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INTRODUCCION

Norbert Elias (18971990).Naci en Breslau (Polonia) donde estudi medicina


, filosofa y psicologa.Discpulo de Max y Weber , entre otros , y catedrtico de
Sociologa por la universidad de Leicester fue un gran pensador del S XX. Su obra
principal es "El proceso de la civilizacin " sus dems escritos suelen tener alguna
relacin con este.Critic a la Sociologa as como a la atencin que le presta la
Historia a los acontecimientos y personas importantes . l procur engrandecer la
llamada "historia de lo cotidiano" para entender las relaciones interpersonales de la
realidad social.Algunos ttulos suyos: "Humana conditio : Consideraciones en torno
a la evolucin de la humanidad "(1988);"La sociedad cortesana"(1969) ; "Deporte y
ocio en el proceso de la civilizacin" (1992) o "Mi trayectoria intelectual"(1995).
En estos dos libros Elias nos habla de conceptos relacionados entre si , como
pudieran ser sociedad e individuo , cultura y civilizacin , autocoaccin y conciencia
... y dems nociones . Acompaadas todas ellas de ejemplos histricos y prcticos .
Se intenta relacionar primero en" La sociedad de los individuos" estas dos ideas
antagnicamente entendidas que conforman el ttulo , pero que sin embargo es
impensable desvincularlas: primero fue la sociedad o los individuos? .En el prlogo
se considera como un estudio que debera formar parte del"Proceso de la civilizacin"
puesto que la civilizacin y su devenir estan irremisiblemente unidos a la sociedad y
por supuesto a sus miembros , nosotros . Por consiguiente no sera mala idea si se lee
uno de estos libros leer su otra media naranja siempre.
En este trabajo que a continuacin expondr , se tratar de condensar las ideas
principales de estas dos extensas obras de Norbert Elias , as como de relacionarlas
entre si en la medida de lo posible.
Pasendo por la mente de Elias cualquiera se da cuenta de que sus ricos pensamientos

ensombreceran las posibles conclusiones e hiptesis a las que podra llegar con este
mi estudio;asi pues ser precavido pero no me privar de expresarlas intentando no
cometer ninguna aberracin grave...
CONTENIDO , IDEAS PRINCIPALES y TESIS
1 La sociedad de los individuos
Destacamos en este ensayo la explicacin de que la individualidad de cada persona
es diferente a otra , pero sta slo se puede comprender a partir y dentro de su
convivencia con otros (sociedad).La estructura de su comportamiento depende de la
estructura de las relaciones entre individuos . Y estas relaciones forman un tejido
diferente segn grupos humanos que confieren el carcter determinado de cada
sociedad . Pero este esquema no fue formado por una especie de contrato , sino que
se establece por un proceso que desemboca en una estructura funcional
especfica.Formada sta por las denominadas "estructuras sociales" o las "leyes
sociales" que son determinadas por la conciencia,costumbres etc...La
individualidad es una particularidad de la psique funcional , que repercute en la
forma de relacionarse con los dems y al hacerlo se moldea la personalidad que
diferencia a un individuo de otro.La sociedad no es nicamente lo igualador y lo
tipificador sino tambin lo individualizador.
2 Problemas de la autoconciencia del ser humano
A) Deseos y temores en la imagen de los seres humanos
En esta parte es donde nos encontramos con el ejemplo simple pero significativo del
huevo y la gallina : quien fue primero la sociedad o el individuo ?. Pero aqu se
explica el crculo vicioso que forman los estados sociales de pensar y hablar , con el
de autocontrol de los individuos en su mbito de vida , y como los dos se refuerzan
el uno al otro ; por ejemplo si se piensa con emociones y se tiene poco autocontrol o
viceversa . Son dos estados que se complementan y que ponindose a funcionar una

de las dos lo hace tambin su semejante.


B)Las estatuas pensantes
Comenzamos con la diferenciacin entre sociedad e individuo en cuanto que la
primera no es tangible mientras que el individuo s . Posterirmente se aborda la
concepcin del yo en la figura de Descartes . Este busc lo absolutamente cierto , lo
verdaderamente real , preguntndose a si mismo si todo lo que haba a su alrededor
exista realmente ; llegando a la tan conocida conclusin de que"pienso luego
existo" , el poder pensar y dudar de algo demostraba su existencia porque eso era
verdaderamente real . Este fue el principio de las inquietudes generalizadas por las
que se lleg a no intentar explicar todo con creencias religiosas o autoridades de la
antigedad , sino utilizando la capacidad intelectual de cada uno . Es la transicin
de un pensar basado en las autoridades a otro ms autnomo . Y este pensamiento
incluye la conciencia del hombre de saber que sabe , es decir es consciente de sus
pensamientos , puede verse desde fuera y darse cuenta de qu y cmo sabe .
Despus llegamos a la interesante parbola de las estatuas pensantes; donde cada
estatua , separadas entre si e inmviles , se crea la idea de la realidad y no puede
comprobarla , esta sola , inmvil y separada por un abismo insalvable . Esta
metfora alude a la soledad del individuo , as como a la represin que la
convivencia social y la educacin le imponen desde nio . Se le imponen a los nios
frenos en cuanto a su libertad que acaban casi en dogmas al crecer y que les
obligan a la reflexin autocontrolada , esto es a la conciencia . Estos frenos
bloquean los impulsos espontneos y llevan al individuo a crea una muralla
invisible frente al resto de personas y que en su interior se alberga su
"conciencia" . Esta muralla es similar a las estatuas , es un abismo entre el "yo" y
el resto del "universo".
C)Individualizacin en el proceso de la sociedad

Encontramos en esta parte la mencin del poema de Rilke , hablando de la soledad y


como en nuestra civilizacin industrializada se convierte en una necesidad el estar
solo .
El intentar conseguir mediante la individualidad del "yo" mismo un anhelo es una
forma de realizacin , pero la gran variedad de objetivos a conseguir pueden crear
una especie de controversia , asi como tambin la mirada hacia atrs con preguntas
como debera haber tomado otra decisin ?
Posteriormente destaca la evolucin y transformacin del homo sapiens en su
desarrollo social , acompaado de un control de impulsos espontneos que
significaban un mayor avance , adems tambin es significativo la evolucin del
trabajo manual a la maquinaria , slo se puede llegar a este nivel con una sociedad
ordenada y esto representa tambin un control individual y a la postre social ;que
junto al control de la naturaleza forman una cadena donde son necesarios los tres .
Con el proceso de desarrollo social el hombre adquiere una diferenciacin entre sus
semejantes , desea ser diferente para distinguirse de los dems y esto acaba
formando su personalidad . Pero la realidad desvela que las posibilidades de este
anhelo son reducidas comparado con el nmero de personas con el mismo deseo
dentro de la sociedad . En ltimo lugar volvemos a encontrarnos con la necesaria
unin entre individuo y sociedad , una convivencia social y pacfica slo es posible
cuando los objetivos personales nacidos de esta convivencia obtienen un mnimo de
satisfaccin .
3 Cambios en el equilibrio entre el yo y el nosotros
Destacamos de nuevo pero esta vez como principio del cambio de la autoconcepcin
humana la frase "cogito ergo sum", es el modo de autopercibirse . Empezaba as el
cambio desde la sociedad tendente hacia el nosotros a otra ms individualizada
como lo es la actual . Un ejemplo donde se percibe este cambio puede ser el del

estado , primero en pocas feudales y autoritarias el estado perteneca bsicamente


a la nobleza ; es decir las partes de poblaciones marginales y excluidas vean al
estado como "ellos" y as era porque la nobleza consideraba como suyo el
estado.Pero esto ha ido cambiando y se puede decir que en la actualidad la idea de
estado nacional est asumida . As pues , aunque nuestra sociedad est ms
individualizada , en lo referente al estado nacional es a la inversa ya que el nosotros
se refuerza . Posteriormente se aborda la idea de pasar de los estados nacionales a
una unidad continental o posnacional mediante un proceso de integracin , en el
que muchos grupos sufriran una llamada desvalorizacin de culturas . En el caso
de Europa ,por ejemplo , se llevara a cabo de forma individual primero y despus
colectivizndose , es decir , manteniendo el sentimiento , las costumbres
intactas...pero unindose en una relacin progresiva por necesidades prcticas y sin
un frreo sentimiento de nosotros . Y a otro nivel la integracin global humana
necesaria para la supervivencia , donde el sentido del nosotros es prcticamente
insensitivo .
Las primeras etapas del desarrollo del equilibrio entre el yo y el nosotros son a
favor de un sentimiento colectivo , en cambio en las ltimas es tendente hacia el
"yo" . La cuestin es clara llegar la humanidad a un equilibrio perfecto entre el
"yo" y el "nosotros"? es ms esta sociedad tiende hacia este mencionado
equilibrio?.
El proceso de civilizacin
Los cambios de conducta en las clases altas del mundo occidental
CAPITULO PRIMERO
Sociognesis de los conceptos "civilizacin" y "cultura"
El concepto de civilizacin es diferente segn sea para Alemania , Francia o
Inglaterra . En estos dos ltimos paises el significado esta ms relacionado con el

orgullo de la nacin propia y este sentimiento es importante , en cambio en


Alemania lo es menos y el significado es diferente en cuanto que ellos lo consideran
como cultura . La idea de civilizacin ana a los individuos , mientras que la
cultura diferencia las caractersticas propias de grupos . Estas dos posturas tienen
en comn el sentimiento de autoconciencia nacional .
Antes del trmino civilizacin se empleaba el de "civilite" (en la sociedad cortesana)
como elemento diferenciador frente al resto de la sociedad ; posteriormente se
utiliz el de "homme civilis" para personas con cualidades civilizadas . Los
movimientos reformadores se redujeron a las universidades en Alemania mientras
que en Francia se extendieron por la corte , ideas como crear una verdadera
civilizacin sin desigualdades como el lujo . Este movimiento da como fruto el
trmino de "civilisation" refirindose a la colonizacin o proceso civilizador en
Amrica . Este concepto emergido en Francia se expander con el imperialismo y
colonialismo .
El concepto de civilizacin se poda resumir para el hombre de a pie como una
suavizacin de las costumbres , la educacin , los buenos modales...El proceso de
suavizacin de muchas costumbres ya se produca en la Edad Media con
determinadas conductas en la mesa o conductas en la sociedad caballeresco
cortesana . Este tipo de comportamiento dista del nuestro actual , pero no por ello
debe considerarse peor , sino diferente , ya que estaba adaptado tambin a una
sociedad diferente , con necesidades diferentes y costumbres diferentes . Los
modales en la mesa , que llegaron a convertirse en una obsesin , estaban tambin
adaptados a todas estas caractersticas especiales y se prodigaron principalmente
en las clases altas .
Estos modales y comportamientos no se deben de presuponer como incivilizados ya
que , como se menciona atrs , estn adaptados a una estructura social determinada

de esa poca .
CAPITULO SEGUNDO
La civilizacin como transformacin especfica del comportamiento humano
Al desaparecer la sociedad caballeresca nacer el concepto de civilite , acuado por
Erasmo en su "de civilitate morumpuerilium" , donde se dan normas para un
comportamiento civilizado .
En la sociedad cortesana alemana se exclua la clase intelectual , que abarcaba
esencialmente a los burgueses ; estos desarrollaron ideales de clase media y
atacaron a las clases altas y a su comportamiento .
En Francia la alta sociedad si tiene una preocupacin intelectual y se centralizar
este progreso all , en Alemania en cambio la cultura estar ms "dispersa" .
En el Renacimiento se da un paso adelante en cuanto al proceso civilizador . Las
obras renacentistas expresan el deseo de suavizacin de costumbres , como Erasmo
que especifica lo que son para l los malos modales observando a los dems y su
conducta . Observando el comportamiento de la sociedad para as comportarse uno
mismo .
Se escribieron muchos libros sobre los buenos modales que sirven perfectamente
para conocer las caractersticas del comportamiento en general de las personas y
tambin como manifestaciones de la nueva aristocracia cortesana y sus especiales
maneras . Estas maneras se recogen en el trmino "courtoise"pero para las
sociedades feudales y sus seores ; a medida que la sociedad evoluciona quedar en
desuso y se emplear en ms el de "civilite"para posteriormente utilizar otros como
"humanite"; son etapas dentro de la evolucin civilizada y en sta es importante
destacar la aparicin y desarrollo de los escrpulos en las altas sociedades que
dieron lugar a cambios en la forma de comportarse , como el no descuartizar a los
animales en la mesa , o la utilizacin del cuchillo y tenedor en vez de las manos .

En los cambios en las actitudes frente a las necesidades naturales influye la


evolucin de los sentimientos de vergenza y pudor , y por ello se reprimiran los
instintos naturales y se harn en privado . Este cambio represorio se dar primero
en las capas altas de la sociedad y despus progresivamente en las capas menos
afortunadas . La sociedad condiciona el comportamiento desde nios , puesto que la
colectividad crea unas pautas a seguir y que para no sentirse excluido , cualquiera
debe cumplirlas . Esta influencia es ms notoria en la actualidad puesto que un
individuo puede quedar marginado socialmente a causa de no seguir el patrn
establecido , mientras que antao slo se consideraba como un atentado a la
cortesa. Se exponen textos sobre la evolucin de la manera de sonarse los mocos o
la forma de escupir . En la primera accin se pasa de utilizar las manos al uso del
pauelo , y en la segunda se acaba por prohibir el escupir en la mesa . En estas
acciones corteses interviene la autocoaccin para percibir lo que est mal frente a
la sociedad , y es la principal razn junto a los escrpulos de la progresin hacia
una civilizacin .
En cuanto a los cambios en la actitud frente a las relaciones entre hombres y
mujeres ...
La evolucin de la sexualidad tambin ha ido hacia la represin y la privacidad ,
cambiando su mbito de hablar en pblico sobre este tema a un punto ms ntimo .
Otra evolucin es la de la monogamia , de no estar mal visto por la sociedad el
tener amantes e hijos ilegtimos a condenar las relaciones extramatrimoniales , la
fidelidad matrimonial es otro elemento autocoaccionante . Esta represin y
coaccin se acaba convirtiendo en una parte esencial del individuo , en un "super
yo" . Otra transformacin significativa es la de la agresividad , que al igual que la
monogamia en la actualidad se ve restringida por la autocoaccin , es una
agresividad civilizada. En la sociedad medieval la agresividad era algo cotidiano ,

al ser una poca de guerras , caballeros y torneos , en definitiva la lucha . Por lo


tanto era una civilizacin diferente pero no incivilizada ya que la agresividad era
normal y se consideraba como algo habitual . La vida de un caballero estaba
marcada por la agresividad y violencia y en consecuencia con la muerte , pero esto ,
como ya se ha mencionado antes , era algo cotidiano .
Las manifestaciones de los hombres medievales son , en conjunto , ms espontneas
y ms libres que las de los hombres de las pocas posteriores , pero tampoco son
absolutamente libres en cuanto a regulacin social y autocoaccin , ya que el
hombre sin restricciones no existe .
Las transformaciones de la sociedad
CAPITULO III
Sociognesis de la civilizacin occidental
La corte y en especial la francesa atuar como modelo social y de comportamiento
sobre la restante masa social , y sus costumbres se expandern desde Francia a las
dems cortes europeas donde se llegar a una similitud de comportamiento entre
ellos .
En la Alta Media se produce un proceso de descentralizacin ya acaecido en el
sacro imperio aleman y que el feudalismo fortaleci . Aparecen las ciudades como
elemento novedoso y tendente a la civilizacin , con esta novedad se dar un
impulso a las relaciones comerciales . En la sociedad feudal la guerra estaba a la
orden del da y ante la necesidad de protegerse nacieron los lazos de fidelidad , y la
importancia del guerrero individual .
Durante el siglo IX los movimientos migratorios que se produjeron en Europa
hicieron que algunos territorios tuvieran superpoblacin , esto provocar , aadido
al control de los impulsos , una tendencia a la baja natalidad , que se puede
considerar como un rasgo distintivo de la sociedad civilizada .

La generalizacin del comercio y la absorcin de los pequeos seores feudales por


las cortes y ncleos urbanos favorecern el aumento de estas unidades sociales . Se
convertirn en centros culturales con juglares y trovadores ;el trato en la corte
sobre las mujeres era la superioridad sobre ellas , y se les poda golpear con total
impunidad y sin ningn tipo de represin social . A medida que avance el proceso
se irn igualando las fuerzas entre los dos sexos . En la corte es donde se da el
proceso de civilizacin , principalmente , y con la institucionalizacin de sta el
progreso hacia una sociedad ms cercana a la actual se acelera .
Despus de la culturizacin del estado y el proceso de monopolizacin de tierras
eliminando la competencia , se producir la exclusin social y un sentimiento de
injusticia al encontrarse los individuos dentro de una sociedad de competencia
desleal , es decir que no es libre ni justa . Este sentimiento y el querer salvaguardar
sus derechos como individuos , suponen un paso hacia adelante en el proceso
civilizatorio .
Se extiende el deseo de conseguir tierras y este inters desemboco en los
enfrentamientos entre las monarquas inglesa y francesa , pero son ms bien
enfrentamientos monopolsticos entre familias ; en la guerra de los 100 aos se
puede observar claramente el inters de conquistar territorios en un afn
monopolizador . Y supone tambin el enfrentamiento entre las familias importantes
tanto francesas como inglesas . Es un enfrentamiento debido a la competencia
territorrial dentro de una sociedad basada en las propiedades , y en la disputa de
stas buscando prevalecer unas sobre otras , a lo sumo buscando centralizar el
poder. La guerra de los cien aos supuso el inicio de la creacin de los estados que
se formarn en la Edad Moderna . La centralizacin y en consecuencia , los
monopolios giraban en torno al suelo . En cambio en nuestra sociedad el factor
desencadenante es el dinero . La centralizacin es obligada en periodos de necesida

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para organizar mejor las estructuras , en general para la recuperacin econmica y


social , cuando sta llega se produce un fenmeno de descentralizacin , y con esto
una divisin de funciones que acarrean competencia . En nuestro sistema
occidental la interdependencia entre individuo , sociedad y sistema es debido al
mayor grado de divisin de funciones .
La competencia tambin produce enfrentamientos , ya se consumaba en la Edad
Media entre nobleza y burguesa , o entre reyes y nobleza .
Otro tipo de monopolios son los fiscales , en la Edad Media slo se exigan impuestos
en determinados casos (guerras , celebraciones etc...). Con la llegada de la
burguesa urbana , el sistema de impuestos se centrar en las ciudades , a medida
que aumentaban las transacciones mercantiles suban a su vez los impuestos . Los
ciudadanos intentaron revelarse , este intento es otra muestra del proceso
civilizatorio y demuestra que el equilibrio social entre grupos depende de la
igualdad de stos y que cuando este equilibrio se inclina hacia cualquiera de ellos ,
las tensiones aumentan .
CONCLUSIONES
He utilizado el resumen del "Proceso de la civilizacin" para completar y aadir las
conclusiones a continuacin expresadas .
Hemos visto tanto en el proceso de unin entre sociedad e individuo , como en el
transcurso hacia la civilizacin , que el hecho de cambio en la psique es importante.
Y este cambio se da mediante una coaccin general de la sociedad hacia el
individuo y consecuentemente en una autocoaccin personal . Necesaria para
reprimir ciertos impulsos y avanzar civilizadamente y tambin para integrarse
individualmente dentro de la sociedad . Para esta integracin tambin es esencial el
desarrollo de la verenza y de los escrpulos , para racionalizarse en el
comportamiento . Estas limitaciones empezaron con la aristocracia caballeresca

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tendente hacia la aristocracia cortesana , y se irn renovando prcticamente hasta


nuestros das .
Tambin es necesario destacar como la centralizacin del estado promueve el
cambio de comportamiento entre las masas , al ejercer un control mayor sobre ellas
y como tambin la competencia entraa una aceleracin del proceso de cambio ,
sea para desarrollar la individualidad o para asumir y mejorar costumbres y
modales .
El individuo tiene miedo de la sociedad , tiene miedo de lo que implica no cumplir
los requisitos sociales y sentirse excluido , por esto el miedo tambin influye en la
creacin del "super yo" , de la personalidad exclusiva de cada cual pero a su vez ,
determinada por unas costumbres impuestas socialmente . El proceso de la
civilizacin no se da por la intencin de un solo individuo , influye el margen de
accin de cada uno pero es un proceso evolutivo que se forma incoscientemente
pero tampoco al libre albedro . Se puede relacionar con la sociedad y los individuos
y sus interrelaciones para explicar como al principio los "buenos modales "se
encontraban en la alta aristocracia y poco a poco los ha ido asimilando la sociedad .
Una forma muy importante de transmitir las costumbres es la familia y la
inculcacin sobre su descendencia de stas , pero principalmente la importancia
recae en las relaciones interindividuales , es decir en la sociedad que iguala a los
individuos .
Para acabar se puede afirmar que la evolucin hacia un nosotros general es
necesaria , pero lo es ms la necesidad de que se obtenga un equilibrio entre
sociedad e individuo ; as como tambin el fin de los enfrentamientos y de los
miedos en la civilizacin para que se consiga , o al menos se alcance con la vista ,
esa utopa llamada felicidad . Y as poder considerarnos civilizados , puesto que en
la actualidad , nuestra sociedad prosigue an su proceso civilizatorio...

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