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Horst Bredekamp

Iconografa del estado: el Leviatn y sus secuelas*


Kritische Justiz. Vierteljahresschrift fr Recht und Politik, 2000, pp. 395-411.
Que el hombre sea lobo del hombre ha sido, para el filsofo ingls Thomas Hobbes, el
pensamiento fundacional que le permiti concebir un estado autoritario para pacificar el conflicto.
La imagen del Leviatn munido de los signos del poder tena que apoyar esta tesis visualmente. En
la estela de la imagen del Leviatnde Hobbes ha surgido una serie de imgenes la historia de cuya
recepcin es complicada. El autor traza esta historia hasta la ms reciente actualidad. Defiende la
tesis de que la cpula del nuevo Berliner Reichstag ampla el edificio del Parlamento pero
desacredita la imagen hobbessiana de la soberana. Y el mundo de imgenes de internet genera
artificialmente esa situacin contra cuya peculiar forma primitiva Hobbes quera ver creado al dios
mortal.
La redaccin
I.- El Leviatn
En numerosos artculos de prensa, ilustraciones de libros y portadas se encuentra en los ltimos
aos ese gigante del estado que se levanta en el horizonte, la espada en la mano derecha y el
bculo de obispo en la izquierda, y proyecta la sombra de los instrumentos de su poder sobre la
tierra1. Thomas Hobbes, el filsofo ingls, ha acuado esta imagen en el ao 1651 como
frontispicio de su libro del mismo nombre, el Leviatn, para dotar a una autoridad con todos los
signos imaginables del supra poder que es capaz de obligar a los hombres a la paz y superar la
guerra civil tanto abierta como latente2. En su modelo las insignias del gigante llegan hasta la
inscripcin del margen superior de la imagen: Non est potestas super terram quam superatur ei
[No hay poder en la tierra superior a l]. La mxima es una cita del Antiguo Testamento. Cuando
Job desespera ante el poder de Dios, ste le muestra como un pequeo indicio de su potestas un
gigantesco monstruo, ante quien, como se dice, el miedo danza** (Job, 41, 25).
Tambin ante el gigante desde 1651 el miedo tiene que practicar su danza sobre la faz de la tierra,
ya que, al contrario de otros tericos anteriores, como John Case, Hobbes no ha derivado la
condicin de la repblica del mandato de ejercer las funciones de un poder celestial sino del
domar a la especie humana en su ndole terrena. Per se, ese es el reconocimiento del hombre
*

.- Conferencia en la Gesellschaft fr Handel, Industrie und Wissenschaft in Frankfurt am Main, diciembre


de 1999.
1
.- Tambin dos publicaciones recientes acerca de la historia del estado lo llevan en la portada: Wolfgang
Reinhard, Geschichte der Staatsgewalt. Eine vergleichende Verfassungsgeschichte Europas von den Anfngen bis zur Gegenwart, Mnchen 1999; Martin van Creveld, Aufstieg und Untergang des Staates,
Mnchen 1999.
2
.- Thomas Hobbes, Leviathan, Or the Matter, Forme & Power Of A Common-Wealth Ecclesiasticall And
Civill, London, 1651, Andrew Crooke.
**
.- Es la Biblia de Lutero, Job, 41, 14; no se corresponde con las versiones en espaol.

como feroz lobo de Hobbes. Para poder ser salvado despus de la muerte necesita un Salvador,
pero en este mundo debe crearse l mismo un dios mortal para dominar su propio placer por
ganar, por alcanzar la gloria, por matar. Marcado por la guerra civil inglesa que se desarroll entre
1640 y 1649, al final de la cual fue decapitado Carlos I, Hobbes conoce una nica meta, construir
un poder que pueda impedir cosas semejantes. Muestra y utiliza sus armas para aniquilar las
lobunas fuerzas de la destruccin. A pesar de que la argumentacin de Hobbes fue rechazada por
su negrura y fue combatida por su estructura autoritaria, su tesis fundamental ha seguido siendo
un reto para cualquier teora del estado y de la sociedad. La idea de que el estado no debe ser
generado por la fuerza metafsica de una entidad divina sino por la debilidad interna el hombre, se
considera el nacimiento de la moderna teora del estado.
Ms significativo an es el hecho de que Hobbes no haya considerado a la imagen del Leviatn
como algo accesorio sino como un smbolo esencial y un recurso del estado. En consonancia con
las teoras de la memoria de la poca, la imagen para Hobbes era apta para sedimentarse en la
memoria de los hombres y, por lo tanto, para actuar como signo que dirige la accin. En esto
consista para l el poder de las imgenes: no podan sustituir al lenguaje, pero eran una instancia
superior porque dominaban la memoria de los hombres. Las imgenes, por lo tanto, tenan que
ver ms mucho ms inmediatamente con las acciones de los hombres que los textos: por esta
razn el anlisis de la visin y la utilizacin de las imgenes eran de fundamental importancia
para el politlogo Hobbes. En la cuestin, actualmente discutida casi a diario, de si las imgenes
pueden inhibir o aumentar el potencial de violencia, sin ninguna duda l hubiese defendido una
opinin categrica. Junto a los medios del monopolio de la violencia, el mbito de lo jurdico, la
administracin de finanzas y la educacin -as lo he intentado fundamentar en mi trabajo acerca
de la iconologa poltica del Leviatn- estaba para Hobbes la imagen que encarnaba al estado y
permita obrar tambin activamente en este representante simblico 3.

Ante la importancia del smbolo del Leviatn, ya un dogma histrico, que Carl Schmitt
consideraba como la imagen ms fuerte y poderosa de la historia de la teora poltica4, es
sorprendente que su historia ulterior haya permanecido hasta ahora desconocida, salvo unas
pocas excepciones5. Una razn podra ser que los soportes mediticos de la imagen no pueden ser
comparados, porque van de las tarjetas postales hasta la arquitectura; tambin hay que hacer

.- Horst Bredekamp, Thomas Hobbes visuelle Strategien, Berln 1999.


.- Carl Schmitt, Der Leviathan in der Staatslehre des Thomas Hobbes. Sinn und Fehlschlag eines politischen
Symbols, Gnter Maschke (ed.), Kln-Lvenich 1982, p. 9. Cfr. respecto a esto: Horst Bredekamp, Von
Walter Benjamin zu Carl Schmitt, via Thomas Hobbes, Deutsche Zeitschrift fr Philosophie, ao 46,1998, n
6, pp. 901-916.
5
.- En primer lugar: Reinhardt Brandt, Das Titelblatt des Leviathan und Goyas El Gigante, Udo Bermbach/
Klaus Kodalle (eds.), Furcht und Freiheit. Leviathan-Diskussion 300 Jahre nach Thomas Hobbes, Opladen
1982, pp. 201-31. Para mi investigacin pude usar el material de trabajo de la seccin iconografa poltica,
generosamente puesto a mi disposicin, de la Warburg-Hause de Hambugo.
4

hincapi en la salvedad de que no siempre es seguro si los hijos, abortos y engendros del Leviatn
se refieren en cada caso conscientemente a l.

Imagen 1.- Frontispicio y portada de Thomas Hobbes, Leviathan, 1651.


Sea como sea, sin embargo, las variaciones que usan la gigantesca figura del Leviatn o tambin
las caractersticas internas de su composicin, conforman una tradicin peculiarmente paradjica,
que se mantiene hasta nuestros das. Pareciera que el Leviatn de Hobbes hubiese provocado
predominantemente contra-imgenes, que pretendan apartarse de l. Esto no disminuye su
influjo pero convierte la historia de su recepcin en una serie de acontecimientos
extraordinariamente complicada.

Imagen 2.- Abraham Bosse, El Leviatn, Frontispicio de : Thomas Hobbes, Leviathan, 1651

Imagen 3.- La reina Isabel I como Astrea, frontispicio de John Case, Sphaera Civitatis, 1588.

2.- El retorno del gigante

Esto ya es vlido para los primeros ejemplos que adoptaron la figura del gigante para denunciar o
fortalecer el poder del soberano. Ya sea consciente o inconscientemente la representacin de
Hobbes de un gigante que combata el terror con contra-amedrentamiento, ha desencadenado de
hecho el miedo pero no ante los actos o estructuras que debe domar sino ante su propia violencia.
Fair Warnings to a Careless World de Josiah Woodward, de 1717, supuestamente el
devocionario ms popular del mundo de habla inglesa del siglo XVIII muestra a una muerte que
domina la tierra en la que los ciudadanos del Leviatn se han transformado en la calavera. El cetro
levantado que ocupa el lugar de la espada, se corresponde con el espejo de la verdad de la
izquierda que sustituye al bculo de obispo. La muerte, contra la cual se concibi el Leviatn de
Hobbes, ha recuperado la posicin dominante. El gigante de la muerte de Woodsward trasviste
al soberano hobbessiano de este mundo en el prncipe del ms all, y del reino del paz slo queda
la calavera6.

Imagen 4.- Leviatn, detalle de la imagen 2, en pgina siguiente

.- Bredekamp, op. cit., pp. 133 y s.

Imagen 5.- El espejo de la verdad, grabado en cobre en Josiah Woodward, Fair Warnings To A
Careless World, 1717.

Ms lejos de Hobbes estuvieron las visiones pesadillescas de Goya de principios del siglo XIX, que
probablemente aluden a la dominacin napolenica de Espaa. Han provocado numerosas

interpretaciones. Hay que suponer que el gigante del Prado abstrae la crtica a la dominacin
napolenica en un smbolo del Leviatn que se aleja de los hombres. Con el puo amenaza el
gigante del sol que se cubre lleno de miedo, mientras en primer plano los hombres y las bestias
saltan unos sobre otros en un susto pnico. La composicin del cuadro no copia el grabado en
bronce de la portada del Leviatn, pero el gigante que aparece en la zona de la colina est tan
cerca de l que parece posible que Goya captara la ruptura del vnculo entre el gigante del estado
y sus ciudadanos como un drama verdaderamente sublime. Mientras el soberano lucha con los
poderes csmicos, deja la tierra al espanto7.

Imagen 6.- Francisco de Goya, El coloso o El gigante, 1808-1810, pintura al leo, Museo del Prado,
Madrid.

.- Bredekamp, op. cit., pp. 135 y s.

Posiblemente sea an ms negra la figura aplastada por la melancola que est sentada en la faz
de la tierra, meditando, de espaldas al espectador 8. Aqu la falta de hombres en el paisaje es
quizs ms aterradora que la huida en pnico del cuadro del Prado. Una interpretacin tambin
aqu incierta pero puede ser que aqu igualmente se refiera a una reflexin de aquel soberano del
estado que desde Hobbes crea la paz, pero haba sido marcado a fuego por los tericos de la
Ilustracin como monstruo de la opresin y ahora, al saber de la imposibilidad de conducir al
reino de la paz, le ha dado la espalda a los hombres y mira hacia atrs por encima del hombro.
Pero ninguna fuente proporciona la informacin de si Goya conoca el frontispicio de la obra de
Hobbes o si El sueo de la razn le sugiri la figura del gigante. En caso de que los gigantes de
Goya no constituyan ninguna respuesta directa al Leviatn, por lo menos formulan una contratesis cifrada, encontrada autnomamente.

Imagen 7.- Francisco de Goya, Gigante, aguatinta, anterior a 1818, Stiftung Preuischer
Kulturbesitz, Kupferstichkabinett, Berln.
4)

.- Berliner Kupferstichkabinett, n VI.48, pp. 344-346.

A finales del siglo XIX el Leviatn de Hobbes cobr una forma militarizada. En este caso,
probablemente aludiendo directamente a la imagen original, el gigante del estado que aparece
nuevamente sobre una cadena de colinas, en un temprano aguafuerte de Alfred Kubin se ha
transformado en un oficial, como un animal de presa sobre la colina, que ha depuesto la espada
para transferirle los derechos a la compacta tropa militar apostada. El gigante conseguir su
sustento.

Imagen 8.- Alfred Kubin, Parada, circa 1899/1900, dibujo, Graphische Sammlung des
Obersterreichischen Landesmuseums, Linz.

3.- Gigantes del siglo XX


Las figuras de Woodward, Goya y Kubin exponen una crtica abismal a la representacin del
soberano poderoso. Incluso cuando tienen motivos concretos, guardan una fuerza expresiva
imparcial. Esto cambi en el siglo XX, cuando surgieron gigantes en serie que, como
encarnaciones del poder totalitario fueron equipadas con los rasgos personales de los dictadores.
As, en el curso de tres aos los conos de Stalin, Hitler y Mussolini fueron munidos con rasgos del
Leviatn. A principios del ao 1932 lo hizo el artista Gustav Klucis, cuyo cartel La victoria del
socialismo en nuestra tierra est garantizada, la base de la economa socialista se ha creado cre
un cono del culto a la personalidad stalinista. La gigantesca figura de Stalin aparece sobre lo alto

de un paisaje industrial. Significativamente, al contrario que en el Leviatn originario, los edificios


y mquinas, que conforman su cuerpo estn separados de l, mientras que una gigantesca
multitud se distingue en toda la superficie a sus espaldas9.

Imagen 9.- Gustav Klucis, La victoria del socialismo..., cartel poltico, 1932.

Un ao ms tarde surgi tambin la figura de Hitler ante una multitud captada detrs de l. El
fotomontaje , sin embargo, hace que la figura del lder y la multitud no sea ntida, porque no
queda claro si Hitler aqu, de pie en un alto podio, se ha fotografiado ante los participantes de una
manifestacin10. Una de las ms famosas representaciones visuales, El triunfo de la voluntad, de
1933 corrige esta incertidumbre al permitir que Hitler se sumerja hasta el vientre en la multitud11.
Esta masa no conforma su cuerpo pero, a pesar de todo, se sugiere que se orienta hacia l en
tanto gigante y la parte inferior de su cuerpo desaparece entre la gente, como si ella lo dejara
crecer hacia afuera desde s misma.

.- Gustav Klucis, Retrospektive, eds. Hubertus Gassner y Roland Nachtigller, Sttugart, 1991, ilustracin 238,
cfr. Nicola Hille, Macht der Bilder Bilder der Macht. Beispiele poltischer Fotomontage der 30er Jahre,
Fotogeschichte, vol. 17, n 66, pp. 23-32, ilustracin 1.
10
.- Plakate in Mnchen 1840-1940, catlogo de la exposicin, Mnchner Stadtmuseum, Mnich; cfr. Hille,
op. cit., ilust. 2.
11
.- Heinrich Hoffmann, Baldur von Schirach und Adolf Hitler, Der triumph des Willens, Berln, 1933, portada.

Imagen 10.- Annimo, Fhrer, wir folgen Dir, cartel poltico, 1933

Imagen 11.- Heinrich Hoffmann, Der Triumph des Willens, portada del libro del mismo
nombre, 1933

Un ao ms tarde un cartel de Mussolini se acerca an ms al emblema hobbessiano, en tanto que


un incalculable nmero de diminutas personas llega hasta arriba, al cuello sobre el cual la cabeza
del potentado se eleva sin disimulo12. El rellenar el cuerpo de un gigante mediante hombres
densamente apiados se repite en este fotomontaje.

12

.- Susanne von Falkenhausen, Vom Ballhausschwur zum Duce. Visuelle Reprsentation von Volkssouvernitt zwischen Demokratie und Autokratie, Die Neue Gesellschaft. Frankfurter Hefte, vol. 40, 1993,
n. 11, pp. 1017-1025, 1024.

Imagen 12.- Annimo, 1934-XII Si, cartel poltico para el plebiscito, Italia, 1934. *

4. - Gigantes de la Repblica Democrtica Alemana.

La capacidad de estos carteles divulgados en altas tiradas de influir, si no de inculcar, en la


consciencia poltica del observador, no puede nunca ser inferida por completo, pero el enorme
esfuerzo que ha sido empleado en la propaganda en imgenes en el siglo XX, no deja casi ninguna
duda de que era un componente altamente efectivo de un sistema de inculcacin que poda
activar energas de supervivencia absolutamente sorprendentes. A estos ejemplos pertenece
tambin y sobre todo la Repblica Democrtica de Alemania cuyo mundo de imgenes pudo
disimular la propia debilidad una y otra vez ante cientos de economistas, cientficos sociales e
historiadores contemporneos occidentales adems de un gran nmero de visitantes.
Al parecer apoyndose en el cartel de Mussolini, despus de la fundacin de la RDA, el voluminoso
crneo del duce se convirti en un belicista de Berln occidental 13, la continuidad fascista tiene
que estar presente con el principio de crecer desde una gigantesca parte superior del cuerpo de
*

.- Algunos lo atribuyen a Xanti Schawinsky, suizo, formado en Bauhaus [N.del T.]


.- Cartel, inventario, cartel n 94/1162. Este cartel y los siguientes estn almacenados en el CD: Das
Politische Plakat der DDR (1945-1970) (eds.: Deutsches Historischen Museum Berlin), Berln, 1995.
13

una asamblea. La figura del gigante fue propuesta en la zona de ocupacin sovitica y despus en
la RDA en numerosas variantes de las aterradoras imgenes de Goya14. La gigantesca muerte que
ahora o se presenta como un nuevo maestro de Alemania sino como una figura en la que se
mezclan el esbirro de la SS y el to Sam, se vuelve aqu contra la Comunidad Europea de Defensa .
Como en el caso de Kuvin, sobre el horizonte, el oficial que levanta una mano parece querer
apresar la tierra.

Imagen 13.- Annimo, Weg mit den Kriegstreibern!, cartel poltico, circa 1949,
Deutsches Historisches Museum, Berln.

14

.-Cartel, inventario, cartel 54/1224

Imagen 14.- Annimo, Die EVG bedroht den Frieden,cartel politico, 1954, Deutsches Historisches
Museum, Berln.

El propio gigante del pueblo, por el contrario, despus de la guerra, directamente mantiene la
mano izquierda protectora sobre aquella industria ardiente, de la que, siguiendo el ejemplo de
Stalin de 1932 , se levanta el cuerpo gigantesco del Leviatn de los trabajadores15; con la lmpara
de minero lleva, como numerosas figuras del siglo XVIII, al mundo la luz de la iluminacin. Un
cartel de los aos cincuenta deja surgir de nuevo al gigante de una comunidad ideal de hombres16,
bajo cuyas ramas profesionales ejemplares, estn representados desde el atltico trabajador por
encima de los ingenieros de white collar hasta el oficial. La mano derecha se extiende invitando
al espectador occidental hipostasiado de la misma manera que el Leviatn haba puesto su bculo
de obispo sobre la tierra.
Imagen 15.- Horst Naumann, Mit ganzer Kraft zum Neuaufbau fr unser ganzes Volk!, cartel
poltico, 1946, Deutsches Historisches Museum, Berln. [No se ha encontrado]

Imagen 16.- Annimo, Fordert gesamtdeutsche Beratung, 1951, Historisches Museum,


Berln.

15
16

.- Cartel, nventario , cartel n 94, 1850


- Cartel, inventario, cartel n 94, 1057.

5.- El cuerpo antropomorfo de la Iglesia

Podra haberse esperado que la serie de estos usos totalitarios de los gigantes de Hobbes hubiese
llegado a su fin en el siglo XX, pero un poder, que piensa en otras concepciones del tiempo que la
particin en siglos la ha reactivado sin prejuicios. Se trata de la Iglesia catlica.

Imagen 17.- Gian Lorenzo Bernini (?), Plaza de San Pedro, 1659, dibujo, Biblioteca Vaticana,
Roma.

Imagen 18.- Arte Grafiche Barlocchi Settimo M., Jubilaeum 2000, tarjeta postal , 2000, Roma.

Desde que Dincrates, el arquitecto de Alejandro Magno hizo la propuesta de transformar el


monte Athos en una escultura humana, se han buscado vnculos secretos entre la arquitectura y el
hombre. En el Renacimiento los planos de las ciudades han sido pensados con forma humana, y
tambin la ms importante iglesia de la cristiandad, San Pedro en Roma, fue incluida en este
antropomorfismo. Cuando Bernini, a mediados del siglo XVII, provey a la reconstruccin de San
Pedro de sus dos gigantescas columnatas de la entrada, surgi la visin de dos brazos que deban
rodear un cuerpo imaginario. El edificio de la iglesia y la cpula de san Pedro fueron pensados
como la correspondiente cabeza17. Esta representacin se ha mantenido y habra que citar aqu
17

.- Se discute la autora del dibujo. Timothy K. Kitao (Circle and oval in the square of Saint Peter`. Bernini`s
art of planning, Nueva York, 1974, ilust. 40) ve ms bien un contra-proyecto, En cualquier caso la lmina se

numerosos ejemplos, pero pocos son tan sugestivos como una postal del Vaticano que da la
bienvenida al nuevo milenio. El cuerpo arquitectnico de San Pedro est concebido en el sentido
de la teora del corpus mysticum, es decir, por un lado es arquitectura material y, por el otro, sin
embargo, tambin representa la comunidad espiritual de los creyentes. Con ello, la linterna de la
cpula de san Pedro deviene el esternn del Papa que participa as de este corpus mysticum. Y
teniendo en cuenta lo que Bernini con sus dos columnatas entenda como brazos extendidos de
este cuerpo de la iglesia, comprendido fsicamente, el brazo izquierdo del Papa y el derecho
levantado que bendice conforman una actualizacin de aquel antropomorfismo que representa
el edificio en su conjunto.
Este Leviatn catlico no necesita que nadie se adhiera como parte a su cuerpo para llenarlo de
creyentes, porque la arquitectura en tanto tal ya presenta una abstraccin material del concepto
de comunidad. En ese sentido sera una conclusin errnea que se objetara, teniendo en cuenta
las postales enviadas miles de veces, que el Papa se arrimara aqu el Anticristo, como quien, desde
el punto de vista de catlico, el Leviatn siempre fue presentado. A decir verdad, desde una
perspectiva puramente externa esta objecin es acertada y es sorprendente la facilidad con la que
la cabeza del catolicismo se pone en la pose del dios mortal del estado. Sin embargo, esta audacia
pierde su fuerza explosiva si se considera que se remonta a una concepcin antropomrfica de la
iglesia, que estaba vigente ya antes del Leviatn. El Vaticano puede usar el emblema del estado de
Hobbes tan imparcialmente porque el corpus mysticum de la Iglesia es tal que sobrevive a la
validez de lo que simboliza el Leviatn. La serie de gigantes que ms o menos estrechamente se
retrotraen al Leviatn de Hobbes muestra que las figuras desde el siglo XVII hasta el XIX vean en
l una figura del horror que haba que denunciar. En el siglo XX, por el contrario, se enmascararon
los regmenes totalitarios con la imagen del Leviatn, hasta que la Iglesia, en su propia
superioridad, permiti que un Anti-Leviatn saludase en el nuevo milenio.

6.- La lucha por la cabeza

Adems de las figuras gigantescas, sin embargo, tambin partes separadas del cuerpo nos fueron
legadas durante siglos, y la cabeza era peculiarmente un territorio de disputa. La lucha simblica
por la cabeza del Leviatn consista en su totalidad en romper la relevancia del soberano: sea que
su caput *debiera caer o que fuera conquistado exteriormente o internamente cercado. As, una
variante suiza del Leviatn del siglo XVIII muestra una civitas sin cabeza18. El cuerpo de los
ciudadanos, apindose entre las casas, se dirige a una tribuna de la plaza del mercado. Dado que
dirige a aquel significado metafrico del cuerpo de la Plaza de San Pedro que Bernini tena en mente; cfr.
Horst Bredekamp, St. Peter in Rom und das Prinzip der productive Zerstrung, Berln, 2000, pp. 116 y s.
*
.- Caput: cabeza, en latn.
18
.- Alois Riklin, Verantwortung des Akademikers, St. Gallen, 1987, p. 80, ilustracin 11.

los edificios como tambin la plaza no estn dispuestos unos detrs de otros sino amontonados
unos sobre otros, los innumerables ciudadanos se concentran en una colina conformando el
torso. Como en el cuerpo del Leviatn se agrupan desde los lados hacia el centro, de espaldas al
espectador, para volver despus en una figura triple de soberano, que consiste en una trada slo
un poco puesta de relieve. La cabeza del Leviatn se ha hundido en el pecho al mismo tiempo que
est dividida en tres partes: ahora hay tres representantes, que presiden como primi inter pares a
la comunidad. Slo sobresale ntidamente en el cielo, entre dos hileras de casas, la figura del
medio, que sin embargo es sobrepasada por los edificios y sobre todo por el campanario.

Imagen 19.- Annimo, Alegora de la comuna, estuco, siglo XVIII, Gemeindehaus, Trogen, Suiza.

El pensamiento de Hobbes de que el estado es relevante para sus ciudadanos y que debe tener a
la Iglesia a sus pies para poder permanecer neutral y luchar contra los destructivos intereses
particulares persistentes, esta idea se contradice aqu rotundamente. La razn por la cual esta
versin suiza de un cuerpo estatal estricto, encerrado en s mismo, que puede renunciar a la
jerarqua de la cabeza, est en que los hombre no estn impulsados por el miedo a la muerte sino
guiados por la virtud. Rodeado por las personificaciones de la misericordia y la justicia, el tablero
inferior proclama: La virtud es el ms seguro baluarte de la libertad (Vertu est le plus sr
boulevard de la libert). Con un fundamento tal, definido tan optimistamente, el Leviatn no
necesita ni de cabeza ni de medios de poder especiales para poder dominar. Su dominio es la
autodeterminacin de su cuerpo y por eso tiene que estar decapitado para servir al bien comn.

Imagen fuera de numeracin.- Detalle de la inscripcin de la figura anterior.


La mayora de las discusiones posteriores respecto del Leviatn no optaron por la cabeza sino por
el restablecimiento del caput. El Leviatn slo haba dejado libre la cabeza del soberano para
simbolizar el salto de la suma de todos los individuos a la ms alta cualidad de un soberano. Una
de las contra-imgenes ms notables en relacin al Leviatn apunta a una refutacin de esta
indivisibilidad soberana de la cabeza. La annima pintura muestra a Herodes, lujosamente
vestido; a travs de su piel transparente se perfilan los cuerpos desnudos de los nios: el cuerpo
sin vida del infanticida. El soberano se muestra a travs de lo que llena tanto su cuerpo como

tambin su cabeza como una figura compulsiva, que no puede disociarse y que consiste
solamente en sus asesinatos: una proto- imagen del tirano y del seor de la violencia19.

Imagen 20.- Escuela de Archimboldo , Herodes, pintura, mediados del siglo XVII, Tiroler Landesmuseum, Ferdinandeum, Innsbruck. [En pgina siguiente]

19

.- Bredekamp, Thomas Hobbes visuelle Strategien, op. cit. pp. 78 y ss.

En el siglo XIX tales cabezas compuestas se convirtieron en uno de los medios preferidos para
despreciar a la dominacin desptica; inmediatamente despus de la batalla de Leipzig, de
octubre de 1813, haba aparecido una tarjeta de ao nuevo berlinesa en la que Herodes tena los
rasgos de Napolen. Su cara est compuesta de cadveres, su cuello se convierte en un torrente
de sangre, la tela de araa que est sobre su cuerpo, el mapa de Alemania, es desgarrada por la
mano de Dios que aparece como una charretera, y en el sombrero de tres picos se instala el aguila
prusiana20.

20

.-Sabine y Ernst Scheffler, So zerstieben getraumte weitreiche. Napoleon I. in der deutschen Karikatur,
Stuttgart, 1995, pp. 108 y s.,257.

Imagen 21.- Hermanos Henschel, Triumph des Jahres 1813, grabado en color, 1813, Deutsches
Historisches Museum, Berln.

En una sola semana se vendieron dos mil ejemplares de esta tarjeta de los hermanos Henschel y
posteriormente, slo en Alemania se hicieron veintitrs versiones diferentes. Otras versiones, en
total en nueve pases europeos, hicieron de ella la ms exitosa propaganda anti-napolenica en
imgenes. Una lmina, hablando en particular, deja desplegarse una danza macabra bajo la
imagen de los cadveres; el pregonero que avanza a la izquierda, sostiene la luz de la vida de
Napolen que se va extinguiendo, mientras que a la derecha, dos esqueletos se presentan como
msicos21. Una imagen de cadver posterior muestra slo el crneo y la osamenta. Las vctimas de
Napolen se han convertido en un presagio de su propia suerte22.

Imagen 22.- Annimo, Triumph des Jahres 1813, grabado en color, 1813, coleccin privada.

21
22

.- Ibd.,pp. 110 y s.
.- Ibd., p. 263.

Imagen 23.- Annimo, Das Knochengesicht, grabado, 1814, Germanisches Nationalmuseum,


Nremberg.

La conformacin de la cabeza como figura compuesta sigui siendo uno de los medios visuales
ms notables para quitarle al soberano la soberana y hacer de su crneo o el panten de sus
crmenes o el lugar de reunin de sus instigadores. Esto se daba tanto en Napolen III, cuyo
cabello estaba formado por el guila alemana y cuya nariz es ocupada por un papa desnudo 23,
como tambin en Bismarck (imagen 24), en quien los medios y los ayudantes estn en la cabeza,
para presentar a quien acta de esta manera como impulsado internamente24. Esta serie de
23

.- Gustave Kahn, Europas Frsten im Sittenspiegel, Berln 1907-08, ilustracin 207.


.- Hans-Martin Kaulbach, Bombe und Kanone in der Karikatur. Eine kunsthistorische Untersuchung der
Vernichtungsdrohung, Marburgo, 1987, n 169.
24

imgenes responde al cuerpo compuesto del Leviatn de Hobbes al llenar tambin directamente y
sin disimulos la propia cabeza con elementos y as destruir el aura de su racionalidad neutra.
Tambin negativamente el modelo ha inspirado el motivo propagandstico quizs ms exitoso del
siglo XIX.

Imagen 24.- Annimo, Bismarck, xilografa, alrededor de 1870

En el siglo XX el principio de llenar las cabezas con elementos corpreos en la tcnica de montaje
de los dadastas, repetido hasta la desfiguracin, se ha vuelto un principio estilstico. Un ejemplo
corresponde explcitamente una vez ms a la cabeza del Leviatn en tanto se muestra sin disimulo
en tanto oponente de la masa de ciudadanos que ahora tratan de conquistarlo desde afuera. Se
trata de La tte gante de Frans Masereel, de 1921: como una pared empinada multitud de
hombres escalan desde abajo, desde la zona del cuerpo, la cabeza, para anidar en los prpados y
por ltimo conquistar la frente, como si fuera el reino de los salvos25.

25

.- Franz Masereel, Tete gante, 1921, coleccin privada, cfr. Karl-Ludwig Hofmann/Peter Riede (eds.),
Frans Masereel (1889-1972). Zur Verwirklichung des Traums von einer freien Gesellschaft, catlogo de la
exposicin, Saarbrcken, 1989, p. 25.

Imagen 25.- Frans Masereel, La Tte gante, xilografa, 1921, coleccin privada.

Todos estos ejemplos parecen demostrar al unsono que la recepcin del Leviatn de Hobbes en
democracia solo se dio como contra-imagen; sea como mscara de la dominacin totalitaria o
como medio contra su propaganda. Por consiguiente, si se toma la proto-imagen del estado
moderno como baremo, esta recepcin principalmente negativa podra ser un indicio de que la
democracia esencialmente est falta de imgenes, como John Quincy Adams, el presidente
norteamericano ha propuesto: Democracy has no monuments. It strikes no medals. It bears the
head of no man on a coin. Its very essence is iconoclastic [La democracia no tiene monumentos.
No cuelga medallas. No lleva la cabeza de nadie en una moneda. Su misma esencia es
iconoclasta.]26. Estos dichos fueron superados ya en el siglo XIX por estrategias complejas en el

26

.- Clive Bush, The Dream of Reason: American Consciousness and Cultural Achievement from Indipendence to the Civil War, London 1977, p. 19; cfr. Marion G. Mller, Politische Bildstrategien im amerikanischen Prsidentenwahlkampf 1828-1996, Berln, 1977, p. 23.

campo de las imgenes de los partidos polticos estadounidenses pero parece rodear a la ciencia
poltica hasta hoy con una invisible barrera cegadora27.
Esto es especialmente vlido en la era de la llamada democracia televisiva que, al parecer,
produce una iconoclasia de otro tipo; no se trata de falta de imgenes sino de la negacin del
poder de la imagen por overkill [exceso]de imgenes. Pero este anlisis, que se oye a menudo,
engaa de la misma manera que su antecesor hostil a las imgenes. Tambin en la era de la
simulacin en el campo de la imagen, la democracia no se determina necesariamente por no
tener ningn monumento, sino tambin y precisamente por desarrollar contorno en forma de
imagen28. Actualmente el Reichstag de Berln cumple esta funcin.

7. -El Reichstag

Imagen 26.- Edificio del Reichstag, Berln, fotografa, alrededor de 1930

27

.- La Wehrmachtsausstellung, hay que decirlo al margen, ha producido un desastre poltico, porque las
personas que la construyeron, al parecer, nunca aprendieron a tomar en serio a las imgenes en tanto
entidades independientes, es decir, a examinarlas filolgicamente con exactitud.
28
.- Gerhard Vowe, Medienpolitik zwischen Freiheit, Gleichheit und Sicherheit, Publizistik.
Vierteljahreshefte fr Kommunikationsforschung, vol. 44, 1999, n 4, pp. 395-415.

Imagen sin numerar: El edificio del Reichstag, 1929 , fotografa de Albert Radtke Archivo de la
familia.

El Reichstag de Paul Wallot presenta a la mirada actual un smbolo del guillerminismo, pero no
obstante era ms bien su contra-imagen. La cpula fue concebida por el arquitecto como un
contra-signo vinculado al castillo de los Hohenzollern y la catedral de Berln, y el emperador ha
fastidiado la construccin as como tambin al arquitecto con las palabras ms despectivas. Ms
an, se neg a dejar colocar la inscripcin Al pueblo alemn, y slo durante la guerra, cuando
ya no se trataba de posiciones y clases sino tan slo de alemanes, fue tardamente instalada sin
problemas29. En la repblica de Weimar, el Reichstag se convirti en el smbolo de la debilidad de
la democracia y los nacional-socialistas lo han apreciado una nica vez: cuando se incendi.
Durante el Tercer Reich fue evitado y Albert Speer quera tirarlo abajo pero despus decidi
degradarlo a una suerte de perrera mediante la edificacin de una Volkshalle que sobrepasaba
toda representacin.
La imagen del Reichstag, sin embargo, se constituy en los dems pases como smbolo de la
Alemania nazi y su conquista fue la meta de la estrategia blica sovitica. Cuando despus de 1989
la cuestin de su reconstruccin se hizo candente, el Reichstag fue considerado deshonroso
tambin en Alemania. Su forma, compacta y pomposamente elaborada pareca responder a un

29

.- Con respecto a esto y lo que sigue, cfr. Michael S. Cullen, Der Reichstag, Parlament Denkmal Symbol,
Berln, 1999

pasado miserable, mientras la democracia pareca haber encontrado su smbolo apropiado en el


transparente Plenarsaal del Bundestag de Peter Behnisch.
En 1992, cuando Sir Norman Foster gan el primer premio con la concepcin de un gigantesco
baldaquino, que deba revestir como una filigrana la fuerza del edificio, atenuando su compacidad
y tendiendo una atmsfera de provisoria arquitectura de marquesina sobre la esttica de la
construccin de Wallot, se hizo teniendo en vista el estadio olmpico de Mnich, cuya ligera
arquitectura de marquesina recubra la poca que se atrevi a ms democracia. Con la
marquesina la supuestamente autoritaria fuerza de la cpula deba ser neutralizada. Sin embargo,
despus de muchos meses de discusiones Foster fue obligado en marzo de 1995 por el parlamento
del Deutschen Budenstag a colocar la cpula, rechazada rotundamente por l, sobre la estructura
del edificio. En ms de una declaracin haba hecho hincapi en la subestimacin de la historia del
edificio, ya que para l la cpula era el smbolo de todo lo negativo que poda estar vinculado con
los alemanes: jerarqua y pensamiento de autor, antidemocrtico30.

Imagen 27.- Sir Norman Foster, proyecto del concurso para la reconstruccin del edificio del
Reichstag, 1993.
Una caricatura de la poca en la que se impuso la solucin de la cpula, llegaba al quid de las
discusiones una vez ms de una forma irnica: la cpula era una simbolizacin arquitectnica de la
cabeza*, una verdadera cabeza del poder, signo de la cabeza del rgimen y no del parlamento31. Y
en este argumento, consciente o inconscientemente, tena que resonar el recuerdo del concepto
de caput del Leviatn.

Imagen 28.- Heinz Birg, Kohl und die Kuppel, caricatura, ca.1995

30

.-. Reichstag Berlin. Sir Norman Foster and Partners, catlogo de la exposicin, Berln, 1994, Galera
Aedes; Christina Huberlik y Gewin Zohlen, Die Baumeister des Neuen Berlin, Berln, 1997, pp. 39-43.
*
.- Oberhaupt: jefe, que en alemn viene de la palabra haupt: cabeza.
31
.- Heinrich Wefing (ed.), Dem deutschen Volke, Bonn, 1999, p. 204.

Foster se enfrent al dilema de tener que concebir un elemento constructivo rotundamente


rechazado por l. Su giro en la lnea de los defensores de la cpula fue, ante todo, un oportunismo
forzado, pero su imaginacin formal ha disimulado no slo su propia debilidad sino tambin los
deseos de los defensores de la cpula. Para esto ha utilizado la cabeza, para desacreditar el
concepto hobbessiano de soberana, que se vincula a la simblica caput, al mismo tiempo que
realizaba la idea, que no puede ser designada de otra manera que como genial, de hacer de esta
cabeza ahora algo finalmente transitable.

Imagen 29.- Cabeza del Leviatn, detalle de la imagen 2.

Cuando los visitantes han accedido a travs de la rampa en espiral, que refuerza mediante su
ligero oscilar la impresin de altura area, a la plataforma superior, la Plenarsaal puede ser
abarcada con la vista en una profundidad en lejana por lo menos en algunos sectores. Un
desempoderamiento gestual comparable del parlamento por quienes tienen que estar
representados en l, nunca se ha dado. La cabeza del estado, a la que se encaminan los hombres
en el Leviatn de Thomas Hobbes de 1651, sin poder tomarla, es usurpada en la cpula de Foster,
como si hubiese querido construir una xilografa de Masereel real.

Imagen sin numerar.- Edificio del Reichstag, 1981.

Imagen sin numerar.- Edificio del Reichstag, vista oeste, 2007.

Imagen 30.- edificio del Reichstag, vista desde el oeste, 1998.

Los visitantes que suben y bajan recuerdan a los hombres que se encaminan en diagonal en los
brazos del modelo del cuerpo originario, pero aqu ellos no miran con admiracin a la cabeza del
cuerpo del gigante, sino que lo pueblan en una corriente incesante, para que finalmente puedan
ver, al mirar hacia abajo, a sus representantes. En la Plenarsaal esta impresin es fortalecida por
las filas traseras de asientos que se ven ensombrecidas por las gradas de visitantes y como
desterradas en cavernas. Por lo menos, los diputados que no pertenecen a una bancada estn
disimulados y ya que no hay ningn orden de asientos fijo, los que llegan demasiado tarde son
castigados con la sombra de las gradas.
Desde el exterior, como desde la sala de sesiones, la cpula transparente, en compensacin, deja
aparecer nuevamente como imagen al soberano: pero ahora no como cabeza hobbessiana de un
gigante que provoca terror, sino como caput, de la que los ciudadanos conforman las clulas
mviles. La cpula del Reichstag forma una suerte de cmara alta que de manera estocstica
rene siempre a nuevos ciudadanos. Aqu dentro hay tambin una determinacin poltica del
tiempo. El acto solemne en el cual los ciudadanos hacen nacer al Leviatn en Hobbes al prestar
juramento se vuelve aqu una fiesta continua casual y tambin un poco autocomplaciente.

Imagen 31.- Cpula del edificio del Reichstag.

Imagen sin numerar: Cpula del edificio del Reichstag.

Imagen sin numerar: Cpula del edificio del Reichstag.

Imagen 32.- Brazo derecho del Leviatn, detalle de la imagen 2.

Una caricatura del Tagesspiegel berlins de octubre de 1999 lleva esta tergiversacin de los polos
a su punto lgido. Los hombres han rellenado el cuerpo del Leviatn, ahora sin transicin, hasta la
bveda del crneo, slo ellos son el soberano, que derrama boletas electorales desde una caja a
una jaula de hmsters, en la que la poltica no posee ni siquiera el espacio para su tambor
giratorio.

Imagen 33.- Pohlenz, Der Souvern, caricatura, Der Tagesspiegel, Berln, 10-10-1999

La reconstruccin de Forster es hasta el cuello, de una debilidad desconcertante, en parte, pero la


cpula ha proporcionado a la Repblica de Berln un duradero imagotipo. Y es esta tambin la
razn por la cual el Reichstag a la distancia presumiblemente se muestre como signo de una
transformacin del concepto de estado que se produce invisiblemente. La cpula aumenta el
edificio del parlamento, desacredita, sin embargo, la imagen de la soberana de Hobbes y con esta
posicin intermedia describe precisamente esa discusin que en los aos noventa se ha encendido
alrededor del futuro del estado nacional.
La transitabilidad de la cpula no es slo un gesto vaco. Foster ha juntado el descredito del poder
hermtico con aquel eje vertical en el que se fundamenta la jerarqua de cuo clsico. En un
momento en que los parlamentos pierden su peso en forma creciente a favor dela centralizacin
europea, en el que la globalizacin econmica estrecha el espacio de juego nacional, en el que la
formas de comunicacin electrnicas sustraen vastas reas a la posibilidad de control estatal y en
el que el entretenimiento meditico separa el espacio de pensamiento de lo poltico la inversin

simblica de la jerarqua de Foster tiene, junto a su serena provocacin tambin, el carcter de


una irnica manifestacin de lo dado de hecho32.

8. El nuevo Leviatn

Desde muchos sectores del estado se predice el final33. Este pronstico se base en la suposicin de
que las tcnicas de comunicacin transnacionales generan un nuevo Leviatn, ante el cual los
monstruos nacionales pierden su poder. Esta posicin se liga a internet. Ya en 1992 se haba
dedicado una investigacin a la cuestin de si no habra que encontrar en el predecesor de
internet, la Usernet, una suerte de encarnacin real del Leviatn bio-mecnico34. La red de redes,
tal como ha expresado George Dyson ms tarde, en 1997, fue, por primera vez, la creacin real y
material del Leviatn35. Se refiere, con cierta razn al primer prrafo del Leviatn, en el cual el
gigante artificial es descripto como animal comunicacional bio-mecnico, dotado de razn36. La
irona est, sin embargo, en que la aparente realizacin de la promesa de Hobbes de poder crear
al estado en tanto animal artificial lleva a que esta construccin se salga de los goznes.
Al contrario que la ereccin del Leviatn, la no jerrquica red de redes carece de una metfora
visual contundente comparable. Intentos de simular, por ejemplo, la inter-conexion de la world
wide web con Europa en una cybergeography, no dejan de ser ingeniosas, al ilusionar con los
canales comunicacionales como parbolas supra-terrenas37. Esto no se ajusta a las fronteras del
estado, ya que a pesar de todas las protestas en contrario, apenas pueden ser controladas
eficazmente.
Esto es vlido para miles de programas de hackeo tanto como para sites como Thule-Netz que
intermedia a distribuidores como, por ejemplo, Stomfront, que presenta signos prohibidos de los
nacional-socialistas para descargar (imagen 35)38. Aqu se prepara el material cuya difusin est
penada en numerosos pases. Por supuesto que tambin se comercializa all en forma de libros y
folletos pero existe, por lo menos en principio, la pretensin de que pueda ser detectado y
confiscado. Pero en internet, que acta globalmente, la posibilidad terica misma tiene que ser
excluida.
32

.- Cfr. Horst Bredekamp, Kuppel wider Willen. Das Reichstagsgebude Sir Norman Fosters, Das XX.
Jahrhundert. Ein Jahrhundert Kunst in Deutschland, Architektur in Berlin, ed. De Andres Lepik, Anne
Schmeding y Christian Gahl, Colonia, 1999, pp. 122-123.
33
.- Particularmente notable: van Creveld (nota al pie, 1).
34
.- Richard Clark MacKinnon, Searching for the Leviathan in Usenet, tesis, The Faculty of the Department of
Political Science San Jose State University, 1992.
35
.- George Dyson, Darwin among the machines, Addison-Wesley, 1997, pp 10 y s.
36
.- Thomas Hobbes, Leviathan, ed. de Richard Tuck, Cambridge, 1991, p. 9; Bredekamp, Thomas Hobbes
visuelle Strategien , op. cit., pp. 56 y ss.
37
.- Bajo el trmino cybergeography en www.
38
.- http://www.thulenet.com/index.htm.

Imagen 34.- Visualizando el ciberespacio, 1999.


La red obedece a otros mecanismos que los exigidos en el mundo de la accin poltica y simblica.
El inestimable servicio de internet se encuentra en estas tijeras. Las imgenes prohibidas de
internet dan ocasin para reflexionar en las cuestiones constitucionales a escala mundial. Una
teora universal de esa ndole no est a la vista pero que tambin las imgenes de internet
impulsen algo as es parte de su inestimable valor. El mundo de las imgenes de internet produce
artificialmente esa condicin contra cuya forma primitiva dada Hobbes quera ver creado al dios
mortal. Como una lmina en negativo Hobbes acompaar la discusin jurdica en la red de
redes39. El artista de Colonia, Ingo Gnther, que vive en Nueva York, ha desarrollado una reaccin.
Proyecta la fundacin de un estado de todos los desplazados y expulsados: la civitas de los
refugiados . Esta estructura administrada por la red sera una de las naciones ms grandes de la
tierra. Existen proyectos tales, una solicitud fue presentada en la ONU40. El problema del futuro del
Leviatn probablemente no est desarrollado en ningn lugar tan manifiestamente como en este
arte conceptual que funda un estado en internet.
Imagen 34.- Pgina de inicio de Thule Netz, 1999. [no encontrada]

39

.- Horst Bredekamp, Demokratie und Medien, Brger und Staat in der Informationsgesellschaft, edicin
de Enquete-Kommission Zukunft der Medien in Wirtschaft und Gesellschaft. Deutschlands Weg in die
Informationsgesellschaft. Deutscher Bundestag, Bonn 1998, pp. 188-194.
40
.- Ingo Gnther, pgina de inicio del estado de los refugiados , http://www.refugee.net/.

Imagen 36.- Ingo Gnther, Pgina de inicio del estado de los refugiados.

Traduccin: Felisa Santos