y toma color amarillo en test de flama.
2.4.1. Propiedades Fsicas

Apariencia: Polvo blanco o cristales incoloros.


Densidad: 2,26 g/cm3.
Masa molar: 85 g/mol
Punto de fusin: 308 C.
Punto de Ebullicin: 380 C.
2.4.2. Propiedades Qumicas

Solubilidad en agua: 92,1 g/100 ml (25 C)

2.5. Utilidades del Nitrato de Sodio


-

Por su contenido en nitrgeno se utiliza como fertilizante.


Como aditivo para el cemento.
Es un agente preventivo de la enfermedad conocida como Botulismo.
Cuando se quema, genera oxgeno, por lo cual ha sido empleado en varias
ocasiones a lo largo de la historia para conseguir un fuego que ardiese bajo el agua,
como es el caso del fuego griego.
Como conservante en la industria alimenticia y en la mezcla de sales empleada
para tratar la carne en su conservacin.
Fundido en mezcla con carbonato sdico en la obtencin del cromo, de sus
minerales por oxidacin de este metal a cromato.

El precio actual de venta de Cosayach (2016) para el nitrato de sodio es de 360


dlares por tonelada.

3. PROYECCIONES DEL YODO


3.1. Proyeccin del precio para los prximos 10 aos
Historicamente, el precio del yodo ha sido bastante estable en el orden de los 15 a
17 US$/Kg. Sin embargo, han existido perodos de muy bajo precio, del orden de los 8
US$/Kg.en 1994 y periodos en que el precio ha alcanzado valores de 58US$/Kg.
El precio de yodo 2015 sigui disminuyendo de los histricamente altos niveles de
2011 y a principios de 2012. El yodo pone un precio regularmente rehusado a lo largo de
2015. Los precios de la transaccin "spot" de cristal de yodo hicieron un promedio de
aproximadamente 33 dlares por kilogramo al principio de 2015 y se disminuyeron a un
promedio de aproximadamente 30 dlares por kilogramo en agosto de 2015, segn
publicaciones comerciales.
Aunque la demanda global del yodo y sus compuestos derivados fuera estable en
2015, los precios siguieron disminuyendo debido a un exceso de yodo en el mercado.
Adems, un mercado competitivo donde los clientes tenan mltiples opciones de
aprovisionamiento, y una disminucin en el consumo de yodo industrial en China
contribuy a la continuacin de precios de yodo bajos.
Productores principales en los Estados Unidos y Chile respondieron a precios de
yodo bajos, trabajando para reducir sus costos de produccin.

Precio del Yodo


Precio
$70
$60

$58

$50
$40

$50
$37

$37

$30

$30
$23

$20

$22

$18

$13

$10

$16

$14

2020

2021

$0

2011

2012

2013

2014

2015

2016

Fig. 1

2017

2018

2019

3.2. Produccin mundial

Fig.2

En el ao 2015 a nivel mundial se produjo 30.300 miles de toneladas de yodo.

3.3. Proyeccin de la produccin mundial para los prximos 10 aos


Como en los ltimos aos, Chile era el productor lder mundial de yodo, seguido de
Japn y los Estados Unidos.
Chile est considerado con aproximadamente el 55 % de produccin mundial en
2015.

3.4. Produccin nacional


La produccin nacional del yodo para el 2015
-

I Regin: 12.609 ton.


II Regin: 4.823 ton.
Sumando un total de 17.432 toneladas de yodo.

(Fuente: Ministerio de Minera, Gobierno de Chile)

3.5. Proyeccin de la produccin nacional


Produccin Nacional de Yodo
Total
21.000

20.656

20.000
19.000

19.038

18.741

18.637
18.235

18.000
17.494

18.436

18.536

18.486

2019

2020

2021

17.432

17.000
16.000
15.000
2012

2013

2014

2015

2016

2017

2018

Fig. 3

3.6. Consumo mundial


Chile posee recursos de yodo ubicados en los depsitos de nitrato en las regiones
de Tarapac y Antofagasta donde tambin se obtiene como coproduccin nitrato de sodio.
Las reservas de estos depsitos se estima alrededor de 1.8 millones de toneladas de
yodo, las segundas a nivel mundial despus de Japn, que lidera en produccin de yodo,
estimadas en 5 millones de toneladas.
Estados unidos cuenta con una produccin parecida a Japn con 250.000
toneladas. El nivel de produccin a nivel mundial se estima a 30.000 toneladas, liderada
por chile y Japn. Las pantallas de LCD son recicladas para la obtencin de yodo lo que
incrementa a unas 31.600 toneladas en consumo.
El consumo mundial de yodo queda registrado en el siguiente grfico

Fig. 4

10

Donde los medios de contraste en rayos x equivalen al 23% del consumo mundial,
en desinfectantes y antispticos un 17%, Productos qumicos 17%, reactivos qumicos
12% del consumo total, Industrias farmacuticas 8%, Nutricin Humana 8%, manufactura
de neumticos 6%, nutricin animal 5% y los herbicidas 4% del consumo mundial.

3.7. Proyeccin de consumo mundial en los prximos 10 aos.

Consumo Mundial Yodo (ton)


60.000
50.000
40.000

47.844
44.620 46.203
43.090
41.613
38.808 40.186
37.478
34.952 36.193

30.000
20.000
10.000
0
2012

2013

2014

2015

2016

2017

2018

2019

2020

2021

Fig. 5

4. PROYECCIONES DEL NITRATO DE SODIO


4.1. Proyeccin del precio para los prximos 10 aos
En los ltimos tres aos el precio del nitrato se ha situado entre los 340 360
US$/ton; por los cual se proyecta que para los prximos 10 aos se mantendrn en este
mismo rango de precios.

4.2. Produccin mundial


La produccin de Nitrato en el mercado mundial se estima aproximadamente en 1.8
millones de toneladas, siendo los principales productores Chile con un 54%, Israel con un
38% y un 8% para el resto del mundo.
Actualmente en Chile el mayor productor de nitratos es SQM, Soquimich, empresa
que produce del orden de las 800.000 toneladas anuales de nitrato.

11

Los nitratos naturales son exclusivos de Chile, es decir, este tipo de yacimiento,
principalmente nitrato de potasio, y en menor cantidad, aunque no menos importante,
nitrato de sodio y salitre potsico (mezcla de sodio y potasio).

4.3. Proyeccin de la produccin mundial para los prximos 10 aos


No se proyecta ya que los nitratos naturales son exclusivos de Chile, es decir, este
tipo de yacimientos no se presentan en otra parte del mundo, que sean econmicamente
rentables.
Chile tiene un lugar privilegiado en la industria Salitrera por ser el nico productor
de Nitrato de Sodio natural, el segundo en ubicacin en la produccin de Yodo y es
exportador de ambos productos.
Chile es el nico pas en el mundo que posee depsitos de nitratos con leyes
econmicas en el desierto de Atacama (en otros desiertos del mundo existen nitratos, pero
no en concentraciones econmicas).

4.4. Produccin nacional


La produccin nacional del nitrato para el 2015
-

I Regin: 15.500 ton.


II Regin: 650.321 ton.
Sumando un total de 665.821 toneladas de nitrato

(Fuente: Ministerio de Minera, Gobierno de Chile)

4.5. Proyeccin de la produccin nacional

Produccin Nacional de Nitrato


Total
900.000
800.000

822.584
759.384

700.000

728.502
665.821
603.140

600.000

634.481

618.810

626.645

622.728

624.687

2017

2018

2019

2020

2021

500.000
400.000
300.000
200.000
100.000
0
2012

2013

2014

2015

2016

Fig. 6

12

4.6. Consumo mundial


Considerando que el consumo mundial de Nitratos en el mundo es de
aproximadamente 1.8 millones anuales, Chile posee reservas para satisfacer el mercado
mundial por alrededor de 300 aos

5. EMPRESAS PRODUCTORAS EN CHILE


5.1. Yodo

Sociedad Qumica y Minera de Chile (SQM)

Dispone de una capacidad instalada de 12.000 ton/ao de yodo en tres faenas


ubicadas en:
Regin de Antofagasta
-

Pedro de Valdivia
Mara Elena
Pampa Blanca

Regin de Tarapac
-

Nueva Victoria, donde tambin coproduce nitrato de sodio.

Tiene previsto ampliar su capacidad en Nueva Victoria para alcanzar a las 14.000
toneladas de yodo. Tambin dispone en Santiago de una planta de yoduros y yodatos
(INQUIM) y otras plantas en el extranjero para derivados y reciclaje.

COSAYACH

Dispone de una capacidad instalada de 7.500 ton/ao de yodo en tres faenas


ubicadas en:
Regin de Tarapac
-

Cala Cala
Negreiros
Soledad

Actualmente su capacidad operacional se ha visto reducida a 2.500 ton/ao por


insuficiente disponibilidad de agua. Para recuperar su capacidad es necesario utilizar agua
de mar.

13

ALGORTA NORTE

Es una nueva operacin ubicada al noroeste de Baquedano (Regin de


Antofagasta). Fue inaugurada el ao 2012 con una capacidad inicial de 2.000 ton/ao para
completar su capacidad nominal de produccin de 4.000 ton/ao.
Es la nica operacin que utiliza agua de mar en su proceso. Dispone de reservas
para unos 40 aos de operacin. El nitrato obtenido se acumula para una futura
produccin de nitrato de sodio.

ACF
Dispone de una capacidad instalada de 3.000 ton/ao de yodo en su faena ubicada

en:
Regin de Tarapac
-

Laguna

Con capacidad adicional de coproducir nitrato de sodio. Esta compaa es


propietaria tambin del 74,5% de Algorta Norte.
Probablemente esta ltima faena se ampliara para ir reemplazando la faena en
Laguna cuando sta entre en declinacin.

ATACAMA MINERALS
Dispone de una capacidad instalada de 1.300 ton/ao de yodo en su faena ubicada

en:
Regin de Antofagasta
-

Aguas Blancas.

Contempla ampliar su capacidad para alcanzar entre 2 a 2,3 mil ton/ao.

BULLMINE
Dispone de una capacidad instalada de mil ton/ao de yodo en su faena ubicada

en:
Regin de Tarapac
-

Planta Bullmine, Huara.

14

Contemplaba ampliar su capacidad para alcanzar 2.000 ton/ao, pero por


problemas de insumo agua para lixiviar las pilas, se ha visto en la necesidad de para la
produccin de yodo prill.

5.2. Nitrato

Sociedad Qumica y Minera de Chile (SQM)

Dispone de una capacidad instalada de 950 mil ton/ao de nitratos; parte de la


produccin de nitrato de sodio se destina a la obtencin de nitrato de potasio, para lo cual
se somete a un proceso donde se combina con cloruro de potasio a razn de 840 Kg de
nitrato de sodio ms 740 Kg de cloruro de potasio para obtener una tonelada de nitrato de
potasio.
La extraccin minera la realiza en tres faenas ubicadas en:
Regin de Antofagasta
-

Pedro de Valdivia
Mara Elena
Pampa Blanca

Regin de Tarapac
-

Nueva Victoria

En Pedro de Valdivia y Mara Elena el caliche se lixivia en bateas, se cristaliza el


nitrato de sodio contenido en plantas especficas y las soluciones remanentes van a las
plantas de yodo.
En cambio en Pampa Blanca y Nueva Victoria se lixivia en pilas, se cristaliza el
nitrato en pozas de evaporacin solar y las soluciones remanentes van a las plantas de
yodo. Sin embargo, el ncleo industrial principal, se encuentra en Coya Sur, donde est
la base productiva de nitrato de potasio fertilizante e industrial y algunas de las plantas de
mezcla de fertilizantes.
En su planificacin de largo plazo, SQM tiene considerado desarrollar su capacidad
extractiva de caliche en la Regin de Tarapac, a partir de Nueva Victoria y otras reas
ms al norte, a fin de ir paulatinamente reemplazando la minera del caliche de la Regin
de Antofagasta por agotamiento de sus reservas locales, sin perjuicio de mantener la
infraestructura industrial en la regin.

15

COSAYACH

El ao 2002 puso en marcha en Cala Cala una planta con capacidad potencial de
produccin de 200 mil ton/ao de nitrato de potasio, a partir de nitrato de sodio cristalizado
en sus tres faenas, que tambin coproducen yodo, ubicadas en:
-

Regin de Tarapac
Cala Cala
Negreiros
Soledad

Sin embargo su capacidad operacional efectiva se ha situado en torno a las 60


80 mil ton/ao, aunque el ao 2012 no acus produccin, atribuible a no disponibilidad de
agua.

ACF

Desde el ao 2005 dispone de una capacidad instalada de 20 mil ton/ao de nitrato


de sodio en su faena ubicada en:
Regin de Tarapac
-

Laguna, donde coproduce yodo.

6. PROYECTOS EN
PRODUCTORAS

EJECUCION

EN

CHILE

DE

FUTURAS

EMPRESAS

ELOISA

Un 40% de avance global registran las obras de construccin del proyecto minero
de yodo y nitrato de potasio Eloisa, perteneciente a la compaa minera Eloisa SpA; cuya
inversin es de USD 75 millones y tiene una vida til de 20 aos.
El proyecto ubicado en Pozo Almonte, Tarapac, comenz la construccin a fines
del 3 trimestre de 2014 y cuenta con la Resolucin de Calificacin Ambiental favorable
(RCA) desde 2011. Dentro de las obras que actualmente se ejecutan destaca el sistema
de aduccin de agua de mar que, de acuerdo a lo informado por la empresa, registra a la
fecha un 75% de avance. Segn el cronograma de la compaa para el proyecto, las obras
estaran finalizadas durante el presente ao.
Considera la construccin y operacin de las instalaciones necesarias para la
produccin de 2.000 t/ao de yodo bullet y 200.000 t/ao de nitrato, mediante el
procesamiento de reservas de caliche. En cuanto a la aduccin de agua, la lnea que se
construye tiene una extensin de 30 kilmetros.

16

ORCOMA - SQM

La iniciativa tiene por objeto la extraccin de caliche y la produccin de yoduro,


yodo y sales ricas en nitrato mediante un proceso de lixiviacin del mineral y es el primer
proyecto greenfield de SQM desde la inauguracin de Nueva Victoria en 18 aos.
Con l, la minera espera una produccin de 2.500 toneladas por ao de yodo y
320.325 toneladas por ao de sales ricas en nitratos, a partir de la extraccin y
procesamiento de 11 millones de toneladas por ao de caliche.
El proyecto -con una inversin cercana a US$230 millones- se ubicar en Huara,
regin de Tarapac, donde SQM ya cuenta con las concesiones mineras.
Este lugar permitir adems, minimizar la distancia de la aduccin y optimizar el
trazado desde el punto de vista hidrulico, servidumbres de pasos y cruce con
infraestructura existente. Esto, porque incluye la utilizacin agua de mar extrada desde
un sector ubicado al norte de Caleta Buena.
Se espera que este proyecto quede operativo a ms tardar 2018.

7. TECNOLOGIAS DE FABRICACION USADAS EN CHILE


7.1. Yodo
En la actualidad existen dos formas para concentrar yodo, utilizados en nuestro
pas.
Proceso de flotacin extraccin por solventes y extraccin con aire o Blow Out.
Estos dos procesos aprovechan las caractersticas fsico qumicas del yodo las
cuales son:
-

Hidrfobo: Repelente al agua.


Aerfilo: A fin con el aire.
Soluble: En gran cantidad de solventes y en soluciones de yoduro.

7.1.1. Flotacin
Se hace en celdas de columna, generalmente construidas en fibra de vidrio. Para
realizar esta operacin no se utiliza ningn tipo de reactivo de flotacin del tipo colectores
o espumantes. Solo se adiciona carbonato de sodio para modificar el pH; el cual es
aumentado a niveles de 10, con lo cual se logra evitar la descomposicin del yodo, de
acuerdo a la siguiente ecuacin, la cual se produce en ambiente cido.

17

SO2 + I2 + 2H2O 2HI + H2SO4

Luego la pulpa concentrada en yodo es almacenada para luego enviarla a


refinacin. La solucin acuosa, con un bajo contenido en yodo, en parte es enviada al
proceso de extraccin por solvente y el resto retornada al sistema de flotacin.

7.1.2. Extraccin por Solvente


Es una operacin donde una solucin acuosa rica en especies inicas o
moleculares sueltas, es contactada con una solucin orgnica inmiscible con la acuosa.
Al menos una de las especies se transfiere a la fase orgnica, producto de su mayor
afinidad por esta.
El proceso es reversible, de modo que la sustancia extrada es posteriormente
recuperada en fase acuosa en un nuevo contacto. La etapa de recuperacin del soluto
desde el orgnico tiene por objetivos, primero, obtener una solucin pura de la especie
extrada selectivamente y en general de mayor concentracin que la original, y segundo,
regenerar la solucin orgnica para su recirculacin en el proceso.
En el caso que se analiza, la solucin acuosa de la flotacin, la cual contiene una
cantidad de yodo elemental, se somete a un proceso de extraccin por solvente, en la cual
se utiliza como solvente orgnico Kerosn (parafina) y como solucin de stripping
(solucin regenadora) yoduro de sodio rico en SO2.
Un circuito de extraccin por solvente esta normalmente constituido por dos etapas
de extraccin, una de re-extraccin y una de stripping.
Las relaciones volumtricas de las etapas son:
-

Extraccin primaria
2:1 (2 solucin por 1 kerosn)
Extraccin secundaria 3:1 (3 solucin por 1 kerosn)
Stripping
2:1 (1 kerosn por 2 yoduro)

La Recuperacin de yodo del proceso alcanza niveles del 98 99%.


Problemas Operacionales
-

Son causados por el arrastre de kerosn a las etapas siguientes y por arcillas, que
por efecto del kerosn, se aglomeran, depositndose en los estanques. Lo anterior
provoca la mezcla del kerosn con el yoduro.

18

El tiempo de residencia del sistema es aproximadamente 10 minutos para


estanques de 30 35 m3.

Los equipos de transporte de solucin son los mismos mencionados para el


tratamiento del yodo, es decir, hdpe y fibra.

A pesar de ser un proceso eficiente existe un peligro constante de incendio, por el


uso del kerosn, y en la calidad del producto final, debido a que el orgnico
arrastrado es perjudicial.

7.1.3. Proceso Blow Out


El proceso de extraccin de yodo elemental desde soluciones por medio de aire
(Blow Out) fue desarrollado por la Dow Chemical Company de USA, y consiste en el
aprovechamiento de la alta presin de vapor del yodo elemental en soluciones acuosas
para disolverlo de ellas con un flujo de aire en contracorriente, en torres con relleno o de
platos.
Para completar el proceso de concentracin, se utiliza una segunda torre de
absorcin, en donde el yodo elemental es captado por una solucin de yoduro o una
solucin de soda (5%), dependiendo del proceso utilizado.
Este sistema aprovecha las tres caractersticas definidas para el yodo:
-

Hidrfobo
Aerfilo
Soluble en Solventes.
7.1.3.1.

Blow Out (Cosayach con Yoduro)

La solucin proveniente de la cortadura es bombeada a la parte superior de la torre


y es distribuida en toda el rea de la torre por medio de un sistema distribuidor de
soluciones (platos). A modo de ejemplo, las dimensiones de una torre para una capacidad
de tratamiento de aproximadamente 70 m3/hr son de 20 metros altura de la torre y un
dimetro de 3 metros.
El aire es impulsado a travs de ventiladores (sopladores) con capacidades que
fluctan entre los 9,000 10,000 cfm (pie3/min).
El yodo contenido en la solucin es desplazado por la corriente de aire ascendente
y es transportado e inyectado a una segunda torre (absorcin de yodo), en la cual se hace
pasar una solucin con yoduro, la cual disuelve el yodo elemental formando triyoduro.

19

La solucin con triyoduro es enviada a una tercera torre, donde es contactada con
SO2, provocndose una reduccin nuevamente a yoduro, el que es enviado a un estanque
recirculador. La recirculacin se realiza hasta alcanzar concentraciones de yodo entre 100
130 gr/lt., momento en el cual se enva la solucin a la etapa de refinacin.
El sistema Blow Out con yoduro alcanza recuperaciones del orden del 98%.

Problemas Operacionales
-

Mala distribucin de las soluciones de alimentacin en las torres, producida por la


inclinacin de los platos distribuidores. La consecuencia es la formacin de
canalizaciones y la reduccin del tiempo de residencia necesario para que se
realice la reaccin en forma completa.

Prdida de capacidad de tratamiento, por una mala mantencin de las torres. Las
arcillas y sales adheridas al relleno, hacen aumentar la perdida de carga y por ende
la capacidad de tratamiento.

Desbalanceo de ventiladores produce vibraciones y con ello aumentan las


posibilidades de rompimiento del equipo.

7.1.3.2.

Blow Out (ACF con Soda Caustica)

El proceso es similar al utilizado en Cosayach en lo que se refiere a la extraccin


del yodo con aire, la diferencia radica en el hecho que en estas empresas se utiliza otro
solvente para concentrar el yodo.
Para concentrar el yodo se utiliza Soda (NaOH) al 5% en volumen, el cual es
ingresado a la torre de absorcin, producindose la descomposicin del yodo elemental,
formndose una solucin que contiene yodato y yoduro, de acuerdo con la siguiente
reaccin

3I2 + 6NaOH 5NaI + NaIO3 3H2O

La solucin resultante se enva al estanque de recirculacin. Este proceso de


recirculacin se realiza por periodos de aproximadamente 12 hrs hasta alcanzar una
concentracin de yodo de 100 gr/lt., momento en que la solucin es enviada a la etapa de
refinacin.

20

Fig. 7

7.2. Refinacin del Yodo


Dependiendo del producto, se realizan procesos distintos para la refinacin de
Yodo:
a)
b)
c)
d)

Fusin en Agua.
Fusin en cido Sulfrico.
Oxidacin con Agua Oxigenada y Fusin en Agua.
Oxido Reduccin con cido Sulfrico y Fusin en Agua.

El objetivo de la refinacin es obtener un yodo comercial, es decir, que cumpla a lo


menos con las especificaciones estndares.

Las especificaciones estndares para el yodo son


-

Pureza 99.50 %
Residuos No Voltiles 0.050 % (500 ppm)
Acidez (como H2SO4) 0.015 % (150 ppm)
Fierro (como Fe2O3) 0.003 % (30 ppm)
cido Brico 0.006 % (60 ppm)
Azufre 0.015 % (150 ppm)

Dependiendo del uso final que se le d al yodo, existen especificaciones ms


exigentes. Tal es el caso del yodo destinado a productos farmacuticos se definen las
especificaciones del yodo como:
-

Pureza 99.80 %
Residuos No Voltiles 0.050 % (500 ppm)
Bromuros y Cloruros 0.028 % (280 ppm)

21

a) Fusin de Yodo en Agua


El yodo pasta (pulpa) proveniente de la flotacin, aproximadamente 200 gr/lt, es
almacenado en un estanque de alimentacin a la fusin, el cual cuenta con un sistema de
agitacin, con el fin de evitar la sedimentacin.
Mediante bombeo, del tipo neumtico, la pulpa de yodo es inyectada a un serpentn,
calentado externamente con vapor, donde el yodo se funde, en un proceso continuo,
alcanzando una temperatura de 120 C y una presin de 60 a 65 psi (lb/pulg2).
El yodo fundido pasa a un reactor vidriado, con capacidad de 500 galones (2,000
lt), en donde se produce la separacin de productos (yodo y agua), debido a la diferencia
de densidades entre ambos. El agua es desplazada por presin a un reactor de 100
galones. La fase de yodo fundida, despus de llegar a ocupar aproximadamente un 75%
de la capacidad del reactor, es traspasada a un tercer reactor, de igual capacidad (500
galones), el cual previamente se llena con agua a 120 C. De esta manera se produce un
primer lavado del yodo en contracorriente, al pasar el agua al reactor superior y el yodo al
inferior.
Posteriormente se cierra la vlvula de traspaso y se procede a un segundo lavado
con agua caliente, desplazando con ello las ltimas trazas de materiales indeseados.
Si el yodo del ltimo reactor no sale con las especificaciones de calidad requeridas,
el yodo es cargado en un cuarto reactor (500 galones), donde se nuevamente es fundido
con agua a 120 C y a baja presin, durante 8 hrs. como mnimo.

b) Fusin de Yodo en cido Sulfrico


Este proceso se utiliza cuando el yodo proveniente de la flotacin contiene
materiales orgnicos, producto del arrastre de kerosn de la etapa de extraccin por
solvente.
Respecto del proceso anteriormente descrito, las etapas de alimentacin, fusin
continua y separacin de productos en el primer reactor son las mismas.
La diferencia comienza en que en el segundo reactor, en vez de agua contiene
aproximadamente 120 galones (25% de la capacidad) de cido Sulfrico al 100%, a una
temperatura de 120 C y presin atmosfrica.
El sistema de traspaso se hace utilizando un dispositivo especial para dispersar el
yodo, de manera de aumentar el tiempo de residencia y la superficie de contacto cidoyodo.
Las impurezas son disueltas y/o acumuladas en la fase cido, adems, se forma
una espuma compuesta por yodo de granulometra muy fina, denominada borra.

22

El rendimiento del cido es de aproximadamente 80 Kg. de yodo por cada un litro


de H2SO4 (45 Kg. de Yodo / 1 Kg. de H2SO4).
La extraccin de impurezas del yodo es muy superior a la que se puede lograr con
agua, pero tambin presenta algunos inconvenientes operacionales:
-

Presencia de sulfatos insolubles en el H2SO4: El yodo es un muy buen solvente,


por lo que si existen sulfatos insolubles en el H2SO4, stos pasan al yodo
contaminndolo. Para evitar que esto suceda se requiere disponer de un sistema
de filtracin del cido.
Problemas de Traspaso: Si no se controla bien el traspaso de yodo, ocurre que
pasa agua al reactor de lavado, mezclndose con el cido. La dilucin del cido
provoca que ste disminuya su capacidad extractiva frente al yodo.

c) Proceso de Oxidacin con Agua Oxigenada y Fusin en Agua

Este proceso, se aplica cuando la alimentacin al proceso es una solucin de


yoduro concentrada (aproximadamente 100 - 150 gr/lt). El proceso involucra obtencin de
yodo metlico por medio de la oxidacin del yoduro, la purificacin por fusin y lavado en
contracorriente.
El proceso comienza con la oxidacin del yoduro con Agua Oxigenada (Perxido
de Hidrgeno), la cual para uso industrial contiene entre un 50 y un 70% en peso, lo cual
se realiza en un reactor vidriado de 500 galones con agitacin mecnica.
La reaccin qumica que se produce en la oxidacin del yoduro es la siguiente

2I- + H2O2 I2 +H2O + Q(calor)


La relacin entre Yodo y Agua Oxigenada que se utiliza es de 0.32 Kg. de H 2O2 por
cada 1 Kg. de Yodo.
La reaccin que se produce es instantnea y exotrmica (produce calor). El yodo
metlico formado es traspasado a un segundo reactor de 500 galones, hasta alcanzar un
nivel de llenado de 80% aproximadamente. En forma simultnea, con el llenado de yodo
en el reactor, el agua formada es retirada y trasvasijada a estanques acumuladores.
Una vez alcanzado el nivel de llenado definido, el reactor es cerrado y se procede
a la fusin del yodo, para lo cual el reactor es calentarlo hasta llegar a una temperatura de
130 C y alcanzar una presin de 2.5 Kg/cm2. El reactor es mantenido en esas condiciones
por un periodo de aproximadamente 4 a 6 hrs., dependiendo del volumen de llenado.

23

Posteriormente el yodo fundido se somete al proceso de lavado, para lo cual se


dispone de un tercer reactor, con capacidad de 300 galones, el cual es previamente
llenado con agua desmineralizada a 120 C. El lavado consiste en hacer pasar el yodo
desde el reactor superior al inferior, en donde el agua que contena el ltimo es desplazada
hacia el reactor superior, producindose de esta manera un lavado en contracorriente y el
arrastre de las impurezas con el agua.
La recuperacin metalrgica del proceso es de un 95 a 98 %.

7.3. Proceso de Prillado


Aqu se utiliza el proceso de formacin de gotas de los lquidos que se dejan caer
libremente, por efecto de la tensin superficial y la fuerza de gravedad.
Con el fin de reducir la altura de cada del material, se utilizan medios externos de
enfriamiento de la superficie de las gotas, tales como la adicin de agua fra al inicio de la
cada, en forma de spray, o la inyeccin de aire fra en contracorriente.
El proceso consiste en traspasar el yodo fundido desde el reactor de lavado a un
dispositivo de distribucin del yodo (plato de distribucin), construido en Hastelloy. El plato
distribuidor deja caer el yodo dentro de una torre, en donde se forman las gotas de yodo
por efecto de la tensin superficial. La torre en su parte superior, un tercio de la altura
aproximadamente, esta provista de boquillas que asperjan agua (spray), con lo cual se le
da al yodo el shock trmico, suficiente para enfriar la superficie de la gota.
El yodo en forma de esferas es retirado de la torre ayudado por una malla inclinada,
en donde se separa el yodo del agua residual.
El producto final del proceso son esferas de yodo, de aproximadamente 2.0 a 2.5
mm de dimetro.

7.4. Manipulacin, Almacenamiento y Envasado


El yodo por su carcter de oxidador enrgico, al tomar contacto con la piel humana
la quema, por lo que su manipulacin debe hacerse siempre en condiciones de seguridad
controlada. Para su manipulacin, se utilizan adems de los elementos de seguridad
normal, trajes plsticos desechables y guantes de neopreno.
Para evitar la respiracin de gases de yodo, se utilizan mscaras faciales de dos
vas, con filtros especiales.
El almacenamiento del yodo se hace en condiciones controladas de temperatura,
con el fin de evitar sublimacin. Especficamente, el manejo del yodo se hace en
recipientes plsticos o de cartn, cerrados, con una capacidad aproximada de 50 kg.

24

El envase final para la comercializacin del yodo, consiste en un tambor de cartn,


de aproximadamente 40 cm. de dimetro por 60 cm. de alto, denominado Cuete.
Dentro de los cuetes, el yodo est depositado en bolsas plsticas de materiales
especiales de alta resistencia al ataque qumico, denominado Krehalon y est dentro de
una segunda bolsa de polipropileno.

7.5. Nitrato.
En la industria de los Nitratos en la actualidad se utiliza la lixiviacin en bateas y
mayoritariamente la lixiviacin en pilas. Ocasionalmente tambin se ha empleado la
lixiviacin in situ.
7.5.1. Lixiviacin en Batea
Este tipo lixiviacin se utiliza en algunas de las plantas de Soquimich, y en general
ha sido desplazada por el sistema de riego de pilas. El proceso incluye una etapa previa
de reduccin de tamao y luego la lixiviacin en batea por inundacin.

Reduccin de Tamao

El material proveniente de la mina ingresa al sistema a un sistema de reduccin de


tamao en tres etapas. El material de mina llega con una granulometra mxima de 8 a
10, la cual es controlada con explosivos. El producto final es 100% -, con un tamao
mnimo de #20 Tyler (850 m). Del total de material alimentado se descarta entre un 23 y
25%, por finos (polvo, fino de pampa y finos de molienda).
7.5.2. Lixiviacin
El caliche grueso (- , + #20 Tyler) se carga, mediante correas transportadoras,
a grandes estanques de concreto (cachuchos). En Planta de Pedro de Valdivia poseen
una capacidad de 7,500 toneladas cada uno y en total son 10 unidades.
A travs de ellos se hace circular soluciones dbiles provenientes de distintas
fuentes (botadero, agua de alcantarillado purificada y Ro Loa) y desde otros cachuchos.
Las soluciones tienen una temperatura de 40C y son calentadas aprovechando las aguas
de enfriamiento de una serie de motores de generacin elctrica. Los cachuchos estn
conectados entre s, mediante un sistema de bombas, vlvulas y caeras.
La solucin entrante posee una concentracin media de nitratos de 60 gr/lt. Y sale
con aproximadamente 300 gr/lt. El caliche lixiviado, ripio, queda con un contenido
aproximado de 0.6% de NaNO3. Este es descargado mediante 2 puentes de carga, en
carros de volteo de 20 ton., los que son llevados al botadero de ripios (tortas) mediante
locomotoras elctricas.

25

El tiempo de residencia del material es de 11 das (en promedio). La recuperacin


de yodo es de aproximadamente un 75% y de Nitrato un 92%.
7.5.2.1.

Lixiviacin en Pilas

Este tipo lixiviacin se utiliza actualmente en toda la industria salitrera y ha


desplazado a la lixiviacin en batea por sus menores costos de inversin y operacin,
situacin que en una evaluacin de largo plazo, supera el efecto negativo de una menor
recuperacin metalrgica.

Construccin de Pilas

El proceso de construccin de una pila de lixiviacin comienza con la preparacin


de la superficie, cuya eleccin del lugar donde hacerla pasa por considerar los siguientes
aspectos:
-

Mnimo volumen de material de corte y relleno (superficie ms o menos plana).


Distancia a la frente de carguo.

La superficie escogida se nivela (perfila), utilizando bulldozer y motoniveladoras,


con el fin de dejar el terreno con una pendiente (longitudinal, transversal o ambas), que
permita el posterior escurrimiento natural de las soluciones.
Posteriormente la superficie es cubierta con carpetas impermeables de HDPE
(polietileno de alta densidad) o PVC, cuyo espesor depende del terreno y que en general
vara entre 0.5 y 1 mm.
El tamao de las pilas depende de criterios de diseo tales como:
-

Granulometra del material.


Forma de riego.

Operacin

La lixiviacin en pilas de Caliche se realiza utilizando agua a temperatura ambiente


como elemento lixiviante. La forma como se aplica el agua sobre las pilas vara segn los
usuarios. Los principales sistemas de riego, actualmente utilizados son:
-

Riego con Aspersores.


Riego por Goteo.
Riego con Micro-aspersores.

Las diferencias en el uso, ms que en la forma de aplicar el agua, lo que en todos


los casos puede ser controlada de manera que sea homognea sobre el material, radica
en la mayor o menor mantencin (cuidado) que se debe tener de manera que no se
produzcan pozas, las que provocan canalizaciones, y como consecuencia menor
eficiencia.

26

Cada uno de los sistemas de aplicacin de agua presenta ventajas y desventajas,


por ejemplo, el riego por goteo es el sistema que tiene menor perdida de agua por
evaporacin y arrastre de agua por el viento, pero a su vez es el sistema que ms
propenso est a formar canalizaciones en la pila, razn por la cual requiere de un continuo
cuidado, cambiando constantemente la ubicacin de los puntos de riego.
Los sistemas de Aspersores y Micro-aspersores, presentan ventajas desde el punto
de vista de la formacin de canalizaciones, debido a que el riego es ms parejo. Pero, sus
gotas son ms pequeas, razn por la cual estn ms propensas a la evaporacin y al
arrastre por el viento.
Las tasas de riego tpicas utilizadas varan entre 1.2 y 1.8 lt/m2/hr. Y al finalizar el
ciclo de la pila (tiempo de operacin), la cantidad de agua utilizada alcanza a 0.8 1.0
m3/ton. de mineral lixiviado.
La recuperacin global del sistema es del orden del 75%.

Fig. 8 Cuadro comparativo de los procesos Batea Pilas

27

8. INSUMOS PRINCIPALES UTILIZADOS EN


TECNOLOGA

LA FABRICACIN SEGN SU

8.1. Yodo
Flotacin
-

Agua

Carbonato de sodio, que se utiliza para modificar el pH, evitando as su


descomposicin
Extraccin por solventes

Keroseno (solvente orgnico)

Yoduro de sodio rico en SO2 (solucin de stripping)


Blow out

Solucin de yoduro o una solucin de soda (5%) que se utiliza para disolver al yodo
y formar triyoduro

Dixido de Azufre (SO2), provoca una nueva reduccin a yoduro)

8.2. Nitrato
Lixiviacin
-

Agua

9. PRECIOS DE LOS INSUMOS PRINCIPALES UTILIZADOS EN LA FABRICACIN


DE YODO Y SU PROYECCIN PARA LOS PRXIMOS 10 AOS.
cido Sulfrico (H2SO4)

$USD 80 100 / Ton.

Agua Oxigenada (H2O2)

$USD 400 500 / Ton.

Soda Caustica (NaOH)

$USD 450 550 /Ton.

Azufre

$USD 170 / Ton.

$USD 1 / m3 a nivel del mar

$USD 8 / m3 en altura

Cuete

$3500 4000 / unidad

Bolsa Krehalon

$7000 /unidad

Bolsa Polipropileno

$500 700 / unidad

Agua procesada

28

10. TRATADO DE LIBRE COMERCIO Y CHILE (TLC)


Un tratado de libre comercio (TLC) consiste en acuerdo comercial entre dos o ms
pases con el objetivo de ampliar el mercado de bienes y servicio entre los pases que
participan del tratado, establecer una normativa para generar una relacin comercial. Un
TLC busca la generacin de zonas de libre comercio eliminando o rebajando de manera
sustancial los aranceles para los bienes entre los tratantes, no sin ser regulados por la
Organizacin Mundial del Comercio (OMC).
A su vez un TLC es una estrategia que se utiliza para afianzar y consolidar
mercados comerciales, apoyados en las polticas de economa mundial.
La importancia de un TLC se traduce en que constituye una herramienta eficaz
utilizada para la garantizacin al acceso de mercados internacionales de nuestros
productos de una forma fcil y clara. Por otra parte, un TLC permite un aumento del
comercio de productos nacionales generando as un aumento en el empleo,
modernizacin de la forma de producir productos y por supuesto, fomentar la creacin de
nuevas empresas con inversiones nacionales y extranjeras.
Otro punto importante de un TLC es que tambin sirve para generar una baja en
los precios en los productos que son demandados por nuestro pas y que se producen en
el extranjero.
Los objetivos de un TLC estn orientados a la promocin de una igualdad en las
competencias comerciales, la incrementacin de inversiones, generar una proteccin
adecuada a los derechos de propiedad intelectual, establecer procedimientos ptimos y
eficaces para la aplicacin del tratado, fomentar la cooperacin comercial entre los pases
y por otra parte, la estimulacin de la produccin nacional de sus productos nativos.
A noviembre del 2015 Chile cuenta con 15 TLC, involucrando a 22 pases (Direccin
General de Relaciones Econmicas Internacionales, DIRECON, Gobierno de Chile),
transformndose as en uno de los pases con la mayor cantidad de tratados a nivel
mundial.
Con la implementacin de la libre competencia se ha generado una baja en las
exportaciones de Yodo dentro de las empresas mineras a nivel individual
Segn los analistas de SignumBOX, la baja en el precio del yodo ocurre producto
del agresivo aumento del mismo entre 2011 y 2012, esta alza se habr reflejado como
consecuencia de una contraccin de la oferta del mineral, donde el mercado no pudo
absorber el crecimiento en demanda. As, el precio de mercado del yodo pas desde
aproximadamente US$30 por kilo a comienzos de 2011 a ms de US$80 el kilo hacia fines
del mismo ao.

29

Aade que aunque los precios siguieron altos en 2012, a mediados de ese ao
hubo menos presin por la entrada en el mercado de nueva oferta. Asimismo, los
elevados precios afectaron algunas de las aplicaciones de yodo cuya demanda es
elstica, provocando una reduccin en el consumo en ciertos segmentos y/o optimizacin
de inventarios en otros.
Segn Desormeaux, el panorama es algo ms apretado para los productores
chilenos, ya que los costos de produccin tambin han subido a nivel de industria. Chile
es el nico pas donde el yodo se obtiene a partir del mineral de caliche, que es un proceso
que requiere de energa y agua para lixiviar. (Daniela Desormeaux, analista SignumBOX,
publicado en Revista Minera Chilena, julio 2014).
Segn SOFOFA, la minera no metlica para el 2014 tendra una proyeccin de
crecimiento real anual de un -9,9%, para el 2015 un -2,6% y para el 2016 las cifras
comenzaran a mostrar mejoras con un 2,4%. (SOFOFA, Santiago 24, de septiembre de
2015).
Gracias a las nuevas aperturas de comercio adquiridas por Chile incluidas en los
ltimos TLC, la directriz est orientada en los proyectos Greenfield (proyectos iniciados
desde cero), debido a que la idea est enfocada en la reduccin de costos de produccin,
ya que nuestra minera es muy competitiva, de alta calidad y cumple con las exigencias
del actual mercado internacional.
En esta lnea, la minera SQM est apuntando su liderazgo con el proyecto Orcoma,
con ubicacin en la zona denominada Pampa Orcoma, la cual considera una produccin
de 2.500 toneladas de yodo a partir de la extraccin y procesamiento de 11 millones de
toneladas anuales de caliche. Este proyecto comprende la explotacin de caliche en una
superficie de 65 Km2, construccin de instalaciones para el procesamiento, una tubera
para la aduccin de agua de mar a razn de 200 litros por segundo, lneas de transmisin
conectadas a la red del sistema interconectado del norte grande, adems de obras viales
de calidad.
Se tiene previsto que las obras comenzaran a principios del 2017 y de resultar todo
como se tiene planeado el proyecto, la duracin del montaje solo tardara 24 meses,
pensando en que este proyecto tiene una duracin de operacin de 25 aos.

30

IV.

CONCLUSIONES

En la recopilacin de informacin y antecedentes acerca del yodo y nitrato de sodio


como mineral y producto de exportacin, pudimos entender por qu Chile lidera la
produccin y exportacin de estos dos productos, ya sea por las caractersticas de nuestra
geologa como as tambin por las cifras que se repiten con el pasar de los aos, en
periodos de baja y alta demanda de estos productos.
Esta informacin que se ha hecho masivamente publica y conocida por nuestra
sociedad gracias a los Tratados de libre comercio que ha adquirido nuestro pas con al
menos 22 naciones que demandan de nuestros productos, informacin que dado nuestro
caso como futuros profesionales del rea nos interesa como material de estudio y
aprendizaje en los temas de produccin, innovacin en las metodologas de extraccin y
procesamiento, como a su vez, entregarnos referencias en cuanto se refiere al rea
comercial de este campo.
Adquirir conocimientos basados en cifras reales, nos permite ver como es el
escenario actual de lo que acontece con la minera, ligada directamente al comercio
exterior, ya que a partir de esta informacin se van diseando o reformulando proyectos
mineros de acorde incremente la demanda mundial de minerales, como a su vez proyectar
posibles escenarios de produccin y/o enfrentar bajas en la demanda que signifiquen
bajas en la produccin.

31

V.
-

BIBLIOGRAFIA
Apuntes curso tecnologas del salitre y yodo IN 623 (Alejandro Puelles Ocaranza)2006.
Minera del caliche (Vctor Mohana Cifuentes) 2005.
Nitrato de sodio (https://es.wikipedia.org/wiki/Nitrato_de_sodio).
Yodo SQM (http://www.sqm.com/es-es/productos/yodo/iodineacsuspep.aspx).
Presentacin
Depsitos
de
salitre
en
Chile
http://www.sernageomin.cl/pdf/presentaciones-geo/4-agosto-2014-Depositossalitre-en-Chile-(Anibal-Gajardo,Sernageomin).pdf
Comisin Chilena del Cobre Anlisis de los recursos Salinos 2013.
Direccin General de Relaciones Econmicas Internacionales, DIRECON,
Gobierno de Chile, 10 aos de vigencia del TLC, 2012
Monitoreo de los minerales industriales de Chile, Anlisis de los recursos salinos
2013, Comisin Chilena del Cobre, Direccin de Estudios.
http://www.portalminero.com
http://www.pulso.cl

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