Anda di halaman 1dari 81

KARIN

SLAUGHTER

Szke, kk szem

A New York Times sikerszerzje

Karin Slaughter, 2015 Harlequin Magyarorszg Kft., 2015


Els megjelens: Harper Collins Publisher LLC, New York, U.S.A., 2015
A m eredeti cme: Blonde Hair, Blue Eyes
Magyarra fordtotta: Zinner Judit
Nyomtatsban megjelent: Harlequin, 2015
tdolgozott kiads
ISBN 978-963-407-398-7
Bort: Magn Sarolta
Kp: iStockphoto
A MIRA a Harlequin Enterprises Limited vagy a konszern lenyvllalatai tulajdonban ll
vdjegy, amelyet msok licencia alapjn hasznlnak.
Magyarorszgon kiadja a Harlequin Magyarorszg Kft., 2015
A kiad s a szerkesztsg cme: 1122 Budapest, Vrosmajor u. 11.
Felels kiad: dr. Bayer Jzsef
Fszerkeszt: Vask Beatrix
Telefon: +36-1-488-5569; e-mail cm: harlequin@eharlequin.hu
Kiadnk jdonsgairl, a megrendelsi lehetsgekrl honlapunkon is tjkozdhat:
www.harlequin.hu
Az e-book formtumot ellltotta:
Print on demand Kft.
www.ipubs.hu

A knyv mesje kitallt trtnet. A nevek, a szereplk, a helyek


s az esemnyek a szerz kpzeletnek teremtmnyei. Teljesen
vletlenszer brminem hasonlsg tnyleges esemnyekkel,
helysznekkel, szervezetekkel vagy szemlyekkel, legyenek azok
lk vagy holtak.

1991. mrcius 4., htf


Reggel 7 ra 26 perc, North Lumpkin Street, Athens,
Georgia
A hajnali kd puha ftyolknt lepte be a belvros utcit, s foltokban
meglt a Georgia Theatre eltti jrdn sorakoz hlzskokon. A
kapuk csak tizenkt ra mlva fognak kitrulni, a Phish rajongi
azonban elszntan meg akartk szerezni az els sorokba szl
jegyeket. A lnccal lezrt kapu eltti fvn kt markos fiatalember
lt egy-egy manyag szken. Lbuknl srs dobozok s
cigarettacsikkek hevertek, meg egy res szendvicses zacsk,
nyilvnvalan tele egy j nagy adag fvel.
Szemk kvette Julia Carrollt, amint elhaladt elttk az utcn. A
lny magn rezte a pillantsukat, mintha rtapadnnak, akrcsak a
kd. Egyenes httal lpkedve mereven nzett elre, aztn arra
gondolt, nem tnik-e ettl ggs, hideg nnek, majd meg arra
nmi bosszsggal , hogy mirt szmt neki, milyennek ltja kt
idegen.
Eddig sosem volt paranois.
Athens egyetemi vros, a University of Georgia majdnem
nyolcszz hektr terletet foglal belle el, s a megye tbb mint
felnek ad valamilyen formban munkt. Julia apja az llatorvosi kar
professzora volt, pedig itt ntt fel, s most a mdia szakon tanult,
valamint az egyetemi jsg riportereknt dolgozott. Tizenkilenc
vesen mr jl tudta, hogy az alkohol s a krlmnyek a
leghelyesebbnek ltsz fikat is kpesek olyan fickkk vltoztatni,

amilyenekkel nem szvesen futna ssze az ember egy kds htf


reggelen.
De az is lehet, hogy csak a kpzelete jtszik vele, mint mikor
egyszer ks este elment a rgi fiskola plete eltt, s lpteket
hallott maga mgl, majd egy fenyeget, egyre nagyobb rnyat ltott
kzeledni. Hevesebben kezdett dobogni a szve, s legszvesebben
futsnak eredt volna, m ekkor az ijeszt alak a nevt kiltotta, s
kiderlt, hogy csak Ezekiel Mann az, akivel egytt jr biolgira.
A fi a fivre j autjrl meslt, majd hirtelen a Monty Pythont
kezdte idzni, mikzben Julia ijedtben olyan tempt diktlt, hogy
mire odartek a kollgiumhoz, ahol lakott, mr mindketten szinte
futottak. Ezekiel a csukott vegajtnak nyomta a tenyert, pedig
nagy shajjal bemeneklt az pletbe.
Majd hvlak! kiltotta utna a fi.
Julia rmosolygott, s azt gondolta, mikzben haladt tovbb a
lpcshz fel: , istenem! Ne knyszerts, hogy megbntsalak!
Szp lny volt, s ezt mr kiskora ta tudta is magrl. Azonban
ahelyett, hogy rmmel elfogadta volna isten adomnyt, mindig
inkbb tehernek rezte. Az embereknek eltleteik vannak a szp
lnyokkal szemben. k azok a hideg, skld boszorknyok, akik
mindig megkapjk a magukt a John Hughes-filmekben, s a
trfeaszmba men jelensgek, akikhez egyetlen fi sem mer
kzeledni a gimiben. Julia flnksgt mindenki bekpzelt
kzmbssgnek vlte, tartzkodst lenzsnek. Azt, hogy ezek
miatt az eltletek miatt tizenkilenc ves korra alig volt bartja, s
mg szz volt, senki sem vette szre a kt hgn kvl.
Azt hitte, a fiskoln majd ms lesz. Igaz, a kollgium alig pr szz
mternyire volt az otthontl, mgis lehetsget nyjtott Julinak

arra, hogy j letet kezdjen, s azz az emberr vljon, akiv mindig


is szeretett volna: egy ers, magabiztos, boldog s elgedett nv
(aki mellesleg tbb nem is szz mr). Elfojtotta termszetes
hajlamt arra, hogy csak ldgljen egy knyv mellett a szobban,
mikzben odakint zajlik az let. Belpett a teniszklubba, az atltikai
klubba s a termszetjrk kz. Nem akarvn megfelelni a
klisknek, szba llt mindenkivel, s rmosolygott az idegenekre.
Randizott kedves fikkal, mg ha nem is voltak valami szrnyen
rdekesek, s mg ha moh nyelves cskjaik egy befurakod
angolnra emlkeztettk is.
m ekkor megtrtnt az a dolog Beatrice Oliverrel.
Julia a telexen kvette a trtnett a Red & Black, az egyetemi
jsg szerkesztsgben. Tizenkilenc ves volt, akrcsak . Szke s
kk szem, akrcsak . Fiskols, akrcsak .
s szp.
t httel korbban Beatrice Oliver este tz krl ment el hazulrl
gyalog, hogy jgkrmet hozzon az apjnak, akinek fjt a foga. Julia
nem tudta, mirt, de a trtnetnek ez a rsze klnsen megragadta.
Gyansnak tnt, mert mirt kvnna valaki hideget a fjs fogra. De
mivel mindkt szl ezt mondta ksbb a rendrsgnek, belekerlt a
tudstsba.
s azrt tudstottak rla, mert Beatrice Oliver soha tbb nem
ment haza.
Julia a trtnet megszllottja lett. Sajt magnak ezt azzal
magyarzta, hogy meg akarja rni az esetet a Red & Blacknek, de az
igazsg az volt, hogy hallra rmlt a gondolattl, hogy valaki nem
is egyszeren valaki, hanem egy korabeli lny csak gy kistlhat
az ajtn, hogy sose trjen vissza. Tudni akarta a rszleteket. Beszlni

akart a lny szleivel, meg akarta interjvolni Beatrice Oliver


bartait vagy egy unokatestvrt, szomszdjt, munkatrst, fi
bartjt vagy egy korbbi fijt, vagy brkit, aki adhat valami ms
magyarzatot, mint hogy egy tizenkilenc ves lny, aki eltt ott ll az
egsz let, csak gy egyszeren kdd vlhat.
Nagy valsznsggel elraboltk nyilatkozta egy nyomoz mr
az elejn. Szmba vettk Beatrice minden tulajdont az ersznytl a
zoknis fikban tartott kszpnzn t az autjig, mely mg mindig
ott llt a csald kocsifelhajtjn.
A legvrfagyasztbb kijelents Beatrice anyjnak a szjbl
hangzott el:
Az egyetlen magyarzat arra, hogy a lnyom nem jtt mg haza,
az lehet, hogy valaki fogva tartja.
Fogva tartja.
Julia megborzongott a gondolatra, hogy valakit fogva tartanak,
elragadva t a csaldjtl, megfosztva az lettl, a szabadsgtl.
Meseknyveiben a mumus mindig valami stt, fenyeget, durva
alak volt, egy brnybrbe bjt farkas, de azrt ha az ember jobban
megnzte, ltszott rajta, hogy farkas. Julia tudta, hogy a val let
nem gyerekmese. Nem mindig lehet szrevenni az rulkod bajuszt
s kecskeszakllat, amibl kiderl, hogy a farkas a rossz ember.
Akrki is rabolta el s tartja fogva Beatrice Olivert, az lehetett akr
egy bart, egy munkatrs, egy szomszd, egy udvarl vagy egy rgi
fija is. Brki azok kzl, akikkel Julia szemtl szemben riportot
akart kszteni. Egyedl, pusztn egy jegyzettmbbel s egy tollal
felfegyverkezve. Akr pp azzal az emberrel, aki abban a pillanatban
is valami szrny helyen tartja Beatrice Olivert.

Julia grcsbe rndult gyomrra szortotta a kezt. Maga mg


nzett mindkt oldalon a vlla fltt, s gy rezte, mg a
szemgolyja is idegesen vibrl a gdrben.
Megprblta logikus rvelssel csillaptani az aggodalmt. Lehet,
hogy teljesen feleslegesen hzta fel magt, hiszen nem is biztos,
hogy sor kerlhet ezekre az interjkra. Mieltt beszlhetne brkivel,
jv kell hagyatnia a riport tervt, mert mg egy helyszni
tudstnak joga van feltenni krdseket, egy cikkrtl (ami Julia is
volt) ez tolakod kvncsiskods lenne. A legnagyobb akadlyt Greg
Gianakos grdtheti elbe, a dik fszerkeszt, aki Walter Cronkitenak kpzeli magt, s Julinak mindig az apja mondst juttatja
eszbe a beagle-ekrl: az a fajta, amelyik szereti hallgatni a sajt
hangjt.
Ha Greget meg tudn nyerni, Lionel Vance (Greg talpnyalja) is
bellna mgje, br most ppen duzzog, mert Julia nemrg
kikosarazta. Az utols akadlyt Mr. Hannah kpezn, a kari
tancsad, aki nagyon kedves ember, de tbbre tartja a biztonsgos
szerkesztsgi
megbeszlseket
az
lesben
trtn
kockzatvllalsnl.
Julia magban gyakorolni kezdte, hogyan vezetn fel a sztorit a
szerkesztsgi rtekezleten, mikzben befordult a kvetkez
nptelen utcba.
Beatrice Oliver, a szleivel l tizenkilenc ves lny
Nem lesz j. Ettl mindenki elaludna, mire a mondata vgre r.
Az eltnt lny.
Nem j. Sok lny tnik el, hogy nhny nap mlva elkerljn.
Egy fiatal lny ks este gyalog indult a bolt fel, amikor hirtelen

Julia megprdlt, mert zajt hallott a hta mgl. Csikorg hangot,


ciptalpak srldst az aszfalton. Krbenzett, de csak trtt
vegdarabokat, eldobott srsvegeket s paprfecniket ltott,
semmi mst. Legalbbis semmi olyat, ami aggodalomra adna okot.
Lassan, vatosan tovbbindult, de alaposan benzett minden
kapualjba s keskeny kzbe. Mg az ton is gy ment t, hogy ne
kelljen elhaladnia egy nagyobb hulladkkupac mellett.
Tiszta rlet.
A riporterektl elvrjk, hogy hideg fejjel csak a tnyekre
koncentrljanak, m amita olvasott Beatrice Oliverrl, Julia fejben
csupa olyan rszlet kavargott, amely nem a tnyeken alapult, hanem
megvadult kpzeletnek volt a szlemnye. Ltta a lnyt, ahogy
megy az utcn stt jjel, amikor mg a hold sem vilgt. Hideg van,
fzsan sszehzza magt. Aztn megltja egy cigaretta parazst,
meghallja a lptek zajt, majd hirtelen nikotinfoltos, dohnyszag
ujjak tapadnak a szjra, s pengeles ks feszl a torknak. Orrba
csap a fenyeget idegen savas lehelete, amint vonszolni kezdi t a
kocsija fel, melynek a csomagtartjba zrja, s elviszi valami stt,
nyirkos helyre, hogy ott fogsgban tartsa.
Ha Julia anyja nem knyvtros lenne, taln lnya vres
olvasmnyainak tulajdontan a stt kpzelgseit. Olyanoknak,
mint A brnyok hallgatnak, vagy a Boszorknyok rja. De mivel az
volt, taln csak vllat vonna, s azt tancsoln legidsebb lnynak,
ne olvasson olyasmit, ami flelmet kelt benne.
Vagy netn a flelem a hasonl dolgoktl s az, hogy hangot ad
ennek a flelemnek, megvdi t a veszlytl?
Letrlte homlokrl a vertket. Olyan ersen vert a szve, hogy
rezte, amint a plja temesen a brhez rt. A tskjba nylt,

ahol a walkmanje a hgnak grt srga sl rtegei kzt lapult,


amelyet be akart adni Peppernek tkzben. Ujja megllapodott a
lejtszgombon, de nem nyomta le. Csak rezni akarta, hogy benne
van a kazetta, rajta annak a finak a siets rsval, aki sszelltotta
neki a zent.
Robin Clark rsval.
Kt hnappal korbban tallkoztak elszr. Elbb zeneteket
kldzgettek egymsnak, telefonlgattak, egymsra csipogtak
szemlyhvn, eljrtak nagyobb trsasgba, ahol egymsba fondott
a tekintetk, s nha sszert a kezk, majd vgl mr tallkoztak
kettesben is, s a fi olyan hosszan s olyan jlesen cskolta meg,
hogy Julit majd sztvetette a boldogsg. Egyszer haza is vitte
Robint, de nem bemutatsi szndkkal, csak hogy maghoz vegye a
kimosott ruhit. Kisebbik hga vihogott, hogy a Robin lnynv, mire
a karjba bokszolt, s lelltotta. (A kis pimasz ez egyszer nem
jrtatta tovbb a szjt.)
A szalagon olyan szmok voltak, amelyekrl Robin azt gondolta,
tetszeni fognak neki, nem pedig olyanok, amelyekrl azt vlte,
elvrhat, hogy kedvelje ket. Teht a Styx, a Chicago s a Metallica
helyett Belinda Carlisle s a Wilson Phillips dalai, egy kis Beatles,
James Taylor s j sok Madonna kerlt r, mert Robin ugyanolyan
nagyszernek tartotta Madonnt, mint Julia.
Ez az ajndk kazetta volt az els alkalom Julia letben, mikor egy
fi olyannak ltta, amilyen, s nem olyannak, amilyenn tenni
szerette volna. Julia vekig megjtszotta, hogy imdja a dobszlkat
s a csikorg gitrt, meg az olyan bakancsos mvszeket, akik
tragikus mdon meghaltak fiatalon, mieltt bebizonythattk volna a

vilgnak (s nem csak a szalagot sszellt finak), milyen kirly a


mvszetk.
Robin nem vrta el Julitl, hogy megjtssza magt. Azt akarta,
hogy nmaga legyen, gy a niegyenjogsg-kurzus oktatja
valsznleg szvbajt kapott volna, ha megtudja, hogy azrt akart
vgre nmaga lenni, mert tallt egy fit, aki ezt akarta.
Robin suttogta a kdbe, csak mert lvezte kiejteni a fi nevt.
Robin.
Robin huszonkt ves volt, nylnk s izmos a kenyrrel teli,
nehz tepsik emelgetstl apja pksgben. Bozontos haja volt,
akrcsak Jon Bon Jovi, inkbb fekete, mint barna, s olyan kk
szeme, mint egy huskynak. Mikor Julira nzett, a lnyban
borzongat rzst keltett egy olyan helyen, amelyet nem is tudott
megnevezni.
Eltte is jrt mr nhny fival. Rendszerint idsebbek voltak
Robinnl, br egyikk sem annyira rett, mint . Olyanfajtk, akiket
nem flemltett meg tlsgosan a klseje, mert volt kocsijuk, s tele
volt pnzzel a zsebk. Apja figyelmeztette Julit, hogy ezek a fik
csak egyet akarnak. Csak azt nem tudta, hogy Julia is pp ezt akarja.
Nem jutott tovbb egyikkkel sem a msodik szintnl, ami szoros
sszebjsbl s intim simogatsokbl llt. Brent Lockwood tizenhat
volt (majdnem tizenht), mikor tizent (kzelebb a tizenngyhez),
s engedlyt krt az apjtl, hogy elvigye Julit szrakozni. Apja azt
felelte, elbb vgassa le a hajt, szerezzen munkt, aztn jjjn
vissza, s krje meg jra.
Mikor Brent nhny nap elteltvel visszajtt gppel kopaszra
nyrva, a McDonaldsos ktnyben, Julia apja ugyancsak
meglepdtt, anyja jt mulatott, hgai pedig vistva nevettek. Julia

fel volt hborodva, mert Brentben a haja volt a legjobb. Radsul a


grillezett hs szaga beleette magt a brbe, mg Julia vegetrinus
volt. Brenttel lenni olyan volt ezentl, mintha Pavlov folytatna rajta
valami tvolrl sem vicces ksrletet.
mgis prblkozott vele (a fi kocsijnak hts lsn vagy
otthon a kanapn), mert Brent jkp volt, s mindenki tudta rla,
hogy sok lnnyal jrt mr. Julia szmra teht pp megfelel, akivel
tleshet az egszen. Ktsgbeesetten vgyott arra, hogy az a
tapasztalt lny legyen, akinek mindenki gondolta: olyan, aki rt a
fikhoz, akinek annyi kalandja volt, hogy mr meg is csmrltt tle,
az a gynyr lny, aki az ujja kr tudja csavarni a frfiakat.
Brent azonban szerelmes volt bel, ezrt igyekezett gyengd lenni
s lassan haladni, ami a slt krumpli szagval titatott bre illatval
tvzve kegyetlenl unalmass tette.
Robin Clark viszont minden volt, csak nem unalmas. J szaga volt,
egyfajta fenyillat a pksg kellemes kenyrillatval fszerezve. Bre
szpen lebarnult a sok kirndulstl s biciklizstl, mivel egsz
ven t sportolt szabadidejben. Julia szembe nzett, amikor hozz
beszlt, s nem prblta megoldani a problmit, csak meghallgatta.
Nevetett a lny viccein, mg a rosszakon is, st fleg a rosszakon.
Ugyanakkor lmodoz termszet is volt, aki fest akart lenni. Br
igazbl mr most is mvsz volt, a pksget csak tmeneti
pnzkeresetnek sznta. Julia ltta nhny munkjt: egy z
nyaknak finom vt, ahogy lehajol, hogy igyon egy hegyi patakbl,
egy napfelkelte rlt vrseit s narancssrgit, Robin sajt kezt,
ahogy lgyan az cspjre simul.
Ezt egy szalvtra vzolta fel, mieltt mg egyltaln megtette
volna. Egy cssze tea fltt mutatta meg Julinak a dikkzpontban,

mondvn, a rajz azt mutatja, amire vgyik. A lny trdei remegtek,


mikor fel akart llni az asztaltl, s izzadt a tenyere. Annyira
beleszdlt a vrakozsba, hogy mikor Robin a valsgban is a
derekra tette a kezt, gy rezte, ramts rte.
Most megcskollak suttogta akkor a fi a flbe, hogy elre
figyelmeztesse.
Julia most elvette kezt a walkmanrl. A hajlktalanokat ellt
furgon, ahol nkntesknt szolglt, a North Hull Street s a West
Washington Street tallkozsnl parkolt a vrosnak azon a pontjn,
amelyet valamilyen ismeretlen okbl Forr Saroknak neveztek. Mr
sor kgyzott eltte a reggelirt. Legalbb harmincan voltak, fleg
frfiak. Lehajtott fejjel, zsebre dugott kzzel csoszogtak egyre
elbbre. Minden mozdulatuk arrl rulkodott, gyllik, hogy
jtkonysgra szorulnak, de szksgk volt r, gy beletrdtek,
hogy hajnaltl sorba lljanak a napi egy tl meleg telrt.
J reggelt! kiltott oda Julinak Candice Bender, mikzben
aluflia tnyrokat osztogatott rntottval, slt szalonnval,
puliszkval s pirtssal. A hatalmas kvstermoszbl a furgon
nyitott ajtajban mindenki maga nthetett magnak.
Sajnlom, hogy elkstem. Julia nem rkezett ksn, de
megvolt az az ideges szoksa, hogy minden beszlgetst egyfajta
bocsnatkrssel indtott. Kivett egy halom takart a kocsibl, s
vgignzett a tmegen. Valaki hinyzott.
Hol van Nevenincs Mona?
Candice vllat vont.
Julia htralpett, hogy mg jobban szemgyre vehesse a sort.
Flelme egyre ntt, ahogy ellenrizte az arcokat.
Nem ltod? krdezte Candice.

Julia megrzta a fejt. Elg rg csinlta ezt, hogy tudja, az emberek


idnknt odbbllnak, mgsem tudta elfojtani feltr baljs
gondolatait.
Mona fiatal volt, pp csak nhny hnappal idsebb nla. A
tbbiekhez kpest jobban trdtt magval, tbbet frdtt, s szebb
ruhkat viselt, mert nem pazarolta minden pnzt drogokra. A
tizennyolcadik szletsnapjn kidobtk az rvaellt rendszerbl, s
ott vgezte, ahol szmos lny, akinek sok mindent meg kell tennie a
tlls rdekben. Mikor Julia a vezetknevt krdezte, Mona
dacosan vlaszolt:
Nekem nincs nevem, kisanym.
J, akkor legyl Nevenincs Mona! vgta oda Julia, mert pp
rossz volt a kedve, s kiss msnapos volt az elz esti rgtnztt
kicsapongstl, melynek sorn sajtos keksszel tmte tele magt,
amelyet uborkaleves whiskyvel bltett le. Ksbb brmennyire
szgyellte, a gnynv rajta ragadt a lnyon.
Mona tegnap sem volt itt mondta az egyik n, mikzben
tvette a tiszta takart.
Mikor ltta utoljra? krdezte Julia.
Honnan a francbl tudjam?
Ezek a hajlktalan nk nem vigyztak egymsra, inkbb
vetlytrsak voltak, s pletykltak a tbbiekrl. Ami itt trsadalmi
let cmn zajlott, a fiskolra emlkeztette Julit. Ott is ugyanazok
voltak a szerepek: a kurva, a tanr kedvence, a j kislny, a bekpzelt
liba, az ellenszenves majom. Itt Mona volt a bekpzelt liba, mert
csinos volt, megvolt minden foga, sminkelte magt, s nem tnt
hajlktalannak. Delilah volt a kurva, mert idsebb volt, s
tapasztaltabb. Klnben meg tnyleg prosti volt.

Pillanatnyilag nyolc n volt a csoportban, s Beatrice Oliverrel


ellenttben akit akkor raboltak el, mikor jgkrmrt ment az
apjnak rluk tudta Julia, hogy a hajlktalan nkkel kapcsolatos
stt sztereotpik tbb mint valszn igazak is. Prostitci,
drogok, hezs, betegsg, flelem. No meg magny, mert a legtbb
hajlktalan hihetetlenl, szvszaggatan, fjdalmasan magnyos.
n lttam Mont bemenni az erdbe szlalt meg Delilah gy
tzkor vagy tizenegykor tegnap este. pp mieltt eleredt az es.
Julia biccentssel nyugtzta, hogy hallotta.
Delilah ijeszt volt, mert kiszmthatatlanul viselkedett. Hol
sikoltozott, hol srt, hol egyfolytban ddolt magban, vagy olyan
hangosan nevetett, hogy csengett tle az ember fle. Drogfgg
volt, s rgebben lt az utcn, mint ahogy Julia elkezdett
nkntesknt dolgozni a menhelyen. A n zsebben fnykpek
voltak a felntt gyerekeirl, s mindig tartott magnl egy kszlet
fecskendt kizrlag sajt hasznlatra. Az elmlt ngy vben Julia
lerettsgizett, bejutott a fiskolra, kitntetssel zrta az els vt,
s ellptettk a Red & Black rovatvezetjv.
Ugyanez alatt az id alatt Delilah-t tbbszr kiraboltk, elvesztette
az sszes frontfogt egy verekedsben, foltokban kihullott a haja az
alultplltsgtl, s fura lilsbarna foltok tkztek ki a brn.
AIDS, gondolta Julia, br itt senki sem ejtette ki hangosan ezt a
szt, mert az AIDS egyenl a hallos tlettel.
Van egy csapat ember, aki kint l az erdben magyarzta
Candice Julinak. Tegnap kimentem hozzjuk megnzni, nincs-e
szksgk segtsgre, de gy tnik, k nem azrt lnek a szabad g
alatt, mert knytelenek, hanem mert gy gondoljk, j buli.

Julia pp egy katonai gyakorlruht visel frfinak adta oda a


takarjt. Fekete baseballsapkjn a felirat azt hirdette, hogy
Vietnam. Az eltnteket sose feledjk!
Maguk vlasztottk, mintha csak kempingeznnek? krdezte
Candice-t. Robin is kempingezni ment a csaldjval ezen a hten.
Julit nem hvta, de csak azrt, mert flttbb furcsa lett volna egy
ottalvs randi a fi egsz csaldjval. Mona nem ltszik olyannak,
mint aki szeret kempingezni.
A sheriff szektnak mondja ket grimaszolt Candice
eltlzottan. Akrcsak Julia anyja, fiatalon is hippi volt, s
egszsges tvolsgtartssal kezelte a hatsgokat. Mind
nagyjbl annyi ids, mint te, taln kicsit idsebb. Ha engem
krdezel, szerintem inkbb olyan az, mint egy kommuna. Egyformn
ltznek, egyformn beszlnek, egyformn viselkednek, akr az
ikrek. Ksz Patty Duke Show.
Julia megborzongott. Inkbb egy ksz Charles Manson Show,
gondolta.
Mirt menne el Mona az ilyenekkel?
Mirt ne? rntotta meg a vllt Candice. Befejezte az
telosztst, gy a takark fel fordult. Azt mondtk, az a tervk,
mr ha egyltaln annak nevezhet, hogy vgigjrjk az Appalachesvnyt a Katahdin-hegyig. De nekem gy tnik, inkbb csak
kifogst keresnek, hogy ne kelljen mosakodni, s keflhessenek
egyfolytban, mint a nyulak.
Benne vagyok! kiltotta harsnyan a vietnami vetern.
Hol tboroznak? krdezte Julia.
A Wishing Rock tloldaln.
Teht nem arra, ahol Robin s a csaldja kempingezik a hten.

Te mit gondolsz errl? krdezte Candice. Nyugdjas tanrknt


mindig lelkesen lecsapott a lehetsgre, hogy fiatal elmket
pallrozzon. Elmenni otthonrl, otthagyni az sszes vilgi
javainkat s abbl lni, amit a termszet knl. El tudnd gy kpzelni
magad?
Julia vllat vont, br hamarabb ltta volna magt a Holdon.
Szabad szellem fiatalok, nem igaz? Szinte romantikus.
Candice elmosolyodott. Nyilvnvalan ez volt a helyes vlasz.
Julia kivette a zacskt a szemetesbl, s kezdte sszegyjteni az
res dts dobozokat s kvspoharakat. Nem is rtette, mirt nem
zavarja, hogy ezek utn az emberek utn takart, mikor otthon
dhrohamot kap mr attl is, ha csak egy piszkos zoknit fel kell
szednie a lpcsrl az egyik lusta hga utn.
Nem sokkal a tizentdik szletsnapja utn kezdte meg az
nkntes munkt a menhelyen. Nyr volt, s unatkozott. Nem tallt
semmi rdekes olvasnivalt, s hallra idegestettk a hgai. Utlta,
hogy vigyznia kellett rjuk, utlta a felelssget, utlta, hogy mg
mindig nem szmtott felnttnek.
Lssuk, megvan-e benned az, ami ehhez kell! mondta az apja a
kocsiban, ton a menhely fel.
Micsoda? csattant fel Julia, mert nem tudta, mirt viszi az apja
a vros rosszabbik felbe, ahol majd bds, bolond, hajlktalan
embereket kell kiszolglnia.
A menhelyet a szlei amolyan lecknek szntk az letrl, mint azt
is, mikor gyerekkorukban mindhrmuknak ki kellett vlasztaniuk a
holmijukbl egy ajndkot, amelyet aztn elvittek egy
gyerekotthonnak. Persze nem zoknit vagy alsnemt. Julia utlta az
ilyen leckket, s utlta, ha knyszertettk valamire. Azt meg fleg,

hogy az apja tverte, amikor azzal az rggyel ltette be a kocsiba,


hogy megnznek egy alom nemrg szletett kiskutyt. Makacs volt
(akrcsak az anyja az apja szerint), s folyton ellenkezett (akrcsak
az apja az anyja szerint), valamint nfej volt (akrcsak mindkt
szlje a nagymamja szerint), s parancsolgat (akrcsak a
nagyanyja a hgai szerint). Ezek a tulajdonsgai tettk kpess
arra, hogy kitartson a menhelyen az els hnapokban.
Azrt is megmutatom neki, hogy meg tudom csinlni! fortyogott
magban az apja ellen, s olyan lendlettel vetette bele magt a
fzsbe, a takartsba s a mossba, hogy az anyja mr nem tudta
mire vlni.
Julia mosogatott el? krdezte trfsan csilingel hangon.
Julia Carroll, a legidsebb lny ebben a hzban?
Nehz volt megmagyarzni, mirt ment vissza a menhelyre ezutn
is. Nem klnsebben lvezte a piszkos ruhk mosst vagy a
vcpucolst. Ennek ellenre hetente ktszer-hromszor rvette
magt, hogy reggel htkor kikeljen az gybl, s elgyalogoljon a
rossz hr klvrosba vagy a Prince Avenue-i menhelyre telt s
takarkat osztani meg takartani a kbtszeresek, mentlis zavarban
szenvedk s ms elveszett lelkek utn.
A klseje miatt sokan kifejezetten ignyeltk Julia gondoskodst.
A menhelyieknek szksgk volt r.
Befejeznd helyettem, gyerekem? Tallkozm van a
polgrmesterrel.
Persze felelte Julia, behajtva a szemetes zskot a teherautba.
Az els lsrl kivett nhny tollat s egy csom paprt: kitltend
nyomtatvnyokat, seglykrelmeket, veternoknak jr juttatsok
irnti krelmeket s egszsggyi ellts irnti ignyeket.

A kvetkez nhny rban paprmunkt vgzett, s felhvott


nhny hivatalt a rossz szag nyilvnos flkbl, majd elbeszlgetett
a csoport egynmely tagjval arrl, hogy mit akarnak kezdeni az
letkkel. Julia bartai kzl sokan lenztk az nkntes munkjt
(gy tartottk, a hajlktalanok lusta emberek), mert nem rtettk,
hogy egy ember ltalban nem valami jellemhiba miatt kt ki az
utcn, hanem ltszlag kis jelentsg rossz dntsek egyre
halmozd sorozata kvetkeztben. Pldul felbosszant egy nem
ppen elnz zsarut, nem a megfelel emberekkel bartkozik, elksik
az iskolbl, nem megy be dolgozni, vagy nem jelenik meg a
tallkozn a felgyeltisztjvel, ha feltteles szabadlbra engedtk,
csak mert tl fradt volt ahhoz, hogy belltsa az bresztrt.
Julia nem volt pszichiter, az poltjai j rsznek viszont
nyilvnvalan baj volt az alapvet mentlis egszsgvel, az enyhe
paranoitl a depresszin t a vgletes tveszmkig.
Reagan az oka mondta az anyja, mikor elszr hvta fel a
figyelmt erre a jelensgre. Mgis mit gondolt, mi fog trtnni, ha
cskkenti az elmegygyintzetek szvetsgi tmogatst? Ezek az
emberek vagy az utcra kerlnek, vagy a brtnkbe.
Itt van pldul Beatrice Oliver, a lny, aki elment jgkrmrt, s
sosem trt haza. t depresszival kezeltk, ami egy tnyleges
mentlis betegsg. Ezt Julia mr az egyik telexzenetbl tudta. Az
Associated Press kikldtt egy riportert, hogy beszljen a szleivel,
mikzben azok a lnyukat kerestk. (Igazbl a holttestt, csak senki
sem mondta ki.) Az anya elismerte, hogy Beatrice-t egyszer kezeltk
depresszival.
Julia is jrt egyszer pszichiternl a fiskola els vben. Nem
mondta el senkinek, mert knos lett volna bevallani, hogy a

csaldjtl val tvolltet nem viselte olyan knnyen, mint gondolta.


Az ls vge fel az agykurksz stott egyet, ami tbbet segtett
Julinak, mint a fick sablonos tancsai (jrjon valami csoportba,
prbljon ki j tevkenysgeket, vlasszon j frizurt, s
mosolyogjon tbbet), mert megmutatta neki, hogy a problmi
htkznapiak, s hogy a srcok a kampuszon bizonyra ugyanezektl
a knz aggodalmaktl szenvednek.
A hr ugyanakkor el is gondolkodtatta. Ha egy nap tnne el, vagy
isten ments, de elrabolnk, rla is kiderten egy riporter, hogy
agykurksznl jrt? s ez a tny eleve azt jelenti, hogy mentlis
betegsge van?
Elraboltk! kiltott fel Delilah, nyers hangjval kizkkentve
Julit a gondolataibl. n mondom, kishgom.
Julia felnzett a levlbl, melyet Delilah lnynak rt ppen. A lny
sosem vlaszolt, ami szemmel lthatan jobban elszomortotta
Julit, mint Delilah-t magt.
Elraboltk ismtelte az asszony. Nevenincs Mont. Egy frfi
rabolta el.
! Ez volt minden, amit Julia mondani tudott.
s nem m csak gy folytatta Delilah. Hanem gy, hogy
Az asszony felmordult, s fenyeget, erszakos mozdulatot imitlt a
karjval.
Julia sszehzta magt, mintha a kpzelt frfi t akarn
megragadni.
Megy az utcn mondta tovbb Delilah , elmegy egy cska
aut mellett, ez a fekete furgon meg odahz mell, kinylik az ajt,
az a frfi meg, az a nagydarab, fehr pasi kinyl belle, s a n

megismtelte az imnti mozdulatot, mint mikor valaki megragad s


maghoz rnt egy embert.
Julia megdrzslte a karjt, hogy enyhtse jeges borzongst.
Maga eltt ltta a fekete furgont, az oldalra cssz ajtt, a szntiszta
amerikai frfit, ahogy eltnik a sttbl. Kinyjtott karral,
karmokk grbtett ujjakkal, vicsorgss torzult vigyorral a szjn,
melybl kivillannak borotvales fogai.
Hallgass rm, te lny! morogta baljs hangon Delilah.
Elraboltk. Brmelyiknket brmikor elrabolhatjk, ahogy titeket is.
Julia letette a tollat, s Delilah vladkos, elsrgult szembe nzett.
Heroin. Ahhoz kellenek Delilah-nak a tk. Kaposi-szarkma. Az
okozza a sebeket a brn. Julia szmos cikket rt mr a HIV-rl s az
AIDS-rl az egyetemi lapnak. Tudta, hogy a rk e ritka fajtja
elterjedhet a szervekben, s sebeket okozhat az agyban. Delilah-nak
legtbbszr nem volt tiszta a gondolkodsa, taln most is valami
ltomst vagy lzlmt mesli. Nem tnt valszernek, hogy valakit
csak gy elragadhatnak az utcn Athens belvrosnak kells
kzepn.
Ugyanakkor az sem tnik valszernek, hogy egy lnyt
elraboljanak, mikzben jgkrmrt megy.
s nem is csak egyszeren elraboljk, hanem egyenesen fogsgban
tartjk.
Julia mgis szelden emlkeztette Delilah-t:
Korbban azt mondta, ltta Mont bemenni az erdbe.
A furgon kerekre vastagon r volt szradva a sr. A f meg a
szemt. Fogadni mernk, hogy a fick bevitte az erdbe. Kzelebb
hajolt, szja bzltt a rothad fogaktl meg a cigaretttl. A

frfiak csinlnak m egyet-mst a lnyokkal, kedvesem. A kedvket


tltik rajtuk, olyanokat mvelnek, hogy jobb, ha nem tudod.
Julia tarkjn felllt a szr.
Haha! nevetett Delilah, mint mindig, ha sikerlt rhoznia
valakire a frszt. Haha! Htravetett fejjel hangtalanul nevetett.
Fogatlan nye csillogott a napfnyben.
Julia megdrzslte a tarkjt.
Beatrice Oliver, Nevenincs Mona. Hsz mrfldnyire ltek
egymstl, s mindketten csinosak voltak. Mindketten szkk, s
nagyjbl egyidsek. s mindketten csak mentek az utcn ks este.
Vajon kifigyelte ket valami gonosz ember, aki gy dnttt, hogy
elrabolja mindkettjket?
Ugyanaz a gonosz ember? Vagy mindegyiket ms? Vajon ezek a
frfiak most otthon vannak a csaldjuk krben? Netn pp reggelit
ksztenek a gyerekeiknek, borotvlkoznak, vagy bcscskot adnak
a felesgknek, s kzben magukban somolyognak, azt tervezgetve,
mit fognak tenni ksbb a lnyokkal, akiket elraboltak?
H! bkte meg Delilah Julia karjt. Mg ma befejezed? Ms
dolgom is van.
Julia felvette a tollat, folytatta a levelet Delilah lnynak, s gy
fejezte be, hogy szeretettel, mint mindig, br az asszony sosem
krte r.

Dleltt 10 ra 42 perc,
Lipscomb Hall, University of Georgia, Athens
Kevesebb mint harminc perccel azutn, hogy visszatrt a
kollgiumba, Julia a szemlyhvja kitart jelzsre riadt fel. Vakon
kotorszni kezdett a tskjban, hogy elhallgattassa az idegest
csipogst. Keze beleakadt a srga slba, amelyet vgl elfelejtett
beadni a hgnak. Vgre rtallt a gombra, mire a kszlk
elhallgatott.
Htra grdlt, s a plafont bmulta. Szve olyan hevesen vert,
hogy a torkban rezte a dobogst. Rnyomta az ujjt a nyaki
terre, s szmolta a lktetst, amg szvverse le nem lassult a
norml temre.
Mr megint Beatrice Oliverrl lmodott, csakhogy ezttal nem
tvolrl figyelte lmban a lnyt, hanem maga volt Beatrice. Az
apjval a sajt apjval beszlgetett a fogfjsrl, s felajnlotta,
hogy elmegy a boltba jgkrmrt. Azutn az anyja a sajt anyja
adott neki pnzt r, majd elindult az utcn, de hirtelen mr nem
Beatrice Oliverknt, hanem Nevenincs Monaknt. Stt volt, s
lehlt a leveg. Ekkor megltta a rgi tpus autt, s nemsokra egy
frfi izzadt tenyere fogta be a szjt. Lba elemelkedett a fldrl, s
berngattk a furgon fenyeget sttjbe.
Julia a szja el tette a kezt, s eltndtt, milyen rzs, ha
hirtelen elhallgattatjk az embert. Vgighzta az ujjait az ajka
vonaln, s ahogy egyre finomabb vlt az rints, el is tnt az
izzadsgszag, gonosz frfi, s mr csak Robinra tudott gondolni.
Arra, ahogy a fi puha ajkai a szjra simulnak, ahogy arcnak

meglepen rdes bre srolja a nyakt. Ahogy tenyere gyengden


rsimul a mellre, s amilyen rzst ezzel belle kivlt, mert tudja,
hogyan kell megrintenie. Sosem ragadta meg durvn, sosem
nyomorgatta vagy nehezedett r a kelletnl jobban. Egyszeren
szerette.
Azaz szeretni fogja hatrozta el Julia abban a pillanatban. Az
desanyja, aki gy tnt, lvezi az szinte s knos beszlgetseket a
szextl kezdve a drogokig brmirl, azt mondta, nincs semmi baj
azzal, ha intim viszonyba kerl brkivel, akivel csak szeretne. A
lnyeg az, hogy tnyleg akarja.
Mrpedig Julia tnyleg le akart fekdni vgre Robin Clarkkal.
Nem mintha ehhez szksge lett volna az desanyja engedlyre.
Az oldalra grdlt. Nancy Griggs, a szobatrsa hsz perce elment
kermiarra, mikzben gy tett, mintha aludna. sszevesztek
ugyanis a htvge miatt, mert Julia kiseladst tartott Nancynek
arrl, hogy ne maradjon ki sokig, s ne jrjon brrl brra, valamint
gondoskodjon megbzhat ksretrl hazafel.
Nancy csak forgatta a szemt, amitl Julia megemelte a hangjt,
pedig ez sosem javtott a helyzeten. Mr akkor tudta, hogy pp gy
beszl, mint az desanyja, mikzben a leghangosabban kiablt a
lnnyal, aki a legjobb bartnje volt az egsz vilgon. De letben
elszr nem bnta. Beatrice Olivernek is jl jtt volna taln egy kis
kioktats arrl, hogy alaposan nzzen krl, nehogy elrabolja az
utcn egy aljas, rlt gazember, mikzben ks este gyalog megy a
boltba jgkrmrt az apjnak.
Menj a pokolba! vgott vissza Nancy. Nehogy azt hidd, hogy
mindent tudsz, csak mert neked van bartod!

Szval innen fj a szl! Julia mg sosem volt szerelmes (most


vajon az?), s sosem volt mg lland bartja (Robin az). Csaknem
tizent ves bartsguk alatt mindig Nancy volt az, akinek bartja
volt, s rendelkezett bsges tapasztalattal mindenrl, amirl Julia
csak az olvasmnyaibl tudott.
Julinak a nagymamja egyik mondsa jutott az eszbe: Prz lett
az ugrkteledbl.
Robin! kiltott fel Julia, hirtelen fellve az gyon. A szve
megint majd kiugrott a helyrl. Kikapta a csipogt a tskjbl.
Lehet, hogy Robin volt az. Taln ott ll egy erdei telefonflkben, s
vrja az visszahvst. Megnyomta a gombot, s legszvesebben
falhoz vgta volna a csipogt. Nem Robin volt az, hanem nyilvn az
egyik bugyuta hga, aki csak egy rtelmetlennek tn szmsort
kldtt (51716), amely fejjel lefel fordtva nagyjbl gy nzett ki,
mintha betkkel azt rta volna, hogy DILIS.
Nagyon vicces dnnygte Julia. Csakis a nagyobbik hga
lehetett az, Pepper, gondolta, mert a j kislny kisebbik sosem lgna
az iskolbl.
Letette a lbt az gyrl, s talpval idegesen tgette a padlt.
tnzett a szoba tloldalra, ahol Nancy nagy felfordulst hagyott
maga utn. Egytt vettk meg az gynemjket a Searsnl, s maguk
vlasztottk ki a fggnyt meg a posztereket. A gyerekfelvigyzssal
keresett pnzkbl csinostottk ki a szobt. Julia felidzte,
mennyire felnttnek reztk magukat, mikor nllan indultak
vsrolni sajt, nehezen megkeresett pnzkkel a zsebkben. s
vigyztak magukra, mint kt igazi felntt. Utna azonban Julia
hazament, s knait evett vacsorra, amit a szlei rendeltek, majd

kimosta a szlei ltal vett ruhit a szlei mosgpvel. Pocskul


rezte magt, amirt mg egyltaln nem kpes az nllsgra.
Lpett kettt, s lelt az rasztalhoz. A jegyzettmbjre meredt,
amelybe mg korbban Robinnak kezdett rni egy szerelmes levelet.
Madonna dalt idzte, ahol prizsi cskokrl s rmai andalgsrl
esett sz.
Tnyleg le kellene fekdnie Robinnal? Robin erre a megfelel
frfi? Tavaly ilyenkor szinte mindegy lett volna, ki veszi el a
szzessgt. Mirt lett hirtelen ekkora jelentsge?
Ceruzjval jra vgigment a lert dalszvegen.
Meg akarlak cskolni Prizsban
Taln mgsem most van itt az ideje egy szerelmes levlnek, fleg
hogy Robin nem is jn haza a ht vge eltt. nem az a bolond lny,
aki mindent felad egy firt. Tanulnia kell a nehz pszicholgia
zrvizsgra, t kell olvasnia mg egyszer az Edmund Spenserrl rt
dolgozatt Edwards professzor dli rjra, ki kell pofoznia a cikkt a
Red & Blacknek, mert mr t ht telt el Beatrice Oliver elrablsa ta,
gy nehz lesz meggyzni Greget, Lionelt s Mr. Hannah-t arrl,
hogy a sztori mg mindig aktulis s hrrtkkel br.
Szjhoz tgette a ceruzt, s az rasztal mgtti falra szgezett
polaroid kpeket bmulta. Az egyiken Nancy fnykpezett egy
madarat, a msikon a hgai cignykerekeztek kicsit gyetlenl a
parkban, a harmadikon a szlei tncoltak egy sszejvetelen
(lassztak, de mgsem vicces volt, inkbb romantikus). Aztn volt
mg ott egy kp a teknskrl, Herschel Walkerrl (aki egy nem
elgg mltnyolt anyk napi ajndk volt egyszer), ahogy napozik
az ells verandn.
Egy szp, fiatal lny gyalogolt az utcn, mikor hirtelen

Julia elszrnyedt a gondolattl. Vajon Beatrice Oliver is szz volt


mg? Az a frfi, aki elrabolta (s fogva tartja) volt az els az
letben?
s vajon az utols is lesz?
Fogd be! kiltotta egy lny a folyosn. Orrhang, alabamai
tjszlsa beszrdtt az ajtn. gy hangzott, mintha piszklna
valakit, s ettl Juliban valami zsigeri ellenszenv bredt irnta,
mieltt mg egyltaln ltta volna.
Nem, mert te csinltad, te liba!
Julia sszerezzent, amint megremegett az ajtaja. kllel verte
valaki.
Hell! hallatszott Alabama hangja.
Mivel ez kizrlag lnykollgium volt, Julia nem kapott magra
semmit, br csak plt s alsnemt viselt. Mikor rdbbent, hogy
ezt a lnyt mg letben nem ltta, mr bnta a hanyagsgt.
Az idegen azonban nem zavartatta magt, egyszeren benyomult a
szobba.
Micsoda kupi! Kellene nektek egy szobalny kzlte, majd
benzett Nancy gya al meg az rasztala melletti rsbe. Aztn
elindult a szekrnye fel.
Bocs, de ismerlek n tged? krdezte Julia.
Nancy egyik bartja vagyok felelte a lny, majd kinyitotta
Nancy szekrnyt. Azt mondta, klcsnvehetem a Itt is van
kapott el egy brszatyrot, mit sem trdve a halomra dl cipkkel.
Megfordult, s tettl talpig vgigmrte Julit. J zokni mondta,
azzal tvozott, a lenzs kellemetlen levegjt hagyva maga utn.
Julia lepillantott a zoknijra. Szrke volt, s barna tacskk voltak
az anyagba szve. Legszvesebben utnafutott volna a lnynak a

folyosra, hogy megkrdezze, mi baja van a zoknijval, de jl tudta,


hogy a megjegyzs nem a zoknirl szlt, hanem arrl, hogy Alabama
jelezze neki, hol a helye.
Tudta, hogyan zajlanak az effle jtszmk, de fogalma sem volt,
hogyan kell tovbb jtszani ket.
Az rjra nzett.
A Spenser-kurzus csak dlben kezddik, addig van id beadni a
srga slat a hgnak. Meg aztn ott vannak azok a kinyomtatott
anyagok is, amelyeket az desanyjtl krt. Ott vrjk a
konyhaasztalon. Sttt a nap, br csps volt az id. Egy kis
biciklizs taln kizi fejbl a stt gondolatokat.
Felhzta a farmert, felkapott egy pulvert a plra, maghoz
vette a tskjt, s telerakta a szatyrt knyvekkel. Mr bezrta az
ajtt, amikor eszbe jutott, hogy nem mosott fogat, s nem
fslkdtt meg, de j lesz akkor is, ha hazar. Mrmint a szlei
otthonba, mert a krti hzat mr nem tekintette a sajt
otthonnak, hiszen nem ott lakott.
A kollgium eltt meg kellett birkznia a berozsdsodott
biciklilakattal. A reggeli kdnek mr nyoma sem maradt, mikor
thaladt a fekete vaskapu alatt, amely az szaki Kampusz bejratt
volt hivatott jelezni. Taln nem rtott volna dzsekit hznia, de nem
fog fzni, ha a napon marad. tnaviglt az t kzepn hmplyg
dikok tmegn. Az egyetemistk jkedvnek tntek. Az id rgta
vacilllt a tl s a tavasz kztt, gy mindenki rlt a napfnynek.
A kollgium s Julik hza kztt alig tizent perc volt a tvolsg,
de mindig hosszabbnak tnt odafel, mint visszafel. Amint
befordult a sarkon gyermekkora fkkal szeglyezett sugrtjra,
minden alkalommal nosztalgikus rzsek kertettk hatalmukba a

lnyt. A nyeregbl kiemelkedve tekert vgig az ton. A


mltsgteljes viktorinus s htkznapibb, vidkies hzak sort gy
ismerte, mint a tenyert. A krnyken leginkbb az egyetem tanrai
laktak, de desanyja szerint a legkorbbi lakk mr azta itt ltek,
hogy Jzus elvesztette a szandljt.
Odablintott Mrs. Carternek, aki mindig kznl tartotta a kerti
locsolt arra az esetre, ha egy gyerek netn t akarna vgni szles
elkertjn. Bartonk ugats springer spnieljtl tartva ttrt az utca
tloldalra, br az egy fhoz volt ktve, s mr nemegyszer majdnem
megfulladt a lnctl, mert mindig megfeledkezett rla, valahnyszor
elhaladt elttk valaki.
Julia befordult szlei srga, viktorinus hznak felhajtjra.
Pepper biciklije az ells tornc korltjnak tmasztva llt, ami nem
jelentett semmit, mert tizenhat ves idsebbik hgt szmtalan
bartjnak brmelyike elvihette kocsival az iskolba. Kisebbik hga
rzsaszn biciklije viszont nem llt ott, mert az a tkletes kis
Sweetpea mindig ppen ott volt, ahol lennie kellett, ahogy a szlei
elvrtk tle.
Sweetpea, azaz cukorbors, de Julia kishga sem des nem volt,
sem borsgmblysg, inkbb hasonltott piszkafra. Beceneve
onnan eredt, hogy azon a nyron, amikor betlttte a nyolcat, semmi
mst nem volt hajland megenni, csak a cukorborst. Ez a trtnet a
csaldi folklr egyik kedves darabja volt, akrcsak az, hogy Peppert
azrt hvjk borsnak, mert mr kicsiknt is csps volt a nyelve. Julia
utlta, hogy neki kellett egsz nyron nyitogatni a konzerveket,
mikor a kisklyk bmblni kezdett egy jabb adag borsrt. Arrl
nem is beszlve, ami a borskkal trtnt kifel menet. Azt gondolta

volna az ember, a kis liba belefullad a nagy halom zld fosba, de


nem, kptelensg volt tle megszabadulni.
Julit elfogta a bntudat erre az utols gondolatra. Kedvesebbnek
kellene lennie a kishghoz, gondolta, de ez nem egyszer, ha eszi
az embert az irigysg, mert Sweetpea-nek sokkal knnyebb az lete,
mint neki. Mintha a kztk lv t v a szleiket kemny,
rendthetetlen sziklbl apr kavicsokk koptatta volna, amelyekkel
kacszni lehet a tavon. Julia persze szerette Sweetpea-t, hisz vgl is
testvrek voltak, de nha legszvesebben megfojtotta volna, ami
termszetes, hisz vgl is testvrek voltak.
Csillaptand a bntudatt, Julia emlkeztette magt azokra az
idkre, amikor sszetartottak mind a hrman. Pldul mikor a
szleik nagy ritkn veszekedtek (gy istenigazbl, mert a heves
vitk mskor is gyakoriak voltak), k pedig egy gyban aludtak,
mintha a szoros kzelsg megvden ket a kiablstl. Vagy mikor
a nagymama azt mondta Peppernek, hogy ideje leadnia a babahjt,
mire Sweetpea besavanyodott vn tyknak nevezte. Vagy mikor
Julit rajtakaptk a legels alkalommal, hogy kiprblta a
marihuns cigit, a kt hga meg rt llt az ajtaja eltt, mg a szlei
be nem fejeztk vele a kiablst. Vagy mikor kisgyerekknt mind a
hrman zokogtak Charles s Diana eskvjt nzve, mert olyan
romantikusnak talltk a szerelmket, s mind a hrom Carroll lny
azt kvnta, brcsak a testvrei is megtallnk ezt a fajta rk
szerelmet (lehetleg egy dsgazdag herceg oldaln).
Az emlkek nosztalgikus hangulatba ringattk Julit, mikzben
eljutott a hzig. tlpte a trtt verandalpcst (amirt az desanyja
kiablt az apjval, hogy javtsa meg vgre), s kikerlte a haldokl
krkuszt (amirt az apja kiablt az anyjval, mert nem lteti t). A

bejrati ajt nyitva volt, mint mindig. ltalban senki sem tallta a
kulcst, az anyjuk pedig biztos volt benne, hogy ha egy tolvaj
megltja, milyen llapotban van a btor a nappaliban, rgtn rjn,
hogy innen nincs mit lopni.
Julia apja llatorvos volt, s rendszeresen hordott haza kbor
llatokat. Mire a felesge vgl a sarkra llt, a hrom lny kezdte
hazahordani ket. A szomszdsg enyhe fejcsvlssal dr. Dolittle
hzaknt emlegette viktorinus otthonukat.
Mintegy vgszra egy barna cica drglztt Julia lbhoz, amikor
le akarta tenni a szatyrt. Senki sem tudta, ki lehet. Halk vakkants
hallatszott a kanap fell, ahol Mr. Peterson, a csonka lb terrier a
htn fekve lbadozott. Mellette, a fldn Ms. Vackor, a
memriagondokkal kzd, aranyszn labrador hevert. Az veges
veranda fell egy gygyulflben lv tukn finom neszezse
hallatszott.
Lnyok, Seora Megcsplek a tuknflk csaldjbl mutatta
be nekik apjuk annak idejn a madarat a betegeinek fenntartott
szertartsossggal.
Caramba morogta stlusosan az orra alatt az anyjuk, majd el is
tnt az alagsorban az este htralv rszre.
Julia megsimogatta a kutykat, majd elindult a konyha fel, ahol a
szoksos rendetlensg fogadta. A reggelinl hasznlt tnyrok s
ms ednyek vrtk szanaszt a hgait, hogy hazatrjenek s
elmosogassk ket (Sweetpea olyan lassan csinlta, hogy rendszerint
Pepper fejezte be). Egy ismeretlen, narancssrga macska ugrott fel a
pultra, megszegve a hz asszonynak egyetlen szablyt a macskkra
vonatkozlag. Julia felvette, s letette a fldre. A cica nyomban

felugrott megint, de a lny gy dnttt, a maga rszrl mr megtett


minden tle telhett.
Megltta a kinyomtatott anyagot a konyhaasztalon. Megkrte az
desanyjt, keressen cikkeket eltnt lnyokrl Georgia llamban, az
elmlt egy vben. A kzrs a halom tetejn olyan szablyos volt,
akr egy v nni, ami azt jelentette, hogy desanyja az egyik fiatal
knyvtrost bzta meg a mikrofilmanyag tnzsvel. A lny ezt rta
a paprra: Ezek azok a cikkek, amelyeknek nincs folytatsuk, teht nem
kerlt meg az illet.
Julia mogyorvajat kent egy bannra, mikzben beleolvasott az
els cikkbe. Kt hnapja szerepelt a Clayton News Daily cmlapjn
egy lny, aki egy fiskolai kampuszrl tnt el. Fnykpe a
nyomtatsban olyan sttre sikerlt, hogy nem lehetett
megllaptani, hogyan nzett ki, de azt rtk rla, hogy barna volt, s
csinos.
Lapozott tovbb. A Statesboro Herald rt a kvetkez eltnt
lnyrl, t utoljra egy moziban lttk. Sportos, vonz lnyknt
emltettk.
Aztn jtt a The News Observer cikke. Ezt az eltnt lnyt a Fannin
megyei vsrban lttk utoljra. Magas volt, hossz stt hajjal s
dbbenetesen szp vonsokkal.
A Tri-County News egy Eden Valley-ben lak lny eltnst
jelentette. Szke haj, kk szem. Volt szpsgkirlyn.
A The Telegraph anyagnak cme szerint A Mercer Egyetem
dikjnak szobatrsa nem trt haza. Az egyetem papja szerint a
lny gynyr, istenfl teremts, mindannyian vrjuk a
visszatrtt.
Csinos, dbbenetesen szp, gynyr, fiatal.

Akrcsak Beatrice Oliver.


Akrcsak Nevenincs Mona.
Ez a kt friss eltns mg nem szerepelt a mikrofilmarchvumban,
de nhny hnap mlva csatlakozni fognak a klubhoz. Julia
vgigfutotta a tbbi cikk fejlct, de egy sem szlt Athensrl. Ez
rszben azrt volt megknnyebbls, mert ezek szerint nem tnt el
mg valaki, meg azrt is, mert azt jelentette, hogy nem kerlte el
semmi a figyelmt az Athens-Clarke Herald mindennapos olvassa
kzben.
sszerendezte a kinyomtatott lapokat. Megrintettk a trtnetek,
rezte, hogy ismt zakatol a szve. Szinte levegt is alig kapott.
Legyezni kezdte magt a paprokkal, mire szomor szlk foti,
iskolai fnykpek s nyri vakcin elkapott jelenetek villztak a
szeme eltt.
Mennyi csinos lny! s mind eltnt. Vagy elraboltk. St, fogva
tartjk.
Vagy csak mg nem talltk meg a holttestket.
Egy kartotklap esett ki a paprok kzl. Ezen az desanyja
kzrsa llt. Nem figyelmeztets volt, hogy ne krjen ki mskor
ilyen baljs olvasnivalt, hanem a knyvtr szmlja: huszonnyolc
lap nyomtatsa darabonknt t centrt.
Julia kihalszott a tskjbl egy egydollros bankjegyet s kt
negyeddollrost (desanyja idegest szoksa volt, hogy bevasalja az
aprt), s otthagyta a szmlval egytt az asztalon. Pillantsa
megllt az aznapi dtumon: mrcius 4. Kzeledik a nagymama
szletsnapja. Megint beletrt a tskjba, s megtallta benne az
dvzllapot, amelyet mg azeltt megvett, hogy a nagymama
megjegyezte, kptelen leadni a fiskola els vben felszedett kilit.

A nagyi azt mondja, kvr vagy fordtott kszsgesen


Sweetpea.
Julia lecsapta a leragasztott bortkot az asztalra. A lapra rt
nhny kedves dolgot, de mr nem rezte ket idszernek.
Felgzlhetn mg a ragasztt, hogy hozzrja az szinte
vlemnyt?
Vgl otthagyta a levelet rintetlenl. Taln ilyen rzs az, mikor
az ember jobb meggyzdse ellenre helyesen cselekszik. Kr, hogy
senki ms nem fog tudni rla.
Bement a hlszobjba, amely a fldszinten volt, mert apja
emeleti dolgozszobjban tl nagy volt a felforduls ahhoz, hogy
oda kltzzn, mikor Sweetpea megrkezett. Megllt az ajtban, s
idegennek rezte magt, br semmi sem vltozott. A falak mg
mindig lilk voltak, a poszterei is mg mindig a helykn: az Indigo
Girls, az R.E.M., valamint Billy Idol a mennyezeten, hogy legyen az
utols, akit elalvs eltt lt. Az ltzasztala tkrnek keretbe mg
ott voltak betzve a fiskols trsai polaroid kpei. Ahogy Mr.
Biggles is ott volt mg az gyon. Julia felvette a kivnhedt
plsskutyt, megpuszilta a feje bbjt, s elsuttogta neki a
milliomodik bocsnatkrst, amirt vletlenl kidobta csomagols
kzben a fiskolra menet (hl istennek az apja megtallta).
Lesimtotta Mr. Biggles kopott, foltos szrt. Szegny jszg sokat
szenvedett. Julia annyiszor aludt rajta, hogy majdnem teljesen
kilapult. Sweetpea egyszer lenyrta a szrt, Pepper pedig meggette
az orrt a hajstvassal. Julia akkor gy tett, mint aki viccesnek
tartja, de kzben majd megszakadt a szve.
Finoman visszatette Mr. Bigglest a helyre, majd pulvere ujjval
letrlte a port a ronda, kk lvalmprl, amelyrl tudta, hogy anyja

szvbl utlja (pp ezrt tartotta meg). A narancsszn macska


felugrott az gyra. Julia vgigsimtott a htn, s szrevette, hogy
ez egy msik ugyanolyan macska. Ennek le volt borotvlva a lba,
ahol korbban bektttk az infzit. gy dorombolt, akr egy
motor.
Elvette a srga slat a tskjbl, s felszaladt vele a lpcsn
Pepper szobjhoz. A hely most is olyan volt, mintha bomba robbant
volna benne. A padlt sztszrt ruhk bortottk, s knyvek
hevertek szanaszt nyitott llapotban lefordtva (Bn ilyet tenni
mondan az anyjuk). A falak sttszrkre voltak festve, a fggnyk
majdnem feketk. A szoba szndkosan barlangra hasonltott,
Pepper ezzel is szndkosan bosszantani akarta az anyjukat.
Julia a nyakhoz emelte a kezt. Hnapokkal ezeltt klcsnvette
Pepper kinyithat aranymedljt, de hga csak a mlt pnteken vette
szre, hogy hinyzik. Alaposan sszeszlalkoztak, amikor Julia
tagadta, hogy elvette volna, aztn pedig jra, mikor Pepper rjtt,
hogy igazbl viseli, csak a blza al rejtette, hogy ne vegye szre.
Ahelyett, hogy visszaadta volna, Julia kiviharzott a hzbl, s
bevgta maga mgtt az ajtt.
Te meg elloptad a szalmakalapomat! kiltott vissza a vlla
fltt, mintha az aranymedl eltulajdontsa egyenl sllyal esne a
latba.
Mirt is viselkedett ilyen gyerekesen? Mirt nem volt kpes
egyszeren visszaadni a medlt? Pepper sminkesasztalkjrl szinte
folytak lefel a csecsebecsk, amiket taln ha egyszer felvett. Ezstfekete karperecek, egy hatalmas, fekete masni, amely eredetileg
Juli volt, j nhny pl Flashdance-stlusban elszaktva a
nyaknl, szivrvnyszn macskanadrgok, fekete harisnyk. Tbb

szemhjfestk, pder s arcpirost, mint amennyit Julia egsz


letben el tudna hasznlni.
Nem mintha a hgnak szksge lett volna sminkre. Ha Julia szp
volt, Pepper egyenesen rzkien gynyr. (Dsabb idomai Julia
szerint sokkal elnysebbek voltak az testalkatnl.) J alakja volt,
s most, hogy kezdett niesedni, annyira vonz benyomst keltett,
hogy apjuk bartai kezdtek ostobasgokat beszlni a trsasgban.
s ez nemcsak Pepper klsejnek volt ksznhet, a viselkedst is
megnyernek talltk. Mindig kimondta, amit gondolt, s megtette,
amit akart. Sosem trdtt azzal, mit gondolnak msok.
Nyilvnvalan tapasztaltabb volt, mint Julia. A marihunt pldul
mr hatodikban kiprblta. A mlt hten egy partin fogadsbl
kokaint szippantott, ami flelmetes, ugyanakkor kicsit lenygz is.
Az aranymedlt egy fitl kapta, akivel vgigcsinlta a fi apja
Chevyjnek a htuljban. Legalbbis ezt lltotta, s mirt hazudna
ilyesmirl?
Julia visszadugta a medlt a gallrja al. Rcssztatott nhny
ezst-fekete karperecet a csukljra, mert miutn egyszerre vettk
ket, gysem lehetett mr tudni, melyik ki. Aztn felkapta a fekete
masnit. Srga slt az gyon hagyta, s remlte, hga szreveszi majd
a sztdoblt ruhk kztt. Mr pp megfordult, hogy elhagyja a
szobt, mikor halk nyszrgst hallott.
Felvonta a szemldkt az ismers hang hallatn. Vajon a szegny
reg labrador beszorult egy sarokba, s elfelejtette, hogyan kell
kijnni? Vagy taln az egyik macska klendez fel egy szrcsomt?
jra meghallotta a halk, elnyjtott nyszrgst. Valahogy gy
hangzott, mint mikor egy ember kjesen nyjtzik egyet.

Kilpett a folyosra, s szrevette, hogy csukva van a szlei


hlszobjnak ajtaja. Csak a szleinl szrdtt ki nmi fny. Ismt
meghallotta a nygst, s mr futott is lefel a lpcsn, mieltt
negyedszer is meghallja, s viaszt kell ntenie a flbe, hogy
elnyomja a hangnak mg az emlkt is.
Fj! dnnygte maga el, mikzben elrntotta a biciklijt a
faltl. Fj, fj, fj!
A kampusz fel vezet ton mindenre gondolt, csak a szlei
szeretkezsre nem. Inkbb az IrnContra gyre, melynek a
meghallgatsait az apjval nzte vgig gy, hogy lgott az iskolbl.
Aztn az els kutyjra, Jim Dandyre, a biceg golden retrieverre,
akirl az apja szerint egy vadszamr azt gondolta, hogy rt a
fizikhoz, s egy kisteheraut platjn utaztatta anlkl, hogy
megkttte volna. Majd Sweetpea tizenharmadik szletsnapja
kvetkezett az elz vben, amikor mindenki izgatott volt, kivve
anyt, aki megitta apjuk srt, s ettl inkbb rzelgs lett. No meg
Ernie nagypapa, aki a vasrnapi ebd utn el szokta kapni a gitrjt,
k meg mindannyian tncoltak arra, amit pp jtszani tmadt kedve,
mg ha nem is ismertk fel a dallamot.
Mire visszart a fiskolra, mr ppen dl volt. Lelncolta a
biciklijt a Tate Dikkzpont eltt, s futott az rra. Edwards
eladsa mr javban tartott, a professzor szrs pillantst vetett a
sietve bees Julira.
Sajnlom mentegetztt a lny beosonva a hts padba.
Otthon felejtettem a dolgozatomat, s vissza kellett mennem rte a
kollgiumba.
Mr ppen le akart lni, mikor a tanr meglltotta.

Hozza ide! nyjtotta elre a kezt. Ki-be hajltgatva az ujjait


jelezte, hogy nem viccel, s jobb lesz, ha Julia siet.
A lny megtette a hossz utat a katedrig, s belehelyezte a
tizenkt oldalas dolgozatt Edwards professzor tenyerbe. Fehr
javtfestk foltjai ktelenkedtek a gpelt anyagon. Megfordult, hogy
a helyre menjen, Edwards azonban megszlalt:
Maradjon itt! Ez nem fog sokig tartani.
Ott llt ht a katedra eltt, amg a tanr vgigolvasta a munkjt.
Egyik lbrl a msikra helyezte a slyt, a kezt trdelte, s nem
nzett a hta mgtt kuncog csoporttrsaira. Edwards professzor
viszont nem nzett r. Lehajtott fejjel olvasott, hirtelen
mozdulatokkal hajtva tovbb a lapokat. Volt, hogy blintott, de
gyakrabban ingatta a fejt.
Fiatalabb volt, mint Julia tanrainak zme, taln a harmincas
veinek a kzepn jrhatott. Mgis volt mr egy kopaszod folt a feje
tetejn, amirl a lnyok sokat beszltek. Nem mintha ez Edwardsot
kevsb vonzv tette volna (el kell ismerni ugyanis, hogy nagyon is
vonz frfi volt), hanem mert tudtk, hogy fegyvernek hasznlhatjk
ellene, ha brmivel is prblkozna nluk.
Merthogy Edwards professzornak az volt a hre, hogy szeret
prblkozni. Egyik vfolyam a msiknak adta tovbb az effle
tancsokat: nem szabad tmenni az v alatt, mert nem sikerl a
vizsga, az SZTV rvidts azt jelenti, hogy szexulis tmads
vrhat, nem szabad kettesben maradni Edwards professzorral, ha
nem akarod, hogy megjegyezze, milyen csinos vagy, milyen j a
feneked, s milyen tkletes a melled. Vagy hogy milyen kzel van
a kampuszhoz a laksa.

Hogy hvjk azt a szerzetesrendet, amelyik kopaszra borotvlja a


feje tetejt? krdezte Nancy Griggs, mikor k is meghallottk egy
vgzstl ezeket a tancsokat.
Taln ferencesek? tallgatott Julia arra gondolva, hogy az
anyja biztosan tudn, de ha elmondan neki, mirl van sz, apja mg
megjelenik a Spenser-eladson egy puskval a hna alatt.
Igen helyeselt Nancy. gyhogy amikor kikezd veled, krdezd
meg tle, hogy nem ferences szerzetes-e vletlenl.
Amikor, s nem ha. Minden lny felttelezte ugyanis, hogy a
professzornak megtetszett Julia.
Igazsg szerint egyszer sem krnykezte meg, de az is az
igazsghoz tartozott, hogy nem is kellett semmit mondania a
fenekrl vagy a mellrl, mert mindent elrult a pillantsa. A
tragdia ebben csak az volt (eltekintve attl, hogy megszta), hogy
Edwards professzor kimondottan nagyszer tanrnak szmtott. Julia
az rs hullmain evezett t a fiskoln, Edwards pedig mindig jabb
kihvsok el lltotta, hogy mg nagyobb energikat fektessen a
munkba. Mrfldekrl kiszrta, ha butasgokat rt. tfogalmazta a
mondatait, s elmagyarzta a retorikai klnbsgeket. Elrte, hogy
jobb akarjon lenni.
Ugyanakkor azt is, hogy knyelmetlenl rezze magt.
A professzor vgre felnzett a dolgozatbl.
Tetszik, hogy hov akar kilyukadni, de ugye tudja, hogy ezen
mg dolgoznia kell?
Igen, uram.
A frfi nem engedte flrenzni. A dolgozat mg mindig ott hevert
a katedrn, s egyik hatalmas tenyert mg r is tette, hogy a lny ne
tudja elvenni.

Julia sszekulcsolta a kezt, az arca elpirult, a homloka izzadt.


Utlta, ha rirnyult a figyelem, s rezte, hogy Edwards ezt nagyon
is jl tudja. Szndkosan knozza, csak mert hatalmban ll.
Rendben mondta a tanr, majd kattintott egyet a tolln, s
nekillt javtani az oldalakat olyan erteljes, gyors mozdulatokkal,
hogy majdnem kiszakadt a papr. Ez itt nem kell hzott t kt
bekezdst, melyeken Julia rkat dolgozott. Ezt pedig
karikzott be egy msikat, s egy nyllal tjellte a lap tetejre t
kell vinni ide. Tulajdonkppen a leghts bekezdsnek kellene
legell llnia, ez meg itt felesleges. s ez is. Ez tetszik, de
ppenhogy.
Mire vgzett, mind Julia, mind a dolgozat meglehetsen elkesert
llapotba kerlt.
rti? krdezte Edwards.
Igen, uram.
Mrmint azt rtette, hogy soha tbb nem szabad elksnie az
rrl.
Julia megfogta a dolgozatt, de a frfi egy pillanattal tovbb
szortotta, mint kellett volna, gy mikor vgre a lny kihzta a
kezbl, a lapok majdnem sztrepltek. Julia gy tett, mintha a tanr
bejegyzseit nzn t a padja fel menet, s vgig magn rezte
Edwards tekintett.

Dlutn 1 ra 20 perc,
Tate Dikkzpont, University of Georgia, Athens
Julia Veronica Voorheesszel szemben lt az asztalnl, akivel el
akartak felezni egy saltt, de a msik lny mr tbb mint a felt
megette. Julia nem trdtt vele. A gyomra mg mindig grcsben
volt az Edwards professzorral val sszetzstl. Nem attl, ami az
rn trtnt, hanem attl, ami utna.
volt az utols, aki elhagyta a termet. Edwards hirtelen mgtte
termett, s olyan kzel hajolt hozz, hogy nyakn rezte forr
lehelett, amint a flbe sgta:
Extra kreditpont jr, ha eljn az esti eladsomra.
! mondta Julia meglepetten a vratlan kzelsgtl.
Rendben.
Dli Kampusz. Utna ihatnnk egy kvt, s taln
megbeszlhetnnk rszletesebben a dolgozatt.
Ho-hogyne dadogta a lny.
Aztn mr rezte is, ahogy a frfi tenyere vgigsimt a fenekn
olyan htattal, ahogyan egy farmer simtan vgig egy djnyertes
tehn htsjt a marhavsron.
Julia mr kt emelettel lejjebb jrt, mikor eszbe jutott, mit kellett
volna tennie. R kellett volna csapnia a frfi kezre, s meg kellett
volna krdeznie, mgis mi a fent csinl. Meg kellett volna
mondania, hogy hagyja t bkn, meg hogy ez undort s
gonoszsg. No meg hogy egy ilyen kitn tanr mirt ront el
mindent azzal, hogy ilyen szemt mdon viselkedik.

Min tndsz? krdezte Veronica, mikzben egy saltadarab


esett ki a szjbl. Nevenincs Mont juttatta Julia eszbe, mikor
elszr jelent meg a menhelyen. Annyi telt laptolt hirtelen a
szjba, hogy fulladozni kezdett.
Mona. Julit annyira lekttte a maga jelentktelen problmja
Edwards professzorral, hogy meg is feledkezett az eltnt hajlktalan
lnyrl.
De tnyleg eltnt? Tnyleg elrabolta valaki az utcn s bevonszolta
az autjba? Vajon ugyanaz a furgon llt meg Beatrice Oliver mgtt
is t httel korbban? Brki is rabolta el ket, tudta, mit csinl. Nem
a mumus volt az, s nem is egy paprmas farkas. Inkbb egy les
fog cpa, aki lerntja a tehetetlen nket a felszn al, s beciblja
egy stt helyre, hogy felfalja ket.
Julia! kopogott Veronica az asztalon, hogy magra vonja a
figyelmet. Mi van veled, te lny?
Csak fradt vagyok felelte Julia, s bekapott egy falatot a
grillezett sajtos szendvicsbl, csak hogy csinljon valamit.
Megprblta elzni a cpa kpt a lelki szemei ell azzal, hogy jra
Edwards professzorra gondolt.
Feljelenthetn, de brki is venn fel a panaszt, adna Edwardsnak
lehetsget, hogy kimagyarzza magt. Mr piplta is ki
gondolatban a lehetsges vlaszokat: Az a lny dhs rm, mert rossz
jegyet adtam a dolgozatra. gy akar megfizetni, mert nemet mondtam,
amikor rm vetette magt. Az a lny bolond, skld, hazug. Mr
korbban is kerlt bajba.
Ez az utols mg igaz is lett volna. Tavaly letartztatta ugyanis a
kampusz rendrsge. A Red & Blacknl dolgoz vgzsk egyike
fogadsbl rvette Julit, tegyen valami merszebbet annl, mint

hogy r egy eltl szerkeszti jegyzetet a mezgazdasgi kar


hallgati ltal elkvetett betrsrl a genetikailag mdostott
organizmusok laborjba. Julia csak akkor jtt r, hogy a
trsasgban az egyetlen, aki nem vett be speedet, amikor a tbbiek
mr betrtek a laborba, s megrongltak nhny berendezst.
A pupilljuk nagyobb, mint a farkam mondta a rendr a
kollgjnak.
Julia mg sosem ltott igazi pniszt, de ktsge sem volt, hogy a
frfinak igaza van. A rendr elemlmpjnak hideg fnynl nzve
bntrsai szemmel lthatan nem voltak jzan eszknl.
H, szpsgem! kiltotta Ezekiel Mann Julia szke mgtt.
Nyirkos kezvel masszrozni kezdte a lny vllt. Merre jrsz?
Julia nyomban mentegetzni kezdett.
Bocsnat!
Semmi baj felelte a fi, s belevjta ujjait Julia brbe. Van
most idd bilirdozni? res a poolasztal.
Julia felllt, mg mieltt Ezekiel a mondata vgre rt. Elege volt
az erszakos frfiakbl mra.
Hlgyek az elsbbsg udvariaskodott a fi, s egy dkt
nyomott a lny kezbe.
Julia elvette tle, mert nhnyan nztk, s nem akart durvnak
ltszani. Egszen jl jtszott (a nagymamja tantotta meg r), de
szndkosan kihagyta mg a legegyszerbb helyzeteket is, nehogy
zavarba hozza Ezekielt. David Conford mentette meg a helyzetet, aki
a kocks szvettel krpitozott kanapk egyikn lve kommentlni
kezdte a jtkot, mint egy profi.
Most Julia Carroll, egy csillog szem, fiatal lny hajol az asztal
fl. Vajon a hatost vagy a tzest clozza meg? Miutn ivott egy

korty klt, kiesett a szerepbl. Tudod, Julia, nagyon nem megy


ez neked.
Viszont a csinos s szp lnyoknak nem kell rtenik semmihez
jelentette ki Ezekiel.
Julia erre ms szgbe helyezkedett, s egyetlen lkssel bekldte
mind a hatos, mind a tzes golyt a sarokba.
s Frazier a fldre kerl! utnozta egy hres kommenttor mg
hresebb mondatt Conford. A nagy visszatr meglepte a
kznsget!
David nagy rmre Julia az utols ngy golyt is eltntette, majd
a nyolcast bekldte az oldals zsebbe, mikzben Ezekiel ttott szjjal
bmult, leeresztve a dkjt.
Julia lelt David mell a kanap karfjra.
Ht ez jlesett.
Ezekiel erre bosszsan belltotta a dkt a tartba, s elviharzott.
David nevetve nzett a bartja utn.
H! fordult Julihoz. Legkzelebb szlj elre, hogy fogadni
tudjak.
Julia jkedven vele nevetett. David egyike volt azoknak a fiknak,
akiknek termszetes volt a humora.
Hallom, ma este Michael Stipe lesz a Manhattanben mondta
Conford.
Igen blintott Julia. Naponta jttek a hrek, hogy az R.E.M.
frontembere ebben vagy abban a brban fog nekelni ma vagy ezen a
htvgn, vagy mr ott is van. Azt hiszem, turnzik.
David felkelt a kanaprl.
Hiszem, ha ltom, aranyom. Taln ott sszefutunk.
Taln felelte Julia, de pusztn udvariassgbl.

A dikkzpont kezdett kirlni. Julia felkapta a tskjt meg a


knyves szatyrt, de ahelyett, hogy visszalt volna a kerkprjra, a
Red & Black nhny plettel tvolabb lv szerkesztsge fel vette
az irnyt. Feldobta a bilirdozs (vgre hagyta magt gyzni
valamiben!), s ki akarta hasznlni, hogy kiss megnvekedett az
nbecslse. Ez lesz a legjobb pillanat, hogy beterjessze a Beatrice
Oliver-cikket.
Az desanyja ltal a konyhaasztalon hagyott huszonnyolc rs
kellen altmasztotta a tmjt. Az emberek legtbbszr azt
lltjk, hogy a kemny igazsgokat tartalmaz cikkek rdeklik ket.
De amit valjban akarnak, az az ijeszt igazsg. Ezek a lnyok mind
annyira normlisak, annyira rtatlanok s annyira ismersek voltak.
Brmelyik n lehetett volna egy ilyen lny anyja, unokatestvre vagy
bartnje. Valakinek a lnya eltnik egy mozibl. Valakinek a nvre
felszvdik a vsrtren. Egy szeretett nagynni elindul az autjval,
s sosem ltjk tbbet. Julia most mr tudta jl, mi kell a Beatricesztoriba: ugyanazok a rszletek, melyek t magt ksrtettk az
utbbi hetekben.
Egy szp lny eltnt, mikzben jgkrmrt ment szenved
desapjnak
Julia elmosolyodott. Elismtelte magban a sort, amint a hossz
folyosn a Red & Black irodi fel lpdelt. Khgnie kellett a nyitott
ajtbl rad nehz fsttl. Mindannyian riporterek voltak, de senki
sem szndkozott rni a passzv dohnyzs veszlyeirl, mert a
tancsadjuk inkbb idnap eltt nyugdjba menne, mint hogy
letegye a Marlbort.
Mr. Hannah bikaistllnak nevezte a szerkesztsgi szobt, ami
Julia szerint egyet jelentett azzal, hogy nem hajland elpakolni a

hegyekben ll kziratokat az asztalrl, a sarkokbl s a krben


fut, roskadoz knyvespolcokrl.
Julia szerette ezt a felfordulst, s imdta a rmes szagokat is: a
nikotin, a tinta s a stencilgp furcsa, kk festknek a szagt.
Imdta a telex zajt, a nyomtat surrogst, a ragasztspray
sziszegst, a paprvg hangjt, ahogy thatol egy vastag kteg
papron, s a kt Macintosh szmtgp zmmgst a terem
vgben ll hossz asztalon. De leginkbb Mr. Hannah-t kedvelte,
mert a frfi korbban a The New York Timesnl, a The Atlanta
Constitutionnl s az LA Timesnl is dolgozott, de mindentt annyi
embernek lpett a tykszemre, hogy nem maradt neki ms
lehetsg, mint hogy egyetemi keretek kztt jrtathassa azt a nagy
szjt.
Gyakran mondta a dikjainak, hogy az egyetem a szlsszabadsg
utols bstyja.
Br csapzott, fsletlen klseje pont az ellenkezjt sugallta, Mr.
Hannah nagyon is jl jrt azzal, hogy Athensbe kltztt. A
University of Georgia jsgri kara, a Grady College of Journalism
orszgszerte j hrnvnek rvendett, ami j hr volt azoknak a
szlknek, akik nem akartak fizetni gyermekk ms llamokban
trtn oktatsrt, de rmesen rossz az olyan trekv jsgrpalntknak, akik valahol msutt szerettek volna lni, nem pedig a
szlvrosukban.
Mr. Hannah elmosolyodott, amint Julia belpett a helyisgbe.
Itt az n szpsgem!
Az szjbl ez szinte kedvessgnek hangzott, nem zaklatsnak.
Hol az n tkletes cikkem az tkezsi utalvnyrendszer kzelg
privatizcijrl?

Julia tadta neki az rst. Mr. Hannah nyomban tfutotta,


szemvegben tkrzdtt a gpelt szveg.
Mkdik mondta, s ez a legjobb kritika volt, amire brmelyikk
is szmthatott. Mije van mg a szmomra? Kellenek hrek is.
Arra gondoltam, hogy kezdte Julia, m a gondosan
megfogalmazott kezd sor egyszeren nem jutott az eszbe. Egy
lny, egy szp lny elment s
Mr. Hannah sszecsapta a kezt.
s?
s Julia emlkezetbl kihullott minden, res volt a feje,
mint egy kong tk. Remegni kezdett az idegessgtl, s azt hitte,
menten srva fakad.
Julia?
Igen. Megkszrlte a torkt, s gy dnttt, a tnyeknl
marad, hiszen vgl is a tnyek szmtanak. Szval van egy lny,
aki eltnt. Innen tizent percnyire lakik azaz lakott.
s?
Nos, eltnt. Elraboltk. Az ggyel foglalkoz nyomoz azt
mondta
Taln csak elszktt a bartjval vetette kzbe valaki.
Julia tnzett Mr. Hannah vlla fltt. Greg Gianakos, Lionel
Vance s Budgy Green feje gy kukucsklt ki a gyrtsi rszleget
elvlaszt, alacsony fal fltt, mint prrikutyk szokott a lyuk
peremn. Mindhrmuk szja sarkban ott fityegett a cigi, s
mindannyian a legjobb ton voltak afel, hogy ugyanolyan
elpuhultak s vaksik legyenek, mint a mentoruk. Az egyetlen
klnbsg az volt, hogy k a Mr. Hannah-ra jellemz kedvessg
nlkl nztek Julira.

Ftyljn rjuk, gyermekem! nyugtatta Mr. Hannah. Csak


hozzon nekem egy sztorit, amit a cmlapra rakhatok!
Ok felelte Julia, mintha olyan egyszer lett volna
visszanyerni korbbi magabiztossgt. Mi is volt a Beatrice Oliversztori lnyege? Mi volt benne az rdekes? Julia a rettegsre gondolt,
amely akkor fogta el, mikor elszr megltta a lny elrablsnak
hrt a telexen. A fenyegetsre, amit akkor rzett, mikor aznap
reggel az ismers utckat jrta, melyek korbban olyan
biztonsgosnak tntek, mint az otthona. Majd pedig a flelemre,
melyet a konyhaasztalon hever cikkek olvassa vltott ki belle.
Mr csak ssze kell srtenie Mr. Hannah szmra, ami a Beatrice
Oliver-sztoriban ennyire zavarja. Mert nem csak az, hogy a lnyt
elraboltk a nylt utcn. s nem is csak az, hogy valaki fogva tartja.
Inkbb maga az, amirt elraboltk.
Nemi erszak bukott ki a szjn.
Mr. Hannah lthatan meglepdtt.
Nemi erszak? Mi van vele?
A lnyt megerszakoltk mondta Julia, mert mi msrt rabolna
el egy nt egy frfi ktsaroknyira az otthontl. Mi msrt tartan
fogva?
Greg Gianakos felllt a szkrl, s sszefonta a karjt szles
mellkasa eltt.
Jenny Loudermilkrl beszlsz? Abbl a sztoribl nem hozol ki
tbbet nhny sornl.
Julia vllat vont, de csak azrt, mert fogalma sem volt, ki az a
Jenny Loudermilk. Lthatan Mr. Hannah-nak sem.
Avasson be!

Msodves felelte Greg, br Mr. Hannah Julinak sznta a


krdst. J klsej, szke. Rosszkor volt rossz helyen.
Lionel Vance vette t a szt.
gy hallottam, alaposan elzott. Fenekre nzett j pr
srsvegnek az este.
Ja, a msodvesek szeretnek inni mondta Greg. Lthatan
bosszantotta, hogy ms beszl az sztorijrl. A lnyeg az, hogy a
lny ment hazafel a Broad Streeten, egy fick elkapta, bevonszolta
egy kzbe, s megerszakolta.
Mr. Hannah a zsebeit tapogatta cigaretta utn.
Senki sem akar nemi erszakrl olvasni. rja helyette inkbb azt,
hogy megtmadtk vagy megfenyegettk. Errl a sztorirl akar rni?
Nos, n
Nem fog beszlni veled mondta Lionel. Az ldozatok sosem
beszlnek. De tulajdonkppen mi a sztorid? Az, hogy vannak lnyok,
akik sokat isznak, s rossz pasival mennek haza? Ahogy Greg is
mondta, ebben nincs tbb nhny sornl. n mg az utols oldalra
sem tennm.
Mr. Hannah rgyjtott a megtallt cigarettra.
Egyetrt? Vagy nem? krdezte Julit.
n azt hiszem
Ez csak egy anomlia szaktotta flbe Greg. Ha a sztorid
arrl szl, hogy a vilg hirtelen tele lett erszaktevkkel, ht
tvedsz. Egy egyetemi kampusz pedig statisztikailag is az egyik
legbiztonsgosabb hely.
Mr. Hannah kifjt egy jkora fstfelht.
Statisztika, mi?

Nzd, Jules! folytatta Greg. Ne hagyd, hogy az rzelmeid


elhomlyostsk az tlkpessgedet! Igen, ami Jennyvel trtnt,
annak nem lett volna szabad megtrtnnie. De egy riporter csak a
tnyeket kzlheti, mrpedig te nem fogsz itt tbb tnyre bukkanni,
mert az ldozat hazarohant, a tettes nyilvn nem fog beszlni, a
rendrk meg nem adnak felvilgostst egy olyan esetrl, ami
sosem kerl a brsg el.
Julia a tenyerbe vjta a krmt. A ktegnyi kinyomtatott anyagra
gondolt a tskjban. Legszvesebben belevgta volna a paprokat
Greg nelglt kpbe, de ezzel csak a fit igazolta volna.
Huszonnyolc lny egy 6,5 millis llamban aligha jelentkeny szm.
A fi mintha olvasott volna a gondolataiban.
Jenny Loudermilk csak egy lny a krlbell 15 ezer ni
hallgatbl. Egy kivtel.
Nem minden eset kerl napvilgra prblkozott Julia.
Mert a lnyok fele bergott, s meggondolta magt.
gy rtem, nem gy kerl az jsgba. Julia arra gondolt, hogy a
cikkek pusztn eltnt nkrl szltak, nem megerszakoltakrl,
megtmadottakrl. s nem jelentik a rendrsgnek vagy brki
msnak.
J okkal zrta le a vitt Greg rgyjtva egy cigarettra. Mert
ez itt a sztori: az, hogy a kampusz biztonsgosabb a nknek, mint
valaha. Hogy az egsz vilg biztonsgosabb a nknek, mint valaha.
Igaz ez? fonta ssze maga eltt Mr. Hannah a karjt
vigyorogva. Tmaszd ezt al, okoskm! Hozzl statisztikai
bizonytkot arra, hogy a vilg biztonsgosabb a nk szmra a sajt
rzsaszn kpzelgseden tl.

Hozok. Greg odament az egyik szmtgphez a terem


vgben. Bekapcsolta a masint, s lelt el. Megvan az sszes
bngyi statisztiknk az utbbi tz vbl nhny lemezen.
Mr. Hannah megllt az rasztal mgtti fmpolcok mellett.
Megszlk, mire ez a vacak elindul mondta, majd vgighzta
az ujjt a knyvek gerincn, mgnem megtallta, amit keresett. Az
FBI-t felhatalmazta az Egyeslt llamok Kongresszusa, hogy
gyjtsn be minden bngyi adatot a rendrhatsgoktl
orszgszerte legalbb vente egyszer mondta, s levett nhny
knyvet a polcrl. A legfrissebb jelents itt az 1989-es.
tadta az egyik ktetet Julinak.
Budgy! szlt oda az egyetlen finak, aki nem csatlakozott a
vithoz. Vonszold magad a tblhoz! Szksgnk van egy nem
angol szakos vgzsre, hogy elvgezze a szmtst. Julia! intett a
fejvel a lnynak. Az Egyeslt llamok lakossga 1989-ben?
Julia felcsapta a knyvet, s ujjt vgighzta a trgymutatn.
Megtallta az oldalszmot, majd az oldalt, s felolvasta az
eredmnyt:
252 153 092 f.
Felezd ezt meg, Budgy! A frfiak most nem szmtanak.
Az nem a fele tiltakozott Budgy. A nk a npessg majdnem
tvenegy szzalkt teszik ki.
Mr. Hannah leverte a cigarettahamut egy manyag pohrba.
Egszsgkre. Akkor felezd meg az tvenegy szzalkot, mert a
kiskorakrl nem gyjtenek statisztikt.
Julia azt hitte, rosszul hall. Lenzett a knyvre az lben, s
vgighzta az ujjt a listn az adatgyjts mdszertanig. Erszakos
nemi kzsls: ide tartozik a nemi erszak vagy az erszakra tett

ksrlet er alkalmazsa vagy erszakkal val fenyegets rvn (a


kiskor srelmre elkvetett nemi erszak [er alkalmazsa nlkl] s
ms szexulis bntettek kivtelvel).
Harmadszor is felezd meg a szmot! szlalt meg Greg.
Legalbb ennyi n maga is benne volt, csak megbnta.
Ejha! tartotta fel Mr. Hannah a kezt, mint egy lest jelz
vonalbr. A tallgats nem megengedett. Ragaszkodjunk a
tnyekhez! Intett Julinak. Szval a sztorijban azt fogja lltani,
hogy az FBI sszestett bngyi jelentse szerint stb., stb. Igen?
Julia blintott, pedig mr rg nem errl akart rni.
A bejelentett nemi erszakok szma 1989-ben, Julia?
, bocsnat! A lny gyorsan megkereste az oszlopot. 106
593.
Rendben. Szval 106 593 ismtelte Mr. Hannah, hogy Budgy el
ne tvessze a szmot. Ez a szm valsznleg nagyjbl lland
volt az elmlt t vben, de errl mg meg kell bizonyosodnunk.
Julia a tblt bmulta, meghkkentette az adat. A vros egsz
lakossga kevesebb volt szzezernl frfiak, nk, gyerekek
egyttvve.
Gyernk, Budgy! csapta ssze a tenyert Mr. Hannah, hogy
munkra serkentse a fit. Szmolj, fiam, nem rnk r egsz nap!
Julia mg egyszer ellenrizte az adatot, mert nem hitt a szemnek.
Pedig ott llt megfellebbezhetetlenl: 106 593. Addig nzte a
szmot, amg el nem homlyosult a szeme eltt. Tbb mint szzezer
n! s csak a nagykorak. s csak akik jelentettk a tmadst. s csak
akiket bntalmazssal fenyegettek, knyszertettek. Mi van azokkal a
szexulis bncselekmnyekkel, amelyek nem szmtanak? Mi van
azokkal a nkkel, akik nem mentek el a rendrsgre?

Mirt kerlnek az effle bnk az jsgokba csak akkor, ha nincs


meg a lny, hogy elmondja a trtnett?
Megvan mondta Budgy, alhzva a szmot nagy ervel
annyiszor, hogy a vgn eltrt a krta. Pillanatnyilag az Egyeslt
llamokban l nknek a teljes npessgszmot alapul vve 0,0423
szzalk az eslye arra, hogy erszak ldozatul essen. Ez nagyjbl
42 f szzezerbl.
Mr. Hannah ugyangy tudta, hnyan lnek Athensben, mint Julia.
Teht tszmtva szp vrosunk ni lakossgra sszegezte a
hallottakat , ez durvn huszonkt n vente, ami nagyjbl egy
tmadst jelent minden kt s fl htben.
Julia becsukta a knyvet. Vajon Beatrice Oliver s Nevenincs Mona
is szerepel a listn? Jenny Loudermilkkel egytt ez mr hrom. Ha
figyelmen kvl hagyjuk, hogy mrcius van, s esetleg sor kerlt mr
msokra is, legalbb tizenkilenc nt fognak megerszakolni a
vrosban, mieltt vget r az 1991-es v.
Akkor aztn ellrl indul az ra, s jra kezddik a
visszaszmlls.
Greg belenyomta a cigarettjt egy klsdobozba.
A kevesebb mint fl ezrelk nekem meglehetsen ritknak tnik
mondta, s karba fonta a kezt. Nagyobb esllyel csap beld a
villm, vagy nyersz a lottn.
Budgy felnevetett.
Biztos vagy ebben, Einstein?
Ez csak egy szfordulat hrtotta el Greg a csipkeldst, majd
Julihoz fordult. Mirt akarsz megint errl rni? Szzezer ember
majdnem hromszzmillibl. Csepp a tengerben. Senki nem trdik
ezzel, lergott csont.

Julinak nem volt ideje vlaszolni.


Mi van a gyilkossggal? vette ki Lionel a kezbl a knyvet.
Nzzk meg ugyangy a gyilkossgot! Tudni akarom, milyenek az
eslyeim.
Elg nagyok, ha a szleid rjnnek, hogy megbuktl
trigonometribl jegyezte meg Budgy, majd jra megragadta a
krtt. Az sszlakossg teht 252 milli
AIDS vgott kzbe Julia.
Mindannyian fel fordultak.
Azt mondod, nem szmt, mert csak szzezer embert rint
kezdte minden erejt bevetve, hogy ne remegjen a hangja.
Krlbell ugyanennyi j AIDS-esetet diagnosztizltak 1989-ben, a
sztori mgis a Time s a Newsweek cmlapjra kerlt, s minden
egyes jsg r rla valamilyen formban minden ldott nap, az elnk
beszdeket mond ezzel kapcsolatban, a Kongresszus
meghallgatsokat tart, a fogyatkkal lkrl szl trvny biztostja,
hogy
Az emberek nem tudnak hazudni arrl, hogy AIDS-esek
vetette kzbe Greg.
Juliban fellngolt a dh.
Ha tallgatni akarsz, ht kpzeld azt, hogy a marknyi hazugot
jval fellmlja azoknak a nknek a szma, akik nem mentek a
rendrsgre, akik kiskorak, vagy akiket nem fenyegetssel vagy
verssel vettek r!
Az Egyeslt llamok tiszti forvosa az AIDS-t jrvnynak
nevezte kzlte Greg idegesten tudlkos hangon. s ne azt
mondd, hogy valakit AIDS-szel diagnosztizltak, hanem azt, hogy
HIV-vel, ami az AIDS-t okoz vrus.

Julia nem szokott kromkodni, de most elmormogott valami


csnyt az orra alatt.
Greg gy tett, mintha nem hallotta volna.
Radsul az emberek belehalhatnak az AIDS-be, de a nk nem
halnak bele a nemi erszakba.
A vaginjuk egy rsze igen vetette ellen Lionel.
H, ne lgy ilyen seggfej! vgta hozz Budgy a szivacsot.
Mr. Hannah Julihoz fordult.
Szval mi lenne a blikkfangos felvezet?
Julinak pillanatnyilag nem ez volt a fontos.
Valami szrnysg trtnik legalbb szzezer amerikai nvel
minden egyes vben, s nem trdik vele a kutya sem.
Greg felhorkant.
Biztos vagyok benne, hogy tele van vele a Cosmo!
Mr. Hannah egy kzmozdulattal leintette, majd odafordult
Julihoz.
Csak tmren a lnyeget!
Ha valami rossz trtnik zmmel frfiakkal, a hrekben nyomban
jrvnyrl beszlnek, amire orszgszerte fel kell figyelni. De ha
nkkel trtnik valami rossz
Ugyan, menj mr! nygtt fel Greg. Mirt lyukadunk mindig
ott ki, hogy szemetek a frfiak?
Ez nem
rtjk mr folytatta Greg. Feminista vagy.
n nem
Azrt utlsz bennnket, mert neknk van ftyksnk.
Ne szakts folyton flbe! csapott Julia kllel az asztalra. A
hang gy hatott, mint egy puskalvs. Nem azrt utllak, mert

ftyksd van, hanem azrt, mert te magad vagy az!


risi csend tmadt a teremben.
Julia szaggatottan szvta be a levegt, mintha pp most bukkant
volna a felsznre egy hossz merls utn.
Ezt megkaptad bokszolt Greg karjba Lionel. Tallat a
jgkirlynnl.
nem tiltakozott Greg. Ez nem is
Julia sarkon fordult s elindult az ajt fel. Remegett a keze, a
teste, s mrges volt, ugyanakkor kicsit bszke is magra ezrt az
utols, jl sikerlt visszavgsrt.
H! kiltott utna Mr. Hannah a folyosn, mikor utolrte.
Julia htrafordult.
Bocsnat, n
A j riporter sosem kr bocsnatot.
! mondta a lny, mert semmi ms nem jutott az eszbe.
Legyen a sztori vzlata az rasztalomon pntek reggelre!
Julia kinyitotta a szjt, de nem jtt ki rajta hang. Mg levegt sem
vett.
Megoldhat?
Igen felelte vgl. Van mg gy rtem meg tudom
Szerkessze meg! Ezerktszz sz.
Ezerktszz az
Igen, a cmlapsztori kacsintott Mr. Hannah. Megkapta,
kislny.
A cmlap!
A pnik mr akkor elfogta, amikor tovbbment a folyosn. Nyakra
tette a kezt, s rezte, hogy a pulzusa ketyeg, mint egy bomba. Mg a

lttere is beszklt, csak a folyos vgn, gy harminc mterre lv


vegajtn tli fnyeket ltta.
Mr. Hannah azt mondta, hogy megkapta. De mit is? Beatrice Oliver
trtnete nem kapcsoldott ehhez az jhoz. Nem igazn. Beatrice
eltnt. Valsznleg elraboltk, ahogy a nyomoz mondta, de
minden ms spekulci. Ugyanez vonatkozott a tskjban lv,
kinyomtatott anyagokra a huszonnyolc eltnt nrl. Egyszeren csak
eltntek, mst nem lehet rluk mondani. Fiatalok voltak, szpek,
vonzak, s eltntek.
Ez gy hrrtk?
Jzus! motyogta Julia. Ez mind nem hr. Legalbbis nem elg
hr.
Na, ht ezt kapta azrt, mert gondolkods nlkl jrtatta a szjt.
Annyira csaldott volt, s olyan dhs! s annyira elege volt abbl,
hogy lehurrogjk, s semmibe veszik. Greg tett egy ksza
megjegyzst, s ezzel belerngatta t egy heves politikai vitba,
mikzben valjban csak azt akarta mondani, hogy igenis
megrdemel egy cikket, ha valami brmi megtrtnik szzezer
emberrel vente.
De mi az rdgrt ejtette ki a szjn, hogy az AIDS csak a frfiakat
rinti, mikor pp Delilah a bizonytk az ellenkezjre?
Br nem is azt mondta, hogy csak a frfiakat rinti, hanem azt,
hogy zmmel ket. s azt sem mondta, hogy a nemi erszak
rosszabb, mint az AIDS, csak azt, hogy rmes nmagban vve, s
senki sem akar rni rla. Mg a nevn sem akarjk nevezni. Hvjuk
csak erszaknak, tmadsnak, fenyegetsnek Nem csoda, hogy
Jenny Loudermilk elment a vrosbl. Hogyan tudhatna brmelyik n

beszlni a vele trtnt szrnysgrl, ha mg csak nem is nevezheti


a nevn?
Ht ez itt a sztori! A nv nlkli bn. Az ldozatok, akikrt nem
emel szt senki.
Julia elhzott egy jegyzettmbt s egy tollat a knyves
szatyrbl. Ezt le kell rnia, mieltt elfelejti.
Mizujs, gynyrm?
Julia kis hjn elejtette a tollt. Robin llt ott a falnak tmaszkodva,
zsebre dugott kzzel. Flanelinget viselt, s kmosott farmert, haja a
szoksos kcos formjt mutatta.
Julia rezte, hogy sztterl az arcn egy bugyuta mosoly.
Azt hittem, kempingezel a hten.
A kishgom itthon felejtette az asztmapumpjt vigyorgott
vissza a fi. Csak ma estig elg neki a rgi.
Remek. Mrmint hogy hazajttl rte.
Mg nem voltam otthon. Robin lehajtotta a fejt, s homlokt
Julia homloknak tmasztotta. Remltem, hogy itt sszefutunk.
A lny szve nagyot dobbant.
Honnan tudtad, hogy itt leszek?
Krdezskdtem.
!
Csinos vagy.
Meg kellett volna fslkdnie, s fogat is kellett volna mosnia. No
s felvehetett volna valami jobb ruht. Na meg leadhatott volna kthrom kilt (a csudba a nagymamjval!).
Nzd kezdte Robin a tenyerbe fogva a kezt, mintha trkeny
porcelnt csodlna , nem tudom, hogy helyes-e ilyet mondani, vagy
sem, de az egsz csaldom kint van az erdben, s res a hz. Engem

nem vrnak vissza mg legalbb kt ra hosszat, s nagyon


szeretnk egy kis idt kettesben tlteni veled.
Julia blintott, s csak utlag dobbant nagyot a szve, mikor
rdbbent, mirt is fontos, hogy Robin szleinek a hza res, neki
pedig van kt res rja.
A fi az vhez rintette az orrt.
J tletnek hangzik?
Julia nem tudott megszlalni, de nem az elfogdottsgtl. Reggel
mg teljesen biztos volt benne, hogy kszen ll r, m most elfogta
az aggodalom. Valban kpes lenne megtenni? Meg kellene tennie?
Robin vele akar majd lenni azutn is, hogy odaadta magt neki? s
hvhatja ezt odaadsnak akkor is, ha maga is akarja?
Mert igenis akarta. Az ijedsge ellenre tudta, hogy akarja.
Akkor most ez azt jelenti, hogy egy rossz lny, vagy hogy egy
felszabadult lny? Kacr lny, aki hiteget egy fit, vagy egy feslett
n? Ez annyival tbbrl szl, mint a puszta szex! Arrl, hogy tl
messzire ment, vagy nem ment elg messzire. Hogy tudja, mirl szl
ez az egsz, vagy nem tudja, mire megy ki a jtk.
Ksz rlet! Persze, tisztban van az alapokkal, mrmint hogy mit
hova, s gy tovbb, de mst is kell ilyenkor tenni, hasznlni,
rinteni, szjba venni. (Vagy a hga hazudott volna? Ez annyira
rosszul hangzik!) Valamint mg csak tizenkilenc ves, s fogalma
sincs, mibe megy bele. Mg a fogamzsgtl tablettit is eldugta egy
cipben a szekrnye mlyn, mert nem akarta, hogy Nancy Griggs
mindenkinek elmondja, mennyire zlltt.
Jl vagy? krdezte Robin.
Julia vadul dobog szvre szortotta a kezt. A tabletta ellenre
teherbe eshet, s a kondom ellenre is elkaphat valami szrnysget,

s akkor vge lenne az letnek, s sosem lthatn meg a nevt a The


Atlanta Journal lapjain, vagy tudsthatna a hradnak egy rombol
torndrl. Mi az rdgrt tenn ht ki magt egy ilyen ostoba
kockzatnak?
Semmi baj villantott r a fi egy fanyar flmosolyt.
Komolyan, ha nem akarod
De emelte fel a fejt Julia. Akarom.

Dlutn 4 ra 20 perc,
a Tate Dikkzpont eltt, University of Georgia, Athens
Julia remeg kzzel dobta be a negyeddollrost a nyilvnos
telefonba. Ajka duzzadt volt Robin cskjaitl, melle bizsergett, s mg
mindig magban rezte a fit. Olyan volt, mintha hatalmas
neonbetkkel a homlokra lett volna rva, hogy az imnt szerettk.
Legszvesebben dalra fakadt vagy tncra perdlt volna. Vagy killt
volna az udvar kzepre, s feldobta volna a sapkjt magasba.
Pepper a msodik csengetsre felvette.
Carroll-laks.
Szia, n vagyok.
, istenem! gy rlk, hogy hvtl! szlt a kagylba Pepper
fojtott hangon. Hallasz?
Julia krlnzett, mintha valaki mgtte hallgatzna.
Mi trtnt?
A klykt bezrtk a suliban.
Julia egy pillanatra elfelejtette Robint.
Nem lehet igaz!
De. Jl van, csak Angie Wexler nekiugrott a folyosn iskola utn.
Julia a szja el kapta a kezt. Szegny Sweetpea!
Ne sajnld, anyk mg csak meg sem bntetik.
Julia egyttrzse menten elprolgott.
Azt mondta nekik folytatta Pepper , azrt trtnt, mert nem
akarta hagyni, hogy Angie csaljon kmin, de tulajdonkppen az
trtnt, hogy Angie rajtakapta, amint kamatyol a btyjval, aki
tizenht, s mr van kocsija.

Julia annyira rlt, hogy vgre tbb tapasztalatot szerzett a


fikkal, mint ostoba kishga!
Jl van?
Megjtssza a szomort, hogy anya s apa sajnlja, de azrt este
elmennek a Harry Bissettbe.
Nem azt mondta anya, hogy ott tl flnyesek a pincrek?
Ez Athens. Itt mindenki flnyes. De mirt hvtl?
Julia piszklni kezdte a nyilvnos telefon felpattogzott
festkrtegt. Gombc volt a torkban. Kipislogta szembl a
vratlanul feltr knnyeket. Vajon mirt jtt r a srs?
Jl vagy?
Persze felelte megtrlve a szemt. Meslj, milyen volt a
napod!
Pepper nekiltott panaszkodni a szleirl, a hgrl, a tanrokrl
a suliban.
Julia kzben a felhtlen, kk eget nzte. Eredetileg azrt
telefonlt, hogy elmondja Peppernek Robint, de hirtelen nem volt
biztos benne, hogy ksz megosztani a titkt. Ami kettejk kzt
trtnt, klnleges volt, romantikus, szp, s lvezetes, ezrt
helytelennek tnt kipletyklni, fleg nem nyilvnos telefonon. Majd
jv hnapban elmondja Peppernek, miutn mr tbbszr is tlte
(s biztos lehet benne, hogy valban orgazmusa volt). Majd gy
mellkesen megemlti, pldul gy, hogy , az? Ht persze hogy
csinltam mr.
Na mindegy fejezte be Pepper. tjn a klykhz tanulni az
a fura, gl szem lny, n meg taln elmegyek gyakorolni a
bandval.

n lehet, hogy a Manhattanben leszek mondta Julia, mert


Robin azt grte, esetleg el tud szkni, ha a szlei mr elaludtak. Van
egy nyilvnos telefon az erdrk plete mellett. Rcsrg Julira a
szemlyhvn, s hrom egyessel jelzi, ha sikerl meglgnia, hrom
kettessel pedig, ha nem. Rmes lett volna a kollgiumi szobban
vrni, hogy megszlaljon a hv.
H, rhajsjellt! Ott vagy mg? hallotta meg Pepper
trelmetlen hangjt. Azt krdeztem, klcsnvetted-e a
karktimet.
Julia felemelte a kezt, mire az ezst-fekete karperecek felcssztak
a karjn.
Nzd meg a klyk szobjban!
Majd ksbb, most teljesen zaklatott. Pepper ismt lehalktotta
a hangjt. s jobb, ha tudod, hogy Angie Wexler hza fel kerlk
ma este, s alaposan rijesztek arra a kis taknyosra meg a hlye
pedofil btyjra.
Julia a falnak tmasztotta a fejt.
Az j. Pepper nagyon j volt msok megflemltsben, mg
inkbb a httrben maradt csendes tmogatknt. Figyelj! Szoktl
gondolkodni azon, hogy mi lesz velnk, ha idsebbek lesznk?
Pepper meglepetten felnevetett.
Honnan jtt ez most?
Julia nagyon is jl tudta. Onnan, ahogy Robin a karjban tartotta,
onnan, ahogy rnzett, s onnan, ahogy arrl meslt, hogy
mennyire szeret a pksgben dolgozni, s ha a festkarrierje nem
gy alakul, ahogy szeretn, el tudja kpzelni magt az apja mellett
dolgozva, s taln egy nap megtantja a szakmra a sajt fit is.
A sajt fit

Julia megadhatn neki ezt a fit. Meg akarja adni. Majd ha kszen
llnak r.
Vlaszolt Peppernek:
Csak eszembe jutott, vajon hsz v mlva milyen lesz az letnk.
Az aranyernkrl fogunk beszlgetni, meg arrl, hogy mivel
tarthatjuk tisztn a mfogsorunkat.
Szmolj, te kuka! Annyi idsek lesznk, mint most anya.
Anya is ortopd cipben jr.
Julia felnygtt. Peppernek igaza van, de k tl j fejek ahhoz,
hogy ilyen hamar megregedjenek.
Pepper hozztette:
Te egy nagyszer pasi felesge leszel, aki imd, n pedig addigra
mr elvltam egy seggfejtl, aki elhagyott, mikor beindult a zenei
karrierje.
Julia elmosolyodott, mert Peppernek taln mg igaza is lehet.
A klyk meg egy komputerzsenihez megy hozz, aki mg a
fldet is megcskolja a lba nyomn, s akinek legalbb flmilli
dollrja van a bankban.
De valsznleg megcsalja a fickt az n exemmel.
Te is lehetnl az a seggfej, aki elhagyja a frjt, miutn beindul a
sajt karrierje.
Taln mondta Pepper, br nem tl meggyzen.
Julia ismt krlnzett, nem hallja-e valaki.
Figyelj! Ami a kokt illeti
Tudom.
Pedig nem tudta. Julia ltta, mik lehetnek a kvetkezmnyek.
Elszr egy bartnje pldjn a gimiben, majd egy elsvesnl, aki
kimaradt a fiskolrl, s a menhelyen kttt ki.

Lehet, hogy elszr szrakoztat, de nagyon gyorsan


veszlyess tud vlni.
Ne aggdj, remek hajlktalanszllnk van a vrosban.
Lydia!
Pepper elhallgatott. Soha senki nem szltotta a valdi nevn.
Most jobb, ha megyek. Meggrtem felsgnek, hogy viszek
neki kakat.
Puszild meg a nevemben!
Pepper belecuppantott a telefonba, majd letette.
Julia mg sokig nem engedte el a kagylt. Pepper szerette a
kokaint. Az ta a sorsdnt parti ta mr ktszer hasznlta. Szerette
a tablettkat is, s szeretett a bandval lgni. Szeretett kilpni
nmagbl s ellebegni az ntudatlansgba, mghozz leginkbb
akkor, ha volt a kzelben egy helyes src.
Mindez mg nem lenne problma, Julia tenne rla. A hga egy
szabad szellem, csak most pp tmegy ezen a fzison, mint pldul
, mikor nem volt hajland felvenni semmi narancssrgt, vagy mint
a klyk, aki egy idben kizrlag borst evett.
Becsukta a szemt, s tadta magt a jvbl felbukkan kpnek: a
sugrti hz hts torncn lnek, Pepper s Sweetpea a lpcsn
krtyzik. Szleik a hintaszkkben ringatznak, s gyerekek
szaladglnak az udvaron. Az gyerekeik: Pepper, az v, de mg a
klyk is, akinek egyetlen, de tkletes, aranyhaj gyereke lesz, aki
nemsokra feltallja majd a rk ellenszert kevssel azutn, hogy
visszautastja a harmadik ciklusra val megvlasztst az Egyeslt
llamok elnkeknt.
Julia szerette volna, ha a gyermekei kzel llnak majd a hgai
gyerekeihez. Azt akarta, hogy ugyanazt a ktdst rezzk, ami

kzte s a csaldja kzt volt. Ugyanazt a biztonsgot, ugyanazt a


szeretetet. Semmi rossz nem trtnhet azzal, aki szoros
kapcsolatban ll a csaldjval. Taln ez volt a gond Beatrice
Oliverrel. Az els telexbl kiderlt, hogy egyedli gyerek volt. Vajon
mskpp alakulnak a dolgok, ha vannak testvrei? Vele ment volna
az egyik hga a jgkrmrt, hogy kzben panaszkodhasson a sulira?
Nem verte volna ki a kishga a hisztit, hogy is mehessen?
Julia belegondolt Beatrice anyjnak lmatlan jszakiba, ahogy
vgigsorolja magban az elmulasztott lehetsgeket: Brcsak
elvittem volna kocsival! Brcsak lett volna tbb gyereknk, hogy az
egyik elvesztsnek fjdalmt mrskelhetn a tbbiek meglte!
De lehet-e mrskelni brmilyen mdon ezt a fajta fjdalmat? Julia
nem tudta elkpzelni, milyen lehet elveszteni egy gyereket. Nluk
egy szeretett hzi kedvenc, akr csak egy versenyegr vagy egy
vadszgrny elvesztse is trdre knyszertette az egsz csaldot
(az anyjukat is belertve). Srtak a tv eltt, zokogtak az
ebdlasztalnl, gyszoltak, mikzben maguk kr gyjtttk a
megmaradt kutykat, macskkat s mindenfle lnyt egy nagy,
szrs gomolyagba.
Nevenincs Mont senki sem fogja gyszolni. Senki, csak Julia,
akinek a kpzelete egyre ontotta a kpeket. Vajon Mont is fogva
tartjk, mint Beatrice Olivert? Vagy taln Mona helyzete inkbb
hasonlt Jenny Loudermilkre, aki a tmads utn gy dnttt, hogy
egyszerbb felszvdni?
Akrhogy is, nem tnik-e el egy lny lnynek egy rsze magtl
is, ha valami ennyire szrny dolog ri? Nem teszi-e tnkre benne
az erszakol azt a lnyt, azt a ksbbi nt is, akiv vlhatott volna,
s nem teszi-e t olyasvalakiv, aki rettegve li majd le az egsz

lett? Ha Beatrice Oliver kiszabadul is (mr ha mg l), hogyan lesz


kpes hazamenni az erszak utn? Hogyan fog tudni belenzni az
apja szembe? Hogyan lesz kpes nem sszerndulni htralv
letben, valahnyszor egy frfi rnz, mg ha ldott j ember is az
illet?
Julia megtrlte a szemt. Greg Gianakosnak taln igaza van
abban, hogy az rzelmei tjt lljk a trgyilagossgnak.
Biciklijt ott tallta a tarthoz lncolva, de nem tudta beleerltetni
azt az ostoba kulcsot a rozsds zrba. Zsebre vgta ht a kezt, s
gyalog indult vissza a kollgiumba. Az egyetem kertszei a pzsit
azon rszn dolgoztak, melyet tnkretett egy csapat rgbijtkos.
Julia messze kikerlte a frfiakat, s visszatartotta a llegzett,
ahogy megrezte a trgya szagt. Megprblta tgondolni az estje
htralv rszt. Be kellene vinnie egy hlzskot a knyvtrba,
tanulnia kellene a pszicholgiavizsgra, t kellene rnia a Spenserdolgozatt, keresnie kellene mg nhny statisztikt a cikkhez A
cmlapra kerl cikkkez! Istenem, mibe keverte magt! Vzlat
pntekre? rlhet, ha nagyjbl meglesznek addigra a cikk
krvonalai.
Visszamsz? szltotta meg Nancy. Szinte a semmibl termett
ott, s nevetett, mikor ltta, hogy Julia sszerezzen. Csak n vagyok
az, bolond.
Menjnk el valahova este! J tletnek tnt az aggodalmakat
msnapra hagyni. Azt hallottam, Michael Stipe lesz a
Manhattanben.
Nancy szeme sszeszklt.
n gy hallottam, a Gritbe vrjk. Vagy tn a Georgia Brba?

Attl mg jl rezhetnnk magunkat. Pldul tallkozhatnnk


nhny helyes fival, s meghvathatnnk magunkat egy italra.
Azt hittem, neked mr van egy helyes fid csodlkozott Nancy.
Julia elmosolyodott, st el is pirult, aztn pedig megknnyebblt,
hogy a kztk kialakult feszltsgnek vge.
Szervezznk be mg nhny embert!
Nem is tudom. Tanulnom kell.
Elmegynk a knyvtrba, aztn esznk valamit, s fl tz fel
tallkozunk a tbbiekkel.
Az idpont nem volt teljesen vletlen, hisz Robin azt grte, tzkor
rcsipog a szemlyhvjn. A hrom kettes azt fogja jelenteni, hogy
nem lopzhat el, s ebben az esetben jobb lesz egy zajos brban
lenni, ahol ihat valamit, s kitncolhatja magbl a csaldottsgt.
Ha pedig hrom egyes lesz a jel, ott kzelebb lesz a fi szleinek
hzhoz, amely mg mindig resen ll, s res is lesz szmukra
egsz jszaka.
Na, mit szlsz? krdezte Julia remnykedve, hisz bartainak
tbbsge igazbl Nancy bartai kzl kerlt ki. Jl hangzik, nem?
Nancy rmosolygott.
Fantasztikusan.

Este 9 ra 46 perc,
Manhattan br, Athens belvrosa
Julia imdott tncolni, mgpedig leginkbb azrt, mert rmesen
csinlta. Mindenki megllt, hogy nzze, de nem azrt, mert annyira
helyes volt, hanem mert bolondot csinlt magbl.
Ahogy apja az eddigi fibartai zmrl lltotta: nehz utlni egy
bolondot.
Lttad Top Gunt? intett Nancy a fejvel Tom Cruise gyengbb
kiadsa fel, aki a pultot tmasztotta. Julia hunyorogva nzett arra a
sr fstn t. A fi a zrt hely s a meleg ellenre piltadzsekit s
napszemveget viselt.
Jl nz ki rtett egyet, igyekezve tartani a ritmust. Stlusn
nem javtott, ha mg beszlnie is kellett kzben. Tele volt a parkett,
a tncolk folyton egymsnak tdtek, vagy taln csak tdtt
folyton nekik. Miutn valaki beleknyklt a bordiba, vgl feladta,
s intett Nancynek, hogy kvesse a mosdba.
Ott is nagy volt a sor, a lnyok fele kiskor. Julia felfedezte azt a
bekpzelt lnyt, aki reggel klcsnvette Nancy brtskjt, s
leszlta az zoknijt. Alabama szemmel lthatan kittte magt.
Ide-oda tntorgott, hajszl vlasztotta el attl, hogy orra essen.
Senki sem segtett rajta, taln msok zoknijait sem hagyta sz
nlkl.
Jzus! mondta neki Nancy. Legalbb prbld megrizni a
mltsgodat!
Julia tlkiablta a zent.
Ismered?

Deanie Crowdernek hvjk felelte Nancy az gre nzve, mint


aki azt kvnja, brcsak ne ismern.
Remlem, van vele valaki, aki hazaviszi! kiltotta Julia, s
rezte, hogy megremeg a hangja. Jenny Loudermilk is gyalog ment
haza, s lm, hogyan jrt.
Mirt nzed folyton az rd?
Julia felnzett az ra szmlapjrl.
Semmi klns, csak csodlkoztam, hogy mg nincs is olyan
ks. Rezgre volt lltva a csipogja, mgis ellenrizte azt is.
Kinek a hvst vrod?
Bocs! A kishgom bajba kerlt dleltt.
Az a szpremny mintagyerek?
Annyira azrt nem rossz tiltakozott Julia, s visszacsptette a
csipogt a zsebe bels oldalra. Fel kellett volna hvnia Sweetpea-t,
hogy megrdekldje, hogy van. s hatrozottabbnak kellett volna
lennie Pepperrel a drogokkal kapcsolatban. Vgl is a nvrk, az
dolga vigyzni rjuk. De majd a htvgn idt szakt mindkettejkre.
Taln elviszi Sweetpea-t a Wuxtryba, hogy vegyen egy albumot. Ha
kettesben voltak, tnyleg nem is volt annyira szrny.
Haladjunk! kiltotta valaki a sor vgn.
Ahogy kzelebb araszoltak a mosd ajtajhoz, Julia megpillantotta
magt egy fldig r tkrben. Robin egyik ingt viselte, a fi a
szennyeskosrbl halszta ki neki. A nyakhoz emelte a kezt, s
kitapintotta Pepper sszecsukhat medljt. A fekete-ezst karktk
lecssztak a karjn. A medlt is vissza fogja adni a htvgn, meg a
karktket is. No meg a szalmakalapot, mert igazbl az is Pepper
volt.

Klasszul nzel ki jegyezte meg Nancy. Nem is, egyenesen


csnos vagy.
Julia felnevetett. Bartnje azt a bolondos srcot utnozta a Taco
brban, aki minden lnnyal kikezdett, aki csak betette a lbt.
Na s n? krdezte Nancy.
Te is csnos vagy ismerte el Julia, ami igaz is volt. Stt hajt
feltzte, s egy sznes, rvid kabtkt viselt arany szegllyel. Lefel
bvl, fekete szoknyja vget rt a trde fltt. Hegyes orr
brcipje mostanra mr biztos tnkretette a lbt, de a ltvny
megrte.
A sminkem? krdezte Nancy.
Julia alaposan megnzte, nincs-e elkendve a szeme krl.
Rendben. s az enym?
Bmulatos utnozta Nancy affektlva Billy Crystalt.
Vgre megmozdult a sor, s Julia bejutott az els flkbe. rezte,
hogy vibrlni kezd a csipog, mikor pp gombolni kezdte a farmert.
Nem nzte meg azonnal. A plafont bmulta, majd a posztereket a
flke ajtajn. Vgl rpillantott a csipogra, s megnyomta a gombot.
222
Darabokra trt a szve.
222
Felemelte az arct, s igyekezett visszatartani a knnyeit. Szipogott
egyet, s lassan elszmolt szzig. Aztn megint lenzett, htra
rosszul ltta.
222
Robin nem tudott elszabadulni a szleitl.
Vagy el tudna ugyan, de nem akar, mert rmes szeretnek
bizonyult dlutn. Biztos unalmas volt, s Robin rjtt, hogy nem is

volt orgazmusa. Vagy taln mgis, de tl hangosan, tl


Jzus! nygtt fel valaki, s Julia felismerte a hnys kirobban
hangjt. Csakis Alabama lehetett, azaz Deanie Crowder. Rmes
hangokat adott ki.
Nancy klendezni kezdett. Mindig gy reaglt, ha tanja volt
msok rosszulltnek, mr az voda ta. Julia hallotta a tsarkait
kopogni, ahogy kisiet a mosdbl.
Ahelyett hogy utnament volna, Julia nekidlt a vckagyl
mgtti vztartlynak. Tenyerben tartotta a csipogt, s azon
imdkozott, hogy szlaljon meg jra, s amikor megnyomja a
gombjt, csupa egyest lsson. 111 Igen, el tudok szabadulni,
tallkozzunk nlunk, mert szeretlek.
Robin tulajdonkppen nem mondta, hogy szereti. Nem volt
ostobasg egytt lenni vele, ha mg csak nem is mondta, hogy
mindenkinl jobban szereti?
Hangosan kopogtak a flke ajtajn.
Bepisilnk!
Julia lehzta a vct, s kilkte az ajtt. Aztn kezet mosott, majd
visszament a brba, s elg kzel llt meg Top Gunhoz ahhoz, hogy a
fi vegye a lapot.
Meghvhatlak?
Kzelrl nzve inkbb Nick Goose Bradshaw-ra hasonltott, akit
a filmben Anthony Edwards alaktott, de Julia mr ezt sem bnta.
Kedvesen rmosolygott.
Imdom a vodkakoktlt.
Valjban nem szerette, de a vodkbl, gymbrsrbl s lime-bl
ll ital ngy s fl dollrba kerlt, s hamarabb be lehetett cspni
tle, mint az olcs srtl, amit akkor ittak, ha k fizettk a pit.

Tetszik, ahogy tncolsz mondta Top Gun.


Julia lednttte az italt.
Akkor gyernk!
A fi kvette a tncparkettre, ahol kiderlt, hogy mg Julinl is
rosszabb tncos. Behajltott knykkel rzta magt jobbra-balra, s
csettintgetett az ujjaival. Hol lenzett, hol meg htra a vlla fltt,
mint aki azt nzi, nem lpett-e kutyagumiba.
Julia legalbb beleadta szvt-lelkt a tncba: magasba lendtette a
karjt, ringatta a cspjt, mikzben a C+C Music Factory tncra
buzdtotta a kznsget. Aztn jtt Lisa Lisa felvtele, a Head to Toe,
mire Top Gun lekopott. Julia lehunyta a szemt, s igyekezett nem
gondolni Robinra. Nem tudta, a fi szeret-e tncolni. Taln mg
Madonnt sem kedveli. Taln csak azrt mondta ezt, hogy
megszerezze t magnak. Vagy taln azrt, mert tnyleg szereti t.
Mirt beszlne arrl, hogy lesz majd egy fia, s az apja pksgben
fog dolgozni, ha nem foglalkoztatja a jv?
De az is lehet, hogy ezt a jvt nlkle kpzeli el.
Julinak elege lett a br kznsgbl, a tlekedsbl a
tncparketten. tverekedte magt a tmegen, s megkereste a
tskjt, melyet a brszk htra akasztva hagyott. Beletrt, s a
Robinnal tltend jszaka remnyben magval hozott pipereholmi
s vlts fehrnem alatt megkereste a szjfnyt kiszradt ajkra.
Szinte hvsnek rezte, amilyen melege volt. Egy idsebb fick
hozott neki egy msodik vodkakoktlt. Mr elolvadt benne a jg, s a
folyadk aranysznrl barnss vlt, mgis megitta. Kegyetlenl
marta a torkt.
Naht, naht! veregette Nancy a htt, mgnem csillapult a
khgs. Jl vagy?

Hny ra?
Nancy megnzte Julia kezn az rt.
Pontosan tz harmincnyolc.
Alig egy rt tncolt, pedig ksz rkkvalsgnak tnt.
Haza akarok menni.
Mirt nem vrsz tizenegyig? Akkor mehetnnk egytt.
Nem, sztmegy a fejem emelte fejhez a kezt, mert valban
megfjdult.
pp te mondtad, hogy nem kellene egyedl mszklnunk.
Csak rszegen nem, de n nem vagyok rszeg. Valjban
szdlt kicsit, de taln csak felzaklatta a Robin miatti csalds, attl
kavarodott fel a gyomra. Ksz, hogy eljttl velem, jlesett.
Sajnlom, hogy mgsem volt itt Michael Stipe.
Nem is igazn szmtottam r felelte Nancy, s gy nzett r,
mint akivel nincsen minden rendben. Taln nem is volt. Biztosan
jl vagy?
Szeretlek, bartnm vlaszolt Julia. J bart vagy.
! simogatta meg a htt Nancy. n is szeretlek.
Julia leakasztotta a tskjt a szk htrl. A tncparkett mg
mindig tele volt tncol vagy lldogl dikokkal, akik msnap
reggel, ha megszlal az bresztra, mr nagyon fogjk bnni a
kicsapongst. Neki hl istennek nem lesz rja. Hazamehet a
sugrti szobjba, maradhat egsz nap pizsamban, sajnlhatja
magt egy kicsit, megddelgetheti az sszes macskt, kutyt, s
egsz nap nzheti a szappanoperkat.
Kilpett a nehz fmajtn, s olyan jlesett beszvni a friss, jszakai
levegt, mint mg soha. Minden lpssel egyre mlyebbre szvta, s
egyre jobban kitgult a tdeje, mint egy szirmt bont virg. Szinte

megszdlt a friss oxigntl. Kitrt karral lpdelt az res utcn, mint


aki maghoz akarja lelni az jszakt s a tisztasgot, amit a j
leveg hozott magval.
Ahogy a nagymamja mondan, meg kell tallnia a maga tjt.
Robin Clark des, kedves, gyengd s csodlatos. Imd vele lenni,
s taln szerelmes is bel, de nem az egyetlen oka annak, hogy
megfordult vele a vilg.
Tizenkilenc ves, s nemsokra megrja els cmlapsztorijt.
Osztlyelsknt fog vgezni az orszg egyik legjobb jsgr szakn.
J egszsgnek rvend, j bartai vannak, s szeret csaldja.
Ahelyett, hogy buta tiniknt hol feldobott lenne, hol depresszis
aszerint, hogy miknt viszonyul hozz egy fi, felntt nknt a
tnyeket kell hogy szem eltt tartsa. Robin rcsipogott, hogy
tudassa, nem tud eljnni. Ha lerta volna t, ha csak szexre kellett
volna, nem kockztatja, hogy ellopzik a parkrsghez, s fejre
vonja a csaldja haragjt.
Ht nem?
Julia tudta ugyanis, hogy Robin apja szrnyen komolyan veszi ezt
a kempingezst. Ez szmra egy vente megrendezett szertarts
mrcius els hetben, amikor mg a pksget is bezrja. Ilyenkor
kiviszi a csaldjt az erdbe, hogy kizrlag velk tlthessen egy
hetet. s Robin ezt tiszteletben tartja, mert az apja j ember. Olyan,
mint Julia apja, mint Mr. Hannah s David Conford, meg Julia
nagyapja, Ernie. Messze nem olyan, mint Greg vagy Lionel, vagy
Edwards professzor, aki taln ppen most is azzal kbtja az egyik
gyantlan tantvnyt, hogy szeretn rszletesebben megbeszlni
vele a dolgozatt kvzs kzben, a laksa pedig pp itt van a
kampusz tloldaln.

Szegny lny! Bizonyra elsves, fiatal s naiv. Greg azt mondta,


Jenny Loudermilk msodves volt. Legalbbis addig, amg itt nem
hagyta a fiskolt. Csak ment a futcn, s egy msodperc alatt
felfordult az egsz lete. Soha tbb nem lesz mr ugyanaz a lny,
aki addig gondtalanul jrt-kelt a vilgban.
Huszonkt nnek fog idn ugyangy megvltozni az lete
Athensben. s jvre meg a kvetkez vben is. Nem beszlve
azokrl, akiknek mr megvltozott.
Van valami borzalmas abban, hogy az ember eslyei javulnak,
valahnyszor megerszakolnak egy nt. Azaz megtmadnak,
megfenyegetnek. Mint mikor a Times Square rja szilveszterkor
visszaszmll.
Beatrice Oliver: 22.
Jenny Loudermilk: 21.
Nevenincs Mona: 20.
Vajon ki lesz a tizenkilencedik? Taln egy becspett elsves? A
lny, aki egytt kvzott Edwards professzorral? Deanie Crowder, aki
kiokdta a belt a brban? Nancy biztos hazaksri. Valakinek csak
haza kell ksrnie.
Julia megbotlott az egyenetlen jrdn, s hirtelen szdlni kezdett.
Felfordult a gyomra, s arra gondolt, biztos az ital. Taln rossz volt a
vodka. Vagy a gymbrsr. Br egy megromlott dt inkbb csak
zetlen. Attl nem lehet rosszul az ember, mrpedig hatrozottan
rosszul volt. Nekitmaszkodott a falnak, s hnyni kezdett.
Aztn a kezbe temette az arct. Valami nincs itt rendben.
Megprblt tjkozdni. Szlei a Harry Bissettben vannak, alig
nhny saroknyira. Nem fognak rlni, hogy gy ltjk, de annak

mg kevsb rlnnek, ha megtudnk, hogy szksge volt rjuk,


mgsem hozzjuk fordult.
tvgott egy mellkutcn, s egyre gyengbbnek rezte magt.
Nekitmaszkodott egy bzl szemetesnek, amelynek az oldalt
zenekarok matrici bortottk. Megprblta elolvasni az utcatblt,
de csak fehr foltokat ltott zld alapon.
Mr nem lehetnek messze a szlei, gondolta, s ellkte magt a
szemetestl. Igyekezett az eltte lv jrdaszakaszra fkuszlni.
Minden lps kln erfesztsbe kerlt. Meg kellett pihennie egy
reg Cadillacre tmaszkodva, hogy kapjon levegt. Akkora
fecskefarka volt, akr egy szrfdeszka. Az apja szereti a Beach Boyst.
Kt ve meg is vettk neki karcsonyra a Still Cruisin cm
lemezket. Sokkal jobban rlt neki, mint amikor tavaly a
szletsnapjra kziknyvet kapott az regedsrl.
Eltvedt, kislny?
Julia megprdlt.
Egy fekete furgon parkolt a Cadillac eltt, az ajtaja nyitva llt. A
frfi az rnykbl szlt hozz. Julia ismerte, mr ltta az arct. Taln
nem is egyszer. Ma vagy a htvgn? A belvrosban vagy a
kampuszon? Tudta, hogy tudja a vlaszt, de az agya nem kapcsolt.
Bocsnat! mondta, mert mindig mentegetztt mindenrt.
A fick kiszllt a kocsibl.
Julia htralpett, de a jrda mintha megsznt volna szilrd
talajnak lenni.
A frfi elindult felje.
Krem! suttogta Julia, s villdz kpekben jelentek meg eltte
a hgai, a szlei, Robin, Nancy, Deanie, Beatrice Oliver, Jenny
Loudermilk, Nevenincs Mona.

Vgl is a frfi nem fogta be a szjt a tenyervel, s kst sem


szortott a nyakhoz.
Csak kllel az arcba vgott.
Julia Carroll: 19.
VGE

A szerz megjegyzse
Csaltam egy kicsit a Phish-koncert dtumval (valjban mrcius 1n volt), de akr negyedikn is lehetett volna, nem igaz? A szmok,
melyeket az FBI bngyi nyilvntartsbl (www.fbi.gov/aboutus/cjis/ucr/crime-in-the-u.s/2010/crime-in-theu.s.-2010/tables/10tbl01.xls) idztem, 1991-re vonatkoznak, amikor
a trtnet jtszdik. 2013-ra az erszakos nemi kzsls
fogalmt nemi erszak-ra vltoztattk, s nagyobb krt lel fel, de
a kiskorak ellen elkvetett erszak s a vrfertzs mg mindig nem
tartozik ide. A CDC (Centers for Disease Control and Prevention
jrvnygyi s betegsgmegelzsi hatsg) becslsei szerint a
szexulis tmadsok tbb mint 80 szzalkt nem jelentik. A
legutbbi Crime Clock-adatok szerint (www.fbi.gov/aboutus/cjis/ucr/crime-in-the-u.s/2013/crime-in-the-u.s.-2013/offensesknown-to-law-enforcement/crime-clock) 2013-ban Amerikban
minden 6,6 percben megerszakoltak egy nt.