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LOPES, Carlos. A pirmide invertida historiografia africana feita por africanos.

In: Actas
do colquio Construo e ensino de histria da frica. Lisboa: Linopazas, 1995. pp. 21-29.
OLIVA, Anderson. A Histria da frica em perspectiva, Revista Mltipla, Braslia, 10 (16),
2004, pp. 9-40.
Andr Geraldo de S
Os autores utilizam de seus respectivos textos para demonstrar as inmeras voltas que
dera a historiografia sobre a frica, divididas por Carlos Lopes em trs momentos distintos,
nomeando-as a historiografia de inferioridade africana, de superioridade africana e a
nova escola de historiadores africanos (ou de estudos africanos).
Num primeiro momento, carregado de representaes negativas construdas pelos
olhares preconceituosos e pouco dispostos do estrangeiro, sobretudo o europeu, a adentrar
profundamente no cotidiano do povo africano, teria se consolidado uma historiografia que
comungava uma forma de perceber o negro como inferior aos demais povos, taxando-o de
brbaro, incivilizado etc. Diz Lopes que a histria da frica durante bastante tempo foi
apenas conhecida no Ocidente atravs do paradigma que Hegel descreveu, a inexistncia do
facto histrico antes da colonizao. Uma histria do continente africano s poderia existir,
portanto, aps o contato e ocupao europeia, pois antes no haveria histria, logo, qualquer
feito ou acontecimento relevante para a escrita de uma histria.
Outros fatores, acredito, podem ter contribudo para essa equivocada afirmao, como
o apego da historiografia mais tradicional ao documento escrito, relegando Histria Oral.
Mesmo que muitos povos africanos tenham desenvolvido a escrita e produzido documentos,
outros, atravs de processos histricos distintos, apresentam ou apresentavam uma tradio
oral muito forte e que era suficiente para satisfazerem as suas necessidades e transmisso de
conhecimento adquirido dos seus antepassados.
Ao se perguntar A que se deve essa inferioridade Africana, Lopes afirma que as
razes so profundas e as cicatrizes demoram a desaparecer. O autor atribui a sua inspirao
s bulas papais Dum Diversas e Romanus Pontifex, de 1452 e 1455, respectivamente, que
constavam o direito aos reis de Portugal de despojar e escravizar eternamente os
maometanos, pagos e povos pretos em geral.
No campo cientfico e artstico, os feitos africanos eram atribudos a outros povos com
quem possivelmente mantiveram contato. Como no caso dos Dogon que apresentaram um
vasto conhecimento astronmico e at mesmo complexo, surpreendendo astrnomos
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renomados, como Carl Sagan, que atribuiu o conhecimento daquele povo a um viajante gauls
que supostamente teria passado por ali.
Lopes ainda afirma que A inferioridade africana foi fortificada pela estrutura da
colonizao, suposta a incluir a dominao fsica, humana e espiritual e que as muitas
representaes de africanos feitas por artistas se resumiam a uma colorao negra das feies
brancas, modelando-o, mesmo esteticamente, ao que considerado superior. O autor ainda
denuncia a recusa da alteridade quando essa historiografia apenas se preocupa com o contato
do branco colonizador que teria sido o encarregado de levar a civilizao quelas terras.
A partir do momento em que o continente passa por um processo de independncia de
suas muitas naes (processo esse chamado pela historiografia eurocntrica de
descolonizao), fica evidente o carter multitnico que dificulta a criao de uma
identidade nacional que pudesse ser compartilhada em cada novo pas que viera a surgir.
Oliva chama a ateno para o prprio termo frica, muito problemtico quando se faz
emprego dele elevando todos os povos daquele continente a uma homogeinizao. O autor
lembra que o seu emprego recente e que o continente sempre fora confundido com outros
nomes como Sudo, Etipia e Guin, e que se pode afirmar que a frica e os africanos foram
antes de tudo invenes estrangeiras. Fazia-se necessrio, portanto, nesse novo contexto de
autonomia frente explorao europeia, a criao de uma histria nacional ou que desse conta
de explicar a histria antes da chegada dos europeus; e muitos historiadores africanos foram
responsveis por revisar a Histria do continente.
Do lado oposto da corrente de inferioridade africana, ento, surge uma historiografia
chamada pelo autor de corrente da pirmide invertida, quando a questo da inferioridade
superada e levada ao outro polo, enaltecendo a superioridade africana. Importante para essa
corrente foi o historiador Ki-Zerbo que pretendeu escrever a histria total da frica
subsaariana e tambm uma histria que projetava o futuro. Essa corrente to preocupada em
colocar o continente em outro patamar, um em que fosse mais elevado que os demais, criou
fantasias distorcendo o real. Segundo Lopes, assim se inventaram nobres, herldica,
descobertas; promoveram-se a heris continentais personagens de Histria local; reivindicouse o Egipto e quase chegou ao embranquecimento pictorial de fisionomias negras, numa
rplica desafiante aos pintores europeus ps-renascentistas.
Em vez de olhar para a frica a partir do contato com o europeu (o que somente era
levado em considerao quando para se falar de uma resistncia africana colonizao), essa
historiografia pretendeu uma histria pr-colonial, demonstrando a contribuio africana s
sociedades do Ocidente.
Os historiadores dessa corrente conseguiram a publicao frente UNESCO da
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coleo Histria Geral da frica, que trata desde o passado mais remoto at o sculo XX da
histria do continente. Tal coleo faria surgir posteriormente os historiadores africanos e
africanistas de uma nova corrente, libertos da necessidade de impor uma superioridade
africana.
Como Lopes afirma, essa corrente tanto fruto tanto da necessidade de reviso da
histria do continente africano quanto da mudana de pensamento no sculo XX com
pensadores como Walter Benjamin e Fernand Braudel, com os elementos da longa durao e
do estruturalismo. Em vez de se conjugar o passado com o futuro como faziam os
historiadores da corrente de superioridade africana, a nova corrente, dotada de emoes
controladas, se prope a correlacionar o passado-presente, equilibrando a balana polar
historiogrfica das correntes anteriores.
Oliva ressalta que no final da dcada de 1970, ficou claro que as fontes escritas no
eram to escassas para frica e que vrios arquivos internacionais passaram a ser revirados
com o objetivo de desvendar as muitas histrias do continente. Tambm a virada na
historiografia internacional, com novos temas e novos objetos passaram a dar oportunidades
de investigao no ainda pouco conhecido mundo africano. Ainda, segundo o autor,
investigaes sobre as epidemias, o cotidiano, o imaginrio, as novas tendncias da
economia e da cincia poltica, a importncia do regional, do gnero, da escravido, da cultura
poltica, das influncias da literatura e de uma quase incontvel diversidade de temticas tm
varrido o continente.
Uma gama de historiadores influenciados por essa virada da historiografia bem como
de criao de comits e cadeiras nas universidades do Ocidente preocupados com a Histria
do continente tem contribudo com muitos estudos importantes para se pensar no s a frica,
mas todo um mundo interconectado batizado de Mundo Atlntico. Como Oliva chama a
ateno, foi desperta a ateno dos historiadores de que a frica o continente com maior
historicidade por ser aquele que comporta a vida humana desde os seus primrdios.
No Brasil ainda h poucos historiadores especializados em uma Histria da frica.
Ainda que haja grupos preocupados com a temtica criados desde os anos 1960, o espectro de
historiadores com formao na rea ainda insuficiente. Oliva acredita que mudanas esto
por vir com a criao da lei que torna obrigatrio o ensino de Histria da frica na rede de
ensino, o que poder incentivar historiadores brasileiros a se debruar sobre o tema.