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Annotation

Miami, 2020. Will Piper, ex agente del FBI, al fin


disfruta de la tranquilidad que tanto le ha costado alcanzar
desde que se cruz en su vida el misterio de la biblioteca
de los muertos y revel a una atnita humanidad la fecha
del fin del mundo que los escribas de la abada de Vectis
haban predicho.
Pero ese ansiado retiro no va a durar mucho: el
secuestro del hijo de un senador de Estados Unidos tiene a
la opinin pblica conmocionada, sobre todo porque el
senador Killian podra convertirse en el presidente que
lleve al pas al temido fin de los das.
El principal sospechoso es Cameron MacDonald,
responsable de la seguridad del poltico y antiguo
compaero de Piper. Y, por esa amistad, para demostrar la
inocencia de su amigo, Will est dispuesto a desafiar todas
las normas. Incluso las que impone el rea 51 sobre la
informacin secreta que se halla en los libros de los
malogrados escribas.

GLENN COOPER

La hora de la verdad

Grijalbo

Autor: Cooper, Glenn


2013, Grijalbo
ISBN: 9788425350689
Generado con: QualityEbook v0.63

Enero de 2020

Polica. Urgencias. De qu se trata?


Mi nio! Ha desaparecido.
Desaparecido?
El hombre pareca muy angustiado.
Secuestrado. Han dejado una nota. Enven a unos
agentes!
Cuntos aos tiene su hijo?
Tres meses; no, cuatro.
Y dice que hay una nota?
S. En la habitacin del beb. Mi mujer acaba de
verla.
Dgame su direccin.
El 7220 de South Ocean.
Palm Beach?
S.
Y usted se llama...?
Soy el senador John Killian.
Hubo un silencio al otro lado de la lnea. Y luego:
El senador Killian?
S, hombre, s! Haga el favor de mandar a unos
agentes enseguida...
Varias unidades estn de camino.

1
Will Piper estaba capeando literalmente un temporal,
bailando rocknroll dentro de la cabina de su barco de once
metros de eslora, el Will Power 1. Un rato antes, cuando el
mar estaba tranquilo y el cielo de un rosa ocaso, Will haba
sujetado el barco a su amarre con tantos cabos que pareca
un insecto gordo preso en una tela de araa. Pero ahora lo
nico que poda hacer era agarrarse fuerte y confiar en que,
pasado el vendaval, no tuviera que llamar a la aseguradora.
Esa noche no se encontraba solo. Varios de sus
colegas de navegacin estaban tambin en sus respectivas
embarcaciones; antes de que el temporal alcanzara Panama
City procedente del Golfo, un grupito del club nutico
haba organizado una comida al aire libre con profusin de
latas de cerveza, y al tocar tierra la tempestad conectaron
las radios para saber cmo les iba a sus vecinos.
Will los escuchaba intercambiar mensajes. Estaba
tendido cuan largo era en un asiento acolchado, los
msculos en tensin para no caerse cuando el barco se
escoraba. Por una vez se alegraba de que Nancy y Phillip no
estuvieran con l. Phillip no era problema al chaval le iba
la marcha, pero Nancy odiaba el mal tiempo y le habra
echado las culpas a Will por salpicarse con la sopa. El
temporal an tardara un da en llegar a Virginia, pero

Nancy tambin sabra lo que era bueno. Los colegios


cerraran por la nevada, Phillip tendra un da de asueto, y a
su madre le tocara buscarse la vida para colocar al nio en
casa de alguno de sus amigos. La alta oficialidad del FBI no
disfrutaba de das de asueto ni que se hundiera el cielo.
La lluvia percuta con fuerza en las ventanas de
plexigls. Will tena las luces de la cabina a poca intensidad
para no perder detalle del espectculo luminoso; cada vez
que oa un trueno contaba los segundos hasta el relmpago,
como haba hecho de pequeo en aquella misma parte del
pas. Nueve segundos, cinco, tres. La tormenta estaba
encima y las comunicaciones por radio crepitaban con las
interferencias.
El retumbo ahog el tono de su telfono mvil, pero
en el ltimo momento, antes de que el aparato conectara el
buzn de voz, Will lo oy. Era un modelo pasado de moda,
un smartphone de los sencillos, sin la parafernalia de
accesorios de los NetPen que ahora usaba casi todo el
mundo. Ni pantalla reflectante, ni imgenes en 3D, ni
interactividad inteligente de voz: la simple pantallita de
cristal lquido y nada ms, como en los viejos tiempos. Una
reliquia, igual que l.
No reconoci el nmero.
Diga?
Will? Will Piper?
S. Quin es?

Hola, Will. Soy Cam MacDonald. Te acuerdas de


m?
Se acordaba. Cameron MacDonald. Los dos haban
trabajado en la sucursal del FBI en Indianpolis a finales de
los aos ochenta. Haban llevado varios casos juntos y
compartido ms de una juerga en sus ratos libres. En
aquella poca, Cam beba todava ms que l, si tal cosa era
posible. Un tipo campechano, se haba casado con una de
Texas y conseguido el traslado a San Antonio. Will,
presente en la boda, se haba ganado un cabreo de su propia
mujer apostando con otro agente a ver cunto tardara Cam
en divorciarse. A la postre, Will se le adelant en los
tribunales por unos cuantos aos.
Joder, Cam. Cunto tiempo!
S, ya ni me acuerdo. Un montn de aos. Cmo te
van las cosas? Oye, hay tormenta o algo?
Estoy a bordo de mi maldito barco en pleno
jolgorio atmosfrico.
Uf. Bueno, pues si necesitas las manos para
conducir, o lo que sea que hagis en los barcos, te llamo
ms tarde.
Tranquilo. Aqu estoy, bien atadito. De momento
solo voy de un lado para otro como un cubito de hielo en
una coctelera. Cmo me has localizado?
Bill Tannenbaum.
No me digas. Con l tambin hace siglos que no

hablo.
Bill tena tu nmero. Sigues viviendo en Florida,
no?
Panama City. Paso temporadas aqu y temporadas
en Virginia. Nancy, mi mujer, es un pez gordo en
Washington.
S, eso me han contado. Parece que va camino de
ser la primera mujer directora.
No s si habr margen de tiempo suficiente para
eso, la verdad.
Quedaban solo siete aos para el 2027. Nancy estaba
en pista rpida, pero no tan rpida.
Te entiendo. Eso del Horizonte es una putada.
Will haba agotado sus recursos para la charla trivial;
le pregunt a Cam qu poda hacer por l.
Ests al corriente del secuestro del hijo del
senador Killian en Palm Beach, hace dos das?
S, claro. No soy muy de seguir las noticias, pero
todo el mundo habla de lo mismo. Y qu tienes t que ver
con ese asunto?
Trabajo para Killian. Guardaespaldas, chfer, ese
rollo. He currado con l durante un ao. Antes estaba
Chuck Steuben, otro ex de la agencia, l me pas el trabajo.
Killian no tiene un servicio secreto?
El trato era que si gana de calle las elecciones, le
pondran proteccin. Ya sabes, presunto nominado y todo

eso. El secuestro ha hecho que la cosa se dispare. Parece


ser que ahora contar con todo un ejrcito.
Parece?
Es que yo ya no estoy en nmina. Bueno, peor que
eso. Lo creas o no, soy un sospechoso en lo del secuestro.
Necesito un buen abogado con urgencia. Pensaba que
estando en Florida seguramente conocers a algn buen
criminalista por esa zona. Estoy jodido, Will, te lo juro.
Me vendra bien un amigo.

La ventisca que azot Virginia un da despus convirti el


trayecto cotidiano de Nancy Piper a Washington en una
carrera de tortugas. Mientras miraba enfurecida el
inexorable reloj del salpicadero, se dedic a pensar cosas
feas de su marido.
Eran, desde haca siete aos, un matrimonio poco o
nada convencional. Mientras que Will segua prcticamente
retirado de la circulacin, ella haba ascendido con agilidad
de trapecista en el escalafn organizativo del FBI. Su
traslado al cuartel general en Washington supuso abandonar
Pittsburg, lugar de su ltimo puesto de trabajo, y mudarse a
Reston (Virginia) con el hijo de ambos, Phillip. Era una
casa preciosa de tres habitaciones en una parcela arbolada,
y Will no tard en sumirse en la locura extrarradial. Si

haba un pez fuera del agua en el pas de los oficinistas, los


trayectos al colegio y los partidos de ftbol de los cros,
ese era Will Piper.
Aunque casi todo el mundo supona que al gran Will
Piper, el hombre que haba sacado a la luz la existencia de
la Biblioteca de Vectis y el mundo oculto de rea 51, le
iban muy bien las cosas, no era ese el caso en absoluto. Se
haba dejado convencer para escribir un libro, aos atrs,
del cual se hizo una adaptacin para la gran pantalla, pero
casi todo el dinero haba servido para financiar los estudios
de Phillip y el barco, que la mayor parte del tiempo se
pudra de asco en un club nutico de Panama City. A Will
no le gustaba nada la publicidad y se limit a cumplir lo que
estipulaba el contrato de edicin. Cuando todo qued atrs,
tom la decisin de evitar el crculo vicioso de
conferencias, reality shows, presentaciones... Intent
adaptarse al entorno, ser un tipo normal y corriente, pero
no poda pasar desapercibido tratndose de un hombre
apuesto y corpulento, de sonrisa astuta, con el pelo rubio y
cuatro canas, y cuando algn desconocido lo reconoca y le
preguntaba qu iba a pasar el 9 de febrero de 2027, Will
contestaba, educadamente, que no tena la menor idea.
Ahora tiraban con el sueldo de Nancy, cosa que a l le
pareca bien. Ninguno de los dos tena grandes ansias
materiales.
Lo que Will no tragaba era hacer de marido hogareo.

Cay en una depresin y siempre estaba de morros,


empez a beber ms cerveza de la cuenta y a mirar con
ansia la botella de Johnnie Walker Black del estante de la
tienda de vinos y licores. Al final Nancy se hart. As como
no era bueno que un nio de seis aos tuviese un padre que
no parara en casa, tampoco lo era que Phillip se hiciese
mayor viendo cmo sus padres se tiraban dardos el uno al
otro. Por otro lado, ver a Will dando coletazos como un
pez fuera del agua le estaba pasando factura a ella tambin.
De ah que le diera permiso para estarse buena parte del
tiempo en Florida, y los tres iban y venan tantas veces
como resultaba prctico al objeto de mantener la apariencia
de una vida familiar.
Y funcion. La mayor parte de las veces. Phillip se
estaba convirtiendo en un chico muy equilibrado, y Nancy y
Will eran felices y romnticos cuando estaban juntos.
Hablaban un par de veces al da cuando estaban separados, y
Will acuda para actos en el colegio y reuniones de padres
con maestros. Ella supona que Will le era fiel en su
particular convento nutico, y si no lo era prefera no
saberlo. Lo que s le hizo prometer fue que no se lanzara
de cabeza a la bebida. Eso, para ella, era pecado mortal. A
sus amigas y a Laura, la hija de Will de su primer
matrimonio, les resuma de esta manera la situacin: Will y
ella estaban felizmente casi-casados.
La nica vez que Nancy se permita enfadarse con l

era en das como el presente, cuando tena que hacer


labores de canguro de emergencia y tena la sensacin de
ser una estresada madre soltera.
Su NetPen se puso en marcha en la pantalla del
salpicadero. Era su ayudante preguntando por la hora
prevista de llegada.
Unos veinte minutos, si alguien no hace un trombo
delante de mis narices.
Mike te espera muy ilusionado.
Nancy solt un taco por lo bajo.
Fantstico. Qu le has dicho?
Pues la verdad.
Bien hecho. Te ha dicho l lo que quera?
Killian, Killian, Killian.
Los primeros en responder haban sido los agentes de
la oficina de West Palm Beach, y el caso haba sido
inmediatamente transferido a los cuarteles generales del
FBI en Miami y en Washington. Ningn delito llega a tan
altas instancias como el secuestro del beb de un candidato
a la presidencia.
Alguna novedad desde anoche?
Hay un informe en tu bandeja de entrada, pero nada
importante.
Nancy cerr la conexin y sintoniz de mala gana la
CNN en la radio del coche para escuchar las ltimas
noticias. Ms vala que supiera cmo lo estaban enfocando

los medios antes de meterse en la guarida del len.


Mike Curry era el subdirector de la Divisin de
Investigacin Criminal del FBI, y Nancy, su directora
adjunta. Curry estaba a las rdenes del gran jefazo de la
Divisin, el subdirector ejecutivo para las Ramas Criminal
y Cyber, quien a su vez reciba rdenes del director del FBI
en persona. Nancy, que era ya una de las mujeres de ms
alto rango dentro de la agencia, estaba, por lo tanto, a solo
tres escalones de la cspide de la pirmide. Sin embargo,
se gan una regaina como si fuera una agente especial
recin salida de Quantico.
Por Dios, Nancy, no puedo permitir que llegues
tarde, y menos an en un da de crisis se quej Curry.
Todos los das son de crisis, fue lo que pens ella,
pero asinti con la cabeza encajando el golpe.
Lo siento, Mike. Colegios cerrados por nevada; te
lo explico, no es una excusa.
Curry estaba al corriente de cmo se lo organizaban
ella y su famoso marido.
Los medios nos estn acribillando gru.
Necesito que prestes toda la atencin.
La tienes.
Empieza a extenderse la idea de que a Cameron
MacDonald se le trata con manga ancha porque estuvo en la
agencia.
Pero no es el caso dijo ella. Le la

transcripcin del interrogatorio. Nuestros agentes lo


acribillaron a preguntas. Ahora mismo estn investigando
sus datos personales y financieros. Puede que esta misma
tarde tengamos ms datos.
Pero no una detencin.
Cuando haya motivos para ello, si llegara a
haberlos, Jim Moskowitz se pondr en contacto con el
fiscal de la zona.
T qu opinas de Jim? pregunt Curry.
Moskowitz estaba al mando de la sucursal de Miami.
Es un buen tipo. Serio y con sentido comn.
Curry frunci el entrecejo.
Cuando oigo bueno y serio me entra acidez.
Para un caso como el que nos ocupa, lo que quiero or es
cojonudo y fantstico. Por eso vas a ir t a Florida. Te
pongo al mando.
Nancy intent poner cara de pquer, pero la noticia no
le hizo ninguna gracia. Si las cosas iban bien, encontraban
al beb con vida y detenan a quien hubiera que detener, su
papel en la investigacin quedara en segundo plano. Pero
si las cosas iban mal y podan ir fatal de muy diversas
maneras, entonces se convertira en el chivo expiatorio.
Ests seguro, Mike?
Segursimo. Ya est arreglado. Es el secuestro ms
importante en este pas desde lo del hijo de Lindberg y lo
de Patty Hearst. Killian podra ser el prximo presidente

de la nacin. Jams en la historia de las campaas


presidenciales ha ocurrido nada semejante. Nos preguntan
si se trata de un acto terrorista y el director quiere saber si
esto podra ser competencia de la rama de
Contraterrorismo. Yo no quiero pasarles un caso como
este a esos tipos, entiendes? Por lo que he podido ver,
MacDonald est actuando exactamente como lo que es. Ve
a Florida, apritale los tornillos, encuentra a sus cmplices
y encuentra al cro, si puede ser con vida. Yo dejo esto en
septiembre. T o Bruce Benedict vais a ocupar esta butaca a
partir de octubre. Quin de los dos se llevar el gato al
agua?

2
Nancy se puso a trabajar en ello con la eficiencia que la
caracterizaba. De regreso a su oficina utiliz el NetPen
para llamar a la mujer que estaba cuidando de Phillip, para
conseguir un reactor que la llevara a West Palm y para
pedirle a su ayudante que le comunicara con Will. A la vez
iba saludando a las personas que dejaba atrs con su rpida
zancada. No haba cumplido los cuarenta y era unos veinte
aos ms joven que Will. l siempre le deca que estaba
cada vez ms guapa segn pasaban los aos, y aunque ella
no era de las que aceptaban de buen grado cumplidos como
ese, por dentro se senta a gusto. Era menuda y estaba en
forma gracias al rato que le robaba al almuerzo para ir al
gimnasio, y tanto por su bonita cara como por la enorme
energa que irradiaba, siempre llamaba la atencin.
Mientras pasaba sin detenerse frente a su ayudante,
este le dijo que tena a Will esperando.
Nancy conect la pantalla de su mesa de trabajo. Will
se negaba a comunicarse por videoconferencia, y en vez de
su cara se vea un cuadrado negro en el monitor.
Todo bien otra vez por ah? pregunt ella.
El da siguiente a un temporal siempre es precioso,
ya lo sabes.
Ests pescando?

S y no.
Explcate.
Trato de pescar respuestas.
Se puede saber de qu me hablas, Will?
Estoy en Palm Beach. Acabo de llegar en avin.
Y a santo de qu, si se puede saber?
Un antiguo colega mo est en un buen aprieto. Y ya
que dispongo de mucho tiempo libre, me he dicho, voy a
echarle una mano.
Le conozco?
Es Cameron MacDonald.
Nancy cerr los ojos y dej caer la cabeza sobre una
mano. Le entraron ganas de matarlo, pero se esforz por
dominarse.
No digas una sola palabra ms.
Por qu?
Es una investigacin en curso, Will. Y resulta que la
llevo yo. No puedo permitir que hables con mi principal
sospechoso.
Cam dice que l no ha tenido nada que ver.
Me da igual lo que diga. Aqu lo importante es que
mi marido se est relacionando con un sospechoso: eso me
crea un enorme conflicto.
Para empezar, Nance, yo no tena ni idea de que t
estuvieras metida en esto, y segundo, qu quieres que
haga? El tipo acudi a m. Nos conocemos de toda la vida.

De la poca de Indianpolis.
Mira, Will. Haz el favor de decirle que no le puedes
ayudar. Te pida lo que te pida, le dices que se busque a otro.
Se produjo una de las tpicas pausas telefnicas marca
Will Piper. Ella casi pudo or cmo el cerebro de su
marido maquinaba una respuesta. Cuando lleg, no pudo ser
ms predecible.
Imposible, mueca, lo siento. Ya le he dicho que iba
a echarle una mano y eso es lo que voy a hacer.
Ella solt un suspiro, notando en el pecho la presin
de estar casada con Will.
Yo te llamaba para pedirte que vinieras unos das a
Reston y te ocuparas de Phillip. Salgo dentro de una hora
para Palm Beach.
Vaya, lo siento. Me temo que tendr que quedarse
en casa de algn amigo. No sabes de algunos padres para
un caso as?
Algo se me ocurrir.
Phillip aguanta lo que le echen.
S, has conseguido que toda la familia aguantemos
lo que nos echen. Esper a que l se molestara, pero el
enfado no lleg.
Oye, qu tal si nos hospedamos en el mismo
hotel? propuso Will en cambio, tan alegre.

3
Will fue hasta el distrito financiero de West Palm Beach
en el coche que haba alquilado. Despreciaba los coches
elctricos y segua fiel a su viejo Camaro, que tena
siempre a mano en el nutico. Pero con lo caro que iba el
combustible, se vea obligado a racionar sus salidas. Los
tiempos de salir por ah a gastar gasolina de alto octanaje
haban terminado. Aparc y encontr la cafetera. El
individuo que supuso era Cameron estaba sentado a una
mesa del fondo, con una taza en la mano. Will intent ver la
cara ms joven que l recordaba, pero los aos y los apuros
de los ltimos das parecan habrsela tragado. Cam le ech
un cable.
Hola, Will.
Cam. Me alegro de verte.
No has cambiado nada.
Will se sent y dijo:
T tampoco.
Embustero. Peso dieciocho kilos ms, parezco un
bocadillo de mierda. Pero a ti en cambio se te ve bien.
Estuve pendiente cuando aquello tuyo se vino abajo, hace
diez aos. Supongo que debera haberte dicho algo, pero
pens que...
Bah, olvdalo.

Pens que ya tendras gente que te apoyara. La


pelcula no la vi. No me interpretes mal, pero opino que
eres ms guapo que ese actor que haca de ti.
l se lo pasa mejor que yo.
S, eso parece. Pero mira, Will, yo considero que
eres un autntico hroe americano por haber sacado a la luz
todo aquello. Quiz no fueron buenas noticias, pero la
gente tena derecho a conocer la existencia de la
Biblioteca.
La Biblioteca.
Incluso despus de una dcada de meditacin, a Will
le segua pareciendo nada ms que eso, una historia
fantstica, una ficcin. Sin embargo, era real.
Una inmensa biblioteca compuesta de unos
setecientos mil volmenes descubierta por arquelogos en
1947 bajo las ruinas del antiguo monasterio de Vectis en la
isla de Wight, frente a la costa meridional de Inglaterra.
Pero se trataba de unos libros inslitos, nicos en la
historia del gnero humano, escritos de manera metdica y
laboriosa a lo largo de cinco siglos por una secta de
escribas autistas que se dedicaron a esa nica actividad
durante su enclaustrada existencia subterrnea. Encauzando
una desconocida e inexplicable energa superior, trabajaron
a la luz de las velas anotando las fechas de nacimiento y
defuncin de todo hombre, mujer y nio que haya de existir
jams.

Durante cinco siglos, sucesivas generaciones de


sabios de ojos verdes y tez plida se afanaron en el
subsuelo del monasterio, protegidos por una orden de
monjes... hasta que todo termin en una orga de sangre y
suicidio. Desaparecida la ltima generacin de sabios, su
legado fue un ltimo libro y una fecha final: el 9 de febrero
de 2027, acompaada de esta lacnica anotacin en latn:
Finis dierum.
El fin de los das.
Winston Churchill supo ver las implicaciones de aquel
hallazgo. Inglaterra, a la sazn recuperndose de los
estragos de la guerra, no estaba en condiciones de asumir la
responsabilidad logstica, financiera y tica de la
Biblioteca; Estados Unidos recogi el difcil testigo, y as
naci el inmenso complejo subterrneo en el desierto de
Groom Lake, en Nevada.
Las supersecretas instalaciones conocidas como rea
51, construidas para alojar la Biblioteca, vieron nacer la
ms completa operacin de inteligencia que haya conocido
la humanidad. El hecho de poder establecer una correlacin
entre fechas de fallecimiento y datos especficos de
personas concretas significaba que Estados Unidos parta
con ventaja a la hora de predecir grandes acontecimientos
sesmos, tsunamis, guerras, hambrunas, lo cual
permita a su gobierno y sus fuerzas armadas planificar los
recursos y reaccionar con prontitud. Asimismo, la base de

datos computarizada poda aportar informaciones sobre


personas especficas de importancia nacional. Unos
cuantos hombres de dentro supieron que John F. Kennedy
iba a morir el 22 de noviembre de 1963. No podan hacer
nada al respecto, pero lo saban.
Todo lo referente a la Biblioteca incluido el ya
inminente fin de los das habra continuado siendo
objeto del mximo de los secretos de no aparecer Will
Piper y su pareja, Nancy Lipinski. l estaba a punto de dejar
el FBI; ella estaba justo empezando. Fue un caso de lo ms
desconcertante. Primero una oleada de asesinatos en serie
que no era lo que pareca ser. Luego una peligrosa pista que
los condujo al corazn de las operaciones en rea 51. Will
y Nancy, los cazadores, acabaron siendo las presas. Y Will,
in extremis, desesperado por salvar su pellejo y el de sus
seres queridos, dio a conocer la existencia de la Biblioteca
para gran estupefaccin general.
Desde entonces, todo el mundo estaba en la misma
onda. La perspectiva de los humanos sobre la vida y la
muerte, sobre el libre albedro y el destino, haba
cambiado. Todos saban que el 9 de febrero de 2027 era un
da especial el ms especial en la historia de la
humanidad.
El Horizonte se aproximaba.
A Will no le apeteca hablar del pasado, y mucho
menos or a Cam llamarle hroe americano. La simple idea

le resultaba ridcula. Pidi un caf y fue directo al grano.


Saba lo que los medios haban divulgado; ahora quera
conocer la versin de Cam.
Cam haba estado viviendo en los aposentos situados
encima del garaje. La finca del senador Killian ocupaba
algo menos de una hectrea de terreno muy cuidado entre
el mar hasta el Inland Waterway. El precio de la propiedad
deba de rondar los treinta millones de dlares. John
Killian haba hecho las cosas bien toda su vida, matrimonio
incluido. Judy, su esposa, perteneca a una rica familia de
Florida, y l no par mientes en echar mano de su herencia
para vivir a todo tren y organizar ostentosas campaas.
Dotado de un fsico de actor de cine y una fina inteligencia,
era cosa cantada que tarde o temprano utilizara el Senado
como rampa de lanzamiento, y a los cincuenta y dos aos
decidi echarse al ruedo y optar a la presidencia. Quien
ganara estas elecciones sera el presidente del Horizonte,
la persona que bien poda llevar a la nacin al borde de la
incertidumbre hacia el final de su segunda legislatura.
Pero antes Killian tena que ser nominado, y las
primarias abundaban en candidatos factibles. l no parta
como favorito cuando en 2018 tom la decisin de
presentarse, pero las cosas cambiaron al quedar Judy
embarazada. Llevaban aos intentndolo sin llegar a
concebir. De hecho, cuando el gineclogo les dio la
noticia, la primera palabra que le vino a Killian a la mente

fue justamente esa: inconcebible. Era inconcebible que sus


planes se complicaran porque la mujer que necesitaba a su
lado (para ir estrechando manos y conseguir votantes y
donantes) estuviera encinta. Killian le dijo a Judy que
estaba contento, pero de hecho estaba furioso. La furia le
dur lo que sus asesores tardaron en hacerle saber, tras
pequeos sondeos, que el embarazo era un punto a favor a
la hora de conseguir votos importantes. A partir de ah,
Killian se puso ms que contento.
Recin estrenado el ao 2020, las encuestas lo
situaban en cabeza de la carrera presidencial. Haba ganado
por los pelos en Iowa y claramente en New Hampshire. La
idea de una pareja joven y dinmica ocupando la Casa
Blanca y trayendo un beb al mundo en un momento en que
los nimos estaban por los suelos tena algo de
esperanzador. El beb, un nio, naci sano. Tras un discreto
sondeo para sopesar diversos nombres, Adam result
vencedor. El pas entero aguardaba las primeras fotografas
del pequeo Adam. Su carita apareci en pins de campaa.
Segn las encuestas, Killian parta con una ventaja
sustancial en Carolina del Sur. El Sper Martes estaba a la
vuelta de la esquina, y lo que vena despus pintaba como
un paseo triunfal hasta la nominacin en Dallas.
Las cosas, sin embargo, se haban torcido. Killian
decidi suspender la campaa; en Carolina del Sur haban
retirado toda la propaganda. Los dems candidatos no

saban muy bien cmo reaccionar ante la tragedia y los


encuestadores del propio Killian trabajaban a toda mquina
para analizar la situacin. Si el nio apareca, Killian
seguramente sera izado en hombros hasta las puertas de la
convencin por un electorado exultante. Pero si el pequeo
Adam estaba muerto, todo se habra perdido. Un beb
muerto era, por decirlo as, una patata caliente; por un lado
inspiraba compasin, por otro daba al traste con las
esperanzas e introduca una nota de desengao. Si Killian
hubiera preguntado, sus asesores se lo habran dicho, pero,
y eso hablaba en su favor, no lo haba hecho. As pues, su
equipo de campaa en Miami se reserv el dato mientras el
matrimonio Killian permaneca encerrado con algunos
parientes prximos y agentes de polica.
Cuntame cmo fue el da antes del secuestro
dijo Will.
Pues un da de lo ms normal y corriente
respondi Cam. El senador tena que reanudar la
campaa al cabo de dos das y estaba descansando. No sali
de la finca.
Y su mujer?
Tampoco. No se movi de casa. Desde que tuvo el
cro casi no sala.
Hblame de ella.
La tpica ta buena, si te van las rubias platino. Un
tipazo impresionante, delgada, de esas que quitan el aliento

con unos buenos vaqueros. Yo creo que le daba corte


enfrentarse a las cmaras sin haber perdido antes los kilos
del embarazo.
Y ese da, el lunes, t que hiciste, si los dos se
quedaron en casa? pregunt Will.
Cam se encogi de hombros.
Aburrirme como una ostra, la verdad. Fui a correr
un poco, levant pesas en el garaje, mir la tele y luego
hice la ronda de costumbre.
O sea...?
Comprobar que el cercado estuviera intacto, que las
cmaras de seguridad funcionaran... Debo estar disponible
las veinticuatro horas del da durante toda la semana, por si
el senador quiere que lo lleve a alguna parte o que vaya a
recoger a alguien, pero no supe nada de l hasta el martes a
las cinco de la maana. Entonces fue cuando se arm la de
Dios.
Qu fue lo que te dijo?
Que su hijo haba desaparecido y que acudiera
enseguida.
En qu tono lo dijo?
Hombre, estaba muy alterado.
Y fuiste al cuarto del nio?
S.
Quin haba all?
El senador y nadie ms.

Dnde estaba su mujer?


En el dormitorio, al final del pasillo. La o llorar.
Dnde estaba la nota?
En la cuna.
Los medios no han divulgado lo que deca.
Deca Retrate de la carrera.
En serio?
Como lo oyes.
Estaba escrita a mano?
No. Eran letras recortadas de una revista y pegadas
en un trozo de papel blanco.
Qu ms viste?
Una de las ventanas estaba abierta.
Forzada? Sin la mosquitera?
Los Killian no usan mosquiteras. Nunca abren las
ventanas. Siempre tienen puesto el aire acondicionado.
Pero las cerrarn con pestillo, no?
S, claro. Una de las cosas que haca en mi ronda era
comprobar que estuvieran cerradas con pestillo.
Pero esta no lo estaba.
Cuando llegu estaba abierta, o sea que no.
Qu hiciste entonces?
Le dije al senador que no tocara nada y llam a la
polica.
Bien. Qu ms viste?
Haba una escalera de mano en la parte de fuera.

Suba desde el patio hasta el cuarto del nio.


La habas visto antes?
S, era de la casa.
Dnde la guardaban?
Cam mene la cabeza, avergonzado.
En el garaje respondi.
Ese da estaba en el garaje?
S.
Justo debajo de tu madriguera.
S, seor.
Pero no oste entrar a nadie y sacar la escalera.
Imagino que estara durmiendo.
Will se termin el caf e hizo seas a la camarera para
que le sirviera ms.
Bueno, Cam, no tengo ms remedio que
preguntrtelo. T bebes?
A veces. Nunca de da y nunca si estoy de servicio.
Pero t eres el guardaespaldas de ese hombre. Y
dentro de unas semanas Killian dispondr de servicio
secreto propio.
Qu me vas a contar.
Cuntas copas te tomaste aquella noche?
Cam baj la vista y dijo:
Tres o cuatro.
Con qu te envenenas?
Con vodka.

No seran cinco o seis?


Igual s.
Esto consta en tu declaracin al FBI?
S. No he ocultado nada.
Y cul fue la idea central del interrogatorio?
Ellos creen que ha sido alguien de dentro; que yo
estoy implicado y que tengo uno o ms cmplices.
Encontraron mis huellas dactilares en la escalera de mano.
No es de extraar porque la utilizo muy a menudo.
Segn ellos, qu mvil tendras t?
El dinero. Suponen que alguien pedir un rescate.
Han empezado a meter las narices en mis cuentas.
Y qu encontrarn?
Nada bueno. Estoy sin blanca. Y debo dinero.
Luego volveremos sobre eso. Dime, las cmaras
de seguridad no grabaron nada? Un tipo como Killian
seguro que tiene cmaras en su propiedad.
Cam frunci los labios y mir de hito en hito a Will.
Alguien desconect el cable de Ethernet del router
que hay en el stano del edificio principal. Las cmaras
dejaron de funcionar hacia la una y media de la madrugada.
Huellas dactilares?
Las mas. Bueno, eso dijeron los del FBI cuando me
estaban machacando.
Joder, Cam dijo Will meneando la cabeza.
Qu quieres, no ves que he bajado all montones de

veces para comprobar el sistema?


Y la alarma de la casa? No me digas que alguien la
desconect.
Cmo lo has adivinado?
Y tus huellas en el teclado numrico?
Claro! Cmo no van a estar si la uso a cada
momento?
La camarera dedic a Will una significativa sonrisa al
acercarse para servirle ms caf. Una vez se hubo ido, Will
dijo:
Ahora hablemos de tus problemas econmicos,
Cam.

4
Nancy asom la cabeza desde el Lear Jet y enseguida le
vino a la memoria por qu a Will le gustaba Florida. La
clida brisa acarici sus mejillas y borr de un plumazo el
recuerdo del glido Washington. Un coche de la oficina de
West Palm la esperaba en la pista de aterrizaje; unos quince
minutos despus recorran South Ocean Avenue entre
mansiones de millonarios mientras unas olas color
esmeralda rompan en la playa. No fue difcil distinguir la
casa de Killian. Dos todoterrenos negros del servicio
secreto bloqueaban la entrada y un tro de agentes montaba
guardia frente a una verja pintada de blanco. Nancy se ape
del coche y ense su documentacin. Un agente joven la
acompa hacia la casa.
Nancy quera echar un vistazo al terreno antes de
entrar. El edificio principal estaba en el centro de la finca,
a medio camino entre el mar y los canales navegables. Era
grande, de estilo colonial, con un tejado a dos aguas de
ladrillo rojo, diez habitaciones y casi mil metros
cuadrados. Por el lado de mar, junto a una de las cercas que
delimitaban la finca, haba un garaje y varias dependencias
ms pequeas, todo en el mismo estilo arquitectnico. En
el lado opuesto haba una piscina de respetable tamao, una
pista de tenis de arcilla y un csped que se extenda hasta el

embarcadero, donde pudo ver un yate de dieciocho metros


de eslora que habra hecho babear a Will, adems de una
pequea lancha a motor.
Nancy se volvi para contemplar la parte posterior de
la casa. En el patio empedrado se vea la escalera de mano,
su parte superior apoyada en el antepecho de una ventana de
la segunda planta.
Es el cuarto de los nios, verdad? le pregunt al
agente.
Yo solo estoy de guardia, seora respondi el
joven. No he visto la casa por dentro.
Nancy estuvo un cuarto de hora esperando en la sala
de estar a que apareciera el senador Killian. En el comedor,
de decoracin formal, un grupito de tcnicos del FBI
aguardaba frente a varias pantallas de ordenador y equipo de
monitoraje a que llegase la llamada pidiendo un rescate.
Cuando Killian apareci por fin, en compaa de un par de
ayudantes, Nancy tuvo la rara sensacin de conocerle sin
que se lo hubieran presentado. La cara del senador no poda
ser ms reconocible; con las primarias en pleno apogeo,
era casi imposible no toparse con algn pasqun pro-Killian
o anti-Killian.
Tena el pelo canoso, con raya perfecta, un moreno de
navegante y una dentadura ultrablanca, con fundas. Iba
impecablemente vestido, ropa informal de tonos pastel.
Nancy se pregunt cmo se habran sentido Will y ella si

alguien hubiera raptado a Phillip tres das atrs. Seguro que


no habran tenido tan buena pinta; claro que ellos no eran
candidatos a la presidencia.
Se puso de pie y le tendi la mano.
Senador, soy Nancy Piper, de...
Killian salud con un gesto de cabeza, se sent en el
sof sin darle la mano y dijo:
Ya s quin es. Sintese.
Nancy le sigui el juego. Era evidente que el hombre
estaba desquiciado, y a ella no le pareca mal que no
quisiera fingir buena educacin.
El director Parish le manda saludos, senador, y me
ha dicho que le diga que el FBI ha puesto en marcha todos
sus recursos.
Dele las gracias de mi parte respondi Killian.
Cmo debo interpretar su papel en esto, Nancy? Le
importa que la tutee?
Ella neg con la cabeza.
Me pregunto si tu presencia aqu es sntoma de que
avanzamos o, por el contrario, de que no hemos progresado
nada. En este ltimo caso, estaramos hablando de
incompetencia.
Nancy no era persona que se dejara intimidar
fcilmente, pero Killian estaba ganando la partida. Le haba
visto acribillar a preguntas a colegas del FBI en las
sesiones de la subcomisin del Senado, y no era un

espectculo agradable.
Puesto que nadie ha pedido un rescate, nos estamos
centrando en estudiar la escena del crimen y las pistas de
las que disponemos.
l la mir, ceudo.
Ya. Y bien?
Ver usted, senador respondi ella carraspeando
. De hecho no he venido para informarle, sino para
colaborar personalmente en la investigacin.
Sabes la cantidad de veces que me han
interrogado?
Imagino que muchas, senador. Solo le pido que me
permita formularle unas cuantas preguntas.
Killian desvi la vista hacia sus ayudantes, como
esperando que pudieran librarlo de aquella insistente mujer.
Te concedo cinco minutos.
Sera preferible hablar en privado.
Killian seal a sus ayudantes.
Una campaa presidencial es como un movimiento
religioso, y estos hombres vienen a ser sacerdotes
explic. Billy Weddle est al mando de mi campaa y
Marty Stuart es mi jefe de comunicaciones. Van conmigo a
todas partes salvo al bao y a la cama.
Como guste, senador... dijo Nancy. Cuando
terminemos, tendra que hablar con su esposa.
Eso no va a ser posible, al menos de momento. Est

durmiendo. El doctor le ha administrado un sedante.


Bien, quiz ms tarde, entonces.
Ya veremos, pero sera mejor que dedicaras el
tiempo a exprimir al mximo a ese MacDonald.
Cree usted que l es el responsable?
Lo creo. Y no soy el nico. Es que t no?
Suelo empezar sin ideas preconcebidas. Por eso
quiero hacer las entrevistas personalmente.
Si de m dependiera, torturara a ese hijo de puta
hasta que me dijera dnde est Adam.
Entiendo cmo se siente, de veras. Aparte de las
pruebas que tenemos hasta el momento, sospechaba usted
de l antes del secuestro?
No. Pareca perfectamente capacitado para su labor.
Sabe algo de su vida personal?
No es mi estilo. Me gusta centrarme en lo
estrictamente profesional. Dicho esto, supe que est
divorciado y que tiene una hija que vive con su madre. Es
todo.
Alguna vez vino a verle alguien a sus aposentos en
la finca?
No que yo sepa. Eso no le estaba permitido.
Alguna vez recibi MacDonald una llamada
mientras lo llevaba a usted en coche?
Tampoco le est permitido.
Tena acceso a cualquier lugar de la propiedad?

Dira que s. Que yo sepa nunca entr en la casa sin


mi permiso o el de Judy, pero estaba encargado de
mantener la seguridad en toda la finca.
Entonces no sera de extraar que encontremos sus
huellas por toda la casa y alrededores.
Supongo. Y qu hay de la nota? Nadie me ha dicho
nada al respecto. Estaban sus huellas?
Nancy saba que no haba nada en la nota.
No comentamos en pblico los datos forenses,
senador.
Killian se encendi.
En pblico! Soy una persona directamente
implicada, por Dios!
Estoy segura de que comprender la necesidad de
mantener la integridad de esta investigacin. Permita que le
pregunte sobre el lunes por la noche. A qu hora acostaron
al pequeo Adam?
No lo s con exactitud. Yo estaba abajo, en la sala
de prensa, revisando unos anuncios de la campaa con estos
caballeros y varias personas ms. Judy estaba arriba. Creo
que fue sobre las ocho.
Deduzco que no tienen ustedes niera.
Judy fue tajante en ese sentido. Quera ocuparse
personalmente de todo.
Y arriba no haba nadie ms? Cocineros? Ama de
llaves?

No, nadie. No tenemos gente viviendo en la casa.


A qu hora se marcharon sus asesores de campaa?
Billy? dijo Killian dirigindose a su asistente.
Creo que hacia las diez y media respondi el
aludido.
Se fue todo el mundo a la misma hora? pregunt
Nancy.
Todos asintieron.
Y, senador, subi usted directamente a acostarse?
Estuve leyendo un rato en el estudio. Creo que me
fui a la cama a eso de las once o poco ms.
Su mujer estaba acostada?
S.
Durmiendo?
S.
Alguno de ustedes dos sali del dormitorio entre
las once de la noche y las cinco de la maana?
Parece ser que Judy se levant hacia las doce y
media. Haba odo el intercomunicador del cuarto del beb
y fue a darle un bibern.
No la oy usted levantarse?
Tengo el sueo muy profundo. No, no la o. Dorm
hasta las cinco, cuando me despertaron los gritos de Judy
desde el cuarto del nio.
Cuando entr usted all, toc algo?
S, claro, al principio. Mir por la ventana y vi la

escalera, supongo que tocara el alfizar. Y probablemente


toqu la colcha del beb; no, seguro que la toqu. Pero tuve
cuidado de no tocar la nota, eso desde luego. Ah, y
naturalmente toqu el telfono de la habitacin para llamar
a MacDonald. Cuando vino me dijo que llamara a la polica
y que saliese de la habitacin.
Entonces no toc usted el intercomunicador?
El volumen del aparato estaba a cero cuando llegaron
los tcnicos forenses.
Segursimo que no.
Con qu aspecto se present Cameron
MacDonald?
Yo dira que despeinado. Tal vez muerto de miedo.
Bueno, acababa usted de despertarle de una manera
un tanto brusca, imagino. Le pareci adecuada o
inadecuadamente tenso, senador?
El aliento le ola a alcohol. Eran las cinco de la
maana. Muy apropiado no me parece que sea.
Nancy cambi de tema.
Muy bien. Dgame, por favor, si ha recibido usted
algn tipo de amenaza durante la campaa o antes de la
misma.
Killian ri forzado y se puso de pie.
Veo que esto va a durar ms tiempo del que estoy
dispuesto a concederte, Nancy. No pasa un da sin que
algn chiflado nos mande una amenaza. Billy y Marty te

pondrn al corriente de las que hemos ido comunicando al


servicio secreto. Pero te puedo asegurar que en ningn
caso he recibido amenazas contra la vida de mi esposa o de
mi hijo.

5
Nancy agit el NetPen para abrir la puerta de su suite en el
hotel. La gente de la oficina central de Miami se hospedaba
tambin en el Hilton del aeropuerto y haba reservado una
sala de conferencias para analizar el caso.
La puerta del cuarto de bao estaba entreabierta, la luz,
encendida.
Nancy crey ver algo reflejado en el espejo e
instintivamente solt el asa de su maleta con ruedas y ech
mano de la pistola que llevaba en el bolso. Al dar un paso
adelante con mucha cautela, vio unos zapatos marrones,
gastados, junto a la cama.
Expuls el aire, afloj la presa sobre la spera culata
de su Glock y empuj la puerta del bao.
Will la mir con una sonrisita, desnudo y mojado de la
ducha, y antes de que ella pudiera protestar la tena en
brazos como quien levanta en vilo a un nio.
Oye, qu te has credo? Qu pretendes? dijo
ella riendo mientras l la llevaba hacia la cama.
Adivina, mueca.
Will deposit a su mujer en la cama y empez a
besarla por todas partes.
Me vas a mojar entera!
Con que se te moje una parte, me doy por

satisfecho.
Will saba lo que se haca, y en un visto y no visto la
tuvo tan desnuda como lo estaba l.
Se supone que estoy cabreada contigo, tonto del
culo dijo Nancy montndose encima de l. Me pones
en una situacin muy difcil.
Pues a m me gusta la situacin en que me tienes
ahora, Nance replic l atrayndola hacia s mientras
murmuraba alguna frase profunda sobre el sexo en los
hoteles.

6
l se qued en la cama, mirando cmo ella se secaba con
una toalla y se cambiaba de ropa. Por lo visto, la ducha la
haba devuelto a su preliminar enfado. Will se lo not en la
cara.
Mosqueada conmigo todava?
Maldita sea, Will, ya no s qu hacer contigo.
Viniendo aqu me pones en un gran compromiso. Quiero
que reconsideres tu postura y que no te metas en esto.
Demasiado tarde. Esta maana he estado con Cam.
Nancy mascull un taco y se dej caer en la cama a
medio ponerse una media.
Esto es el fin para m.
No te pongas melodramtica.
l intent tocarla, pero ella se levant y termin de
vestirse a toda prisa.
Voy a tener que inhibirme de este caso dijo
Nancy con brusquedad. No queda otra alternativa.
Will se incorpor sobre un codo y se puso serio.
No tienes por qu hacerlo coment. Yo no
trabajo para ese tipo. Lo nico que he hecho es hablar con
l y ponerle en contacto con un buen abogado de Miami,
Marv Ross, le conoces, verdad? No soy ms que un
jubilado de Panama City; no tengo ninguna jurisdiccin en

todo esto. Si averiguo algo, te lo dir a ti. Transparencia


total, engaos cero. Ya le he dicho a Cam que no espere de
m ni un pice de confidencialidad, que hablar conmigo
vena a ser como hablar con el fiscal de la esquina.
No s, Will rezong ella.
Vamos, Nance! Estamos en el mismo lado. Ambos
queremos encontrar al cro y meter en chirona a los malos.
Es como en los viejos tiempos. A propsito, si quieres
saber mi opinin, Cam MacDonald tiene toda la pinta de
primersimo sospechoso. Que yo le conozca de hace aos
no quiere decir que me est tragando lo que me cuenta.
Ella mir su reloj, agarr la silla que haba junto a la
mesa y se sent de cara a l.
Vale. Hagamos la prueba. Qu te ha dicho Cam?
Me quedan diez minutos antes de reunirme abajo con el
equipo de West Palm y el de Miami.
Empezar con lo siguiente dijo Will, petulante
: Seguro que no sabas que el tipo est liado con el
hampa. Debe sesenta y cinco de los grandes por no tener
suerte en las apuestas. Debera haber pagado hace dos
semanas y no tiene con qu. Por lo visto, hay un recaudador
en West Palm que dice que sabe la direccin de la hija de
MacDonald en Phoenix. Y parece que el tipo va pero que
muy en serio.

7
West Palm Beach es increble, se dijo Will para sus
adentros mientras miraba el directorio en el vestbulo del
bloque de oficinas pijo situado en pleno centro de la
ciudad. En qu otra parte del pas poda un corredor de
apuestas abrir un bufete compartiendo planta con una
empresa de administracin de activos y un grupo de
cirujanos plsticos?
La recepcionista de Chuck Dye estaba como un tren y
a Will no le fue fcil quitarle los ojos de encima, aunque
vio que ella tambin le robaba alguna mirada. Mientras
esperaba se dedic a mirar lo que haba en las mesitas
auxiliares, libros y folletos escritos por Chuck Dye, el
Chico de los Deportes, con ttulos como Estrategias
letales para la perfecta apuesta mutua o Truquillos
superganadores para apostar con handicap. Por lo visto,
el Chico de los Deportes disimulaba sus asuntos mafiosos
bajo el difano disfraz de un pronosticador legal.
Por fin apareci Dye, alisndose la negra pelambrera y
ajustndose la corbata de seda. Era joven y apuesto, por la
pinta podra haber sido uno ms de los agentes de Bolsa
que entraban y salan de la oficina contigua.
Seor Piper, soy Chuck Dye. Vamos adentro.
Dye tena una mesa de despacho muy ordenada y las

paredes forradas de monitores de pantalla plana,


sintonizados en un sinfn de acontecimientos deportivos y
con el volumen a cero. Incluso con Will sentado delante de
l, sus ojos no dejaron de moverse entre una pantalla y otra,
por encima de los hombros de Will.
Bueno, seor Piper, como le dije por telfono,
nunca recibo a un cliente nuevo sin tener referencias de
algn intermediario de confianza.
Eso quiere decir que confa en Cam MacDonald.
Al menos confiaba. Ya no estoy tan seguro. Como
usted sabe, ha contrado deudas importantes y mis socios y
yo empezamos a impacientarnos. Usted me deca por
telfono que quiz pueda echar una mano al respecto, por
eso acced a que viniera. No veo ningn maletn repleto de
billetes, por lo tanto tendr usted que explicarse.
No tiene ni idea de lo que est pasando, verdad?
Dye se puso repentinamente nervioso, como si
acabara de darse cuenta de que Will era el doble de
corpulento que l.
Cmo? A qu se refiere?
Se habr enterado del secuestro del hijo de Killian.
S. Y...?
Pretende decirme que no sabe que MacDonald
trabajaba de guardaespaldas para Killian? Y que es uno de
los principales sospechosos del secuestro?
Dye salt como un mueco de resorte.

Usted es poli, o qu carajo es?


Reljese. Ni siquiera soy investigador privado.
Amigo de Cam, nada ms.
Incluso bajo coaccin, Dye no dej de mirar de vez en
cuando los resultados en las pantallas de la pared.
Y qu tiene que ver eso conmigo? pregunt.
Will le dedic una sonrisa tan poco intimidatoria que
pareci surtir el efecto contrario. Dye adopt la actitud del
conejo acorralado.
Un tipo como Cam dijo Will, que debe sesenta
y cinco de los grandes a la mafia, es bastante vulnerable,
no cree? Le han intimidado, su hija ha recibido amenazas
de un matn profesional. Cam sera un blanco seguro para
alguien que supiera ver una ocasin.
Una ocasin de qu?
De meter un gol histrico. Killian es un hombre
muy rico.
Sugiere que yo he tenido algo que ver en esto?
Dye se puso a gritar. Se ha vuelto loco? Secuestrar a un
nio! Salga ahora mismo de mi despacho!
Will no movi ni una ceja. La butaca era comodsima
y l no haba acabado an.
Hagamos una cosa dijo. Cunteme dnde
estuvo entre la medianoche y las cinco de la maana del
lunes pasado. Y dgame dnde puedo encontrar al
recaudador que amenaz a la hija de mi amigo. Quiero

saber dnde estuvo l tambin la madrugada del lunes.


Las venas del pescuezo de Dye parecan a punto de
reventar.
igame, hijo de la gran puta, va usted a salir
inmediatamente de aqu perdiendo el culo, se entera?,
porque si no...
Justo en ese momento irrumpi la recepcionista,
plida y desencajada.
Lo siento, Billy, es que acabo de recibir una
llamada de la hermana de Carrie.
Qu... qu ha pasado? pregunt Dye abriendo los
ojos de par en par.
Acaban de llevarla al hospital. Dios mo, Billy, creo
que es grave de verdad.
Dye no dijo palabra. Agarr la americana y sali del
despacho a la carrera, dejando a Will a solas con la chica.
Quin es Carrie? pregunt l.
La novia de Billy.
Qu le ha pasado?
Segn su hermana ha intentado suicidarse.

8
La llamada de Will a Nancy provoc una reaccin en
cadena. En medio de un anlisis del caso con todo el
personal presente en la sala del Hilton, se haba visto
obligada a revelar que su marido, presente en West Palm a
causa de su amistad con Cam MacDonald, haba dado con
una pista muy importante. La sala qued vaca en cuestin
de segundos. Un equipo se fue directo al hospital mientras
el otro daba los pasos necesarios para conseguir una orden
de registro de la oficina y el domicilio de Dye.
A Dye lo detuvieron en la sala de urgencias del
hospital y se lo llevaron rpidamente a la oficina del FBI.
La hermana de Carrie fue interrogada en una habitacin
contigua a la sala de espera. Dye no tard en soltar lo del
recaudador, un sujeto con pinta de toro llamado Dennis
Mann, al que pillaron en un club de strip-tease de Riviera
Beach. El ritmo de actuacin del FBI no pudo ser ms
vertiginoso. Un beb haba desaparecido y cada segundo era
vital. La hiptesis era la siguiente: Cameron MacDonald,
muy endeudado con el hampa, haba intervenido
voluntariamente o no en la operacin del secuestro. Algo
pudo haberse torcido. El beb haba sido raptado, en efecto,
pero despus de tres das nadie haba exigido un rescate.
Carrie, la novia del mafioso Dye y supuesto cmplice,

haba intentado quitarse la vida, consternada por su


implicacin en el secuestro.
Hacia la hora de cenar, la teora se haba deshilachado
por completo.
Si bien las coartadas para las primeras horas del da
solan ser poco convincentes y difciles de corroborar, en
el caso de Chuck Dye, su novia Carrie y Dennis Mann, hubo
encargados de bares a lo largo de la Ruta 809 que
atestiguaron su presencia durante dichas horas. En cuanto al
intento de suicidio, al parecer no fue materialmente
distinto de otra media docena de episodios similares en los
ltimos meses. Normalmente Carrie se limitaba a llamar la
atencin a base de pastillas, pero esta vez se le haba ido la
mano y de poco no haba terminado en el otro barrio. Por
lo dems, no haba la menor prueba fsica que relacionara a
ninguno de ellos con el secuestro. Nada de nada.
Para Will, la nica consecuencia feliz fue que a Dye
lo arrestaron por dirigir una corredura de apuestas ilegales
y a Mann, el cobrador, lo encerraron en base a una orden de
arresto pendiente por agresin con lesiones. No hubo, para
Nancy, ningn efecto colateral agradable, as que se limit
a esperar a que la llamaran probablemente sera Mike
Curry para preguntarle qu coo haca Will Piper
metiendo las narices en una investigacin del FBI.
Pero ella tena un problema an mayor: el pequeo
Adam segua sin aparecer.

9
Al caer la tarde Nancy volvi a la finca de los Killian. La
hicieron subir al piso de arriba, donde Judy Killian tena el
despacho al final del pasillo. La esposa del senador estaba
sentada en una mecedora acolchada, inmvil, agarrada a los
brazos de la butaca como si temiera caerse. Los estragos
de la angustia eran evidentes. Aunque llevaba el pelo
perfectamente peinado y lacado (lo tena del color del
acero fundido) y su generoso maquillaje era impecable, ni
todos los cosmticos del mundo habran disimulado su
fatiga y su fragilidad. Estaba destrozada, casi ausente.
Era mucho ms joven que el senador. En la fase inicial
de la campaa los asesores de Killian haban intentado
compensar la imagen de Judy como esposa-trofeo
cargando las tintas en sus obras de beneficencia. Sin
embargo, el inesperado embarazo haba cambiado la
dinmica. Conforme avanzaba su estado de buena
esperanza, el votante potencial empez a mirarla con
mejores ojos. Si Killian parta como favorito, entonces su
esposa era la favorita a futura primera dama. En la Casa
Blanca no haba nios pequeos desde Grover Cleveland,
alrededor del ao 1890. Varias pginas web se ocuparon de
vaticinar qu nombre le pondran al beb, y despus del
parto hubo exhaustivos anlisis en docenas de blogs sobre

cunto tardara Judy en recuperar su talla de modelo de


pasarela.
En la habitacin estaban tambin Billy y Marty, los
asesores de Killian, y cuando uno de ellos hizo un
comentario sobre varios fotgrafos armados de
teleobjetivos acechando detrs de la casa, corrieron las
cortinas y la estancia qued en sombras.
Nancy se sent enfrente de Judy, en un silln tapizado
estilo regencia.
Quera decirle antes que nada, seora Killian, que
no puedo ni imaginar lo mal que debe de estar usted
pasndolo. Le aseguro que el FBI hace todo lo posible por
encontrar a su hijo y llevar ante la justicia a los culpables.
Judy asinti casi imperceptiblemente mirando al
suelo, no a Nancy y respondi en susurros.
No s qu puedo contarle que no haya dicho ya.
Nancy vio a una mujer abrumada por el dolor y la pena.
Estaba casi catatnica, y eso requera obrar con la mxima
delicadeza.
Lo comprendo. Intentar ser breve. Solo quiero
preguntarle sobre la hora en que acost al pequeo Adam la
noche del lunes, el momento en que fue usted a darle un
bibern de madrugada y lo que descubri ms tarde, a las
cinco.
Judy suspir ruidosamente y se llev a los ojos un
pauelo que apretaba entre sus manos menudas y blancas.

Lo met en su cuna hacia las ocho.


No es un poco tarde para un beb de cuatro meses?
pregunt Nancy recordando la infancia de su hijo Phillip.
La pregunta pareci despertar de golpe a Judy.
Todos dicen lo mismo contest, a la defensiva.
A nosotros nos funcionaba bien, as dorma seguido hasta
una hora razonable de la maana.
Dgame, hacia qu hora sola despertarse?
Sobre las seis.
Pero no esa noche.
No. Le o llorar por el intercomunicador. Seran las
doce y media.
Nancy no lo dej pasar:
Est segura de que era esa hora?
Tengo un despertador digital al lado de la cama.
Su marido no se despert.
No.
Eso era normal?
S.
Bien, dgame qu hizo despus.
Otra vez el pauelo. Cuando volvi a hablar, fue como
si lo hiciera un autmata.
Me levant y fui al cuarto del nio. Adam estaba
muy alterado. Como no consegua calmarlo, calent un
bibern. En el cuarto tengo un aparato. Poco a poco se fue
calmando. Al final se durmi otra vez.

Cunto rato dira que estuvo en la habitacin del


nio?
Un cuarto de hora.
Not usted algo fuera de lo normal en la
habitacin, en el pasillo...?
No.
Despus volvi usted a acostarse?
S.
Oy algo ms por el intercomunicador el resto de
la noche?
Nada.
Cmo es que se despert a las cinco, si no oy
nada?
Me levanto temprano a menudo, as tengo un rato
para m antes de que Adam se despierte.
Por qu entr en el cuarto del nio?
Judy se ech a llorar.
Para mirarle. Solo para verle dormir.
Billy, el director de campaa, intervino:
Oiga, seora Piper, esto es demasiado. No le
parece que la seora Killian ya ha sufrido bastante?
Lo lamento. No es mi intencin empeorar las
cosas. Solo unas preguntas ms sobre lo que encontr en el
cuarto del nio aquella maana, y acabamos.
Los recuerdos de Judy concordaban con lo declarado
anteriormente y con lo que el senador le haba dicho a

Nancy: la ventana abierta, la escalera de mano, la nota, el


monitor de beb.
Hbleme de su relacin con MacDonald dijo
finalmente Nancy.
Relacin? No tenamos ninguna relacin
respondi Judy estableciendo contacto visual por primera
vez.
Digamos que no he elegido bien las palabras. l la
llevaba en coche a menudo, no es cierto? Imagino que de
un asiento a otro se diran algo de vez en cuando. Qu
impresin tena usted de l?
Judy baj nuevamente la vista.
Pareca un buen hombre.
Dicho esto, las lgrimas pudieron con ella una vez
ms. Se levant bruscamente y el encargado de
comunicaciones del senador se la llev de la habitacin.
Seguro que comprende usted la tensin a la que est
sometida le dijo a Nancy el director de campaa.
Naturalmente. Nancy se puso de pie. Yo
tambin soy madre.

10
A Will le gustaba el filete poco hecho y aquel estaba ms
que pasado. Pens en devolverlo a la cocina, pero eso le
habra desincronizado con respecto a MacDonald, que
estaba atacando su solomillo. Cam tomaba un vodka con
hielo detrs de otro y Will hubo de echar mano de toda su
fortaleza para no pedir un Johnnie Walker. Filete vuelta y
vuelta y un vaso de buen whisky escocs: la felicidad. De
no haber estado Nancy tan cerca, quiz habra cedido a la
tentacin. Pero se content con una cerveza y la suela de
zapato.
Qu bien que hayas trincado a Chucky Dye y a
Dennis Mann dijo Cam agradecido. No sabes el peso
que me has quitado de encima. Eres un genio.
No te hagas muchas ilusiones respondi Will.
Sigues estando el primero de la lista y tendrs que vrtelas
con esos tipos tarde o temprano.
S, s, ya lo s, pero al menos ahora puedo
preocuparme de una sola cosa cada vez.
Will quera asegurarse de que Cam entenda cul era
su papel en la investigacin.
Supongo que te das cuenta le explic de que
cuando decid poner al FBI en el camino de Dye no exclu
la posibilidad de que t y l fuerais cmplices. Hablo del

secuestro.
Cam dej el tenedor.
No soy imbcil, Will. Yo en tu lugar estara
pensando lo mismo. Han pasado muchos aos. Ya no me
conoces. Te dije que no esperaba un trato de
confidencialidad por lo que yo pudiera contarte o t
averiguar. Estoy siendo legal porque no tengo nada que
ocultar.
Vale, amigo, pero continas siendo el principal
sospechoso le cort Will. As estn las cosas.
No hay ninguna novedad? Los secuestradores no
se han puesto en contacto todava? Resultados de las
pruebas de laboratorio?
Cero patatero, que yo sepa. Pero, para serte franco,
no puedo asegurar que mi mujer vaya a tenerme al corriente
de todo. Est cabreadsima por lo que estoy haciendo.
Vaya, siento haberte metido en arenas movedizas.
Normalmente me basto y me sobro para meterme
en los yo solito. Te lo dir de otra manera: no me gustara
estar casado conmigo.
Ser consciente de uno mismo es el primer paso
hacia una buena relacin de pareja dijo Cam. Iba por el
cuarto vodka y empezaba a farfullar. Will estaba
impresionado; por lo visto su amigo aguantaba ms que un
cosaco.
Esa frase no parece tuya brome Will.

Nos lo dijo nuestra asesora matrimonial, hace aos.


Y supe enseguida que jams iba a salir adelante en ninguna
relacin.
Ya asinti Will pensando otra vez en el whisky;
maldita introspeccin. Bueno, Cam. Ahora mismo mi
mujer est interrogando a Judy Killian. Hblame de ella.
Qu clase de chica es?
Cam puso los ojos en blanco.
Bueno, siempre ha marcado mucho las distancias.
El senador no viene de una familia sper rica y en el fondo
es un to de lo ms normal. Cuando vamos por ah en el
coche y no est hablando por telfono, siempre se pone a
charlar conmigo; nada importante, de deportes y eso, pero
es una persona afable. En cambio, la seora Killian es de
las que cree que uno solo debe hablar cuando le dirigen la
palabra. Imagino que de pequea tendra criados hasta para
limpiarse el culo y nos mete a todos en el mismo saco:
gente contratada.
Entonces no hablabais nunca?
Bueno, s. De vez en cuando me daba conversacin.
Sobre qu?
Qu s yo, cosas triviales. El tiempo, la circulacin,
cambios en la agenda...
Ella hablaba por telfono, no?
Claro. Me ests preguntando de qu hablaba con
sus amigas y eso? Hombre, Will, yo siempre he sido

discreto.
Pero no eres cura ni mdico, Cam le cort Will
. Ests a un paso de que te arresten por secuestrar a un
beb. Venga, habla: se iba de folleteo? La llevabas a ver a
otros tos? O tas? Algn esqueleto en el armario?
Lo dudo mucho. A ver, no pareca que su
matrimonio fuera el ms feliz del mundo; a veces deca
cosas como que era una lata ser la mujer de un poltico y
que estar todo el tiempo bajo el microscopio por culpa de
la campaa electoral era insoportable... pero si tena alguna
aventura, yo no me enter.
Y ella como persona?
Yo le pondra un nueve y medio sobre diez en la
escala de frialdad y arrogancia. La tpica nia rica,
pobrecita, toda la vida mimada, siempre arrugando la nariz y
ponindole pegas a todo. Claro que la mayor parte de las
veces que la llev en coche estaba embarazada, o sea que
quiz era algo hormonal, vete t a saber.
Notaste si cambi despus de dar a luz?
Vaya si cambi. Bueno, digo eso pero para ser
sincero apenas he tenido relacin con ella en los ltimos
cuatro meses. Desde que naci el nio, se pasa casi todo el
tiempo en la casa. Va gente a verla. Tiene todo un squito
de ayudantes o como los quieras llamar: que si fitness por
aqu, que si la dieta por all, y peluqueros y maquilladoras...
Yo soy el encargado de controlar quin entra, o sea que los

conozco bien a todos, pero s, claro que cambi. Yo dira


que estaba bastante ms apagada. Muy poco comunicativa,
al menos conmigo.
Y, ltimamente, pasabas ms tiempo en Palm
Beach con ella o con su marido en la carretera?
El senador casi siempre haca que me quedara.
Tiene un contingente de seguridad para la campaa, ex
miembros del departamento de Estado y de la CIA que
contrat a travs de una empresa de seguridad. Mi misin
consista en vigilar la finca y estar al tanto de su mujer y
del cro. Parece que ni ellos ni yo hemos salido bien
parados.
Ya, bueno, pero ahora no te machaques. A veces se
tuercen las cosas.
Qu me vas a contar.
Quisiera hablar con sus amigas, Cam. Alguien que la
conozca a fondo y que sepa de primera mano qu tal se
lleva con su marido. Nancy tiene amigas que saben ms de
m que yo mismo. Se te ocurre alguien?
Su mejor amiga es Chloe Tabor. Se conocen del
gimnasio.
Sabes dnde puedo localizarla?
Hoy qu da es? Viernes?
S.
Se me ocurre una idea. Has trado zapatillas de
deporte?

11
Will dej a Cam tomndose otra copa en el restaurante y
pagando la cuenta mientras l volva al hotel para coger las
zapatillas de deporte, un pantaln corto y una camiseta.
Nancy haba llegado ya y estaba tendida encima de la cama
dictando en su tableta.
Todava enfadada? pregunt l sonriendo como
un corderito al verla espatarrada.
No te imaginas cunto.
Era una buena pista, Nance, aunque luego haya
quedado en nada.
Ella no tena ganas de hablar, pero s le pregunt de
dnde vena. Cuando l le confes que haba estado
cenando con Cam MacDonald, ella hizo una mueca
espantosa y le pregunt si estaba empeado en hundirla del
todo.
Para que lo sepas dijo Nancy: no hace ni una
hora Mike me ha echado un rapapolvo por que ests t aqu.
Mike es un capullo. Adems, tienes diez veces ms
cach en la agencia que l. T eres una estrella ascendente;
l es agua pasada. Te propongo un trato: seguir con lo mo
un da o dos y luego me retiro. Volver al barco o ir a
Reston para estar un poco con Phillip si t andas todava
liada con esto. Te prometo no hacer nada que pueda ponerte

en un compromiso.
Ella puso cara de enfurruada.
Me dirs todo lo que averiges? le pregunt.
Todo.
Pues ya puedes empezar. Qu te ha dicho
MacDonald?
Will se sent, aliviado, en la cama y empez a darle un
masaje en los pies.
Bueno, por lo pronto est sper agradecido. Los de
las apuestas, al menos de momento, ya no le soplan en el
cogote.
No me extraa dijo ella cerrando los ojos de
gusto. Qu ms?
Hemos hablado de Judy Killian.
Nancy abri los ojos.
Y por qu?
Escchame. Seguro que t piensas lo mismo que
yo. Hay tres posibilidades en este caso. Cam MacDonald es
el responsable, ya sea en solitario o con cmplices.
Posible mvil: dinero o venganza. Personalmente, no creo
que sea Cam, pero, claro, puede que me equivoque.
Ella volvi a cerrar los ojos cuando l pas a
trabajarle las pantorrilas.
Te equivocas, y mucho. Adems, sus huellas
dactilares estn en la escalera de mano y en el router de las
cmaras de seguridad.

S, ya s, ya s. Bien, posibilidad nmero dos: que


un o unos desconocidos raptaran al cro. Dinero o venganza
otra vez. Pero sigue sin llegar una peticin de rescate.
Puede que algo se torciera. Quiz el secuestrador
mat al nio, le entr pnico y renunci al resto del plan.
Ya, pero si vas a rajarte del golpe del siglo, al
menos cubrir gastos, no te parece? Para pedir un rescate
no hace falta que el cro est vivo.
Nancy asinti.
No discrepo, Will. Es por eso que tengo a
MacDonald en el punto de mira.
Vale, pero luego tenemos la posibilidad nmero
tres. Sabes tan bien como yo que los padres han de estar en
la lista. Puede que haya sido ella y l la est encubriendo. O
tal vez al revs.
No creers eso, verdad?
No creo que un senador en plena carrera
presidencial encaje con el perfil de to retorcido capaz de
matar a su propio hijo. Por eso quiero saber ms cosas de
ella, de Judy. Tu famoso instinto, marca de la casa, no
vibra con la seora Killian?
Nancy hizo caso omiso y le pregunt:
Qu ha dicho MacDonald de ella?
Que antes de tener el beb era sper fra y
arrogante, y que despus de tenerlo se volvi reservada
pero sin dejar de ser ella. T qu piensas de esa mujer?

No voy a revelar nada que ataa al caso, Will!


l vir hacia el polo norte y sigui el masaje en los
muslos, por debajo de la falda.
No estoy pidiendo pruebas, Nance, simplemente
quera saber qu impresin te haba causado.
Ella solt uno de aquellos gemidos tan suyos, seal
suficientemente inequvoca de que no deseaba que l se
detuviera all.
Me ha cado bastante mal.
Ah. Y eso?
Algo no acaba de cuadrar. Yo nunca he estado en su
situacin y ojal no lo est nunca, pero creo que estara
furiosa, alteradsima. Seguro que dara la paliza exigiendo
saber qu hace el FBI para encontrar a mi hijo. No s, sera
como una cuadrilla de demolicin, pero yo sola y en mujer.
No me cabe duda.
La he visto muy deprimida, Will, quiero decir casi
ausente. Vale, no digo que sea algo anormal en estas
circunstancias, pero las antenas se me han puesto a vibrar
de golpe.
Estupendo dijo l con una mano lo bastante arriba
como para tirarle de las bragas. Eso significa que vas a
aparcar los prejuicios con respecto a Cam MacDonald.
Yo siempre aparco los prejuicios respondi ella
atrayndolo hacia s.
Cuando terminaron, mientras el aire acondicionado

les enfriaba la piel, Will fue a buscar algo en su bolso de


viaje.
Qu haces? le pregunt Nancy metindose entre
las sbanas en busca de un poco de calor.
Will se volvi con una sonrisa pcara y le mostr las
zapatillas de tenis y un pantaln corto.
Salgo a hacer un poquito de ejercicio. No me
esperes levantada.

12
Prime Fitness, en Chilean Avenue, no guardaba el menor
parecido con los gimnasios que Will haba frecuentado de
joven. El local era limpio y alegre, la recepcin toda de
mrmol, haba relucientes mquinas cromadas, msica de
fondo y mujeres deambulando en mallas ajustadas. Aparte
del monitor que le asignaron al entrar para que le mostrara
las instalaciones, Will era el nico hombre. Vio pasar y
agitarse numerosas colas de caballo, y en los espejos de las
paredes pill a ms de una dama sealndole con el dedo e
intercambiando risitas con otra. Aunque el nico ejercicio
que haca Will ltimamente era salir a correr de vez en
cuando, trajinar en el barco lo mantena en forma, y en
pantaln y camiseta de atletismo recordaba todava a aquel
corpulento jugador de ftbol americano que fuera en su
poca estudiantil.
Bueno empez el joven monitor, y qu clase
de programa te gustara seguir, en caso de que te apuntes?
Will estaba mirando hacia el estudio de danza que
haba al fondo de la sala.
Ah dentro qu hacen?
Es la clase de zumba. A las chicas les encanta.
Pues sabes lo que te digo? Quiz que me aparques
all dijo Will. Creo que ahora mismo es lo que ms

me apetece probar.
En serio? As de entrada no te vea yo muy tipo
zumba...
Bueno, deja que lo pruebe. Me pondr en la ltima
fila y as ver cmo lo hacen.
Su entrada en el estudio caus no poco revuelo: al
menos doce mujeres se volvieron para mirarle. La
monitora, una morena pizpireta que contaba varias dcadas
menos que el resto de las presentes, le llam a gritos en
medio de la msica latina sin perder para nada el comps:
Eh! Hola, bienvenido! Cmo te llamas?
Will.
Bueno, Will, pues ven aqu, a primera fila.
Principiante, nivel medio o nivel avanzado?
Depende de a qu te refieras con eso respondi
l, y las damas prorrumpieron en espasmdicas carcajadas.
Me refiero a la zumba, tonto!
Principiante.
Esta clase es de nivel intermedio, o sea que no
intentes seguir todos los movimientos. Djate llevar por la
msica y haz lo que puedas.
Media hora ms tarde, Will estaba empapado de sudor
y el corazn le iba mucho ms rpido de lo conveniente.
Mientras se secaba, le dijo a la monitora:
Muchas gracias por tu amabilidad. Mira por dnde,
creo que anular la prueba de esfuerzo que tena

programada.
Te has portado muy bien, Will. A ver si te apuntas.
En caso de que s, yo doy clases de zumba por la noche.
Oye, quiz podras hacerme un favor. Te importara
decirme quin es Chloe Tabor?
Will se aproxim a Chloe en la sala de mquinas. Ella
debi de verle reflejado en uno de los espejos porque se
volvi con una sonrisa de anuncio. Tena menos de
cincuenta, era delgada y pareca haber vivido bien, una
mujer atractiva que sin duda frecuentaba el quirfano de
algn cirujano plstico.
Qu tal? dijo Will, simptico. No quera que
te marcharas sin decirte lo bien que te mueves en la pista
de baile.
Gracias. Me llamo Chloe. Has sido muy valiente
viniendo a la guarida del len. O de las leonas.
Eso creo, s.
Mientras ella rea, l aprovech para preguntarle si le
apeteca un caf. La reaccin de Chloe fue perfecta.
Es un poco tarde para tomar caf pero el momento
ideal para un martini, no crees?
Ya en la calle, l le dijo que era forastero y que no
conoca los buenos bares de la ciudad. Ella coment que su
martini casero era excelente, y que su marido estaba de
viaje en Europa. As pues, Will la acompa entusiasmado
hasta su coche y al poco rato franqueaban la verja de una

finca en South Ocean Boulevard, a menos de un kilmetro


de la del senador Killian.
Rpidamente se encontr sentado en un taburete de
bar de una cocina tan grande como toda su casa de Reston,
mirando a Chloe hacer de barman. Luego la sigui al
enorme cuarto de estar en la parte trasera de la propiedad.
Se dej caer en un mullido y lujoso sof modular y prob
el cctel. Will no era mucho de martinis, pero le pareci
que estaba muy bien y ella se puso muy contenta con sus
elogios. Chloe era una experta bebedora; se sirvi un
segundo martini mientras l todava saboreaba el primero.
Tendrs que disculparme dijo Will. Estoy un
poco sudado. Debera haber pasado a cambiarme de ropa.
Me gustan los hombres en pantaln corto
asegur ella. Bueno, no todos. Depende de las piernas.
Pues brindo por un pantaln corto de los ms
cortos y un par de buenas piernas declar l levantando
su martini.
De repente ella frunci el entrecejo y le mir con
dureza.
Nos conocemos de algo?
Me parece que no.
Tengo la sensacin de haberte visto antes.
Me lo dicen a menudo.
Te llamas Will qu ms?
Piper.

Cielo santo! El Will Piper famoso?


Culpable de todos los cargos.
No me lo puedo creer! Will Piper, en mi casa,
tomndose un martini mo.
Lo que sigui fue la obligada conversacin, idntica a
cuantas tenan lugar cuando alguien le conoca en persona.
Qu pensaba Will que iba a pasar el 9 de febrero de 2027?
Haba visto con sus propios ojos la Biblioteca? Qu
sensacin daba que tu propio gobierno te persiguiera y que
casi acabara con tu vida? Qu opinaba del actor que haca
de l en la pelcula?
Will contest de buena gana a todas las preguntas y
luego col una de cosecha propia. Y qu opinaba ella del
secuestro?
La sonrisa desapareci de los labios de Chloe.
Qu cosa ms espantosa! exclam. Me siento
culpable, venga a rer mientras Judy lo est pasando fatal a
unas cuantas manzanas de aqu. Es amiga ma, sabes?
De veras?
Una amiga ntima.
Has hablado con ella desde el secuestro?
No. Le mand un correo electrnico para decirle
que poda contar conmigo, pero no me ha contestado,
claro. Tampoco esperaba que lo hiciese.
Dime, t qu crees que pas?
Lo que cree todo el mundo: que fue ese

guardaespaldas, gente de dentro.


Podra ser incluso algo mucho ms directo?
aventur Will.
Insinas que han sido Judy o John? Si los
conocieras, no se te ocurrira ni pensarlo.
Will agit el vaso pidiendo ms y ella se levant a
toda velocidad.
Cuando estaba en el FBI y se nos presentaba un caso
de esos, nueve de cada diez veces los padres estaban
implicados de una forma u otra.
Estos no. Ni pensarlo. Ese hombre podra ser el
prximo presidente!
Y ella? Le sigue la corriente? Quiero decir, tener
el primer hijo a los cuarenta y a rengln seguido meterse
en la vertiginosa locura que supone una campaa
presidencial, teniendo en cuenta adems que a partir del
prximo mes de noviembre puedes convertirte en la mujer
ms reconocible del mundo... No debe de ser fcil,
verdad?
Claro que no. Fue muy estresante.
Quiz algo ms que eso? Me refiero a si tanta
presin no le pas factura a Judy.
Chloe fue a sentarse a su lado. Will not el aliento a
alcohol y una mezcla de perfume y sudor en su cuello
bronceado.
Hay que ver la de preguntas que haces dijo ella.

Es la costumbre. Cuando se trata de estas cosas, un


ex agente del FBI siempre acaba fisgando.
Vio venir el beso y reaccion a la medida del mismo
pero sin hacer nada con las manos. Cuando Chloe separ
los labios y pregunt si ella le gustaba, l mene el dedo
con el anillo de casado y le dijo que su mujer llegaba esa
misma noche a West Palm para pasar unos das de
descanso.
Ahora recuerdo que la prensa amarilla deca que
eras un mujeriego.
Pues no lo s, pero s te puedo decir que a estas
alturas de la vida estoy bastante bien enseado dijo Will
. Lo que es seguro es que si no estuviera casado me
buscara una diosa de la zumba como t. Oye, antes de
volver a mi hotel, te importara satisfacer mi curiosidad y
hablarme de cmo anda Judy Killian de la cabeza y qu tal
est con su marido? Soy el colmo de la discrecin, no
temas. Ser como si se lo dijeras a un cura.
Soy juda.
Vale, pues como si se lo contaras a un rabino.
No me fo de mi rabino.
De Will Piper s te puedes fiar.

13
Aunque Will intent por todos los medios entrar en la
habitacin sin hacer ruido, Nancy se despert y encendi la
lmpara de la mesita de noche.
Bueno, quieres contarme en qu andas metido?
pregunt, seria.
Trabajo clandestino.
No me digas.
Lo que oyes. Llevaba disfraz.
De qu?
De bailarn de zumba.
Ella le dijo que fuera a la cama y cuando lo tuvo cerca
oli en l el perfume de Chloe Tabor.
Antes de que el tren descarrilara, Will explic:
No hay motivo para que te preocupes o te enfades,
Nance. He estado ahondando un poquito en una pista. He
tomado una copa con una amiga de Judy Killian. No ha
pasado nada, pero recuerdas que dijiste que algo no te
encajaba de ella?
S. Y...?
Pues escucha esto: el matrimonio Killian tena
problemas de los gordos. Ella no quera que l se
presentara candidato. Odia la idea de ir a la Casa Blanca. Al
quedar encinta rez para que Killian decidiese que no era el

momento adecuado para meterse en campaas, pero el


senador no se ech atrs. Y despus de nacer el nio, a
Judy le dio el telele. Bueno, fue una depresin posparto en
toda regla. Si no llega a ser la esposa del candidato
seguramente la hubieran ingresado, pero l se neg a
permitir que recibiera la ayuda que necesitaba. Y, ahora, el
secuestro.
Todo muy interesante indic Nancy, y eso
explica un poco el porqu de su actitud, pero no aporta nada
al caso a nivel de pruebas.
Yo creo que s aporta, y mucho asegur l, pero
Nancy le rog que lo dejaran hasta el da siguiente. Tena
una reunin a primera hora y estaba agotada.
Bueno, me doy una ducha rpida y vengo a la cama
dijo l.
Se estaba quitando la ropa cuando repar en una
carpeta abierta sobre el tocador, y en una fotografa de la
nota de los secuestradores. Cogi la foto y la examin.
Hay algo interesante en la nota, te has fijado?
Oye, deja eso. Te advert que no iba a ensearte
material del caso.
Will hizo odos sordos.
Retrate de la carrera. Has visto que todas las
letras estn recortadas de una en una, salvo la palabra
carrera? Esa est entera.
Pues claro que nos hemos fijado dijo Nancy a la

defensiva.
Te apuesto un caf a que si consigues una lista de
todas las revistas que los Killian tienen en su casa y haces
una bsqueda de la palabra carrera por tipo y tamao de
fuente en nmeros recientes, encontrars una igual.
Ella suspir y le lanz una almohada; l dej que le
diera en toda la cabeza.
Te he dicho alguna vez que sigues siendo el to
ms agudo de cuantos he conocido en la agencia? No creo
que a nadie se le hubiera ocurrido eso. Pero antes de que te
perdone, deja que te pregunte una cosa: dnde estuviste
tomando esa copa con Chloe Tabor?
Will mene la cabeza.
Si respondo voy a tener que dormir en la baera.

14
Eran las siete de la maana. Nancy estaba a punto de salir
de la habitacin y Will continuaba durmiendo. En ese
momento su NetPen la avis de una llamada de Jim
Moskowitz.
Al despertarse y or que ella deca Dios mo, Will
pregunt qu pasaba.
Han encontrado al beb. Muerto.
Cuando Nancy lleg a la finca de los Killian, el lugar
estaba tomado por mdicos forenses estatales y polica
cientfica de la oficina del FBI en Miami. Estaban casi
todos en el embarcadero, fotografiando una cosa pequea y
negra. Hasta que no estuvo cerca, Nancy no acert a ver que
se trataba de una bolsa de basura envuelta en alambre. Al
lado haba un disco de color azul metlico. El olor que
despeda la bolsa era nauseabundo, un olor que Nancy ya
conoca bien.
Jim Moskowitz la salud y le dijo:
Dos hombres que estaban pescando la encontraron
hace unas horas a una milla al norte de aqu. Al abrirla un
poco se dieron cuenta de lo que haban pescado. Hemos
recogido todas las pruebas de la superficie. Estamos casi a
punto de abrirla del todo y echar un vistazo antes de llevarla
al depsito.

Nancy no tena ninguna prisa por ver el contenido.


Menos an siendo un beb. Pero formaba parte del trabajo.
Quiere una mascarilla? le pregunt uno de los
tcnicos.
En el inicio de su carrera Nancy haba aprendido que
era poco de hombres mostrarse aprensiva ante los
colegas por el olor a muerto. Siempre lo encaraba como la
mayora de ellos, a pecho descubierto.
Estoy bien dijo.
Un tcnico provisto de bata y guantes cort la bolsa
con un bistur mientras un videgrafo lo grababa todo. Las
fotos de Adam que haba en la casa no guardaban,
lgicamente, el menor parecido con el cuerpo hinchado y
morado que ella pudo ver. El forense ech un vistazo con
calma y declar que no se apreciaban heridas de bala ni de
objeto cortante y tampoco seales de estrangulacin por
soga o alambre, pero que al margen de eso no poda aadir
nada sin practicar una autopsia.
Cunto tiempo ha estado en el agua? le pregunt
Nancy.
Yo dira que una semana, pero ya le adelanto que no
nos ser posible fijar una fecha con un mnimo de
precisin.
Los ojos de Nancy viajaron hacia el disco de metal.
Result ser una pesa de diez libras con un trozo de alambre
metido por el agujero.

Qu puede decirme de esto? pregunt Nancy.


Uno de los agentes de Moskowitz acababa de sumarse
al grupo y fue l quien respondi.
Es el mismo modelo de pesas que hay en el garaje.
Este juego pertenece a MacDonald. Y, por si fuera poco, al
suyo le falta la pesa de diez libras.
Se oyeron murmullos entre los all reunidos.
Todava hay ms continu el agente sosteniendo
en alto una bolsa de pruebas. Esto es un carrete de
alambre que haba encima del banco de trabajo, en el garaje.
Yo dira que es del mismo grosor que el alambre con que
ataron la bolsa.
Moskowitz le hizo una sea a Nancy para que pudieran
hablar fuera del alcance de odos ajenos.
Voy a hacer que traigan a MacDonald para
interrogarlo de nuevo dijo. Ests de acuerdo?
Desde luego respondi ella.
En base a lo que sabemos voy a solicitar
rpidamente una orden de arresto. Los datos del laboratorio
forense, la bolsa de basura, la pesa y el alambre, todo eso
puede ser relevante, pero creo que con lo que tenemos es
suficiente para acusarlo de secuestro y asesinato.
Pero, Jim, qu crees que ha pasado? Cul es la
hiptesis? MacDonald rapta al nio, lo mata y tira el
cadver al mar sin exigir ningn dinero?
Es probable que el nio muriera accidentalmente y

que el plan se fuera al traste.


Me parece cogido por los pelos.
Quiz no era un secuestro para conseguir dinero.
Tal vez MacDonald haya matado al nio porque odia a los
Killian.
Eso tampoco me cuadra con los hechos que
conocemos hasta ahora.
Entonces crees que no deberamos arrestarlo?
Lo que creo es que no tenemos eleccin dijo
Nancy. Adelante. Yo me ocupar de que el director sepa
cmo est el asunto.

15
Cam MacDonald fue oficialmente acusado del secuestro y
asesinato de Adam Killian aquella tarde, a la misma hora en
que Will y Nancy estaban teniendo una acalorada discusin
en el hotel mientras hacan el equipaje.
Es todo demasiado fcil, Nance protestaba Will
. MacDonald estuvo en el FBI. Era un buen agente y un
tipo muy listo. Aun suponiendo que tuviera un mvil de
peso para hacer semejante cosa, crees que dejara tantas
pistas, a cul ms llamativa, apuntando directamente hacia
l?
Es posible que haya cambiado, que no sea el que t
recuerdas...
No, lo estn utilizando como cabeza de turco. Y t
tambin te das cuenta, no lo niegues.
Mira, Will, yo no puedo permitirme actuar segn lo
que me dictan las tripas. Ni en este caso ni en ningn otro.
Los profesionales tenemos que seguir los dictados del
cerebro.
Ah, o sea que yo soy un simple aficionado que hace
las cosas a la ligera.
No, Will, lo que pasa es que eres amigo de Cam. No
ests siendo objetivo.
El NetPen los interrumpi. Will fue a buscar sus

cosas al cuarto de bao, y al volver se la encontr con cara


alucinada.
Era uno de los agentes que se ocupan de la escena
del crimen dijo ella. Te acuerdas de la palabra
carrera? Pues hay una coincidencia exacta con un
anuncio (la frase era carrera hasta la lnea de meta) en el
nmero de noviembre de 2019 de la revista Vogue. Judy
Killian es suscriptora. El agente ha vuelto esta tarde a la
casa para investigar. El nmero de octubre, el de diciembre
y el de enero estn en el dormitorio grande, en un
revistero. Falta el nmero de noviembre.
Will sonri al orlo.
Y ahora qu dice tu cabeza, Nance?

16
El funeral iba a ser ser privado, para la familia ms
inmediata, y de hecho lo fue hasta que los allegados
empezaron a salir de la iglesia. A partir de ah el cielo
sobre el cementerio se pobl de helicpteros con grandes
teleobjetivos.
La campaa presidencial de Killian haba quedado
oficialmente suspendida. Sus rivales estaban nerviossimos
ante las cruciales e inminentes primarias en Carolina del
Sur, pero se vieron bsicamente obligados a seguir el
ejemplo.
Una semana antes de Carolina del Sur, Killian hizo su
primera aparicin en pblico desde el secuestro para
declarar que no iba a permitir que su tragedia personal y
familiar y el crimen de un ser perverso lo apartaran de la
carrera por la nominacin. Fue una apasionada y austera
muestra de teatro poltico y sus partidarios la encajaron
con ojos llorosos. La esposa del senador no estuvo
presente, y aunque l la elogi por la callada entereza de
que haba hecho gala, nadie le busc tres pies al gato a su
ausencia. Killian prometi reanudar la campaa con todas
sus energas despus de Carolina del Sur y poner toda la
carne en el asador para alcanzar la nominacin y la
presidencia por el bien de todas aquellas personas que

crean en l y de un pas consumido por la angustia del


Horizonte que ya se acercaba.
Entre los millones de personas pegados a sus
televisores se contaban Will y Nancy, a la sazn pasando
una semana en Reston. Phillip haba intervenido en un
recital del colegio, el tipo de momento familiar que Will
se tom especialmente en serio tras la muerte del beb
Adam. Phillip haca de peregrino y una niita peregrina le
daba un beso, todo muy conmovedor. Pero Reston era la
tpica poblacin del extrarradio, fra y residencial, y Will
se mora de ganas de volver a Florida y salir a pescar en su
barco.
Terminado el discurso, Will apag el televisor.
Es posible que este hombre sea el claro favorito a
la presidencia? dijo. T sabes, y yo tambin, que tuvo
algo que ver en la muerte del nio.
Nancy solt un suspiro de cansancio.
Veamos en qu acaba el juicio de Cam MacDonald.
Eso puede durar un ao, y Killian ya estar sentado
en el Despacho Oval.
No hay nada que hacer, Will. Sabes que de puertas
adentro utilic todas las estratagemas del abogado del
diablo, pero el jurado dictamin que haba pruebas
suficientes para procesarlo. Ahora ya todo depende de
cmo vaya el juicio.
Will se levant y fue a coger otra cerveza de la nevera.

Nancy le lanz una mirada como diciendo ya es la cuarta.


Will acababa de abrir la botella y estaba volviendo de la
cocina cuando se detuvo en seco y dijo:
Oye, y si...?
Ay, ay, ay... Venga, habla.
Y si pudiramos saber la fecha en que muri Adam
Killian? No te gustara saber si fue el lunes 6 de enero, o
bien el martes 7?
Claro asinti ella. Si Adam muri el 6,
entonces Judy Killian habra mentido al decir que le dio un
bibern a las doce y media, es decir, ya da 7. Y si muri el
martes o incluso dos das despus, entonces encajara con
el hecho de que las cmaras de seguridad dejaran de
funcionar a la una y media de la madrugada y el crimen se
cometiera entre esa hora y las cinco de la maana. Pero el
forense nos dijo que no poda fijar la fecha, al menos no
con tanta precisin.
Will ense su famosa sonrisa de te pill.
Vale, pero habra una manera, ya sabes. La
Biblioteca.
Ella puso los ojos en blanco, el gesto de la esposa
sufridora de un marido exasperante llamado nada menos
que Will Piper. Con toda la paciencia que fue capaz de
reunir, Nancy le resumi la jurisprudencia federal relativa a
demandas judiciales interpuestas contra el gobierno de los
Estados Unidos en un intento de extraer de la Biblioteca de

rea 51 una fecha concreta de defuncin.


Diez aos antes, tras revelar la existencia de la
Biblioteca, Will haba podido salvarse (y a su familia
directa) de una terrible venganza gracias a su moneda de
cambio, una copia de la base de datos para todos los
nacimientos y defunciones hasta la llegada del Horizonte.
En una espiral de drama y violencia, Nancy haba herido de
muerte a Malcolm Frazier, jefe de seguridad de rea 51 (y
asesino de los padres de ella), para evitar que aquel
rematara a Will. Despus del tiroteo en Las Vegas, Will
filtr la base de datos al Washington Post , peridico
donde trabajaba su yerno, que fue quien firm el primer
artculo sobre la Biblioteca. Y el mundo supo as de su
existencia.
Pero el gobierno intervino enseguida y present un
mandamiento judicial contra el Post prohibiendo la
publicacin de datos sobre personas especficas
procedentes de la sustrada base de datos, lo que
desencaden varios aos de batallas judiciales con
posteriores y frecuentes recursos al Tribunal Supremo. Y
finalmente el alto tribunal dict una serie de normas. La
seguridad nacional quedaba establecida como valor
supremo, por encima del derecho de cualquier individuo a
conocer una determinada fecha de nacimiento o defuncin
registrada en la Biblioteca. El Post se vio obligado a hacer
entrega de su copia de la base de datos, en el bien

entendido de que no exista ninguna otra en papel o en


soporte electrnico. Las demandas interpuestas por
particulares o por empresas contra el gobierno federal
fueron rechazadas en base a que el acceso a datos sobre la
defuncin de un individuo no tena justificacin suficiente
y, en cambio, constitua un riesgo para la seguridad
nacional. El caso ms frecuente era el de un cnyuge u otro
pariente buscando abreviar el perodo establecido por ley
para que una persona desaparecida pudiera ser declarada
muerta. Del mismo modo, procesos penales en los que el
estado o un gobierno local necesitaban determinar una
fecha concreta de fallecimiento en relacin con un juicio
fueron rechazados por motivos de seguridad nacional. En
ningn caso una accin judicial haba conseguido traspasar
el tupido velo de la Biblioteca.
Todo eso ya lo s, Nance dijo Will apurando su
cerveza demasiado deprisa para gusto de ella. Pero no
crees que estamos ante un caso que podra abrir
definitivamente la Biblioteca? Tenemos a un senador en
ejercicio que podra convertirse, segn todos los
pronsticos, en el prximo presidente de los Estados
Unidos. Si su hijo muri el lunes, entonces ese hombre es
un homicida o bien cmplice de asesinato. Si no te parece
que eso constituye un riesgo para la seguridad nacional,
entonces necesitas que te examinen la cabeza.
Nancy se lo qued mirando largo rato en silencio,

hasta el punto de que l dud que fuera a responder.


Sabes lo que te digo, Will? acab diciendo ella
. Que tienes toda la razn.

Antes de que la Biblioteca dejara de ser un secreto, rea


51 haba sido durante aos el blanco de tericos de la
conspiracin convencidos de que la base de Groom Lake,
en Nevada, se utilizaba para examinar ovnis siniestrados y
aplicar tcnicas de retroingeniera a aparatos de tecnologa
extraterrestre. La base, en cierta manera, se dedicaba a
cosas no menos fantsticas, pero los entusiastas de la
conspiracin, obedeciendo al tpico de que el inters por
estos asuntos disminuye tan pronto se hacen pblicos, se
buscaron otro entretenimiento.
El apretado lazo de seguridad y confidencialidad que
haba existido desde el inicio del proyecto, en 1947, se fue
aflojando. En el momento ms lgido de su actividad,
trabajaban all de forma totalmente annima varios
centenares de analistas y encriptadores, yendo y viniendo
de Las Vegas a Groom Lake en vuelos diarios fletados por
el gobierno. A medida que se aproximaba el Horizonte, su
nmero haba ido decreciendo.
Empleados de Groom Lake, la mayora civiles,
trabajaban todava en algoritmos y otros aspectos de la base

de datos con miras a determinar futuras tendencias


geopolticas y catstrofes naturales, pero los de seguridad
conocidos de puertas adentro como los vigilantes
no tenan que velar por el mximo secreto de toda la
operacin, sino que se concentraban en la ms prosaica
pero no menos importante tarea de controlar que nadie
revelara fechas de nacimiento o defuncin, ya fuera por
amor o por dinero. Los vigilantes eran reclutados de entre
los estamentos militares o personal de la CIA, hombres
duros que no destacaban por su flexilidad ni su sentido del
humor. La mayora de ellos adustos gorilas, su misin
haba consistido en asestar el golpe de gracia a todo reo de
filtracin o de traicin. El ejemplo ms llamativo de esta
implacable justicia extrajudicial haba tenido lugar diez
aos antes en la persona del experto informtico Mark
Shackleton, el hombre cuyas proezas haban puesto a Will
Piper en la pista de la Biblioteca. Shackleton estaba todava
en coma a resultas de la bala que le quedara alojada en el
cerebro, y el jefe de seguridad de rea 51, el vigilante en
jefe, Malcolm Frazier, haba muerto tiempo atrs a manos
de la joven agente Nancy Piper.
La base propiamente dicha, ubicada en el remoto
desierto de Nevada en lo que fuera el lecho seco de un
antiguo lago, pareca una ms de las numerosas
instalaciones militares que se construyeron en la poca, un
conjunto de construcciones bajas, sosas y de aspecto

industrial. Aunque haba oficinas administrativas a la vista,


la verdadera actividad en el llamado Bloque Truman tena
lugar a ms de treinta metros de profundidad. All operaban
los analistas y all se guardaba la Biblioteca de Vectis
original, en una cmara acorazada a prueba de bombas y
terremotos, un museo compuesto por setecientos mil
gruesos pergaminos que muy pocas personas haban
llegado a ver. Los libros propiamente dichos carecan ya de
valor, eran reliquias cuyo contenido haba sido digitalizado,
pero seguan inspirando respeto y reverencia y, por lo
tanto, se los protega debidamente. Todava hoy los novatos
eran sometidos al rito inicitico de visitar obligatoriamente
la Bveda el primer da de trabajo en rea 51. La mayora
de ellos ya no volva a bajar. Lgicamente, haba pocos
empleados nuevos; el 9 de febrero de 2027 rea 51
quedara aparcada definitivamente, o dejara de existir junto
con el resto del planeta.
Por un capricho del protocolo militar tpico de la era
Truman, Groom Lake siempre haba sido una instalacin de
la Marina dependiente del Pentgono, y tanto entonces
como ahora el comandante en jefe de la base era el muy
terrestre contraalmirante de la flota. Nathan Griffin, un
hombre de tez incolora a pocos meses del retiro,
contempl desde la ventana de su despacho el mismo
montono paisaje que llevaba viendo desde haca nueve
aos en sus das laborables. Estaba ms que harto de la

paleta de marrones y amarillos; tena pensado pasar el resto


de sus das hasta el Horizonte mirando todo el verde y todo
el azul que pudiera permitirse.
Su jefe de seguridad, el coronel Bryce Markham,
llam a la puerta antes de entrar. Plantado frente al
escritorio de Griffin, aguard inmvil hasta que el
almirante le dio permiso para hablar con un gesto de
cabeza. Tambin Markham se acercaba a la jubilacin. De
hecho, abandonaran rea 51 con pocos meses de
diferencia. El sucesor de Markham ya haba sido elegido,
era un tal Roger Kenney, un tipo joven y belicoso, pupilo
de Malcolm Frazier. Markham no conoci personalmente a
Frazier. Haba llegado directamente de la CIA para hacerse
cargo de la seguridad a raz del fiasco de Shackleton, y
ahora se alegraba de marcharse. El desierto, con el tiempo,
acababa volvindote loco.
Quera usted verme, seor?
Tenemos un problema, Bryce. Estar usted al
corriente de que el Pentgono recibi una solicitud del
departamento de Justicia pidiendo la fecha de fallecimiento
del hijo del senador Killian.
Esa solicitud fue denegada. Markham se
enfureca solo de pensar en tener que bajarse los
pantalones ante una peticin civil.
En efecto. Como cualquiera de los otros ruegos que
hemos recibido estos aos.

Entonces qu problema hay?


Pues que el secretario de la Armada acaba de
comunicarme que dentro de pocos minutos llegar a
Groom Lake un Lear Jet del FBI procedente de Washington
y que debo autorizarlo a tomar tierra y dar alojamiento a un
visitante.
Un visitante? Quin?
Nancy Piper, la directora adjunta.
Markham perdi la flema y solt un taco. El almirante
se lo dej pasar. Will Piper era el hombre ms odiado por
todos los vigilantes de rea 51 sin excepcin; y Nancy, su
esposa, se llevaba de calle el premio a la mujer ms odiada.
Malcolm Frazier era una leyenda y ella lo haba mandado al
otro barrio.
Por qu demonios tiene que venir aqu?
No me lo han dicho. Deduzco que insistir en que le
pasemos la fecha de Adam Killian.
Pero no la vamos a divulgar, no? dijo Markham,
agresivo.
No.
Mientras su avin se aproximaba al aerdromo de
Groom Lake, Nancy contempl el adusto paisaje,
maravillada de la dura belleza del lugar y de lo
tremendamente apartado que estaba de todo. Al abandonar
la refrigerada cabina y pisar la pista, su cuerpo se calent al
instante, y en cuestin de segundos el rido calor la haca

boquear. Dentro del avin quedaban asesores y abogados,


que ahora pegaban la nariz a las ventanillas tratando de ver
algo de la base. Nancy quera encargarse de la misin en
solitario.
Un subalterno del almirante la acompa hasta un
todoterreno para trasladarla al cuartel general. Ya en el
despacho de Griffin, le presentaron al almirante y al
coronel Markham; la mirada asesina con que este ltimo la
recibi fue, a ojos de Nancy, muy poco profesional y, de
tan obvia, casi cmica.
Griffin le ofreci una silla pero ella declin sentarse.
Cuando le preguntaron por el objeto de su visita,
respondi:
He venido para conocer la fecha oficial de
defuncin de Adam Spencer Killian, que contaba cuatro
meses de edad cuando fue asesinado.
Seorita dijo Griffin, y apoy las manos en su
mesa, evidentemente incmodo, hace diez aos que esta
oficina deniega todas las solicitudes de esa ndole, y no
vamos a cambiar de poltica ahora. Los tribunales han
confirmado sistemticamente la confidencialidad de
nuestros datos sobre personas especficas. Esta solicitud
en concreto ya fue estudiada por quienes detentan el poder
y desechada en su momento. Tendr usted que volver a ese
avin y regresar a Washington.
Mientras Markham enseaba una sonrisita, ella sac

un papel de su maletn.
No pienso volver con las manos vacas, almirante.
Me va a dar usted lo que he venido a buscar.
El qu? pregunt el almirante.
Nancy dej el papel encima de la mesa.
Aqu tiene mi carnet de biblioteca.
Griffin lo ley y, con la cara encendida, le pas el
documento a Markham.
Es una orden judicial exigindoles que
proporcionen inmediatamente al FBI los datos que se les
pide dijo Nancy, por motivos de seguridad nacional.
No es una orden dictada por un tribunal de distrito, ni por
un tribunal superior. Es una orden del Tribunal Supremo, y
si no ha reconocido la firma, sepa que es la del presidente
del Supremo. Dnde quiere usted que espere mientras
buscan la fecha de defuncin de Adam Killian?
La tuvieron una hora esperando fuera del despacho del
almirante. Nancy supuso que obtener el dato en cuestin
era cosa de un minuto o menos, y que el resto del tiempo
no tena ms sentido que el de ejercer una agresividad
pasiva contra ella.
Finalmente, fue Markham quien se encarg de
entregarle en mano el sobre cerrado.
Es preciso que lo abra aqu?
La fecha de defuncin de Killian est dentro dijo
el coronel. bralo donde le plazca.

Gracias, coronel. Nancy meti el sobre en su


maletn y se levant de la silla. Que pase usted un buen
da.
Markham no se movi del sitio, cortndole el paso,
alto como un gigante.
Solo una pregunta en relacin con Malcolm Frazier.
Qu sinti usted al matar a un hroe?
Ella esquiv con cuidado el cuerpo que le
obstaculizaba el camino y luego, volviendo la cabeza, dijo:
Yo solo disparo contra malhechores, no contra
hroes.

17
La reunin se desarroll en un ambiente tenso, preado de
hostilidad. Mientras esperaban al senador y a su esposa, el
director de campaa de Killian y su abogado personal
exigieron saber por qu el FBI haba insistido en que el
senador abandonara temporalmente la ruta de campaa para
entrevistarse con ellos.
Que quede bien claro les dijo Billy Weddle,
furioso, a Nancy y a Jim Moskowitz, prescindiendo de todo
su encanto sureo: ms vale que tengan una muy buena
razn para hacer venir al senador hasta Florida. Espero que
le dirn que Cameron MacDonald ha confesado y que todo
este lamentable asunto queda zanjado para siempre. No
podemos permitirnos distracciones, son momentos para
estar muy concentrados en la labor.
Mire, esperemos a que lleguen, de acuerdo?
indic Nancy.
Estaba tan acostumbrada a ver la imagen de un senador
sonriente docenas de veces al da que, al principio, no
reconoci al hombre ceudo que hizo su entrada. Por su
parte, Judy Killian tena el mismo aspecto que semanas
atrs, frgil y con mala cara, una mujer afectada todava por
el duelo.
Los dos tomaron asiento en un sof y el senador

intent de inmediato asumir la voz cantante.


Muy bien. Siempre estoy dispuesto a atender al FBI,
incluso cuando se trata de algo precipitado y, por qu no
decirlo, enigmtico hasta la grosera. Pero mi tiempo es
muy limitado, de manera que vayan al grano.
Nancy se inclin al frente y dijo:
Senador Killian. Seora Killian. Hemos podido
determinar la hora de la muerte de Adam.
El abogado del senador, un veterano de West Palm
Beach, intervino:
Todo lo que nos dijo la oficina fue que el forense
no poda determinar la hora exacta de la muerte debido al
elevado grado de...
Judy Killian dio un respingo anticipndose a la palabra
no pronunciada: descomposicin.
Esto no viene de la oficina del forense dijo
Nancy.
No? De dnde, entonces? quiso saber el
senador.
De la Biblioteca de Groom Lake, en Nevada.
Obtuvimos una orden del Tribunal Supremo para que los
militares nos proporcionaran la fecha de la muerte de
Adam. Y eso han hecho.
Est de guasa? ataj el abogado. Sin ver lo que
hay en ese sobre, ya le digo que no hay precedentes de
pruebas semejantes en ningn proceso judicial.

Va usted demasiado deprisa dijo Nancy. Ahora


mismo lo nico que queremos es saber qu pas.
Eso ya lo sabemos salt el senador. Cameron
MacDonald secuestr y asesin a mi hijo.
Nancy inspir hondo y mir a Judy Killian a los ojos.
Seora Killian, usted ha declarado en numerosos
interrogatorios que se levant de la cama para darle un
bibern al nio, concretamente a las doce y media de la
madrugada del martes. Es correcto?
Judy mir a su marido y respondi, apenas sin voz:
S.
Est completamente segura?
Nancy detect un ligero movimiento en la quijada del
senador, la pulsacin de las mandbulas una contra la otra.
S volvi a decir Judy.
Nancy Piper dio la noticia con ms tristeza que otra
cosa:
Su hijo ya estaba muerto a las doce y media.
Falleci el lunes, da 6.
Billy Weddle dej escapar un involuntario gemido. El
senador le orden que saliera de la habitacin.
No bien se hubo cerrado la puerta, Nancy pas al
ataque.
Sera mejor para todos que nos explicaran lo que
ocurri aquella noche.
El abogado se puso rpidamente de pie.

John, Judy, no quiero que digis una sola palabra.


Hay un hombre en la crcel acusado de asesinato.
Cada da es un infierno para l.
Judy Killian se enjug los ojos con un pauelo de
papel.
John, quiero hablar con estas personas. No puedo
continuar as.
Maldita sea, Judy, cllate! le chill su marido.
Se acab. No me hars callar nunca ms le cort
ella con los labios temblando y estremecindose por
completo. No quiero seguir siendo tu pelele. Esto tiene
que terminar. Quiero ser libre.
Los siguientes minutos transcurrieron con la banda
sonora de una voz suave y montona de fondo que hablaba a
un grupo de personajes impertrritos. El abogado tena la
cabeza apoyada en ambas manos y el senador estaba tan
rgido que pareca un cadver sentado. Nancy permaneci
junto a un inmvil Moskowitz, sin tomar notas ni grabar
nada, por miedo a que cualquier gesto brusco reventara la
burbuja y Judy Killian perdiese el hilo.
La mujer dijo que desde un principio no haba querido
saber nada de la carrera presidencial, y que la obligaron de
la forma ms inhumana. Todo el mundo le asegur que ser
madre le servira para reducir la presin de aparecer
siempre al lado de su marido haciendo el papel de esposa
perfecta. Y era verdad, pero hubo un problema. Despus de

dar a luz cay en una fuerte depresin, un estado de


melancola grave, y no recibi la atencin necesaria. Los
coordinadores de la campaa teman que hospitalizarla
pudiera ser el golpe definitivo, de modo que aguant a base
de pastillas y alguna visita a domicilio de su mdico. El
beb no dorma bien, se pasaba las noches enteras llorando.
El senador paraba poco en casa, pero cuando estaba dorma
en la habitacin de invitados, lejos del infernal
intercomunicador. El lunes a las diez y media de la noche
el senador oy otro llanto, esta vez de mujer, y se encontr
a Judy en el dormitorio principal, mirando el cuerpo del
pequeo Adam sumergido en la baera. Ella no saba por
qu lo haba sacado de la cuna y lo haba metido, berreando,
en el agua caliente con que acababa de llenar la baera. No
saba por qu lo haba ahogado, o tal vez s: por aquellos
segundos de paz y de silencio antes de que ella misma se
pusiera a gritar de pena. Recordaba estar sentada en el
suelo de mrmol, aturdida, mientras su marido se ocupaba
de todo, como haca siempre. No recordaba cunto rato
estuvo all, solo que cuando l volvi le dio instrucciones
sobre lo que tena que decir y lo que tena que hacer. Por el
bien de los dos. Le dijo que ya habra tiempo ms adelante
para ocuparse de todo: en la Casa Blanca, no en prisin.
Despus supo que su marido haba desconectado las
cmaras de seguridad y la alarma, bajado el volumen del
intercomunicador, cogido del garaje una escalera de mano,

una de las pesas de Cam MacDonald y un trozo de alambre.


Y que haba zarpado en la lancha motora y haba tirado el
beb al agua como si fuera basura.
Terminada la confesin, cuando la voz de Judy qued
resonando como la ltima nota de una sinfona al
extinguirse, Nancy repar en que algo inslito estaba
pasando, algo que no le haba ocurrido en ninguno de los
incontables interrogatorios que haba llevado a cabo para el
FBI: estaba llorando.

18
Nancy oy abrirse la puerta del garaje mientras picaba
cebolla y zanahoria. Momentos despus entraba Phillip
dando saltos de alegra y agitando el papel de una prueba de
ortografa con nota alta. Will entr despus, acarreando la
pesadsima mochila del chico.
Nancy le dio un beso a Phillip y lo mand a jugar a su
cuarto. Cuando se hubo ido, Will se le acerc por detrs, la
bes en el cuello y ahuec las manos sobre sus pechos.
Necesitas ayuda? dijo.
S. Me ayudas?
Ni soarlo.
Ambos rieron. A ninguno de los dos le gustaba cocinar
pero haban hecho un pacto: ella cocinaba en Reston y l,
en la barca.
Will encendi el televisor de la cocina para ver la
previsin del tiempo. Tena que tomar un avin por la
maana y no quera demoras.
Seguro que no te vas a quedar unos das ms? le
pregunt ella.
Llevo aqu dos semanas, Nance. Hoy estaba dando
un paseo y una seora que vive ms abajo me ha preguntado
si quera apuntarme a su club de lectura.
Es verdad, ms vale que te largues de aqu pitando.

El parte meteorolgico dio paso a otra de las


innumerables noticias relativas al arresto del matrimonio
Killian y a las secuelas de la retirada del senador de la
carrera presidencial. Will hizo una mueca y apag la
televisin.
Le he dicho a MacDonald que lo invitaba a pasar
unos das pescando juntos en Florida.
Qu ha dicho?
No se ha decidido an. Yo creo que le gustara
hacer algo por m, no que yo lo haga por l. El pobre est
muy agradecido.
Qu menos.
Mira, creo que le dir que me enve una caja de
whisky escocs.
Ja, ja.
Will cogi una cerveza.
Sabes qu da es el domingo que viene? dijo.
Ni idea.
9 de febrero. Faltan siete aos para el Horizonte.
No habamos quedado en no llevar la cuenta?
Normalmente no lo hago, pero es que t estuviste
all. No paro de pensar en ello. Dara el huevo derecho por
ver la Biblioteca.
Ni se te ocurra.
Deberan haber tenido el detalle de ensertela.
Eso estaba descartado.

Lo lgico es que al menos publiquen fotos o algo,


no? Qu sentido tiene mantener el secreto?
Que los gobiernos no pueden vivir ni con ellos ni
sin ellos dijo Nancy echando la cebolla picada en la
sartn.
No, ahora en serio replic l. Qu impresin
te dio estar all?
Nancy removi la cebolla con una cuchara de madera
y se apart de los fogones.
Siempre aborrec todo lo que rodeaba a la
Biblioteca. Odio a las personas que la mantuvieron oculta y
odio lo que les hicieron a mis padres; odio que no podamos
cambiar el da de nuestra muerte; odio absolutamente todo
lo que tiene que ver con el Horizonte. Pero la Biblioteca ha
impedido que un hijo de perra se instale en la Casa Blanca.
O sea que no puedo odiarla del todo.
Will la rode con los brazos.
Tanto odio en un cuerpecito tan pequeo. A ver,
dime algo que ames.
Ella se puso de puntillas, la nica forma de besarle sin
ayuda de taburete.
Bueno, pues Phillip es el primero de la lista; t un
poquito ms abajo. Dira que amo el hecho de que vayamos
a estar los tres juntos de aqu a que llegue el Horizonte, y
que cuando eso ocurra estaremos en el barco. Y lo que ms
me gusta de todo es que, mientras tanto, el que tendr que

cocinar sers t.
LA TRILOGA DE GLENN COOPER QUE, CON SUS
ORIGINALES PREMISAS, HA FASCINADO A
MILLONES DE LECTORES EN TODO EL MUNDO

Ests a punto de descubrir uno de los secretos mejor


guardados de la historia. Trece siglos atrs, un muchacho
perturb la paz de la insigne abada de Vectis. Se llamaba
Octavus y tena un poder inmenso y aterrador, un poder
cuyas consecuencias han llegado hasta nosotros...

La biblioteca de los muertos


TU DESTINO EST ESCRITO. Y EL DE TODA LA
HUMANIDAD.
QU HARAS SI SUPIERAS LA FECHA DE TU
MUERTE?
Nueva York, 2009. Un asesino en serie tiene
aterrorizada a toda la ciudad. Poco antes de morir, las
vctimas reciben una postal con la fecha de su muerte
escrita junto al dibujo de un atad. La prensa lo bautiza
como el asesino del Juicio Final.

Will Piper, agente del FBI, est a punto de sumergirse


en un misterio que se remonta muchos siglos atrs... A una
abada situada en la remota Isla de Wight y a un nio,
Octavus, el sptimo hijo engendrado por un sptimo hijo y
a quien una leyenda augura poderes diablicos.
Fascinante y complejo, el misterio de La biblioteca
de los muertos nos enfrenta a uno de nuestros miedos ms
atvicos: somos realmente libres o nuestro destino est
escrito desde mucho antes de nacer?
Un libro increble.
KATHERINE NEVILLE, autora de El ocho

Un thriller inteligente, una novela inolvidable.


Book Reporter

El libro de las almas


EL DESTINO FINAL DE LA HUMANIDAD EST
ESCRITO, PERO SOLO ALGUNOS LO CONOCEN.
QU HARAS SI SUPIERAS LA FECHA DEL FIN
DEL MUNDO?

Nueva York, 2011. Resuelto el caso del asesino del


Juicio Final, Will no puede evitar sentir una inmensa
atraccin por los libros de la antigua abada de Vectis y,
cuando un hombre a las puertas de la muerte le encarga la
bsqueda de uno de los volmenes de la biblioteca, no lo
duda un instante. Se trata de un libro que, a lo largo de los
siglos, ha pasado por las manos de muchos pensadores
clebres, desde Calvino hasta Nostradamus, y que esconde
un secreto que nadie se atreve a revelar pero tampoco a
destruir. Es un libro que puede darnos la respuesta a una
pregunta que nunca nos hemos atrevido a formular.
Una obra que lleva ms all la maravillosa y
terrorfica idea de La biblioteca de los muertos.
Corriere de la Sera

Prximamente

El fin de los escribas


ES POSIBLE CAMBIAR EL DESTINO?
Florida, 2026. Mientras el mundo se prepara para la
fatdica fecha del 9 de febrero de 2027, Will Piper, el

descubridor de la tristemente clebre biblioteca de los


muertos, disfruta de unos aos de merecida tranquilidad. En
su yate, lejos de los peligros que le acecharon en otra
poca, espera que su esposa Nancy se decida por fin a
abandonar el FBI para as disfrutar de su compaa antes del
ineludible final. Pero cuando el hijo de ambos desaparece y
deja un oscuro rastro que apunta a unos misteriosos
escribas, Will comprende que el pasado no puede dejarse
atrs. Aunque ya quede poco futuro por delante...
El ltimo libro ha sido escrito. Ya es hora de saber
toda la verdad y descubrir nuestro verdadero destino.

Glenn Cooper creci en Nueva York, se licenci en


arqueologa con mencin honorfica por la Universidad de
Harvard y en medicina por la Escuela de Medicina de la
Tufts University. Actualmente, adems de guionista y
productor, es presidente de una empresa de biotecnologa
de Massachusetts.
La biblioteca de los muertos (Grijalbo, 2010) supuso
su exitoso debut del que se vendieron ms de un milln de
ejemplares en todo el mundo y que, particularmente en
nuestro pas, constituy una autntica revelacin.
El libro de las almas (Grijalbo, 2011), su segunda

entrega protagonizada por el agente del FBI Will Piper,


goz de la misma exitosa recepcin por parte de los
lectores.
Ahora, a la espera de la prxima publicacin de El fin
de los escribas, el desenlace de la triloga, Glenn Cooper
nos ofrece La hora de la verdad, un relato indito tambin
protagonizado por Will Piper.

Ttulo original: The Library Card

Primera edicin: febrero de 2013


2013, Glenn Cooper
2013, Random House Mondadori, S. A.
Travessera de Grcia, 47-49. 08021 Barcelona
2013, Luis Murillo Fort, por la traduccin
Diseo de la cubierta: Mario Arturo
Imagen de la cubierta: Shutterstock
Quedan prohibidos, dentro de los lmites establecidos
en la ley y bajo los apercibimientos legalmente previstos,

la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier


medio o procedimiento, as como el alquiler o cualquier
otra forma de cesin de la obra sin la autorizacin previa y
por escrito de los titulares del copyright. Dirjase a
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notes

Notas a pie de pgina


1

Fuerza de voluntad, en ingls. Juego de palabras


por similitud fontica con el nombre del personaje. (N. del
T.)

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GLENN COOPER
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